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"Arando en el Mar: Nutriendo las Fuentes Ocultas de Crecimiento en el Mundo en Desarrollo"Autores Fairbanks, Michael y Lindsay Stacey, PARTE UNO.

CAPTULO UNO. Evitar la dependencia excesiva de los factores bsicos de ventaja. Claro que podemos vender semilla de soya. El problema es que nadie nos pagar un centavo por ella. Cmo es posible que el comercio sea una cosa buena cuando me encuentro en una situacin peor, aun despus de venderte algo? Funcionario boliviano de la industria de la soya. En cierta ocasin el director del Banco Central de una nacin andina nos dijo que estaba firmemente convencido de que su pas estaba bien posicionado para ser un competidor de bajo costo en muchas industrias globales. Como evidencia mencion los bajos salarios de su pas en comparacin con los de Europa y Estados Unidos. A continuacin, sostuvo enfticamente que los salarios bajos le proporcionaban a su pas una ventaja competitiva. Es innegable que los salarios de Estados Unidos son mucho ms elevados pero aun as, algo acerca de su razonamiento estaba fundamentalmente errado. Si las compaas de su pas estuvieran compitiendo de manera directa con las de Estados Unidos, su afirmacin sera correcta. El problema era que estaban compitiendo no contra las compaas estadounidenses, sino con las de las regiones ms pobres de Asia, donde los salarios son an ms bajos. Esta es una distincin crtica, pues plantea la cuestin de la relatividad: cuando se trata de fuentes de ventaja competitiva fcilmente imitables como mano de obra barata o recursos naturales abundantes, siempre existirn otros que puedan ofrecer lo mo, pero ms barato. As, este tipo de ventaja "comparativa" se hace difcilmente sostenible. Tal y como lo ejemplifica la historia sobre la industria colombiana de las flores, las ventajas con que cuentan los cultivadores basadas en la riqueza del suelo y el poder contar con luz solar todo el ao no se han traducido de manera automtica en riqueza. Consideramos que los pases cuyas estrategias de exportacin se basan exclusivamente

en ventajas comparativas sean materia prima, ubicacin, clima, o mano de obra barata no se enriquecern sino, por el contrario, en el largo plazo se empobrecern. En efecto, nuestra investigacin revela que los habitantes de pases que son altamente dependientes de la exportacin de recursos naturales son ms pobres, si se los mide de acuerdo con su capacidad para comprar bienes y servicios en su pas (su "paridad de poder adquisitivo" o PPA). En la figura 1-1 se presenta esta correlacin usando una muestra de 26 naciones.

Son tres los problemas que se presentan cuando se utiliza una aproximacin basada en factores para crear riqueza y competir:
1. Es

totalmente relativo: siempre habr otra nacin que cuente con mejores recursos naturales o que est en condiciones de hacer las cosas a menor costo.

1.

La competencia en costos proveniente de otros pases ricos en recursos crea presin para mantener bajos los costos, lo cual a su vez incentiva a los productores a mantener bajos salarios. Por lo

tanto, el trabajador crecimiento.


2. Si

comn no percibe los beneficios del

las naciones exportan sus recursos naturales a un tipo de cambio devaluado, sufren una prdida doble: los recursos se agotan y los consumidores extranjeros ricos, que pueden darse el lujo de adquirirlos a precios competitivos, los pueden comprar a precios subsidiados y artificialmente reducidos.

Usar las ventajas comparativas como medio para crear riqueza es uno de los problemas fundamentales que enfrentan tanto las empresas, como los lderes polticos del mundo en desarrollo. A medida que las economas se vuelven ms globales y la competencia se toma ms feroz, quienes opten por estos mtodos fcilmente imitables de hacer negocios, se estarn condenando a una pobreza permanente. Los lderes del sector gubernamental y privado del mundo en desarrollo, los organismos multilaterales, y las agencias sin nimo de lucro promotoras de desarrollo deben generar los cambios necesarios. Las estrategias necesarias para evitar una dependencia excesiva de los recursos naturales pueden ser relativamente simples. Sin embargo, pocos pases las han aplicado, y esto se debe a dos razones principales: falta de conocimiento y poltica.

Pocos lderes se dan cuenta de cun nocivo es este tipo de competencia para sus economas. El trauma que entraa apegarse a las conductas del pasado es menor, que el que supone reestructurar radicalmente la forma en que las compaas compiten en los pases ex desarrollo.

PRINCIPIOS BSICOS DEL PENSAMIENTO BASADO EN LA VENTAJA COMPARATIVA. En algunos aspectos, la creencia en la ventaja comparativa naci con David Ricardo. En 1817 public su influyente tratado Principios de Economa Poltica, en el cual estudia la cuestin de si el comercio internacional favorece o perjudica la riqueza de las naciones. Al reflexionar sobre el potencial del intercambio de productos entre Inglaterra y Portugal, Ricardo propuso un argumento que al cabo de ms de 175 aos sigue estando en el centro de las controversias modernas sobre el comercio internacional. Su teora de la ventaja comparativa, que promete beneficios comerciales a todos los participantes, contribuy para que Gran Bretaa encabezara una

prspera era de libre comercio durante el siglo XIX, al tiempo que inspir a los Aliados victoriosos de la Segunda Guerra Mundial, para que declararan el libre comercio como el fundamento de la economa poltica internacional de la post guerra. Pero en el mundo contemporneo, donde las viejas reglas del intercambio han dejado de ser aplicables, la teora de Ricardo ya no resulta satisfactoria: muchas economas en los pases en desarrollo, que en el pasado gozaban de proteccin, dependen de ventajas comparativas (riqueza petrolera, luz solar o mano de obra barata) para involucrarse en la economa internacional, bajo premisas que las condenarn a seguir siendo pobres. En la historia de la industria de las flores, los colombianos quedaron atrapados en su modelo de creacin de riqueza. Atenindose a sus ventajas basadas en factores como el suelo frtil, la proximidad a los mercados, un clima favorable y mano de obra barata, los cultivadores de Bogot lograron desplazar a los floricultores estadounidenses de su propio mercado y obligaron a los holandeses a abandonar mercados tan importantes como el de las rosas y el de los claveles. Sin embargo, los holandeses, quienes inicialmente dejaron el extremo inferior del mercado en manos de los colombianos, siguen dominando los segmentos ms atractivos y rentables de la industria en Estados Unidos. Es claro que la, ventaja comparativa de Colombia, a pesar de haber constituido un importante punto de arranque para el comercio, no fue suficiente para construir ventajas competitivas sostenibles. Cmo explicar entonces, que los holandeses continen siendo los exportadores ms exitosos de flores en todo el mundo, a pesar de que all el sol nunca brilla, la mano de obra es una de las ms caras del mundo y es necesario robarle la tierra al celoso mar? En el presente captulo nos gustara examinar algunos principios bsicos de la teora de la ventaja comparativa, que rigen el comportamiento de los lderes empresariales y gubernamentales de los pases en vas de desarrollo. Ya los mencionamos antes, pero los repetiremos aqu: Abundancia de materias primas: la trampa de las materias primas y de las exportaciones de productos.
1. 2.

Abundancia de mano de obra barata: la relatividad de las tarifas de la mano de obra.


3.

Ubicacin geogrfica estratgica: la competencia basada en

ubicacin. En el captulo 7, donde se analiza el concepto de paternalismo, examinaremos un cuarto tipo de ventaja comparativa o ventaja basada en factores. En l se incluyen algunos programas econmicos y polticos que ofrecen ventajas sustanciales pero insostenibles.
4.

Todas estas ventajas tienen un punto en comn: son fciles de imitar y, por lo mismo, imposibles de sostener. Lo anterior es cierto especialmente a medida que los adelantos tecnolgicos acortan las distancias entre las naciones. Mientras las compaas continen dependiendo de las ventajas comparativas como fuente de ventaja competitiva, consideramos que seguirn encontrndose en posiciones cada vez menos atractivas. La trampa de las materias primas y de las exportaciones de productos: la industria boliviana de la soya. En toda la regin andina hay muchos ejemplos de la riqueza engaosa creada a travs de la exportacin de materias primas, como petrleo, gas o minerales. Con el fin de evaluar la viabilidad real de las estrategias orientadas a las exportaciones de productos, vamos a estudiar una industria que comnmente no asociamos a los productos ms tradicionales de exportacin: la industria boliviana de la soya. Bolivia empez a producir soya en los aos 70, y el Banco Mundial comenz a brindarle apoyo a mediados de la dcada de 1980, para compensar el colapso de las industrias del estao y algodn. La soya haba sido aclamada como el "cultivo milagroso" que ayudara a Bolivia a romper su dependencia de la coca y a impulsar .el desarrollo econmico en el oriente del pas. En un lapso de apenas veinte aos las exportaciones de soya crecieron prcticamente de cero hasta convertirse en la exportacin agrcola legal ms importante, consolidndose como uno de los principales productos de exportacin no tradicionales, as como en una valiosa fuente de empleo e intercambio internacional. A pesar de la turbulencia poltica, la inestabilidad macroeconmica y los enormes desafos logsticos, los logros de los productores de soya de la regin de Santa Cruz han sido verdaderamente impresionantes. La industria de la soya ha crecido a un promedio del 26% anual desde 1972. Los productores bolivianos han desplazado a los lderes mundiales Brasil, Argentina y Estados Unidos en los mercados de los pases del Pacto Andino. Sus aciertos han contribuido a impulsar el

crecimiento de Santa Cruz, dndole una identidad como regin exportadora de productos agrcolas. Aunque los productores de soya han logrado crear una industria exportadora que alcanza los 60 millones de dlares al ano, en la segunda nacin ms pobre del hemisferio; hay seales que deberan llevar a la industria y al pas a hacer una pausa y reflexionar. En 1993, 92.5% de las exportaciones bolivianas de soya eran semillas, harina o aceite crudo de soya. El problema radica en que todas esas exportaciones constituyen productos, cuya venta se basa exclusivamente en precio, y no en elementos de calidad o servicio, que los productores de soya podran utilizar para cobrar un precio ms elevado a sus clientes. Ms an, a los usuarios finales no les importa de dnde proviene un producto de soya: compran protenas, no semillas de soya de Bolivia o Brasil. Para empeorar an ms las cosas, desde 1973, el primer ao completo de produccin de soya en Santa Cruz, el precio mundial ha cado anualmente un promedio del 5.8 por ciento. Qu opciones tienen los productores de Bolivia para responder a estas presiones en los precios? Como en cualquier otra cuestin concerniente a las utilidades, podran tratar de aumentar precios o reducir costos. Si los bolivianos generaran una parte importante de la produccin mundial de soya, podran retener parte de su produccin normal, dejndole a la ley de la oferta y la demanda la restitucin del precio a su valor anterior. En el pasado, esta estrategia le dio muy buenos resultados al petrleo de Arabia Saudita, y podra funcionar tambin para los brasileos que producen el 22% de la semilla de soya en todo el mundo. Pero como la soya boliviana representa apenas el 0.26% del mercado mundial, dicha medida no influira mucho en los precios mundiales y no hara ms que reducir los ingresos provenientes de las exportaciones para Bolivia. No est en manos de Bolivia modificar el precio mundial de la soya. Por lo tanto, si los bolivianos quieren mejorar la rentabilidad, aparentemente no les queda ms remedio que reducir los costos. A primera vista, parece que han tenido xito con este enfoque. Analizamos los costos promedio de la produccin y transporte de soya en Bolivia y en Brasil, que es su principal competidor y que est situado justo al frente de Santa Cruz, del otro lado del Ro Paraguay. Con el fin de comparar los anlisis, estimamos los costos de los

productores de ambas naciones para exportar soya a Colombia, uno de los principales mercados de Bolivia. Si analizamos los costos totales, los productores bolivianos parecen estar realizando una labor bastante buena (Fig. 1.2).

Pese a contar con una escala menor de operaciones, los bolivianos tienen una ligera ventaja de costos de produccin y transporte de 6 dlares sobre los brasileos por cada tonelada mtrica que envan a Colombia. Podemos decir entonces que los bolivianos ganaron la batalla de la soya? Antes de declarar a Bolivia como ganador, analicemos un poco ms a fondo los costos. Primero, consideremos nicamente los relacionados con el cultivo mismo de la soya: fertilizantes, semillas, pesticidas y otros materiales y mano de obra relacionados al cultivo de la soya. En esta categora, la ventaja de costos de los bolivianos es de 1 dlar por tonelada mtrica (Fig. 1.3).

Pero cuando comparamos los componentes de los costos totales del cultivo surge un patrn muy interesante. De los doce componentes de costos, los bolivianos tienen ventaja slo en cuatro: fertilizantes, depreciacin del suelo y gastos de mejoramiento, costos financieros y finalmente, costo de mano de obra por tonelada. La tierra de Santa Cruz es una de las ms prdigas del mundo para la produccin de soya: rinde 2.2 toneladas mtricas por hectrea, comparada con la produccin brasilea de 1.7 toneladas mtricas por hectrea. Aprovechado este mayor rendimiento, los bolivianos llevan aos, cultivando soya sin emplear fertilizantes, al tiempo que los otros gastos relacionados con el suelo son bajos. Tambin la mano de obra no calificada es ms barata que en Brasil. Si bien los costos de los bolivianos son menores en cuatro categoras, son ms altos en siete de las ocho restantes (los costos del seguro son mnimos en ambas naciones). Estas categoras comprenden el costo de maquinaria y reparaciones, combustibles y aceites, semillas, herbicidas, insecticidas, mano de obra administrativa (supervisores,

contadores, entre otros), y transporte de la cosecha desde los campos hasta las bodegas locales donde se almacena. Como hay pocos proveedores bolivianos de los productos que requiere la industria de la soya, es necesario importar tecnologa e insumos agrcolas generalmente a precios elevados as como los productos qumicos y la maquinaria que utilizan. Los productos qumicos agrcolas por ejemplo, cuestan 95% ms en Bolivia que en Brasil. Es frecuente que los bolivianos compren maquinaria de segunda mano de ese pas, maquinaria que, dicho sea de paso, es considerada casi obsoleta por los brasileos. Aunque al hacerlo, los bolivianos ahorran dinero en el corto plazo, con el tiempo, el mantenimiento resulta ms costoso. Ms an, es difcil invertir en el mejoramiento de los bienes de capital o de la tecnologa por dos razones: los prstamos agrcolas de corto plazo son caros y exigen garantas muy slidas y, como si fuera poco, los bancos no aceptan la tierra como garanta. Mientras que los costos agrcolas representan casi la mitad del costo total de la produccin de la soya, emergen patrones an ms drsticos al examinar el resto de las categoras. Tanto los brasileos como los bolivianos transportan por mar la soya hacia Colombia. Para ello es necesario cargarla desde las bodegas en camiones, descargar los camiones en el puerto sobre el ro Paraguay, y luego embarcarla rumbo al puerto colombiano de Buenaventura. Al observar el mapa, uno supondra que los procesos de transporte son aproximadamente los mismos para Bolivia y Brasil, pero cuando sumamos los costos conexos, descubrimos que los bolivianos tienen una gran desventaja equivalente a 31 dlares por tonelada mtrica (Fig. 1.4).

Esta desventaja se debe en buena medida a los ineficientes servicios de ferrocarril y carreteras. No hay vas pavimentadas que conecten las regiones bolivianas cultivadoras de soya con el Ro Paraguay. Un monopolio estatal ineficiente dirige el nico ferrocarril que une a los productores con Puerto Aguirre. En cambio, los brasileos construyeron carreteras pavimentadas que conectan las regiones productoras de soya con su puerto del Rosario. Sin embargo, hay que dar crdito a los productores de Santa Cruz quienes, no siempre con xito, hacen grandes esfuerzos para mejorar el servicio del ferrocarril y adquirir los camiones que necesitan. Claramente la ligera ventaja con que cuentan los bolivianos por sus costos de cultivo, desaparece ante la desventaja del costo del transporte. Sin embargo, hay otros dos costos que debemos considerar impuestos y aranceles, donde los bolivianos tienen una ventaja. Pagan 21 dlares menos de impuestos por tonelada que sus colegas brasileos. An ms importante, los bolivianos no pagan aranceles cuando exportan a Colombia, ya que ambos pases son

miembros del Pacto Andino. Brasil no es miembro y paga 37 dlares por tonelada. La combinacin de impuestos ms bajos y la ausencia de aranceles permite a los bolivianos tomar la delantera al final de la carrera por obtener los costos ms bajos. Es interesante sealar que los productores y procesadores de soya no tienen control sobre tres de las cuatro categoras de costos (transporte, impuestos y el Pacto Andino), que son precisamente los que constituyen el mayor diferencial de costo con Brasil (puesto que los costos agrcolas de los productores bolivianos y brasileos son prcticamente iguales). Cerca del 45% del costo total de los bolivianos lo determinan las polticas de los negociadores comerciales del gobierno, los directores de las compaas ferrocarrileras o los ingenieros de, carreteras. Si los precios promedio de la soya continan disminuyendo el 5.8% al ao, como ha venido sucediendo desde 1973, los productores quedarn con poco margen de maniobra. Supongamos que las preferencias comerciales de Bolivia desaparecieran, si, por ejemplo, los miembros del Pacto Andino se unieran a Mercosur para crear una zona latinoamericana de libre comercio. (Mercosur es el tratado comercial de las naciones del cono sur: Chile, Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay). Dada su actitud frente a la competitividad, los productores bolivianos probablemente estaran impedidos para competir en los segmentos de productos agrcolas. Esta vulnerabilidad es una de las principales causas de nuestro rechazo frente al enfoque de la competitividad basada en la ventaja comparativa: deja todo el poder en manos de variables o actores exgenos. La historia de la soya tiene muchas otras dimensiones de gran complejidad. Volveremos a ocuparnos de esta industria en captulos posteriores para estudiar algunas de ellas, tales como la dependencia respecto a las fuentes estatales de ventaja y la necesidad de pensar estratgicamente las cuestiones relacionadas con la integracin. Por ahora un punto debe quedar claro: resulta peligroso competir en los segmentos sensibles al precio dentro de ambientes competitivos, especialmente, si la ventaja que tenemos no est bajo nuestro control. La relatividad de los niveles salariales. Como sealamos al inicio del captulo al referirnos a la lgica equivocada del director del Banco Central, una mano de obra barata y un tipo de cambio favorable, no constituyen fuentes seguras de

ventaja para las empresas. En realidad, no son ms que la mitad del asunto; la otra mitad se refiere a la competencia. En la figura 1.5 vemos qu tan relativas pueden ser las ventajas que se basan en valores salariales.

Contar con ventajas basadas en dichos valores no es malo en s mismo. Pero s lo es tener una mano de obra barata como fuente principal de ventaja: no es sostenible y, de hecho, tampoco es deseable sostenerla. Como dijimos con anterioridad, si la principal fuente de ventaja proviene de la mano de obra barata, se crean presiones inherentes que mantienen bajos los sueldos. Aunque a gran escala pagar sueldos bajos puede parecer bueno para un pas, optar por competir en segmentos industriales sobre la base de las ventajas de bajos niveles salariales constituye una mala decisin estratgica. La creacin de riqueza es la finalidad del crecimiento econmico, y crecer en una forma que empobrezca a la poblacin no debera ser el objetivo. Resulta ms conveniente desarrollar capacidades que permitan a las compaas remunerar mejor a sus empleados. El crecimiento econmico y la equidad social, como veremos ms adelante en el libro, ya dejaron de ser objetivos esencialmente contradictorios. Sin embargo, no pueden conseguirse al mismo tiempo cuando la estrategia de crecimiento se basa en una mano de obra barata. Es cierto que las empresas necesitan empezar a competir donde posean ventajas reales. Y en el mundo en desarrollo, las nicas ventajas iniciales parecen ser a menudo, mano de obra barata o recursos naturales. No obstante, cualquier estrategia que comience bajo estas premisas, tambin debe incluir un plan claro que permita superar este tipo de ventajas no sostenibles. De otro modo, una vez alcanzado el xito de corto plazo, a los lderes empresariales y a los polticos les resultar difcil defender el cambio, e iniciarn un crculo vicioso que prolongue cada vez ms el empobrecimiento de la poblacin. Compitiendo con base en la ubicacin geogrfica: dos casos. La ubicacin no es lo primordial, como veremos en las historias de Barranquilla y de la industria pesquera del Per. La historia de Barranquilla (Colombia). Barranquilla era una de las principales ciudades de Colombia desde finales del siglo XIX hasta comienzos del siglo XX. Se enorgulleca de contar con la segunda lnea area fundada en el mundo, as como con el muelle ms largo del planeta. Se la consideraba como un importante centro cultural e intelectual en Colombia. Situada en la boca del ro Magdalena, era un puerto natural de aguas profundas y el centro comercial para el intercambio internacional. Muchos productos

provenientes de Estados Unidos y Europa entraban a Colombia y al resto de Sudamrica por Barranquilla, al tiempo que la mayor parte de las exportaciones de caf partan desde ah. De hecho, por aquella poca se le conoca con el nombre de "Puerta de Oro". Durante esa poca los lderes locales estaban satisfechos con el desarrollo de las ventajas martimas de Barranquilla. Sin embargo, al abrirse el Canal de Panam en 1314, muchas cosas cambiaron para la ciudad. De repente, los agricultores colombianos podan transportar su caf por tren hasta el puerto de Buenaventura, y luego tener acceso a los grandes mercados a travs del Canal. As, ya no tenan que transportar las cosechas por el ro Magdalena en un recorrido largo y arduo, que a menudo resultaba difcil, porque constantemente haba que dragar et ro. Buenaventura registr un incremento extraordinario en las exportaciones de caf despus de inaugurarse el Canal de Panam, creando rutas alternativas de transporte para los productores de caf. Esto, aunado al hecho de no habrsele dado un buen mantenimiento al ro Magdalena, provoc una feroz competencia comercial en Colombia, una batalla en la que Barranquilla fue finalmente derrotada. Actualmente, el ndice de pobreza de Barranquilla es uno de los ms altos de las ciudades colombianas. No obstante y hasta la fecha, sus lderes siguen creyendo que la ciudad goza de la bendicin de las ventajas geogrficas, a pesar de que llevan dcadas enteras sin obtener ningn beneficio real de ellas. La leccin de Barranquilla es la misma que la que aprendimos de los productores bolivianos de soya: las fuentes bsicas de ventaja, en este caso la ubicacin geogrfica, tal vez sean suficientes para generar el impulso competitivo, pero no para sostenerlo. La historia de la harina de pescado de Per. Otro pas bendecido con una buena ubicacin geogrfica es Per. Sin embargo, a semejanza de Barranquilla, Per no ha sabido aprovechar al mximo su potencial, en este caso para convertirse en un productor de clase mundial de pescado fresco. Per produce harina de pescado que es una sustancia rica en protenas hecha de pescado molido y usada principalmente como alimento para animales (y tambin para pescados). Los peruanos la fabrican casi por entero a partir de anchoas y sardinas, peces que desde hace mucho abundan en las aguas peruanas gracias a la

Corriente de Humboldt, de agua fra de unas 120 a 180 millas de ancho, que corre a lo largo de la costa de Per y del norte de Chile. El plancton crece en estas aguas y atrae anchoas y sardinas, las cuales a su vez atraen otros peces tales como el bonito, el atn y la corvina. La industria pesquera est situada a lo largo de la costa del Per, desde la frontera chilena hasta el Ecuador, con grandes centros de produccin en Chimbote y Callao. Hay muchas compaas de harina de pescado, y tambin una gran empresa estatal que pronto ser privatizada, Pesca-Per, la cual acapara la mayor parte de la produccin nacional. La historia de esta industria se parece a la de la soya boliviana, slo que en este caso Per es globalmente competitivo en el segmento industrial que ha escogido. La industria de la harina de pescado de Per comenz realmente a principios de la dcada de 1950 y se desarroll gracias a una estrategia de crecimiento orientada a la exportacin. Considerada por muchos como un gran xito, fue la principal productora y exportadora de este producto a nivel mundial durante 1994. En consecuencia; Per se ha convertido en un reconocido lder mundial en mtodos para capturar y producir pescado. De hecho, ocupa el cuarto lugar en el mundo en produccin de pescado medido en toneladas mtricas (aunque no en valor monetario) y la mayor parte de sta el 83%es harina de pescado. Ms an, la industria pesquera es un componente creciente del producto nacional bruto (PNB), y la produccin de pescado constituye actualmente cerca del 1.2% de su producto interno bruto (PIB), casi el doble de hace doce aos. En conjunto, la industria pesquera representa el 18% de las exportaciones. Dado que el 95% de esa cantidad corresponde a exportaciones de harina de pescado, esta industria desempea un gran papel en la economa del pas. Per produce en general seis tipos de productos de pescado: harina, aceite (un subproducto que se obtiene durante la produccin de la harina de pescado), pescado enlatado, pescado congelado, pescado curado y pescado fresco. La harina de pescado constituye el 83% de la produccin total de pescado; el aceite representa apenas el 9%, el pescado congelado representa el 6% y el resto de los productos representan el 2%. Al dar prioridad a la harina de pescado, Per se concentr en la parte menos compleja del negocio pesquero. Como en el caso de los procesadores de soya, la decisin de cobertura adoptada por los productores de harina de pescado ha determinado su

ventaja competitiva: competir en productos sin procesar significa hacerlo en el juego de costos. Aunque existen diversos grados de harina de pescado, el precio de cada uno est regulado esencialmente por el mercado mundial, segn el contenido de protenas y humedad. Aunque hay algunas posibilidades de diferenciacin en la harina de calidad selecta para usos especiales (la acuacultura, por ejemplo), son pocos los fabricantes peruanos que han optado por competir en este sub segmento. La mayora prefiere hacerlo en un juego donde la variable fundamental es el costo. A diferencia de los productores bolivianos de soya, las flotillas peruanas de harina de pescado controlan parte importante de su industria. Podran elevar el precio de la harina de pescado reduciendo la oferta mundial? Podran ensayar esta estrategia, pero otra consideracin la hace poco atractiva. La harina de pescado es un producto sustituto de la soya en muchos mercados, siendo uno de ellos el alimento para ganado. Esto significa que los precios de la harina de pescado no pueden incrementarse muy por encima del precio de la soya, sin que una cantidad importante de compradores opten por cambiarse a soya. Por lo tanto, a pesar de que los peruanos controlan una gran parte de la oferta mundial de harina de pescado, su capacidad para controlar el precio es limitada. A semejanza de los productores bolivianos de soya, las flotillas de harina de pescado siguen un modelo basado en factores. La abundante oferta de sardinas y anchoas, combinada con el bajo costo de la mano de obra para capturarlas, han hecho que competir en esta industria sea casi tan fcil como arrojar la red al lado del bote. El combustible, la maquinaria y otros costos de produccin son ms altos en el Per que en otros pases, pero este hecho lo contrarresta fcilmente con las grandes ventajas proporcionadas por sus recursos naturales. La irona de la industria de la harina de pescado es que se invierte el concepto de valor agregado: los consumidores en realidad pagan menos por el producto ms "procesado" que es la harina de pescado de lo que pagaran por pescado fresco. Pero para los peruanos, la logstica y la tecnologa ms compleja que necesitaran para vender pescado fresco son ms difciles de obtener que las que se requieren para fabricar harina de pescado. Al concentrarse tan abrumadoramente en la harina de pescado, la industria pesquera peruana est olvidando un mercado potencialmente grande, constituido por las especies de peces que podra capturar

para enlatar o vender como pescado fresco en los hoteles y lugares de temporada de gran lujo en Latinoamrica y el Caribe. Cuando consideramos el enfoque de esta industria en relacin con otras naciones pesqueras a travs del tiempo, observamos un panorama muy interesante (Fig. 1.6).

La estrategia de Per ha sido canalizar toda la inversin hacia el aumento de la produccin de harina de pescado. Y efectivamente, la produccin ha crecido de manera significativa durante los ltimos diez aos, a pesar de una disminucin de los bancos de anchoas y sardinas, as como de los precios a nivel mundial. Ms an, la contribucin del Per al incremento de la oferta mundial no ha hecho ms que aminorar an ms los precios, y con ellos, los mrgenes de beneficio. Hace diez aos, la industria pesquera de Chile comenz ms o menos en la misma posicin que Per ocupa hoy en da: se concentr en la produccin de harina de pescado. Pero como se aprecia en la figura 1.6, Chile se ha convertido en uno de los ms importantes exportadores de especies de gran valor, en especial el salmn y la trucha. Hace menos de diez aos, Chile entr de manera decidida en esta industria, mediante la crianza del salmn, y actualmente ocupa el segundo lugar en el mundo en la produccin de esa especie (en 1992 produjo 46000 toneladas y gan 250 millones de dlares). Sus

exportaciones de otras especies de pescado fresco, congelado y enlatado tambin estn creciendo rpidamente. Corea y Japn tambin se han convertido en importantes proveedores de pescado de alta calidad para restaurantes y lugares de temporada. De hecho, y quizs lo ms perturbador de todo, es que el propio Ministerio de Pesca de Per vende a los pescadores de los pases asiticos licencias para capturar pescado fresco en las aguas profundas del pas, por un pago de apenas 80 millones de dlares al ao. Con esa inversin, los asiticos exportan a Japn y Corea una cifra estimada en 800 millones de dlares de pescado fresco. RESUMEN CAPTULO 1. En la actividad econmica del mundo en va de desarrollo prevalece la idea que hemos examinado, primero en la historia de las flores de Colombia y ahora aqu con mayor profundidad: los pases y las empresas pueden competir globalmente a partir de ventajas basadas en factores como son los recursos naturales, los sueldos bajos o la ubicacin geogrfica. Las empresas y los lderes polticos de estas naciones enfrentan dos grandes desafos: 1) crear fuentes ms complejas de ventaja que no sean tan fciles de imitar y 2) reconocer que, ni el uso hasta el agotamiento de los recursos naturales, ni la reduccin salarial conducirn a una creacin sostenible y de largo plazo de riqueza. Es indispensable que los lderes desarrollen la capacidad de pensar en el futuro y abandonen esas industrias poco atractivas que se "basan en factores". Ello implica una revaluacin fundamental de cmo se comprende la competitividad y la creacin de riqueza. Las fuentes del crecimiento de las naciones en vas de desarrollo estn ocultas tras la abundancia de recursos naturales que muchos de estos pases poseen. Fin captulo 1.