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MEMORIA Es una funcin compleja por la cual, la informacin almacenada en el cerebro es despus recordada. Intervienen varios componentes: Fijacin.

Entrada y Registro de la informacin. Conservacin. Almacenamiento de la informacin. Evocacin. Posibilidad de recuperar informacin almacenada. Reconocimiento. Es la sensacin de familiaridad que acompaa a la informacin almacenada, cuando sta es recuperada o presentada de nuevo ante nosotros. Para una descripcin clnica, podemos dividir la memoria en: Memoria inmediata Se refiere a la memoria de aquello que ha ocurrido o se ha presentado apenas unos segundos antes. Se relaciona con las funciones de percepcin, atencin y conciencia. Clnicamente nos indica si la funcin de entrada y registro est intacta. Memoria reciente Memoria de aquello que ha ocurrido o se ha presentado varios minutos u horas antes. Refleja la capacidad de adquirir y retener nueva informacin. Requiere un proceso de almacenamiento, adems de registro. Memoria remota Recoge la experiencia y acontecimientos pasados en la vida del sujeto. Refleja la capacidad de recordar informacin sobre hechos sucedidos en un tiempo ya distante, y por supuesto, anteriores al inicio de los problemas de memoria. Interviene fundamentalmente la funcin evocativa. En el campo de la investigacin se utilizan otros trminos, referidos a los mecanismos de memoria, y que pueden dar lugar a confusin cuando se utilizan en la clnica: Memoria a Corto Plazo (MCP) o Memoria Primaria: A menudo es utilizado por psiclogos como sinnimo de memoria inmediata, sin embargo, en la prctica mdica se identifica con memoria reciente. Memoria a Largo Plazo (MLP) o Memoria Secundaria: Englobara los conceptos clnicos de memoria reciente y remota. En la clnica se identifica con memoria remota . En la MLP podemos hacer 2 tipos de distinciones. La primera es entre Memoria Episdica (memoria de sucesos, ligada al tiempo y espacio) y Memoria Semntica (aqu se almacenaran contenidos semnticos generales. P. ej. el significado de palabras o conceptos, o la comprensin abstracta de nuestro entorno). La segunda distincin reside entre Reconocimiento del material presentado a la persona y Recuerdo sin ofrecerle ms ayuda. Esto ltimo requiere mayor esfuerzo . TRASTORNOS DE MEMORIA Tienen gran importancia clnica, pues a menudo un trastorno de memoria es un signo clnico que nos indica la existencia de un trastorno cerebral subyacente. De hecho, son uno de los indicadores ms sensibles de disfuncin o dao cerebral. Hemos diferenciado 3 apartados: Amnesia, Hipermnesia y Paramnesia. AMNESIA Es la incapacidad de conservar o recuperar informacin y constituye el trastorno de memoria ms importante. Puede ser de causa orgnica o afectiva. Existen diversas

clasificaciones: Segn etiologa, tipo de material, funcin o perodo cronolgico afectado CLASIFICACIN CRONOLGICA Amnesia anterograda Tambin llamada amnesia de fijacin. Se refiere a la incapacidad para aprender nueva informacin tras la aparicin del trastorno (generalmente orgnico) que di lugar a la amnesia. El paciente parece olvidar al mismo ritmo que se suceden los acontecimientos. Afectar por definicin a la memoria reciente. Suele ser reversible en amnesias postraumticas y algunos sndromes de Korsakof e irreversible en demencias avanzadas. Amnesia retrgrada Incapacidad para recordar informacin previamente aprendida tras la aparicin del trastorno (generalmente orgnico) que di lugar a la amnesia. Segn la ley de Ribot, estos recuerdos se perderan en orden inverso al momento de su adquisicin. Es decir, primero desapareceran los recuerdos ms prximos en el tiempo, y en ltimo lugar los ms remotos (recuerdos de la infancia). En casos como la Demencia de Alzheimer la amnesia retrgrada puede llegar a ser tan masiva que la persona pierde incluso su identidad personal. A menudo va acompaada de amnesia antergrada. Amnesia lacunar Llamada tambin amnesia localizada. Es una prdida de memoria que abarca un perodo de tiempo concreto. Este trmino se suele utilizar para denominar la amnesia que el paciente guarda acerca de un episodio de trastorno de la conciencia, como obnubilacin, estados confusionales o estado de coma. CLASIFICACIN ETIOLGICA Amnesias de causa orgnica Sndrome amnsico Concepto. Segn el DSM-IV, el sndrome amnsico se caracteriza por un deterioro de la capacidad de aprender nueva informacin o incapacidad para recordar informacin previamente aprendida. Causa un deterioro significativo del funcionamiento social y laboral del paciente y no ocurre solo en el transcurso de un delirium o una demencia. Se relaciona con una etiologa orgnica, conocida o sospechada, a diferencia de los trastornos disociativos. Etiologa. Las principales estructuras neuroanatmicas relacionadas con el sndrome amnsico son el diencfalo (ncleos dorsomedial y de la lnea media del tlamo) y formaciones medias del lbulo temporal (hipocampo, cuerpos mamilares y amgdala). Las causas ms frecuentes de sndrome amnsico son el alcoholismo crnico y traumatismo cerebral. Otras causas: enfermedades sistmicas (hipoglucemia), enfermedades cerebrales (vasculares, tumores, infecciones, convulsiones, esclerosis mltiple) y frmacos hipntico-sedantes (alcohol, benzodiacepinas). Caractersticas clnicas. Alteracin de la memoria reciente y conservacin de la memoria inmediata. La memoria remota tambin est afectada. Aunque la memoria de un pasado lejano como experiencias de la infancia est conservada; la memoria para sucesos menos remotos como los de la ltima dcada est afectada. El dficit afecta ms a la memoria episdica, que la semntica. Otros sntomas que suelen

aparecer en el sndrome amnsico: cambios de personalidad, prdida de iniciativa, apata, episodios de agitacin, perplejidad y confusin, confabulaciones. SUBTIPOS Sndrome de Korsakof Sndrome amnsico causado por dficit de tiamina. La causa ms frecuente es el dficit nutricional de pacientes con alcoholismo crnico. Otras causas de dficit nutricional (carcinoma gstrico, hiperemesis gravdica, hemodilisis...) tambin pueden causar dficit de tiamina. La memoria reciente est ms afectada que la remota. Los sntomas acompaantes suelen ser apata, pasividad, falsos reconocimientos, polineuritis y confabulaciones. A menudo se asocia o aparece tras la Encefalopata de Wernicke (confusin, ataxia, y oftalmopleja). Aproximadamente, un 30% recupera completamente la memoria, mientras en un 25% no hay mejora de la sintomatologa, a pesar del tratamiento con tiamina. Blackouts alcohlicos Aparece en personas con abuso severo de alcohol. El paciente despierta por la maana sin poder recordar un perodo de la noche anterior en el que el sujeto estaba bebiendo, aun sin mostrar sntomas de intoxicacin. Algunas conductas especficas (esconder dinero en un lugar secreto, provocar peleas) se asocian con los blackouts alcohlicos. Segn algunos autores, la repeticin de este fenmeno sera un prdromos de dependencia alcohlica. Amnesia postraumtica Se acompaa de amnesia de los momentos previos al accidente (amnesia retrgrada) y amnesia del accidente (amnesia antergrada). Existe relacin entre severidad del sndrome amnsico y dao cerebral, aunque el mejor parmetro es el grado de mejora clnica de la amnesia durante la primera semana despus que el paciente ha recuperado la conciencia. Amnesia global transitoria Trastorno amnsico de inicio brusco, que suele durar entre 6 y 24 horas. Una vez finalizado el cuadro no recordar lo sucedido durante el episodio (amnesia lacunar). Aunque puede ocurrir a cualquier edad es ms frecuente en mayores de 50 aos. La patologa es desconocida. Se sospechan fenmenos isqumicos a nivel de diencfalo o lbulo Temporal. Terapia electroconvulsiva (TEC) Aparece amnesia retrgrada de unos pocos minutos antes del tratamiento y amnesia antergrada despus del tratamiento que se resuelve en las 5 horas siguientes. Dficits leves de memoria pueden permanecer durante 1-2 meses despus del curso de TEC y desaparecen completamente a los 6-9 meses despus del tratamiento. Demencia Existe deterioro de la memoria reciente y remota. A diferencia del sndrome amnsico, el trastorno de memoria en la demencia se acompaa de un dficit importante de otras funciones cognitivas: trastornos del lenguaje (afasias). Alteracin de habilidades motoras y constructivas (apraxias) y de la capacidad de reconocer objetos (agnosias). Alteracin del pensamiento abstracto y de la capacidad de juicio. Delirium Se encuentra afectada principalmente la memoria inmediata y reciente. El trastorno de memoria es secundario a la alteracin del nivel de conciencia y disminucin de la capacidad de mantener la atencin.

Olvidos benignos de la edad En pacientes aosos pueden aparecer fallos de memoria, considerados normales para la edad del paciente. A diferencia del Sndrome amnsico, no se produce deterioro del funcionamiento ocupacional y social del paciente. Forma parte del proceso de envejecimiento normal del individuo, por lo que no sera un trastorno de memoria propiamente dicho. AMNESIAS DE CAUSA AFECTIVA Son las producidas por factores psicolgicos emocionales-afectivos. Amnesia selectiva Es la incapacidad para recordar ciertos tipos de recuerdos o detalles de hechos ocurridos. Es una prdida parcial de memoria como ocurre en la amnesia lacunar, sin embargo, la informacin olvidada no es brusca y global, sino ms sutil y discriminativa. Incluira los lapsus de la vida cotidiana y amnesias selectivas secundarias al estado de nimo, p.ej. el depresivo tendra dificultad en recordar sucesos alegres de su vida, y al contrario en la mana. Amnesia por ansiedad Estados de ansiedad excesiva, pnico o tensin afectan la capacidad de fijacin de la memoria (dificultad para aprender nueva informacin) p.ej. vctimas de robos y secuestros son a menudo incapaces de identificar la cara de los delincuentes. La ansiedad tambin puede producir una dificultad en la capacidad de evocar un recuerdo almacenado en la memoria (dismnesia). Es tpico el caso del estudiante que por un nivel excesivo de ansiedad sufre un "bloqueo mental" ante un examen, siendo incapaz de recordar lo que haba aprendido. Amnesia disociativa o psicgena Incapacidad para recordar informacin personal importante, que es demasiado intensa para ser explicada por un olvido corriente o cansancio y no es debida a enfermedad orgnica o ingesta de txicos. La amnesia psicgena puede ser localizada (abarca un perodo de tiempo, de horas o das), sistematizada o selectiva (abarca ciertos sucesos, p.ej. matrimonio, discusin..) o generalizada (abarca toda la vida del sujeto). En general, suele ser parcial y selectiva. El inicio del cuadro suele ser brusco y de breve duracin, con una terminacin abrupta en horas o das. Con frecuencia existen acontecimientos biogrficos traumticos, precipitantes del cuadro amnsico, como situaciones de amenaza fsica o muerte (accidente, guerra) o sucesos inaceptables (duelo inesperado, abandono de la pareja). La extensin y alcance de la amnesia vara a menudo de da en da y segn quien explore al enfermo, pero hay un ncleo comn persistente que no puede ser recordado en estado de vigilia. La amnesia completa y generalizada es rara y por lo general forma parte de una fuga, y si es as, debe ser clasificada como tal. Los estados afectivos que acompaan una amnesia disociativa son muy variados, pero es rara una depresin grave. Pueden presentarse perplejidad, angustia y diversos comportamientos de bsqueda de atencin, pero a veces es sorprendente una tranquila aceptacin del trastorno.

Los adultos jvenes son los ms frecuentemente afectados, siendo ejemplos extremos los casos de varones sometidos al estrs del combate. Los estados psicgenos disociativos son raros en las edades avanzadas. Un trastorno prximo a la amnesia disociativa es la fuga disociativa o psicgena, en la que se suman, adems de una incapacidad del paciente para recordar su propio pasado, un viaje lejos del hogar o del lugar habitual de trabajo y un cambio de identidad parcial o completa. HIPERMNESIA Grado exagerado de retencin y recuerdo de la memoria. "Idiots Savants" Normalmente nios con autismo o deficiencia mental que presentan una habilidad extraordinaria en memorizar listas de datos (p. ej. listados de telfonos o calendarios de aos completos...). Hipermnesia ideativa Incluye desde los fenmenos obsesivoides (repetida aparicin de frases, msicas, palabras de las que es difcil desprenderse) hasta las propias ideas obsesivas. Hipermnesia afectiva Se recuerda con mayor intensidad y frecuencia experiencias desafortunadas en la depresin, y al contrario en la mana. Visiones panormicas de la existencia Actualizacin momentnea con gran plasticidad y detalle de la totalidad o de trozos de la propia biografa. Suele aparecer en estados crepusculares, hipnticos y situaciones de gran riesgo vital. Ecmnesia Vivencias del pasado con gran carga emocional (p. ej. un bombardeo), se pueden revivir y representar, con gran viveza e implicacin emocional. En ocasiones pueden tener un carcter delirante o un origen epilptico. PARAMNESIA Distorsin o falsificacin de la memoria, bien por alteracin del recuerdo o del reconocimiento. Falso reconocimiento Identificacin errnea que hace el paciente de una persona como conocida cuando es la primera vez que la ve. Es tpico en Sndrome de Korsakof, demencias y cuadros confusionales. Dja vu, Dja vcu o Dja entendu o sus opuestos Jamais vu, Jamais vcu, Jamais entendu Dja vu, Dja entendu o Dja vcu: El paciente tiene la impresin equivocada de haber visto, odo o vivido una situacin con anterioridad, cuando en realidad se trata de una experiencia nueva. Jamais vu, Jamais vcu, Jamais entendu. Es el fenmeno inverso al anterior, donde experiencias previas no son reconocidas, y se experimentan como nuevas. Estos fenmenos pueden aparecer en personas normales y en la epilepsia del lbulo temporal.

Agnosias Algunos autores las consideran alteraciones perceptivas. Dentro de los trastornos de memoria, se definen como amnesias sensoriales o alteracin del reconocimiento de lo percibido en el campo sensorial. Son de causa neurolgica y no existe alteracin sensorial perifrica. Tipos. Visuales. Puede existir una incapacidad para reconocer los colores (agnosia de color), comprender el lenguaje escrito (alexia), los nmeros (acalculia) o dificultad para reconocer caras conocidas (prosopoagnosia). Auditivas. Dificultad para reconocer palabras auditivamente (afasia sensorial de Wernicke), o sonidos musicales (amusia). Tctiles. Estereoagnosia, incapacidad para reconocer objetos por el tacto. Corporales. Incapacidad para reconocer la mitad del propio cuerpo (hemisomatognosia) o negacin de que exista cualquier lesin en la parte afectada (anosognosia). Motoras o Apraxias. Dificultad para imitar secuencias de movimientos o tareas motoras como dibujar o vestirse. Criptomnesia Tambin denominada Reminiscencia. El recuerdo evocado no es reconocido como tal y se toma como algo nuevo y original. Una persona hace un comentario ingenioso, escribe una meloda inolvidable, sin darse cuenta que est citando (plagiando) mas que hacer algo original. Est relacionado ms con las ideas, a diferencia del Jamais vu, que sera un fenmeno ms perceptivo. Alomnesia Deformacin del contenido de los recuerdos por el estado afectivo del individuo. Tal sucede en el curso de las depresiones en que todo se torna gris, apagado y acusador; o en el curso de la paranoia celotpica, en que gran parte del pasado del individuo colabora activamente en la sistematizacin del tema delirante celotpico. Confabulacin Falsificacin de la memoria que aparece en un estado de conciencia lcida y habitualmente asociada a una amnesia orgnica. El paciente evoca una historia falsa sobre acontecimientos pasados, generalmente relacionados con su propia biografa y a menudo en respuesta a preguntas del examinador. Parece creer lo que dice, sin ser consciente de sus errores y no se observa intencin de engaar al interlocutor, sino ms bien de rellenar el hueco producido por su amnesia. La confabulacin aparece de forma tpica en el Sndrome de Korsakof y en las demencias. Cuando aparece es ms comn en las etapas iniciales que en la fase crnica de la enfermedad. Pueden aparecer como un fenmeno fugaz o en casos raros pueden durar aos. Las confabulaciones desaparecen al mejorar la amnesia. Se distinguen 2 tipos de confabulaciones: Confabulacin amnstica o situacional. El paciente no suele confabular espontneamente, sino al dar respuesta a preguntas sugestivas del examinador. Entonces inventa historias sobre conductas y vivencias que ha olvidado, intentando rellenar los graves defectos de su memoria La confabulacin es breve en contenidos y hace alusin a un pasado reciente. A veces los hechos referidos han sucedido de verdad pero han sido situados en un tiempo o contexto equivocados

Confabulosis fantstica Elaboracin de relatos grandiosos y fantsticos que exceden las necesidades de "relleno" de los defectos de memoria. El paciente tiende a confabular espontneamente, y el contenido de las fantasas a menudo se relaciona con la satisfaccin de deseos y bsqueda de prestigio. Algunos autores consideran que la confabulosis fantstica puede aparecer en enfermos no amnsticos como la esquizofrenia y la mana. Otros autores denominan estos casos como falsos recuerdos delirantes reservando el concepto de confabulacin a la existencia de un defecto de memoria. Pseudologa fantstica o mitomana Es un relato inventado de experiencias personales que supuestamente le han acontecido al sujeto. Son historias aparentemente verosmiles y donde el sujeto es protagonista. Busca el aprecio del interlocutor y ensalzar la estima personal. A veces, el paciente confrontado con la realidad de los datos reconoce que estaba mintiendo, sin embargo, parece inclinado compulsivamente a generar nuevas fantasas que incluso llega a creerse. En general es muy difcil saber si acta inconsciente o conscientemente con la intencin de engaar. A diferencia de la confabulacin, no hay sndrome amnsico y se relaciona con personalidad histrinica, trastornos facticios y sndrome de Munchausen. EXPLORACIN DE LA MEMORIA EXPLORACIN DE LA MEMORIA INMEDIATA La prueba ms utilizada es la repeticin de dgitos o palabras. Es necesario valorar la atencin y concentracin del paciente y su estado de ansiedad, puesto que puede alterar sensiblemente los resultados. Repeticin de dgitos Decir al paciente: "Le voy a decir una lista de nmeros, escuche atentamente, cuando termine reptala". Se dice uno cada segundo, empezando por una lista de dos, hasta que el paciente falla. No asociarlos en pares. Que no tengan una secuencia lgica. Puntuacin normal: 5-7. Por debajo de 5 implica un defecto en la capacidad de atencin o fijacin (memoria inmediata). Por Ejemplo: 3-7 7-4-9 8-5-2-7 2-9-6-8-3 5-7-2-9-4-6 8-1-5-9-3-6-2 3-9-8-2-5-1-4-7

EXPLORACIN DE LA MEMORIA RECIENTE Informacin personal Se le puede preguntar al paciente si recuerda lo que cen el da anterior o lo que ha hecho en las horas previas a la entrevista. Repeticin de palabras Se le dice al paciente 3 palabras no relacionadas. Por ejemplo: "Piso, Caballo, Manzana" o "Montaa, Camisa, Paraguas". Se advierte al sujeto que las trate de memorizar, porque las preguntaremos ms adelante. No poder recordar ms de dos palabras a los 10 minutos sugiere deterioro de la memoria reciente. Historia verbal-recuerdo inmediato "Voy a leerle un prrafo, escuche atentamente porque cuando termine, quiero que me diga todo lo que le he contado". Memoria visual-reproduccin inmediata Se presenta una figura por 5 segundos y se esperan 10 segundos a empezar a reproducirla. EXPLORACIN DE LA MEMORIA REMOTA Informacin personal Preguntamos al paciente sobre datos de la infancia, juventud y momentos significativos de su biografa (la informacin habr que comprobarla con familiares o allegados): Lugar de nacimiento. Colegio donde curs estudios. Fecha de la boda (Da y ao). Nombre, edad del cnyuge o de los hijos. Informacin histrica Preguntamos acerca de personajes, fechas y acontecimientos relevantes (sociales, deportivos, polticos, etc.) que han ocurrido en el pasado. En este tipo de informacin es muy importante valorar el nivel cultural del paciente ya que va a repercutir en el resultado de las respuestas. Ejemplos: Ao de inicio de la Segunda Guerra Mundial. Cmo se llama el Presidente. Cul es la capital de Francia?. Existen test o escalas que permiten una evaluacin especfica del trastorno de memoria:

Escala de Memoria de Wechsler. Batera de memoria remota de Boston . Sin embargo, los test ms utilizados en la clnica son aquellos que exploran el estado neuropsicolgico del paciente para el diagnstico de demencias. Aqu, el estudio de la memoria se realiza de forma conjunta con otras funciones cognitivas. Algunas de estas escalas son: Para screening neuropsicolgico: Miniexamen cognoscitivo Para evaluaciones neuropsicolgicas sistemticas de las demencias y el deterioro: CAMDEX. Test Barcelona. Batera para evaluar deterioro neuropsicolgico (Salamero). Batera neuropsicolgica de Luria-Nebraska. BIBLIOGRAFA 1. Vzquez C. Psicopatologa de la memoria: Psicologa Mdica, Psicopatologa, y Psiquiatra. Editores Fuentenebro F y Vzquez C. Ed. Interamericana, Madrid, 1990. pp 507-535. 2. Bulbena A. Psicopatologa de la memoria: Introduccin a la psicopatologa y la psiquiatra. Vallejo Ruiloba J. Ed. Salvat, 3. Ed., Barcelona, 1991.pp 143-163. 3. Lishman WA. Symptoms and Syndromes with Regional Affiliations: Organic Psychiatry: The Psychological Consequences of Cerebral Disorder. Ed: Blackwell Scientific Publications, 2. Ed., Oxford,1992. pp 26-36. 4. Kaplan and Sadock. Amnestic Disorders: Kaplan and Sadock's Synopsis of Psychiatry: Behavioral Sciences, Clinical Psychiatry.Published by Willians and Wilkins., Baltimore (USA). 7th Ed., 1994. pp 357-361. 5. Seva A. Psicologa y Trastornos de Memoria: Psiquiatra Clnica. Ed. Espaxs, Barcelona, 1979. pp 181-187. 6. Sims A. Disturbance of Memory: Symptoms in the mind. An Introduccin to Descriptive Psichopatology. Ed. Bailliere Tindall, London, 1991. 7. Rojo Sierra M. Psicologa y Psicopatologa de la percepcin, memoria y fantasa Ed. Universitaria de Barcelona, EUNIBAR. Barcelona. 1980. 8. Sanjun Arias J. Fundamentos de Neuropsicologa y deteccin de deterioro cognitivo .Cursos de Doctorado. Facultad Medicina de Valencia, Departamento Medicina. Ttulo: Psiquiatra, 1993/94. 9. Wetzler S. Medicin de las Enfermedades Mentales: Evaluacin Psicomtrica para los clnicos. Ed. Ancora S.A. Barcelona, 1991. p 198. 10. Gelder M, Gath D, Mayou R. Signs and symptoms of mental disorder: Oxford Texbook of Psychiatry. Oxford University Press. 2nd ed. 1990, pp 30. 11. Pena J, Salamero M, Vias J. Protocolos Neuropsicolgicos: Recomendaciones Teraputicas Bsicas en los Trastornos Mentales. Soler P, Gascn J. Ed. Cientficas y Tcnicas. Barcelona, 1994. pp 11-17