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Sciences el pIiIosopIie dans Ia civiIisalion de Bagdd sous Ies pvenievs AIIsides

AulIov|s) Bogev AvnaIdez


Souvce AvaIica, T. 9, Fasc. 3, VoIune SpciaI FuIIi a L'Occasion du MiIIe Beux Cenline
Annivevsaive de Ia Fondalion de Bagdd |Ocl., 1962), pp. 357-373
FuIIisIed I BRILL
SlaIIe UBL http://www.jstor.org/stable/4055272 .
Accessed 27/02/2011 1921
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SCIENCES ET PHILOSOPHIE
DANS LA CIVILISATION DE BAaDAD
SOUS LES PREMIERS "ABBASIDES
PAR
ROGER ARNALDEZ
LORSQUE le calife al-Mansuir detcida la fondation de
Bagdad,
il
reunit des astronomes,
des physiciens, des geometres, des
ingenieurs, pour etudier le site et le climat, pour faire des releves,
tirer des horoscopes, dresser le plan et determiner le moment le plus
favorable au commencement des travaux. La capitale du califat
'abbaside est donc nee sous les auspices des savants, et peut-etre
faut-il voir la un signe du role qu'elle allait jouer dans le develop-
pement des sciences, des arts et de la philosophie. Mais, si les sciences,
comme des puissances tutelaires, ont preside au projet et 'a la
construction de la ville, c'est qu'elles existaient dej"a.
Al-Ya(qilbi cite parmi ces savants al-Fazari, al-Nawbaht, Masallah
et al-Tabari. Le premier, selon H. Suter, serait Ibrdhim b. Habib
b. Sulayman b. Samura b. Oundab Abui Ishaq, le premier Musulman
qui ait fabrique des astrolabes (l'astrolabe plan: sathk ou musat.tah)
il avait ecrit plusieurs ouvrages touchant les instruments de mesure
et de calcul, sur l'usage de l'astrolabe et de la sphere armillaire, sur
la mesure du midi vrai (zawdl). Le second etait un persan, astro-
logue du calife al-Mansiir. Masallah etait juif et avait ecrit de
nombreux ouvrages d'astrologie. Le dernier cite est cUmar b. al-
Farruhan AbI Hafs al-Tabarl, astronome et astrologue, commen-
tateur du Quadripartitum de Ptolemee et traducteur d'ouvrages
persans.
Les geographes qui ont fait l'eloge de Bagdad, en particulier
al-Muqaddasi et al-Ya'qfibi, sont intarissables. L'emplacement
etait predestine, le Prophete en avait eu la revelation. L'air y e'tait
pur et salubre, le sol fertile, les temperatures des differentes saisons
bien equilibrees. Les habitants avaient l'esprit vif, porte aux
sciences et aux differentes speculations. Les routes terrestres et
fluviales convergeaient vers ce centre, veritable nombril du monde,
y apportant toutes les richesses materielles et spirituelles de tous
les coins du monde.
358 R. ARNALDEZ [2]
Compte-tenu de l'emphase du style oriental, il reste vrai que
Bagdad
etait fort bien situee pour accueilir et recueillir les in-
fluences des diverses regions civilisees et pour cultiver les fruits
de la civilisation greco-alexandrine avec ceux de la civilisation
persane, ou indienne ou meme chinoise. Meyerhof a pu retracer le
cheminement par lequel la culture hellenistique et romaine a emigre
d'Alexandrie 'a
Bagdad,
et on sait, d'autre part, comment la fonda-
tion d'une Academie des sciences, par al-Ma'miin, fit de Bagdad
l'heritiere de l'Ecole de &undisapur ou les Nestoriens, chasses
d'Edesse au Ve siecle, puis les philosophes de l'Ecole d'Athenes,
fermee en 525 par Justinien, s'etaient retrouves en compagnie de
savants venus de la Perse et de l'Inde. C'est vraiment dans le
creuset de
Bagdad
que se constitue, par la feicondation reciproque
des connaissances de tous les peuples, une science nouvelle qui
allait devenir la source principale de notre science occidentale.
Mais nous ne nous proposons pas de traiter un chapitre de
l'histoire des sciences et de la philosophie qui, etant celle de l'en-
chainement, de la transmission des doctrines, des decouvertes et
des inventions, ouvrirait de larges perspectives a travers les temps
et negligerait le support contingent des evenements particuliers et
pour ainsi dire locaux. C'est en relation avec
Bagdad,
ville musul-
mane, capitale de califes engages dans les problemes d'une politique
religieuse et <(nationale )) bien precise, que nous examinerons les
idees scientifiques et philosophiques.
Nul n'ignore que les
'Abbdsides,
en raison des circonstances de
leur propagande, en raison aussi des alliances qui avaient prepare
leur avenement, etaient tournes vers la Perse et compromis avec
des systemes de pensee qui, sous l'influence des aspirations du
parti calide, se developpaient dans les sectes M''ites. L'histoire nous
apprend combien delicate et difficile fut la position des califes de
Bagdad
en face d'agitateurs ou de pretendants calides qui se
manifestaient presque sans interruption ; a leur egard, la politique
califienne, dans son ensemble, ne fut ni ferme, ni precise: a des
mesures de rigueur qui n'etaient prises que dans les cas les plus
favorables, mais qui n'arrivaient jamais 'a une victoire definitive,
succedaient des tentatives d'accords allant parfois assez loin. C'est
qu'en realite, les califes se trouvaient en face d'une force constante
d'opposition, celle d'un nationalisme non arabe qui se revetait de
formes religieuses et philosophiques.
Or sous les premiers cAbbasides, comme sous les Umayyades, les
[31
SCIENCES ET PHILOSOPHIE
359
hommes cultives dans les sciences et la philosophie ne sont pas
arabes et beaucoup ont refuse d'embrasser l'Islam : Juifs, Chretiens,
Sabeens de Harran, Persans adeptes de telle ou telle secte iranienne,
sont les seuls qui soient porteurs d'une culture ancienne et
eprouvee.
On a
pu
noter, par exemple, qu'aux VlIe et VIIIe siecles, les medecins
sont, exclusivement ou en grande majorite,
des Juifs ou des Chre-
tiens. Le nombre des Musulmans (mais tous n'etaient pas arabes)
dans la profession medicale s'accroit au cours du IXe siecle et
devient majoritaire au Xe. Une telle remarque peut facilement etre
generalisee 'a toute l'activite scientifique.
Qu'apportaient donc les Arabes ? On pourrait etre tente de re-
pondre: rien, sinon une poesie du desert et quelques recits heroiques.
En fait, ils apportaient un tresor qui, a leurs yeux, etait tout:
leur langue, et une langue dans laquelle avait ete donne le Coran,
la Revelation definitive. Ils ont eu conscience de cette valeur
et ils ont reussi 'a en persuader les peuples qu'ils avaient conquis.
Mais cette langue, qui fut choisie et louee par des penseurs juifs,
syriens, persans, comme la plus parfaite et la plus propre 'a exprimer
les grandes idees scientifiques et philosophiques, n'etait dej "a plus
que partiellement la langue coranique. Travaillee, approfondie,
dilatee par les traducteurs, elle portait en elle l'empreinte des
diverses civilisations auxquelles se rattachaient les ouvrages
traduits. Elle etait devenue la langue dans laquelle des peuples
distincts pouvaient s'ouvrir les uns aux autres, communiquer et
communier ; elle pouvait jouer le role du grec de l'epoque alexandri-
ne, mais d'une fa9on plus parfaite encore et sur une echelle bien
plus vaste. Une idee exprimee en arabe, quelle que ffut son origine,
devenait accessible directement "a une multitude d'hommes, de race
et de traditions differentes. L'universalite de la ((science arabe ~> et
celle de la langue arabe vont de pair.
Sans doute, en principe, cet arabe moderne d'alors n'etait pas
fondamentalement une autre langue que l'arabe du Coran, mais
c'est precisement ce qui a fait le drame. S'il y avait eu une nette
dualite, les textes reveles auraient ete proteges et gardes en sfurete
par le caractere particulier d'un idiome propre. Mais l'arabe des
savants et des philosophes etait, compare a l'arabe du Coran, 'a la
fois trop semblable et trop different. Inevitablement, il entralnait
le lecteur du Livre saint dans des associations d'idees et des sys-
temes de pensee qui n'etaient pas coraniques. II favorisait des inter-
pretations peu orthodoxes, voire franchement heterodoxes, et
360 R. ARNALDEZ
[41
devint ainsi, par une ironie
amere, l'instrument de revanche des
peuples non arabes qui fortifierent et etendirent, grace a la con-
quete de la langue de leurs vainqueurs, tout l'acquis de leur vieille
culture, et qui realiserent, par la meme, une sorte d'occupation de
l'Islam par des idees non musulmanes.
Les califes, defenseurs attitres de la foi pure et de la pratique
religieuse authentique, auraient donc deu s'opposer a cette invasion
pernicieuse. Mais ils ne le pouvaient plus, 'a supposer qu'ils l'eussent
voulu. Le mouvement etait trop rapide et trop violent. La politique
((culturelle)> de cette epoque, jusqu'a' l'intervention energique et
brutale des Turcs, rencontre les memes problemes delicats et les
memes difficultes que la politique 'a l'egard des 'Alides. II y avait,
pour les califes 'abbasides, un minimum 'a sauver ; iR fallait faire
une place plus ou moins grande, mais suffisante, a l'esprit nouveau.
Notons d'ailleurs que les plus illustres d'entre eux firent ces con-
cessions spontanement et de grand cceur. C'est le cas d'al-Ma'muln.
Mais avant lui, al-Mansiir avait charge Abui Yahya b. Batriq
de traduire des livres anciens, ouvrages d'Hippocrate et de Galien,
et Muhammad b. IbrThim al-FazdrT, fils du constructeur d'astro-
labes cite plus haut, de mettre en arabe un ouvrage indien, le
Siddhanta, qui devait longtemps servir de base a l'etablissement de
tables astronomiques
(zig),
conjointement avec les traductions
arabes des tables persanes, redigees en pehlvi sous les Sasanides.
D'ailleurs, ce n'etait pas seulement les califes, mais aussi les grands
officiers de leur entourage, qui s'interessaient 'a cette oeuvre et la
favorisaient: al-Fadl b. Sahl al-Sarahsi, vizir d'al-Ma'muln, etait
un des premiers astrologues de son temps et fut, avec Yahya b.
HMlid le Barmakide, l'ami de cet autre traducteur et savant,
al-Tabarl, que nous avons dej'a nomme ; il eut 'a son service Abui
"All Yahya b. Abiu Mansiir, et le Juif Abui 'Utman Sahl b. Bisr
bf Hani.
I1 y eut toute une ere consacree aux traductions et qui se divise
en periodes. Le nombre des traducteurs est immense: on peut
dire que tous les savants, astrologues, astronomes, geometres,
arithmeticiens, medecins qui n'etaient pas de purs arabes et qui,
chretiens, juifs ou persans, connaissaient d'autres langues que
l'arabe, ont ete pour leur propre compte ou pour celui d'un mecene,
des auteurs de traductions. Mais toutes ne sont pas d'une valeur
egale ; les premieres, dans le temps, etaient souvent fautives ou
obscures par servilite, par faiblesse de comprehension, mais aussi
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SCIENCES ET PHILOSOPHIE 36I
parce que la langue arabe n'etait pas encore assez assouplie et
suffisamment dotee de termes techniques. Aussi, voit-on s'operer
un travail continu sur les traductions dej'a faites, pour les corriger
et les ameliorer jusqu'a ce que les grands traducteurs leur donnent
un tour satisfaisant. Les Banui Miusa etaient trois freres, Muhammad,
Ahmad et Hasan, savants distingues dans l'astronomie, la mecanique
et la geometrie, qui entretenaient d'etroites relations avec les plus
c&elebres de tous les traducteurs: Hunayn b. Ishaq, ne ai Hira en
194/809, mort 'a
Bagdad
en 260/873, son neveu Hubays b. al-Hasan
et Thbit b. Qurra, Sabeen de Harran. Ces Banui Miusa encoura-
geaient et soutenaient les entreprises de traduction. C'est pour eux
que Hunayn fit des voyages dans les pays grecs afin de recueillir
des ouvrages anciens. Nous sommes, avec ce groupe, a la
periode
culminante de l'ere des traductions: tous ont
apporte,
des amelio-
rations au travail de leurs predecesseurs: ainsi, Hunayn a revu une
traduction d'Aristote de Yahya b. al-Batriq, celle du Quadripartitum
de Ptolemee par IbrThim b. al-Salt, tandis que, selon Ibn Abi
Usaybi'a, TTbit b. Qurra retouchait la traduction d'Euclide faite
par al-Hagga (selon H. Suter, par Ishaq b. Hunayn). Mais les
traductions ne furent jamais utilisees sans critique, et on verra
les grands falasifa modifier telle ou telle expression dans les textes
arabes qu'ils utilisaient. C'est patent, par exemple, dans le Com-
mentaire de la Metaphysique d'Aristote, oju Averroes corrige
souvent des details du texte de Qusta b. Lulqa, Chretien de
Bagdad
(mort vers 300/9I2), qui fut un traducteur celebre et, en meme
temps, philosophe, astronome, mathematicien et medecin.
I1 fallait s'arreter sur cet immense travail qui a fait de l'arabe
une langue non plus seulement poetique et prophetique, mais
philosophique et scientifique. Par le peu que nous avons dit, on
peut voir qu'il fut execute avec autant de soin et de perseverance
que d'enthousiasme. Mais, du point de vue de la philosophie et de
la science, quel en fut le resultat ?
Nous ne pouvons entrer dans un expose de l'elaboration et des
acquisitions de la philosophie et de la science arabes: nous cher-
chons "a comprendre une situation, non a enumerer et "a analyser
des doctrines.
Quand on fait l'histoire de l'Islam, on risque d'etre victime d'une
illusion retrospective dont, sans doute, sont responsables les
heresiographes plus ou moins tardifs: on pense "a une orthodoxie
sunnite fortement constituee des le debut, autour de laquelle
362 R. ARNALDEZ [6]
gravitent des sectes, depuis les plus rapprochees de la foi primitive
jusqu'aux plus aberrantes. Mais pour les Musulmans qui ont vecu
les periodes agitees qui faisaient suite a la fitna, la situation de
l'Islam n'etait pas, et de loin, aussi claire. L'orthodoxie s'est definie
pour eux peu a peu, at travers d'innombrables querelles politiques,
sociales et theologiques; et, meme quand ses fondements eurent
ete poses par Abu l-Hasan al-As'ari au debut du Xe siecle, les
discordes continuerent, non comme des attaques exterieures venues
d'heretiques nettement exclus de la communaute de foi, mais comme
des mouvements nes a l'interieur d'un Islam encore flottant. Ceux
en qui nous voyons les gardiens les plus farouches d'une orthodoxie
stricte et rigide qui, a partir du IXe siecle, ont trouve leur expression
dans le hanbalisme, constituaient une opposition minoritaire
quoique tres active. Pour eux, il n'y avait de connaissances legitimes
que celles qui etaient apportees par le Coran ou tirees des sciences
coraniques. Ils stigmatisaient avec outrance, non seulement la
philosophie et les sciences d'origine etrangere et humaine, mais
encore toute theologie et toute morale influencees par les specu-
lations des infideles. Mais la raideur meme de leur attitude et de
leurs revendications empechait qu'on les suivit en masse: comme
c'est le cas de beaucoup de doctrinaires, ils ne pouvaient vivre que
dans l'opposition.
En dehors de la doctrine hanbalite qui aurait
pu
fixer les esprits
mais qui e'tait si difficile a tenir et surtout 'a generaliser, il faut
reconnaitre qu'une grande incertitude regnait et laissait desempares
tous ceux qui etaient capables d'en prendre conscience. Le relache-
ment de la vie morale et la debauche des moeurs, dont les temoi-
gnages sont si nombreux, ont sans doute de multiples causes; mais
ce desarroi de la foi compte, 'a coup sur, parmi les plus importantes.
Le poete Muti' b. Iyas, qui vivait a l'epoque ou s'est instaure le
califat 'abbaside, apparalt, 'a travers les anecdotes que rapporte sur
lui le Kitdb al-Agdni, comme le type de l'homme qui a le goiut du
scandale et du blaspheme. On l'accuse de zandaqa, et les mecreants
de son espece, bien qu'on ait voulu sevir contre eux, etaient alors
nombreux. Le cas d'Abui Nuwas est trop connu pour qu'on y insiste.
Dans un genre different, un autre poete, Abul l-'Atahiya, nous offre
un temoignage tout aussi interessant. C'est le chantre du desespoir et
de la mort. Le K. al-A gdnf rapporte que certains de ses contemporains
le rattachaient 'a la secte des faldsifa qui ne croient pas 'a la resur-
rection, parce que ses poesies ne parlent que de la destruction et de
[7] SCIENCES ET PHILOSOPHIE 363
l'aneantissement. Sa doctrine ascetique est, en effet, inspiree par le
desenchantement: il faut se preparer U( a quitter les hommes et les
choses >. Dieu est pour lui la mort et non la vie: ((Nos ames sont
sur le chemin de Dieu, nous sommes tous lies a la mort ; le destin de
toute ame est aupres de ses morts ; le seul bien qui soit 'a elle est
son linceul #>. Dieu, enferme dans son unicite absolue, a cree deux
substances opposees dont 11 a fait le monde et tout ce qu'il contient.
Avant de detruire les corps particuliers, 11 les reduira 'a deuxsub-
stances. La fin de tout est le neant.
Le trouble moral de ce temps se traduisait aussi par un culte
romantique de l'emotion (taraf). Souvent, il s'agissait d'un charme
musical et d'une douce melancolie, comme chez le poete Ibn al-
Ahnaf. Mais il semble que dans les milieux de debauche on ait
recherche des excitations plus violentes et plus artificielles. On peut
le deviner a travers la poesie bachique d'un Abil Nuwas, oiu le vin,
avec son ivresse, est compare 'a la femme. Un indice du caractere
morbide de ces licences de l'imagination nous est fourni par la
triste histoire de (acfar, fils du calife al-Mansutr qui, selon le K. al-
Agdnf, avait pour commensal le douteux Muti
c
b. Iyas. I1 en etait venu
a aimer d'une passion hallucinante une femme g'inn et s'efforcait,
pour 1'epouser, de pratiquer la magie. Ce desequilibre s'accompagnait
de crises d'epilepsie, dont la frequence augmenta jusqu'a ce qu'il
en meure.
Dans de telles conditions, comment allaient se presenter la
science et la sagesse venues de la Grece ou de l'Inde ? La reponse
n'est pas douteuse: elles apportaient la certitude et la securite dans
un monde menace de partir a la derive parce que la foi musulmane,
ou bien avait eclate, ou bien s'etait repliee sur des positions dont
1'etroitesse etait, a cette epoque dej a, incompatible avec les
exigences de la vie.
Mais cette securite pouvait etre sentie differemment. Pour les
uns, il s'agissait de calmer des inquietudes purement temporelles,
et ceux-la etaient sans doute les plus nombreux, meme parmi les
hommes instruits et les grands personnages. Cela explique la vogue
de ces sciences qui, tout en integrant des elements positifs, restaient
encore des ((sciences occultes #>, proches des conceptions magiques:
l'astrologie judiciaire, la science des talismans, une certaine medecine
empirique, l'alchimie sous ses formes les plus vulgaires. Elles etaient,
dans leur pratique, directement opposees 'a l'esprit de l'Islam, et les
theologiens les ont denoncees comme ((sciences blamables # (al-'ulftm
364 R. ARNALDEZ
[8]
al-madmiima) sous les noms generaux de magie (sihr, entendons sur-
tout la magie noire), de talismans (tilasmdt)
-
qui figurent pourtant
jusque dans la classification des sciences d'Avicenne
-
de science
de la prestidigitation (cilm al-sa'bada). Toutes ces pratiques ont ete
en honneur, en grande partie parce que la superstition se developpe
chaque fois qu'une societe se desintegre. Mais elles trouvaient des
repondants chez les anciens et surtout dans les traditions sabeennes
de Harran. Neanmoins, l'opposition des theologiens trouva bientot
des allies parmi les philosophes et les savants eux-memes.
D'autres attendaient, de la philosophie et de la science, des
certitudes plus hautes et ce que nous appelons aujourd'hui une
Weltanschauung capable d'orienter les hommes, autant dans leur
vie mat erielle et morale individuelle que dans leur vie sociale et
politique. L'idee grecque de l'unite du monde justifiait la croyance
fondamentale en une etroite correspondance entre le macrocosme et
le microcosme, en une sympathie unissant toutes les parties de
l'univers. De la, aussi, resultait la conviction philosophique de
l'unite des sciences, c'est-'a-dire, en derniere analyse, de la valeur
d'un systeme unique de principes applicables 'a l'univers entier.
C'est ce qui explique pourquoi les speculations astrologiques ont
pu interesser de vrais savants: le postulat de l'astrologie est, en
effet, celui d'une universelle correspondance des etres. Sur un autre
plan, mais dans un meme esprit, c'est ce qui rend compte, ainsi
qu'on peut le remarquer dans les ecrits du Corpus gabirien, du lien
etroit qui pouvait exister pour les penseurs de cette epoque, entre
l'astrologie, l'alchimie et la medecine: tout repose partout sur le
meme systeme de composition des qualites premieres: le froid et le
chaud, le sec et l'humide ; de leurs differents melanges sortent les
elements, puis les corps chimiques, rapportes aux astres, et les
humeurs du corps, dont l'equilibre et le desequilibre constituent la
sante et la maladie. Les simples, qui sont 'a la base des medicaments,
presentent la meme structure ; les aliments, les poisons egalement.
Les climats et les phenomenes meteorologiques, 'a leur tour, repon-
dent au m6me systeme. C'est pourquoi l'univers entier, etoiles,
animaux, vegetaux, mineraux, propriete des sols, des eaux, de l'air,
tout peut preter assistance au medecin qui veut guerir, puisqu'il
s'agira toujours ou de modifier le degre des qualites premieres mal
equilibrees dans l'organisme du malade, ou de les deplacer; la
connaissance du ciel lui sera, en principe, aussi utile que celle des
realites terrestres et du corps humain.
[9] SCIENCES ET PHILOSOPHIE 365
En somme, le Monde, du fait de son unite, est, peut-on dire, un
monde plein: tout s'y tient dans les relations d'un determinisme
reciproque, dans un equilibre des parties que commande le principe
supreme, principe dont la plenitude engendre, conserve et garantit
cette unite. L'homme n'est pas livre au hasard ; il peut se mettre
a l'abri de toutes les vicissitudes et echapper a toute inquietude,
pourvu qu'il ait une connaissance exacte de la realite et qu'il s'y
conforme. Tout regler par la connaissance, mettre le salut dans la
science, n'est-ce pas l'ideal gnostique ? Et, en fait, c'est la gnose
neoplatonicienne qui a ete choisie, presque d'instinct, pour fonder
et couronner ce rassurant edifice. Apres les travaux de P. Kraus,
de H. Ritter et de R. Walzen, on doit admettre que le neoplatonisme
a exerce une profonde influence sur al-Kindi, le <e Philosophe des
Arabes > et le premier des faldsifa. Si al-Fdrdbi, comme l'assure
Kraus, ((devoile une tendance anti-mystique et foncierement
critique, qui n'a guere de rapport avec le courant plotinien ), s'il
est plus fidele que les mystiques speculatifs 'a l'ideal platonicien
du retour dans la caverne pour y construire la
cite,
il garde tout
de meme l'idee principale et fondamentale d'une loi cosmique,
accessible 'a la connaissance et capable, soit par l'intermediaire des
Sages, soit par l'intermediaire des Prophetes, de servir de modele
aux lois qui doivent regir l'homme et la societe humaine. La science
et la sagesse offrent toujours la garantie qui fonde, en definitive,
l'optimisme, la croyance au bonheur, dont on avait tant besoin.
Mais, par la mEme, ces speculations, inspirees par de vieux ideaux
grecs, tournent le dos au Coran, comme d'ailleurs toute gnose, Meme
quand elle s'habille d'idees religieuses empruntees 'a des livres
sacres, tourne le dos 'a ce qui fait le caractere propre des religions
reveeesv l'impossibilite pour
l'homme d'atteindre par sa propre
raison, par sa propre recherche scientifique et philosophique, 'a une
verite salvatrice et 'a un bien authentique. Ce qui etait grave, ce
n'est pas que par tel detail de doctrine, comme la question de la
creation, ou celle de la resurrection des corps, des chatiments et des
peines de l'autre vie, la philosophie se soit opposee aux dogmes
coraniques, c'est que la philosophie niait, dans ses intentions les
plus profondes, F'essentiel de l'Islam, la soumission totale "a la
Parole de Dieu accueillie par un cceur pur, humble et obeissant,
l'acceptation parfaite de la volonte de ce Dieu transcendant. Mais
les exigences de cet Islam devaient rester sans echo, 'a partir du
moment ou le doute s'emparait des cceurs et des esprits sur le sens
366 R. ARNALDEZ [IO]
des versets du Coran, sur l'unite de la foi et de la communaute.
En revanche, cette gnose neoplatonicienne allait servir les sectes
extremistes du si'isme, qui cherchaient, non pas 'a comprendre le
texte du Coran comme une verite re,ue, mais a l'utiliser, en l'inter-
pretant, pour y retrouver des idees qui n'etaient pas directement
inspirees par lui.
On objectera que la pensee 's'ite ne presente pas l'optimisme et
la serenite que nous avons cru reconnaitre dans les systemes scien-
tifiques et philosophiques. Sans doute, les Si'ites sont-ils, 'a ce point
de vue, beaucoup plus inquiets que les Sunnites qui ont une certi-
tude sans problemes et qui ont trouve une fois pour toutes une
verite indiscutable. Mais, comme nous I'avons vu, les theoriciens
de ce sunnisme satisfait etaient des hommes 'a la volonte durcie qui,
de parti-pris, refusaient de sortir du Livre ou ils pretendaient
trouver tout, et qui disaient non 'a tous les problemes en condam-
nant, a leur racine, le simple fait de les poser. La philosophie apai-
sante n'etait pas destinee a de tels hommes, mais bien 'a ceux qui
etaient troubles et qui, tels les Si'ites, etaient sans cesse accables par
un sort malheureux, arretes dans leurs tentatives et limites dans
leurs succes memes. Ceux-la avaient besoin d'une consolation de
la philosophie, et la gnose neoplatonicienne etait pour eux une
philosophie de la consolation.
Mais iR semble que les philosophes, a leur tour, aient senti le
besoin de garantir l'unite de ce systeme harmonieux qu'ils edi-
fiaient pour leurs contemporains. Cette garantie, ils l'ont trouvee
dans l'unite de la raison, telle qu'elle ressortait de la logique
d'Aristote. On connaissait, sans doute, les ouvrages de philosophie
naturelle et de physique du stagirite ; ils avaient ete traduits en
arabe ; mais Aristote est surtout, pour les penseurs de cette epoque,
le Maitre de la Logique. Al -FdrTbi, en arrivant 'a
Bagdad,
y trouva
le celebre logicien AbM Bisr Matta b. Yulnus, dont Ibn Hallikan
nous apprend le succes: des centaines d'etudiants se reunissaient
chaque jour aupres de lui pour l'entendre lire et expliquer l'Organon
d'Aristote; il dictait a ses eleves un commentaire ; son style etait
clair ; il employait le bast et le ta1yll. Peut-etre est-ce la confiance
en la logique et en ses resultats qui favorisa l'idee de I'accord des
doctrines qu'enseignaient les sages de l'antiquite, Platon et Aristote,
accord auquel al-FlrTbi consacre un traite. La, le faylasaf declare
nettement que son but est de faire cesser le doute dans le cceur de
ceux qui etudient leurs livres ; on ne peut se proposer, dit-il, de
[II] SCIENCES ET PHILOSOPHIE 367
but plus important et plus utile. Un seul homme peut se tromper,
parce que les choses se presentent 'a lui dans son imagination autre-
ment qu'elles ne sont en realite ; parfois meme, plusieurs se trompent
ensemble: c'est qu'ils suivent par imitation (taqlid) un seul et
meme maitre qui est dans l'erreur. Mais quand deux esprits s'accor-
dent 'a la suite d'une reflexion (ta'ammul), d'un examen dirige
(tadarrub), d'une recherche (baat), d'une investigation (tanqir),
avec independance et liberte d'esprit (mu dnada), avec une critique
peremptoire (tabkit), alors on peut etre siur de la verite de leur
doctrine. Qu'est-ce 'a dire, sinon que l'homme qui cherche par lui-
meme, avec sa seule raison logique, sans passion ni imagination,
tombera d'accord sur la verite avec tous ceux qui font de meme ?
Ainsi la logique aristotelicienne fut la cle de voute de la falsafa.
Mais en fait, elle resta etrangere aux preoccupations pratiques des
sciences. Et, dans ce domaine, nous voyons se former un etat
d'esprit tout nouveau. Les savants qui s'attachaient 'a des disciplines
particulieres, pouvaient bien avoir l'intention declaree d'etre utiles
aux hommes de leur temps, en particulier 'a ceux qui ont la charge
de conduire les autres. L'idee d'utilite est frequemment exprimee,
et on tache de montrer que les califes, les princes et leurs adjoints
doivent, pour bien exercer leurs fonctions, etre au fait de telles et
telles sciences, ou s'en faire informer par des specialistes. Mais il
arriva que les chercheurs s'eleverent, comme le voulait dej 'a Aristote,
a un point de vue plus desinteresse et qu'ils se laisserent conduire
par les exigences de leur objet. De meme que les traducteurs
s'appliquaient a serrer toujours de plus pres les textes anciens, de
meme les savants voulurent verifier les dires de leurs predecesseurs.
Tandis qu'ils acceptaient sans resistance les doctrines generales,
quitte a les comprendre "a leur maniere et selon leurs besoins
(ainsi le medecin "All Rabban al-Tabani, dans son Firdaws al-IHikma,
donne aux notions metaphysiques d'acte et de puissance, de matiere
et de forme, une signification purement concrete et physique qu'elles
n'avaient pas chez Aristote), ils furent beaucoup plus independants
partout oiu les idees tombaient sous la critique de l'observation
et de l'experimentation. On s'aperSut qu'on pouvait ameliorer les
mesures, perfectionner les moyens de calcul, preciser les experiences.
L'idee du progres des sciences et de la civilisation se fit jour: elle
est chez AbM Zakariyya' al-Razi, elle apparait chez al-Tawhlidi.
Ainsi, on corrigea les anciens, ou on les completa apres les avoir
traduits. Nous citerons, a l'appui, les diverses observations qui
368 R. ARNALDEZ [I2]
eurent lieu a l'observatoire de
Bagdad
dans le quartier d'al-
tammasiyya, en
2I4/829,
puis 'a Damas, en 2I7/832, 'a l'observatoire
du Mont Qasiyuln. IL s'agissait, entre autres choses, de mesurer
l'incinaison de la terre sur le plan de l'ecliptique, de determiner
l'apogee, la longueur de l'annee solaire, la precession des equinoxes.
A ces observations prit part tout un groupe d'astronomes: Abui
'A1i Yahya b. Abi Mansur, Abul 'Abd Allah b. Muisa al-Hwarizmi,
celiebre par son algebre et ses travaux d'arithmetique, autant que
par ses tables (zig), Hdlid b. 'Abd al-Malik al-Marwarrtidi, Sind
b. 'All, "All b. cIsa, al-'Abbas b. Sacid al-(:awharl et d'autres
encore. Les travaux permirent de corriger les tables dressees
d'apres le Siddhanta et d'en etablir de nouvelles, parmi lesquelles
il faut citer les ((tables eprouvees >
(al-zzg
al-mumtahan). Caracte-
ristique est aussi la verification de la longueur de l'arc d'un degre
du meridien terrestre. Ibn Hallikan raconte comment l'operation
fut conduite, en l'attribuant aux Banui Mulsa (H. Suter conteste
cette attribution et rapporte deux autres relations qui contiennent
des variantes de personnes et de lieu). Voici un passage du recit
d'Ibn Hallikan: 1ls prirent des renseignements sur les regions
ou le sol est uni et plan. On leur apprit que le desert de Singar est
tout 'a fait plat, ainsi que la plaine de Kilfa. Ils prirent donc avec
eux un groupe de savants en l'avis de qui al-Ma'mun avait con-
fiance, et ils se fierent 'a la connaissance qu'ils avaient de cette
science. Puis ils partirent pour
Singar
et arriverent au desert en
question. Ils s'arreterent en un lieu de ce desert et y mesurerent
la hauteur du p6le Nord avec certains instruments. Ils enfoncerent
a cet endroit un pieu auquel ils fixerent une longue corde, apres
quoi ils marcherent dans la direction du Nord sur le terrain plat,
sans devier sur la droite ou sur la gauche, autant qu'ils le pouvaient.
Quand ils furent au bout de la corde, ils dresserent un second pieu,
y attacherent une autre longue corde et se remirent en marche
vers le Nord comme precedemment. Ils ne cesserent ce manege
qu'ils ne soient
arrives
en un
lieu ou ils prirent la hauteur du pole
dej "a nomme et oju ils trouverent que, par rapport a la premiere
mesure, cette hauteur avait augmente d'un degre. Alors ils mesure-
rent la longueur du terrain determine par la longueur de la corde
et ils arriverent a la somme de 66 milles 2/3. Ils surent ainsi que
chacun des degres de la sphere correspond, sur la surface terrestre,
a une longueur de 66 milles 2/3. Ensuite, ils revinrent 'a l'emplace-
ment oiu ils ava'ient enfonce le premier pieu, ils y fixerent une corde
[I3]
SCIENCES ET PHILOSOPHIE 369
et se tournerent dans la direction du Sud, marcherent droit devant
eux et executerent les memes operations que celles qu'ils avaient
faites dans la direction du Nord, plantant des pieux et
y fixant les
cordes, jusqu'a ce qu'ils aient epuise les cordes
qu'ils avaient
utilisees dans la direction du Nord. Alors ils mesurerent la hauteur
et ils trouverent que le pole Nord avait une hauteur diminuee d'un
degre par rapport 'a la premiere mesure. Ainsi leur calcul etait
juste et ils avaient verifie leur resultat )>. Nous avons rapporte ce
recit parce qu'il montre bien le souci de la methode et la recherche
de l'exactitude dans toutes les demarches de
1'experience.
On pourrait multiplier les exemples ; ils montreraient
que les
savants arabes, dans toutes les sciences, se sont progressivement
affranchis de leurs maltres grecs en tout ce qui etait du domaine
de l'observation, de l'experimentation, de la mesure, des procedes
pratiques de calcul. En medecine, a cote de discussions scolastiques,
telles que celle qui opposa Ibn Radwan et Ibn Butlan, on doit
signaler, chez des praticiens comme Abui Zakariyyd' al-RMzi, la
valeur des observations cliniques.
Ainsi donc, la science tendait, chez les Arabes, a acquerir une
certaine independancevis-'a-vis de la philosophie, a devenir une
science positive d'experimentation et de calcul. Par suite, bien que
ses representants parmi les Musulmans soient restes souvent sus-
pects d'une certaine zandaqa, elle inspirait de moins en moins de
crainte aux vrais croyants si bien que, plus tard, un des maitres
de l'orthodoxie sunnite, al-Oazdli, pourra ecrire que les mathema-
tiques, la physique bien comprise (c'est-a-dire positivement), la
medecine, ne presentaient aucun danger par elles-memes. D'ailleurs,
plusieurs de ces sciences offraient leurs services 'a la religion
l'arithmetique et l'algebre intervenaient dans le calcul de la quote-
part de chaque heritier dans le partage des successions, en fonction
de son degre de parente et de sa place dans l'ordre des ayants droit.
Ainsi, Abl Hanifa al-Dinawarl avait ecrit sur ce sujet deux ouvrages
(Hisab al-Wasayd et .Hisdb al-Dawr). De m6me, l'astronomie et la
trigonometrie (oui les arabes avec Abii l-Wafa' furent des inventeurs)
etaient utilisees pour determiner la direction de la qibla: al-Dmna-
war!, al-Battani et, plus tard, Ibn al-Haytam ecrivirent sur cette
question. Enfin, sous le nom de 'ilm al-mawaqft, l'astronomie servait
encore 'a fixer les heures du jour et de la nuit, en vue des cinq
prieres imposees par la Loi.
Mais il nous faut encore noter que les sciences particulieres,
ARABICA IX
25
370 R. ARNALDEZ [I4]
engagees dans leurs recherches propres, furent amenees a adopter
des hypotheses de travail, des schemes ou < modeles >> de repre-
sentation des phenomenes et, par consequent, des methodes qui
etaient loin de concorder. L'unite logique de la science, de la raison,
que la falsafa prenait a la fois comme postulat et comme ideal, se
trouvait de ce fait battue en breche. En astronomie, par exemple,
les savants adoptent le systeme de Ptolemee, qui leur permettait de
traduire clairement leurs observations en langage geometrique.
L'astronomie, qu'on pourrait appeler physique, est laissee aux
philosophes qui 1'etudient, d'ailleurs, dans la perspective de leur
metaphysique. Mais l'opposition de la methode geometrique et de
la methode physique apparait encore plus distinctement dans les
questions d'optique ; c'est ce que montre bien M. Meyerhof, dans
un article sur la Doctrine aristotelicienne de la lumiere chez Hunayn
b.
Ishaqq:
Hunayn qui, a la suite du stagirite, cherchait a definir
la nature de la lumiere, avait 'a faire face 'a tous ceux qui limitaient
leur activite a des etudes geometriques du rayon lumineux et des
miroirs, selon le procede des grands mathematiciens antiques,
Euclide et Ptolemee. On comprend l'importance d'une telle oppo-
sition: c'etait celle-la meme qu'on retrouve, tout au long de
l'histoire des sciences, entre les natures et les phenomenes, entre
les causes et les lois. A cette epoque, la science de la nature des
etres, la science de leurs causes, reste encore sous la coupe de la
metaphysique. C'est elle que l'Islam, dont la philosophie instinctive
est foncierement opposee 'a l'idee du determinisme des natures,
comme limitant la souveraine liberte de Dieu, ne pouvait
accepter;
ce qui explique la condamnation sans appel qui finit par frapper
le mu'tazilisme: cette doctrine, en effet, enseignait que Dieu ne
cree que les existences, non les essences. Mais, en revanche, la
science des phenomenes donnes aux sens, la science de la loi concue
comme la notation d'un simple rapport entre ces phenomenes, ce
qui permettait aux Mutakallimgn d'y voir une habitude ('dda),
une conduite (sfra) que Dieu suivait librement sans la moindre
necessite du cote de l'objet, cette science fut aisement accueillie
par ceux des theologiens qui comprenaient l'obligation pour l'Islam
de ne pas rejeter tout ce qu'apportait la civilisation # moderne #.
Ce qui restait donc l'ennemi pour l'Islam, c'etait la falsafa, ce
syncretisme a base de neoplatonisme pretendument appuye sur
la logique d'Aristote, c'est-'a-dire sur la loi d'une raison unique et
universelle ; c'etait ce qui precisement avait servi de refuge a des
[I5]
SCIENCES ET PHILOSOPHIE 37I
esprits qui ne trouvaient plus de securite dans la foi religieuse que
proposait l'Islam, parce que cette foi se trouvait ouverte a tous
les doutes.
Si al-FlrTbi a ecrit son Kitdb al-Gam', c'est, comme il le dit
lui-meme, parce que plusieurs de ses contemporains pensaient
qu'il y a divergence de vue entre Platon et Aristote. Donc, la foi
en l'unite de la raison etait deja eibranlee. Le probleme de savoir
si la raison est necessitante etait pose dans l'cole as'arite, et de
grands penseurs comme al-Ouwayni et al-aazali limiteront les
pretentions de la raison (et par suite de la logique) en tant que
faculte #constitutive)> de la realite. II y aura bien un ordre de la
connaissance, mais il lui sera propre ; il ne commandera plus
l'ordre de l'etre.
Nous trouvons, chez al-Tawhidi, une discussion tres caracteristique
entre le grammairien AbM Sa'ld al-Sirdfi et Matta b. Yunus. Matta
soutenait que la logique est comme une balance qui pese la verite
et l'erreur, un instrument de decision de ce qui est vrai, de telle
sorte que la raison qui s'en sert doit atteindre la verite. En admettant
cette image de la balance, replique Abiu Sa'id, il est clair qu'apres la
connaissance de la pesee, il convient de connaltre ce qui est pese, sa
substance, si c'est du fer, de l'or ou du plomb. En d'autres termes,
on ne peut utiliser la logique formelle comme une logique reelle qui
ferait connaltre les idees memes (ma(ani) des choses. L'objet de la
logique formelle doit donc se limiter 'a la verite ou 'a la faussete du
discours. Mais alors, ce n'est plus elle qui juge, c'est la grammaire.
En fait, la logique d'Aristote est l'ceuvre d'un Grec, faite d'apres
la langue grecque et qui n'oblige en rien des Arabes, des Persans
ou des Indiens. Matta proteste que la logique porte sur des faits
intelligibles, que la raison est une, puisque les hommes sont egaux
devant les intelligibles et que, par exemple, quatre et quatre font
huit pour tous. Objection interessante qui revele une certaine
tendance a associer le sort de la logique a celui des mathematiques
(dans d'autres passages d'al-Tawhidi, le terme mantiq est accole
a handasa). C'est alors qu' Abiu Sacid replique: si tous les objets de
la raison et si tous les mots du langage se ramenaient a l'ordre
manifeste des mathematiques, il n'y aurait plus de divergences.
Mais il n'en est pas ainsi. Et, puisque l'on n'a acces aux idees que
par les mots, force est, avant tout, de connaitre la langue. Ce n'est
pas reellement la logique que Matta nous invite a etudier, mais le
grec, idiome depuis longtemps disparu avec ceux qui le pratiquaient.
372 R. ARNALDEZ [i6]
Qu'on ne parle pas des traductions. Meme si elles etaient fideles
-
et elles ne peuvent pas l'etre
-
pourquoi y recourir ? Pour que
cela soit justifie, il faudrait que les Grecs soient le seul peuple doue
d'une infaillibilite invincible, d'une
intelligence naturelle eclatante,
d'une nature a part, de sorte qu'il n'ait pu se tromper, meme s'il
l'avait voulu. Mais, comme tout le monde, i1 disait tantot vrai,
tantot faux. En outre, il ne s'agit pas de tous les Grecs, mais d'un
seul, Aristote. Avant, comme apres lui, il y a eu des divergences
entre les hommes, car la diversite des opinions est quelque chose
de radical et de naturel. Comment un individu la supprimerait-il
en apportant une logique, s'il y a une difference naturelle entre
les esprits ?
Ainsi, il n'y a pas d'universalite de la raison qui soit capable de
realiser une unanimite parmi les hommes; et, parmi les peuples et
les individus, aucun ne peut en particulier pretendre jouir de
privileges en cette matiere. Comme le dira al-OazMli, la raison ne
peut etre l'arbitre supreme. Aucun intellect agent ne vient eclairer
l'intelligence des Sages ou l'imagination des Prophetes. L'homme
ne peut acquerir de lui-meme la moindre certitude qui s'impose.
Il n'obtient la certitude qu'en suivant la loi qui regit le monde dans
tous les ordres de la realite, physique, morale, politique, religieuse.
Mais s'il devait trouver cette loi par son propre effort rationnel,
il faudrait, pour qu'il ne s'egare pas, qu'il le connut d'abord. II est
donc enferme dans un cercle dont il ne sortira que si la loi lui est
donnee par avance.
La langue creee par Dieu, le monde sensible egalement cree, sont
pour l'homme des donnees. Les mots designent des significations qui,
comprises, font connaltre les choses, leur ordre, leurs qualites. Ils
s'ouvrent aussi sur un monde moral et religieux. Ils sont donc la
cle de tout savoir. La verite est ce qu'il faut dire et ce qui est dit
comme il faut. La Parole revelee s'inscrit dans cet ensemble de
significations et le soutient. Par suite, l'orthodoxie musulmane avait
trouve sa voie dans un nominalisme universel a fondement theolo-
gique, mais qui allait pouvoir facilement s'accorder avec le nomi-
nalisme scientifique dont les Arabes ont sans aucun doute seme le
germe. Quand al-AsMarl dit que les attributs divins ne sont pas
Dieu, mais ne sont pas autre chose que Dieu, cette enigme, du
point de vue de la logique grecque, sera comprise en ce sens que,
si nous disons que Dieu est savant, puissant, etc., nous disons plus
que si nous nous bornons a enoncer le seul nom de Dieu, et cepen-
[171
SCIENCES ET PHILOSOPHIE
373
dant, nous ne designons neen de plus que Dieu. Cela doit donc
s'entendre en oubliant le schema grec du jugement d'attribution:
S est P, et toute la theorie logico-grammaticale de l'attribution,
base de la metaphysique intellectualiste des attributs. Sur le plan
scientifique, l'a'sarisme d'al-Baqillani developpera ce nominalisme
en un atomisme occasionnaliste.
Ainsi, se sont developpes les rapports de la science, de la philo-
sophie et de la revelation coranique, sous les premiers 'Abbasides.
La resistance 'a la falsafa neoplatonicienne au service des sectes
extremistes, la lutte contre la logique d'Aristote qui devait d'ailleurs
durer jusqu"a Ibn Taymiyya, ont fini par ouvrir la voie a une
theologie sunnite orthodoxe qui n'avait pas
pu
se constituer plus
tot parce que, dans son raidissement contre la sagesse etrangere
des infideles et contre les dangers du mu'tazilisme, l'Islam fanatique
des purs croyants avait ete jusqu'a rejeter l'idee m6me d'une
theologie, et aussi parce que le bloc unitaire forme par la science
et la philosophie, n'ayant pas encore ete
dissocie,
s'opposait sans
compromis possible a cet autre unitarisme, cet exclusivisme farouche
d'une certaine foi musulmane.
Par dela Avicenne, cette voie allait aboutir aux puissantes
pensees d'al-OazMli et de Fahr al-din al-Razi.