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septembre 2007

Ethnosociologues, liane Wolff et Michel Watin sont enseignantschercheurs lUniversit de La Runion. Ils travaillent sur lmergence dun espace public original dans les conditions actuelles marques par une modification forte et rapide de lurbanit et des techniques de communication. Nous mettons en ligne leur article avec laimable autorisation de la revue Akoz (a). Refusant lopposition manichenne classique entre lancien et le moderne, les auteurs tentent de montrer comment la sociabilit traditionnelle crole se maintient malgr les volutions urbanistiques (disparition du karti) et architecturales (dveloppement de la kaz anlr), grce des stratgies de bricolage ou de dtournement. La bche bleue , par exemple, est une forme de privation provisoire et partielle dun espace public, le kiosque, elle est la rponse donne au problme de dispersion des familles rsultant des nouvelles formes dhabitat et plus gnralement des profondes mutations sociales des trois dernires dcennies. Lusage du tlphone ou dinternet est un autre exemple de ce bricolage, rpondant aussi la mise mal de lunit familiale on peut parler de sociabilit numrique .

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(a) Akoz. Espace public, Saint-Denis de la Runion. Il sagit dune revue de rflexion et de dbat sur la ville, lamnagement du territoire et les solidarits, publie par lassociation Acteurs runionnais du dveloppement avec la collaboration du Centre de ressources rgional ville et hauts. Jean-Marie Elliautou en est le directeur de publication. Larticle a t publi dans le n27 doctobre 2006, intitul Kaz atr. Kaz anlr .

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La bche bleue
Habitat et formes de sociabilit
Michel Watin et liane Wolff

Al an parti, piknik shomin volkan, mans dann fy fig, pou artrouv la famiy ek bann dalon.

Logement moderne et sociabilit crole Au risque de paratre rducteur, on peut dire que lhabitat La Runion sest amlior du point de vue de sa structure et sest transform du point de vue de sa spatialit. Les techniques constructives modernes ont permis de produire des logements plus solides et plus srs, mme si ces progrs importants ne doivent pas masquer les nombreuses situations prcaires que la politique de logement social mene par ltat et les collectivits locales tente, malgr la forte demande, de rsorber. La spatialit du logement sest galement transforme, la mutation la plus spectaculaire se situant srement dans la progression importante du logement collectif qui reprsente aujourdhui plus du quart du parc immobilier runionnais (1) : on passe ainsi massivement de la kaz atr la kaz anlr. Dans le mme temps, la kaz atr, qui continue tre construite, se transforme et, suivant le modle de la villa propose une partition priv/public, qui scarte largement des dispositions traditionnelles croles. Cette spatialit nouvelle renvoie une sociabilit intra- et extra-familiale fortement influence par les principes de la modernit europenne. Par contagion, le karti, espace social et unit de base de la socit crole, se transforme en quartier, espace rsidentiel mono fonctionnel. Cette situation pose, on ne peut se contenter dune description manichenne opposant habitat traditionnel en cours de disparition et habitat moderne montant en puissance. La situation actuelle de lhabitat runionnais peut tre vue comme un continuum passant dun habitat traditionnel au logement moderne par une succession de bricolages de lespace domestique. Pour partie, ce bricolage va de pair avec de nouvelles pratiques, rendues aujourdhui possibles grce la dmocratisation de lautomobile qui permet aux familles de concilier, autant que faire se peut, logement moderne et sociabilit crole. Lextriorisation du priv : la sociabilit de la bche bleue On sait que la famille tendue reste trs active La Runion et quelle rassemble plusieurs gnrations qui se retrouvent rgulirement. Ces runions ncessitent des lieux suffisamment vastes que lon ne trouve plus dans le logement moderne. Pour sexprimer, la sociabilit familiale doit trouver dautres espaces et mobilise alors lespace public, momentanment appropri et marqu par linstallation dune bche plastique de couleur bleue.

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Quiconque circule le week-end sur les routes de lle peut apercevoir les bches bleues sur les sites de loisirs, ruraux ou urbains, investis par les familles pour accueillir des pratiques de rception devenues impossibles grer dans lespace domestique. Les nombreuses tonnelles , kiosques publics et aires de repos amnags en nombre dans les Hauts de lle, mais galement prsentes sur le littoral, la plage, les berges de rivires et souvent quips dun foyer pour y faire cuire la nourriture, sont le thtre de cette sociabilit particulire. Cette activit dsigne sous le terme gnrique de pique-nique ou de parties recouvre en fait trois types dvnements (2) : le pique-nique familial, rserv aux membres de la famille largie, pendant lequel les plats et les boissons sont mis en commun ; le pique-nique amical ouvert aux amis, qui sont alors des invits de la famille qui met ses ressources en commun ; enfin le pique-nique festif , o une personne invite lensemble des convives et organise toute la manifestation. Si les deux premires formes de pique-nique sont traditionnelles dans le monde crole, le pique-nique festif se dveloppe avec la transformation du mode dhabiter. Il permet de rendre des invitations lorsque lespace domestique savre dfinitivement trop rduit. Pour exemple, cette famille habitant quatre dans un petit appartement de deux pices dans une cit populaire, explique avec fiert quelle rend ses invitations durant les parties de piquenique, pou bien resevoir minm, konmsa l pls alz, i gingn f pls dzord osi, en prcisant bien quelle soccupe de tout et que les convives nont plus qu mettre les pieds sous la table . Lappropriation temporaire des lieux publics On assiste donc une appropriation temporaire des lieux publics qui sont souvent rservs, pour plus de scurit, la veille, la nuit ou au petit matin par un membre de la famille, envoy l en avant poste pour assurer la jouissance du lieu. Une bche bleue , tendue entre les arbres ou accroche aux poteaux de la tonnelle, indique tous le droulement du piquenique et la privatisation momentane de lespace public. Lespace ainsi privatis nest pas partag, mme en cas de surpopulation sur le site de promenade. Une rgle implicite du premier arriv/premier servi semble prvaloir, rgle qui nest conteste par personne, comme si la bche bleue matrialisait les frontires fragiles de ce territoire, de faon aussi efficace que le fait le baro pour la kour. A lintrieur de cet espace, on va installer tous les lments permettant une rception dans les normes : batterie de marmites, ustensiles de cuisine et ingrdients pour la cuisson du traditionnel cari, vaisselle et couverts pour les convives, siges et tables lorsquils nexistent pas sur place, mais galement des lments de confort comme les saisies (ou nattes) pour la sieste rparatrice de laprs-repas, ou encore les mini-chanes strophoniques pour lambiance musicale. Il arrive mme que lon monte une petite tente pour les quelques membres de la famille venus rserver lendroit en passant la nuit sur place. Ces pratiques sont en expansion et vont de pair avec la transformation des modes dhabiter et le dveloppement des dplacements, au point que, les jours de grande frquentation, il devient difficile de trouver une place dans ces lieux publics. Notons que cette pratique de privatisation de lespace public sinscrit, La Runion, dans une histoire marque par une lutte constante pour lappropriation de lespace. Ds lorigine lle est une proprit prive, concde au nom du roi et les concessions accordes aux colons couvrent rapidement lensemble du territoire. Ds lors, quiconque veut stablir, doit soit acheter des terres, soit empiter sur une proprit prive en sinstallant par exemple sur les parties non exploites des concessions et se battre pour la conserver. De fait il ny a pas, la Runion, de tradition de lespace public. Lespace laiss libre est lobjet de convoitises et nest pas vu comme un espace public commun, partag et accessible tous. 3

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Linstallation de cette bche bleue pour sapproprier lespace public le temps de la clbration dun vnement priv sinscrit ainsi dans cette histoire singulire. La bche bleue est donc le signe dune sociabilit familiale active : en privatisant momentanment lespace public, elle constitue une extension de la kour et permet dentretenir des liens familiaux et amicaux malgr la dispersion gographique des individus, consquence des profondes transformations sociales qui animent la socit runionnaise. Les nouvelles sociabilits numriques Les transformations du mode dhabiter sacclrent sous leffet du dveloppement conjugu du repli domestique et de la mobilit qui conduisent une dispersion des membres de la famille largie. Certains dentre eux quittent la kour familiale, voire le karti, pour fonder leur propre famille La Runion, tandis que dautres nhsitent pas sauter la mer pour aller en mtropole ou ailleurs. Cette recomposition familiale savre difficilement grable pour des familles habitues partager ces espaces publics/privs de la kour et de la kaz. Dans ces conditions, lusage des technologies de la communication (tlphone fixe/portable et Internet) va constituer une autre forme dadaptation aux mutations sociales que connat La Runion (3). Avec la gnralisation relativement rcente du tlphone fixe, se met en place une sociabilit tlphonique intense qui permet de maintenir des liens familiaux malgr la dispersion des individus. Des visites tlphoniques , quasi quotidiennes dans certaines familles, remplacent les contacts directs quautorisait la vie dans la kour et maintiennent une sociabilit trs active malgr les distances. Les codes conversationnels rservs aux interactions de face face entre intimes ou personnes que lon connat sont simplement transfrs cette conversation mdie. Dans ces conditions, la squence de prsentation est rduite au minimum : on se contente souvent dinterpeller son interlocuteur, sans se prsenter soi-mme, dun sonore Josiane sa ? , tant entendu que cette dernire, ou tout autre interlocuteur situ lautre bout du fil, reconnatra aussitt lappelant la voix. Grce au tlphone, tout ce qui se passe dans la kour et dans la communaut du karti continue se savoir. La rumeur [le ladilaf] trouve avec le tlphone un medium moderne de diffusion et dactualisation, mme si elle salimente par des voies diffrentes de celles de la conversation de face face. Mais dans le mme temps, le tlphone permet dchapper au regard de la communaut territoriale et familiale et dentretenir des relations lectives et prives : Quand on a certaines choses dire, on na pas besoin de les mettre au courant de ce qui se passe chez soi ; surtout ici tout le monde se connat tellement, si a se sait l, a se saura aussi l-bas, tout de suite a fera le tour . Cette individualisation des pratiques se trouve renforce par le tlphone mobile qui autorise une privatisation plus grande de la sociabilit. Contrairement au tlphone fixe, peru comme un objet familial et partag, le portable saffirme comme un instrument personnel ddi et permet de dvelopper des relations plus personnelles, loin du regard de la communaut familiale. Un autre usage particulirement intressant du tlphone mobile est celui dune gestion plus discrte de la sociabilit. En effet il sert de plus en plus prvenir de sa venue et annoncer discrtement sa prsence lentre de la kour ; il vite ainsi le traditionnel appel au baro qui avertit loccupant de la kour, mais alerte galement tous les voisins. Il permet ainsi dchapper au contrle social de lensemble du quartier. De fait le tlphone portable amne une hybridation des pratiques plus grande : il entretient le contact direct avec la famille tout en autorisant des pratiques individuelles, autonomes et dtaches de la communaut. A ct de la communication tlphonique, se dveloppe un autre type de communication via Internet, qui peut prendre des formes trs diffrentes : conversation 4

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synchrone via la messagerie instantane ou la visio-confrence, conversation asynchrone via le courrier lectronique, construction et mise jour de sites familiaux etc. Cette nouvelle forme de sociabilit numrique est le plus souvent dclenche par le dpart dun proche ou dun enfant allant poursuivre ses tudes hors de La Runion. Sils veulent prserver quelques aspects dun mode de vie crole face aux profondes mutations du logement, les individus doivent aujourdhui bricoler leur espace, quitte sloigner du strict territoire domestique : la bche bleue apparat ainsi comme une extension du logement devenu trop troit pour runir la famille tendue. Le tlphone, filaire et portable et plus largement les nouvelles technologies de linformation et de la communication, construisent un nouvel espace numrique qui permet dentretenir des liens familiaux et amicaux malgr la dispersion gographique des individus. Apprhender les nouvelles formes dhabiter La Runion ncessite donc dlargir de regard et scarter du strict espace domestique pour saisir comment, dans le contexte particulier de la socit runionnaise contemporaine, les familles, confrontes de profondes transformations sociales, grent et bricolent de nouvelles sociabilits. ____________________
(1) INSEE, TER, 2006-2007. (2) Une monographie rcente concernant les pratiques du week-end indique que le pique-nique est lactivit la plus rpandue La Runion et concerne plus de 40% des individus interrogs (S. Hoarau, Les activits du week end, tudes et synthses n66, ODR, Saint-Denis, 2003). (3) Ce chapitre sappuie en partie sur les premiers rsultats de lenqute Habitat et espaces communicationnels : une enqute sur les usages La Runion mene dans le cadre de lenqute internationale France Tlcom R&D/PUCA.

Pour citer cet article Michel Watin et liane Wolff, La bche bleue. Habitat et formes de sociabilit , (Akoz, 2006), lrdb.fr, mis en ligne en septembre 2007.