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Prface

Pierre Dac est lun des matres du feuilleton radiophonique. Avec Francis Blanche, il a invent Sign Furax, puis rcidiv, avec Bons baisers de partout, crit avec Louis Rognoni. Cette aventure commence au lendemain de Nol 1965, dans le studio 113 dune Maison de la Radio encore presque flambant neuve. Une dizaine dpisodes doivent tre enregistrs, mais lambiance est telle que la moiti seulement sera termine lissue de cette premire sance. Le lundi 17 janvier 1966, 18 heures 49, les premires mesures de la Symphonie lorraine rsonnent sur les ondes de France-Inter. JeanWilfrid Garrett, le ralisateur, a choisi ce thme, dont il est le compositeur, comme gnrique dun feuilleton dont la dure de vie na pas t vraiment fixe. Les plus pessimistes affirment quelle ne dpassera pas deux mois, les optimistes assurent que lhistoire semble assez solide pour se prolonger jusqu la grille dt, cest-ci-dire jusquen juillet. Elle va se poursuivre pendant 740 pisodes et sinterrompre en 1973, peu de temps avant que notre matre soixantetrois nous quitte, dun manque de savoir-vivre. Trente ans aprs, ce classique du rire et de lespionnage, qui na pas pris une ride, est devenu une srie de CD et de cassettes succs (chez EPM). Il nous a sembl utile dajouter, pour la postrit ce qui vaut mieux, parfois, que daller hriter la poste , une version crite accessible plusieurs gnrations de lecteurs. Renouant avec la tradition du feuilleton chre Alexandre Dumas, Eugne Sue et Ponson du Terrail, et rciproquement, nous vous proposerons de dcouvrir en trois volumes les rebondissements de lopration Tupeutla. Afin de ne pas troubler les oreilles berces par les voix des personnages, nous avons scrupuleusement veill conserver le style dialogu de la version originale de ce que les auteurs avaient baptis, juste titre, une grandiose pope des temps modernes

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Premier pisode
Un agent pour Tupeutla

Donc, ce soir-l, alors que les onze coups de 22 heures 35 sonnaient au beffroi de Saint-Germain-lAuxerrois, dans son bureau de style moiti Directoire, moiti Philippe le Bel, le colonel Hubert de Guerlasse tenait une confrence extraordinaire. Le chef du Service de Documentation Unilatrale et de Contre-Espionnage, plus connu du grand public sous le sigle de SDUC, tait entour de sa fidle secrtaire, Clestine Troussecotte, et de tous ses bras droits. Il y avait donc l, de gauche droite et dans le sens des aiguilles dune montre, AMX 33, alias Thodule Ltendard, B 12 et B 14, cest--dire Raphal et Jules Fauderche, Pi R2, plus connu dans les milieux ecclsiastiques sous lidentit du rvrend pre Paudemurge, ainsi que ladjudant Tifrisse, Marie-Rose, n Pointe--Pitre, dpartement de la Guadeloupe. Au moment o ce dernier allait, une fois de plus, expliquer, par le dtail, les innombrables avantages du rhum de la Guadeloupe sur celui de la Martinique, le colonel prit la parole : Messieurs, lennemi ayant le bras long et des oreilles partout, je nen dirai pas plus ni moins que ce que vous savez dj sur lopration que je prpare et propos de laquelle je ne me suis encore jamais exprim Mon colonel, vous croyez que Thodule Ltendard, le propre dun bon agent secret, cest de savoir ce qui se passe chez les autres. Il est donc naturel, et trs recommand, de savoir galement et avant tout ce qui se trame lintrieur de son propre service. Mademoiselle Troussecotte, partir de maintenant, vous stnographierez le dbat. En code ou en clair, patron ? Une ligne en code, une autre en clair. Stylo-bille ou encre sympathique ? Au crayon gras. a vous permettra de brler ce compte rendu ds la fin de cette runion ultrasecrte ! Entendu, patron.

Messieurs, enchana le colonel, la condition ncessaire et parfois suffisante la russite dune opration rside dans le choix du nom de code. Ce ne sont pas les exemples historiques qui manquent. Tant que Napolon a choisi dappeler ses batailles Austerlitz ou Wagram, tout sest trs bien pass. Le jour o il a dcid de la baptiser Waterloo, vous avez vu le rsultat Mon colonel, se hasarda timidement Thodule Ltendard, vous avez pris une dcision propos de ce nom ? Naturellement. Un chef est habitu prendre des dcisions rapides. Et peut-on connatre ce nom ? Tupeutla. Plat-il ? Jai dit Tupeutla. Cest un nom magnifique qui sonne comme un dfi lanc nos ennemis Tupeutla, a sonne comme comme comme a sonne comme un tlphone, enchana Clestine Troussecotte en dcrochant le combin. Rpondez que nous ny sommes pour personne puisque tout le monde ignore que nous sommes ici, ordonna le colonel dun ton paradoxalement sans appel (tlphonique). En fidle et dvoue secrtaire, Clestine Troussecotte fit un geste que le gnral de Gaulle aurait traduit par : Je vous ai compris ! All, oui ici le QG du SDUC, je vous coute a dpend oui trs bien Entendu, monsieur, je vais faire part de votre message qui de droit Cest cela, monsieur. bonsoir, monsieur. peine avait-elle raccroch le combin que le colonel posa la question que vous attendez Qui tait-ce ? Ctait Zorbec Legras ! Lagent double ? Oui, patron, Zorbec Legras double ! Et que voulait-il ? Il ma demand, comme a, sil pouvait avoir des informations sur lopration Tupeutla. Il a dit lopration Tupeutla ? Oui, patron, il a dit lopration Tupeutla !

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Mais cest une catastrophe ! glapit Ltendard. Vous connaissez Zorbec, mon colonel. Avant demain matin, nous allons avoir sur le dos tous les services secrets de la Terre, et peut-tre mme dailleurs ! Et qui vous dit que ce nest pas ce que je cherche avec lopration Tupeutla

Mademoiselle Troussecotte, combien avons-nous examin de candidatures ? Huit mille sept cent vingt-trois, patron. La runion termine, Hubert de Guerlasse, qui semblait ltre un peu, avait renvoy tous ses bras droits leurs missions habituelles et tait rest seul avec celle laquelle il semblait attacher, en dehors des heures de service, une certaine importance et une importance certaine. Les conclusions des experts sont formelles : aucun de ces postulants nest susceptible de mener bon terme une opration aussi importante que Tupeutla Ladjudant Tifrisse ma charg de vous dire quil tait volontaire, patron. Cest, hlas, impossible. La dernire fois que je lai envoy en mission, ctait au Grnland, chez les Esquimaux. Il sest immdiatement fait reprer Sur la blancheur de la banquise, on ne voyait que lui ! Il a expliqu que ce ntait pas de sa faute : Zorbec Legras lavait dnonc ! Mademoiselle Troussecotte, ninsistez pas, je vous prie, Tupeutla nest pas pour lui ! Mon colonel, si vous prcisiez vos intentions, il serait peut-tre plus facile de dcouvrir cet agent idal ! Je ne peux rien dire, chre Clestine. Les instructions que jai reues de la Prsidence taient tellement secrtes quon avait inscrit sur lenveloppe : Ultra-ultrasecret. dtruire avant lecture. Cest ce que jai fait sans plus de dlai Il devient maintenant vident quil ne nous reste plus quune solution : faire passer une petite annonce dans les journaux Prenez le texte, sil vous plat ! Je suis tout vous, patron

Nous reparlerons de cela plus tard Notez Maison srieuse, bien introduite sur le march, cherche lment dynamique raisonnablement ambitieux Formation par nos soins avantages sociaux Cest tout, patron ? Non Ajoutez : Possibilit de devenir cadre. Salaire en rapport. On nattrape pas les mouches avec du vinaigre, ni une bronchopneumonie dans un bain turc. Voulez-vous relire, je vous prie ? MAIS. SR. B. INTRO. SUR MAR. CHER. LM. DYNAM. RAIS. AMBI. FORM. PAR NOS S. AVAN. SOC. POSS. DEV. CAD. SAL. EN RAP. Je ne vous avais pas demand de coder ce message ! Mais il nest pas cod, patron ! Je lai rdig en abrg pour quil nous cote moins cher Excellente initiative, mademoiselle Troussecotte ! Notre budget est rduit et nous manquons de crdits. Ce nest un secret pour personne. Cest mme la seule chose qui ne soit pas secrte dans les services secrets ! Ne pourrait-on pas ajouter : DISC. ASSUR. et PAS SR. SABS. ? Inutile. Cest nous de dceler les PAS SR. ! Mademoiselle Troussecotte, faites passer cette annonce dans Le Figaro, France-Soir, Le Parisien, Le Monde, Le Chasseur franais et La Vie du Rail. Car pour tre duraille, elle est drlement duraille, la vie

Le lendemain, quelques minutes seulement aprs la sortie des premires ditions, une longue file dattente cernait limposant groupe dimmeubles occups par le SDUC. Dans le quartier, cest bien connu, tout est au SDUC. Soucieux de ne pas perdre un temps prcieux dans une opration aussi importante, le colonel de Guerlasse ordonna ladjudant Tifrisse de tester tous ces gaillards en leur faisant accomplir le parcours du combattant de lombre, autant de fois que cela serait ncessaire pour dcourager les lments les moins dynamiques. Cette preuve tait un assez rude exercice. Tous les trois obstacles, il fallait obligatoirement avaler un grand verre de punch guadeloupen. En expliquant ce rglement aux postulants, ladjudant Tifrisse navait

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pas manqu dajouter ce qui, ses yeux, semblait avoir encore plus dimportance que tout le reste : Ce punch guadeloupen quon a trop souvent tendance confondre avec le punch martiniquais Le punch martiniquais est compos de rhum de la Martinique et de sirop de canne sucre de la Martinique, tandis que le punch guadeloupen est base de rhum de la Guadeloupe et de sirop de canne sucre de la Guadeloupe, ce qui nest pas du tout la mme chose Aussitt, comme lavait fort judicieusement prvu le colonel de Guerlasse, les lments les moins dynamiques abandonnrent la comptition. Les mdecins liminrent leur tour bon nombre de rescaps et les psychotechniciens se montrrent plus svres encore. Bref, quelques heures plus tard, il ne restait que trois hommes reconnus comme LM. DYNAM. Le colonel, dcid les recevoir les uns aprs les autres, demanda, comme cest lusage cartsien en de telles circonstances, que lon fasse entrer le premier. Approchez, mon ami. Comment vous appelez-vous ? Cest crit sur ma fiche, monsieur le directeur. Je ne vous demande pas si cest crit sur votre fiche, je vous demande de me dire comment vous vous appelez ! Augustin Congre-Debout, monsieur le directeur, avec un trait dunion. Pourquoi avez-vous rpondu cette petite annonce ? Parce que je me suis tromp de colonne. Moi, ce qui mintressait, ctait la cinquime colonne. Quest-ce que vous entendez par l ? Cest vous qui, par l, nentendez pas grand-chose, monsieur le directeur ! La cinquime colonne, dans mon journal, cest celle o il y a les voitures doccasion. Moi, ce que je cherchais, ctait une voiture doccasion. Je me suis tromp de colonne en notant ladresse. Et voil, monsieur le directeur ! Fichez-moi le camp, hurla le colonel, soudain aussi rouge que la carrosserie dont semblait rver le quidam. Soyez poli, monsieur le directeur ! Foutez-moi le camp ! Vous avez tort de ragir comme a, monsieur le directeur ! Il existe tout de mme un certain marasme dans le march de la voiture

doccasion et ce nest pas par des rflexions de ce genre que vous allez arranger les choses Mes respects, monsieur le directeur La prochaine fois, jachterai une voiture neuve, et trangre, autant que possible. Lhomme sortit dignement. Le colonel sadressa Thodule Ltendard qui avait observ la scne. AMX 33, je vous dispense de vos rflexions ! Mais je nai rien dit, mon colonel ! Vous alliez le faire ! Suivant ! Je suis dj l, mon colonel. Comment savez-vous que je suis colonel ? a se lit sur vos traits nergiques, et sur les cinq galons que vous portez. Pour le colonel, qui tait en civil, ce candidat sembla soudain un peu trop subtil. Il nen laissa rien paratre et poursuivit normalement son interrogatoire : Comment vous appelez-vous, mon ami ? Alexandre Humenvrac, mon colonel. Humenvrac est en mission lle du Levant. Je lui avais demand de me rapporter une chelle ! Retirez vos lunettes noires, votre perruque, votre moustache postiche et votre il de verre ! Cest bien ce que je pensais, vous tes Zorbec Legras ! Vous tes trs fort, mon colonel ! Non, je suis logique, un point cest tout ! Moi aussi, je suis trs fort, mon colonel. La preuve, jai pass avec succs tous les tests. Je vous assure que nous devrions pouvoir nous entendre Zorbec, sortez reculons, je vous prie. Si vous aviez le malheur de vous retourner, je crains de ne pas rsister la tentation de vous botter les fesses ! Vous le regretterez, mon colonel. Allez, ouste ! Et vous, AMX 33, un mot, un seul et

Patron, je fais entrer le dernier candidat ? Pas tout de suite, je vous prie, mademoiselle Troussecotte. Jai un besoin urgent de quelques minutes de mditation. Un chef sur les

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paules duquel reposent daussi lourdes responsabilits que les miennes prouve, de temps en temps, limprieuse ncessit de rester seul avec lui-mme. Je comprends, patron, je vais vous laisser seul. Oh non, surtout pas ! Dans cette austre maison, au milieu de ces hommes rudes au visage marqu par les stigmates de la guerre secrte, vos jambes si spirituelles sont un vritable rayon de soleil. Cest vous, patron, qui en connaissez un rayon sur le chapitre des compliments. Vous habitez chez vos parents, mademoiselle Troussecotte ? La fidle secrtaire du colonel, habituellement soucieuse du respect quelle doit son chef, ne put sempcher dclater de rire. Pourquoi riez-vous, mademoiselle Troussecotte ? Cest votre question, patron ! Elle na pourtant rien de risible. Elle montre, au contraire, toute la sollicitude dont je fais preuve votre gard Une sollicitude que dautres ont montre avant vous ! Sans vouloir vous vexer, patron, tous ceux que je rencontre depuis mon arrive dans le service me demandent si jhabite chez mes parents. Qui vous a dj pos cette question ? Donnez-moi un instant que je rflchisse afin de noublier personne Il y a eu monsieur Albert Tunoul, monsieur Julien BougreDecombre, monsieur Jean-Marie Coldepatte, les frres Fauderche Le colonel, de plus en plus de guerre lasse, ne put retenir sa colre. Les frres Fauderche, passe encore, cela ne mtonne pas deux ! Mais les autres, quel toupet ! De mon temps, la secrtaire du patron, ctait sacr ! Cest bien ce que ma dit monsieur Napolon Bougnaplat : la secrtaire du patron, cest sacr, il faut quelle y passe ! Labject individu ! Je vais lenvoyer pour cent jours lle dElbe ! Chre enfant, oubliez tous ces malotrus et rpondez ma question Le sourire de Clestine Troussecotte se fit soudain plus mutin. Quand on est le chef des services secrets, cela ne doit pas tre bien difficile de se renseigner. Vous navez qu me faire suivre, patron ! Mais vous ny pensez pas, voyons ! Je vais me charger moi-mme de cette mission. Ds ce soir, je vous raccompagne chez vous. Comme a, je verrai bien Oh, patron !

Le colonel, soudain de moins en moins de guerre lasse, prit lair grave et laccent circonflexe. Constamment engag au sein de la guerre secrte plus que nimporte quel autre guerrier, je sens que jai besoin de repos Oh, patron ! patron ! patron ! Il serait peut-tre temps de faire entrer le dernier candidat ? Vous avez raison, le devoir avant tout quoique le reste ne soit pas dsagrable non plus. Alors, pour ce soir, cest entendu ? Du moment que cest un ordre, patron ! Alors, je le fais entrer ?

Approchez, mon gaillard ! Eh bien, tant donn quil est crit dans la Bible : Au dbut tait le commencement , procdons avec ordre et mthode. Asseyez-vous, mon garon. Comment vous appelez-vous ? Leroidec. Cest un nom incomplet, a. Leroidec quoi ? Mais Leroidec, tout court. Cest mon patronyme lgal. Aprs tout, il existe bien un agent vietnamien qui sappelle Tankiyoradla ! Prnoms ? Nicolas, Csar, Alexandre, Auguste, Octave, Marc, Antoine, Brutus, Commode, Constantin, Marius, Tho Stop ! Nicolas me suffira, inutile dy ajouter lhistoire romaine. Date et lieu de naissance ? Un 15 juin, Bouilly-les-Engelures, dans la Nivre. Le nom de cette charmante localit me dit quelque chose. Nestelle pas situe sur les bords de la Semoule ? Exactement ! Entre Morzy-les-Gracieuses et Issoubly-sous-lHuy. Cest a ! Jy suis all lanne dernire, la pche au saumon fum. Enfin, en principe et officiellement. En ralit, jtais en partie fine avec un dlicieux mannequin de la police judiciaire, dans une charmante auberge lenseigne du Chromosome Hystrique. Cest un bien joli coin, champtre, calme, reposant, dcontractant Le matin, surtout, parce que laprs-midi Oui, je me souviens. a ferme midi ! Bon, continuons. Vos parents ? Je les ai perdus trs jeune, mon colonel.

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Dsol. Enfin, cest la vie. Et vous les avez perdus en quelles circonstances ? Btement, dans la foule, au Salon des arts mnagers. Vous avez fait une dclaration de perte ltat civil ? On la faite pour moi. Jtais bien petit, lpoque. Mais on ma tout de mme remis, en mains propres et bien sches, une carte dorphelin provisoire dappellation contrle, certifie conforme par le Directeur de la Caisse des Dpts et Consignations. Pas dautre famille ? Un frre et une sur. Que font-ils ? Mon frre est dans lenseignement et ma sur, en maison. Compliments, belle mentalit, jolie rfrence ! Laissez-moi terminer, mon colonel ! Elle est en maison bourgeoise, en qualit de premire femme de chambre chez le duc et la duchesse de Montfort-lAmaury. Jaime mieux a ! Dites-moi, Leroidec, vous tes clibataire ? mari ? Entre les deux Mais nous avons lintention de rgulariser la situation sitt que Quel est le nom de votre compagne ? Mmaine. Je ne vous demande pas son diminutif dintimit, mais ses nom et prnoms rels. Antoinette Duglambier, mon colonel. Elle sappelle Antoinette et vous lavez baptise Mmaine Je ne vois pas le rapport. Je ne lexplique pas non plus, mon colonel. a mest venu comme a, spontanment, ou plutt, intuitivement Peut-tre en souvenir de ma pauvre tante Juliette dcde, il y a cinq ans, des suites dun accident De voiture ? de chemin de fer ? Non, de terrain ! Cest beaucoup moins grave. Elle travaille, votre petite amie ? Oh, oui ! Elle est petite main dans une fabrique de joints de culasse Billancourt. Cest une situation davenir, je suppose. Pour son patron, certainement !

Cest bien ce que je voulais dire. Et vous, quelle est votre profession actuelle ? En dernier lieu, jtais reprsentant en enclumes. Cest un dur mtier, croyez-moi ! Le plus difficile, ce nest pas de les vendre car les gens sont trs bricoleurs. la sortie du mtro, quand on accoste quelquun, avec un bon baratin et la chance que les flics ne vous tombent pas tout de suite dessus, on parvient sen sortir. Le plus pnible, cest de faire, longueur de journe, du porte--porte en trimbalant une collection denclumes pesant de 25 110 kilos. Si vous tes venu ici, cest que votre employeur vous a licenci Pas encore, mais a ne vaut gure mieux. Il ma dit que si la courbe des ventes ne se relevait pas, je pourrais aller me faire enclumier ailleurs. Et auparavant (chinois) avez-vous exerc dautres mtiers ? Encore plus que vous le pensez, mon colonel. lge de dix ans, jai t essayeur de sucettes la menthe et la framboise nitroglycrine dans une confiserie clandestine. Ensuite, jai t successivement, et entre autres, vrificateur de faux poids et demi-mesures Bonn, en Allemagne, harpon solo au Ctac Symphony Orchestra Helsinki, en Finlande, aide-magasinier la Secrtairerie dtat du Vatican, Rome, moniteur de gymnastique abstraite lcole de Joinville et donneur dans un institut dinsmination artificielle. Pendant combien de temps ? Neuf mois, mon colonel, au terme desquels jai t remerci pour insuffisance de matire premire. On ma nanmoins dlivr un certificat de bons et loyaux services. Je le note, a peut servir. Et cest tout ? Aprs, jai t, pendant un an, interne des hpitaux. En qualit de malade, je le prcise. Et, depuis, vous avez compltement rcupr ? Intgralement, mon colonel. Ce sera aux spcialistes de la facult de Mdecine de le confirmer. Je crois que tout est en ordre Ah, non, excusez-moi, jallais oublier de vous demander votre adresse actuelle. Mmaine et moi habitons au 84 bis, avenue du Gnral-Motors, Houilles. Cette ville me rappelle galement de bien joyeux souvenirs ! Quand jtais jeune sous-lieutenant, il y avait, dans la compagnie

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laquelle jappartenais, un autre sous-lieutenant qui se nommait Sraphin de Branlebas, dont le pre tait natif de Fez, au Maroc, et la mre justement native dHouilles. Au mess, ctait devenu une tradition : ds que ce brave Branlebas entrait, toute lassistance se levait et hurlait : Sacr Sraphin, en a-t-il de la chance ! Il a un pre de Fez et une mre d Le colonel, de moins en moins de guerre lasse, nacheva pas sa phrase. Il avait compris qu cause de ses souvenirs de jeunesse il tait en train de se laisser entraner vers un calembour indigne de son rang. Monsieur Leroidec, je vais faire taper mes notes par ma fidle secrtaire qui les enverra durgence au service de contrle aux fins de vrifications et denqutes complmentaires. Mais, mon colonel, tout ce que je vous ai dit est rigoureusement exact ! Ce nest pas le problme ! Ici, la rgle dor est de tout plucher, de tout vrifier, de tout contrler, quelle que soit la personne en cause, sans la moindre exception. Maintenant, nous allons repasser les tests ensemble. Ils sont assez difficiles. Je ne sais pas si un homme de votre ge Leroidec, je vous prie de garder ce genre de rflexion pour vous. Je veux dire que je vais vous regarder passer nouveau les tests. Cest plus clair comme a ? Aussi clair quun jour o le soleil se lve dans une apothose de gloire comparable celle de la Scurit sociale, mon colonel !

Deuxime pisode
Un enclumier nomm Leroidec

une porte de fusil lunette du QG du SDUC, dans le hall imposant dun immeuble cossu des Champs-lyses, une plaque de marbre indique aux curieux et aux autres : Z. Legras : gros, demi-gros, dtail soign, import-export-rapport, cuisine bourgeoise. Dans la foule des badauds, un homme maigre et agit de tics sy prend plusieurs fois pour fixer son monocle au creux de larcade sourcilire et dchiffrer la plaque de marbre dcrite plus haut. Aprs un regard circulaire et circonspect, lhomme se dirige vers la cage de lascenseur et demande au prpos de le vhiculer jusquau troisime tage. Une fois sur le palier, il dcouvre une plaque semblable celle dj dtaille. Elle est appose sur une porte double battant en chne massif. Juste en dessous, un panonceau de cuivre prcise : Entrez sans vous frapper. Lhomme sexcute. Un huissier valtudinaire savance vers lui et lhomme lui tend une carte. Le loufiat sen empare et va frapper discrtement de sa dextre gante de blanc la paroi capitonne du bureau directorial. Contrastant avec la srnit de lapparemment honorable serviteur, lhomme, plus que jamais dvor de tics, commence faire nerveusement les cent quinze pas et battre rageusement ses mollets laide de sa badine de jonc. Lhuissier valtudinaire finit par revenir : Si Monsieur Wilhelm Fermtag veut bien se donner la peine Acceptant de se donner la peine, lhomme pntre dans une immense pice o les marbres et les meubles rares alternent avec les objets prcieux. Dcouvrant ce cadre somptuaire, lhomme ne peut retenir sa colre. Fou, fou, fou, Zorbec, vous tes compltement fou ! Moi, mon bon Fermtag ! Grands dieux, mais pourquoi ? rpondit son interlocuteur sans quitter son bureau Empire assorti au reste du dcor. Cette plaque en bas dans le hall, ce bureau en marbre, cet huissier valtudinaire et gant de blanc ! On dirait, Zorbec, que vous faites tout
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pour vous faire reprer. Je sais bien que le colonel de Guerlasse nest pas trs malin, mais tout de mme ! Le colonel ? Je lai vu cet aprs-midi. Il a t charmant. Quoi ! De Guerlasse est venu dans votre bureau ? Non, cest moi qui suis all dans le sien. Comme il avait fait passer une petite annonce pour recruter un agent secret, je me suis prsent. Cest bien ce que je disais Ach, mein Gott, vous tes devenu compltement fou ! Je nai plus qu faire mes valises. Adieu, Paris, les petites femmes Mais non, Fermtag, tout va trs bien, au contraire. Vous savez comme moi que, dans le renseignement, il existe deux manires de travailler : passer compltement inaperu, ce qui est trs difficile, mme pour des agents comme nous, ou bien jouer la provocation et inscrire sur sa porte : Ici, on achte des informations. Cest, au bout du compte, la meilleure formule. Personne ne peut croire en effet la ralit dun agent secret qui a le toupet de dire tout le monde quil est agent secret ! Mfiez-vous, Zorbec ! Cette installation ridicule et ce bureau dans cet immeuble prestigieux dmontrent que vous tes vaniteux. Un jour, cela vous perdra Ne vous inquitez pas pour moi, Fermtag, et laissez-moi parler. Je vous coute mais dune oreille mfiante ! Je vous en remercie quand mme ! Fermtag, jamais dans toute une vie de labeur et de probit, je nai rencontr une chance pareille. Laffaire nous arrive en quelque sorte toute rtie dans les mains Mfiez-vous de ne pas vous brler ! Bouchez votre oreille mfiante et continuez mcouter, Fermtag. Dhabitude, quand nous commenons travailler, ladversaire a dj mis en place lensemble de son dispositif. Cette fois-ci, lopration nest mme pas commence ! Ils en sont encore chercher lagent qui lexcutera. Autrement dit, nous sommes la source. Fermtag, jen suis certain, Tupeutla marquera notre triomphe ! Je commence peut-tre vous croire Votre mfiance dpasse tout ce quon peut imaginer ! Ne loubliez pas, Zorbec. Si jetais moins mfiant, il y a longtemps que je serais mort

Leroidec, avant de vous confier aux psychologues, aux psychotechniciens, aux psychiatres et aux psychanalystes, je voudrais vous poser une simple question. Avez-vous une ide du genre de travail qui se fait ici, dans ce digne tablissement ? Mon colonel, ce serait mauvais pour moi davouer que je nen ai pas la moindre ide ? Je ne vous demande pas une rponse de complaisance, mais la vrit ! La vrit est que je nen sais rien. Et pourtant, vous tenez toujours obtenir cette place ? Je pense bien ! En ces temps difficiles, les avantages sociaux, on ne passe pas ct ! Cest parfait, je vais donc vous confier au professeur Kaugelfreser

Prenez place sur ce divan, monsieur Leroidec. Merci, monsieur le professeur. Aprs une journe pareille, ce nest pas de refus ! Faut se le faire, le parcours du combattant. Je vois sur votre fiche que vous tes actuellement reprsentant en enclumes. Cest un mtier rentable, a ? Les gens ont rellement besoin denclumes ? Si les gens achetaient seulement ce dont ils ont rellement besoin, ils ne dpenseraient presque pas un sou. Pour moi, a ne marche pas trop mal, parce que je les fais marrer en leur chantant Comme lenclume au vent , ou Une enclume au chapeau, la bouche une chanson Quelle est la raison qui vous pousse abandonner cette profession ? Chaque fois que cest la grve des forgerons, je me fais traiter de jaune. a finit par tre lassant ! Vous navez jamais essay de vous lever ? Avec une valise denclumes dans chaque main, ce nest pas facile de senvoler vers les cimes !
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Leroidec, le rapport du professeur Kaugelfreser dmontre que vous avez un jugement clair et lucide sur les choses et les gens. partir de cette minute, donc, nous commenons la formation par nos soins , comme cela tait stipul dans la petite annonce. Ce qui signifie, mon colonel, que jai russi Que vous avez russi la premire partie dune longue srie dexamens. Vous ne subodorez toujours pas quel genre doccupation nous nous livrons dans cette maison ? Je vous fais confiance, mon colonel. Le SDUC, a ne vous dit rien ? La centrale franaise despionnage ? ! Le vilain mot, Leroidec. Je vous pardonne parce que vous tes nouveau. Ici, nous faisons du Renseignement. Les espions, ce sont ceux qui sont de tous les autres cts. Et les amis sont parfois encore plus dangereux que les ennemis ! Mais alors, mon colonel, vous tes le chef du SDUC ! Quand Mmaine va apprendre a ! Il nest pas obligatoire quelle le sache immdiatement. Dans les services secrets, la discrtion fait partie des rgles respecter. ce propos, je vais immdiatement vous donner votre premire leon de renseignements. Jespre que vous avez une bonne mmoire. Jai une mmoire de cheval, sauf quand Mmaine menvoie aux commissions le samedi. Je ne sais jamais si je dois acheter du lait pasteuris ou pas ! Au moment o le colonel sapprtait ouvrir un minuscule guide plac dans le deuxime tiroir secret de son bureau, la porte souvrit. En apercevant celui qui entrait, Hubert de Guerlasse se mit instinctivement au garde--vous. Bonjour, monsieur Maurice. Vous dsirez quelque chose, monsieur Maurice ? Non, merci, colonel, je passais Et M. Maurice repartit comme il tait venu. Intrigu, Nicolas saventura poser la question : Qui est M. Maurice ?

En voyant les yeux du colonel lancer soudain des clairs, le futur exenclumier comprit quil avait sans doute commis une norme bvue. Les propos sans complaisance dHubert de Guerlasse le lui confirmrent. Mon bon ami, vous tes un peu jeune dans le service pour vous permettre simplement davoir le toupet doser poser une question pareille ! Encore heureux que vous ayez eu la dcence de ne pas vous laisser aller cette incongruit devant M. Maurice lui-mme ! Personne ne sait qui est M. Maurice, commencer par moi ! a nempche pas de le saluer poliment et respectueusement quand on le croise dans les couloirs du SDUC, ou ailleurs ! Pardonnez-moi, mon colonel, je lignorais. Je vous promets de ne pas recommencer jusqu la prochaine fois. Jen prends bonne note et en accepte laugure. Oublions donc cet incident, fermons la parenthse et commenons par les douze commandements du parfait petit agent secret. Dans les minutes qui suivirent, le colonel de Guerlasse nona des principes que son nouvel agent sempressa de ne pas oublier. 1. Un bon agent secret doit toujours avoir prsent lesprit que si la prudence est la mre de la Sret nationale, la direction de lInterpol est la belle-sur de celle des Renseignements gnraux. 2. Pour mener bien une mission secrte, il doit toujours voir les choses venir de loin pour tre en mesure de les regarder de plus prs. 3. En situation difficile, il doit toujours avoir lesprit que, tant que lespoir demeure au niveau de lesprance, il ny a pas lieu de dsesprer. 4. En cas de coup dur, il doit tirer dabord, viser ensuite et rflchir aprs. 5. Pour sasseoir, il ne doit compter que sur ses fesses. 6. Devant un adversaire suprieur en nombre, il doit tre plus fort que lui en calcul mental. 7. Il doit tre capable de se camoufler en garonnet, en basset, en saule pleureur, en pin parasol ou en chandelier sept branches. Le dguisement en pin maritime est uniquement rserv aux services de renseignement de laronavale. 8. Au tlphone, il doit composer toujours un faux numro pour mieux dissimuler celui quil dsire obtenir. 9. Il doit savoir imiter sy mprendre le cri de la langouste en chaleur et lappel nostalgique du ver solitaire au fond des bois.

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10. Il ne doit jamais flirter avec une femme sans avoir pralablement vrifi que ce nest pas un homme. 11. Quand il se sent pi par un agent ennemi, il doit le reprer et lpier son tour afin de le drouter, de manire ce quil ne sache plus exactement si celui quil pie ne lpie pas aussi et si, tout en piant, il nest pas lui-mme pi par celui quil est charg dpier en qualit dhomme de main, cest--dire par les pieds. 12. Si lon est agent double, il ne faut jamais se donner rendez-vous au mme endroit, de crainte de se retrouver tout seul ensemble

Troisime pisode
La premire mission de SGDG 006

Ce douzime principe, Zorbec Legras et Wilhelm Fermtag le connaissaient mieux que personne. Ils taient ns doubles comme dautres naissent siamois. En vrit, dans leur cas, ne valait-il pas mieux parler de triple, quadruple, sextuple ou mme centuple jeu ? Quand il tait en veine de demi-fausses confidences, Zorbec avouait en soupirant : Il y a des jours o lon ne sait vraiment plus qui lon trahit ! Ce mot est abject de rpugnance, avait lhabitude de rpliquer sans attendre Wilhelm Fermtag, en assurant quil navait jamais trahi, et en prcisant : Est-ce ma faute si les patrons changent au cours dune opration ? Remis sur les rails de la fourberie permanente, Zorbec convenait alors que les propos de son acolyte ne manquaient pas de bon sens. Vous avez raison, Fermtag. Je finis mme par me demander comment peut se dbrouiller un type qui reste en exclusivit dans une seule maison !

Mademoiselle Troussecotte, appelez-moi, sil vous plat, les frres Fauderche ! peine le colonel de Guerlasse avait-il donn cet ordre sa secrtaire que les agents B 12 et B 14 entraient dans son bureau. Vous nous avez demands, mon colonel, nous sommes l ! Ce nest pas possible, vous coutez aux portes ! Quelquefois, mon colonel, mais jamais ici. Nous ne nous le permettrions pas ! Je lespre bien. Connaissez-vous Nicolas Leroidec ? Le nouveau ? Non Cest parfait. Il ne vous connat pas non plus ? Non, puisque nous ne le connaissons pas. De mieux en mieux. Voici donc mes instructions. Jai dcid de monter une opration factice pour mettre lpreuve les talents de Nicolas Leroidec. Comme je ne peux pas lui demander darrter nimporte qui sans risquer de nous crer des complications diplomatiques, je vais le lancer sur votre piste, Raphal Fauderche. Vous avez une photographie de vous ? Oui, mon colonel, mais elle nest pas trs rcente. Elle me reprsente en premier communiant. a ira trs bien. Vous allez men confier une, je vais la lui donner en le chargeant de vous retrouver. Je vous prie de mexcuser si je me mle de ce qui ne me regarde pas, mon colonel, mais vous navez pas lintention de former ce nouvel agent au dur mtier de tueur professionnel ? Ne craignez rien, Raphal. Le jour o je naurai plus besoin de vos services, je vous ferai passer en jugement. Nous nen sommes pas encore l ! Pour linstant, je vous demande dtre trs dur avec Leroidec et de vous conduire avec lui comme sil sagissait dun agent dune puissance ennemie. Ou amie ! Cest avec ces derniers quon est souvent les plus vaches !
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Et moi, mon colonel, quest-ce que je fais dans cette histoire ? demanda Jules Fauderche, attentif depuis le dbut aux propos changs entre son frre et le colonel. Comme dhabitude, vous brouillez les pistes. Vous pensez bien que je ne vais pas dire Nicolas que vous tes deux Et comme vous ressemblez votre frre comme deux gouttes deau, a ne va pas lui faciliter le travail

Leroidec, je vais vous confier votre premire mission. Alors, cest fait, mon colonel, je suis engag ! Je vous engage surtout la plus grande discrtion ! Vous pouvez compter sur moi. Est-ce que vous allez me donner un numro de tlphone, comme mes collgues ? Vous voulez dire un numro matricule. Je navais pas pens cela Voyons, comme votre engagement dfinitif dpend de la manire dont vous allez russir cette premire mission, et puisque, pour linstant, vous ntes l qu titre temporaire et provisoire, je vais vous attribuer le matricule SGDG 006 1/2. Jespre que cest votre pointure. a mira comme un gant ! Parfait, Leroidec. Examinez maintenant cette photographie. Connaissez-vous cet homme ? Non, mon colonel, vu que cest un premier communiant. La photo est assez ancienne et il a grandi depuis. Vous allez me le retrouver. Comment sappelle-t-il ? Si nous savions son nom, nous naurions pas besoin de le retrouver. Je vais tre clair, nous ne savons rien de lui, sauf que le 14 juillet dernier, 13 heures 22, il a drob un document secret de la plus haute importance. Il sagit dune brochure assez mince, mais lourde de consquences. Sur la couverture, de couleur rouge, on peut lire Ministre de la Dfense nationale, tat-Major de lArme. Instruction provisoire sur la recherche et linterprtation des Renseignements, annexe n 4 linstruction provisoire sur lemploi tactique des grandes units . Et forcment, ici, a vous manque !

Pensez donc ! Cet ouvrage date de 1931, mais demeure dune grande actualit. Je me souviens ainsi qu la page 20 on pouvait lire ces lignes que je vous propose de mditer : Les services secrets procurent parfois des informations exactes et dune importance capitale pour la conduite des oprations. Toutefois, ces informations se trouvent souvent mlanges des renseignements faux. Leur utilisation demande donc beaucoup de finesse et une critique approfondie des sources Je comprends, mon colonel ! Si lennemi sempare dun truc comme a, cest un coup dur pour nous ! Plus que vous ne le pensez. Courez, Leroidec, la France compte sur vous !

Vtu dune soutane rglementaire, le rvrend pre Paudemurge, alias lagent Pi R2, faisait face au seul suprieur quil acceptait en dehors de Dieu. Vous mavez demand. Je vous coute donc, mon fils, et suis vos ordres, mon colonel. Je mets lpreuve une nouvelle recrue en lui confiant une opration fictive qui consiste mettre la main sur Raphal Fauderche. Comme je me mfie autant de ce dernier que de Jules, son frre, je voudrais que vous surveilliez la rgularit des oprations. Vous pouvez compter sur moi. Je suivrai laffaire avec une extrme componction.

Mon Dieu, que je suis bte ! Aprs avoir pass, en vain, des dizaines dheures observer les passants en esprant que lun dentre eux ressemblerait au premier communiant figurant sur la photo que lui avait confie le colonel, Nicolas avait retourn le document et compris, en un instant, quil avait nglig, jusque-l, un indice capital. Au verso du clich, un cachet moiti effac indiquait en effet : Mose Asphodle, photographie dart, Villeneuve

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Le problme, cest quil y a plusieurs Villeneuve , se dit SGDG 006 1/2, aprs avoir consult un indicateur des chemins de fer. Il dcida nanmoins de dbuter ses recherches par Villeneuve-SaintGeorges. Cest une importante gare de triage. Si ce nest pas la bonne destination, je serai bien plac pour prendre un train en direction dun autre Villeneuve

Cest pas tout a, Raphal, mais quest-ce quon fait ? Jai comme limpression que le vieux simpatiente. Je suis sr quil veut que son protg russisse sa mission. Jcrois qutas raison. Crois-moi, le seul moyen que Leroidec te retrouve, cest daller le voir en lui disant : Je suis lhomme que vous cherchez. Si cela te gne, je peux te dnoncer. Entre frres, on peut bien se rendre ce petit service. Si on allait plutt bavarder avec Antoinette Duglambier, la compagne de Leroidec ? Elle sait peut-tre quelque chose Tu sais que tu as parfois de bonnes ides Cest pour cela que je suis ton frre. Je te laisse payer les verres ? Non, Raphal, chacun le sien. Ce que tu peux tre Cest pour cela que je suis ton frre

La Ferrari conduite par Raphal dmarra en trombe et, aussitt, le contractuel unijambiste enfourcha une mobylette et suivit le mouvement. Aprs une douzaine de virages enchans trs grande vitesse, Jules commena sinquiter. Acclre, Raphal, il est toujours derrire nous ! Jpeux pas, jsuis fond ! 180 dans Paris, on va finir par se faire remarquer. Tu veux que je te dise : sa mobylette est truque ! Voil la bonne ide, Jules ! Notre Ferrari est truque, elle aussi ! Au prochain virage, tu appuies sur le bouton situ entre ceux de lessuieglace et du chauffage, qui commande le dflahuteur de pavs ! Jules sexcuta et, aussitt, plusieurs tonnes de pavs gros et gras schapprent dune trappe amnage larrire entre le double tuyau dchappement. Aussitt, lavenue fut transforme en un chantier impraticable, mme une mobylette comme celle du rvrend pre Paudemurge. Protge par ce nuage de pavs, la Ferrari put reprendre, une allure plus conforme aux rglements en vigueur, sa course vers Houilles.

En regagnant leur voiture, Jules et Raphal Fauderche ne manqurent pas de remarquer un contractuel unijambiste qui faisait les cinquante pas dans la rue Dis donc, Jules, on dirait le rvrend pre Paudemurge ! Tu crois quil nous surveille ? Sans aucun doute. Tu crois que cest un coup du colonel ? Peu importe, il faut sen dbarrasser. Dmarrons et je te jure quil ne nous filera pas au train trs longtemps, foi de Fauderche

Non, merci, messieurs, jen ai dj un ! Houilles, au 84 bis de lavenue du Gnral-Motors, Mmaine avait refus de laisser entrer Jules et Raphal Fauderche qui, lentendre, avaient des ttes vendre des tlviseurs ou des aspirateurs. Les jumeaux croiss du SDUC ne staient pas dmonts pour autant. Vous vous mprenez, madame, nous ne faisons pas du porte-porte. Alors, pourquoi avez-vous sonn celle-ci ? Nous venons prendre des nouvelles de Nicolas Leroidec. Il va trs bien, je vous remercie. Et o est-il en ce moment ? Je nen sais rien. Alors, comment savez-vous quil va bien ? Parce quil menvoie des cartes postales. Nous pouvons les voir ? Et puis quoi encore ? Cest trs intime ce quil crit dessus !

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Vous fchez pas, ctait juste pour savoir do il les expdiait. a na pas dimportance. Le principal, cest quelles arrivent. Cest un point de vue. Nous allons vous demander un service, madame Mmaine. La prochaine fois que vous crirez Nicolas, diteslui simplement que vous avez rencontr deux messieurs qui taient venus lui apporter ce quil est parti chercher si loin

cette particularit et, quand il part en mission, je lui fais croire quil est protg par une quipe

Au mme moment, Villeneuve-Loubet, o le seul photographe de la ville rpondait au nom de Lopold Jlarmaidan, Nicolas Leroidec sapercevait quil ne restait plus quun seul nom sur sa liste, Villeneuvela-Vieille

Mon bon Fermtag, je sais que le mot franchise vous fait rire, mais vous naurez peut-tre pas envie de vous esclaffer quand je vous dirai que ma franchise consiste vous avouer que nous navons plus un sou en caisse Mais enfin, Zorbec, ce bureau somptueux dans cet immeuble des Champs-lyses Et alors ? Tous les producteurs de cinma ont leurs bureaux aux Champs-lyses. Pourtant, ils ne font pas un film tous les jours, ni mme, parfois, tous les ans. Mais ces clients qui nous faisaient confiance ? Ils nous font confiance quand nous avons quelque chose leur vendre, ce qui nest pas le cas pour linstant. Enfin, Zorbec, je ne vous reconnais plus. Des documents, a se fabrique. Il arrive mme parfois que de faux documents soient plus intressants que les vrais ! Je le sais bien, Fermtag. Mais, que voulez-vous, la clientle est de plus en plus exigeante. La qualit, ils nont plus que ce mot la bouche ! Nous ne sommes plus avant-guerre quand, en trois jours, on fabriquait un plan de mobilisation qui sarrachait comme des petits pains. Bref, dites-vous bien, Fermtag, que si nous ne russissons pas lopration Tupeutla, nous navons plus qu fermer boutique. Et je ne vous parle pas des problmes de personnel. Aujourdhui, il se paie trs cher, sans compter la Scurit sociale, les primes de risques et les heures supplmentaires. Et de ce ct-l, o en sommes-nous ? Cest trs simple, mon petit Wilhelm, nous ne disposons plus que dun seul homme de main, Arthur Gouldebaume. Il ignore toutefois

Vous mavez demand, patron ? Oui, Gouldebaume Vous allez suivre les deux gars qui, ce matin, sont alls rendre visite Mmaine. Pas de problme. Mais sils se sparent, jpourrai repasser la consigne un autre de nos gars ? Je regrette, mais vous navez pas les connatre. Dans le renseignement, moins on en sait, mieux on se porte. Daccord, patron. Et, pour ma petite note de frais de la semaine dernire ? Nous verrons a votre retour. Quand est-ce que je dois revenir ? Quand je vous le dirai

Ds son arrive Villeneuve-la-Vieille, Nicolas Leroidec s tait mis la recherche dune boutique de photographe. Il finit par en aviser une, non loin de la place du March, entirement XIIe sicle, avec des monuments du XIXe Il entra. Bonjour, msieurs-dames ! sexclama-t-il, avant dajouter, voix basse, faute de rponse : Ils nont pas lair press dans le coin Bonjour, msieurs-dames ! cria-t-il nouveau, mais beaucoup plus fort.

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Cette fois-ci, lcho se fit entendre par une voix tonitruante appartenant un homme au physique imposant, surgi de larrireboutique. Mais enfin, monsieur, pourquoi criez-vous comme a ? Excusez-moi, je croyais quil ny avait personne. Quand il ny a personne, ce nest vraiment pas la peine de dire bonjour ! Vous savez, monsieur, que ce que vous venez de dire nest pas dnu de tout bon sens Lhomme, visiblement touch au cur et lme par le compliment, se fit soudain plus amical. Je le sais, jeune homme. Je suis le bon sens mme et il ny a que mes imbciles de concitoyens pour penser le contraire. Vous ntes pas bien avec vos concitoyens ? Oh non, pas du tout ! a tombe pic, moi, je ne suis pas du coin. Alors, dans ce cas-l, cest diffrent ! Permettez que je vous souhaite mon tour le bonjour et que je vous serre la main. Ici, dans le pays, tous les gens sont du coin Vous partagerez bien mon petit djeuner ? Cest--dire, monsieur, je ne voudrais pas abuser Mais non, cest de bon cur Cest un petit djeuner trs simple, cassoulet, choucroute et goulash Je vous remercie, mais jai dj aval un caf crme et des croissants. Vous avez tort. Le caf crme le matin, cest lourd ! Venez avec moi dans larrire-boutique, nous y serons mieux pour causer et surveiller les fourneaux Pour tre sr que nous ne soyons pas drangs, je vais ter le bec-de-cane et accrocher lcriteau ferm pour cause de mauvaise humeur ! Il sexcuta et, quelques instants plus tard, Nicolas se retrouvait assis une table devant, au dire de son interlocuteur, le seul moyen de digrer un caf crme : un bon petit verre de marc. Aprs en avoir aval, dun trait, la moiti, il se sentit suffisamment ragaillardi pour oser demander : Pardon, monsieur, vous excuserez la hardiesse de ma question, mais vous tes photographe ? Non, monsieur, je suis philosophe.

Vous ntes pas le propritaire de cette boutique ? Je pense bien qusi, monsieur, mais la philosophie ne nourrissant pas son homme, je tire mes revenus de lexploitation de ce commerce. Puisque vous maccueillez si gentiment, puis-je vous demander votre nom ? Cest trs simple, le photographe sappelle Mose Asphodle et le philosophe Sphodla. Les ignorants confondent parfois avec Spinoza. Tant pis pour eux ! Vous avez dit Mose Asphodle Nicolas sentit battre son cur un peu plus vite. Mose Asphodle : le nom qui figurait au dos de la photo du premier communiant que le colonel lavait charg de retrouver ! Il neut pas le loisir de prolonger cet instant de bonheur qui spare le vainqueur dune tape du Tour de France cycliste du baiser accord, sur le podium, par une jeune fille en fleurs. Aprs avoir aval, dun trait, une saucisse de Francfort, le photographe-philosophe reprit la parole : Je mappelle effectivement Mose Asphodle. Dailleurs, ctait crit sur la boutique. Je nai rien vu. Jai dit ctait crit ! Je nai pas prtendu que a ltait encore. La pluie a effac linscription. Profitant de la pause verbale que lui accordait son interlocuteur en fixant soudain son attention sur un cassoulet fort apptissant, Nicolas lui tendit le clich qui ne quittait pas son portefeuille depuis le dbut de sa mission. Reconnaissez-vous le premier communiant sur cette photographie ? Je pense bien ! Vous savez quil a d beaucoup grandir depuis Sans doute, mais son nom est rest le mme ! Qui sait ? Il suffit de lire le Journal officiel pour se rendre compte que, dans ce domaine-l, la vie vous rserve bien des surprises. Voyons, voyons, comment sappelait-il dj ? a va me revenir dans un instant, cest certain, mais mon cortex crbral se refuse tout effort tant que je nai pas lestomac plein. Passons table et cela ira mieux ensuite Et Nicolas Leroidec dut passer table Ici, nous abrgeons volontairement le compte rendu minutieux de ce petit djeuner qui les occupa deux longues heures dhorloge et de Greenwich. Passons directement au moment o, bien cal dans une bergre Louis XV, Mose

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Asphodle se mit contempler la photographie jaunie que lui avait tendue Nicolas Leroidec. Monsieur, jignore les motifs qui vous poussent dcouvrir lidentit de celui qui, dans mon souvenir, tait un abominable garnement, mais je vais faire mon possible pour vous aider en me livrant une recherche prcise et minutieuse Je vais passer le clich au chronomtre. Que voulez-vous dire par l ? Les autres radiesthsistes se servent dun pendule. Cest beaucoup moins prcis. Pourquoi pas une horloge de gare pendant quils y sont ? Posez la photographie sur la table et tenez-la pendant que je la fixe laide de quelques pointes. Faites attention, monsieur Asphodle. Avec tous ces clous, on ne va mme plus distinguer le visage ! a na aucune importance ! Le chronomtre, lui, le verra ! Passezmoi maintenant la chane darpenteur qui est suspendue au-dessus du buffet ! Dans le genre mesure, je ne connais rien de plus prcis ! Voil Attention, je commence Mose Asphodle promena lentement le chronomtre au-dessus de la photographie et demanda Nicolas dentonner quelques chansons de marin, histoire de donner un climat de vrit au balancement du mcanisme. Nous irons Valparaiso, hurla lagent SGDG 006 1/2 aprs avoir largement entam une bouteille de vieil armagnac pour se donner le courage de chanter moins faux. Puis il enchana avec Oh, hissez haut et Le 31 du mois daot . Stop ! Tel lanimateur du crochet radiophonique qui met un terme prmatur la carrire dun artiste en puissance, ou prsum tel, Mose Asphodle interrompit Leroidec. Cest a ! La photo a t prise le 31 du mois daot ! Je sais bien quavec un premier communiant cest tonnant, mais la vie nest faite que de choses surprenantes Un grand fracas succda cette pense philosophique profonde. Aprs stre dtach de la chane darpenteur, le chronomtre venait de tomber. Dans la chute, les aiguilles staient bloques sur 19 heures 46

19 heures 46, bafouilla Mose Asphodle a fait 1946 ! Cette photo a t prise le 31 aot 1946 Il ny a pas dire, vous avez de la chance ! Cette anne-l, je ntais pas en train et nai fait quune photo ! Dune vieille bote chaussures range entre deux caisses de petrus 53, le philosophe-photographe sortit un ngatif quil tendit Nicolas. Cest bien cela ! sexclama Nicolas. a y est, nous touchons au but. Pouvez-vous me dire de qui il sagit ? Rien de plus facile. Ce clich porte le numro 728 293. Il me suffit donc de consulter mon petit calepin reli en cuir de Corfou o jai not toutes mes rfrences. Le voil Voyons, voyons clich n 1 clich n 2 clich n 3, cest mon plus beau clich n 4, il tait un peu flou clich n 5 clich n 6 sans intrt. Vous nallez quand mme pas faire tous les clichs jusquau n 728 293 ! Ctait pour tre sr de ne pas me tromper ! Pour vous faire plaisir, je vais passer plusieurs pages voil ! 728 293 Je lis : Jules et Raphal Fauderche ! Mais oui, le nom me revient maintenant, ce sont les deux petits Fauderche ! Mais cest impossible. Sur la photographie, il ny a quun seul petit communiant ! Le clich n 728 293 correspond, je le maintiendrais la tte sur le billot, Jules et Raphal Fauderche photographis par mes soins le jour de leur premire communion, juste avant les vpres de laprs-midi. Les jeunes chrubins taient dj pas mal mchs ! Puisquils se ressemblent comme deux gouttes de saint-milion de la mme anne et de la mme bouteille, je ne vois pas pourquoi jaurais gch deux plaques pour faire la mme photo ! Jai tir deux sries partir du mme document et je suis bien en peine aujourdhui de vous dire si le garon qui se trouve sur ce document est Jules ou Raphal. Je crois bien quils nen savent rien eux-mmes ! Ces Fauderche sont connus dans le pays ? Je pense bien ! Ils viennent ici tous les ans pour les vacances, dans un htel tenu par un de leurs cousins, un certain Derchefau. Et le reste du temps, o vivent-ils ? Cest crit sur mon carnet : 146 bis, rue de la Faisanderie. Paris, prs du bois de Boulogne ! Non, Livry-Gargan.

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Ils ont bien raison. Cest moins snob et presque aussi champtre. Je vais immdiatement leur adresser un petit mot qui ne devrait pas les laisser indiffrents

Regarde, Jules, cest une lettre de Villeneuve-la-Vieille ! Cest curieux, Raphal. Jen ai une, moi aussi. Lcriture est la mme. Cest peut-tre la mme personne qui nous crit. Peut-tre. Le meilleur moyen de le savoir, cest douvrir ces lettres en mme temps. Assis dans la cuisine de leur coquet pavillon de Livry-Gargan, Jules et Raphal Fauderche lurent dune seule voix le billet post la veille, Villeneuve-la-Vieille : Cher monsieur, lun de vos parents loigns, puisquil vivait aux tats-Unis, vient dy mourir. La fortune quil laisse derrire lui, reprsentant tout ce quil a mis de ct pendant une vie de labeur et de probit, slve plusieurs millions de dollars. Je suis actuellement Villeneuve-la-Vieille chez M. Mose Asphodle, photographe, et attends votre visite de toute urgence pour voquer cet hritage. Sign, Kingofthe, notaire Newville the Old, USA. Jules, tu finis ton tournedos Rossini, et on part

Pendant ce temps-l, Villeneuve-la-Vieille, Nicolas Leroidec et Mose Asphodle se livraient un travail qui aurait sembl trange nimporte quel observateur. condition toutefois que les deux hommes aient permis que des observateurs les observassent Monsieur Asphodle, passez-moi la scie gone, sil vous plat. Vous ny arriverez pas. Attaquez directement au marteau-piqueur. Voil, comme a, monsieur Leroidec. Croyez-moi, a, cest de la trappe ou je ne my connais pas ! Cette trappouze infernale marche au quart de tour. Quand on louvre, celui qui se trouve juste au-dessus tombe directement sur quinze tonnes de charbon.

Encore heureux que vous ne vous chauffiez pas au mazout ! Ce serait la noyade garantie. On sonne la porte ! Monsieur Leroidec, allez vous installer ct de la commande de la trappouze. Une minute plus tard, les frres Fauderche car ctaient bien eux entraient dans le bureau du prsum Kingofthe, notaire Newville the Old, USA, et tombaient dans la trappouze infernale, aussitt aprs que Nicolas eut actionn le mcanisme prvu cet effet. Victoire, nous les tenons ! sexclama Leroidec, avant dajouter, avec un sens du devoir digne dloges : Il faut que je prvienne le colonel ! Il sapprtait semparer du combin quand son geste fut interrompu par le bruit dune voiture qui venait de sarrter devant la boutique du philosophe-photographe. a ne peut pas tre le colonel, puisque je ne lui ai pas encore tlphon, se dit-il haute voix. Sait-on jamais, enchana Mose Asphodle. Ne bougez pas, je vais voir. Soulevant un coin de rideau, il dcouvrit une camionnette grise, au volant de laquelle se trouvait Arthur Gouldebaume, charg par Zorbec Legras de suivre les frres Fauderche. Le chauffeur a une tte dhomme de main, ce qui nest pas une raison pour venir nous casser les pieds, conclut-il. Il est srement de connivence avec les autres. Puisque vous les avez attirs ici sous prtexte de Loucher un hritage, ils auront fait venir cette camionnette. Ils voient grand, les frres Fauderche. Il ny a pas deux solutions : la trappouze infernale, le chauffeur, pas de rgime de faveur ! Comment allez-vous vous y prendre ? Faites-moi confiance. Je suis bien oblig ! Mose sortit de la boutique et se dirigea directement, dun pas ferme, vers la camionnette grise. Il frappa la vitre et sadressa au chauffeur. H, lami, on vous demande au tlphone ! Moi ? Cest impossible. Personne ne sait que je suis ici. Si, moi, rpondit, du tac au Lac, le philosophe-photographe. Qui tes-vous ? Et vous ? L nest pas la question.

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Au lieu dtre dsagrable, vous pourriez plutt me dire merci. Cest gentil, de ma part, de vous prvenir. Venez, sinon votre correspondant va raccrocher. Il a lair dappeler de trs loin ! Gouldebaume hsita, puis finit par descendre de sa camionnette, entra dans la boutique pour rejoindre, presque aussitt, les frres Fauderche, dj pris au pige de la trappouze infernale

Dix minutes plus tard, tous les bras droits du colonel de Guerlasse se retrouvaient dans le bureau du chef du SDUC. Messieurs, SGDG 006 1/2 vient de tlphoner de Villeneuve-laVieille, dans le Cantal, pour mannoncer quil avait accompli sa mission. Il y a maintenant un certain nombre de mesures prendre et une opration mettre sur pied. Tifrisse, prvenez les autorits civiles et militaires. partir de cette minute, plus personne nentre ou ne sort librement du Cantal. Le dpartement est dclar ZDGS, cest--dire Zone de Guerre Secrte. Il faut maintenant nous transporter au plus vite sur le thtre des oprations. La suite des ordres du colonel fut interrompue par lentre dun personnage que tous les membres du SDUC connaissaient bien. Tiens, cest vous, monsieur Maurice Vous dsirez quelque chose ? Non, merci, colonel, je passais

Le bouclage du Cantal est chose faite ds prsent, mon colonel. Les routes sont barres et la SNCF a dtourn son trafic par Brest et Libourne. Parfait, adjudant ! Vous avez eu le prfet en ligne ? Il appliquera le plan ORSEC ds que les conditions mtorologiques le permettront. Pour linstant, il pleut verse et Saint-Flour. Nous avons les lments contre nous, mais la guerre secrte comme la guerre secrte. Apportez-moi les bleus dAuvergne ! Les bleus dAuvergne, mon colonel ?
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Tifrisse, pourquoi me regardez-vous avec ces yeux en boules de loto ? Vous ne savez pas que les copies dun plan sappellent des bleus ? Apportez-moi les plans dAuvergne, si vous prfrez ! Quest-ce que vous aviez encore compris ? Je croyais, mon colonel, que vous vouliez voir les jeunes gens du contingent qui ont t incorpors aujourdhui et qui sont originaires de la province dAuvergne ! Dcidment, avec vous, Tifrisse, on va toujours de surprise en surprise. Je sais bien que vous dites cela parce que je suis originaire de la Guadeloupe ! Je vous en prie, adjudant ! Je ne suis pas raciste, combien de fois faudra-t-il vous le dire ? Allez, passez-moi vite ces bleus. Ils sont l, dans le coffre-fort, juste derrire les bouteilles de whisky. Les voici, mon colonel. Eh bien, dites donc, ils ne sont pas trs propres, ces bleus ! On dirait quils ont servi emballer du fromage. Pourquoi du fromage, mon colonel ? Ce serait trop long vous expliquer. Passez-moi le t Mais il ny a pas de th de prt, mon colonel. Dhabitude, cest mademoiselle Troussecotte qui prpare le th, ce nest pas moi. Je vous parle du t dessin ! Cest surtout dessein de mhumilier que vous me parlez de th, mon colonel ! Tifrisse, je ne cherche pas vous humilier, je vous demande de me passer le t dessin qui est sur la table, et lquerre ! Si je ntais pas n Pointe--Pitre, vous me parleriez autrement, mon colonel ! Exact ! Si vous tiez n Isle-Adam, il y a longtemps que je vous aurais flanqu mon pied au derrire. Voil, jy suis Le colonel dbuta sa dmonstration devant ses troupes attentives et au garde--vous. Messieurs, autrefois, au temps du sapeur Camember, une plaisanterie digne de lui courait les tats-majors. On disait alors : il y a deux solutions, la bonne et la mauvaise. Aujourdhui, cette plaisanterie na plus cours. La bonne tant espagnole ou portugaise, nous sommes bien obligs dadopter la solution de lcole de Guerre secrte, cest-dire le quadrillage. laide de ce t et de cette querre, je vais

maintenant tracer sur la carte du dpartement du Cantal des petits carrs laide dune plume de ronde, ce qui est quand mme la moindre des choses

Nulle part, puisque nous sommes arrivs devant la porte de cette charmante auberge o nous allons nous restaurer un brin avant de poursuivre notre route

Dix minutes plus tard, tous les dtails tant rgls, le colonel avait donn ses ultimes instructions. Tifrisse, vous restez ici pour rpondre au tlphone et intervenir en cas de coup dur ; mademoiselle Troussecotte, nous partons ensemble dans ma voiture. Jai limpression que nous avons des tas de choses nous dire Oh, patron ! Il faut que je prvienne maman que je serai trs en retard pour le dner

Une heure plus tard, larrire de la Rolls-Royce personnelle du colonel, conduite dune main de chauffeur par le matre du colonel pardon, dune main de matre par le chauffeur du colonel, le chef du SDUC et sa fidle secrtaire saccordaient un moment dintimit comme on en trouve rarement dans des mtiers aussi prenants Mademoiselle Troussecotte, il y a bien longtemps que je cherche loccasion dtre seul avec vous. Mais, patron, nous sommes ensemble tous les jours au bureau. Ce nest pas la mme chose. Nous sommes pris dans la spirale infernale des visites, des coups de tlphone, des confrences, des solliciteurs, des agents simples, des agents doubles, des contractuelles, des ministres, des chefs dtat ou des reprsentants de commerce. Les annes passent ainsi sans que jaie le temps de vivre vritablement. Mais, patron, vous menez la plus passionnante des existences Peut-tre, mais elle ne me laisse pas le moindre cinq--sept pour la passion Vous tes une grande fille, maintenant, mademoiselle Troussecotte, et vous pouvez comprendre certaines choses Laffection, par exemple : a compte, dans la vie dun homme. Car, pour tre chef du SDUC, on nen est pas moins homme O voulez-vous en venir, patron ?
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Quelques heures plus tard, ce fut un colonel tout ragaillardi, lil vif et malicieux comme celui dun jeune sous-lieutenant, qui poussa la porte de la boutique de Mose Asphodle Mes respects, mon colonel ! sexclama rglementairement Nicolas Leroidec, moralement au garde--vous. Permettez-moi de vous prsenter Inutile, jai dj entendu parler de Mose Asphodle Sphodla. Je vous flicite, monsieur. Vous avez fait preuve, en loccurrence, dun grand courage et dun patriotisme assorti. Tout le plaisir a t pour moi, mon colonel. Puis-je vous offrir une gicle de champ? Sur le pouce et la hussarde. Jai hte de mentretenir avec votre troisime prisonnier. Mais, mon colonel, les deux autres ne vous intressent pas ? interrogea Leroidec, non sans surprise. Ne vous inquitez pas, je vous expliquerai plus tard O sont les prisonniers ? la cave. Ce nest pas prudent denfermer les frres Fauderche dans une pice de ce genre. Sans tre des alcooliques irrcuprables, ils sy entendent pour tter le goulot. Ils sont dans la cave charbon, mon colonel. Je prfre cela ! Conduisez-moi jusqu eux. Je vous prcde, et vous ouvre la porte Peu aprs, du haut de la trappouze infernale, le colonel de Guerlasse sadressait ses deux agents pris au pige. B 12 et B 14, assurez-vous de la personne qui est avec vous. Il est arm, rpondit une voix dforme par la peur, mais qui tait sans doute celle de Jules Fauderche. Eh bien, dsarmez-le.

Cest vous qui tes dsarmant, mon colonel. Il nous enfonce son Lger dans les ctes, enchana quelquun qui, de toute vidence, ne pouvait tre que Raphal Fauderche. Jai compris ! Qui que vous soyez, monsieur, jetez cette arme, vous tes fait ! Le dpartement est boucl, vous navez aucune chance de sortir vivant dici. La rponse de linconnu, qui nen tait pas un pour vous, ne se fit pas attendre. Restez o vous tes, mon colonel, sinon je tue comme des lapins les deux hommes qui sont l ! Vous avez entendu, mais cest quil le ferait, mon colonel ! B 12 ou B 14, silence ! Cest moi, et personne dautre, quincombe la responsabilit de lopration. Ainsi, monsieur, on joue la forte tte et lon ne veut pas se rendre au colonel Hubert de Guerlasse Non, sauf sous certaines conditions ! B 12, combien a-t-il de revolvers ? Un seul, mon colonel ! Alors comment peut-il vous tenir en joue, tous les deux ? Bonne question, enchana le troisime homme. Si vous voulez tout savoir, je tiens, dune main, un vieux bout de tuyau de plomb, et de lautre, un Lger en parfait tat de fonctionnement. Comme je tire aussi bien de la main gauche que de la droite, je ne vous dirai pas dans laquelle se trouve mon revolver. Jai compris, soupira de Guerlasse, qui semblait ltre nouveau. Mon cher Nicolas, voulez-vous refermer cette porte cl ? a nous donnera le temps de rflchir la situation Quallez-vous faire, mon colonel ? Vous le verrez bien. Mon petit Leroidec, maintenant que vous faites partie du service, apprenez ne pas me poser de questions. Cher Mose Asphodle, puis-je nouveau me servir de votre tlphone ? Je vous en prie une fois de plus Et moi, je vous en remercie. All, ladjudant Tifrisse ? Ici le colonel de Guerlasse. Quoi ? Comment ? Quest-ce que vous dites ? Vous voulez que jpelle mon nom ? Vous ne connaissez pas le colonel de Guerlasse ? Enfin, adjudant, comment saurais-je votre nom si je n tais pas le colonel de Guerlasse ? a y est, cest bon, vous avez compris ? Alors coutez-moi bien, cest trs important. Vous allez

prendre au laboratoire du Penthotal volatil Mais non, pas chez le boulanger, le Penthotal ! Non, pas du pain complet, du Penthotal !!! Allez au laboratoire, ils savent ce que cest. Ensuite, vous prendrez le mtro, vous changerez au Chtelet en suivant la direction Chteau-deVincennes. Surtout nallez pas jusquau bout, descendez la gare de Lyon. Cest cela, cest la ligne n 1. Oui, vous pouvez changer ReuillyDiderot, si vous prfrez, mais attention, ce moment-l, ce nest plus la direction Chteau-de-Vincennes la gare de Lyon, vous prendrez le train pour Melun ; je crois quil faut changer Villeneuve-SaintGeorges. Une fois arriv Melun, vous achetez ou vous louez une bicyclette Combien a vaut, une bicyclette ? Je nen sais rien, faites pour le mieux. Vous voulez prendre un taxi ? Il nen est pas question, a nous ferait des frais. Croyez-moi, la bicyclette, cest bien suffisant. Lauto-stop ? Pas question, on fait parfois de mauvaises rencontres Non, vraiment, je vous assure, la bicyclette, cest ce quil y a de plus pratique. Ensuite, vous allez larodrome Non, pas au vlodrome, la--ro-dro-me ! Oui, je sais bien, vous aurez une bicyclette, mais ce nest pas une raison. Dailleurs, vous ntes pas oblig de louer une bicyclette de course. Oui, a va plus vite Daccord, si vous voulez Bref, vous allez la--ro-dro-me ! Je les aurai prvenus. Vous monterez immdiatement dans un Mirage qui vous parachutera au-dessus de Villeneuve-la-Vieille. Alors, vous avez bien compris ? Vous commencez par changer au Chtelet mais non, mon vieux, je ne suis pas raciste, je vous donne des instructions dtailles, un point cest tout. Mais faites vite, cest une question de secondes Au revoir, tout de suite. Aprs avoir raccroch le combin, le colonel se montra rassurant : Si ladjudant Tifrisse ne se trompe pas dans la correspondance du mtro, le problme sera rsolu dici quelques minutes

Voici lavion, japerois ses feux ! Mais, cette vitesse-l, mon colonel, ladjudant ne pourra jamais sauter ! Ne vous inquitez pas, mon petit Leroidec, tout est prvu. Un chef ne laisse jamais rien au hasard, sauf, naturellement, en cas de dfaite. Il y

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a un sige jectable Regardez dans un fauteuil quil arrive, notre brave Tifrisse. Il tient un gros paquet entre les bras. Sil mentendait, il maccuserait encore une fois de faire du racisme, mais pour tout vous avouer, cest le paquet qui mintresse et non ladjudant. Je vous choque, Nicolas ? Non, mon colonel. Un chef doit savoir se montrer dur quand les circonstances lexigent. Bravo ! Vous avez appris cela tout seul ou vous lavez lu dans un livre ? Cest du Montherlant, je crois, mais je cite de mmoire. Sauf quand elles sont lordre de larme, les citations nont pas besoin dtre exactes. Ah, voil Tifrisse qui se rapproche de nous. Bon Dieu, il na pas suffisamment manuvr ses sustentes, il va accrocher le clocher Oh, limbcile, a y est, il la fait ! Accroch comme un singe en haut dun cocotier, Tifrisse tenta en vain de se mettre au garde--vous avant de sadresser son suprieur hirarchique. Cest pas ma faute si je suis en retard, mon colonel ! Le contrleur, dans le mtro, il ne voulait pas me laisser passer avec ma carte de service. Lancez-moi votre paquet, Tifrisse. Mais y a marqu fragile ! Cest un ordre, adjudant ! Ce dernier sexcuta sans discuter et le colis atterrit directement dans les bras dHubert de Guerlasse. Vite, la boutique Sil est temps, encore ! Et moi, mon colonel, quest-ce qui va venir me chercher l-haut ? On verra plus tard ! Tout a parce que je suis n Pointe--Pitre, soupira Tifrisse en voyant le colonel sloigner sans se retourner. Comprenant quil lui fallait prendre son mal en patience, il ajouta : Ah, misre ! Comme le disait mon pre, de la religion, il en faut, mais accrocher le clocher, ce nest plus de la religion.

Trente-sept secondes deux diximes plus tard, le colonel de Guerlasse entrait dans la boutique, ouvrait la caisse, en sortait un compresseur et un tuyau quil reliait ensemble, avant douvrir la trappe et denvoyer, dans la cave, grce cet appareil, une bonne gicle de Penthotal sous forme gazeuse. Deux minutes plus tard, il interrompait lopration et Nicolas entendait, non sans surprise, les trois prisonniers rire comme des collgiens venant de russir le plus norme des canulars. Et voil, Nicolas, conclut le colonel. Le Penthotal gazeux, dont je ne vous rappellerai pas la formule chimique, agit sur les centres nerveux en modifiant momentanment le mtabolisme basai, et provoque, chez lindividu, une srie de phnomnes euphoriques qui se traduisent le plus souvent par ce quon appelle, en langage vulgaire, la rigolade. Maintenant, il ne nous reste plus qu aller cueillir nos lascars. Posant un mouchoir sur sa bouche afin dchapper aux dernires vapeurs de Penthotal, le colonel descendit dans la cave et sadressa au trio dun ton dont la gravit tranchait avec le climat ambiant. B 12 et B 14, sortez dici, et vous, mon ami, venez par ici et donnez-moi votre arme Mais comment donc, sil ny a que a pour vous faire plaisir, rpliqua Gouldebaume entre deux hoquets. Dailleurs, regardez, je ne vois pas pourquoi vous avez fait tant dhistoires cause dun malheureux Lger qui ntait mme pas charg. Javais oubli mes munitions dans la camionnette. Et dire que jai tenu en joue ces deux imbciles avec un revolver parfaitement inutile et inutilisable. Marrant, non ? Prenez-le, mon colonel, je vous en fais cadeau, titre de souvenir. Je vous remercie. Je le donnerai ladjudant Tifrisse. Il collectionne les armes feu. Oh, propos, il est toujours dans son clocher, celui-l ! Il faut quon aille le sortir de l !

Dix minutes plus tard, Tifrisse, descendu de son clocher avec laide de Mose Asphodle, faisait enfin son entre dans la boutique du philosophe-photographe et saluait, rglementairement cette fois-ci, un de Guerlasse qui ne ltait plus. Comment a va, adjudant ? Vous ntes pas bless au moins ?

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Mon colonel, les seules blessures qui comptent sont celles de lamour-propre ! Et de ce ct-l, pas de problme ? Tout va bien, mon colonel. Je ne peux pas, hlas, en dire autant de mon pantalon. quelques millimtres prs, cela aurait pu tre beaucoup plus grave. Le paratonnerre, a va encore, mais le coq qui est au bout, a fait trs mal !

Quatrime pisode
Au cur de la base secrte

Vous tes en retard, Leroidec ! Je suis pass chez moi, mon colonel. Jespre que vous nallez pas nous imposer, par le menu, le rcit de vos turpitudes, parce que jai dautres choses vous dire et mon temps est compt. Nicolas, cest la dernire fois que vous mettez les pieds dans ce bureau ! Mais, mon colonel, Villeneuve-la-Vieille, vous maviez dit que javais russi le dernier test et faisais dsormais partie du service. Je ne retire pas un seul mot ces propos. Mais lopration laquelle je vous destine est caractre tellement secret que je ne veux plus vous voir rder autour de limmeuble du SDUC. Nous avons affaire un ennemi intelligent, bien que ce ne soit pas trs intelligent dtre notre ennemi. Je ne voudrais pas que vos alles et venues veillent le moindre soupon. Nous nous verrons donc en dehors dici.

Pendant ce temps-l, dans un somptueux bureau dun immeuble luxueux des Champs-lyses, deux hommes en colre pitinaient rageusement la moquette bleu pastel. Fermtag, arrtez de tourner comme un ours en cage, ou je ne rponds plus de mes gestes. En vrit, Zorbec, je suis plein dadmiration pour votre calme. Nous navons plus quun seul homme de main et voil quil tombe dans un pige stupide, Villeneuve-la-Vieille. Je retire finalement ce que jai dit : je nadmire pas votre calme, je le mprise Le parfait agent de renseignements se moque perdu-ment de ladmiration comme du mpris. Il fait son travail. Et, en ce moment, quoi correspond ce travail ?

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faire fonctionner mes petites cellules grises pour tenter de dcouvrir un moyen de sortir Arthur Gouldebaume des pattes du SDUC. Je nen vois quun, Zorbec : enlever Mmaine, et lchanger ensuite contre notre homme de main !

Deux jours plus tard, au 84 bis de lavenue du Gnral-Motors, Houilles On a sonn, Mmaine, va voir ce que cest. Jy vais Cest pour toi, mon canard : un monsieur habill en clergyman. Je parie que cest le rvrend pre Paudemurge ! Fais-le entrer Trois secondes plus tard, lagent Pi R2 serrait vigoureusement la main droite de la nouvelle recrue du SDUC et lui murmurait loreille : Je viens de la part de qui vous savez pour ce que vous savez. Pour ce que je sais ? Cest me faire beaucoup dhonneur, mon pre. En vrit, je ne sais rien, rpondit Leroidec sur le mme ton. Cest pour vous lapprendre quon vous fixe rendez-vous. Quelles sont les consignes ? Trouvez un attirail de peintre et allez planter demain matin 10 heures votre chevalet sur la place du Tertre. Commencez peindre et ne vous occupez de rien. Mais comment voulez-vous que je fasse un tableau ? Je ne sais mme pas dessiner ! Les desseins de la Providence sont impntrables, mon fils !

Se saisissant dun tube de vermillon, il sy prit si maladroitement que la couleur, jaillissant comme un geyser, vint scraser sur la toile peinte telle une tomate trop mre sur un mur trop blanc Continuez, cest parfait, fit une voix loreille de lancien enclumier. Ce dernier se retourna et dcouvrit, ct de lui, une grande femme lallure assez hommasse, la poitrine forte et les cheveux la garonne. Elle peignait grands traits nergiques des nus assez audacieux, mme pour la place du Tertre. Continuez peindre, Nicolas, et notez soigneusement les instructions que je vais vous donner, poursuivit la voix, qui ntait autre que celle du colonel. Son dguisement tait remarquable. Dans la vie courante, il tait en effet un homme de taille moyenne, pour ne pas dire petite Rendez-vous dans ma voiture dici cinq minutes, ajouta de Guerlasse. Cest la sixime Rolls en partant de la gauche, dans le parking rserv aux peintres de la Butte. Vous monterez par la portire de droite, et je vous rejoindrai par celle de gauche. Et dici l, motus !

Le lendemain, lheure dite, muni de tous les accessoires indispensables un artiste peintre, Nicolas Leroidec planta son chevalet place du Tertre. Moi qui suis incapable de repeindre la cuisine de lappartement de Mmaine ! a va tre du propre ! Y a pas dire, un chevalet, a me va exactement comme des patins roulettes un cul-de-jatte.

Ce qui tait dit fut fait. Cinq minutes et douze secondes plus tard, la Rolls conduite par Johnny Pullmann, alias RN 7, dmarrait, avec, son bord, le colonel de Guerlasse et Nicolas Leroidec. Tirez les rideaux, Leroidec, il faut que je me change. Pouvez-vous maider dgrafer ma jupe ? Volontiers, mon colonel. Allez-y doucement, je suis extrmement chatouilleux ! Merci Vous avez encore de la peinture plein la figure. Si vous voulez prendre une douche, ne vous gnez pas, cest la premire porte droite. Non, merci, mon colonel. Jai hte de savoir lobjet de la mission que vous vous apprtez me confier. Ne soyez pas impatient, Nicolas. Comme le disait si justement Benjamin Franklin, patience et longueur de temps font plus que force ni quorage Vous ne me connaissez pas encore trs bien, mais jespre tout de mme que vous mavez fait lamiti de croire ds le premier contact que je ntais pas un amateur de travesti. Si jai multipli les

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prcautions, cest parce que, dans toute lhistoire de la guerre secrte, il ny a jamais eu de mission plus secrte que celle-ci. Cest une opration tellement secrte que mme mes collaborateurs les plus directs ne sont pas au courant. Et mme moi, de temps en temps, je me demande si je ne suis pas en train de me cacher des choses Roulons encore un peu et je vous parlerai plus tard. Ouvrez le bar et servez-moi un scotch bien tass, jen ai besoin ! O allons-nous, mon colonel ? Vous le saurez bien assez tt

Quelques heures plus tard, un nombre de kilomtres quil nous est impossible de vous prciser, pour des raisons de scurit bien comprhensibles, le colonel donna Johnny Pullmann lordre de ralentir Nous approchons du premier poste de contrle. Nous devons tre prudents. En cas dincident, les hommes ont lordre de tirer et de faire les sommations ensuite. Au dtour dun virage, le chauffeur aperut le poste de contrle, gard par un soldat qui lui fit signe darrter. Il obtempra sans discuter. Quest-ce que cest ? lana le militaire, dun ton encore plus sec que le colonel lavait annonc. Range-toi, mon pote, rpondit Johnny Pullmann sans se laisser intimider. On dit a. Faites-voir les laissez-passer. Les voici. Aprs avoir examin les documents officiels, la sentinelle se tourna vers le colonel Jai beau examiner ces papiers sous tous les angles, il ont lair parfaitement en rgle. Avouez que cest terriblement suspect ! Pourquoi ? fit le colonel, visiblement surpris. Cest la premire fois quon se prsente ici avec des papiers en rgle ? Pour ainsi dire, oui Bien sr, ceux qui travaillent ici, on ne leur demande plus rien, on les connat et on les laisse passer. Mais des visiteurs avec des papiers en rgle

Vous navez jamais vu a ? Non, jamais ! Et ceux qui ne vous prsentent pas ce genre de documents, vous les laissez entrer quand mme ? Non, cest--dire, je ne sais pas vrai dire, nous navons jamais eu de visiteurs. Bon, la situation est claire. Voulez-vous descendre de voiture, sil vous plat, les mains en lair. Dirigez-vous vers le poste de garde. Vous vous dshabillerez et nous procderons la fouille pendant que des spcialistes dmonteront votre vhicule. Allez, en avant. Et je vous rappelle quici nous ne faisons les sommations quaprs avoir tir. Le colonel, suivi de Nicolas Leroidec et Johnny Pullmann, obit sans discuter. Mais enfin, mon colonel, cest stupide, ne put sempcher de murmurer Leroidec. Qui a pu donner des ordres aussi insenss ? Cest moi qui ai rdig le rglement de scurit de cette base. Silence dans les rangs ! hurla la sentinelle. Les mains en lair, et en avant, marche ! Cest a, ajouta Leroidec dans sa barbe naissante, marche ou crve !

Mon commandant, voici des visiteurs. Ils ont pass une premire visite et, apparemment, leurs papiers sont en rgle. Si vous voulez bien me signer mon reu de prise en charge Tenez Mes respects, mon colonel. Parce que ctait vous, nous avons simplifi au maximum les formalits dadmission dans la base. Mais nous sommes tenus dappliquer certaines rgles de scurit que vous connaissez bien, mon colonel, puisque vous les avez rdiges. Commandant, vous navez fait que votre devoir et navez pas vous excuser. Je vous en remercie. Si vous voulez bien passer dans la pice ct Nous allons tablir vos cartes didentit provisoires et temporaires, qui sont les seules valables lintrieur du camp.

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Comme le commandant lavait promis au colonel de Guerlasse, les formalits furent simplifies au maximum. Tout fut promptement bcl en trois heures dix-huit minutes vingt-trois secondes et six diximes. a y est, messieurs, tout est en rgle, vous pouvez vous dshabiller, dit le commandant avec un bon sourire. Encore ! Mais ce nest plus une base secrte, cest le Crazy Horse Saloon ! On passe son temps faire du strip-tease, ne put sempcher de lancer Nicolas. Le chef du SDUC le rassura aussitt. Cette fois-ci, Leroidec, ce nest pas la mme chose. Nous allons revtir des vtements spciaux antiradiations. Parce que cest pour vous, mon colonel, et que vous tes press, les tailleurs ont travaill pendant que nous tablissions vos cartes didentit, ajouta le commandant. Je vous prie dexcuser par avance les petites imperfections invitables. Ainsi, nous ne savions pas si vous dsiriez ou non un revers votre pantalon. Non, commandant, jamais de revers, je suis superstitieux. a tombe bien, ils nen ont pas mis. Si vous voulez bien passer le veston, merci Voil, voil Il faudrait une petite retouche la taille, peut-tre, quoique, cette anne, la mode sur les bases secrtes soit de porter le veston assez cintr la taille avec les paules tombantes et deux fentes dans le dos Nous avons, bien sr, prvu trois boutons et les poches en biais. Je trouve lensemble assez russi ; mes flicitations, commandant. Quen pensez-vous, Leroidec ? Pour des vtements de papier, ce nest pas mal, mon colonel. Des vtements de papier ! Que dites-vous l, jeune homme ? glapit le commandant. Cest de la soie sauvage, directement importe dItalie. Ce qui donne cet aspect et cette consistance du papier, cest le propargan au nitrate damphibolium compens que nous avons lhabitude de passer dessus. Jajoute que, pour sortir et ne pas prendre froid dans les courants dair, la petite capuche est entirement double de vigogne. Enfin, mon colonel, je vous demanderai de retirer votre montre. Elle pourrait se dtraquer au contact de certains appareils de mesure. Cest ennuyeux, commandant. Avoir lheure est indispensable, pour moi, la prcision du rapport que je dois rdiger.

Je comprends, mon colonel. Je vais donc vous prter une montre molle spcialement conue pour servir lintrieur de la base. Cest assez prcis ? Je pense bien ! Elles sont entirement en caoutchouc et tiennent compte de la compression du temps. Nous les proposons en deux coloris, bordeaux ou vert bouteille, ce qui convient parfaitement, vous laurez remarqu, vos costumes uniquement traits dans des grges, des amarante et des gorge-de-pigeon. Donnez-moi une montre bordeaux, mon estomac le supporte mieux. Voici, mon colonel, ainsi que, pour vos poches, un petit compteur gaz, indispensable pour mesurer la nocivit des manations gazeuses. Nous terminerons avec ces macarons-plaques didentit que je vous demande, messieurs, de porter sur le revers gauche. Je me permets dajouter cette petite faveur rose. Ce sera encore plus joli Bon, cette fois-ci, tout est par, allons-y.

Laissant la Rolls derrire le deuxime poste de garde, le colonel, Nicolas Leroidec et le commandant de la base secrte prirent place dans une jeep qui les conduisit quatorze kilomtres plus loin, au milieu dune lande dserte. Cest ici, mon colonel, nous sommes arrivs. Nicolas, regardant autour de lui, ne put sempcher de manifester sa surprise. Mais je ne vois rien ! Mais je lespre bien, que vous ne voyez rien ! Sinon, quoi servirait le camouflage ? Le commandant, suivi de ses deux visiteurs, se dirigea vers une petite cabane se prsentant comme un quelconque appentis permettant dabriter des outils. Cette prsence tait videmment insolite dans un paysage o, de toute vidence, on navait jamais rien cultiv depuis le dbut des temps, sauf les vertus militaires. Le commandant appuya sur un vieux clou rouill qui dpassait dun mur et le doux ronronnement dun moteur soigneusement huil se fit aussitt entendre. Une trappe souvrit et un ascenseur apparut.

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Messieurs, veuillez prendre place et prsenter vos macarons devant lil lectronique du robot charg de la scurit, mais aussi de la productivit lintrieur de lusine souterraine. Une fois ces formalits remplies, lascenseur entama sa descente vers les entrailles de la Terre. Cest profond ? demanda Hubert de Guerlasse. Je ne peux pas vous rpondre, mon colonel. Cest top secret. Cela na pas dimportance, commandant. Je vous pose la question, histoire de causer. Car jai tous les plans de la base dans un tiroir de mon bureau. Arrivs destination, les quatre hommes se trouvrent dans un vaste couloir vot, peint de couleurs claires. Commandant, avant daller visiter lusine, jaimerais avoir un entretien avec le professeur Slalom Jrmie Mnerlache. votre disposition, mon colonel. Cest au fond de la cour, la porte droite. Je vous accompagne. Merci, mais je prfre y aller sans vous. Cette rencontre est dordre tout fait confidentiel. Comme vous voudrez, mon colonel. Mais je vous prviens que le rglement moblige interroger le professeur ds votre visite termine, pour savoir ce qui sest dit. Je le sais bien, puisque cest moi qui ai rdig le rglement intrieur de la base. Cest pourquoi je nignore pas non plus que ce rapport doit mtre adress directement mon adresse personnelle, et en port d. Dautre part, en tant que chef du SDUC, je peux toujours demander au professeur de conserver cette rencontre un caractre strictement confidentiel. Moi, je veux bien, mon colonel. Mais si vous interdisez au professeur de me faire un compte rendu de notre conversation, comment voulez-vous recevoir chez vous un rapport dtaill ? Je rflchirai plus tard cet aspect de la question. Leroidec, pour vous, prsent, lheure est grave. Il est encore temps de faire marche arrire, mais quand nous aurons franchi la porte du cabinet de travail du professeur, il sera trop tard. tes-vous toujours dcid travailler pour le SDUC ? Mais oui, mon colonel ! Attention, Nicolas, il ne sagit pas de rpondre comme a, la lgre.

Mon colonel, je vous le rpte solennellement, je nai pas lintention de reculer. Avant la bataille, les gnraux nont jamais lintention de reculer, sinon ils ne seraient jamais autant avancs, et pourtant, il y en a toujours un qui recule ! Leroidec, je vous estime et vous aime bien, mais ditesvous quune fois entr dans cette pice, si jamais, pour une raison quelconque, vous refusez daccomplir la mission que je vous demanderai, je commanderai moi-mme, la mort dans lame et les larmes aux yeux, le peloton dexcution qui vous rayera du nombre des vivants. Cest si terrible, ce qui se passe derrire cette porte ? Si je vous le dis avant dentrer, vous en saurez trop et, en cas de refus, ce sera couic quand mme. Jai compris ! Je vous le confirme donc, mon colonel, je suis prt. Je men rjouis. Je vous dois, avant dentrer, une dernire prcision. Ne soyez pas surpris par lallure du professeur. Il na rien de limagerie populaire du savant vieux et quelque peu farfelu. Mnerlache est un homme plutt jeune, dont les conqutes fminines ne se comptent plus. Certes, il est distrait comme beaucoup de ses confrres, mais chez lui, on ne sait jamais si cest naturel ou sil sagit dune attitude

Le colonel, dsormais convaincu de la fidlit de Nicolas Leroidec, frappa la porte des appartements du professeur Slalom Jrmie Mnerlache. De lautre ct, une voix se fit entendre : Cest toi, mon petit lapin vert ? Non, ce nest pas le petit lapin vert Alors, cest lidiot ? Ce nest pas lidiot, ajouta le colonel en passant la tte dans lentrebillement de la porte. Excusez-moi, mon colonel ! sexclama le professeur. Jtais en train de faire des mots croiss et votre arrive ma surpris. cause du systme de scurit que jai moi-mme labor, il mtait impossible de vous prvenir de ma visite. Mais, colonel, vous savez que vous tes toujours le bienvenu.

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Sauf quand vous attendez un petit lapin vert ou un idiot ! ce propos, serait-il indiscret de vous demander pourquoi vous attendiez un idiot ? Non, du tout. Vous savez sans doute, ou, si vous ne le savez pas, je vous lapprends, que certains dbiles mentaux sont dous de facults tout fait extraordinaires. Quelques-uns dentre eux possdent, par exemple, la bosse des mathmatiques et remplacent avantageusement les calculatrices, aussi perfectionnes soient-elles. Les Amricains et les Russes ont fait un grand nombre dexpriences en ce domaine, et je finis par me demander si, dans ce domaine, la France ne serait pas trs en retard. Voici des mois quon me promet un idiot pour massister et je ne vois toujours rien venir Mais vous avez fait un long voyage, mon colonel, et peut-tre souhaitez-vous vous en jeter un petit ? Bien volontiers, professeur. Cest magnifique, ici. Je ne savais pas que vous disposiez dun appartement aussi somptueux. Il le faut bien, colonel, puisque vous me maintenez ici, prisonnier. Cest un bien grand mot, professeur. Nous veillons sur votre scurit, cest tout. Je vous rappelle que vous avez t enlev quatorze fois. Pour votre whisky, eau plate, eau gazeuze ou eau lourde ? Nature, sil vous plat. Mais je manque tous mes devoirs ! Jai oubli de vous prsenter Nicolas Leroidec ! Enchant. Jai connu un Leroidec au Collge de France. Je suis dsol, monsieur le professeur, ce ntait pas moi. a ne mtonne pas, il est mort lanne dernire ! Professeur, enchana le colonel, vous savez comme moi que les seules questions vraiment intressantes sont les plus indiscrtes. a dpend pour qui ! Quand nous sommes entrs, vous avez fait allusion un petit lapin vert. Il sagit l, je suppose, dune nouvelle exprience ? Non, cest ma nouvelle assistante. Bien entendu, elle est diplme de la facult des Sciences ? Colonel, vous posez une question dont bien des philosophes ont dbattu avant nous sans parvenir se mettre daccord. Lamour est-il un art ou une science ? Ah, parce que Parce que oui Notez bien, professeur, que votre vie prive ne me regarde pas !

Ce qui ne va pas vous empcher de me poser des dizaines de questions propos de cette jeune personne. Mon Dieu, professeur, les impratifs de votre scurit commandent tout de mme une certaine prudence. Je tiens vous prciser que je ne suis pas un rabat-joie. Si vous maviez connu au Panier Fleuri, Sidi-Bel-Abbs, vous sauriez que javais plutt la rputation dun franc luron. Je nai rien, bien au contraire, contre les personnes du sexe. Je trouve leur commerce fort agrable. Mais qui dit commerce dit souvent combinaisons plus ou moins malhonntes. Et les jolies femmes ayant dfait plus dun royaume ne manquent pas. Ce quil y a dimmoral, dailleurs, cest que les laides parviennent souvent au mme rsultat. O voulez-vous en venir, colonel ? Je voudrais savoir dans quelles circonstances vous avez fait la connaissance du petit lapin vert. Je reconnais bien l votre ct midinette ! Ne vous moquez pas, professeur. Cest trs srieux. Mais je respecte trop la midinette pour me moquer de vous, colonel. Cette histoire commence et continue dailleurs comme un beau roman damour, un soir o jtais seul. Mon assistante venait de me quitter et, tout en dgustant le whisky bien gagn de lhonnte travailleur aprs une journe de dur labeur, je feuilletais des revues scientifiques et en particulier celle qui, dite en Amrique, est lue dans les plus grandes universits des tats-Unis ainsi qu cap Kennedy et la Maison-Blanche. Cest vous dire son srieux ! Elle sappelle, je crois, Play-Boy. Elle publiait, dans ce numro-l, la photographie dune pure jeune fille dont je tombai sur-le-champ perdument amoureux. Jcrivis aussitt pour quon me lenvoie en port d et voil Le colis est arriv la semaine dernire. Elle sappelle Nancy Tiens, justement, la voici ! Je vais vous la prsenter. Elle est tout fait charmante, professeur, surtout ainsi dvtue ! Va thabiller, mon petit. Excusez-la, colonel ; il fait tellement chaud ici que Nancy aime bien se mettre son aise. Et puis, nous navons pas lhabitude de recevoir des visites ! Et pourtant, avec une matresse de maison dans cette tenue, a ne devrait pas tre les amateurs qui manquent !

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Je vous prierai de mexcuser quelques minutes, messieurs. Nancy ma sembl terriblement vexe de se prsenter comme a, devant vous ! Elle doit tre dans tous ses tats. Mon devoir est daller la consoler. Mais faites donc, professeur ! La bouteille est l. Servez-vous, je reviens trs vite

Rests seuls face une bouteille millsime du bon jus de la treille de la vieille cosse, le colonel et Nicolas Leroidec commencrent par avaler quelques verres sans changer une parole. Nicolas finit par rompre un silence qui tait en train de prendre un tour thylique Je sais bien, mon colonel, que vous naimez pas quon vous pose des questions. Cependant, permettez-moi une toute petite observation qui, dailleurs, nest pas directement en rapport avec le service. Comment se fait-il que lon confie daussi lourdes responsabilits un personnage aussi farfelu ? Sincrement, je ne comprends pas trs bien. Votre question me fait plaisir, Leroidec, car cest la question, celle qui remet en cause toute lvolution du monde moderne. votre avis, jusqu ces derniers temps, par qui tait dirige notre plante ? Je ne sais pas, mon colonel. Par les hommes politiques ? Erreur, Leroidec, grossire erreur. Lhomme politique ntait quune apparence, une faade. Les vrais matres du monde taient les militaires. Additionnez les annes de guerre civile ou trangre et vous constaterez que les hommes politiques nont t que des hommes de paille. un moment ou un autre, il a toujours t indispensable de faire appel aux militaires, aux spcialistes, aux seigneurs du combat. Comment voulez-vous former des bataillons ou entreprendre la lutte finale sans faire appel aux techniciens de la chose ? Un bataillon, croyezmoi, a ne se forme pas comme a, la va-comme-je-te-pousse ! La bonne volont ne suffit pas ! Et une lutte finale, croyez-vous que cela se mne comme un meeting ? Vous navez qu compter le nombre de marchaux communistes ! Bref, et pour ne pas piloguer plus longtemps, de mme que, comme la si bien dit Jules, tout homme bien portant est un malade qui signore, toute nation qui vit en paix nest quun pays en attente de faire la guerre ! Enfin, tout ceci tait encore vrai, voici quelques annes. Maintenant, le monde doit compter avec

des Slalom Jrmie Mnerlache, des hurluberlus, des fantaisistes, des intellectuels pour tout dire Ah, Leroidec, quelle dcadence ! Mais, mon colonel, le chef du SDUC, cest tout de mme vous ! Un chef qui discute nest plus un chef, et moi, je dois discuter avec le professeur Slalom Jrmie Mnerlache. Il doit bien y avoir un moyen de lui faire entendre raison Leroidec, comme vous tes innocent ! Il est impossible de faire entendre raison ces gens-l ! Sous prtexte quils sont intelligents, ils se veulent libres et nont aucun sens de la discipline. Si le brave adjudant Tifrisse voulait comprendre quelque chose lnergie thermonuclaire, nous nen serions pas l ! Aussi, pourquoi faut-il que ce soient toujours les moins conformistes qui aient du talent ? Autrefois, un savant se contentait dinventer llectricit ou de perfectionner le fusil gras et on lui donnait, le cas chant, une belle mdaille. Ensuite, on le renvoyait ses chres tudes. Aujourdhui, ces messieurs inventent des bidules capables de faire sauter la plante et il faut composer avec eux ! Le professeur a pourtant lair dun homme calme et doux Ne vous fiez pas aux apparences, Nicolas. Avec lui, un ordre nest jamais un ordre mais, tout au plus, une base de discussion. Il fait uniquement ce quil veut, et quand il en a envie ! On ne peut pas lobliger Le dictateur qui sommeille au cur de chaque Franais vient de montrer le bout de loreille. Sacr Leroidec ! On peut obliger des tas de types qui nen ont pas la moindre envie se faire tuer, mais on ne peut pas obliger un gars inventer un truc qui nexiste pas encore et dont on ne sait pas quoi il servira, ou mme sil sera utile quelque chose. Si je comprends bien, mon colonel, dans le renseignement, on a faire face tout un tas de problmes que ne se pose gnralement pas un simple marchand denclumes. Leroidec, quand je vous ai choisi parmi des milliers de candidats, ctait surtout cause de votre robuste bon sens. Je constate avec plaisir que je ne me suis pas tromp. Versez-moi boire et parlons dautre chose

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Cinquime pisode
Le Biglotron du professeur Mnerlache

Et quand on pense que cest le savant que le monde entier nous envie ! Quelle poque !

Quand Slalom Jrmie Mnerlache revint, le colonel et Nicolas Leroidec venaient peine dentamer la septime bouteille. Excusez-moi, colonel, pour cette absence un peu longue. Nancy tait encore plus vexe que je ne le craignais. Mon devoir a t de lui redonner confiance. Appelez a comme vous voulez, professeur, mais votre devoir est aussi de nous consacrer un peu de votre prcieux temps et de nous faire visiter lusine-laboratoire. Jallais vous le proposer ! Alors, nous vous suivons

Colonel, avant de commencer la visite, nous allons nous arrter la station-service. Veuillez vous asseoir Vous aussi, monsieur Leroidec. Matre dhtel, sil vous plat, donnez-nous trois paires de patins roulettes, je vous prie Ils vont nous tre trs utiles pour nous dplacer. Lusine-laboratoire est tellement vaste que, sans ce moyen de locomotion, nous serions trs vite fatigus. Il y a bien longtemps que je nai pas fait de patin roulettes ! Vous verrez, colonel, cest comme le calcul des intgrales, a ne soublie pas. Et vous, monsieur Leroidec, vous savez tenir sur des patins ? Je veux, monsieur le professeur ! Quand jtais mme, la communale dHouilles, jtais le champion dHouilles ! Cest parfait ! Alors, messieurs, si vous tes prts, nous y allons Et ils y allrent. Tandis quil tentait de conserver son quilibre la sortie de chaque virage des couloirs en bton de lusine-laboratoire, le colonel de Guerlasse, qui tait en train de le devenir nouveau, se laissa aller murmurer

Le professeur Mnerlache simmobilisa devant une porte qui souvrit grce un systme que nous ne dvoilerons pas, pour des raisons de scurit videntes Leroidec, coutez attentivement, je vous en prie, les explications du professeur ! Oui, mon colonel Nous sommes ici dans la salle qui abrite ce que lon pourrait appeler lme de ce laboratoire, jai nomm le fameux Biglotron. Dernier-n de la technique exprimentale dexpression scientifique davant-garde, le Biglotron est un extraordinaire appareil de synthse, dont la conception rvolutionnaire bouleverse de fond en comble toutes les lois communment admises tant dans le domaine de la physique thermonuclaire que dans celui de la gyncologie dans lespace. Entirement ralis en matire agnostique, autrement dit, pour clairer les profanes que vous tes, messieurs, en roublure de plastronium salygovalent. Comme vous le voyez, il se prsente sous la forme dun tripottsolipde rectangle, cest--dire dun ictre-polygonal incidence ipso-facto-verso-rectomtrique. Mais oui, a se voit au premier coup dil ! Leroidec ! Taisez-vous et coutez le professeur ! Excusez-moi, mon colonel, je ne le ferai plus jusqu la prochaine fois. Jy compte bien. Tel quil est, le Biglotron se compose, ou plus exactement se dcompose en trois circuits principaux dont deux secondaires plus un complmentaire de secours, et dont voici, par ordre dentre en action, le processus fonctionnel de sa posologie fondamentale et caractrielle. Dans le premier circuit, on distingue le Clebstrode qui, isol, du P. X. de lintrudmon par une armature en fignabulose ignifuge, agit, par capillarit mdullaire, sur le fidusseur de tldconomtrie diffre, lequel, en vertu de phnomnes dosmose ondulatoire rigs en principe par le clbre physicien Jean-Marie Keszke-Lavoulvoule, catalyse, en

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quelque sorte, le schpoutzmhl de drivation qui, par voie de consquence, se trouve entran par le brigmuch michazrospirodal en direction de la zone dinfluence de la boustife de relevailles dont le tuyau dargougnaphonie spculaire libre un certain volume de laplaxmol, lequel, comme vous le savez, nest autre quun combin de smitmuphre ltat pur et de trouduchium filtrant sulsifor Nicolas, qui avait promis de ne plus intervenir jusqu la prochaine fois, tint parole et interrompit le professeur pour demander : Et que se passe-t-il dans le deuxime circuit ? Vous tes un vorace, monsieur Leroidec ! Vous savez, professeur Moi, si on mavait pouss plus loin que le certificat Leroidec, je vous lai dj dit, laissez parler le professeur. Excusez-moi, colonel, mais jtais tellement impatient davoir des explications sur le deuxime circuit que je me suis laiss emporter Je ne recommencerai plus jusqu la fois suivante Jen prends acte ! Tout cela nest pas grave, colonel, et je vais mempresser de satisfaire la curiosit bien comprhensible de monsieur Leroidec Dans le deuxime circuit, donc, le mme mouvement sopre, mais en sens inverse. Il est donc inutile den parler, mme voix basse, dautant que cest dans le troisime circuit que se trouvent troitement conjugus les lments majeurs de vrit, parmi lesquels le schpatzmoch rotatif crmaillre alternative dont le rle de gnrateur permanent dnergie est prpondrant, puisque par le simple truchement de son induit de gicle, il polypophripotise littralement le filtre molcule-butant, lequel, en dernire analyse, dtermine langle orbiculaire et synochodal du foutaisiogognomtre spirale introputrfactionnelle. Cest ce moment que se dclenche, sauf les dimanches et jours de ftes, le bobinaromtre de diversion qui, par le seul jeu de ses trois ptassapiflons et de ses deux pouffiassatarifs, active lalimentation pruritaire de leczmatofil de rupture, ce qui permet dassurer la selfsaturation plurilatrale de lhugnuf tte chercheuse et dempcher, par ailleurs, la formation de cristaux de niortiflore de barzanoufle sur les parois tubulaires des pepsodaux caltinomalfoireux, cest--dire de neutraliser le redoutable calcifrage, toujours craindre cette priode par suite du passage du flagdazmlh dans le calcif du propentaire de nartification. Paralllement, enfin, le flugdug le flugdug

mtranoclapsodique, naturellement, autrement a naurait aucun sens le flugdug, donc, prenant appui sur la muffe dallergie du connecteur rustine de distorsion hmorrodo-statique, canalise, dune part, lafflux des particules hypodmfessalodes et, de lautre, le reflux index des molcules hypersonfrocodaux, do limination positive de toute interfrence parasitaire, puisque lensemble de la vlomation des circuits est, en dernier ressort, simultanment contrl par lamplificateur de roupane et par lutilisation rationnelle dans la blure paphamotrice de la force extra-phalzarodique, laquelle, comme nul ne lignore, est proportionnelle au carr des ondes tallerdinconcentriques. Oui, mais alors, et le circuit de secours ne put sempcher de demander Nicolas Leroidec. Leroidec, vous ennuyez le professeur avec vos questions ! Mais pas du tout, colonel. Je vous assure que mes assistantes ne se sont jamais avises de me poser des questions de ce genre ! Eh bien, monsieur Leroidec, quant au circuit complmentaire de secours qui se branche sur les trois autres, par simple raccord de liquemouille, il est quip dun bloc de propulsion du type sporado-mysoginoforme qui comporte un jeu complet de gorgomoches polymtriques, une mosteblase double rvolution, trois spodules de sret, six tuyres potage lavaupoigonocodique et deux glotosifres injection conjecturale, qui contrlent tour de rle et tour de contrle lacclration du viret dalcaliman et le ralenti mtalbornique du rivaxateur de rabruche. Il va de soi quen application du postulat de Schoptzermann ce circuit complmentaire comprend galement non seulement tout ce quon lui dit, mais encore un dispositif muni dune papsouille turole dadmission, effet de faciliter le ncessaire urnapouillage des istioplocks fusiformes, lesquels, par laction conjugue de la rutole de sibergment et de la burnoufle du grand berdimre, rglent lvacuation des gaz splmtriques, pralablement fulmifrs par le lavalnaplage lectronique des anazbiplucks ultrachiads. Et vous en tes content ? Leroidec, pour la dernire fois ! Laissez, colonel. Cest souvent en rpondant une question nave que lon se retrouve sur la voie dune grande dcouverte Ce passionnant dbat fut soudain interrompu par un mlange de bruits sortant du Biglotron, parmi lesquels des coups de sifflet et de

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sirne, un bruit de machine vapeur, de bielles et dengrenages, facilement identifiables par un lecteur loreille fine et attentive. Que se passe-t-il, professeur ? Cest le Biglotron qui se met en marche, monsieur Leroidec. Tout seul ? Naturellement ! Le Biglotron est une machine intelligente qui prend elle-mme les mesures propres assurer son bon fonctionnement. Pour une raison que jignore encore, mais que je vais connatre en consultant lcran radar, lappareil a constat que sil ne rentrait pas immdiatement en action, il risquait de tomber en panne la premire occasion Oui, cest bien cela, lcran radar me le confirme La machine est en train de rparer elle-mme une panne qui ne sest pas encore produite, mais qui aurait pu se produire incessamment a y est, a sarrte Donc la panne est rpare. En conclusion, monsieur Leroidec, quand le Biglotron fonctionne, cest pour rparer une panne, et quand il est arrt, cest quil est en parfait tat de marche. Avant que le professeur ait le temps de se lancer dans une explication supplmentaire, le Biglotron se remit en marche Tiens, encore une panne, dit Nicolas. Vous voyez bien que non, puisquil marche, rpliqua schement le colonel. Le professeur trancha immdiatement le dbat. Vous avez raison tous les deux. Lappareil sest mis en route pour vrifier que la panne qui aurait d avoir lieu maintenant a bien t rpare tout lheure. Il marche donc parce quil nest pas en panne ! Si vous voulez, colonel. Mais si ce ntait pas pour vrifier la rparation de la panne, il ne se serait pas mis en marche. Observation galement juste, monsieur Leroidec. Et il va marcher longtemps comme a ? insista Hubert de Guerlasse. Jusqu ce quil tombe en panne. Et a se produit souvent ? Jamais, puisque les pannes sont rpares lavance. Bravo, professeur. Dcidment, vous avez pens tout. Cest un domaine o il ne faut rien laisser au hasard, colonel.

Les propos purement mondains qui furent changs ensuite ne prsentant aucun intrt pour la comprhension de ce rcit, rejoignons le colonel de Guerlasse et Nicolas Leroidec au moment o ceux-ci rejoignent la Rolls laisse au deuxime poste de contrle. La voiture allait dmarrer, quand un soldat sapprocha de la portire, un bouquet de magnolias sauvages la main. De la part du commandant, mon colonel. Oh, cest trop gentil, vous lembrasserez affectueusement pour moi. Je ny manquerai pas, mon colonel. Jespre que vous conserverez un agrable souvenir de votre sjour la base de Capsule-la-Fuse. Hein, quest-ce que vous dites ? Je dis jespre que vous conserverez un agrable souvenir de votre sjour la base de Capsule-la-Fuse. Le colonel nhsita pas un millime de seconde. Il demanda Johnny Pullmann, son chauffeur, de stopper net le vhicule, puis appela le commandant. Celui-ci ne manqua pas daccourir aussitt. Quy a-t-il, mon colonel ? Vous allez immdiatement faire fusiller le soldat qui vient de moffrir des fleurs de votre part. Je veux bien, mais enfin, pourquoi ? Il est plutt gentil garon. a nentre pas en ligne de compte. Cet individu prsente un danger pour la Dfense nationale. Qua-t-il fait, mon colonel ? Approchez, commandant, je vais vous le dire loreille Le commandant approcha son oreille droite des lvres du colonel qui murmura le plus doucement possible : Il a parl de Capsule-la-Fuse ! Il a parl de Chut ! Oui, commandant ! Cet homme connat le nom de la base secrte. Vous savez comme moi quune base secrte qui a un nom nest plus une base secrte. Il ny a que vous et moi qui avons le droit de connatre ce secret. Mme le ministre lignore Vous comprenez maintenant pourquoi il est urgent de faire fusiller ce soldat !

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a mennuie un peu parce que cest mon beau-frre, mais vous avez raison, colonel. Et naturellement, commandant, pour tout le monde, cest un accident de pche.

Sixime pisode
Inter 18-29 Interlaken

Aprs avoir quitt la base secrte, la Rolls du colonel avait roul pendant plus de deux heures, en direction de Paris. Le colonel, qui navait pas desserr les dents depuis lincident que nous venons de vous conter, sortit de son mutisme et sadressa son nouvel agent : Leroidec, vous allez rentrer chez vous et y attendre mes instructions. Bien entendu, pas un mot Mmaine. la moindre indiscrtion, nous sommes perdus. Moi, je sais trop de choses pour quon me vire du jour au lendemain et je pourrai toujours monnayer mon dpart. Mais vous, je ne donne pas cher de votre peau Jai compris, mon colonel, vous pouvez compter sur moi. Je le sais, mon bon Nicolas Johnny, arrtez la voiture Mon colonel, vous allez me laisser l, en rase campagne ? Mais non, voyons. Le vritable chef est toujours soucieux du bientre de ses hommes. Ouvrez le coffre de la Rolls et vous y trouverez une bicyclette et une boussole. Je suis loin dHouilles ? Non, 179 kilomtres si vous roulez plein nord. Dans les autres directions, les distances sont variables et laisses lapproximation de chacun. Allez, Leroidec, bonne chance, et bientt. Merci, mon colonel.

Aprs avoir affront un vent glacial qui rabattait des bourrasques de pluie, le courageux Nicolas Leroidec avait fini par rejoindre son domicile. Quand il ouvrit la porte de limmeuble du 84 bis, avenue du Gnral-Motors, les horloges de la commune marquaient 5 heures 28 du matin Il avala un grog dont il avait rudement besoin puis se glissa discrtement dans le lit, sans rveiller Mmaine. Il plongea aussitt dans un sommeil dont il fut brutalement tir, quelques minutes plus tard, par une srie de coups de sonnette la porte dentre. Il se leva pniblement, toujours sans rveiller Mmaine, et alla ouvrir. Il dcouvrit alors, dans sa tenue ecclsiastique habituelle et conforme au rglement, le rvrend pre Paudemurge en personne. Habillez-vous modestement, mon fils, avec un bleu, si vous en possdez un, dit lagent Pi R2. Le colonel vous attend rue Franois-Ier. Maintenant ? Bien sr. Ce nest pas midi que vous allez ramasser les poubelles. Quest-ce que vous dites, mon rvrend pre ? Le colonel est dguis en boueur. Il vous attend. Dpchez-vous, sinon vous allez tre en retard

Comme tous les matins laube, le sommeil des habitants de la rue Franois-Ier se trouvait troubl par les poubelles remues par de joyeux boueurs. Lun dentre eux aperut Nicolas et linterpella sans tarder : Tarrives seulement maintenant, mon pote. Tes un peu la bourre ! Je vais vous expliquer, mon colo Chut, on se tutoie. Je mappelle Eugne et toi Gaston, compris ? Compris, mon colonel. Eugne, jte dis ! Eugne ! Bien, mon Eugne.

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Gaston, grouille, l-bas, cest pour toi La poubelle du quartier ! Allez, vite, on va pas traner dans le coin, on a encore llyse Dacc, Eugne ! Et, avec cette lenteur calcule laquelle on reconnat les bons ouvriers, le colonel et Leroidec balancrent dun geste harmonieux le contenu des poubelles dans le camion destin cet usage. Au bout de la rue, ils saccrochrent larrire du vhicule, en prenant des poses conqurantes de Ben Hur triomphant. Tourne la tte, Gaston, ne regarde pas ce monsieur qui promne son chien. Qui est-ce, Eugne ? Cest M. Maurice. Je ne voudrais pas quil nous reconnaisse. Quest-ce quil fait l ? Tu le vois bien, Gaston, il promne son chien. Quelle concidence Avec M. Maurice, il ny a jamais de concidence. Il sait ce quil fait Il a tourn le coin de la rue. Je ne pense pas quil nous ait vus. Mais avec M. Maurice, sait-on jamais ? Bref, ne perdons pas de temps, Gaston, la situation est grave. Tout le monde, ennemi ou ami, veut nous faucher le Biglotron. Laisse-moi rigoler, Eugne, comment quon pourrait nous faucher le Biglotron ? Toutes les barbouzes sont dans la course. Cest un vrai championnat de tennis-barbe. Il y a les Anglais, les Amerloques, les Ruskofs, et jen passe, Gaston ! Je leur souhaite bien du plaisir. Faucher le Biglotron, cest pas de la tarte. Et mme sils parvenaient entrer dans cette fichue base, comment ils le dmnageraient, le Biglotron, hein ? Osquils trouveraient le camion sur lequel ils mettraient un mur de douze kilomtres de long ? Eugne, sauf ton respect, jte dis qutes pas bien ! Cest toi qui marches ct de tes pompes, Gaston. Tu jactes comme une femme sole. Naturlich quils vont pas samuser dmnager le Biglotron de mes deux troncs ! Ils sont moins pommes que toi. Les plans, a leur suffit pour le reconstruire chez eux ! Et rduit la dimension dun microfilm, a occupe pas douze kilomtres. a tient dans un paquet de gauloises comme celui que je tiens en main. Et un paquet de pipes, y a rien de plus facile faucher !

Dacc, mon Eugne, mais on nest pas obligs de mettre ces plans dans un paquet de pipes. On peut les ranger en sret. Ah bon, mais o a ? Je ne sais pas, mon Eugne. Dans un coffre-fort, peut-tre Un coffre-fort, a se fracture. Non, jai bien tudi la question. Les autres ne nous laisseront pas de rpit avant davoir mis la main sur ces plans. Alors, on va leur donner. Aprs, nous serons tranquilles Leur donner, mais a va pas, la tte, mon Eugne ! Si, jy pense trs srieusement. Et cest mme le but de lopration Tupeutla. Je ne comprends plus rien. Te frappe pas, Gaston, cest normal ! Pour entrer en possession de ces plans, tous les services secrets se livrent actuellement sur notre territoire une petite guerre extrmement coteuse, pour eux comme pour nous. Il faut que cela cesse. Mais comme, dautre part, la France ne peut pas se priver de lnorme supriorit quelle a sur les autres pays en possdant le Biglotron, on va leur donner des faux plans. Jai compris, mon Eugne, mais comment tu vas faire pour donner les plans enfin, les faux plans ceux den face ? Cest toi qui vas ten charger. Prends ce paquet de gauloises et coute bien ce que je vais te dire, Gaston. Ce soir mme, tu prends le train pour Interlaken, en Suisse. Je me suis laiss dire quil y avait l-bas la fine fleur du renseignement international. Et tu essaies de vendre les faux plans qui ? Au plus offrant, naturellement. Comment je vais my prendre ? Facile. Tu vas jouer les tratres. Cest dur, Eugne. Jaime bien mon pays, tu sais Gaston, si je ntais pas certain de ton patriotisme toute preuve, je ne te demanderais pas de jouer les tratres. Merci, mon Eugne, a me fait plaisir, ce que tu me dis l. Attention, Gaston, il sagit dune mission extrmement prilleuse. Tu vas avoir affaire, si jose dire, aux barbouzes de tous poils, mais tu auras galement le SDUC contre toi. Pour tout le monde, tu dois tre un vritable tratre ! Compris, mon Eugne.

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Une fois que les autres seront en possession des faux plans, nous serons tranquilles pour des annes. Pour fabriquer un faux Biglotron, a prend encore plus de temps que pour faire le vrai. Une dernire chose, Gaston. Puisque tu vas Interlaken, tu deviens dsormais lagent Inter 18-29 ! Et si lon me demande comment jai pu avoir ces fameux plans ? Tu dis que tu as travaill au SDUC et quon ty payait mal, ce qui est dailleurs la stricte vrit. Inter 18-29, prt pour la mission Tupeutla ? Prt, mon Eugne ! Comme nous nous voyons peut-tre pour la dernire fois, qui sait ? je vous autorise mappeler mon colonel . Merci, mon colonel !

la gare de Lyon, le soir mme, entre 21 heures 33 et 22 heures moins 27, Nicolas Leroidec entrait dans une gare de Lyon envahie par les voyageurs et le bruit assourdissant des appels quotidiens All, all, les voyageurs destination de la Belgique, la Hollande, la Sude, la Norvge, la Finlande et le Danemark sont pris de sadresser une autre gare, cest pas ici All, all, lentre en gare imminente du rapide en provenance de Turin, via Grenoble, Lyon, Laroche-Migennes, Villeneuve-SaintGeorges, est retarde de 24 heures environ, par suite de la mauvaise humeur du chef de train, qui a fait stopper le convoi en rase campagne entre Avallon et Auxerre pour protester contre le refus qui a t oppos la demande du cong spcial quil avait formule en vue dassister au mariage de sa sur, Mar del Plata, Rpublique argentine All, all, les voyageurs retardataires destination de Lyon, Marseille, Nice et Vintimille sont invits ne pas se presser. Cest trop tard, le train vient de partir Cette fois, a y est, se dit Nicolas, en compostant son ticket avant de se diriger vers le quai Laventure est au bout du rail. Cest la fois merveilleux et angoissant. Car, il ny a pas tortiller du cuir chevelu pour friser droit, a ne va pas tre prcisment de la tarte la langouste

Le lendemain matin, place de la Gare, mais Interlaken, Nicolas Leroidec avisa une voiture de place. Chauffeur, sil vous plat, je vais au 1 bis, Karfunkeldonnerweiterplatz. Pas de problme. Monsieur est franais sans doute ? quoi avez-vous vu a ? Je ne lai pas vu, je lai entendu. Il ny a quun Franais pour prononcer Karfunkeldonnerweiterplatz comme a. Ah bon ! Et comment faut-il prononcer Karfunkeldonnerweiterplatz ? On dit simplement : Amenez-moi de lautre ct de la place. Parce que la place, de lautre ct, sappelle Karfunkeldonnerweiterplatz ! Quelques secondes plus tard, lagent Inter 18-29 se retrouvait devant le 1 bis cette adresse se trouvait Gotlieb Mituns, officiellement masseur kinsithrapeute et, beaucoup plus officieusement, honorable correspondant du SDUC. Noubliez pas les phrases de reconnaissance, avait prcis le colonel son nouvel agent. Gotlieb Mituns est trs mfiant et il a bien raison. Dans notre mtier, on ne se mfie jamais assez, et si lon ne se mfiait pas, on arriverait faire confiance des gens qui, si lon ne se mfiait pas, auraient vite fait dabuser de votre confiance ! Leroidec navait pas plus oubli cette recommandation que les phrases de reconnaissance. Aussi, quand il fut en prsence de Gotlieb Mituns, articula-t-il en le regardant droit dans les yeux : Quel temps fait-il aux Galapagos ? Deux temps pour rien et un temps de saison, rpliqua son interlocuteur. Et mon chose, cest du Mozart ? Non, cest du Schopenhauer ! Parfait. Maintenant que les phrases de reconnaissance sont changes, laissez-moi vous dire, monsieur Mituns, que je suis trs heureux de faire votre connaissance. Moi galement, monsieur. Je vous en prie, dshabillez-vous.

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Vous voulez que je me dshabille ? Je suis masseur kinsithrapeute et ai lhabitude de travailler mes clients entirement nus. Autrement, cela fait des faux plis aux pantalons et tire-bouchonne les vestons. Mais je croyais vous avoir demand : Quel temps fait-il aux Galapagos ? Et ne vous ai-je pas rpondu : Deux temps pour rien et un temps de saison ? Figurez-vous, cher monsieur, que je nai pas jug bon de mettre mon personnel au courant de mes activits, disons, parallles. Nous pouvons tre drangs tout moment par lentre de mon infirmire. Et puis, un bon massage ne vous fera pas de mal. Aprs une nuit de chemin de fer, cela remet les muscles en place. De plus, cause du bruit, personne ne pourra entendre notre conversation !

Vous ne croyez pas qu nous deux nous pouvons russir lopration ? Allons, Fermtag, il est des besognes que des hommes de notre classe ne peuvent pas accomplir. Quoi, par exemple ? Je vous en prie, Fermtag, ne me jetez pas ce regard glauque travers votre monocle. Ce nest pas vous que je vais faire un cours sur certaines mthodes en honneur, si lon peut le dire, dans le Renseignement. Si vous faites allusion certains interrogatoires un peu pousss, dites-vous bien que je ne suis pas une mauviette et nai pas peur des coups. condition, bien entendu, dtre du ct de celui qui les donne. Jajouterai mme que je suis capable de supprimer quelquun laide de ces deux seules mains dont les manucures prennent un soin exquis chaque semaine. Mon psychanalyste ma dailleurs dit des choses fort intressantes sur ce sujet

Une heure et quelques cris de douleur plus tard, Nicolas Leroidec, pli en deux par les courbatures, quittait le cabinet de Gotlieb Mituns, muni dun dtail, semblait-il, de la plus haute importance : pour mener bien sa mission, il avait intrt rencontrer le plus vite possible un certain Ludovic van den Zaterkulere, galement prsent Interlaken

la mme heure, dans un somptueux bureau dun immeuble des Champs-lyses, un Prussien monocle souffrait lui aussi, mais pour dautres raisons Ach, mein Gott ! Ds le premier jour, je vous lai dit : je naime pas ce bureau. Il est trop grand, trop luxueux pour les travailleurs de lombre que nous sommes. Dites-moi, je vous prie, quoi sert cet huissier valtudinaire et en gants blancs qui attend toute la journe des visiteurs qui ne viennent jamais Je connais vos reproches, Fermtag, et nous en dbattrons un autre jour. Mais, Zorbec, nous sommes en pleine dmesure ! Ce qui me proccupe, pour linstant, ce sont les mesures que nous devons prendre pour sortir Arthur Gouldebaume des griffes du SDUC.
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Pendant ce temps, Interlaken, Nicolas Leroidec soffrait un rare moment de dtente que lui accordait son rude mtier en se promenant dans la charmante cit des Alpes bernoises. Ayant, tout naturellement, une tendre pense pour Mmaine, il entra dans une boutique pour acheter une carte postale. Pendant trois longs quarts dheure, il examina attentivement et soupesa puis retourna consciencieusement chacun des modles proposs. La charmante prpose, trouvant quil tait bien long, mme pour la Suisse, finit par oser lui demander : Vous ne trouvez pas ce que vous voulez, monsieur ? Pas exactement. Vous nauriez pas la tour Eiffel, sil vous plat ? Mais nous navons pas a dans la rgion ou les environs, monsieur. Pensez, trois cents mtres seulement ! Nos belles montagnes sont beaucoup plus hautes que cela ! Vous navez pas non plus lArc de triomphe, ni mme NotreDame ? Pas plus, monsieur En revanche, je peux vous montrer un certain nombre dglises et de chapelles. Et puis, permettez-moi de vous dire,

monsieur, que les gens ne sont pas venus jusquici pour acheter des vues de Paris ! Cest dommage. a intresserait peut-tre les gens du pays Quand ils en veulent, ils vont en acheter Paris ! Mais enfin, monsieur, pourquoi tenez-vous une telle carte postale ? Ce serait trop long vous expliquer. Disons que cest pour envoyer une dame qui ne doit pas savoir que je me trouve en ce moment Interlaken. Dans ce cas, vous ntes pas oblig de lui envoyer une carte. Si, ce serait quand mme plus gentil. Vous navez vraiment pas une vue de Paris, nimporte laquelle, la place du Tertre, lAcadmie franaise, le palais de Chaillot Je veux bien essayer de vous rendre service. Je suis alle lan dernier Paris, en voyage organis. Il me reste peut-tre une carte ou deux Vous seriez tout fait aimable, mademoiselle Lamabilit helvte ntant pas un vain mot, Inter 18-29 se trouva nanti, quelques instants plus tard, dune carte reprsentant le village suisse du Champ-de-Mars. Il sortit de sa poche son plus beau stylo bille et crivit Bons baisers do je suis Il expdia ensuite sa carte dment affranchie et sen alla boire un verre tout seul, dans un charmant estaminet lenseigne du Joyeux Montagnard. Sa solitude fut de courte dure. peine avait-il eu le temps de jeter un regard sur les sommets que lon apercevait travers les vitres, quil aperut, sinstallant la table voisine, un visage quil reconnut tre celui de Ludovic van den Zaterkulere. Il lui adressa un sourire que ce dernier lui rendit en retour, en ajoutant : Monsieur rve devant limmensit de la nature : monsieur est pote Appelez a comme vous voulez Comme le disait si justement Mordicus dAthnes, si tu ne vas pas la montagne, la montagne ira toi Comment va le colonel de Guerlasse ? Mais, monsieur !

Ne faites pas semblant dtre surpris, monsieur Leroidec. Je connais votre nom et je sais que vous nignorez rien de mon identit. Vous appartenez au SDUC, nest-ce pas ? Mais, monsieur, comment ? Quand vous avez cit Mordicus dAthnes, jai immdiatement pens au colonel de Guerlasse, le chef du SDUC Nicolas, heureux, au fond de lui-mme, de la tournure que prenaient les vnements, parvint conserver son calme et rpliquer, le plus naturellement du monde : Si ce nest pas trop indiscret, monsieur, jaimerais savoir comment vous connaissez le colonel. En lisant le Journal officiel, parbleu ! Chaque fois quon nomme un nouveau directeur du SDUC, cette nomination parat dans cette honorable publication. Tiens, je ne savais pas que le Journal officiel citait Mordicus dAthnes ! Bravo, touch, jeune homme ! Cest vrai que jai connu le colonel de Guerlasse bien avant quil ne soit colonel Monsieur, si ctait un effet de votre bont, jaimerais, dans la mesure du possible, que vous ne prononciez pas trop haut certains noms. Nous sommes en Suisse, la grande plaque tournante de lespionnage, et lon pourrait nous entendre Dites-moi, monsieur Leroidec, vous tes venu lnterlaken pour affaires ou pour votre plaisir ? Pour mon plaisir, naturellement. Mais comme mon plaisir, cest de faire des affaires, je ne sais pas si je vais rsister longtemps la tentation. Vous tes beaucoup moins idiot que vous nen avez lair au premier abord Je ne sais comment je dois le prendre, monsieur van den Zaterkulere Mais pour un compliment ! Qui sait ? Nous allons peut-tre devenir de trs grands amis ! Je lespre, monsieur van den Zaterkulere. Je tiens tout de suite vous prciser que je ne fais jamais daffaires avec les amis. Ah !

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En revanche, tous ceux avec qui je fais des affaires deviennent mes amis. Quavez-vous vendre ? Les plans du Biglotron. Fichtre ! Jeune homme, quand vous vous lancez dans les affaires, vous ne commencez pas par de la bricole. Vous savez, les risques que jai pris plus mes frais de voyage Il fallait que cela vaille le dplacement ! Je vous en prie, ne commencez pas faire monter les prix ! a vous intresse ? Cest tudier loin des oreilles indiscrtes. Que diriez-vous dune petite excursion en montagne ? Pourquoi pas ? Nous pourrions faire demain ce sommet que nous voyons dici, le Gewurztraminer. Cest une montagne qui savale facilement

Et le lendemain, quelque part sur les hauteurs du Gewurztraminer Pour le moment, monsieur Leroidec, nous sommes dans le plus facile. Cest de la montagne vaches. Vache de montagne tout de mme ! On voit bien que vous tes un homme des villes. Vous savez, monsieur van den Zaterkulere, part les escaliers du mtro, je nai jamais escalad grand-chose. Ah, tiens, vous avez raison, cest vraiment de la montagne vaches. Je viens de glisser sur un truc qui ne trompe pas

Les deux hommes finirent par arriver devant un chalet dont ils poussrent la porte. Quelques minutes plus tard, ils sinstallaient devant une chemine, un chocolat chaud et une bote de cigares. Ludovic van den Zaterkulere alluma son havane, en tira voluptueusement quelques bouffes et ouvrit le feu de la conversation Hier, monsieur Leroidec, deux choses mont frapp dans vos propos Jespre que vous ne vous tes pas fait mal
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Ne vous inquitez pas pour moi, jen ai vu dautres, et ce nest pas fini Hier, donc, vous avez insist sur le fait que vous tiez venu Interlaken de votre propre initiative pour vendre les plans du Biglotron. J aimerais avoir quelques explications supplmentaires Je vous croyais homme capable de comprendre demi-mot, monsieur van den Zaterkulere Si vous voulez que je vous paie moiti prix, cela vous regarde ! Il nen est pas question. Alors, expliquez-vous clairement. Quand je dis que je suis venu de ma propre initiative, cela signifie que je tiens essentiellement ce que cette dmarche demeure trs discrte. Pour parler clairement, une grande maison apprcie assez peu quun de ses employs se dcide vendre lun de ses secrets de fabrication. Comment pourrais-je tre sr que ces plans sont en votre possession ? Vous pensez bien que je ne les ai pas sur moi ! O sont-ils ? En lieu sr. Pourquoi tes-vous venu Interlaken pour tenter de conclure ce march ? Et vous ? Moi ? Je ne savais pas que jallais vous y rencontrer. Moi non plus, monsieur van den Zaterkulere. Disons quil sagit dune heureuse concidence. Vous croyez aux concidences ? Non, et vous ? Moi non plus. Si nous buvions un coup Le grand air, a donne soif Whisky ? Naturellement. De leau ? Non, et vous ? Moi non plus. Nous sommes faits pour nous entendre, monsieur van den Zaterkulere Au moment o les deux hommes sapprtaient lever leurs verres pour trinquer leur nouvelle amiti, une femme aux formes qui

navaient dgal que le charme de son visage entra dans le chalet et sexclama : Salut, la compagnie ! Comment cela va-t-il ? Chre amie, quelle surprise ! dit spontanment Ludovic van den Zaterkulere. Monsieur Leroidec, permettez-moi de vous prsenter mademoiselle Dorothy de Vo, compatriote Enchant, mademoiselle. On peut dire que vous tombez bien, Dorothy. Puis-je vous emprunter votre voiture, le temps de redescendre en ville ? Jai compltement oubli dacheter des allumettes. a ne pose pas le moindre problme, cher ami. Voici les cls Merci. Je reviens tout de suite

Cela ne vous ennuie pas au moins de rester seul avec moi ? La question de Dorothy, quelques instants seulement aprs le dpart de Ludovic, ne surprit gure Nicolas Leroidec. En revanche, la charmante et vaporeuse jeune femme manifesta son tonnement quand Inter 18-29 lui tendit une bote dallumettes aprs quelle eut sorti une cigarette dun tui en argent massif Comment, monsieur, vous avez laiss ce malheureux Ludovic faire soixante kilomtres pour aller chercher des allumettes, alors que vous en avez sur vous ? Mais, mademoiselle, cest prcisment parce que cela ne mennuyait pas le moins du monde de rester seul avec vous Voil qui a lavantage dtre direct. Mettez le feu ces bches dans la chemine. Voil Cest tellement romantique. Venez vous asseoir prs de moi Je ne voudrais pas vous gner. Ce canap est bien troit Croyez-vous au coup de foudre, monsieur Leroidec ? Ne rpondez pas tout de suite, prenez le temps de rflchir ma question Si vous continuez me regarder comme a, je sens que je vais devenir incapable davoir une opinion personnelle. Vous me faites rougir. Ce nest pas trs loyal de trahir la confiance dun ami ! Mais de qui parlez-vous, monsieur Leroidec ?

De Ludovic van den Zaterkulere, bien entendu. Ne vous mprenez pas, Ludovic nest rien pour moi. Et puis, a na aucune importance. Quand je vous ai vu, jai t surprise et bouleverse Ah oui ? Et pourquoi ? Ne jouez pas les hros modestes, je vous en prie. Je suis persuade que ce nest pas la premire fois quil vous arrive de produire un tel effet sur une malheureuse femme Je sais bien que je ne devrais pas vous dire tout a, mais cest plus fort que moi Serrez-moi fort dans vos bras muscls et embrassez-moi Jai limpression que cela ne se fait pas dans une maison o lon est invit pour la premire fois Et alors ? Aucune force au monde nempchera deux tres faits lun pour lautre de se rejoindre Pourquoi ne pas nous asseoir sur cette peau dours ? Nous serons tellement mieux pour causer. Pourquoi pas, en effet ? Voyez-vous, Dorothy, il y a des moments o je me dis que le mtier a ses bons cts

Le petit djeuner est prt ! Rveill ainsi en sursaut par Ludovic van den Zaterkulere, Nicolas Leroidec mit un instant avant de raliser quil avait pass la nuit, dans le chalet, sur une peau dours, aprs un moment intime et extrmement chaleureux en compagnie de Dorothy de Vo. Ludovic ! Mais quest-ce que vous faites l ? Cette chre Dorothy a d partir prcipitamment et ma recommand de vous servir le petit djeuner. Ah, Dorothy est partie Je lui ai demand de nous laisser seuls. Nous avons parler affaires, nest-ce pas, monsieur Leroidec ? Oui, naturellement. Les renseignements que jai reus confirment votre version des faits. Je ne vois rien de bien tonnant cela, tant donn que je ne vous ai pour ainsi dire rien racont.

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moi, non, mais avec Dorothy, vous avez t infiniment plus bavard Elle a une manire de vous faire parler qui nest point dsagrable. Je sais. Jai pass la nuit la cave et jai enregistr toutes vos conversations ! Quoi ! Vous avez entendu tout ce que nous disions ? Je pense bien ! Savez-vous que vous tes un rude gaillard ? Allez, donnez-moi une partie des plans et le march est conclu. Je nai pas ces plans sur moi. Cest exact, jai fouill vos vtements. Vous pensez tout, monsieur van den Zaterkulere ! Dans notre mtier, une toute petite minute dinattention et cest le peloton dexcution. Et encore, cest le moins pnible. Il y a tout ce qui prcde ! Avez-vous encore cet aimable chapeau tyrolien que vous portiez hier, pendant lascension du Gewurztraminer ? Vous voyez bien que je lai sur la tte. Il ne me quitte jamais. Je dors mme avec Enfin, quand je dors Regardez lintrieur de la coiffe Mais oui, monsieur van den Zaterkulere ! Jai gliss un microfilm pendant que nous djeunions ! Mais comment avez-vous fait ? Ce chapeau ne me quitte pas Si, vous lavez enlev une fois, quand vous avez rcit le bndicit avant de djeuner. Jen ai profit Bravo, vous tes drlement fort. Je vais tudier ce film et, si le rsultat est positif, jachte les autres. Une seconde, monsieur van den Zaterkulere ! Je me permets de vous prciser que la sance nest pas gratuite. Avec la crise quil y a en ce moment dans la profession, il est devenu impossible de passer ct de la moindre occasion. Rassurez-vous, je ne vous demanderai que le tarif syndical. Daccord. Jy vais et vous restez ici en attendant les rsultats. Pas question, je viens avec vous la banque pour toucher mon petit chque et le microfilm reste ici, pour linstant. Monsieur Leroidec, vous croyez que je serais capable de vous faire des entourloupettes ! Si vous ny avez pas pens, cest que vous tes un imbcile et je ne fais pas daffaires avec un imbcile Daccord, nous allons la banque et le microfilm reste ici.

Et au retour, nous prendrons mademoiselle Dorothy. Pourquoi mler cette charmante enfant tout ceci, monsieur Leroidec ? Pour me faire passer le temps pendant que vous examinerez le microfilm

Monsieur Leroidec, jai limpression quune voiture nous suit depuis le dpart du chalet. Quallez-vous faire ? Jai prvu cette ventualit. Prenez le paquet qui se trouve en haut de la bote gants et ouvrez-le. Mais ce sont des lacets ! Lancez-les par la portire et vous allez voir le rsultat. Sur une route de montagne, il ny a rien de plus dangereux que des lacets Regardez, la voiture de nos suiveurs vient de tomber dans un ravin. Laffaire est classe !

Au 84 bis, avenue du Gnral-Motors, Houilles, la sonnerie de la porte dentre avait interrompu la sance de relaxation de Mmaine. Furieuse dtre ainsi drange, elle avait ouvert en se promettant de dire tout haut ce quelle pensait cet importun. La dcouverte dun visage quelle ne connaissait pas lavait laisse sans voix. Sans le moindre prambule, le mystrieux visiteur lui avait aussitt tendu sa carte. En dcouvrant le nom du personnage, Mmaine navait pas retrouv son lgendaire sens de la repartie, bien au contraire. Linconnu prtendait tre producteur de films Hollywood et voulait engager Antoinette Duglambier dans lun de ses prochains films. Mais je ne sais pas jouer la comdie, avait bafouill Mmaine. Les autres comdiennes non plus, mademoiselle, avait rpliqu ce visiteur miraculeusement tomb du ciel. Quest-ce quil faut faire, monsieur ? tre ce soir 21 heures devant lentre du Drugstore des Champslyses.
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Vous pouvez compter sur moi ! Ah, pour une surprise, cest une surprise ! Et encore, tu nes pas au bout de tes surprises , avait alors pens le mystrieux visiteur dans lequel nimporte quel agent du SDUC aurait reconnu labominable Zorbec Legras lheure dite, Mmaine stait rendue ladresse indique. Avant quelle ait eu le temps desquisser le moindre geste, Zorbec Legras la poussait au fond dune voiture. Dans la foule, Wilhelm Fermtag avait appliqu sur le visage de la jeune femme un tampon imbib de chloroforme

Mon colonel, les frres Fauderche demandent si vous pouvez les recevoir immdiatement. Cest extrmement urgent, parat-il. Daccord, faites-les entrer, mademoiselle Troussecotte. Inutile, mon colonel, on est dj l ! sexclama Raphal. Dans le bureau d ct, on entend tout, ajouta Jules. Quand vous avez donn lordre de nous laisser entrer, on na pas hsit. Eh bien, messieurs, quel bon vent vous amne ? Zorbec Legras vient denlever Mmaine Quoi ! glapit le colonel. Et vous mannoncez tranquillement ce qui est, sans conteste, le coup le plus dur quait subi notre service depuis longtemps ! Mademoiselle Troussecotte, runion immdiate de tous mes bras droits. Je veux tout le monde dans mon bureau avant trente secondes. Cest un ordre, excution ! Il tait dj tard dans la nuit et les bras droits du colonel avaient dj quitt leurs bureaux depuis une belle lurette, ou deux, peut-tre. On dpcha donc des motards leur domicile particulier. Pour gagner du temps, les bras droits montrent sur le tan-sad des motos, tenant brasle-corps ceux qui les conduisaient. Bientt, la cour de limmeuble du SDUC retentit de la ptarade des motos qui, comme des abeilles laborieuses, ramenaient la ruche leur prcieux chargement de pollen intellectuel. Sautant en voltige, les bras droits montrent quatre quatre les escaliers et entrrent dans le bureau du colonel qui nattendait que leur prsence pour prendre la parole

Messieurs, et vous aussi, mon rvrend pre, si je vous ai runis cette nuit, ce nest pas uniquement pour le plaisir de vous voir. maintes reprises dans le pass, je vous ai dit que je vous considrais comme mes bras droits. La formule na jamais t autant dactualit. Vous ntes pas sans ignorer quau moment mme o je vous parle se droule lune des plus grandioses oprations mises au point par notre service, je veux parler de Tupeutla Ce soir, je peux lever un coin du voile et vous rvler quelle se droulait ma pleine et entire satisfaction, cest--dire la vtre aussi, du moins, jose lesprer Bien sr, mon colonel, rpondirent les bras droits, dune seule et intelligible voix. Jai dit malheureusement e droulait Il me faut employer ce verbe limparfait, car rien nest parfait sur cette plante. Un fait nouveau risque en effet de troubler le cours harmonieux du plan que javais mis au point. Tout peut tre remis en question et nous risquons dchouer, alors que nous touchions au but On vient denlever Mmaine ! Les bras droits du colonel, stupfaits dapprendre la nouvelle, ne purent ajouter un mot. Leur silence fut interrompu par la sonnerie du tlphone. Mademoiselle Troussecotte dcrocha et passa aussitt le combin son cher colonel. Patron, cest Zorbec Legras. Jen tais sr ! Il se croit malin en mapprenant lenlvement de Mmaine, alors que nous sommes tous dj au courant, puisque je vous ai runis. Somme toute et une fois de plus, nous 1 avons pris de vitesse. Mademoiselle Troussecotte, dites-lui que je rappelle dans quelques instants. Que veut Zorbec Legras et pourquoi a-t-il enlev Mmaine ? se hasarda demander Thodule Ltendard. Sa tactique est toujours la mmme Ou plutt la mme ! Il sait que Nicolas Leroidec est sur la mission Tupeutla et il fait du chantage. Je suis sr quil va menacer de prvenir la presse, histoire daffoler Leroidec ! Mais que veut-il en change de Mmaine ? Arthur Gouldebaume, son homme de main, que nous avons arrt Villeneuve-la-Vieille. Quallez-vous faire, mon colonel ?

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Lidal serait videmment de rcuprer Mmaine sans tre oblig de rendre Gouldebaume, mais a ne sera pas facile. Zorbec Legras est un malin. Le grincement dune porte et lapparition dun visiteur important interrompirent brutalement la rflexion du colonel. Fidle ses habitudes, il se tourna vers lhomme qui venait dapparatre et lui lana, comme laccoutume : Bonsoir, monsieur Maurice. Vous dsirez quelque chose ? Non, rien, colonel, je passais Lenlvement de Mmaine va-t-il compromettre la suite de lopration Tupeutla ? Nicolas Leroidec va-t-il parvenir vendre les (faux) plans du Biglotron Ludovic van den Zaterkulere ? Qui est M. Maurice ? Vous le saurez en lisant, dans le prochain volume, la suite de notre grand feuilleton despionnage, damour et de kidnapping : Bons baisers de partout

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