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Rhythm Thief & les Mystres de Paris

Il y a trois ans, une enqute prit fin avec le vol dun tombeau. Aujourdhui, un certain Fantme R hante la capitale franaise, et drobe des uvres dart. Raphal, un jeune tudiant, est la recherche de son pre, qui a disparu sans laisser de traces.

Ces trois histoires ne semblent pas avoir de rapport, et pourtant si.

Alors que Raphal mne une double vie pour enquter sur son pre, un mystrieux personnage se prtendant tre Napolon vient troubler ses recherches. Dautant plus quune fille sort de linconnu, avec une trace ressemblant celle dune piste

Prologue
Au dbut du dix-neuvime sicle, pratiquement toute lEurope tait entre les mains dun seul homme : Napolon Bonaparte. Napolon, le plus glorieux des Empereurs de France. Sa devise : Limagination gouverne le monde. ___________________________________________________

Une sombre nuit, il y a trois ans, un vol de corbeaux prvenait le sombre vnement qui allait se drouler, dans le monument des Invalides.

Les gardiens des Invalides clairaient de leur lampe torche les lieux. On leur avait dit que ctait srement le prochain arrt du cambrioleur de Paris. On avait nomm a dun nom difficile retenir. En mme temps, avec toutes les enqutes quils avaient eues, ils ne pouvaient pas tout mmoriser. Lun des policiers se prcipita vers ses camarades rests dans le hall, et cria :

Vite, vite, vite, laide !

Il tomba terre, totalement ttanis, et cria de plus belle :

Le Le Le On a vol le tombeau !

La panique gagna les autres gardiens. Ils se mirent tous clairer au hasard les lieux. Celui qui avait donn lalerte acheva :

Le tombeau de Napolon a disparu !

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Dans la salle cache des Invalides situe sous le tombeau, une estrade est claire par des flambeaux. Sur des piliers sont graves des ttes de mort, ainsi quun cercle, avec un N majuscule dedans. Un homme adulte, dont lge devait probablement tre situ entre 30 et 40 ans, sapproche lentement, lair serein, du cercueil. Une fois devant, il sarrte, et murmure.

Rveillez-vous mon empereur.

Sur cette appellation, il sincline, dissimulant son visage sous ses longs et pointus cheveux, dun rouge presque irrel.

Le corps de lEmpereur Napolon Bonaparte gt dans le cercueil. Dans son habit blanc mortuaire, parfaitement revt, il dort dun repos ternel.

Lhomme reprend.

Lheure est venue.

Cette phrase tire lEmpereur de son repos, et le fait ouvrir les yeux. Un regard sombre et froid. Il se redresse, devant lhomme inclin. Celui-ci le regarde reprendre sa respiration, en souriant. Il avait russi. Il pouvait mettre un terme sa carrire.

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Trois annes plus tard

Bien. Donc on se retrouve dans une demi-heure, voire trois quart dheure, devant la cathdrale ?

Javais acquiesc. Hormis Fondue, seules ces deux personnes connaissent ma vritable identit. Il faut dire que peu de gens les regarde normalement. Ils ressemblent un peu des mafieux, avec leurs habits noirs, enfin, cest comme a que je les ai vu au premier abord. Mais tous les trois, on a mont un trio de danseurs. Cette fois, on avait dcid que a serait sur le parvis de Notre-Dame.

Moi et Fondue marchons. Il fait nuit. Il doit tre vers 22 heures, mais cest la Fte de Paris. Le premier soir. Donc tout le monde est debout, et samuse. Cest aussi une des raisons qui nous a pousss, moi et mes amis, faire notre show ce soir. Le reflet de la Tour Eiffel brille dans la Seine, et si ces mouvements de leau ne venaient pas troubler ce miroitement, lillusion dune deuxime Tour serait parfaite !

Les bateaux-mouches prviennent quand ils passent sous un pont, les voitures circulent, et je continue marcher avec mon fidle compagnon. LArc de Triomphe aussi a revtu sa parure brillante, au point que je ne puisse plus voir la flamme du Soldat Inconnu. Je suis maintenant sur la place de lOblisque, derrire la fontaine. Lt dernier, elle a t totalement rnove. Les parties plaques or brillent sous lintense lumire.

Jarrive sur la rue proche de celle o se situe mon appartement. Elle est toute aussi claire que les autres. En passant par un raccourci sous un btiment, je rflchis comment je pourrais me prsenter. Je fais simple.

Je mappelle Raphal.

Jarrive dans ma rue, lentre de la ruelle qui mne chez moi.

Voici Paris. Cest l quest mon appartement.

Je ferme la porte derrire moi, et arrive dans mon repaire. Une musique me passe par la tte. Je claque des doigts pour y mettre un tempo.

Avant, mon pre habitait avec moi. Maintenant, il ny a plus que Fondue et moi dans lappartement. Mon pre disait toujours : il ne fait pas voler.

Dans la salle sombre, je vois quelques-unes de mes dcorations. Si javais un invit, avant dallumer, jaurais dit :

Hum ? Non. Aucune de ces uvres dart ne mappartient.

Jai limpression que la musique est sortie de ma tte, et est diffuse dans la salle. Tout sallume, rvlant un grand nombre douvrages artistiques. Je me cache les yeux, en attendant que toute la pice soit claire. Une fois cela fait, je fais passer lentement ma main sur le ct droit de mon visage, et carte lindex et le majeur, pour que mon il voie ma collection.

Jai un secret. - Wouf !

Fondue me rpond, et je me mets tournoyer, puis faire des chauffements gymnastiques, comme le poirier, sans autre support que le sol en pierre de ma cave. Tout a pour enfiler le costume bleu fonc que Fondue mavait envoy. videmment, chez moi, tout est un jeu, ou presque.

Oui, affirme-je moi-mme. Fantme R.

La veste me tombe dessus. Je lenfile, avec rapidit, puis finis de me vtir. Jai un autre secret, pour enfiler mes vtements rapidement, mais je ne le dvoilerai pas ! Je glisse sur le sol, et marrte, accroupi.

Cest moi.

a y est, il ne reste que Jattrape mon chapeau, et lance :

Fondue, allez, viens !

Je lenfile, en criant, heureux et enjou lide de ce qui mattend.

Que le spectacle commence !

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Nous sommes tous les trois sur scne -trs colore, dailleurs- les mafieux et moi. On va faire notre show.

On a travaill une chorgraphie assez simple, mis on ne cherche pas la clbrit, ou laumne. Cest juste une partie de plaisir. Le tout sur une chanson anglaise, que des artistes de rue veulent bien jouer. Aprs tout, cest la fte de Paris, on lanime encore plus !

Je me sens transport dans tout Paris, avec cette ambiance de fte de grande ampleur. Vous savez, ces ftes qui semblent ne jamais sarrter. Une musique rythme, une chor excellente, et un lieu magnifique. Jai limpression de danser sur lArc de Triomphe, au pied de la Tour Eiffel, et mme sur un bateau-mouche. La cathdrale Notre-Dame est magnifique, elle aussi, avec toutes ces lumires. Avec les gars, cest sr quon assure ! Le public devient totalement hystrique. Mais la dernire partie -on a divis le show en trois-, une difficult simpose : le rythme acclre ! Tous les trois, on se dchane ! Au final, un public en furie, et un trio essouffl.

On en refera une, hein ? - No problemo, cest toi qui commande !

Ils me font un clin dil, et on se spare.

Jai lhabitude de venir les voir quelques heures, quelques jours parfois, avant un spectacle quon doit donner. Et parfois, cest eux qui viennent. On est trs souds, tous les trois.

Chapitre 1 : Rencontre fortuite


En rentrant lappartement, je me rappelle la raison de ma carrire de Fantme R. Il y a trois ans Non, je ne prfre pas y penser. Pourtant

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Papa ! Attends !

Je criais, dans lespoir de le retenir. Une seconde, une heure, plus longtemps ! Je ne voulais pas quil parte ct de lui, la voix dchire par les sanglots, je demandai :

Comment a tu ne reviendras pas ?

Et lui mavait rpondu :

Pardonne-moi, Raphal.

Pardonner quoi ? Comment a ?

O vas-tu, continuais-je, comment peux-tu mabandonner ?

Voyant quil ne rpondait pas, je criai :

Papa !!!

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Jessuie une larme sur le coin de mon il. Pas le temps de penser a, jai du travail. Nous sommes arrivs. Je jongle avec une pice, devant Fondue, dans ma cave. La voix lgrement trouble, je lui dis :

a fait trois ans que mon pre a disparu.

Je jette ma pice en lair, en tenant un peu mon chapeau sur le visage.

Mais aujourdhui, jai une piste, hein, Fondue ?

Je rajuste mon chapeau sombre.

Il a laiss une pice, avec une marque trange.

Je rattrape ladite pice, en faisant un petit saut, puis en tournoyant sur moi-mme, je me baisse au niveau de Fondue. Je la lui montre, en annonant :

Il y a un bracelet, qui est expos au Louvre, avec exactement la mme marque ! - Wouf ? me fait Fondue, peu convaincu.

Je lui explique, en montrant un journal :

Si jarrive mettre la main sur ce bracelet je russirai peut-tre retrouver mon pre !

Je me cache derrire le journal, pour que Fondue -bien quil ne sache pas lire- puisse mieux comprendre. Mais je pense quil avait saisi ce que je lui avais annonc. Je baisse le journal, et demande mon chien chien, contre-jour, pour jouer leffet de lumire.

Alors, quest-ce que tu dis de a, Fondue ?

Il fait quelques bruits bizarres, montrant son approbation. Je lui souris, et le caresse. Il est mignon, avec son poil court et blanc, et sa tache marron sur lil gauche -du mme marron que sa truffe. Mais ce que jaime le plus sur son apparence, cest sa cape rouge, quil avait lorsque je lai eu.

Wouf !

Je me relve, et nous allons dans ma chambre. Je massois sur le lit, et lui demande :

As-tu vu la une du jour ? Enfin, les journaux nous font honneur !

Je lui montre un journal, prit au hasard, dans ma pile.

Regarde celui-l !

Je lis :

Fantme R : Prochain arrt, le Louvre !

Le commissariat de Paris a reu un avertissement de Fantme R sur sa prochaine cible : le bracelet de Tiamat. Le bracelet, ancienne relique babylonienne, fait partie de lExposition sur la Msopotamie au Louvre. Les autorits ne comprennent pas pourquoi Fantme R sintresse ce trsor, jusquici inconnu.

Linspecteur Vergier du commissariat de Paris assure quil ne sagit que dun coup mdiatique. Il jure de capturer Fantme R et de mettre un terme ses crimes.

Seul lavenir nous dira si Fantme R se prpare faire le casse du sicle, ou sil joue avec le feu une fois de trop.

Grincheux, je murmure Fondue :

Une pirouette mdiatique ? Hmph. On dirait que linspecteur Vergier semballe. - Wouf ajoute Fondue. - Voyons, le rassure-je, ne ten fais pas pour ce moulin paroles, Fondue ! Est-ce que je tai dj menti ? Laffaire est dans le sac ! - Wouf !

Tout heureux, il me saut dessus, pour avoir des caresses. Je le calme.

Bon chien chien, Fondue. Maintenant, nous avons rendez-vous au Louvre, si je ne mabuse.

Je me lve, et me prpare partir.

Oh, jallais presque oublier. Il me reste un petit truc rgler avant de partir.

Fondue me regarde, lair de ne rien comprendre. Je saisis un plan de la ville. On ne sait jamais, cest utile.

Cest bon, filons au Louvre prsent ! - Wouf ! Wouf ! me rpond Fondue.

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En sortant de chez moi, je remarque que tout le monde sagite. Je lance Fondue :

La fte va commencer !

Pour moi, il a un double-sens. Pour les Parisiens, la fte de Paris, pour moi, le vol du bracelet de Tiamat.

Sais-tu pourquoi il y a autant de drapeaux dans les rues ? sans attendre sa rponse, je poursuis Il parat que le drapeau franais reprsente la libert, lgalit et la fraternit, tu sais. Les drapeaux sont l pour nous le rappeler, une fois tous les trois ans.

Le regard interrogateur de Fondue me fait poursuivre.

Tous les jours ? Ce serait bien trop. - Wouf ! Wouf wouf ! me dit-il en guise de rponse, avant de senfuir en courant.

Je ne pense pas quil mait rpondu, mais plutt quil aboyait contre quelquun.

Hein ? Fondue ! appelle-je. H ppre ! O tu vas

Je le remarque, assis ct dune vieille personne. Il se fait caresser, et est tout content.

Oh, quel chien chien trop mignon ! dclare la vieille femme. Et quel Qui es-tu ? - H, Madame Paula

Je me souviens ce moment que je ne suis pas habill en Raphal, mais en Fantme R. Et elle ne doit srement pas me reconnatre. Je bgaie.

Euh, hmmm, h euh - Je sais que tu es excit cause de la fte de Paris, me dclare madame Paula, mais nest-ce pas un peu trop tt pour sortir dguis ? - Dguis je mets un temps me rappeler, vrai-dire, je nai pas limpression davoir chang. Voui ! H h.

Je mexplique, pour ne pas attirer de soupons.

Heu, je nai pas voulu attendre. - Ah, mon petit, je te comprends, me sourit-elle. Quelle joie de voir les Champs-lyses et la Tour Eiffel tout illumins ! Cest un vnement qui narrive quune fois tous les trois ans, cest normal de vouloir en profiter !

Devant madame Paula toute extasie, je me remmore ma mission : drober le bracelet de Tiamat. Je mets fin la discussion.

Euh, bon. - Regarde-moi, radoter comme une grand-mre.

Vous tes une grand-mre, non ? Vous avez de petits-enfants ?

Tu sais, il y a un garon de ton ge qui vit ici dans cet appartement ! mannonce-t-elle. Il se dguise aussi !

a me rassure de savoir quelle na pas fait le rapprochement entre le Fantme R et Raphal.

Tu tentendrais bien avec lui. Je parie que vous auriez plein de choses en commun. - Effectivement

Fondue revient vers moi, et madame Paula sen va. Accroupi devant mon chien, je pousse un soupir de soulagement.

Pfiou, ctait moins une. Pendant une seconde, jai presque oubli que jtais dguis. Mmento, Fondue : faire plus attention quand je sors et que je suis dguis.

- Wouf soupire Fondue son tour.

Je regarde ma montre, et mexclame :

Uh oh ! Je vais manquer mon propre rendez-vous avec le destin ! Allons vite au Louvre.

la station du Muse dOrsay, je croise un homme, qui me dit que deux tranges boutiques sont ouvertes au bout de la rue. Je my dirige, et tombe sur un march aux puces. Deux hommes y sont.

Je me dirige vers celui qui est ma gauche, qui a lair press :

Peu importe, dit-il sans me voir, cela devra attendre. Je nai pas le temps pour linstant. il me remarque, et rflchit : moins que Tu nes pas venu maider terminer mon chef duvre, linstrument lgendaire, nest-ce pas ?

Sans attendre ma rponse, il se contredit :

Non, bien sr que non. Quest-ce quun garon comme toi pourrait bien faire ? Il faut avoir loreille absolue, et a ne vient pas comme a. Encore plus en travaillant avec un si bel instrument.

Je murmure pour moi-mme.

Pourtant, je lai depuis que je suis tout petit. Je joue du piano, et je suis des cours de danse rythmique, parfois.

Je ne devais pas murmurer assez bas, parce que lhomme -Bernard devait tre son nom, ctait crit sur son tablier- stonne :

Oh, tu as loreille absolue, tu dis ? Cest ce quils disent tous. coute, si tu arrives trouver le son dont jai besoin pour cet instrument, je serais convaincu. Montre-moi ce dont tu es capable, et je ten dirai plus sur cette uvre dart.

Il me dit quil cherche le son dune chauve-souris. Jen entends justement une qui stire pas trs loin de nous. Je saisis mon dictaphone, et lenregistre. Je le fais couter Bernard, et sidr, il articule :

Hmm Tu nes pas si inutile que a aprs tous. Trs bien, je vais te parler de linstrument lgendaire.

Il mapprend que cest un instrument mystrieux qui volue quand il entend de nouveaux sons, et quil lui faut quelquun -moi, en loccurrence- pour rcuprer des sons. Il me montre un btiment assez miteux, et mannonce que son magasin se trouvait l.

Viens si tu veux aider , ajoute-t-il.

Il part dans sa boutique. Je n le rejoins pas immdiatement, je prfre parler lautre homme.

Bonjour, je mappelle Auban. Je suis le grant de la Boutique Auban.

Il na pas lair fut. Il me dit bonjour alors quil est vingt-trois heures, bientt.

Un client ! a fait un bail que je nen avais pas vu !

En mme temps, on comprend pourquoi

Prends ton temps, me conseille-t-il. Fais pas attention au bazar.

Il disparat son tour. Je regarde nouveau ma montre, et mtonne que lheure passe aussi vite.

Uh oh ! Je vais manquer mon propre rendez-vous avec le destin ! Allons vite au Louvre.

Jhsite entre aller dans les magasins, ou aller au Louvre. Je choisis la deuxime option, et me met courir sur le pont, pour arriver au Jardin des Tuileries. L, je mtonne :

Hein ? - Wouf ? rpte Fondue. - Le Jardin des Tuileries semble tre un parc ordinaire et il lest. Sauf lorsque la fte foraine est en ville ! Papa my emmenait souvent quand jtais petit

Je me retiens de pleurer, face ces souvenirs douloureux. Fondue me fait me ressaisir, en me mordillant la jambe.

Grouf grouf ! - Lche-moi, Fondue, demande-je en grognant un peu. Ctait mon moment de nostalgie. Je ne vais pas pleurnicher pour autant.

Mme si javais failli faire le contraire. Il ne faut pas que je baisse les bras. Pas maintenant !

Ce bracelet de Tiamat et la marque dessus me conduiront lui. Jen suis sr, affirme-je. Tu sais, je dois dire que je suis excit rien que dy penser.

Javance, et tombe face un vendeur de ballons. Celui-ci hurle, de pleine voix :

Approchez ! Ne soyez pas timides ! Si vous cherchez un remontant, voici les extraordinaires ballons de Maxime ! lastiques et rsistants, si vous en avez assez, vous pourrez certainement voler jusquau sommet de la Tour Eiffel !

Il marque une pause, et reprend, en faisant de grands gestes :

Mais ce nest pas conseill. Attention de ne pas lcher prise ou WHOOSH ! Envol jamais !

Il me remarque, et me lance :

Toi, l-bas, avec le masque Je pense quil te faut un ballon.

Jacquiesce, mais nen achte pas pour autant. Je vois une petite fille qui regarde les ballons avec merveillement. Elle me remarque aussi, et mannonce, toute enjoue :

Quelle journe ! Jai fait tellement de grande roue et de mange que jai encore la tte qui tourne ! Maman va macheter un ballon sur le chemin de la maison ! Youpi !

Je lui souris.

Tu es trs chanceuse, tu sais. Profite bien de la fte !

Elle me regarde et hoche la tte. Elle est vraiment heureuse, un peu comme moi, avant la disparition de mon pre. Je remarque la musique du mange. Je lenregistre, on ne sait jamais. Je men vais, et arrive sur la place du Louvre. L, un groupe de pigeons roucoule. Je sors nouveau mon dictaphone, et les enregistre eux aussi. Le Louvre de nuit est splendide, je dois ladmettre. Je laime chaque fois un peu plus.

Jarrive lentre principale, et entends un policier.

Le devant du Louvre est dgag. On veille au grain.

Je lance Fondue :

Linspecteur Vergier a vraiment mis le paquet, cette fois. Soyons prudents. Nous nirons pas trs loin par lavant. Heureusement quon connat un autre chemin ! - Wouaf ! ajoute Fondue. - Chut, Fondue. Ce nest plus un secret, si tu le dis tout le monde. Vite, passons par le coin sud-ouest !

On se met courir comme des fous vers le ct du Louvre que jai nonc. Jannonce mon compagnon que cest bien ce que je pensais : il y a moins de scurit par ici.

vrai-dire, qui croirait quil y a une entre cache au Louvre, lun des muses les mieux gards au monde !

Je remarque une lueur sur le mur du Louvre. Chaque fois que je le vois, je rpte la mme chose :

Pfiou, je ne mattendais pas a. Je me demande qui la fait, et pourquoi Ils disent que le Louvre est truff de mystres. Et en voil un Merveilleux, Fondue ! Quel trsor ! - Wouf ! - Quoi, je fonds pour un rien ? a te va bien de dire a, Fondue. Allez, essayons de louvrir !

Jexamine rapidement, et conclue que le truc, cest sans doute daller du grave vers laigu pour dcouvrir un chemin secret. Et ce point clignotant semble tre un bon dbut. En deux temps, trois mouvements, je dvoile le passage.

Voil, annonce-je Fondue, cest fait. Bon, on va faire a dans les rgles. Tu es prt, Fondue ? - Wouf ! acquiesce mon compagnon.

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Nous entrons, et arrivons dans la salle de lExposition sur la Msopotamie Alors, conclue-je, le bracelet de Tiamat ne doit pas tre loin ! Je jette un coup dil vers une statue. Jai toujours limpression quelle me regarde. Cest quoi, dj ? demande-je Fondue. Le Shedu du Palais de Sargon II ? - Grrr - Relax, Fondue. Je suis presque sr quil ne peut pas nous attraper. Cela dit, un taureau ail, cest fou. Quelle ide !

Je me mets rire btement.

Allez, on ne trane pas, Fondue. Cest lheure de trouver ce bracelet !

Un bip se fait entendre. Fondue aboie aprs.

Wouf ? Wouf ! Wouf !

Je le regarde, tonn.

Hein ? Quy a-t-il, Fondue ?

Je remarque une camra de surveillance. Je lui ordonne de ne pas bouger. Elle ntait pas l avant, cest signe que linspecteur Vergier a mis le paquet sur la protection. Aprs tout, jaurais d mattendre ce quils renforcent la scurit aprs mon avertissement. On pourrait simplement forcer le passage, mais a ne serait pas trs fantomesque.

Faisons un petit dtour. Nous trouverons la salle de surveillance au premier tage. On pourra tromper cette camra !

Nous avanons sans bruit jusque dans le couloir des uvres dart. L, je remarque un vigile.

Fondue, tais-toi !

Celui-ci me demande pourquoi, dcidment peu souciant des risques que lon encoure. Je lui montre lhomme.

Regarde. On dirait quils ont augment le nombre de gardiens en patrouille aussi.

Je lance un rapide regard dans le couloir.

Tu sais, fais-je, amus, je parie que grces ces statues nous pouvons aller o nous voulons ! Sans risque, la vie est triste, hein, Fondue ? - Wouf ! acquiesce mon ami.

Une musique me vient en tte. Je remarque quen allant une certaine vitesse, je peux passer en rythme avec la musique. Je me lance avec Fondue dans le couloir. Je vais quand mme jusqu jouer des tours aux gardiens. Jtais derrire lun deux, et je me suis couch sur une vitrine o reposaient des bijoux anciens. Un autre somnolait, et je lui ai tap doucement sur lpaule. Je prends des risques, mais cest amusant ! Jchappe leur patrouille, et arrive de lautre ct du couloir. Rapide, et efficace !

Cest bon ! Allez viens, entrons dans la salle de surveillance !

Jessaie de louvrir, mais elle est la fois verrouille et automatique !

Hein ? a ne veut pas souvrir. Cest bizarre.

- Wouaf ! Wouaf wouaf ! ajoute Fondue. - Plus tard, Fondue, grogne-je. Tu ne vois pas que je suis occup, l ? - Wouf ! riposte mon camarade.

Un dclic se fait entendre.

Oh, Fondue ! Nappuie pas sur nimporte quel bouton - PARLEZ ! PARLEZ !

Une voix mcanique sest dclenche !

VOIX DTECTE. CONFIRMATION DE LIDENTIT

Aprs un temps, un gros bip suivit dun ERREUR ! VOIX NON AUTORISE. de la part de la machine me font comprendre que ctait moins une.

Ne touche plus aux boutons, Fondue ! rprimande-je.

Celui-ci se met couiner pour sexcuser. Je rflchis un peu. Il ny a jamais eu de serrure reconnaissance vocale, ici. Linspecteur Vergier doit tre derrire tout a. De toute faon, il fallait quils fassent des serrures qui sactivent par le son

Je pense quils ne laissent rentrer que les gardiens connus du systme. On peut peut-tre en convaincre un de dire un mot ou deux. - Wouf ! - Trouve un vigile, Fondue ordonne-je.

Je suis contraint de passer par le couloir de tout lheure, mais les vigiles sont parpills. Je me faufile plus facilement, sans avoir recours un rythme. Jarrive dans la salle des peintures franaises.

Chut ! Il y en a un l-bas !

Je montre Fondue quelquun qui dort sur sa chaise, prs de lentre de la salle. Parfait ! Je vais enregistrer un son sur mon dictaphone Une fois la tche accomplie, jannonce notre retour la salle de surveillance. Plus aucun gardien nest en vue dans le couloir. Je my prcipite, et arrive dans celui de la salle de surveillance. Jactive mon dictaphone, et lenregistrement du vigile qui dormait.

VOIX DTECTE. BONJOUR JOSEPH. COMMENT SE DROULE VOTRE RONDE ? DVERROUILLAGE.

Jannonce, en souriant Fondue :

Plus facile dire qu faire ! Allons lintrieur, daccord ?

Nous arrivons dans la salle de surveillance. Normalement, il devrait y avoir un panneau de contrle de la camra quelque part Fondue renifle, et se met courir. Il aboie de surprise, et je mavance vers lui.

Bien jou, Fondue ! Qui aurait cru quil sagissait su panneau avec la lumire rouge clignotante dessus ?

Cest celui-ci ? Je pianote un peu, et annonce Fondue :

Parfait ! Cette vido devrait faire laffaire. Nous navons que cinq minutes pour passer. Alors allons en bas, et vite ! - Wouf ! - Enfin, allons prendre le bracelet. rectifie-je.

Nous arrivons dans la salle o la statue du taureau ail nous observe. La camra est teinte, enfin, on dirait. Son voyant enregistreur ntait pas activ. Fondue se met aboyer. Je lui demande ce qui se passe. Je remarque un truc par terre, un peu plus loin. Cest un carnet, o est crit le nom du vigile que nous avons vu dormir : Joseph.

Regarde a !

Je lis : Changement de mot de passe.

Appuie sur les boutons et coute bien ! La plupart des boutons ont un double. Tu veux celui qui nen a pas.

On dirait des instructions pour dsactiver la scurit. Mais la scurit de quoi ? Appuyer sur le bouton qui na pas de double ? a a lair facile.

Fondue aboie dapprobation. Ce genre dinfos peut savrer utile. En quelques pas, je me retrouve dans la malle msopotamienne.

Allez, le bracelet Cest a. Il y a une marque, exactement comme sur le papier !

Fondue maboie dessus, pour me prvenir.

Je sais, Fondue, rponds-je. Un autre panneau de scurit, pas vrai ? Attends Je parie que ce carnet parlait de ce panneau de scurit. Bon Je devais appuyer sur celui qui na pas de double, cest a ? Eh bien, on va essayer !

Les touches bipent, et sur les neuf touches, celle au milieu de la troisime range na pas le mme son que les autres. Je la touche, et la cage souvre. Je crois que le systme est dsactiv. Cest grce Monsieur Joseph !

Notre travail ici est termin, Fondue. Sortons en grande pompe par lavant de la pyramide !

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Nous nous enfuyons toute allure dans la nuit noire. Le bracelet au poignet, et la main sur le chapeau, jencourage Fondue pour quon acclre. Mais nous ne sommes pas au bout de nos peines ! peine une vingtaine de mtres parcourus, des projecteurs mclairent de plein fouet, et les policiers rappliquent.

tablissez un primtre ! crie lun dentre eux, sous le hurlement dune sirne.

Les policiers forment un barrage, et sont placs une dizaine de mtres de moi. La pyramide dans le dos, les flics devant, je ne vois pas dissue. Jessaie de dissimuler mon visage, et Fondue par la mme occasion. Une personne que je connais bien sort de la masse.

Plus un geste, Fantme R ! Pour dtention illgale duvres culturelles, je tarrte !

Il point son doigt sur moi sur la dernire partie de sa phrase. Je ne peux mempcher de mexclamer :

Inspecteur Vergier !

Il laisse un temps blanc, puis reprend.

Bon. Cette mystrieuse marque sur le bracelet Tu vas me raconter. Et en dtails. Je veux tout savoir, prsent !

Des policiers en bleu clair arrivent, se mettent au garde vous, et ajoutent un renfort la masse qui me bloque.

Voici la clbre brigade en roller de Paris ! Tu ne pourras pas tchapper.

Si le regard pouvait tuer, je serais dj chez moi, dans mon lit, lheure quil est. Je me contente de baisser un peu la tte.

mon ordre, chargez !

Les policiers se jettent sur moi. Je les esquive rapidement, et en quelques cabrioles, me retrouve sur un toit, courir pour sauver ma peau.

Aujourdhui, tu finis en prison !

Mais oui, bien sr, inspecteur

Je fais de grands bonds pour viter les autres agents, parce queux aussi se trouvent sur les toits. Je vois un grand espace entre deux maisons, et mlance. Je me rceptionne correctement, et continue. Encore des gardes. Eux aussi, je les vite rapidement. Parfois, de grands murs jonchent les toits, et une petite ouverture me permet de glisser pour les traverser. Et dautres fois, je dois maccrocher des drapeaux solidement encastrs dans les chemines. un autre moment, deux policiers me poursuivent. Ils se jettent sur moi. De peu, ils me ratent, et tombent sur le toit.

Je russi mchapper, et entends Vergier me hurler depuis sa voiture :

Vivement que tu sois boucl, Fantme R !

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Une fois sur la place Vendme, je descends des toits, et soupire.

Je le donnerai Vergier Il sait vraiment y faire ! - Wooo-Wouf ! Wouf ! - Je sais, Fondue, mais les meilleurs danseurs restent toujours en avance sur la comptition. - Wouf - Effray, moi ? Je mamuse bien trop en tant Fantme R pour avoir peur !

Mme si jai frl la prison, encore une fois.

Dailleurs, je me demande ce quest cet incident dont il a parl. On a le bracelet. Retournons chez nous pour rflchir. a te dit, Fondue ? - Wouf !

Je le caresse, et lui donne un biscuit en os. Je lavais emmen pour le fliciter. Il faut toujours fliciter son chien lorsquil ralise le tour quon lui a demand.

Nous avanons dans les Jardins des Tuileries. Je vois une femme, et me dcide de lui parler.

Jai russi atteindre le Louvre, mais les policiers ne me laissent pas mapprocher plus de Fantme R.

Si elle savait que ctait moi

Je repars, comme si de rien ntait. la station, jentends Loc, un policier annoncer :

Je suis la station du Muse dOrsay. Aucun signe du Fantme R. Je continue chercher.

Jannonce Fondue que nous devons changer de chemin, tant donn que les barrages sont dj placs. Fondue aboie de dsaccord.

Dis-toi que cest une bonne excuse pour se balader la nuit dans Paris !

Tout heureux, il agite sa queue. Nous repartons, et prenons un chemin plus court. la place de la Concorde, jentends une petite fille pleurer.

Mon ballon ! Mon ballon !

Je relve la tte. Je vois une fille blonde aux cheveux attachs, penche sur la petite fille que javais vu tout lheure. Celle qui ma dit que sa mre allait lui acheter un ballon. Alors elle lavait perdu

Allons Ne pleure pas.

La fille blonde lui dit a, et elle se met jouer du violon. La petite fille sarrte de sangloter, et lcoute en tapant des mains. Les visiteurs nocturnes sarrtent et sourient, eux aussi transports par la musique. Moi-mme, je marrte un instant. Je vois quelque chose flotter au-dessus de ma tte. Le marchand de ballons ! Il mavait dit que si on le lchait, il senvolait. Logique, aprs tout. Je marche vers lui, et lui achte un ballon mauve. Je marrte et maccroupis devant la petite fillette. Elle sarrte de danser, surprise. Je lui tends le ballon.

Et voil.

Elle le prend, et nous sourit, la fille et moi.

Merci beaucoup !

Elle repart, guillerette, chez elle. Je regarde la fille blonde au violon. Elle me regarde aussi. On se sourit. Au moins, cette soire naura pas t quun cambriolage. Je mapprte lui demander son nom, histoire de pouvoir la revoir une autre fois. Mais la brigade des policiers me retrouve, et se remet me courir aprs.

Oh non, ils ne renoncent jamais !

Je russis une fois de plus mextirper du pige. Un autre barrage mattendait. La police ne rigole pas, ce soir.

Je remarque un policier qui de fait interpeller par une dame. Elle demande ce quon retrouve son chien. Le policier a accept, et quand il a demand de quelle race est lanimal, il sest mis frissonner. La personne recherche un bulldog pure race ! Il semblerait quil en ait peur. Je demande Fondue daboyer. Il sexcute, mais a ne suffit pas faire fuir le policier.

Hmm, a ne sest pas pass comme prvu. Il faut croire que chaque aboiement est diffrent.

Fondue pleurniche moiti. Pour le rconforter, je lui dis :

Dsol, Fondue, tes juste trop mignon !

Mais ce bulldog -Saphir est son nom- est une autre histoire. Il va falloir la chercher ! Je retourne sur la place de la Concorde, ct de la fontaine qui a t rnove lanne dernire. Un homme en jogging mannonce :

Honntement : y a rien de plus efficace quun bulldog sur les talons pour courir toute allure ! O est sa laisse ? Reste lcart du ct droit de la fontaine, l-bas, me recommande-t-il. moins que tu veuilles te faire mordre.

Je me dirige vers lendroit dont il me parle. Je tombe sur un bulldog qui ressemble beaucoup sa matresse. Je lenregistre sur mon dictaphone lorsquil se met grogner. Jai limpression que cet aboiement va nous emmener loin. Voyons ce quen pense le policier, prsent. Je mapproche de lui, et me cache derrire un arbre. Je mets le son du dictaphone fond, et laboiement du bulldog se fait entendre. Le policier tremble de tout con corps, et bgaie :

Z-Z-Zut alors ! Ce bruit ! Cet aboiement ! Buh-buh-buh-buh-buh-buh-buh Cest pas possible Mais si ! Un b-bulldog !!!

Il se met hurler et senfuit. Je me retiens de rire, et lance Fondue :

Eh beh, Fondue. Peut-tre quun bulldog la mordu quand il tait petit ? Il me fait presque de la peine. Presque. je regarde aux alentours Passons pendant quon le peut encore. On peut aller sur le Pont Alexandre III par lavenue Roosevelt.

Jarrive dans ladite avenue. Je vois un homme suspect. Je me dcide de lui parler. Il me demande si je veux connatre quelque chose dintressant.

Des types en armure mdivale vagabondent dans les parages, en ce moment. Ils parlent de rvolution ! - De rvolution ?! - Chut ! Tu ne dois en parler personne ! Ce sera notre secret.

Je me retiens de lui en demander plus. Peut-tre quil a rv. Enfin, jespre. a minquite, tout de mme Jarrive sur le pont Alexandre III. Je marche tranquillement, fier de ma soire. Jentends quelquun qui appelle laide. Je me retourne, et dcouvre avec tonnement, avec stupfaction la fille du parc. Dailleurs, ds que je lai vue, le bracelet de Tiamat sest mis briller dune intense lueur, et jai vu un endroit de son violon renvoyer la mme lumire. Je mexclame.

Cest la mme marque !

Elle peine courir, pour chapper ses poursuivants. Une fois deux mtres de moi, elle mimplore mon aide.

Sil vous plat, aidez-moi !

Elle se cache derrire mon dos. Je regarde son visage. De petites larmes coulent. Elle doit vraiment tre effraye. Quelquun sapproche. Enfin, pas quelquun ! Cest toute une arme dhommes dguiss en chevaliers ! Ce sont srement ceux dont me parlait le type de tout lheure.

Qui tes-vous ?

Un homme -probablement le chef de cette bande- vtu comme un gnral, sapproche, et me rpond.

Napolon, ton empereur. Allez ! Mets-toi genoux devant moi !

Je reste bouche be. Cest Cest impossible !!

Je rve l ou quoi ?

Je me mets rire. Un rire nerveux.

Tu ne peux pas tre Napolon. Napolon, il est mort il y a deux sicles !

Mais malgr a, lhomme en face persiste. Il me rtorque, sr de lui :

Il y a dans ce monde un pouvoir incroyable qui dfie ton imagination, mon jeune ami.

De quoi parle-t-il ? Un pouvoir ? La fille blonde du parc reste ptrifie derrire moi. Elle ne veut plus bouger, on dirait. Cest un cauchemar. Un cauchemar devenu rel.

Maintenant, ma petite chrie, tu vas rendre la couronne du dragon son propritaire !

Elle manqua de seffondrer. Tremblante, elle lui hurle en retour :

M-Mais enfin de quoi vous parlez ? - Les temps changent, lance-t-il, mais les gens ? Jamais. Toujours les mmes crtins qui se mettent en travers de la grandeur.

Pas le temps de mditer cette philosophie. Il passe la vitesse suprieure.

Chargez, mes loyaux serviteurs !

Les hommes habills en chevaliers nous foncent dessus. Je dis la fille de reculer, pour pouvoir la dfendre. Les chevaliers arrivent de toutes parts. Je les esquive, les fait se cogner entre eux, et parfois donne un violent coup de pied ou de poing. Dailleurs, je me suis coup en en donnant un. Bien que je saigne, je ne renonce pas, et je me bats de plus belle. En en esquivant quelquesuns, pour me moquer deux, je leur dit :

Ex cusez-moi !

Je finis par en assommer une partie, et les emptrer. Je me dirige vers la fille, lui souris, et lui tends la main.

Viens !

Si on court comme a, on ira trop lentement, et je devrais nouveau me battre.

Sans demander lavis de ma camarade, je la porte, et tous les trois, nous prenons la fuite. Non, pas en courant. Mais en sautant au-dessus de la Seine. Je ne suis pas fou. Fondue est bon en saut, et moi, je suis trs agile. Je mlance, sous le regard stupfait de Napolon, la fille tremblante dans mes bras. Jatterris sur bateau-mouche, devant des habitants stupfaits, et reprend mon lan. Je continue sur quelques bateaux. Depuis ma position arienne, jentends Napolon hurler :

Ce misrable va me le payer !

Nous sommes en plein saut, plus trs loin du sol. Je regarde la fille dans les yeux. On sera bientt tranquilles, en scurit. Latterrissage est quelque peu violent. Mes jambes me font mal.

Hop l !

Fondue aboie de joie. On les a sems ! Je me retourne vers eux, la fille sagrippe mon cou. Elle me regarde enlever mon chapeau, le brandir, et crier :

Fin du spectacle !

Mais pas le temps de sarrter ! On doit rentrer ! Et vite ! Je remets mon chapeau, et me remets courir.

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Tout commena cette nuit-l.

Le mystre de la marque que mon pre laissa. Le trsor perdu de Napolon Et la couronne, la carte menant une cl

Jen savais bien peu sur les aventures qui mattendaient !

Chapitre 2 : Le secret de la marque