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SAMEDI 14 MARS 2009 - N 20 100 - CAHIER N 4 - NE PEUT TRE VENDU SPARMENT - www.lefigaro.

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PREMIER VOLUME PARATRE : GUY DE MAUPASSANT


UNE VIE , BOULE DE SUIF , LA MAISON TELLIER ET BEL-AMI PRSENTS PAR JEAN DORMESSON, AVEC 32 PAGES DE DOCUMENTS ORIGINAUX.
DR

JEAN DORMESSON PRSENTE SA BIBLIOTHQUE IDALE


partir du jeudi 12 mars, Le Figaro propose une collection exceptionnelle dirige par Jean dOrmesson. Tous les quinze jours, celui-ci vous fait dcouvrir les plus beaux chefs-duvre de la littrature franaise : Maupassant, La Fontaine mais aussi Victor Hugo, Alexandre Dumas ou Maurice Leblanc.

PAR tienne de Montety

Ouvrons les livres


DISONS le tout net : la littrature est la meilleure amie de lhomme. Qui ne lui doit quelques-uns des plus savoureux moments de son existence ? Nous avons deux sortes de bons souvenirs, les souvenirs dt et les souvenirs de lectures. Et quand celui davoir dvor Illusions perdues se confond dans notre mmoire avec des heures passes rver dans une bibliothque qui sentait la cire dabeille, au cur dun mois daot champenois, alors oui, il faut en convenir : la littrature nous a donn une ide du bonheur. Pourquoi cantonner les grands crivains aux annes grises du collge ? Pourquoi rduire Racine ce moment pass sur une estrade dos au tableau noir, o nous nonnions piteusement peine nous sortions des portes de Trzne . Lincandescent auteur de Phdre vaut mieux que a. Lheure est venue de retrouver avec le fringant Racine le frisson dHippolyte. Ou celui de Julien, celui de Frdric. De passer lponge sur les pnibles vers de La Lgende des sicles ( Il nest pas de brouillards comme il nest point dalgbres ) pour rentendre la voix gouailleuse de Gavroche. Davoir sur le monde les yeux de Candide ou, si lon prfre, ceux de Bel-Ami, question de temprament. Pour pareille exprience, il faut un guide exceptionnel. Ce guide, Le Figaro la trouv en la personne de Jean dOrmesson. Un homme qui est une bibliothque lui tout seul, ne serait-ce que par les centaines de vers quil connat par cur, les pages de prose quil est capable de rciter tout trac. Quand il dclame : Si vivre est un devoir, quand je laurai bcl, Que mon linceul au moins me serve de mystre , on dirait quil tait aux cts de Toulet quand celui-ci composa les contre-rimes. Quel lecteur ne rverait davoir pour cicerone littraire un crivain qui aime de passion les livres et ceux qui les crivent. Grand conteur, Jean dOrmesson sait redonner vie au plus mal aim de nos crivains. Mme Zola parat gracieux. Grce lui, La Fontaine et Molire schappent des programmes scolaires pour tre de joyeux compagnons de bamboche ; et Voltaire lui-mme quitte le Panthon embaum de la bonne conscience contemporaine pour redevenir linsolent qui faisait strangler de rage les puissants et les sots. Ouvrons les livres et nous redeviendrons de flamboyants Monte-Cristo ; et cet anoblissement de notre me, cest la littrature que nous le devrons.

Stephan Gladieu/Le Figaro Magazine

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Une collection de chefs-duvre
GUY DE MAUPASSANT Boule-de-Suif, Bel-Ami, La Maison Tellier, Une vie (mise en vente le 12 mars) JEAN DE LA FONTAINE Fables (26 mars) MOLIRE Dom Juan, Le Misanthrope, Tartuffe, LAvare, Les Femmes savantes, Le Malade imaginaire, Le Bourgeois gentilhomme (9 avril) STENDHAL Le Rouge et le Noir (23 avril) MILE ZOLA Nana (7 mai) GUSTAVE FLAUBERT Madame Bovary (21 mai) VICTOR HUGO Les Misrables (1re partie) (4 juin) Les Misrables (2e partie) (18 juin) HONOR DE BALZAC Illusions perdues (2 juillet) VOLTAIRE Candide, Zadig, Micromgas, Trait sur la tolrance, LIngnu, Jeannot et Colin (16 juillet) MARCEL PROUST lombre des jeunes filles en fleurs (30 juillet) MAURICE LEBLANC LAiguille creuse, 813, Le Bouchon de cristal (13 aot) JULES VERNE Le Tour du monde en 80 jours, Michel Strogoff (27 aot) CHATEAUBRIAND Atala, Ren, Vie de Ranc, Voyage en Amrique (10 septembre) ALEXANDRE DUMAS Le Comte de Monte-Cristo (1re partie) (24 septembre) Le Comte de Monte-Cristo (2e partie) (8 octobre) JEAN-JACQUES ROUSSEAU Les Confessions, Les Rveries du promeneur solitaire (22 octobre) DENIS DIDEROT Le Neveu de Rameau, Jacques le Fataliste (5 novembre) ALFRED DE MUSSET On ne badine pas avec lamour, Il ne faut jurer de rien, La Confession dun enfant du sicle, Lorenzaccio (19 novembre) JEAN RACINE Andromaque, Brnice, Iphignie, Mithridate, Bajazet, Phdre, Esther, Athalie (3 dcembre) BEAUMARCHAIS Le Mariage de Figaro, Le Barbier de Sville et autres uvres (17 dcembre) MONTESQUIEU Les Lettres persanes et autres uvres (31 dcembre) BOSSUET Oraisons funbres (14 janvier 2010)
Stephan Gladieu/Le Figaro Magazine

Lire et relire un chef-duvre et le redcouvrir avec un bonheur intact


Maupassant, Chateaubriand, Stendhal, Flaubert, Dumas, Arsne Lupin Jean dOrmesson voque ses crivains prfrs comme sil parlait de ses amis. Il se rappelle ses premires joies de lecteur, cite de mmoire ces chefs-d'uvre qui font rver des gnrations successives. Son enthousiasme est une invitation entrer dans les grands textes. Suivons le guide.
LE FIGARO. Considrez-vous toujours la littrature comme un plaisir ? Jean dORMESSON. Jai dfendu lide que la littrature ntait ni une corve, ni un devoir, ni une futilit. Cest dabord un plaisir. Le plaisir ne se confond pas avec la facilit. Il exige souvent un effort. Le ski est un plaisir, mais pour apprendre se tenir grande vitesse en quilibre sur deux planches, lapprentissage est long et ingrat. Lopra est un grand plaisir qui rclame lamateur une vritable formation. On pourrait dire la mme chose de tous les arts et il en va de mme avec la littrature. La littrature est un plaisir immense, la consolation de bien des maux, laccs un monde enchant et elle demande un effort. De la curiosit, de lattention, de la persvrance. Aimer la lecture, cest franchir des tapes, aller de plus en plus loin, passer dauteurs faciles des auteurs plus difficiles. Et ce sont souvent les textes les plus difficiles qui procurent le plus de plaisir. Vous avez souvent soutenu que la littrature tait un systme de rfrences, une histoire de complicit entre des crateurs, souvent des jeunes gens, lis entre eux par lamiti ou lamour. La littrature, cest donc un monde vivant ? Le modle de la cration littraire, ce sont les quatre amis attabls dans les rires autour dune bonne bouteille la Taverne du Mouton Blanc ou La Pomme de Pin, sur la montagne Sainte-Genevive, aux environs de 1660. Ils sappelaient Molire, Boileau, La Fontaine et Racine. Jamais autant de talent navait t aussi gai. Racine tait le plus jeune : il avait vingt ans. Quatre amis, crit La Fontaine, lirent une espce de socit que jappellerais acadmie si leur nombre avait t plus grand et quils eussent autant regard les Muses que le plaisir. On peut aussi voquer Musset et George Sand en train de descendre vers Venise et vers le stupide Pagello en dcembre 1833. bord du bateau qui les entrane le long du Rhne, ils tombent sur un trange passager qui avait publi trois ans plus tt un roman sulfureux de nature branler les fondements de la morale et de la socit : ctait Le Rouge et le Noir, et ctait Stendhal. On rverait longtemps sur les quelques paroles changes sur le fleuve, du ct de Valence ou dAvignon, entre les amants de Venise et le pre de Julien Sorel et de Fabrice del Dongo. Votre premier souvenir de lecteur est-il li lcole ? On devrait finir sa vie par lcole. Je rve dun monde o lon ne ferait rien quand on est jeune et o lon entrerait lcole quand on est vieux. On samuserait dabord ; on apprendrait ensuite. Un de mes amis normaliens a pouss ce principe un peu loin : il avait mis soigneusement de ct la Phdre de Racine sans la lire, se promettant de la dcouvrir plus tard avec dautant plus de bonheur : il est mort sans lavoir lue. Trs jeune, je me suis livr des lectures qui me semblaient des corves parce quelles taient obligatoires, mais qui aujourdhui mblouissent. Ds lcole, jai t familier, comme tout le monde, avec un de nos plus grands crivains : La Fontaine. La Fontaine est un peu notre Mozart. Son uvre apparat comme facile, lgre, amusante. Elle est mme svrement condamne par Lamartine le style en est vulgaire et immoral et par Jean-Jacques Rousseau elle porte plus au vice qu la vertu . Comme la musique de Mozart, elle est enchanteresse et profonde. Gide la bien vu : Lart de La Fontaine est de dire lgrement et comme en se jouant cette accablante vrit que Nietzsche tale avec une pathtique loquence. La Fontaine est un crivain merveilleux dont les Contes sont irrsistibles et dont les Fables sont des chefs-duvre. Je serais heureux que le plus grand nombre possible de lecteurs le redcouvre. Avez-vous le sentiment quun des privilges de la littrature est dtre une perptuelle redcouverte ? Aujourdhui, lcrit ne rgne plus comme il a rgn dans le pass : il recule devant limage. Mais le livre reste toujours un compagnon incomparable qui vous fait entrer dans un autre monde, bien mieux que la tlvision ou Internet. Pourquoi ? Parce que le livre est le domaine par excellence de limagination. La tlvision est plus agressive parce quelle impose ses images, mais le gnie du livre, cest quil nimpose pas, il offre des images que le lecteur recre. Le spectateur est passif au cinma ou la tlvision, le lecteur est actif quand il est plong dans son livre. Chacun dentre nous imagine Emma Bovary ou Julien Sorel. Chaque gnration lit le mme livre autrement. Et vous-mme, vous pouvez lire et relire un chef-duvre et le redcouvrir avec un bonheur diffrent et intact. On pourrait crire une histoire de la littrature en montrant comment un livre se transforme au fil des lectures. Un grand livre, cest un livre qui donne rver des gnrations successives. Henry Bordeaux, Jean-Paul Sartre, Marguerite Duras ont crit des romans qui ont eu du succs, mais qui sont tellement marqus par leur poque quils ont du mal passer aux gnrations suivantes. Mais Phdre, Candide, les Mmoires doutre-tombe, Le Rouge et le Noir passent de gnration en gnration. Chaque lecteur est le metteur en scne du livre quil lit. La littrature a donc un caractre intemporel ? En effet. Quand vous lisez les ravissants contes de Voltaire, vous vous dites que Candide ou Zadig auraient pu tre crits hier, et cest extraordinaire. Quand vous vous plongez

dans Montaigne, ladmiration vous submerge, mme si la langue a vieilli et quelle demande un effort. Le curieux est que les auteurs eux-mmes ont du mal faire le tri dans ce quils produisent. Voltaire, qui tait fier de ses tragdies, de son histoire de Louis XIV ou de Charles XII, de ses traits de philosophie, aurait t trs surpris, et sans doute pein, de savoir quil survivrait par ses contes, Candide, LIngnu, Zadig et Micromgas quil appelait mes coonnades .
La nouvelle collection souvre avec Maupassant. Pourquoi ? Jaime beaucoup Maupassant. Je suis heureux de le voir inaugurer cette srie. Il a crit des romans et surtout des nouvelles qui sont irrsistibles en dpit de leur noirceur. Son univers est sombre, mais il le dpeint avec tant de talent et dintelligence quun bonheur en surgit. Il y a chez Maupassant une espce de tendresse malheureuse. Le moindre dtail lui suffit pour faire jaillir la vie. Nous le lisons encore parce que son style lumineux jette un rayon de piti sur le malheur du monde. Maupassant tait un grand sducteur. Il semble navoir pas connu de passion dvorante. Il a accumul les liaisons passagres. Sa vie est tragique. Son frre, Herv, meurt fou trente-trois ans. Lui-mme a des obsessions, des hallucinations, des dlires. Quand il tente de souvrir la gorge avec un coupe-papier un coupe-papier ! , on est oblig de linterner dans la clinique du Dr Blanche, celle-l mme o Nerval, une quarantaine dannes plus tt, tait dj pass. Le fils et petit-fils des deux docteurs Blanche, Jean-Jacques, sera lami de Proust, dont il fera un portrait clbre. La dynastie des Blanche est troitement lie la littrature. Vous avez pass beaucoup de temps avec Chateaubriand auquel vous avez consacr un livre. Quand lavez-vous dcouvert ? Je suis devenu vraiment familier des Mmoires doutretombe assez tard. Vers trente ans, jimagine. Javais naturellement lu bien plus tt des extraits de Chateaubriand. Jai aussi t bloui par sa correspondance. Notamment par ses lettres Pauline de Beaumont. Pauline tait tuberculeuse et son ancien amant lui envoyait des lettres distraites et un peu protectrices o il lui demandait avec ngligence comment elle allait. Elle lui rpondait : Je tousse moins, mais je crois que cest pour mourir sans bruit. Je me suis dit que des gens qui crivaient comme a mritaient dtre frquents.

Je me suis beaucoup promen dans Rome avec deux guides diffrents : Chateaubriand et Stendhal. Ils se dtestaient et ils offrent de la Ville ternelle deux visions opposes. Un des charmes de la littrature, cest doffrir sur le monde des vues si divergentes. propos de Rome, Mme de Stal a crit une phrase clbre : Il se ferait tout coup un grand silence dans Rome si la fontaine de Trevi cessait de couler. Et Stendhal commente : Cette seule phrase suffirait me faire prendre en guignon toute la littrature franaise. Vous avez l deux coles. On a le droit dhsiter entre elles. Toute lhistoire de notre littrature est faite damitis et dhostilits, doppositions, de rejets, de thses et dantithses, dexcommunications et de rvoltes, qui finissent peu peu par se rsoudre en un nouveau classicisme. Aragon fournirait un exemple clatant de cette volution.
Et Flaubert ? Est-il un crivain pour dictes ou un gnie ? Je crois quon ne peut pas aimer la littrature sans aimer Flaubert. Cest le Viking de notre littrature. Cest un gant. Le mot de talent ne lui va pas. Mais cest un travailleur de gnie et un grand crivain. Jaime la folie son incomparable correspondance, et Madame Bovary est un livre capital. Flaubert tait fils dun chirurgien, lve de Dupuytren et crateur de lanatomie pathologique. lhtel-Dieu de Rouen, il se livrait des dissections. Il faut imaginer notre jeune Gustave aux cts de son pre pench sur un cadavre. Il y a, du jeune Flaubert, une image plus lumineuse. Sur une plage de Trouville, Flaubert, g de quinze ans, voit soudain surgir la vision cleste dune jeune femme qui se baigne. Elle sappelle Elisa Schlesinger. Vingt ans plus tard, nous la retrouvons dans Lducation sentimentale sous les traits de Mme Arnoux, dont Frdric Moreau, tudiant Paris, sprend au premier coup dil. Mme Arnoux, cest lElisa Schlesinger de Flaubert encore enfant. Vous ne cachez pas votre got pour Alexandre Dumas, qui ne figure pas dans toutes les histoires de la littrature franaise. Dumas, je lai lu trs tt. Le Comte de Monte-Cristo est un beau roman sur la vengeance. Dumas, qui tait, lui aussi, un bourreau de travail, a crit des romans innombrables et ses Mmoires sont trs amusants. Lauteur poustouflant de tant duvres qui ont berc notre enfance avait davance sa place dans notre collection. Vous aimez aussi Arsne Lupin. Pourquoi ? Arsne Lupin, en qui Sartre voyait un Cyrano de la pgre , cest trs amusant. Maurice Leblanc, que lassimilation permanente son hros immensment populaire avait rendu presque fou vers la fin de sa vie, stait inspir dun personnage tonnant, anarchiste et voleur, qui sappelait Alexandre-Marius Jacob. Jacob, bizarrement, aimait la littrature. Un jour, en cambriolant une demeure en CharenteMaritime, il se rend compte quil sagit de la maison de Pierre Loti. Alors, il griffonne un billet : Ayant pntr chez vous par erreur, je ne saurais rien prendre qui vit de sa plume. Et il laisse dix francs, en ddommagement. Personne nira prtendre que Maurice Leblanc est un grand crivain. Mais il faut reconnatre quArsne Lupin est entr avec panache dans la vie de milliers de jeunes gens. On a tout entendu sur Victor Hugo. Pourtant, il tient une belle place dans notre mmoire nationale. Dans son Introduction la posie franaise, Thierry Maulnier fait un joli pied de nez Hugo : deBooz endormi et de presque toute luvre de Hugo, il ne garde quun seul vers : Quel dieu, quel moissonneur de lternel t . Et la question : Quel est le plus grand pote franais ? , tout le monde connat la rponse dAndr Gide : Victor Hugo, hlas ! Pourquoi : hlas ! Sans doute parce quil y a quelque chose daccablant, et souvent dirritant, dans la fcondit et lloquence de Hugo qui nhsite pas se comparer tantt Atlas portant le monde sur ses paules et tantt au mont Blanc. Nous sommes parfois un peu fatigus de Hugo et il ne cesse de nous blouir. Hugo est le plus grand, sinon le seul auteur pique de notre littrature. Son roman Les Misrables est un monument. Ses pomes damour ont boulevers des lecteurs et des lectrices innombrables. Javais beaucoup damiti pour Klber Haedens. Mais quand il crit : Aucun rveur naura rv avec Victor Hugo, aucun amant vaincu naura souffert avec lui , il a tort. Cest le contraire de la vrit. Savez-vous que neuf mois aprs les funrailles nationales de Victor Hugo, qui ont rassembl un million de Parisiens, les dmographes ont remarqu une hausse sensible de la natalit Paris. Connaissez-vous un pays o la mort dun crivain entrane de pareilles consquences ? Il faut dire que les Franais sont les seuls avoir un rapport singulier avec leurs crivains. En France, un crivain est un personnage de la Rpublique part entire. On le consulte sur les problmes les plus divers et qui chappent parfois sa comptence. Il arrive quon le nomme ministre. Il arrive aussi quon lui fasse des funrailles nationales. Tout homme public, en France, aspire, tt ou tard, devenir crivain, comme si la littrature tait le couronnement de la socit. Cet tat privilgi qui remonte un pass plus ou moins lointain, et surtout au XIXe sicle, existe encore aujourdhui. Il contribue entretenir le culte que les Franais portent au livre.

Ds lcole, jai t familier, comme tout le monde, avec un de nos plus grands crivains : La Fontaine. La Fontaine est un peu notre Mozart. Son uvre apparat comme facile, lgre, amusante.

Chateaubriand est le seul crivain auquel vous ayez consacr un livre Jai limpression de le connatre intimement, et sans doute mieux que moi-mme. Il est inpuisable. Rcemment encore, jai t stupfait. Marc Fumaroli, qui lui a consacr un ouvrage remarquable, et moi, nous lui avons dcouvert une nouvelle matresse, ou du moins une dame que nous ne connaissions ni lui ni moi, et avec qui il changeait des lettres, indites. Que conseillez-vous de lire dans Chateaubriand ? Le chef-duvre de Chateaubriand, cest les Mmoires doutre-tombe, un des plus grands livres de notre littrature et de la littrature universelle. Cest un monde qui suffit occuper toute une vie et qui remplirait lui seul toute une bibliothque. Il y a un ouvrage de Chateaubriand qui est une espce de bouillonnement, de tohu-bohu, qui sappelle Les Natchez. Cest un norme fourre-tout quil a tran toute sa vie et quil a publi trs tard, en 1826. Atala et Ren sont des fragments des Natchez, qui sont repris dans le Gnie du christianisme en 1802 et quil a publis part en 1805. Le succs de lun et de lautre a t considrable. Le succs dAtala mavait enchant parce que mon me tait encore neuve, crit Chateaubriand, celui du Gnie du christianisme me fut pnible : je fus oblig de sacrifier mon temps des correspondances au moins inutiles et des politesses trangres. Une admiration prtendue ne me ddommageait point des dgots qui attendent un homme dont la foule a retenu le nom. Le triomphe de Ren dpassa celui dAtala. Il lui pesa tel point que Chateaubriand dcida de renoncer son prnom de Ren : il signera ses livres : Franois-Auguste. Jimagine que nos lecteurs seront heureux de trouver Atala et Ren dans notre collection. Vous souvenez-vous de votre rencontre avec Stendhal ? Je men souviens trs bien. Jai commenc par un recueil tincelant : ses Chroniques italiennes. Tout le reste a suivi.

Jaime beaucoup Maupassant. Je suis heureux de le voir inaugurer cette srie. Il a crit des romans et surtout des nouvelles qui sont irrsistibles en dpit de leur noirceur. Son univers est sombre, mais il le dpeint avec tant de talent et dintelligence quun bonheur en surgit. Il y a chez Maupassant une espce de tendresse malheureuse. Le moindre dtail lui suffit pour faire jaillir la vie.

Propos recueillis par TIENNE DE MONTETY

CORNEILLE Le Menteur, LIllusion comique, Le Cid, Horace, Cinna, Polyeucte, Tite et Brnice, Agsilas (28 janvier 2010) POSIE Du Bellay, Ronsard, Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Pguy, Apollinaire. (11 fvrier 2010)

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TESTEZ VOS CONNAISSANCES SUR LES AUTEURS DE LA BIBLIOTHQUE
1. Lequel de ces crivains connut la prison ? Prosper Mrime Charles Baudelaire Lon Bloy 2. Gavroche est le fils de: Jean Valjean Les Thnardier Fantine 3. Lequel de ces crivains brigua 19 fois un fauteuil sans jamais tre lu lAcadmie franaise ? Voltaire Victor Hugo mile Zola 4. Le comte de Monte-Cristo tient son nom de: Son got pour les cigares Une proprit en Toscane Une le de la Mditerrane 5. Balzac tait connu pour tre dpendantde... Labsinthe La morphine Le caf 6. Chateaubriand a vcu : Cabourg Combourg Strasbourg 7. Madame Bovary, cest moi a t prononc par : La femme de Flaubert La mre de Flaubert Flaubert lui-mme 8. Qui, en rponse la question Quel est le plus grand pote franais ? , a rpondu : Victor Hugo, hlas ! ? : Andr Gide Louis Aragon Franois Mauriac 9. Quel pseudonyme utilisa Marcel Proust dans la presse ? Bernard dArgouvres Luis Perenna Albric Varenne 10. Le vrai nom de Stendhal tait: Henry Brulard Henry Beyle Henry Breton 11. La Mort de Csar est une tragdie de: Pierre Corneille Molire Voltaire 12. Quel livre clbre avait pour premier titre Les Colombes poignardes ? Les Fleurs du mal, de Baudelaire lombre des jeunes filles en fleurs, de Proust Le Rouge et le Noir, de Stendhal 13. Quel acteur se prvalait dune parent avec Guy de Maupassant? Pierre Fresnay Louis de Funs Pierre Brasseur 14. Lequel de ces crivains repose au Panthon ? Denis Diderot Molire Jean-Jacques Rousseau 15. Qui samusa finir un roman de Stendhal? Patrick Rambaud Patrick Besson Jacques Laurent 16. Quel crivain refusa la Lgion dhonneur ? Victor Hugo Guy de Maupassant Chateaubriand 17. Quelle femme a inspir Ronsard ? Cassandre Antigone Dlie 18. Qui a crit : Nos pchs sont ttus, nos repentirs sont lches ? Paul Claudel Charles Baudelaire Bossuet 19. Combien de temps Stendhal a-t-il mis pour crire La Chartreuse de Parme ? Douze jours Cinquante-deux jours Trois ans 20. Quel compositeur na pas mis en musique Verlaine ? Maurice Ravel Claude Debussy Gabriel Faur 21. Chez quel auteur Jean dOrmesson a-t-il trouv le titre dun de ses livres, Et toi, mon cur, pourquoi bats-tu? Chateaubriand Guillaume Apollinaire Arthur Rimbaud 22. combien dexemplaires Les Fleurs du mal, de Charles Baudelaire, furent-ils tirs en aot 1857 ? 50 exemplaires 500 exemplaires 5000 exemplaires 23. Lequel de ces crivains se battit en duel au pistolet avec Marcel Proust? Jean Lorrain Lon Daudet Andr Gide 24. Quel pote surnommait-on Cointreauwhisky ? Vladimir Maakovski Guillaume Apollinaire Paul Verlaine 25. Qui a crit Mes penses, ce sont mes catins ? Diderot Casanova Laclos 26. Ce nest pas ma faute est lun des leitmotive de : Victor Hugo dans Les Misrables Brasillach lors de son procs Laclos dans Les Liaisons dangereuses 27. Quel est le nom de Bel-Ami, hros du roman de Maupassant ? Prosper-Georges Duroy Bernard Profitendieu Jean des Esseintes 28. De ces hrones clbres, quelle est celle qui ne sest pas suicide ? Mme de Tourvel (Les Liaisons dangereuses, Laclos) Emma Bovary (Madame Bovary, Flaubert) Ariane (Belle du Seigneur, Albert Cohen) 29. De ces ralisateurs, quel est celui qui nest pas lauteur dune adaptation de Madame Bovary au cinma ? Jean Renoir Franois Truffaut Claude Chabrol 30. Laquelle de ces comdiennes interprte au cinma le rle dEsmeralda, daprs Notre-Dame de Paris, de Victor Hugo ? Brigitte Bardot Gina Lollobrigida Sophia Loren 31. Il ressemblait Byron, mais un Byron moustaches et favoris. Quel crivain dcrit ainsi son hros ? Maupassant (Bel-Ami) Jules Verne (Phileas Fogg, Le Tour du monde en quatre-vingts jours) Proust (Charles Swann, la recherche du temps perdu) 32. Aide-toi, le Ciel taidera, cest Un vers de La Fontaine Une maxime de La Rochefoucauld Une rplique de Molire 33. Leconte de Lisle avait surnomm un crivain de son temps le Porc pique . De qui sagit-il ? Zola Maupassant Flaubert 34. Lequel de ces crivains souffrait dpilepsie ? Chateaubriand Flaubert Proust 35. Qui a crit : Il ny a que les femmes qui sachent aimer ; les hommes ny entendent rien ? Diderot Laclos Beaumarchais 36. Je fais souvent ce rve trange et pntrant est un vers de : Musset Rimbaud Verlaine 37. Qui a crit Je est un autre? Baudelaire Rimbaud Voltaire 38. Quel tait le vrai nom de Balzac ? Honor Balzachari Honor Balssac Honor Balssa 39. quelle femme Chateaubriand pensait-il lorsquil crivit ces mots : Mon dernier rve sera pour vous ? Julie Rcamier Sa femme, Cleste Lontine de Villeneuve, son dernier amour

Le Figaro, un journal dcrivains


sa cration, il a reu le nom dun clbre personnage imaginaire, le hros de Beaumarchais. Depuis, Le Figaro a toujours aim les crivains qui le lui rendaient bien. De Maupassant Proust, nombre dauteurs franais se sont fait connatre en publiant dans ses colonnes. Histoire dune passion jamais dmentie entre notre journal et la littrature.
CERTAINS quotidiens ont un nom qui renvoie une entit gographique (O Globo, El Pais, Le Monde), dautres une squence temporelle (The Times, Le Matin, Le Soir) ; il y a aussi ceux dont lintitul sonne comme une profession de foi (La Repubblica, La Cause du peuple, La Croix) ou comme une revendication mtaphysique (LHumanit, LAvvenire, La Pravda). Sur les fonts baptismaux, Le Figaro a reu le nom dun personnage imaginaire. Cest un exemple singulier. Figaro, chacun le sait, est le hros de la trilogie de Beaumarchais compose du Barbier de Sville, du Mariage de Figaro, de La Mre coupable. Ce nest pas simplement un valet factieux, comme les auteurs dramatiques et le public les affectionnent depuis le Moyen ge. Cest un touche--tout aux dons varis. Avant de sinstaller Sville, o il est devenu barbier, Figaro a t pharmacien, conomiste, homme de thtre, mais aussi, mais surtout pote et journaliste. Il a lesprit vif et des dons multiples. Figaro, cest le Franais par excellence, farceur et volubile. Un personnage tellement populaire que Mozart et Rossini lui ont rendu hommage en lui consacrant un opra. Il ny a pas de hasard. Figaro nest pas une ide, un programme, un concept abstrait. Cest une crature de chair et de sang, un visage. Maurice Alhoy et tienne Arago auraient pu choisir un plus mauvais patron lorsquen janvier 1826, ils ont lanc Paris un hebdomadaire satirique appel Le Figaro pour jouer les trafiquants de poil gratter dans la France de Charles X. Li Honor de Balzac, tienne Arago avait crit avec lui un roman quatre mains intitul LHritire de Birague. Ctait un homme cartel entre le journalisme et la littrature comme Le Figaro en connatra dautres jusquau pointilleux Paul Morand qui terrorisait ses cadets en leur ordonnant : Pas de journalisme ! Maurice Alhoy, de son ct, tait un dramaturge de second ordre : on lui doit quelques pices de thtre imites de Beaumarchais. Aux animateurs du premier Figaro, il apparut naturel de publier les textes de leurs amis crivains : Balzac, Thodore de Banville, Jules Janin, Alphonse Karr, Grard de Nerval, George Sand. Tiraills entre les intrts des uns et des autres, accabls par les problmes dargent, Alhoy et Arago devaient ressembler ces personnages que lon croise dans La Comdie humaine. Il y avait chez eux la fois de lIllustre Gaudissart et du Csar Birotteau. Au cur de la rvolution de 1830, Le Figaro tait une arme politique du parti orlaniste. Un journal plein de potins et dpigrammes. Ce qui ne la pas empch de cesser de paratre en 1833. Le premier grand Figaro, celui des crivains en vue, des chroniqueurs la mode et des chotiers du Tout-Paris, cest Le Figaro dHippolyte de Villemessant, qui relance lhebdomadaire en sommeil en 1854, deux ans aprs la proclamation du second Empire, et le transforme en quotidien en 1866. Fils dofficier, originaire de Normandie, Villemessant aime la mode, la littrature, la musique, le thtre. Il avait fait deux fois faillite, racontera Octave Mirbeau. Cela peut arriver aux plus honntes. Il navait plus choisir quentre le suicide et la police correctionnelle. Il en tait cette minute de suprme angoisse o lhomme qui se sent perdu risque tout, mme un crime. Il risqua plus quun crime, il risqua Le Figaro. Villemessant est un homme de got. Sous sa houlette, Le Figaro devient un journal littraire et mondain. Ses colonnes accueillent des noms prestigieux. Guy de Maupassant est lune des grandes signatures de cette poque. Cest dans Le Figaro de Villemessant que Thophile Gauthier et Jules Valls publient leur premier article. Villemessant est un habile. Il a le don dattirer lui des collaborateurs de talent venus du monde des arts et des lettres. Il aime la polmique, affectionne les calembours et les indiscrtions. Mais il sait que Napolon III naime pas quon lui chatouille la barbiche. Au moment o le journal devient plus politique, il oriente certains collaborateurs vers dautres titres. Dans son quipe, Villemessant possde un libelliste dont la frocit na rien envier celle de Valls ou de Proudhon : Henri Rochefort. Il cre pour lui un nouveau journal, Le Figaro politique, qui donnera naissance La Lanterne. De mme, il lance en 1868 un quotidien littraire baptis Le Diable quatre. Avant mme la fin du second Empire et le dsastre de Sedan, la tradition littraire du Figaro est solidement enracine. Cest un journal lger et snob dont les rdacteurs ont une faon lgante de rendre compte de lactualit. Leur maxime pourrait tre celle du Racine de Brnice : La principale rgle est de plaire et de toucher. Toutes les autres ne sont faites que pour parvenir cette premire. Politiquement, cest un journal conservateur, mais cela nempche pas certains crivains dutiliser ses colonnes pour mener des campagnes pour la vrit et la justice. Le plus clbre dentre eux est mile Zola, dont la signature fait son apparition dans Le Figaro en 1865. Lauteur de Germinal est frquemment mis contribution dans le supplment littraire du dimanche, dont la cration accompagne la naissance de la IIIe Rpublique au dbut des annes 1870. En 1880, lanne de LAssommoir et de Nana, mile Zola tient une chronique hebdomadaire publie en premire page tout au long de lanne. Du 27 avril au 2 mai 1883, son roman Jacques Damour parat en feuilleton quotidien dans le journal : L-bas, Nouma, lorsque Jacques Damour regardait lhorizon vide de la mer, il croyait y voir parfois toute son histoire, les misres du sige, les colres de la Commune, puis cet arrachement qui lavait jet si loin, meurtri et comme assomm. Les trente dernires annes du XIXe sicle sont un ge dor pour les crivains du Figaro. En 1883, le journal accueille la signature de Pierre Loti, qui participe la campagne du Tonkin en tant quofficier de marine et en rend compte comme grand reporter dans un rcit sans complaisance pour larme franaise. Le plus choqu est Jules Ferry, prsident du Conseil et aptre forcen de lexpansion coloniale laquelle les conservateurs sont opposs. Le lieutenant de vaisseau Loti est mis pied. Quatre ans plus tard, la srie de chroniques que Maupassant consacre aux possibilits offertes par les voyages en ballon fait moins de tapage. Villemessant est mort en 1879, son successeur a pour nom Francis Magnard. Le Figaro tire plus de 100 000 exemplaires chaque jour. Lclatement de lopinion conservatrice en deux camps au moment de lAffaire Dreyfus lui est fatal. En octobre 1897, Zola prend publiquement partie pour le capitaine Dreyfus. Au mois de dcembre, il est pri daller placer sa copie ailleurs. Cest ainsi quil publie son clbre Jaccuse ! en premire page de LAurore, le 13 janvier 1898. La polmique fait rage, les ventes du Figaro seffondrent. Le quotidien a opt pour un soutien quivoque au capitaine condamn au bagne sur une le guyanaise, en laissant sexprimer ses dtracteurs. En pleine crise franco-franaise, Le Figaro ne plat ni aux dreyfusards, qui lisent LAurore, La Petite Rpublique ou Le Sicle, ni aux antidreyfusards, qui achtent Le Gaulois, lIntransigeant ou Lcho de Paris. En 1903, Gaston Calmette accde la direction du quotidien. Le Figaro accueille pour la premire fois la signature de Marcel Proust, chroniqueur presque inconnu dont les billets mondains baptiss Salons font les dlices du faubourg Saint-Honor. Jusqu la Premire Guerre mondiale, Marcel Proust crit rgulirement dans le quotidien. En 1908, il publie une srie de pastiches entrs dans lhistoire littraire. Ces vraies-fausses chroniques judiciaires la manire de voquent laffaire Lemoine une histoire descroquerie aux diamants qui dfraye alors la chronique , la faon dcrivains et de critiques littraires du pass. Une premire srie ddie Balzac, Faguet, Michelet et aux frres Goncourt parat le 22 fvrier 1908 ; le 14 mars, cest au tour de Flaubert et de Sainte-Beuve dtre contrefaits ; puis viennent Renan, le 21 mars, et Henri de Rgnier, le 6 mars 1909. Cest cette poque que Proust commence la rdaction de Du ct de chez Swann, premier tome d la recherche du temps perdu. Ce sont dailleurs les lecteurs du Figaro qui ont le privilge de lire les premiers extraits de ce livre paru compte dauteur le 14 novembre 1913. Personne na oubli la ddicace : Monsieur Gaston Calmette. Comme un tmoignage de profonde et affectueuse reconnaissance. Quatre mois plus tard, le malheureux Calmette qui avait men une violente campagne de presse contre le ministre des Finances Joseph Caillaux tait tu dun coup de pistolet par lpouse de ce dernier. Une fin romanesque ! Jean dOrmesson a racont quen fvrier 1974, lorsquil a pris ses fonctions de directeur du Figaro aprs avoir t nomm par Jean Prouvost, il a reu dans son bureau une inquitante carte de visite annonant Madame Caillaux . Le jeune Immortel lu lAcadmie franaise lanne prcdente a flair le canular mais sest trouv rassur lorsque son auteur sest fait connatre : Jean Dutourd. lpoque, Jean dOrmesson fait partie de la gnration dcrivains qui prend la relve pour conserver au Figaro son statut de journal des acadmiciens que lui ont assur Paul Claudel, Julien Green, Thierry Maulnier ou Franois Mauriac au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. sa suite viendront Alain Decaux, Michel Don, Jean Dutourd, Michel Mohrt puis Jean-Marie Rouart et Angelo Rinaldi. Il faut dire galement la contribution la rputation du quotidien et de son supplment littraire dacadmiciens Goncourt, comme Franois Nourissier, Robert Sabatier et Michel Tournier, sans oublier celle du jeune Bernard Pivot, qui na pas encore son couvert chez Drouant lorsquil est embauch rond-point des Champs-lyses en 1958, mais qui dj sert la littrature et les littrateurs. Ainsi sest perptue une tradition qui na connu que de brves interruptions. Malgr les contributions de Colette dans les annes 1920 et celles de Georges Bernanos au dbut des annes 1930 dont une critique historique du Voyage au bout de la nuit de Cline , la rputation avantageuse du quotidien a t un peu mise entre parenthses pendant les deux dcennies qui ont suivi la mort de Gaston Calmette. Les annes pendant lesquelles ltrange M. Coty est le propritaire du Figaro brivement rebaptis Figaro, sans article ne sont pas flatteuses. Le grand quotidien du monde conservateur est relanc en 1934 par Lucien Romier, qui sassure les services de Pierre Brisson et attire lui une pliade dcrivains : Franois Mauriac, Georges Duhamel, Jean Giraudoux, Andr Maurois. En 1945, Franois Mauriac est le grand ditorialiste du Figaro. partir de 1946, il participe galement au Littraire, supplment hebdomadaire publi part et rebaptis Le Figaro littraire lanne suivante. En novembre 1953, la suite dun dsaccord avec Pierre Brisson propos des vnements qui conduiront lindpendance du Maroc, le romancier rejoint LExpress de Jean-Jacques Servan-Schreiber avec lequel il finit par se brouiller propos du gnral de Gaulle. Publi dans La Table ronde puis dans LExpress, son Bloc-notes est rapatri au Figaro littraire partir de 1961, o il parat jusquen 1970. Franois Mauriac au Figaro, cest tout lesprit et tout llan littraire de ce journal depuis sa cration en 1826, quand Balzac balbutiait ses romans et rvait de faire fortune en tant quimprimeur. Lauteur du Baiser au lpreux a dcouvert Le Figaro au milieu des annes 1930, il a accompagn sa rsurrection en 1945, la quitt et retrouv. Il a port haut le journalisme dcrivain, le journalisme transcendantal dont parlera plus tard Maurice Clavel. Le romancier, qui a reu le prix Nobel de littrature en dcembre 1952, na pas hsit choquer ses lecteurs et ses employeurs huit mois plus tard propos de laffaire marocaine en se dfiant publiquement de la tentation du silence une faon de rappeler quun grand crivain, dans un grand journal, ce nest pas simplement un style, cest une conscience. SBASTIEN LAPAQUE

En 1883, Le Figaro accueille la signature de Pierre Loti, qui participe la campagne du Tonkin en tant quofficier de marine et en rend compte comme grand reporter dans un rcit sans complaisance pour larme franaise. Le plus choqu est Jules Ferry, prsident du Conseil et aptre forcen de lexpansion coloniale laquelle les conservateurs sont opposs. Le lieutenant de vaisseau Loti est mis pied.

De gauche droite : Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais par Jean-Marc Nattier, Honor de Balzac, Guy de Maupassant par Franois Feyen Perrin, mile Zola par Henri Fantin-Latour, Marcel Proust par Jacques mile Blanche.
Collection Dagli Orti/Ambassade de France Londres/Eileen Tweedy ; AKG-images ; photos12.com-ARJ ; Collection Dagli Orti/Muse dOrsay Paris/Gianni Dagli Orti ; AKG-images/Erich Lessing

MOTS-CROISS PAR ANTOINE-PIERRE MARIANO


HORIZONTAMENT 1. Son bloc-notes faisait la fiert du Figaro Littraire. 2. Ce quoi sont rduits les auteurs sans diteurs. 3. Lart des bulles. Prposition. Le rouge et noir. Passage oblig avant davoir tout oubli. 4. Deux frres qui ont fait avancer la gographie. Cherchez la bien, elle se trouve au chant VI de lOdysse. 5. Il y eut un peintre et trois ecclsiastiques italiens porter ce patronyme ! A lire de droite gauche. 6. Pote des mobiles et des stabiles. Nymphe des sources et des forts. Dbut dattention. 7. Grandes quantits deau qui vont et qui viennent. Test rat. 8. Ses bois sont plats. Voltaire avant Voltaire. 9. Il signait ses polars Edgar Sand. Deux fois blanc. 10. Du ct de Villers. Ainsi fit le Tyrolien joyeux. Les bouts de la nuit. 11. Lettres de Dumas. Elle aussi attend les droits dauteurs. Le mieux est son ennemi jur. Deux. 12. Pois casss. Lavant du Titanic. Cours deau prfr des verbicrucistes. Andr Frossard lavait rencontr ! 13. Avec Esdras, il organisa la restauration de Jrusalem. On en trouve dans presque tous les vaudevilles. 14. Etires ou allonges. Ville anglaise. 15. Utilisent lalphabet cyrillique. Paris navait pas de mystres pour lui. Trois points sur une rose VERTICALEMENT 1. Archtype du hros stendhalien. 2. Sa Marseillaise est ltoile. On dit quelle immortalise. 3. Possessif renvers. On en trouvait dexcellents chez les moines copistes. 4. Pre ou sapin. Pre ou fils. Valry et Brassens sont deux de ses enfants clbres. 5. Elles coupent les vers. Un dbut de mtamorphose. 6. Le commencement de lode. Le lion de La Fontaine. Une des hrones des Misrables. 7. Trois. Pour la trouver, rendez vous chez les maitres chanteurs de Nuremberg. Les rimailleurs les comptent, les tirailleurs comptent sur eux. 8. Groupes de vers. Inquitant clown de Brecht. 9. Note. Pagaille chez les espions. Elles se sont introduites dans presque toutes les adresses. 10. Mi-aot. Ce pote a un point commun avec un homme politique espagnol. Connu. 11. Machin vocation culturelle mondiale. Article. 12. International, mais le franais est une de ses langues officielles. Chinoiserie lOpra. 13. Encore un Grec qui en voulait aux Perses. Image coupe. 14. Confrre de langue flamande. 15. Il est presque partout chez Molire. Puis la tte en bas.

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SOLUTIONS
MOTS CROISS. Horizontalement : 1. Franois Mauriac. 2. Autodition. 3. BD. Es. IA. Ecole. 4. Reclus. Nausicaa. 5. Ricci. Coran. 6. Calder. Echo. Att. 7. Ecluses. Ttse. 8. Daim. Arouet. 9. Edgar Faure. Ee. 10. Lers. Iodla. NT. 11. DMA . BNP. Bien. II. 12. Oips. TI. Aa. Dieu. 13. Nhmie. Cocus. 14. Etendues. Town. 15. Osstes. Sue. NSE. Verticalement : 1. Fabrice del Dongo. 2. Rude. Acadmie. 3. AT. Calligraphes. 4. Nol. Dumas. Ste. 5. Csures. MET. 6. OD. Sire. Fantine. 7. Eva. Pieds. 8. Stances.Ui. 9. Mi.AIC Arobases. 10. AO. Heredia. Su. 11. UNESCO. Le. 12. CIO. Turandot. 13. Isocrate. Icon. 14. Laatstenieuws. 15. Clante. Etiusne. QUIZZ. 1. Mrime. 2. Les Thnardier. 3. Zola. 4. Une le de la Mditerrane. 5. Le caf. 6. Combourg. 7. Flaubert lui-mme. 8. Andr Gide. 9. Bernard dArgouvres. 10. Henry Beyle. 11. Voltaire. 12. A lombre des jeunes filles en fleurs, de Proust. 13. Louis de Funs. 14. Rousseau. 15. Jacques Laurent. 16. Maupassant. 17. Cassandre. 18. Charles Baudelaire. 19. Cinquante-deux jours. 20. Ravel. 21. Apollinaire. 22. 500 exemplaires. 23. Jean Lorrain. 24. Apollinaire. 25. Diderot. 26. Laclos dans Les Liaisons dangereuses. 27. Prosper-Georges Duroy. 28. Madame de Tourvel (Les Liaisons dangereuses, Laclos). 29. Franois Truffaut. 30. Gina Lollobrigida. 31. Jules Verne (Philas Fogg, Le Tour du monde en quatre-vingts jours). 32. Un vers de La Fontaine. 33. Zola. 34. Flaubert. 35. Diderot. 36. Verlaine. 37. Rimbaud. 38. Honor Balssa. 39. Julie Rcamier.

La Bibliothque
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La Bibliothque
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LE ROUGE ET LE NOIR
Stendhal
La petite ville de Verrires peut passer pour lune des plus jolies de la Franche-Comt. Ses maisons blanches, avec leurs toits pointus de tuiles rouges, stendent sur la pente dune colline, dont des touffes de vigoureux chtaigniers marquent les moindres sinuosits. Le Doubs coule quelques centaines de pieds au-dessous de ses fortifications bties jadis par les Espagnols, et maintenant ruines.

BOULE DE SUIF
Guy de Maupassant
Pendant plusieurs jours de suite des lambeaux darme en droute avaient travers la ville. Ce ntait point de la troupe, mais des hordes dbandes. Les hommes avaient la barbe longue et sale, des uniformes en guenilles, et ils avanaient dune allure molle, sans drapeau, sans rgiment. Tous semblaient accabls, reints, incapables dune pense ou dune rsolution, marchant seulement par habitude, et tombant de fatigue sitt quils sarrtaient.

MADAME BOVARY
Gustave Flaubert
Nous tions ltude, quand le Proviseur entra, suivi dun nouveau habill en bourgeois et dun garon de classe qui portait un grand pupitre. Ceux qui dormaient se rveillrent, et chacun se leva comme surpris dans son travail.

LE BOUCHON DE CRISTAL
Maurice Leblanc
Les deux barques se balanaient dans lombre, attaches au petit mle qui pointait hors du jardin. travers la brume paisse, on apercevait et l, sur les bords du lac, des fentres claires. En face, le casino dEnghien ruisselait de lumire, bien quon ft aux derniers jours de septembre. Quelques toiles apparaissaient entre les nuages. Une brise lgre soulevait la surface de leau. Arsne Lupin sortit du kiosque o il fumait une cigarette, et, se penchant au bout du mle: Grognard? Le Ballu? vous tes l?

CANDIDE
Voltaire
Il y avait en Westphalie, dans le chteau de M. le baron de Thunder-ten-tronckh, un jeune garon qui la nature avait donn les murs les plus douces. Sa physionomie annonait son me.

la recherche de la premire phrase idale

LE NEVEU DE RAMEAU
Denis Diderot
Quil fasse beau, quil fasse laid, cest mon habitude daller sur les cinq heures du soir me promener au Palais-Royal. Cest moi quon voit, toujours seul, rvant sur le banc dArgenson.

LE COMTE DE MONTE-CRISTO
Alexandre Dumas
Le 24 fvrier 1815, la vigie de Notre-Dame-de-la-Garde signala le trois-mts le Pharaon, venant de Smyrne, Trieste et Naples. Comme dhabitude, un pilote ctier partit aussitt du port, rasa le chteau dIf, et alla aborder le navire entre le cap de Morgion et lle de Rion.

LAMOUR ET LA FOLIE
Jean de La Fontaine
Tout est mystre dans lamour, Ses flches, son carquois, son flambeau, son enfance : Ce nest pas louvrage dun jour Que dpuiser cette science.

LE MALADE IMAGINAIRE Molire


Trois et deux font cinq, et cinq font dix, et dix font vingt ; trois et deux font cinq. Plus, du vingt-quatrime, un petit clystre insinuatif, prparatif et rmollient, pour amollir, humecter et rafrachir les entrailles de monsieur ? Ce qui me plat de monsieur Fleurant, mon apothicaire, cest que ses parties sont toujours fort civiles. Les entrailles de monsieur, trente sols.

MICHEL STROGOFF
Jules Verne
Sire, une nouvelle dpche. Do vient-elle ? De Tomsk. Le fil est coup au-del de cette ville ? Il est coup depuis hier. Dheure en heure, gnral, fais passer un tlgramme Tomsk, et que lon me tienne au courant.

LOMBRE DES JEUNES FILLES EN FLEURS


Marcel Proust
Ma mre, quand il fut question davoir pour la premire fois M. de Norpois dner, ayant exprim le regret que le Professeur Cottard ft en voyage et quelle-mme et entirement cess de frquenter Swann, car lun et lautre eussent sans doute intress lancien Ambassadeur, mon pre rpondit quun convive minent, un savant illustre, comme Cottard, ne pouvait jamais mal faire dans un dner, mais que Swann, avec son ostentation, avec sa manire de crier sur les toits ses moindres relations, tait un vulgaire esbrouffeur que le Marquis de Norpois et sans doute trouv selon son expression, puant .

Longtemps je me suis couch de bonne heure et Aujourdhui Maman est morte sont des dbuts de roman qui restent dans toutes les mmoires. Mais les crivains nont pas attendu Proust et Albert Camus pour surprendre, intriguer ou sduire ds les premiers mots. Ils ont de tout temps soign leurs dbuts. Nous vous proposons quelques incipit (mot qui dsigne laccroche dun texte), choisis dans les livres de La Bibliothque . coup sr, ils vous donneront envie daller plus avant

ILLUSIONS PERDUES
Honor de Balzac
lpoque o commence cette histoire, la presse de Stanhope et les rouleaux distribuer lencre ne fonctionnaient pas encore dans les petites imprimeries de province. Malgr la spcialit qui la met en rapport avec la typographie parisienne, Angoulme se servait toujours des presses en bois, auxquelles la langue est redevable du mot faire gmir la presse, maintenant sans application.

Chateaubriand
En arrivant chez les Natchez, Ren avait t oblig de prendre une pouse, pour se conformer aux murs des Indiens, mais il ne vivait point avec elle. Un penchant mlancolique lentranait au fond des bois ; il y passait seul des journes entires, et semblait sauvage parmi les sauvages. Hors Chactas, son pre adoptif, et le pre Soul, missionnaire au fort Rosalie, il avait renonc au commerce des hommes.

Ren

LES MISRABLES
Victor Hugo
En 1815, M. Charles-Franois-Bienvenu Myriel tait vque de Digne. Ctait un vieillard denviron soixante-quinze ans ; il occupait le sige de Digne depuis 1806. Quoique ce dtail ne touche en aucune manire au fond mme de ce que nous avons raconter, il nest peut-tre pas inutile, ne ft-ce que pour tre exact en tout, dindiquer ici les bruits et les propos qui avaient couru sur son compte au moment o il tait arriv dans le diocse.

LES LETTRES PERSANES


Montesquieu
Nous navons sjourn quun jour Com. Lorsque nous emes fait nos dvotions sur le tombeau de la vierge qui a mis au monde douze prophtes, nous nous remmes en chemin, et hier, vingt-cinquime jour de notre dpart dIspahan, nous arrivmes Tauris. Rica et moi sommes peut-tre les premiers parmi les Persans que lenvie de savoir ait fait sortir de leur pays, et qui aient renonc aux douceurs dune vie tranquille pour aller chercher laborieusement la sagesse.

LE CID
Corneille
Chimne Elvire, mas-tu fait un rapport bien sincre ? Ne dguises-tu rien de ce qua dit mon pre ? Elvire Tous mes sens moi-mme en sont encor charms : Il estime Rodrigue autant que vous laimez, Et si je ne mabuse lire dans son me, Il vous commandera de rpondre sa flamme.

LES CONFESSIONS DUN ENFANT DU SICLE


Alfred de Musset
Pour crire lhistoire de sa vie, il faut dabord avoir vcu ; aussi nest-ce pas la mienne que jcris. Mais de mme quun bless atteint de la gangrne sen va dans un amphithtre se faire couper un membre pourri ; et le professeur qui lampute, couvrant dun linge blanc le membre spar du corps, le fait circuler de mains en mains par tout lamphithtre, pour que les lves lexaminent ; de mme, lorsquun certain temps de lexistence dun homme, et, pour ainsi dire, un des membres de sa vie, a t bless et gangren par une maladie morale, il peut couper cette portion de lui-mme, la retrancher du reste de sa vie, et la faire circuler sur la place publique, afin que les gens du mme ge palpent et jugent la maladie.

SENSATION
Arthur Rimbaud
Par les soirs bleus dt, jirai dans les sentiers, Picot par les bls, fouler lherbe menue : Rveur, jen sentirai la fracheur mes pieds. Je laisserai le vent baigner ma tte nue. Je ne parlerai pas, je ne penserai rien : Mais lamour infini me montera dans lme, Et jirai loin, bien loin, comme un bohmien, Par la Nature, heureux comme avec une femme.

NANA
mile Zola
neuf heures, la salle du thtre des Varits tait encore vide. Quelques personnes, au balcon et lorchestre, attendaient, perdues parmi les fauteuils de velours grenat, dans le petit jour du lustre demi-feux. Une ombre noyait la grande tache rouge du rideau; et pas un bruit ne venait de la scne, la rampe teinte, les pupitres des musiciens dbands.

Bibliothque plots (1953) de Charlotte Perriand et Jean Prouv.

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