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Monsieur Guy Demerson

"Extraicts de haulte mythologie" : La mythologie classique dans les "Mythologies Pantagrulicques" de Rabelais
In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1973, N25. pp. 227-245.

Citer ce document / Cite this document : Demerson Guy. "Extraicts de haulte mythologie" : La mythologie classique dans les "Mythologies Pantagrulicques" de Rabelais. In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1973, N25. pp. 227-245. doi : 10.3406/caief.1973.1035 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/caief_0571-5865_1973_num_25_1_1035

EXTRAICTS DE HAULTE MYTHOLOGIE : LA MYTHOLOGIE CLASSIQUE DANS LES MYTHOLOGIES PANTAGRULIQUES DE RABELAIS

' Communication de M. Guy DEMERSON ." -" {Clermont-Ferrand) au XXIV? Congrs de l'Association, le 26 juillet 1972.

,1; Cration de mythes originaux et utilisation* de alythes classiques. . En concluant son tude sur Mythes et mythologies dans la littrature franaise (1), M. P. Albouy regrette de n'avoir fait place ni la mythologie gauloise o l'on voit Rabelais broder sur les lgendes populaires, ni aux mythes qu'i a crs comme Raminagrobis ou Quaresmeprenant ; folkloristes et critiques (2) ont fort bien mis en valeur ces deux aspects des mythologies Pantagrulicques , expres sion par, laquelle. Rabelais lui-mme dfinit dans l'Eptre liminaire du Quart Livre les rcits qu'il a publis. Mais cette faon d'aborder les mythes de Rabelais sous l'angle de la cration pique et populaire ne permet pas de rendre compte de l'unit de la mythologie rabelaisienne : : d'abord, ses personnages sont plutt des types sociaux que des hros populaires : le peuple, qui est le milieu o les mythes naissent et vivent, est conscient de son unit (1) Paris, A. Colin, 1969. p. 289. (2) P. ex., H. Dontenville, Mythologies GaUicques, in Bull. Ass. Amis de Rab. et de 1 DtHnUre, II, 6 ; V-L Saulnier in Utopies la Renaissance (Colloque), Paris-Bruxelles, 1964. p. 144-145.

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d'origine et de destin ; comme l'crit M. Northorp Frye (3), le mythe littraire exprime moins , le , monde dans lequel vit l'homme que celai qu^l est. ^n/ttaif de onstruire . Or ^Rabelais* a, ^^ et non mythique non d'un peuple( mais d'une socit, commun aut de fait,- et -non d'idal, * fonde sr^" l'organisation lgale/ les conventions . e ls' intrts^ doii f'ocbimode l'individu raliste. . : par suite, le conte rabelaisien, . la diffrence de l'nonc pique, anonyme et rituel, est fait* pour dve lopper l'esprit critique ; l'auteur apparat dans l'uvre, ironise sur le discours de ses personnages (4), apostrophe un public qu'il suppose malin plutt que crdule, dou comme lui de la lucidit que 'procure la bouteille ; enfin, les mythes se distinguent des contes popul aires et des symboles gniaux dus l'intervention d'un auteur par le fait qu'ils se regroupent en un corpus, en une mythologie (5), qui vit par la rptition, par les interf rences d'un mythe l'autre, par le jeu inextricable des allusions. Pour l'humaniste, la Valeur littraire d'un texte est garantie par cette rfrenc obsdante au" fonds commun de la tradition sacre des anciens ; le mythe finit par tre le lieu commun ; le mme rcit appartenant des contextes divers, qui se recoupent, se contredisent, se comp ltent, acquiert une gnralit contraignante et une inci tation suggestive la cration, la re-cration : dire que la victoire de Pantagruel sur Anrche rinstaure pour le bon peuple l'ge de Saturne (Pt, 21), Vest affirmer la haute signification de l'vnement. " ? ; ; * II est facile (6) de constater que les mythes classiques prennent dans les romans de -Rabelais une place de plus en plus importante au cours des annes, et l'tude des . -. 1 *\ : -...1 -, - v- . 1 (3) Littrature et Mythe. Mise au point, in Potique 8 (1971). p. 502. (4) Cf. D. Coleman, Rab. : Menippean Satirist or Comte Novelist ? in Mlanges A. Boase, Londres, 1958, p. 29-42. -J. Kristeva in Critique 239 (i9&7bj>. 438-465. . ..,./;.., (5) N. Fi-ye, Potique 8. p. 493. (6) Voir les Index des d. Saulnier, Screech, Marichal (Textes Litt. Fr., Genve, Droz), auxquelles nous renvoyons.

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variantes permet d'tablir que les mentions mythologiques tiennent une place non ngligeable dans l'enrichissement du texte ; aussi la critique contemporaine porte-t-elle son attention sur la faon dont Rabelais coute et rpte cette classique" '( ;*J<. ^'^reprise et '.. i > qu'est le mythe parole indfiniment "/ n.*- i labore . . ; ' II. De quelques mthodes pour tudier ' L MYTHOLOGIE CLASSIQUE CHEZ RABELAIS. :* . .i .

i) La mthode allgorique.

M. J. Seznec (7) a mis en lumire le fait que Rabelais se rfre t / la j mthode cl'explication des fables paennes selon diffrents systmes d'allgorisation hrits de l'an tiquit ; on sait que les contemporains de Rabelais s'i ntressaient passionnment cette thologie figure . La Gnalogie des dieux de Boccace est traduite en franais en 1531 et, parmi les compilations mythographiques les plus clbres, on peut citer celle de Pictorius (Anvers, 1532), celle de Julien Haurech publie Ble en 1543 dans le mme recueil que les Fabularum exflicationes de Palephato et de Comutus, celles enfin de Giraldi (1548) et de .Conti, (1551). Rabelais\, utilise l'allgorisme qu'elles dcrivent, les mtonymies nalur elles t morales et histo riques, particulirement , dans ses vers, o il adopte le style des Grands Rhtoriqueurs ses contemporains : son ptre J, Bouchet mobilise Eolus, roi des vents, Pallas qui distille l'loquence, sansoublier la belle Alcmena pour qui, comme pour Josu, le temps fut suspendu... . 11 Ce ne croyons, ny n'est aussy de croire (v. 23)..

Il faudrait un long ouvrage pour analyser les diff icults et les obscurits de la mythologie allgorique de Rabelais ; ainsi, au chapitre 21 du Quart Livre, on peut se demander pourquoi l'horrible pdagogue Tempte est (7) Survivance des dieux antiques, Londres, 1939, p. 61, 86-88, 277-278.

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charg d'animer la roue d'Ixion aux enfers ; or la solution est vidente pour un lecteur de Ficin ou encore du trait de Bud sur le Mpris des choses fortuites, au titre dj pantagruliste : Ixion est l'allgorie morale 'de l'homme qui choisit l'erreur nbuleuse, refuse de consacrer son tude la vrit. Le Tiers Livre et le Quart Livre nous proposent l'exposition de fables tranges, de ce Panthon barbare tudi par M. Seznec . : . Jupiter , sans oreilles, Harpocrate sans bouche, Vnus assise, . Apollon barbu, et Bacchus imberbe, images qui pourraient rappeler les carica tures du Contre Aftion (II, 242) de Flavius Josphe ; le surnom detandis queFatuel nous Bacchus Psilade grands mystres,' Faunus l'pithte de introduit s'explique par les ailes que le bon vin f riant prte l'esprit (T.L., 19, 37, 31 ; Q.L., 57, 65). Cette dernire ' interpr tation tait dj donne par Philippe Beroalde dans son Opusculum (8) sur l'exposition des symboles pythagoric iens, l'ptre liminaire met en valeur le symbole de dont tous les symboles, l'os mdullaire qui recle un. aliment dlicieux et substantifique. On remarquera que lorsque le Prologue du Gargantua s1 'lve contre l'interprtation allgorique des lgendes d'Homre et contre la'recherche d'anagogies prchxtinnes dans la mythologie d'Ovide, cette protestation fait suite l'emploi explicite du symb ole Pythagorique de l'os moelle. Il n'y a l aucune contradiction : parmi les hauts sens que l'auteur appelle lire sous le sens littral (9), il faut distinguer entre les lucubrations typologiques, mystiques, qui ressortissent une lectio sftiritualis fantaisiste et arbitraire, et les all gories morales ou tropologiques fondes sur une tradition rhtorique ; l'humaniste sait que la mythologie propose un langage plus obscur que celui de la logique, mais combien plus suggestif ! plus , complexe que celui de la dialectique, mais combien plus signifiant ! . .

8) Varia Opuscula, d. de 1520, B.N. Rs. Z 1022, f xx. (9) Cf. Cl. Gaignebet, Gargantua, fac-simil de l'd. de 1542, 197 1, p. xx-xxi.

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Mais, sur ce plan de l'allgorie, les signes conventionnels des anciens sont d'un emploi fugitif ; ils restent disperss, ne forment pas un corpus mythologique et vivant. Peuton aller plus loin et les considrer, pour reprendre la dis tinction de Panofsky, comme des symboles signifiants rvlant le contenu intrinsque du dessein crateur ? 2) La dialectique mythologique. . , ' .

M. Mallary Masters, dans un ouvrage rcent, Rabelais sian Dialectic and the Platonic-Hermetic Tradition (10), dcouvre une dialectique secrte mais cohrente dans les mythes allgoriques d Rabelais, dans le jeu entre l'appa rencesensible et la ralit intelligible. L' Androgyne embl matique de Gargantua (Gar g., 7) et l'esprit de Dionysos qui anime la sainte folie du Symposium donnent une vue unifie de la condition humaine exalte dans la Volupt spirituelle de la Charit. . ; , .' Mais cette tude suggestive est amene privilgier le Cinquime Livre, qui apparat comme la cl, cl de vote et cl des songes , d'un ensemble4 soigneusement ourdi en vue du Trinch final ; or ce livre posthume est tout fait . part dans l'uvre, au moins en ce qui con cerne l'emploi des figures mythologiques, qui, d'abord apparentes la caricature contemporaine par leurs traits monstrueux, tournent finalement l'archologie initia tique, favorisant les hautes spculations. Et surtout cette mthode subtile prend le mythe au sens platonicien, nett ement distingu par les humanistes de la' fabula du poly thisme, qui est plutt drama narratif que mythos spcul atif(11) ; la vritable mythologie est rcit et non cons truction intellectuelle. M. Masters tudie merveille VHomo bibens, colloquens, ridens, mais il nglige, dans le roman, Y Homo agens ; or un des hros 'de Rabelais est Panurge, l'homme tout-en-act6, bien1 plus que quelque (10) Albany, State Univ. of New-York Press, 1969. (ni Cf. Erasme, Condo de Magnitudine Misericordiarum Domini (1524), in Opera, Leyde, 1706, col. 558 D.

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Polifile, l'homme-plein-d'amour en une qute mystique. 3) La structure narrative du mythe.

En 1958 M. Ludwig Schrader appliquait l'tude du personnage de Panurge une mthode de mythographie compare trs proche de celle que M. Northorp Frye dfi nissait presque au mme moment dans Anatomy of Criti cism (1957) : pour M. Frye en effet, le critique peut dcouv rir un archtype mythologique camoufl plus ou moins consciemment dans tout hros littraire ; dans Panurge imd Hermes (12), M. Schrader dcle en Panurge l'avatar d'un dieu : les dons d'Herms, dieu larron, entremetteur et linguiste, confrent une profondeur soudaine la psy chologie, la morale, la sociologie du personnage ; on retrouve ici la pense de M. Gusdorf, pour qui l'exemplum mythique inaugure une liturgie de la rptition, non par aUgorie, mais par tautgorie, par imitation du sem blable (13). Parmi les objections que , l'on peut faire cette mthode : absence de rfrences explicites l'onomastique qui est essentielle pour dterminer un mythe, banalit des situations exemplaires de la lgende, que l'on pourrait aussi bien retrouver dans les faits-divers des journaux, on peut souligner le fait que les personnages de Rabelais sont des types comme dans le conte populaire et non des hros pour qui, comme dans tout mythe, l'action serait un donn prexistant : ils vont au devant de leurs aventures, recher chant en toute libert les occasions de mettre en valeur leurs facults bien personnelles d'improviser quelque factie en gestes ou en dits. S'ils rfrent leur action quelque modle archetypal, c'est surtout sur le mode de la parodie, de la drision consciente, comme l'a tudi M. R.Lebgue (14). Pantagruel sait qu'il n'est pas Perseus : (12) Roman. Seminar der Uniyersitt, Bonn, 1958. 13) Mythe et Mtaphysique, P., Flammarion, 1953,* p. 20. 14) Rabelais et la parodie in Mlanges Renaudet (BHR, 195^), P193-204.

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modestement, mais efficacement, il ne sait que percer-jus le monstrueux Physetre {Q.L., 33). i . . . . III, Structure narrative et mythologie classique. 1) Dfinition du mythe. ...

La mythologie classique sera toujours un lment allusif, qui ne peut tre intgr que par un jeu conscient dans le tissu romanesque de Rabelais, et cela pour une raison qui tient la dfinition du mythe : tout mythe est une chronique du commerce des dieux et des hommes, selon l'expression de M.N.Frye (15), qui rappelle que la confor mit du conte populaire et du mythe ne tient qu' leur structure commune : La diffrence majeure semble tre qu'au conte populaire manque le srieux qui est la carac tristique du mythe . On peut rapprocher de cette ana lyse la Brve Dclaration place en appendice au Quart Livre et qui dfinit les mythologies comme de fabuleuses narrations ; en effet, la manire narrative, qui est pro pre au mythe, a toujours pour matire l'intervention d'une divinit dans une histoire ; > quand Pantagruel expose un extraict de haulte mythologie [T.L., 12), il s'agit bien de ce genre de rcit classique : il conte comment les desses furent vacues vers les arrires lors de la guerre contre les Gants ; et quand il voque les sages mythclogiens (QL, 65), il fait allusion au rcit du secours apport par Hercule haussant le monde pour soulager charitabl ement Atlas. Quand elle n'est pas une fable au sens sopique comme l'apologue de Couillatris dans le Prologue du Quart Livre, la mythologie classique ne peut intervenir dans les mythologies Pantagruliques que sous forme 'alhisions : l'allusion est un jeu ; l'tymologie du mot nous le rappelle ; le plaisir humaniste qu'il y a faire jouer, de faon synchroniqu plutt qu'anachronique, les rouages de la Fable sur les axes du roman ne tient pas seulement au got des contrastes burlesques ou des talages d'ru(15) Potique 9, p. 489.

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dition ; ces juxtapositions de diffrents plans crent un effet de perspective temporelle qui donne une profondeur de champ au rcit. Voir dans la sueur mtorologique de la Terre, qui concida avec la naissance de Pantagruel, quasi pareil cas que lors du drapage cosmique . de Phaton, c'est ouvrir la narration sur une perspective incomparablement plus artistique que celle du conte popul aire. Le romancier puisant dans l'arsenal lgendaire peut tre compar aux hros du Quart Livre faisant provision de tableaux l'antique : Pantagruel achte une suite de tapisseries reprsentant les enfances et toute la geste d'Achille jusqu' l'vocation de son ombre ; ainsi son pre aura devant les yeux un vivant et digne portrait du destin de son fils ; ainsi Catherine de Mdicis, pour dpeindre son veuvage, fera tisser une suite d'Artmise. Panurge, qui Triboulet vient de promettre une femme criarde et prte incester & contaminer le lit conjugal, achte une copie de la tapisserie par laquelle Philomle dnonce comment Tereus l'avait dpucelle & sa langue couppe . Epistmon, en qute d'une sagesse incarne, acquiert une reprsentation des Ides de Platon, et Rhizotome, le fidle accompagnateur, un tableau non moins impossible : le portrait d'Echo au naturel . En ces mythologies, chaque personnage choisit l'emblme de son destin, et l'image de son rve le plus surnaturel. ' ' 2) L'aspect mythique du temps romanesque. ' > ,i

La surgie de figures de la" mythologie classique ct de celles du conte populaire rattache la cration rabe laisienne au grand monde du mythe ancien ; la soli darit de la Fable l'intgre un ensemble structur malgr son inachvement pour reprendre l'expression de M. Rudhardt (16). Ainsi l'arme de Loupgarou (PL, 16) compte quatre cens cinquante mille putains, , belles comme desses... dont les aulcunes sont Amazones, les P. (16) Une approche de la pense mythique in Studia Philologica, 1966, 223,

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aultres Lyonnoyses, les . aultres i Parisiennes," Tourang elles,Angevines ... L'apparition des Amazones n'est ni allgorique, ni ornementale, ni mme parodique : l'alliance burlesque du . merveilleux traditionnel et de la fantaisie ptulante rattache le roman l'immense enchevtrement des textes classiques, scrtant par l mme le temps pro pre la vie exalte du rcit rabelaisien. Pour Rabelais, le temps mythique n'est pas un temps autre, une structure de Timaginaire ; ce n'est pas ,un hasard si ses listes exempta commencent \ par des mentions mythologiques qui sont exactement de mme nature que; les exemples historiques qui les suivent ; le temps mythique est une expression technique dsignant la priode antrieure la premire Olympiade selon le De annis et mensibus de Giraldi (17) qu'un lecteur attentif de Rabelais a annot de sa main, soulignant la. glose ce sont des fables qui accompagne la mention de la longvit des rois lgendaires. Dans la ' perspective mythologique, le prsent n'a de ralit et de signification que s'il est enchan un pass lourd de sens et entran vers un avenir fabuleux ; ainsi les deux longs catalogues symtriques du Pantagruel, la liste initiale des anctres, et, la fin, celle des habitants des enfers, n'ont pas pour rle d'insrer dans le Toman la mention gratuite, absurde, d'un grand, nombre de hros appartenant diverses mythologies ; au contraire, en rappelant que de grandes figures aux traits estomps ont prexist aux vivants, que ces tres avaient un avenir dconcertant qui prfigure dans l'au-del celui qui attend les hommes du prsent, ces deux catalogues annexent au temps de la Fable la dure fictive et fugitive de l'invention romanesque ; le temps du rcit littraire et celui de l'his toire humaine sont en continuit avec le temps de la myt hologie ; ce que le sage Epistmon aurait dire sur les mythes propres ses contemporains, il le rvle en des cendant sur les rives d'Achron, o les chevaliers de la Table Ronde sont mis au travail parmi les diables, o les (17) Bale, 1541. B.N. Rs. G aio8, f 8 v.

GUY DEMERSON ombres des rois de France ctoient celles des princes lgendaires. C'est ce qui explique que l'avenir soit ouvert l'espoir des rves/ la terreur des cauchemars : pour Panurge, si l'organisation conomico-financire du monde se ralise, tous les dieux de la Nature fourniront "en abon dance leurs productions; ce sera l'Ide des rgions Olympicques ; mais, si est dtruite la connexion & colligence des Cieulx'& terre , l're des monstres primordiaux, Titans, Lycaon, Bellrophon, les Furies; sans oublier le triste Metabus, va rapparatre (T.L., 3), selon la concept ion De Partu animalium (I, 5,1 644 b) d'Aristote, pour du qui la Nature cre des monstres lorsque rgne le hasard, dans le monde sublunaire. ' L'extrme pass et le futur indtermin n'abolissent pas le prsent, mais le chargent de mtamorphoses': sait-on, demande le narrateur du Quart Livre (ch. 38), si ls Suisses n'ont pas jadis t des saucisses ? La gnalogie gigantale de Pantagruel traduit le souci proprement mythologique de dpasser les limites temporelles en faisant de la race un grand tre perptuel, sans cesse reconstitu, chaque individu, dans la ligne charnelle, tant garde & thrsor de l'immortalit du nom et de la vaillance, ' ccmme le rappelle Gargantua dans la lettre son ffls'(Pf., 8) (18). Il est significatif qu'en 1542 Rabelais ajoute la ment ion de ses hros gnalogiques des gloses qui font d'eux les inventeurs des choses la mode de la compilation de Polydore Virgile : Eryx inventa le jeu de gobelets, Etion le premier eut la vrole (19) II serait superficiel de dire que Rabelais adopte l'explication vhmriste de la divi nisation de grands hommes : ce n'est pas l'homme que l'on divinise pour ses bienfaits, au contraire, c'est le dieu qui amliore la condition humaine par un don gracieux ; une glose insiste sur le fait que c'est une desse, Artmis qui est Diane , qui donna son nom l'armoise (T.L., 50), alors p. (18) Cf. H. Weinrich, Structures narratives du mythe in Potique 1970, 25. (19) II n'avait pas de barbe quand il mourut d'une maladie pesti fr selon Boccace, Gnalogie des dieux, X, 47.

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que certains, comme plus tard Ambroise Par (20), soute naient que c'tait la reine Artmise. Et quiconque pr tend, comme Messere Gaster, que ce n'est pas un dieu qui inventa les arts, est un impie, tout comme Polyphme qui n'a d'autre dieu que lui-mme {Q.L., 58). Dans un esprit tout aussi anti-vhmriste, le Tiers-Livre conte la fable de Lyncus qui, voulut s'arroger l'honneur d'avoir invent le bl, et, que Crs transforma enloup-cervier(2i). Gaster est bien un descendant de l'impie Lyncus. Ainsi, ce qui est important dans l'apparition de la myt hologie classique au cours de l'uvre, c'est qu'elle est le modle du processus par lequel un rcit de type populaire prend en surimpression une valeur fabuleuse, comme les gnalogies, les etiologies, les thriomachies ' qui opposent de . nouveaux , Hercules aux monstres qui dnaturent l'homme (22). Or ce n'est pas seulement la structure tem porelle du rcit, mais l'me mme des personnages qui est marque par cette prsence du mythe classique. ,* * 3) L'tre hroque et le mythe classique. La figure hroque, est plus qu'une sorte de structure psychologique qui modlerait et instruirait de l'intrieur un personnage, tel Herms se transposant en Panurge. C'est une impulsion plus pique, plus explicite, et final ement plus proche du mythe classique, qui jette le hros rabelaisien dans l'action la rencontre de lui-mme ; ce sont ces facults mmes qu'il attribue une ligne mythi que Moy, dist Epistmon, je sais tous les stratagmes, : car je suis de la ligne de Sinon. Moy, dist Eusthnes,... je suis de la ligne de Hercules. Moy, dist Carpalim, je... ne crains ny traicts, ny flesche, ny cheval tant soitil lgier ,& feust-ce Pgasus de Perseus, ou Pacollet... car (20) uvres de 1561, Prface. (21) Les inventions de Gaster plagient celles des divinits (Ch. 61, 1. 46), ses remdes lui viennent de Vnus (ch. 62, 1. 74) ; l'aimant lui vient d'Hercule (22) PL 19 : Pantagruel a plus de courage qu'Hercule qui n'attaqua qu'une seule Hydre (cf. Erasme, Adages I, 5, 39, allusion l'Hydre sophistique).

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je suis de la ligne de Camille Amazone (PL, 15) ; eux seuls, ils se sentent investis de toutes les excellences pi ques de l'Enide* D'ailleurs Epistmon vient de rem morer Pantagruel lui-mme le dpartement d'Enas d'avecques Dido pour lui dmontrer que le symbole du diamant faux ajoute un dernier trait au caractre pique de sa grande me, en marquant son ddain pour les attraits sensibles ; cette allusion se retrouvera, dforme, au chp. 36 du Tiers Livre : Pnurge entend ses sujets rpter les lamentations de Didon sur la tristesse qu'il y a coucher seul ; Pamirge est. un Pantagruel faible, , c'est--dire un Ene vaincu. Le Tiers Livre suggre constamment cette ambivalence du : modle mythologique, qui ne vaut que ce que vaut l'me qui s'y rfre : au dbut du chapitre 12, Panurge, le faible et le paillard, ballott au gr des choses fortuites, apprend par un vers de Virgile qu'il ne peut par tager la table du dieu royal ni la couche de Minerve, sage et forte quoique femme. Mais la fin du livre, les dieux olympiques, mis en effroi par le Pantagrulion, propht iseront eux-mmes leur crpuscule : les enfants de Panta gruelpourront s'asseoir table avec eux et prendre leurs desses femmes, qui sont les seulx moyens d'estre di fiez . Pantagruel, qui unit la sagesse et la force, pourra tre ce roi de l'ge d'or, quand les rois philosopheraient ou les philosophes rgneroient {Gar g., 43).' , La comparaison avec les hros et les dieux se mrite, et, comme Thodore de Bze par exemple, dans la prface A braham sacrifiant, Rabelais ridiculise le compliment mythologique et courtisan : le roy Aritigonus premier de ce nom respndit un nomm Hermodotus (lequel en ses posies Tappeloit Dieu (23) & filz du Soleil) en le ren voyant sa 'selle perce et sa matire fcale, royale et bien humaine (Q.L., 60). Uexempium mythologique est autre chose que ce principe de rptition tautgorique propre au mythe dont parle M. Gusdorf ; il permet bien (23) Plutarque n'est pas explicite sur ce processus de divinisatin

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plutt au personnage de dvelopper ses propres forces en prenant conscience de sa situation et en concentrant les valeurs o il excelle : Pantagruel en danger de prir sur mer analyse sa propre peur comme un signe de vaillance en rappelant, une fois encore, des paroles d'Ene, qui aurait prfr mourir sous les coups de Diomde que dans un ' naufrage ; . la figur . mythologique n'agit pas comme l'appel d'un destin vertigineux, mais comme l'occasion d'claircir un dessein encore latent et complexe. 4) L'intervention du mythe dans le conte. . . .'. ' -> ' i Mais c'est l'action mme des personnages qui est expo se l'intervention du divin sous la forme, bien sr, d'ab stractions personnifies reprsentant la Providence ou le Destin, comme. les Parques et les Tnites, Atropos, les dieux plantaires et le Ciel, Nature, et surtout Fortune : les personnages se classent suivant qu'Us mprisent les choses fortuites ou qu'ils sont le jouet de Fortune, tels les geniilz comfiaignons du chtelain de Salmigondin, lesquelz Fortune avoit ject comme Ulyxes sur le roc de bon apptit (T.L., 2,). Pour Pantagruel (T.L., 12) comme pour saint Augustin (Cit de Dieu, V, 8), comme pour Ptrarque, comme pour Jean Bouchet, ami de Rabelais (24), For tune est l'expression populaire d la causalit obscure, des arcanes de la Providentiel Dei. ,. < Mais cette Providence agit par des intermdiaires moins anonymes : quand Dieu exauce les prires de Panurge (Pt., 10), . le rtisseur s'endort par le vouloir divin, ou bien de quelque bon Mercure, qui endormyt cautement Argus, qui avoit cent yeulx ; les dieux jouent le rle, si important dans les conceptions religieuses antiques, 'intermdiaires de la Providence ; de son premier mariage, Pnie, la pacifique concubine de Messere Gaster, avait conu Amour le noble enfant, mdiateur du Ciel & de la terre, comme l'atteste Platon in Sympo$io . Gaster, (24) Cf. H. Guy, Mist, de ta Posie fit. au 16* s., 1910, 1, p. 303-304.

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prchant la perfection de l'auto-suffisance, est l'anti-Ers, qui refuse la relation avec le divin. Ce mythe retourn fait cho l'hymne dvoy que . Panurge entonnait pour les Dettes. .. / ;,..,..... L'action des dieux n'est pas une mtaphore dsignant les coups d'un Destin! Aveugle ; elle prend la forme d'un message de l'au-del divin ; ! ainsi l'action du Quart Livre est traverse par l'pouvantable tempte dont la cause est la mort d'un des Daemons et Heroes qui habitent l'le des Macrons. Pour la mort de ces Hros, on voit toujours la Nature se troubler, aussi bien dans la vie relle et contemporaine (comme la mort du grand Langey), que dans la fable d'Anchise,' et que dans l'histoire du monde, lors de la mort du grand Pan, que les signes encore obscurs de la mythologie polythiste ne permirent pas Tibre Csar d'interprter comme celle de notre vritable Servateiir, qui mourut ls Hirusalm {Q.L., 25 28) (25). Ces Hros sont investis d'un rle d'intermdiaires comme les Semidieux, Panes, Satyres, Sylvains, Folletz, JEgypans, Nymphes & Daemons (Q.L., 27). Rabelais lui-mme prcisait le rle des esprits au dbut du Tiers Livre : Hsiode en sa' Hirarchie colloque les bons Daemons (appellez-les si voulez Anges ou Gnies) comme moyens & mdiateurs des Dieux & hommes (ch. 1) ; ce rle sera pr cis au chapitre 21 : les Anges, les Hros, les bons Daemons (scelon la doctrine des Platonicques) voyans les humains proches de mort , commencent communiquer avec eux ; tandis que Pantagruel enseigne que, devant la statue d'Hercule, Satan faisait parvenir aux hommes d'autres messages (ch.n) ; depuis longtemps les mythographes expliquaient les miracles des dieux paens par l'action des dmons, notamment de ceux qui avaient pris place dans 4es statues- de ces divinits (26). Panurge rappelle (T.L., 23) que les diables contre lesquels il veut (25) Voir notamment Screech, The death of Pan, in BHR 1955, p. (20) Selon Cardan, Hercule lui-mme rendait ces oracles (Screech, BHR 1963, p. 103, ; cf. M. Caster, Lucien et la pense vtlig. de son temps, 103) " j. '937. P- 182, 187. ,

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faire combattre Frre Jean hurlent comme Mars hurla quand Diomde le blessa devant Troie. Les diables aux noms de dieux antiques interviennent constamment dans les imprcations des hros de Rabelais (27), comme dans les Mistres du moyen ge, notamment sous le nom de Proserpine, la mre des diables, . et de Bmiourgon, le numen primordial invent par Boccace (28) et transfr dans la Gueule d'enfer par tes auteurs de Passions ; mais c'est le trs sage Epistmon qui, au cours de la tempte, aperoit avec reconnaissance Castor, qui est un des Follets mtorologiques que Ronsard rangeait, comme beaucoup, parmi les Dmons . (1555). 5) Allusions et illusions : le phnomne de la croyance. Ainsi le temps du roman est jalonn par les interventions d'tres aux noms mythologiques ; la Fable, qui permet d'interprter ces signes surnaturels, comporte par l mme le danger de suggrer des signes illusoires : Panurge, qui n'a pas compris la leon d'Epistmon concernant la cessa tion des oracles, est persuad que Saturne li de belles chanes d'or dedans une roche d'or prophtise encore de nos jours ; comme les Semidieux de l'le des Macrons, le mythe se situerait dans un Ailleurs accessible au voyageur de ce temps, et non dans un Jadis aboli. L'homme de bon sens, Epistmon, refuse d'appareiller vers cet oracle : C'est fable trop fabuleuse. Je ne iray pas (T.L., 24) ; l'action du roman ne s'vadera pas sur les voies de l'illusion, o la chimre des modernes rejoint l'erreur des antiques. Le propre de l'esprit chimrique est de ne pas distinguer entre le surnaturel et le fabuleux : ainsi les Gants noys dans l'urine voient l une intervention de Neptune, de Prote, des Tritons (Pt., 18). Ce sont les faibles d'esprit qui accor dent aux symboles de la mythologie un sens littral au lieu de les considrer comme des images toujours inad(27) Voir TL, 22 ; QL ,19, 22, 47... (28) Cf. C. Cordi, Alla ricerca di Demorgogone in Studi in on. di A. Monteverdi, 1959, I, 158-184. P. Imbs, in Mlanges Bruneau, 1954, p. 255. 16

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quates Set sujettes revision -7- d'une ralit inacces sible l'intellect. : . t '-' > l '.'' L'homme qui ne sait pas distinguer entre le pass de la Fable et le maintenant du possible est Panurge : pour lui le temps du mythe est le temps du dsir, o la rhto miracles' rique accomplit les : VrayDieu, envoye-moy quelque daulphih pour me saulver en terre comme un beau petit Ariofl , implore-t-il dans la tempte ; son allu sion dnonce la continuit de la crdulit superstitieusequi fait des saints chrtiens les successeurs des dieux du polythisme : il promet un autel -joyeux Morphe, Icelon, Phantasus et Phobetor (2\Z,.;3).En 1548, il invo quait les deux enfans bessons de Lda & la coque d'uf dont ilz feurent esclous ; en 1552, il remplace tous ces protecteurs par. tous les benoistz sainctz & sainctes (Q.L., 18). Grandgousier stigmatisait (Gar g., 43) l'erreur qu'il y a- perptuer les fables des potes antiques, lesquels , faignent un grand tas de Vjoves , attribuant par exemp le Apollon le pouvoir diabolique de mettre la peste en l'ost des Grgeois pour avoir la gurir. L' Apologie pour. Hrodote d'H. Estienne. rappellera ces distinctions entre les faulx prophtes d'une grossire mythologie et les tmoins de la vrit vanglique (29),. mettant en garde l'homme contre sa ' tentation toujours renaissante de se crer des idoles. . .;>-.'. 1 r . .'*.!; , Selon Henri de Rgnier, le propre de l'homme est i , ' ":,.' ' ' . * . , . '; ,- , le pouvoir ternel de refaire des dieux. . Pour Rabelais, c'est le rire qui s^ le propre de l'homme. Les mythes classiques sont pour lui une occasion d'exercer l'esprit critique contre les fantasmes qui ont tendance faire dborder l'imaginaire dans le rel ; les productions' rcits de la mythologie grco-romaine sont des types de de la fantaisie humaine ; ' Homnaz (Q.L., 49) propose comme anctres des Dcrttes toute une srie d'objets (29) Voir P. Saintyves, Les saints successeurs des dieux, Paris, 1907, p. 12. ,

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uranoptes, dont les statues de divinits que le Ciel donna l'humanit sans intermdiaires ; ce n'est que propagande fabulatrice, mais le dpart de nos hros est bel et bien pro voqu par le vol d'une outre pleine de vent transmise par Eole Ulysse puis au roi de Ruach {Q.L., 43) ; les human istes savaient que les conflits provoqus par le vol de saintes reliques ne dataient pas de la mythologie chr : tienne. ' ' ' . ""-' ^ Rabelais ironise sur les histoires de naissances fabu leuses" : si Jupiter feist durer xlviii heures la nyuct qu'il coucha avecques Alcmne ,f c'est pour faire respecter la majest divine ! On retrouve ici non pas directement l'es prit lucianiste, mais' l'ironie des apologistes du christi anisme primitif i qui s'inspiraient d'ailleurs de Lucien (30) : Rabelais appelle un' discernement intelligent ; quand Pantagruel rapporte les supputations d'Hsiode concer nant longvit des Egipans et autres Semidieux, Frre la Jean fait l'esprit fort : Cela n'est poinct matire de br viaire.' Je .n'en croy sinon' ce que vous plaira ; mais Pantagruel oppose" 'ce scepticisme une croyance rfl chie touchant la' personnification" de tels esprits intermd iaires : Je 'roy que toutes mes intellectives sont exemptes 'des cizeaulx deAtropos(.Z,., 27). L'histoire de la mort de Pan qui accompagnera ce Credo ne era pas un plus' mythe "niais un rcit significatif," plus raffin et vrai ' Fable ' ' non r parce qu'il emploierait que la classique, d'autres symboles bu d'autres noms, mais parce qu'il bnf icie d'une rvlation' divine' suprieure concernant la ralit de 'l'Histoire.* Mais' les figures mythologiques sont souvent plus expressives pour dsigner la mme vrit : quand le narrateur, Alcofribas*, se croit au Paradis terres tre {Q.L.; 5j), Pantagruel prfre se supposer arriv au "manoir de Art par Hsiode descrit, sans toutefoys prjudice de fflus saine opinion ; au chapitre suivant, le narrateur assimile les Gastroltres ceux que saint Paul condamne comme adorateurs de leur ventre ; mais Pan(30) Cf. Caster, Lucien et la pense retig., p. 117 et 181*191.

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tagruel les comparoit au Cyclope Polyphemus, lequel Euri pides f aict parler comme s'ensuyt : je ne sacrifie que moy, & cestuy mon ventre ...,! i.'-./, ;| v, ''..-.,-' ' .

\ . Mil > . ' ' , .' ') ' . ; ; > . ; - .< '>;': t Notre tude, voue au schmatisme, n'a fait que confir mer rsultats obtenus par les recherches sur l'allgorie les ou la typologie dans les fables classiques auxquelles Rabel ais fait allusion ; mais elle a tent aussi d'insister sur le caractre vivant et obsdant que prenaient les mythes antiques dans la vision cratrice d'un auteur humaniste. Le mythe classique n'est pas une image fugitive, isole, mais il est toujours reli une mythologie, un, corj>us fabuleux, qui est non seulement modle pour tout genre de rcit, rfrence pour, toute situation romanesque, symbole commode pour exprimer toute pense complexe, mais qui est surtout une atmosphre o se meut l'imagi nation ; , dans les dernires lignes du Pantagruel, le narra teurAlcofribas voyant les scatonautes s'extraire joyeuse ment leurs capsules, s'crie spontanment : II me de souvenoit quand les , Grgeoys / sortirent .du cheval.de Troye [Pt., 23) ; toute allusion est rsurgence de l'ima ginaire et non laborieux ornement de la rhtorique ; la mythologie classique est sans cesse revivifie par ce contact du langage et de la ralit la plus vraie, la ralit littraire. Dans une pense , humaniste qui vise . s'exprimer tout entire dans chacune de ses. dmarches, le mythe russit la difficile union entre le didactique et le narratif ; c'est en cela qu'il demeure vritablement .mythe, vivant et srieux, au lieu.de se sclroser en une mtonymie dco rative ; dans les mythologies Pantagruliques, le mythe classique reste .fondamentalement li au. rcit, capable d'inflchir la reprsentation du temps romanesque, de peser sur les penses secrtes et les dcisions ptulantes des hros, de faire s'engouffrer un souffle pique et humaniste dans le genre du conte populaire, tout en apportant vitalit et

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vivacit une littrature qu'anmiait alors l'excs de l'allgorisme. Comme l'crit Huizinga dans Renaissance und Realismus, avec Rabelais, l'esprit crateur se retourne vers l'lment mythique, primordial, dithyrambique, herculen, qui ne trouvait plus s'exprimer dans l'all gorisme de la thologie ou du Roman de la Rose (31). -,., Guy Demerson.

(31) Trad, allemande W. Kaegi, Munich, 1930, p. 163.