Vous êtes sur la page 1sur 8

LE SACREMENT DE MARIAGE CATHOLIQUE ET LE DROIT CANONIQUE

Guy Aubin, Diacre permanent. Diocse de Tarbes-Lourdes. Dfenseur du lien lOfficialit de la rgion apostolique du Midi.

A la diffrence des autres sacrements tels le Baptme ou lEucharistie, le Mariage est en premier lieu une ralit humaine dont lexistence est indpendante de toute rvlation religieuse. Cette ralit humaine est loin de proposer un modle unique de linstitution du mariage. Sans vouloir dresser un tableau de lvolution du mariage, il est cependant des situations qui permettent de relativiser un modle propos. Selon Roger Bastide, 75 % des socits rpertories dans le monde sont polygyniques ( un homme peut avoir plusieurs femmes ) et 1 % polyandriques ( une femme pouse plusieurs maris, cest le cas des Tibtains, des Inuits, o la femme pouse lensemble des frres lorsquelle en pouse un ). Le reste, soit 25 % est monogamique ( un homme, une femme )1. Comment se situe le Droit canonique ( qui est le Droit de lEglise ) face au mariage ? Sans faire lhistorique, il est bon de se rfrer au Code de Droit canonique latin de 1983 qui considre le mariage comme tant lev entre baptiss par le Christ Seigneur la dignit de sacrement ( canon 1055 1 ). Nous pouvons donc nous interroger : existe-t-il un mariage chrtien ou bien doit-on considrer comme leve la dignit de sacrement toute forme de mariage entre baptiss, sous la rserve que cette forme ne soit pas incompatible avec les principes fondamentaux du message chrtien ? Dans ce dernier cas de figure quels sont les principes minimaux respecter ? Nous savons que la polygamie est prsente dans lAncien Testament et est-elle donc totalement inadmissible pour tous les chrtiens ? Cest une question trs actuelle dans ces moments o nous sommes confronts la question dinculturation de la foi chrtienne dans des socits non occidentales. Notre propos nest pas de donner un aperu global de linstitution du mariage pour lensemble des diffrentes confessions chrtiennes. Nous nous limitons, dans la premire partie, au sacrement de mariage et ses exigences dans le cadre de lEglise catholique romaine de rite latin ( Ire Partie ) puis nous dresserons un constat et les solutions proposes par le Droit canonique ( II me Partie ).

Roger Bastide, article Polygamie , paru dans lEncyclopdia Universalis de 1996, t. 18, p. 637.

I-

LE SACREMENT DE MARIAGE ET SES EXIGENCES.

Pour les catholiques, le mariage est un sacrement, signe visible de lamour de Dieu venant accompagner le oui qui engage toute la vie du couple. Selon le Code de Droit canonique, qui est la rgle rgissant lEglise catholique romaine latine, le mariage est dfini comme tant : lalliance ( ) par laquelle un homme et une femme constituent entre eux une communaut de toute la vie ( canon 1055 1 ), cest donc croire en les capacits de commencer et de recommencer, cest sengager faire tout son possible chaque jour pour que le couple dure, ce nest pas promettre de ne jamais faillir, de ne jamais se tromper, cest un acte d amour qui conduit lpanouissement de chacun, louverture aux autres, la socit. Le terme alliance est un mot biblique dsignant la relation que Dieu tablit avec No, Abraham et le peuple juif. Cette alliance sinscrit dans une histoire qui connat des vicissitudes, des infidlits de la part du peuple et des pardons de la part de Dieu, parfois mme des ruptures. Considrer le mariage comme une alliance, cest donc le comparer la relation parfois orageuse qui sest tablie entre Dieu et son peuple, relation qui se caractrise par la fidlit de Dieu. En ce sens, il y a une sacramentalit de tout mariage humain, mme entre non baptiss : le mariage est signe de lalliance biblique, signe de lintrt de Dieu pour les hommes. Dieu fonde le mariage au Paradis terrestre avant la chute dAdam et Eve et si le mariage est sacrement, il est sacrement de la cration. Cette prsentation du mariage remonte Saint Augustin ( 354430 ), mais nous pouvons affirmer que cette conception du mariage fut quelque peu oublie car le Code de Droit canonique de 1917 nen souffle mot. Il faut attendre le Concile Vatican II pour retrouver nouveau le terme dalliance au mariage ( Gaudium et Spes, n 482 ). Le Code de 1983 dfinit le mariage comme tant une communaut de toute la vie ( canon 1055 1 ). Puis le mme canon en son paragraphe 2 reprend la dfinition du Code de 1917 et prend son actif la thorie juridique romaine du mariage considrant le mariage comme un contrat indissoluble. Mais la notion de contrat ne sapplique qu des choses. Il est possible de vendre, dacheter, louer, lguer un bien mais pas une personne. En effet la personne humaine et le corps humain ou une de ses parties ne font nullement lobjet dun contrat commercial ( le corps est indisponible ). Cependant les lgistes du XIIe sicle, dont Gratien, citent comme exemple le cas dune femme noble qui pouse par erreur un serf qui se fait passer pour libre. Pour rsoudre la question de lerreur sur la personne, Gratien compare le mariage quelquun qui dsire acheter de lor mais auquel est livr du cuivre, il y a erreur sur la matire, excluant dans ce cas le consentement3. Donc peu peu , lhabitude est prise de parler du mariage comme dun contrat. Cest une solution pratique pour les canonistes, car elle permet dappliquer au mariage la notion de validit et sil y a litige donc de prononcer des sentences dinvalidit. Par lintroduction des termes dalliance et de communaut de vie, le Code actuel donne une note personnaliste au droit matrimonial : le mariage est dabord une relation entre deux personnes et pas seulement un contrat comportant des droits et des obligations rciproques.
2

Vatican II, in Gaudium et Spes, n 48 1: Le mariage cest la communaut profonde de vie et damour que forme le couple elle est tablie sur lalliance des conjoints, cest-dire sur leur consentement personnel irrvocable .
3

Dcret de Gratien, Cause 29, question 1.

Lalliance, contrairement au contrat, engage les personnes elles-mmes et ne porte pas seulement sur le droit au corps , en effet : lhomme et la femme se donnent et se reoivent mutuellement par une alliance irrvocable pour constituer le mariage ( canon 1057 2 ). Nous observons que le Code de 1983 organise deux conceptions quil veut complmentaires. Il consacre le mariage comme alliance et communaut de vie dune part et conserve lancienne dfinition du mariage comme contrat dautre part. Percevoir le mariage sous le nom dalliance cest le considrer en termes de fidlit, de solidit, de confiance, dapprofondissement mais aussi parfois dchec et de rupture alors que le contrat fait plutt rfrence au concept de validit ou dinvalidit du sacrement de mariage. Nous devons donc tenir compte de ces deux approches. La parole du pacte est une parole introductive ( et non conclusive ). La parole du pacte ne rsout pas tout car au fur et mesure du temps, il sagit de faire vivre et de vivre de cette parole La parole du pacte est appele sactualiser, se ractualiser sans cesse 4. Le sacrement de mariage ne consiste pas uniquement dans lchange des consentements ( change des oui ) mais aussi dans la vie conjugale ellemme. Le mariage chrtien est un engagement reposant sur quatre piliers savoir: la libert, la fcondit, la fidlit ( ou unit ) et lindissolubilit. Mais notons cependant que les deux dernires sont les proprits essentielles du mariage selon le Droit canonique ( canon 1056 ). La libert. Lors de lchange des consentements, les tmoins sont appels venir prs du couple. Ils garantissent que la parole donne est prononce librement, sans contrainte extrieure. Les futurs poux doivent se librer des pressions familiales ou idologiques si elles existent. La libert intrieure reste toujours une conqute de soi. Et au sein mme du couple, la libert personnelle est chose prcieuse. Cest faire le cadeau de sa libert un autre, une autre. Ce qui est diffrent entre les personnes ne peut tre gomm, cela fait partie du mystre de chacun qui est un trsor pour le couple. Accepter la diffrence, cest une libert offerte lautre. La fcondit. Le mariage chrtien accorde une place essentielle ce deuxime pilier car nous sommes au cur de la dynamique et de lintimit de la vie du couple. Il est de la responsabilit de chaque couple de trouver sa propre harmonie. LEglise a volu dans la notion de fcondit. Lancien Code de Droit canonique de 1917 distinguait deux fins du mariage, classes dans lordre dcroissant dimportance : *la procration et lducation des enfants ( fin primaire ) ; *laide mutuelle et le remde la concupiscence ( fin secondaire ). Le mariage se justifiait par la procration, selon cette classification ! Le Code de Droit canonique de 1983 renonce ces considrations. Il prcise que lalliance matrimoniale est ordonne par son caractre naturel au bien des conjoints et la gnration et lducation des enfants . Il ny a donc plus de distinction entre fin primaire et secondaire et le mariage nest plus dcrit comme un remde la concupiscence. Le bien des
4

Jean Bernhard, Comment traduire en termes canoniques les cas dchecs dans le mariage ? , in Revue de Droit Canonique, 36, 1986, p. 250.

conjoints est cit en premier. On forme dabord un couple, puis une famille. Pour reprendre lexpression de H. Pree : Le seul acte sexuel sestompe au profit de la personnalit globale du partenaire 5. Le mariage est plus que jamais un don rciproque qui suppose que les futurs poux prennent ainsi conscience de leur unit et lapprofondissent sans cesse davantage 6. La fidlit ou unit. Lors du mariage, les poux sengagent tre fidles lun lautre toute la vie. Selon le canon 1056, le mariage est naturellement un, ce qui suppose monogamie et fidlit. La fidlit est multiples facettes : sexuelle, amoureuse, soutien constant dans les difficults rencontres par lun ou/ et lautre. Cest laccueil dans le devenir de chacun au fil des annes, une confiance renouvele sans cesse. Cest choisir lautre chaque jour, mme sil se rvle diffrent de ce que lon simaginait. La fidlit entre dans un projet de vie et il y a dans toute vie des moments de crise, de conflit, de msentente, dpreuve pour un amour fidle. Cest aussi parfois la tentation de se sparer. Il est alors bon, en ces moments l, de ne pas tre seul, une tierce personne peut aider franchir le mauvais cap. Et si daventure il y a double vie, indiffrence, mpris, offense, faute, violence la question du pardon surgit pour celui qui est offens mais aussi le courage pour lautre de demander pardon. Pour lun et lautre la blessure se cicatrise plus ou moins rapidement. Lindissolubilit. Le mariage lie le couple dans la dure, pour la vie, laissant une marque indlbile. Selon saint Augustin le sacramentum du mariage dsigne le caractre indissoluble, irrvocable du lien conjugal. Il est le signe sacr sur terre dune ralit divine. Tout commence par deux oui dans lintimit puis devant la socit civile ( du moins en France ), enfin lglise. Les deux oui prononcs ces diffrentes tapes le sont pour la vie. Le temps devient un alli du couple pour une alliance. Cest donc aux poux, qui se sont unis devant Dieu, dapprofondir leur lien au fil des vnements de leur histoire et cela ne va pas de soi. Cest un travail patient de chaque jour o toutes les facettes de lamour sexpriment avec des hauts et des bas. Il arrive parfois que lissue se termine par une rupture, un divorce civil voire aussi, mais trs rarement, par la nullit du mariage civil 7. Dans toutes ces situations, les dispositions lgales laissent des traces de solidarit en imposant un minimum dobligations aux ex-poux : en prsence denfants il y a lautorit parentale partage et le versement dune pension alimentaire ; puis lassistance en cas de besoin pour lun ou lautre des ex-poux et la prestation compensatoire, voire une pension de rversion. Pour reprendre la pense de Denis Baudot cest la grande diffrence avec la dissolution du mariage religieux. Si le divorce ne rompt que partiellement les liens entre ex-conjoints, la dissolution est radicale8 (cf. 2me partie.)
5

H. Pree, Le mariage en tant que ralit relationnelle , in Revue de Droit Canonique, 35, 1985, p. 82.
6

Vatican II, in Gaudium et Spes, n 49. Articles 180 et suivants du Code civil.

Denis Baudot, in ouvrage collectif Xavier Lacroix : Oser dire le mariage indissoluble , Paris, Cerf, 2001.

II -

LE CONSTAT ET LES SOLUTIONS PROPOSEES.

Si nous nous rfrons au Code de Droit canonique de 1983, la rponse implicite est claire : il met en place un modle de mariage chrtien, que les catholiques du monde entier sont tenus de suivre et ceci quelles que soient leurs coutumes ou leurs conceptions. Dans la ralit cest le modle occidental monogame labor au long des sicles en Europe qui est impos. Sur dautres continents, dans certains pays, ce sont les modles polygamiques qui dominent et nous constatons que plus de la moiti des chrtiens y sont exclus des sacrements pour cause de situation matrimoniale irrgulire . Dans certains pays cela touche mme ceux qui ne sont pas polygames mais qui ont gard la possibilit de la polygamie lors de la clbration du mariage civil9. LOccident connat actuellement une crise indite de linstitution matrimoniale. Indite car la nuptialit tait de trs loin le plus stable de tous les indices dmographiques. Alors que la mortalit, la natalit, la fcondit, avaient beaucoup vari depuis deux sicles. Le taux de nuptialit tait rest au mme niveau, lexception des creux dus aux guerres, suivis dun rattrapage dans laprs-guerre en 1920-1925 et en 1946-1950. En France cette stabilit sinterrompt brutalement en 1972. A cela plusieurs explications sont avances quil nest pas dans notre propos de dvelopper ici. Mais il est certain que nous assistons depuis quelques annes une mutation profonde du systme matrimonial occidental : des murs et des institutions nouvelles ( unions libres, familles monoparentales, Pacs, etc. ) se mettent en place et remportent un vif succs. Le modle traditionnel est quelque peu malmen et ceci entrane du mme coup les chrtiens dans des situations dites irrgulires. Un tel constat laisse quelque peu perplexe ds lors quune rgle vient carter un nombre trs important des membres de la communaut chrtienne. Noublions pas que le Code de 1983 fut rdig dans les annes 1970 juste aprs le Concile Vatican II. Les catholiques dans leur ensemble ntaient pas touchs par les phnomnes de la cohabitation hors mariage et du divorce. Mais aujourdhui le Code rpond des questions qui ne sont plus dactualit, par exemple la sparation de corps et par contre il fait limpasse sur des questions plus contemporaines telles le divorce. La conception du Droit matrimonial de 1983 reste trs occidentale et dans la ligne du Code de 1917. Cependant la rpartition des chrtiens dans le monde a chang radicalement en glissant de lEurope vers les continents Africain, Nord et Sud amricains voire lAustralie. LAsie par contre enregistre un nombre trs restreint de chrtiens. En effet si au dbut du XXme sicle 80 % des chrtiens

Cest le cas au Cameroun o les camerounais doivent dclarer au moment du mariage civil sils contractent un mariage monogame ou polygame. La simple dclaration de polygamie, mme non suivie deffet, suffit, selon lEglise camerounaise, les mettre en situation irrgulire, les cartant donc, en principe, de lEucharistie.

rsidaient en Europe et 20 % dans le reste du monde, les chiffres sont dsormais inverss, lAmrique latine compte elle seule environ 50 % de chrtiens catholiques latins. Les Eglises, comme toute organisation sociale, suivent des rgles de fonctionnement interne appeles canons afin de les distinguer des articles des lois civiles. Les Eglises catholiques romaines adoptent ce terme pour traduire leurs lgislations. LEglise catholique latine dispose dun systme canonique trs labor, conu sur le modle du Droit romain mais inspir de la doctrine thologique du Concile Vatican II et qui se prsente sous forme de codification empruntant les mthodes modernes des sciences juridiques. Comme toute socit, lEglise est incarne et a donc besoin de rgles tablies. Nous navons nullement tre choqu de voir lEglise emprunter des rgles juridiques car celles-ci prennent leur source dans lEvangile et forment un ensemble de normes rassembles principalement dans le Code de Droit canonique de 1983. Le Christ lui-mme est trs soucieux du respect de la lgislation de son temps. Le Droit canonique a pour fonction de sintresser lorganisation et au fonctionnement des communauts chrtiennes, nous pouvons considrer que nous sommes confronts ds lors la thologie pratique. En effet les problmes canoniques concernent tous les chrtiens et cependant ces derniers mconnaissent ces rgles. Dans le domaine de linstitution du mariage il est vident que bien peu connaissent la procdure et les motifs permettant dobtenir une dclaration de nullit du mariage religieux ou pour tre plus prcis dinvalidit du mariage en certaines circonstances. La nullit rsulte de linefficacit dun acte juridique due labsence de lune des conditions de fond ou de forme qui est requise pour sa validit : la cause objet du litige. Le Droit canonique considre le mariage comme un acte juridique de type contractuel car entre en ligne de compte un acte de volont individuelle capable dobtenir des effets juridiques. Selon son efficacit, lacte juridique est alors soit valide ( efficace ), soit invalide ( inefficace ). Une observation savre ncessaire car le Droit canonique ne fait pas de distinction entre les notions dinvalidit et de nullit. On parle indiffremment de mariage invalide ou nul.Thoriquement il est plus judicieux de considrer le mariage invalide sil ne remplit pas certaines conditions fixes par le Droit ( par exemple le non respect des conditions de forme ) et nul sil manque un lment essentiel ( par exemple le libre consentement de lune des parties ). Dans le langage courant la notion de nullit du mariage peut heurter les personnes qui ont vcu ensemble pendant trs longtemps et qui ne comprennent pas que leur union soit qualifie de nulle surtout en prsence denfants. Il est prfrable demployer le terme dinvalidit car le mariage nest pas nul, mais il nest pas reconnu comme valide par le Droit canonique. Le Droit canonique distingue trois types dinvalidit du contrat matrimonial : lexistence dun empchement ( condition de capacit des personnes : sexe, ge, capacit mentale, absence de prcdent mariage, etc. ), le dfaut de forme ( lment formel, lglise devant un prtre ou un diacre ), le dfaut de consentement ( lment constitutif ou matriel ). Ces types dinvalidit font lobjet de procdures particulires appeles couramment dclarations de nullit de mariage et qui passent devant les Officialits ( tribunaux ecclsiastiques ). Donc toute
6

personne marie religieusement dans lEglise catholique et qui a de srieux doutes sur la validit de cet engagement, de sa propre part ou de la part de son conjoint peut entreprendre cette procdure qui nest pas rserve, comme certains peuvent le penser, aux privilgis . Ce quil faut bien comprendre cest que lEglise ne se reconnat pas le droit de dissoudre un lien validement constitu. Elle se contente de poser une question : des anomalies srieuses ont-elles empch le lien de se constituer lpoque de la clbration du mariage ? Si oui, elle en tire les consquences. Le mariage sera alors reconnu comme nayant jamais exist. Malgr les apparences il ny a jamais eu de lien vritable sur le plan chrtien. La question est donc de pouvoir juger de lexistence ou non de ce lien et de trouver les preuves permettant de ltablir. Tel est le rle des juges choisis par lEglise.

La loi rpublicaine et laque affirme : Les poux se doivent mutuellement fidlit, secours et assistance . Le mariage civil confre donc des droits et des devoirs destins favoriser la stabilit et la scurit de la famille. Mais le Concile Vatican II dfinit le mariage comme une communaut profonde de vie et damour.. tablie sur lalliance des conjoints 10. Cest un dfi.

BIBLIOGRAPHIE

* Code de Droit Canonique 1983. Centurion. Cerf. Tardy. Novembre 1984. * Revue de Droit Canonique. Universit de Strasbourg. Tomes 58-59. Dcret de Gratien. Causes 27 36. Le mariage . * Revue des Centres de Prparation au Mariage. Accueil Rencontre. Numro hors-srie : 2 oui pour la vie . * Herv Benot : Peut-on annuler son mariage ? . Ed. Arpge.

10

Vatican II, in Gaudium et Spes, n 48.

* Jean Werckmeister : Cours de Droit Canonique. Universit de Strasbourg : Le mariage. Droit matrimonial . Ed. 2005.