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Expliquer le texte littraireOui, mais comment ?

Une situation efficace et concise du passage propos, une rapide description de lextrait, la formulation claire dun projet de lecture centr sur la facture du texte en tant quelle est productrice deffets de sens, une mise en uvre de ce projet de lecture toujours attentive la lettre et la matire mme du texte, une conclusion qui met en vidence le rapport dune criture et dune signification et fonde sa synthse interprtative sur lanalyse conduite, sont les tapes connues de cette lecture attentive, informe, mthodique, cohrente et personnelle dun texte que lon appelle explication linaire
Jean Pierre VIVET in Rapport dAgrgation du Franais, publication du MEN, 1991

Le dploiement systmatique des moyens et des effets vise dgager lindividualit dun texte particulier. Lobligation, propre lexercice, de suivre ligne ligne le texte contribue prserver plus troitement encore lindividualit du texte : la lettre, lexplication linaire dcrit le texte comme on trace une courbe, avec la mme fidlit et la mme prcision () lexplication est moins microscopique que synthtique, et moins fonde sur lobservation mticuleuse que sur la culture et la force de limagination
Axel Preiss et Jean-Pierre Aubrit, LExplication littraire et le commentaire compos, Ed Armand Colin, Coll Cursus , 1994, p 49

***** Expliquer un texte, si lon veut bien tenir compte de ltymologie, vient du latin explicare qui signifie dployer ou drouler. A lorigine, expliquer un texte revenait dployer une longue bande de papyrus ou de parchemin au fur et mesure de la lecture. Deux acceptions supplmentaires figures viennent sy greffer : dbrouiller cest dire mettre au clair et dvelopper. Lexplication de texte, exercice incontournable auquel il faut se prparer, consiste en le passage dune apprhension impressionniste et intuitive un dcryptage mthodique et rigoureux fond sur le reprage des indices prcis et mme de rendre compte dune signification, dune criture et dune intention. Lexplicateur accompagne pas pas le droulement du texte pour en dgager la porte et le sens, et lclairer dans sa logique interne, dans sa particularit gnrique, mais aussi dans ses manifestations esthtiques, philosophiques, religieuses, idologiques et politiques. Comment engager, grer et laborer un discours explicatif cohrent ? Selon quelle mthodologie ? Avec quels outils dinvestigation? Quelles sont les stratgies explicatives dployes ? Quelles sont les comptences procdurales et culturelles que lexplicateur doit acqurir et mobiliser face au texte littraire ? Faut-il expliquer le texte dans une perspective immanentiste-formaliste ou dans une perspective relationnelle-contextuelle ?

Mohammed ZEROUALI, Formateur au CFIE de Rabat[Texte]

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I- La rhtorique de lexplication de texte


Lexplication de texte est un exercice soumis une codification invariable dans ses articulations majeures. Un certain nombre de contraintes dictent lexplicateur dpouser une trajectoire linaire de lecture, une dmarche cumulative et une dification progressive du sens. Chaque tape de lexercice a sa spcificit fonctionnelle et son efficacit persuasive.

1- Introduire, cest sduire (J. Derrida)


En principe, toute introduction a une fonction prsentative. Elle a la triple mission de situer lextrait au sein dun ensemble de rfrence, dindiquer sa problmatique et dnoncer sa composition.
1-1 La situation du passage

Il sagit dune localisation accompagne des lments permettant la comprhension. Le juste emplacement du passage fonde partiellement le projet de lecture venir et valide en partie lexplication mener. Loin dtre un fastidieux rsum des pripties antrieures, la situation doit mettre en tension lextrait avec ce qui lenvironne, en en soulignant lintrt dans la stratgie narratologique, potique ou dramatique de lensemble. La situation a pour fonction dassurer lintelligibilit du passage en fournissant judicieusement les informations ncessaires sa comprhension et de disposer les lments ncessaires au questionnement. Quelles sont les informations consigner lors de la situation du passage ? Lauteur : mme si la notion dauteur est mise en crise par la critique moderne, lexplication de texte ne peut faire lconomie du repre biographique. Le moi littraire ou fictionnel peut parfois quivaloir au moi historique ; il est possible quun personnage soit le doublet de lauteur ou son porte-parole ; quil renvoie des liaisons amoureuses, des lieux de vie, des rapports familiaux, des lectures fondatrices ou des rencontres dcisives tablis par la biographie. Sans verser dans la critique des sources, lexplicateur doit citer et souligner le nom de lauteur, ses biographmes pertinents et les intgrer aux structures textuelles pour les mettre contribution dans la production des rseaux de sens possibles. Tout cela permet une apprciation plus juste dune posture quun crivain, volontairement ou non, imprime son texte. Luvre : on ne saurait considrer le texte exclusivement comme objet isolable et clos sur lui-mme. La situation a pour fonction de comprendre en quoi, dans luvre, le passage expliquer est indispensable et intressant. La situation du passage se place demble au cur dune interrogation fondamentale, celle de la dialectique de lextrait et de luvre. Elle se situe sur un terrain mitoyen de la partie et du tout. Le mouvement littraire : lexplicateur doit aussi inscrire le passage tudi dans un cahier de charge relatif un mouvement littraire donn avec toute la prcaution qui simpose. Le contexte historique et sociologique : Lexplicateur doit tre en mesure de situer le texte dans son contexte global et dans les dbats intellectuels de son poque. Il sattache rpondre aux questions suivantes : le texte voque-t-il un vnement historique, une classe sociale ou un problme de socit ? Quelle image en donne-t-il ? On ne peut pas traiter, par exemple, le roman de Driss Chrabi, La Civilisation, ma Mre !.. sans avoir des connaissances sur les classes sociales dans le contexte de la colonisation du Maroc. Il sagit en somme de caractriser lidologie du passage expliquer. Toutefois ce Mohammed ZEROUALI, Formateur au CFIE de Rabat[Texte] Page 2

type dinvestigation ne fait qualimenter le texte ; on doit rester centr sur le texte et nutiliser le contexte que de manire pertinente lorsque linterprtation le rend important. La mthode la plus frquemment utilise, celle qui consiste livrer ds lintroduction, et en vrac, toutes les informations possibles, est loin dtre la meilleure. 1-2 La problmatique La problmatique (axe de lecture ou projet de lecture) est une dclaration dintention, un principe de rflexion fdrateur, une ligne directrice, le lieu o se concentre la signification et o se joue la russite de lexplication. Elle confre une cohrence dynamique et une forme-sens au passage et permet de le dconsruire-reconstruire selon un discours organis. Comme il nest gure possible de raliser une explication exhaustive, lexplicateur doit oprer des choix raisonns en fonction dun centre dintrt pertinent qui est cens participer de lintelligence du passage et de sa mise en perspective. De la sorte, laxe de lecture dlimite le champ dinvestigation le plus intressant creuser. Lexplicateur nonce clairement dans quelle direction le commentaire va sorienter en mettant en avant un faisceau dinterrogations logiquement articules. Comment problmatiser ? - Lexplicateur doit sattacher dabord apprhender, par des lectures rptes, le sens globalement dnot (sens littral) ou encore les champs lexicaux prgnants (isotopie, allotopie et polyisotopie) et paralllement interroger la facture du texte en tant que gnratrice deffets de sens pour rpondre en usant dun vocabulaire fondamental de la critique littraire (cest un rcit, une description, un pome lyrique, un sonnet damouretc.) La problmatique procde donc de lobservation pralable du texte dans sa tonalit, sa gnricit, ses thmes et ses effets structurants. - Dans un second temps, lon est en droit de caractriser la particularit de la forme littraire et la dformation ou lensemble des dformations que le texte imprime ce quil nonce. - ltape finale consiste remembrer les dformations constates et les faire coordonner vers un point global pour pouvoir dgager la signification profonde et lenjeu ultime du texte. La problmatique se construit partir de reprages structurels et se dduit de lanalyse du dtournement du sens opr par lextrait. Si la problmatique retenue est purement thmatique, lexplication doit insister sur la prgnance du motif et les modalits de son inscription dans le texte. Or lnonc dun thme est la fois souhaitable et insuffisant. A linverse, lannonce exclusive dun procd formel ne saurait satisfaire si elle est coupe de cette valuation des effets de sens et des ventuels enjeux humains, thiques, politiques, philosophiques, religieux, esthtiques Une bonne problmatique est celle qui met en jeu la totalit du sens, celle qui procde du rapport dune criture et dune signification possible et celle qui dgage une interrogation partir dune mise en relation. Il faut se garder dabuser des axes trop gnraux ou trop rducteurs. Rappelons aussi quil est souvent productif duser, dans la formulation du projet, dune catgorie esthtique, condition dtre capable de la dfinir avec prcision. Un axe de lecture est qualifi de pertinent lorsquil russit problmatiser lacte de lecture et lui confrer lintrt dune recherche et dune vrification. Une mconnaissance des instruments danalyse du texte thtral (typologie des rpliques, enchanement des propos, volumtrie de parole, porte argumentative des interventions, varits de comique, lutilit et la place des objets, le taux de prsence, la viduit scnique, la nature des rapports de force entre les personnages, la double nonciation) rduit souvent les explications des passages de Samuel Beckett, titre dexemple, une approche psychologisante, ou de vagues propos sur labsurde, la rupture de communication, la Mohammed ZEROUALI, Formateur au CFIE de Rabat[Texte] Page 3

menace du silence ou la philosophie du nant. Une bonne problmatique doit sinscrire dans un questionnement proprement dramaturgique pour permettre lexplicateur de comprendre en quoi lextrait en question labore une philosophie complexe en mettant en scne non seulement la vacuit des lieux, linanit de la communication, mais encore la pertinence et la signification de la prsence du public face de telles uvres mises en reprsentation. Dsormais, lexplicateur doit sengager lire le texte en se rfrant toujours lhypothse interprtative quil vient dlaborer et en sefforant de lier, dans un geste centripte, tous les lments du commentaire entre eux pour ne pas tomber dans lmiettement et latomisation. 1-3 La mise en perspective des mouvements du texte : A ce stade de lexplication, il convient de diviser le texte en ses mouvements. Lexplicateur se doit de mettre jour une structure organise et organique en tudiant les plans dvolution et les modes darticulation du passage. Le plan de lexplication ne sapprhende pas comme une succession de paragraphes, mais comme un ordre dj compos en fonction du projet de lecture. Ltude de la composition claire en partie linterprtation. Il convient de rechercher les marques sensibles (smantique, grammaticales, rhtoriques, nonciatives) de larchitecture du texte et de donner sens ses mouvements. Il est conseill de ne pas dpasser trois mouvements pour viter le morcellement du discours et la perte de lunit du texte.

2- Le dcalogue de ltude linaire


Si la problmatique offre lopportunit de regrouper les lments de lanalyse, le corps de lexplication est un corps corps linaire avec le texte. Il se conoit comme la vrification progressive de linterprtation annonce en amont au moment de ltape problmatisante. Lexplicateur doit mobiliser la capacit reprer, identifier, analyser, croiser et interprter en une saisie holistique tous les dispositifs formels les plus significatifs et tous les moyens littraires pertinents. Il est appel se tenir une juste distance du texte, concilier rigueur de la dsignation nomenclaturale, analyse des faits dcriture et ides synthtiques qui doivent prendre place de manire cohrente dans le projet de lecture et dboucher sur lenjeu singulier du passage. Comment russir ltude du dtail ? 1- Sattacher au sens littral avant de lenvelopper, faute de lavoir compris, dans des considrations de plus haute vole. Cette posture de lecture scurise contre les contre sens. 2- Prendre le texte, chaque fois quil se prte, par sous-ensembles significatifs de faon ne pas pitiner mot mot. On nvoque que les lments qui sont strictement concrets, indispensables et clairants. Tous les termes ne peuvent recevoir un sort, ne sont tenus en ligne de compte que les mots qui supportent un tournant argumentatif. Lexplicateur doit chapper la myopie besogneuse et la dmarche cavalirement synthtique . Encore faut-il savoir identifier les sous-ensembles, caractriser leurs orientations principales (stylistique, thmatique, grammaticale, nonciative) et passer dun type de remarque un autre de faon raisonne et douce. Cest ce niveau quil faut savoir grer les remarques imprvisibles qui premire vue se montrent se raccorder mal lensemble. 3- Ne pas ngliger les rfrents objectifs suggrs par le texte sans pour autant verser dans ltalage indiscret des connaissances plaques et des rflexions porte gnrale. 4- Lexplicateur doit adopter une dmarche la fois inclusive et singulative, une lecture la fois microscopique et globale. Il est donc conseill de se situer dans la perspective dune double dynamique, celle qui permet de dterminer ce qui fait lunit organique du texte et ses relations ncessaires avec lensemble de luvre dont il est extrait. Mohammed ZEROUALI, Formateur au CFIE de Rabat[Texte] Page 4

5- Trop souvent, lexplicateur tudie seulement les thmes. Cette drive risque de le faire glisser vers la paraphrase. Se garder de rduire le texte ce quil dit ou de le traiter comme sil navait quune finalit informative. 6- Le contenu et la forme sont indissociables. Il faut allier remarques stylistiques et approches smantiques. 7- Utiliser un vocabulaire appropri et bien matris et ne pas multiplier inutilement les termes techniques. Le discours second accompagne certes en contrepoint le discours explicatif, 8- les discours prconus de la critique, lorsquils sont dmesurment excessifs, induisent des interprtations errones et cantonnes dans des priori arbitraires qui ne font queffleurer, voire escamoter le texte littraire, le noyer dans la compacit des informations et faire cran une comprhension de lintrieur . Le passage expliquer se voit raval au rang de simple prtexte sur lequel viendraient se greffer des connaissances compiles dans des Profils, des Balises, des Ellipses et autres ouvrages dtude littraire. Un tel papillotage gratuit pour la critique dispense du corps corps avec le texte littraire dans ce quil a de singulier et induit chez lexplicateur une illusion de comprhension. 9- Sabstenir de tout commentaire subjectif. 10- Lexplication porte sur la qualit de la problmatique et de lanalyse, non sur la virtuosit stylistique. Lexplicateur doit utiliser un style sobre et clair.

3- Il est sot de conclure (G. Flaubert)


La conclusion est bipartite : le bilan synthtique et louverture 3-1 La mise en perspective des rsultats de lexplication La conclusion est le lieu o lexplicateur procde au remembrement des lignes directrices, la reconstruction unifie de lobjet-texte dans ses multiples dimensions. Elle nest ni plate redite de lintroduction, ni simple rcapitulation des tapes de lanalyse du dtail, mais une synthse ordonne et accentue, une remise sous tension du texte qui au fil de lexplication aura perdu de sa dynamique. Cette tape a pour fonction de dgager les enjeux du texte, sa singularit et sa fonction. Elle doit rpondre lhypothse de lecture initialement formule, parfois en la nuanant pour dboucher ensuite sur un jugement facture esthtique (russite, beaut, originalit) 3-2 Ouverture et largissement de la perspective La seconde articulation de la conclusion consiste dessiner un largissement de perspective des rsultats de lexplication. Ceci est une manire de suggrer que tout na pas t dit. Lexplicateur peut par exemple mettre en vidence la fortune littraire dun thme non encore suffisamment rvl, mettre en perspective la facture clichique, originale ou moderne dun procd, rtablir le texte et linscrire dans la perspective gnrale dune pense complexe ou raccorder le parcours singulier de lcrivain son temps. Louverture est donc dlicate, car elle court souvent le risque de lartifice et de la facilit des rapprochements des textes. Une bonne conclusion nest aucunement synonyme de geste de clture ou de rsolution de pense. Elle doit logiquement procder de la problmatique initiale, souligner des prolongements et des incidences dans lconomie gnrale de luvre et replacer le texte dans un paradigme plus vaste.

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Texte-support : Il eut peur du regard de la fillette, mis le voisinage de ce petit corps qui voulait senfuir et, malgr sa crainte, se pelotonnait entre les bras du garon, lexcitait au premier geste damour. Tout le monde a remarqu quil manque toujours des boutons la braguette des jeunes paysans : ngligence des parents ou des matres, malfaon des vtements, geste trop souvent rpt de boutonner et de dboutonner, pantalons uss, trop longtemps ports, etc., la braguette dHarcamone tait ouverte et, presque de lui-mme, son sexe surgit. La fillette eut encore tendance serrer les cuisses, mais elle les carta. Comme il tait plus grand quelle Harcamone avait son visage perdu dans lherbe. Il crasait la gosse, il lui fit mal. Elle voulait crier. Il lgorgea 1 Introduction :
Miracle de la rose compte moins de personnages fminins que les autres Romans de Jean Genet. Il nest question de la femme que dans les passages qui mettent en scne lhostilit masculine monte spcifiquement lgard des femmes. Les scnes de viol de sur Zo par le dtenu Daniel et celle de la fillette par Harcamone scrivent comme des viols symboliques. Considrons la seconde scne : Harcamone et la fillette sont tous les deux vierges avant le viol. Ils rougissent ensemble, ont peur ensemble, perdent ensemble leur pucelage. Cest le viol qui les diffrencie, c'est--dire qui produit violeur et viole. Lidentit sexuelle se construisant au moyen du viol. Cest expressment linitiation sexuelle violente envers la femme qui transforme un(e) vierge en homme. Genet va jusqu disculper le violeur : Problmatique : Comment Genet disculpet-il le violeur et cre un dcalage entre le ton indiffrent du viol et lhorreur dcrite ? ***** La description de cette scne du viol, pour le moins horrible, rejette la responsabilit sur la fillette qui se pelotonne dans les bras du garon. Sur le plan syntaxique, Harcamone est lobjet, et non le sujet, de laction ; cest le voisinage de ce petit corps qui agit, en lexcitant au premier geste damour , c'est--dire du viol dont le rcit suggre quil est la consquence dun malheureux concours de circonstances indpendamment de la volont dHarcamone. La description amoindrit la gravit de loutrage en lexpliquant par une contingence comique et invraisemblable; le manque des boutons la braguette non seulement de lassassin, mais de tous les jeunes paysans qui fait que presque de lui-mme, son sexe surgit La responsabilit du viol est mise sur le compte de la victime la fillette eut encore tendance serrer les cuisses, mais elle les carte Cette scne souligne le dcalage entre la ralit de lassassin et lclat dont lorne le rcit. Le ton indiffrent du viol contraste avec lhorreur dcrite. Conclusion La possibilit dun rotisme autre, en dehors du viol, reprsente un impens du dsir selon Jean Genet. La femme ne figure que comme lautre dont lhomme se distingue travers la violence quil lui fait subir.

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