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Lautre Bakounine

Premire partie 1836-1847


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Du conservatisme la rvolution dmocratique


Ren Marie Berthier

Avertissement :
Le texte des trois ouvrages sur Bakounine avant lanarchiste est momentanment retir pour maintenance . Sont maintenus les documents annexes qui les accompagnaient.

Lautre Bakounine. Tome I Du conservatisme la rvolution sociale

DOCUMENTS 1

La raction en Allemagne
La raction en Allemagne Fragment par un Franais 2

Libert, ralisation de la libert : qui peut nier que ces mots soient maintenant en tte de lordre du jour de lhistoire ? Amis et ennemis le reconnaissent bon gr mal gr et personne mme nosera se dclarer ouvertement et hardiment ADVERSAIRE de la libert. Mais parler de quelque chose et la reconnatre ne lui donne pas une existence relle, et cela lvangile le sait bien ; en effet, il y a malheureusement encore une foule de gens qui, vrai dire, ne croient pas dans le plus profond de leur cur la libert. Il vaut la peine, DANS LINTERET DE CETTE CAUSE, de soccuper deux. Ils appartiennent des types trs diffrents : nous rencontrons en premier lieu des gens haut placs, chargs dans et dexprience qui, dans leur jeunesse, taient mme des dilettantes de la libert politique ; un homme riche et distingu trouve en effet une certaine jouissance raffine parler de libert et dgalit, ce qui le rend en outre doublement intressant en socit. Mais comme ils ne peuvent plus maintenant jouir de la vie comme au temps de leur jeunesse, ils cherchent dissimuler leur dlabrement physique et intellectuel sous le voile de LEXPERIENCE un mot dont on a si souvent abus! Cest perdre son temps que de parler avec ces gens ; jamais ils nont pris la libert au srieux, jamais la libert ne fut pour eux cette religion qui ne conduit aux plus grandes jouissances et au bonheur suprme que par la Les documents prsents peuvent tre consults sur le CDRom publi par lInstitut international dhistoire sociale dAmsterdam, P.O. Box 2169, 1000 CD Amsterdam.
2 En allemand : Die Parteien in Deutschland, publi dans les Deutsche Jahrbcher fr Wissenschaft und Kunst, No 247-251, Leipzig, 1842. Traduction : Jean Barru.

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voie des plus terribles contradictions, au prix des plus amres souffrances et dun renoncement total et sans rserve. Il ny a vraiment aucun intrt discuter avec eux, car ils sont vieux et ainsi, bon gr mal gr, ils mourront bientt. Mais il y a malheureusement aussi beaucoup de personnes jeunes qui partagent avec les gens du premier groupe les mmes convictions, ou plutt labsence de toute conviction. Ils appartiennent pour la plupart cette aristocratie qui de par sa nature est frappe depuis longtemps, en Allemagne, de mort politique, soit la classe bourgeoise et commerante, soit celle des fonctionnaires. Avec eux il ny a rien entreprendre, et mme encore moins quavec les gens judicieux et expriments de la premire catgorie qui ont dj un pied dans la tombe. Ces derniers AVAIENT au moins une apparence de vie, tandis que les autres sont de naissance des tres inexistants, des hommes morts. Ils sont tout emptrs dans leurs intrts sordides de vanit ou dargent et uniquement occups de leurs succs quotidiens, ils ignorent mme tout de la vie et de ce qui se passe autour deux, au point que, sils navaient pas entendu parler un peu lcole de lhistoire et de lvolution des ides, il croiraient vraisemblablement que le monde na jamais t autre que ce quil est maintenant. Ce sont des natures ternes, des ombres qui ne peuvent tre ni utiles ni nuisibles ; nous navons rien craindre deux, car seul ce qui est vivant peut agir et comme il est pass de mode davoir commerce avec des ombres, nous ne voulons pas perdre notre temps avec eux. Mais il y a encore une troisime catgorie dadversaires du principe de la Rvolution, cest le PARTI REACTIONNAIRE surgi peu aprs la Restauration dans toute lEurope et qui sappelle CONSERVATISME en politique, ECOLE HISTORIQUE en science du droit, et PHILOSOPHIE POSITIVE dans les sciences spculatives. Nous avons lintention de discuter avec ce parti et il serait absurde de notre part dignorer son existence et de paratre le considrer comme insignifiant ; nous reconnaissons au contraire sincrement quil est partout maintenant le parti dirigeant, et, bien plus, nous sommes prts lui accorder que sa force prsente nest pas un jeu du hasard, mais quelle a ses racines profondes dans lvolution de lesprit moderne. En gnral, je ne reconnais au hasard aucune influence relle sur lhistoire ; lhistoire est un dveloppement libre, mais aussi ncessaire, de la pense libre, de sorte que si jattribuais au hasard la prpondrance actuelle du parti ractionnaire, je rendrais le plus mauvais service la profession de foi dmocratique qui se fonde uniquement sur la libert absolue de la pense. Ce serait dautant plus dangereux, pour nous, de nous endormir dans une quitude nfaste et trompeuse, que malheureusement, jusqu prsent, nous sommes encore trs loin de comprendre notre situation. Danger dautant plus grand que, dans la mconnaissance, qui nest que trop frquente, de la vritable origine de notre force et de la nature de notre ennemi, accabls par le

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triste spectacle de la vulgarit, nous pouvons perdre tout notre courage, ou ce qui est peut-tre pire comme le dsespoir ne peut durer chez un tre plein de vie, tre en proie une tmrit injustifie, enfantine et strile. Rien ne peut tre plus utile au parti dmocratique que de connatre sa faiblesse momentane et la force relative de ses adversaires. Cette connaissance le fait sortir dabord du vague de limagination et entrer dans cette ralit o il doit vivre, souffrir, et finalement vaincre. Elle rend son enthousiasme rflchi et modeste. Lorsque, par ce douloureux contact avec la ralit, il aura pris conscience de sa mission sacre et sacerdotale ; lorsquil sera en proie aux innombrables difficults qui se dressent partout sur son chemin et qui nont pas leur source comme souvent le parti dmocratique semble le croire dans lobscurantisme de ses adversaires, mais bien plutt dans la richesse et la complexit de la nature humaine qui rsiste aux thories abstraites ; lorsque ces difficults lui auront fait connatre, et par suite, comprendre, les imperfections de toute son existence prsente et lui auront montr que son ennemi nest pas seulement en dehors de lui, mais aussi et surtout en lui-mme et que, par suite, il doit commencer vaincre cet ennemi immanent ; lorsquil aura acquis la conviction que la dmocratie ne consiste pas seulement en une opposition aux gouvernants, nest pas une rforme particulire constitutionnelle, politique ou conomique, mais quelle annonce une transformation totale de la structure actuelle du monde et une vie essentiellement nouvelle, inconnue jusquici dans lhistoire ; lorsque tout ceci laura convaincu que la dmocratie est une religion, lorsque cette conception laura rendu lui-mme religieux, cest--dire non seulement PENETRE de son principe en pense et en raisonnement, mais aussi fidle ce principe dans la vie relle, jusque dans ses plus petites manifestations : cest alors, et alors seulement que le parti dmocratique remportera sur le monde une victoire effective. Nous reconnaissons donc sincrement que la puissance actuelle du parti ractionnaire nest pas le fait du hasard, mais est une ncessit historique. Elle na pas son origine dans limperfection du PRINCIPE dmocratique : celui-ci est, en effet, lgalit entre les hommes se ralisant dans la libert, mais cest aussi cette entit de lesprit la plus profonde, la plus gnrale, la plus universelle, en un mot cette entit unique qui se manifeste dans lhistoire. Cette puissance du parti ractionnaire est leffet de limperfection du PARTI dmocratique qui nest pas encore parvenu la conscience affirmative de son principe et par suite nexiste QUEN TANT QUE NEGATION de la ralit prsente. Mais ntant que ngation, il reste dabord ncessairement tranger cette plnitude de la vie, dont il ne peut pas encore saisir le dveloppement partir dun principe conu par lui sous une forme presque uniquement ngative. Cest pourquoi, jusqu prsent, il nest quun parti et pas encore cette

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ralit vivante qui est lavenir et non pas le prsent. Comme les dmocrates forment seulement un parti (et encore, en juger par les manifestations extrieures de son existence, un faible parti), comme le fait de ntre quun parti suppose, oppos eux, un autre parti puissant, cela seul devrait clairer les dmocrates sur leurs propres imperfections qui rsident essentiellement en eux. Daprs sa nature et son principe, le parti dmocratique aspire au gnral et luniversel, mais daprs son existence en tant que parti il est seulement quelque chose de particulier le NEGATIF sopposant quelque autre chose de particulier le POSITIF. Toute limportance et toute la force irrsistible du ngatif consistent dans lanantissement du positif, mais, en mme temps que le positif, le ngatif court sa ruine, en raison de sa nature particulire, imparfaite et inadapte son essence. Le parti dmocratique nexiste pas en tant que tel dans la plnitude de son affirmation, mais seulement comme la ngation du positif : cest pourquoi il doit, dans cette forme imparfaite, disparatre en mme temps que le positif, pour renatre spontanment sous une forme rgnre et dans la plnitude vivante de son tre. Ainsi le parti dmocratique se change en lui-mme et cette transformation nest pas seulement QUANTITATIVE, elle nest pas un simple largissement de son existence actuelle imparfaite : Dieu nous en prserve! Car un tel largissement conduirait un aplatissement universel et le terme final de lhistoire serait un nant absolu. Cette transformation est au contraire QUALITATIVE, cest une rvlation qui vit et qui apporte la vie, cest un nouveau ciel et une nouvelle terre, un monde jeune et magnifique, dans lequel toutes les dissonances actuelles se rsoudront en une unit harmonieuse. Il est impossible de corriger les imperfections du parti dmocratique en mettant un terme au caractre exclusif de son existence en tant que parti par une apparente conciliation avec le positif : se seraient l de vains efforts car le positif et le ngatif sont une fois pour toutes incompatibles. Le ngatif, pour autant quon le considre en soi, parat tre sans substance et sans vie. Cette inconsistance apparente est mme le reproche capital que les positifs font aux dmocrates ; ce rapproche ne repose que sur un malentendu, car le ngatif ne peut tre pris isolment il ne serait alors absolument rien! mais seulement dans son opposition au positif ; tout son tre, son contenu, sa vitalit tendent la destruc1 tion du positif. La propagande rvolutionnaire, dit le Pentarque , est de
Note de Bakounine : p. 154. En 1841 Moses Hess publia La Triarchie europenne qui est une rponse La Pentarchie europenne de K.E. von Goldmann, livre dans lequel lauteur dveloppe une analyse politique de la construction dun systme tatique europen fond sur les puissances runies au congrs de Vienne (Prusse, Autriche, Russie et Angleterre) auxquelles sest jointe la France en 1818. Dans la Triarchie europenne, puis dans Rome et Jrusalem, Hess oppose cette pentarchie une triarchie compose de lAngleterre, de la France et de lAllemagne. LAllemagne a une vocation
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par sa nature intime la NEGATION des institutions existantes de ltat, car son caractre le plus authentique ne peut lui assigner dautre programme que la destruction de tout ce qui existe. Mais alors est-il possible que le ngatif, dont toute la vie na pour mission que de dtruire, puisse apparemment saccorder avec ce que sa nature intime loblige dtruire ? Seuls peuvent le penser ces gens sans flamme et sans nergie qui ne se font aucune ide srieuse du positif et du ngatif. Au sein du parti ractionnaire on peut distinguer actuellement deux groupes principaux : dans lun figurent les ractionnaires purs et CONSEQUENTS, dans lautre les inconsquents et CONCILIATEURS. Les premiers conoivent lopposition dans toute sa puret ; ils savent bien quon ne peut pas davantage concilier le positif et le ngatif que leau et le feu ; ne voyant pas dans le ngatif le ct affirmatif de sa nature, ils ne peuvent y croire, et ils en dduisent fort correctement que le positif ne peut se maintenir que par lcrasement total du ngatif. En mme temps ils ne se rendent pas compte que le positif nest CE positif dfendu par eux que dans la mesure o le ngatif soppose encore lui ; ils ne saisissent pas que, par suite, si le positif remportait une victoire totale sur le ngatif, il serait dsormais en dehors de lopposition, il ne serait plus alors le positif, mais bien plutt lachvement du ngatif : il faut leur pardonner cette incomprhension, car laveuglement est le caractre essentiel de tout positif, tandis que le discernement est le propre du seul ngatif. Dans notre triste poque sans conscience, nombreux sont ceux qui par lchet essaient de cacher eux-mmes les strictes consquences de leurs propres principes et esprent ainsi chapper au risque dtre drangs dans ldifice artificiel et fragile de leurs prtendues convictions. Aussi faut-il dire un grand merci ces messieurs les purs ractionnaires. Ils sont sincres, honntes et veulent tre des hommes entiers. On ne peut parler beaucoup avec eux, parce quils ne veulent jamais se prter une conversation raisonnable et, maintenant que le ngatif a rpandu partout son ferment de dcomposition, il leur est bien difficile, sinon impossible, de se maintenir dans le pur positif : tel point quil leur faut se sparer de leur propre raison, avoir peur deux-mmes et redouter le moindre essai de dmontrer leurs convictions, ce qui entranerait coup sr leur rfutation. Ils ont parfaitement conscience de cela : aussi remplacent-ils la parole par linjure... Ils nen sont pas moins des hommes honntes et entiers, ou, plus exactement, ils veulent tre des
philosophique ; la France a ouvert toutes les nations la route vers les changements et les amliorations sociales et politiques, et a galement clair le chemin du progrs pour les sciences naturelles ; lAngleterre a suivi la voie du progrs et du dveloppement de lindustrie. Ces trois nations ont grandement contribu au dveloppement de la civilisation, chacune sa manire propre. (Rome et Jrusalem.) Hess, comme Marx, tait violemment oppos toute influence russe en Europe.

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hommes honntes et entiers. Ils ont comme nous la haine de toute demimesure, car ils savent que seul un homme entier peut tre bon et que les demi-mesures sont la source empoisonne de tout le mal. Ces ractionnaires fanatiques nous accusent dhrsie, et, si ctait possible, ils feraient surgir de larsenal de lhistoire la force occulte de lInquisition pour lutiliser contre nous ; ils nous dnient tout sentiment bon ou humain et ne voient en nous que des Antchrists endurcis quil est permis de combattre par tous les moyens. Leur rendons-nous la monnaie de leur pice ? Non, ce serait indigne de nous et de la grande cause que nous dfendrons. Le grand principe au service duquel nous nous sommes vous nous donne, parmi bien dautres avantages, le beau privilge dtre justes et impartiaux sans pour cela causer du tort notre cause. Tout ce qui ne repose que sur un point de vue exclusif ne peut utiliser comme arme la vrit, car la vrit est en contradiction avec tout point de vue exclusif. Tout ce qui est exclusif est forcment dans ses dclarations partial et fanatique, car il ne peut saffirmer que par la suppression brutale de tous les autres points de vue exclusifs qui lui sont opposs et qui sont justifis autant que lui. Un point de vue exclusif, par seul fait dexister, suppose quil en existe dautres quil doit, en raison de sa nature particulire, liminer pour se maintenir. Cette contradiction est la maldiction qui pse sur lui, une maldiction quil porte en lui et qui change en haine lexpression de tous les bons sentiments inns chez tout homme considr en tant quhomme. Nous sommes cet gard infiniment plus heureux ; certes, en tant que parti, nous nous opposons aux positivistes, nous les combattons, et cette lutte veille alors en nous toutes les mauvaises passions ; le fait dappartenir nous-mmes un parti nous rend aussi trs souvent partiaux et injustes. Mais nous ne sommes pas seulement ce parti ngatif oppos au positif ; notre source de vie, cest le principe universel de la libert absolue, un principe qui renferme en lui tout ce quil y a de bon dans le positif et qui est au-dessus du positif, aussi bien quau-dessus de nous considrs comme parti. En tant que parti nous faisons seulement de la politique, mais nous ne trouvons notre justification que dans notre principe, sinon notre cause ne serait pas meilleure que celle du positif, et il nous faut, pour notre propre conversation, rester fidle notre principe comme lunique fondement de notre force et de notre vie, cest--dire nous lever continuellement de cette existence troite et seulement politique jusqu la religion de notre principe universel et ouvert sur la vie. Nous devons agir non seulement politiquement, mais aussi dans notre politique religieusement, ce qui signifie avoir la religion de la libert dont la seule expression authentique est la justice et lamour. Oui, cest nous quon traite dennemis de la religion chrtienne cest nous seuls quest rserve cette tche dont nous nous sommes faits le devoir suprme : pratiqu effectivement lamour mme dans les combats les

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plus acharns, cet amour qui est le plus haut commandement du Christ et 1 le principe unique du vrai christianisme . Nous cherchons tre justes mme lgard de nos ennemis, et nous reconnaissons volontiers quils SEFFORCENT de vouloir REELLEMENT le bien et, bien plus, que leur nature les avait destins au bien et une vie anime et que, seul, un inconcevable coup du sort les a dtourns de leur vritable vocation. Nous ne parlons pas de ceux qui nont ralli leur parti que pour laisser le champ libre leurs mauvaises passions : des Tartuffes, il y a en a malheureusement beaucoup dans tous les partis! Nous ne parlons que des dfenseurs sincres du positivisme consquent, qui sefforcent darriver au bien sans avoir la volont de le raliser cest l leur grande infortune et leur conscience en est dchire. Ils ne voient dans le principe de la libert quune froide et plate abstraction, laquelle la platitude et la scheresse de maints dfenseurs de ce principe ont activement collabor, une abstraction qui se vide de toute vie, de toute beaut et de toute saintet. Ils ne comprennent pas quon ne doit point confondre ce principe avec sa forme actuelle mdiocre et totalement ngative, et quil ne peut vaincre et se raliser que sil est la vivante affirmation de soi-mme supprimant le ngatif aussi bien que le positif. Leur opinion, partage malheureusement encore par bien des adhrents du parti ngatif, est que le ngatif essaie de se propager en tant que tel, et ils pensant, exactement comme nous, que la diffusion du ngatif ferait sombrer dans la platitude toute la socit intellectuelle. En mme temps leurs sentiments spontans les font aspirer de plein droit la plnitude dune vie passionne et, comme ils ne trouvent dans le ngatif que laplatissement de cette vie, ils retournent au pass, au pass tel quil existait avant que surgisse lopposition entre le ngatif et le positif. Ils ont raison dans la mesure o ce pass tait un tout anim dune vie propre et leur apparat, en tant que tel, bien plus vivant et plus riche que le prsent dchir par ses contradictions. Mais ils commettent une grande erreur lorsquils pensent pouvoir ressusciter ce pass si vivant ; ils oublient que la plnitude du pass ne peut leur apparatre que sous forme dune image brouille et brise dans le miroir des contradictions actuelles quils ont fatalement engendres, et que ce pass, appartenant au positif, nest plus quun cadavre sans me abandonn aux lois mcaniques et chimiques de la rflexion. Adeptes dun positivisme aveugle, ils ne comprennent pas cela, alors que des tres vivants, en raison de leur propre nature, ressentent parfaitement ce manque de vie ; et comme ils ne savent pas que, par le seul fait dtre positifs, ils portaient en eux le ngatif, ils rejettent sur le ngatif toute la responsabilit de ce manque de vie ; leur lan vers la vie et la vrit, incapable de se satisfaire, sest
1 Peut-tre une allusion louvrage de Feuerbach, paru en 1841, lEssence du christianisme. Le titre allemand du livre de Feuerbach est Das Wesen des Christentums ; le texte allemand de Bakounine parle de Wesen des wahren Christenthums .

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chang en haine et ils font peser le poids de cet chec sur le ngatif. Tel est ncessairement, chez tout positiviste consquent, le droulement interne de ses sentiments : cest pourquoi, selon moi, ils sont vraiment plaindre, leurs efforts ayant une origine presque toujours honnte. Les positivistes CONCILIATEURS ont une tout autre position ; ils se distinguent des positivistes consquents de deux faons : plus corrompus que ces derniers par la fausse vision quils ont de notre poque, non seulement ils ne rejettent pas purement et simplement le ngatif comme un mal absolu, mais ils lui accordent mme une justification relative et momentane ; et dautre part ils ne possdent pas la mme puret pleine dnergie, cette puret laquelle aspirent du moins les positivistes consquents et intransigeants et que nous avons signale comme lindice dune nature entire, riche et honnte. Nous pouvons dfinir le point de vue des conciliateurs comme celui DE LA MALHONNETETE DANS LE DOMAINE DE LA THEORIE ; je dis bien : de la thorie, parce que je prfre viter toute accusation contre des actes ou des personnes et parce que je ne crois pas que, dans lvolution des esprits, une mauvaise volont personnelle puisse intervenir pour lenrayer ; cependant, il faut reconnatre que la malhonntet thorique, en raison de sa nature mme, tourne ncessairement presque toujours la malhonntet pratique. Les positivistes CONCILIATEURS ont plus dintelligence et de pntration que les consquents ; ils sont les intelligents et les thoriciens par excellence et, dans cette mesure, les principaux reprsentants de lpoque actuelle. Nous pourrions leur appliquer ce quau dbut de la rvolution de Juillet un journal franais disait du Juste Milieu : Le ct gauche dit : deux fois deux font quatre ; le ct droit : deux fois deux font six... et le juste milieu dit : deux fois deux font cinq. Mais ils prendraient cela en mauvaise part! Aussi allons-nous essayer dtudier leur nature confuse et difficile trs srieusement et avec le plus profond respect pour leur sagesse. Il est bien plus malais davoir raison des conciliateur que des consquents. Ces derniers manifestent dans leurs actes la force de leurs convictions, ils savent ce quils veulent et en parlent clairement, et ils hassent autant que nous toute indcision, toute obscurit parce que ces natures nergiques dans laction ne peuvent respirer librement que dans un air pur et lumineux. Mais avec les conciliateurs, cest bien une autre affaire! Ce sont gens malins, oh! ils sont intelligents et aviss! Ils ne permettent jamais dans la pratique la passion de la vrit de dtruire ldifice artificiel de leurs thories ; ils sont trop expriments, trop intelligents pour prter une oreille bienveillante la voix imprative de la simple conscience pratique. Forts de leur point de vue, ils jettent sur elle des regards pleins de distinction, et quand nous disons que, seul, ce qui est simple est vrai et rel, parce que, seul, il peut jouer un rle crateur, ils prtendent au contraire que, seul, le complexe est vrai : ils ont eu, en effet, le plus grand mal le rapetasser et il est le seul signe qui permet de les distinguer, eux, les gens intelligents, de la

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plbe imbcile et inculte (il est bien difficile de venir bout de ces gens parce que, prcisment, ils savent tout!) Autres raisons de leur attitude : tant dhabiles politiques, ils tiennent pour une impardonnable faiblesse dtre pris limproviste par quelque vnement ; enfin, aids de leur rflexion, ils se sont glisss dans tous les recoins du monde de la nature et de lesprit et, aprs ce long et pnible voyage intellectuel, ils ont acquis la conviction que le monde rel ne vaut pas la peine quon ait avec lui des contacts pleins de chaleur. Avec ces gens-l il est difficile de tirer quelque chose au clair, car, ainsi que les constitutions allemandes, ils reprennent de la main droite ce quils donnent de la gauche ; ils ne rpondent jamais par un oui ou par un non, ils disent : DANS UNE CERTAINE MESURE vous avez raison, MAIS CEPENDANT... , et, quand ils sont bout darguments, ils disent alors : Oui, cest une question dlicate... Et cependant nous dsirons essayer dentrer en relations avec le parti des conciliateurs qui, malgr linconsistance de sa doctrine et lincapacit de jouer un rle directeur, est actuellement un parti puissant et mme le plus puissant, si lon ne tient compte, bien entendu, que du nombre et non des ides. Son existence est un signe du temps, et un des plus importants : aussi nest-il pas permis dignorer ce parti ou de le passer sous silence. Toute la sagesse des conciliateurs consiste prtendre que deux tendances opposes, du fait mme de leur opposition, sont exclusives et par suite fausses, et si les deux termes de la contradiction, pris dans labstrait, sont faux, il faut donc que la vrit soit entre les deux, il faut concilier les contraires pour parvenir la vrit. A premire vue, ce raisonnement parat irrfutable ; nous avons nous-mme admis le caractre exclusif du ngatif, pour autant quil soppose au positif et que dans cette opposition, il rapporte tout soi. Nen rsulte-t-il point ncessairement quil se ralise et se complte essentiellement dans le positif ? Et les conciliateurs nont-ils pas raison de vouloir concilier le positif et le ngatif ? Daccord, si cette conciliation est possible : mais estelle vraiment possible ? Lunique raison dtre du ngatif nest-elle pas la destruction du positif ? Lorsque les conciliateurs fondent leur point de vue sur la nature de la contradiction, cest--dire sur le fait que deux exclusivits opposes se supposent, en tant que telles, adversaires, il leur faut alors permettre et accepter que cette nature prenne toute son extension ; il leur faut aussi, en raison des consquences que cela entrane pour eux, rester fidles leur propre point de vue, tant donn que la face de la contradiction qui leur est favorable est insparable de celle qui leur est dfavorable. Or, ce qui est dfavorable pour eux, cest que lexistence dun terme de la contradiction suppose lexistence de lautre : et ceci nest pas quelque chose de positif, mais bien de NEGATIF et de destructeur. Il faut attirer lattention de ces messieurs sur la Logique de Hegel o il faut une tude si remarquable de la catgorie de la contradiction.

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La contradiction et son dveloppement immanent forment un des nuds principaux de tout le systme hglien, et comme cette catgorie principale, la caractristique essentielle de notre poque, Hegel est sans contredit le plus grand philosophe de notre temps, le plus haut sommet de notre culture moderne envisage du seul point de vue THEORIQUE. Et prcisment, parce quil est ce sommet, parce quil a compris cette catgorie et par suite la analyse, prcisment il est lorigine dune ncessaire auto-dcomposition de la culture moderne. Certes, au dbut, il tait encore prisonnier de la thorie, mais parce quil est ce sommet, il sen est vad, il est au-dessus delle et il a postul un nouveau monde pratique ; un monde qui ne se ralisera en aucun cas par lapplication formelle et lextension de thories toutes prtes, mais seulement par une action spontane de lesprit pratique autonome. La contradiction est lessence la plus intime, non seulement de toute thorie dtermine ou particulire, mais encore de la thorie en gnral ; et ainsi le moment o la thorie est comprise est aussi en mme temps celui o son rle est achev. Par cet achvement la thorie se rsout en un monde nouveau pratique et spontan, en la prsence relle de la libert. Mais ce nest pas ici le lieu de dvelopper plus longuement cette question, et nous voulons encore une fois nous tourner vers la discussion de la nature logique de la contradiction. La contradiction mme, en tant quelle renferme ses deux termes exclusifs lun de lautre, est total, absolue, vraie ; on ne peut lui reprocher cette nature exclusive laquelle est ncessairement li un caractre superficiel et troit, car elle nest pas seulement le ngatif, mais elle est aussi le positif et, lenglobant tout entier, elle est la plnitude totale, absolue, ne laissent rien en dehors delle. Et ceci autorise les conciliateurs exiger quon ne retienne pas abstraitement un seul des deux termes exclusifs, mais que, respectant le lien ncessaire et indissoluble qui les unit, on les apprhende dans leur totalit : Seul la contradiction est vraie, disent-ils, et chacun des termes opposs, pris en soi, est exclusif et donc faux ; il en rsulte que nous devons saisir la contradiction dans sa totalit pour possder la vrit. Mais cest prcisment ici que commence la difficult : la contradiction est bien la vrit, mais elle nexiste pas en tant que telle, elle nest point l comme cette totalit, elle est seulement une totalit en soi et cache, et son existence nat prcisment de lopposition et de la division de ses deux termes : le positif et le ngatif. La contradiction, en tant que vrit totale, est lunion indissoluble de sa simplicit et de sa propre division en un principe unique. Cest l sa nature en soi, sa nature cache que, par suite, lesprit ne peut tout dabord apprhender, et prcisment parce que cette union est cache, la contradiction nexiste uniquement que sous forme de la division de ses termes et nest plus alors que laddition du positif et du ngatif : or, ces termes sexcluent lun lautre si catgoriquement que cette exclusion mutuelle constitue toute leur nature. Mais alors comment

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saisir la contradiction dans sa totalit ? Il nous reste, semble-t-il, deux issues : ou bien il faut faire arbitrairement abstraction de la division et se rfugier dans cette totalit de la contradiction, totalit simple et prcdent la division mais ceci est impossible, car ce qui chappe la comprhension ne peut jamais tre saisi par lesprit et parce que la contradiction en tant que telle na dexistence immdiate quen tant que division de ses termes, et sans celle-ci nexiste pas ou bien il faut chercher concilier les termes opposs avec un soin maternel, et cest quoi sefforce lcole conciliatrice : nous allons voir si elle y russit vraiment. Le positif parat tout dabord tre llment calme et immobile ; et mme il est positif uniquement parce que lui ne repose aucune cause de perturbation et quil ny a rien en lui qui puisse tre une ngation, parce quenfin lintrieur du positif il ny a aucun mouvement, tant donn que tout mouvement est une ngation. Mais le positif est prcisment tel quen lui labsence de mouvement est tablie en tant que telle, il est tel que, pris en soi, il a pour image labsence totale de mouvement ; or, limage quvoque en nous limmobilit est indissolublement lie celle du mouvement, ou plutt elles ne sont quune seule et mme, et ainsi le positif, repos absolu, nest positif quen opposition au ngatif, agitation absolue. La situation de positif par rapport au ngatif se prsente ainsi sous deux aspects : dune part il porte en lui le repos, et ce calme apathique qui le caractrise na aucun trait du ngatif en soi ; dautre part, pour conserver ce repos, il carte nergiquement de lui le ngatif, comme sil avait en lui quelque chose doppos au ngatif. Mais lactivit quil dploie pour exclure le ngatif est un mouvement, et ainsi le positif, pris en luimme et prcisment cause de sa positivit, nest plus le positif mais le ngatif ; en liminant de lui le ngatif, il slimine lui-mme et court sa propre perte. Le positif et le ngatif ne sont pas, par suite, gaux en droits comme le pensent les conciliateurs ; la contradiction nest pas un quilibre, mais une PREPONDERANCE du ngatif. Le ngatif est donc le facteur dominant de la contradiction, il dtermine mme lexistence du positif et renferme en lui seul la totalit de la contradiction : aussi est-il le seul qui soit fond en droit dune faon absolue. Eh quoi! mobjectera-t-on peut-tre, ne nous avez-vous pas accord que le ngatif considr abstraitement est exclusif tout aussi bien que le positif et que llargissement de son existence actuelle imparfaite conduirait un aplatissement universel ? Oui! mais je parlais seulement de lexistence actuelle du ngatif, je parlais du ngatif pour autant que, cart du positif, il se replie paisiblement sur lui-mme et ainsi prend les caractres du positif. En tant que tel, il est alors ni par le positif, et les positivistes consquents, en niant lexistence du ngatif et son paisible comportement, accomplissent en mme temps une fonction logique et sacre... sans dailleurs savoir ce quils font. Ils croient le ngatif, et au contraire ils nient le ngatif uniquement dans la mesure o sidentifie avec le positif ; ils rveillent le ngatif de ce repos

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de bon bourgeois auquel il nest pas destin et ils le ramnent sa grande vocation : sans relche et sans mnagements dtruire tout ce qui a une existence positive. Nous reconnatrons que le positif et le ngatif ont des droits gaux si ce dernier se replie sur lui-mme paisiblement et gostement et ainsi est infidle sa mission. Mais le ngatif ne doit pas tre goste, il doit se donner avec amour au positif pour labsorber et, dans cet acte de destruction religieux, plein de foi et de vie, pour rvler sa nature intime inpuisable et grosse de lavenir. Le positif est ni par le ngatif et inversement le ngatif par le positif ; quest-ce donc qui est commun tous les deux et qui les domine tous deux ? Le fait de nier, de dtruire, dabsorber passionnment le positif, mme lorsque celui-ci cherche avec ruse se cacher sous les traits du ngatif. Le ngatif ne trouve sa justification quen tant cette ngation radicale et en tant que tel il est alors absolument justifi : cest en effet par lui en tant que tel quagit lesprit pratique prsent bien quinvisible dans la contradiction, lesprit qui, par cette tempte de destruction, exhorte ardemment la pnitence les mes pcheresses des conciliateurs et annonce sa venue prochaine, sa Rvlation prochaine dans une glise de la Libert vraiment dmocratique et ouverte lhumanit universelle. Cette auto-dcomposition du positif est la seule conciliation possible entre le positif et le ngatif, parce que ce dernier est lui-mme, de faon immanente et totale, le mouvement et lnergie de la contradiction. Ainsi tout autre mode de conciliation est arbitraire, et tous ceux qui tendent vers une autre conciliation dmontrent seulement par l mme quils ne sont pas pntrs par lesprit du temps et quils sont ou stupides, ou sans caractre on nest, en effet, vraiment intelligent et moral que si lon sabandonne entirement cet esprit et si lon est pntr par lui. La contradiction est totale et vrai : mme les conciliateurs le reconnaissent. tant totale elle est anime dune vie intense, et cette vie qui embrasse tout tire prcisment son nergie, comme nous venons de le voir, de cette perptuelle immolation du positif brlant dans la flamme pure du ngatif. Que font alors les conciliateurs ? Ils nous concdent tout cela, ils reconnaissent comme nous le caractre total de la contradiction, cela prs quils la dpouillent ou plutt veulent la dpouiller de son mouvement, de sa vitalit et de son me tout entire : cette vitalit, en effet, est une force pratique, incompatible avec leurs petites mes impuissantes, mais par l mme bien au-dessus de tout ce quils peuvent tenter pour ltouffer. Nous avons dit et dmontr que le positif, pris en lui-mme, est priv de tous droits : il ne se justifie que dans la mesure o il oppose son refus la quitude du ngatif et tout rapport avec lui, o il carte de lui le ngatif catgoriquement et sans rserve et entretient ainsi son activit, dans la mesure enfin o il se transforme en un ngatif agissant. Cette activit que porte en elle la ngation, laquelle les positi-

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vistes slvent grce la puissance invincible de la contradiction et sa prsence invisible dans toutes les natures vivantes, cette activit qui constitue la seule justification des positivistes et le seul signe de leur vitalit, cest elle prcisment que les conciliateurs veulent interdire. Par une disgrce singulire et incomprhensible, ou plutt en raison de cette disgrce parfaitement comprhensible ne de leur manque de caractre et de leur impuissance dans la vie pratique, ils ne connaissent dans les lments positifs que ce quil y a en eux de mort, de pourri et de vou la destruction et ils rcusent en eux ce qui cre toute leur vitalit : La lutte vivante avec le ngatif, la prsence vivante de la contradiction. Et voici ce quils disent aux positivistes : Messieurs, vous avez raison de conserver les restes pourris et desschs de la tradition. Comme la vie est belle et agrable dans ces ruines, dans ce monde absurde du rococo dont lair, pour nos esprits anmiques, est aussi sain que lair dune table pour des corps anmiques! En ce qui nous concerne, nous nous serions tablis avec la plus grande joie dans monde, dans un monde o le Vrai et le Sacr ne se mesurent pas lchelle de la raison et des dcisions raisonnables de la volont humaine, mais celle de la longue dure et de limmobilit, un monde o, par suite, on tient certainement la Chine avec ses mandarins et ses bastonnades pour la Vrit absolue. Mais que faut-il faire maintenant, messieurs ? Nous vivons de tristes temps, nos ennemis communs, les ngatifs, ont gagn beaucoup de terrain. Notre haine leur gard est aussi forte, sinon plus forte, que la vtre, car ils se permettent dans leurs excs de nous mpriser. Mais ils sont devenus puissants et il nous faut nolens volens les prendre en considration, sous dtre entirement dtruits par eux. Ne soyez donc pas trop fanatiques, messieurs, accordez-leur une petite place dans votre socit. Que vous importe si, dans votre muse historique, ils prennent la place de maintes ruines, DAILLEURS fort vnrables, MAIS compltement dlabres ? Croyez-nous ; tout ravis de lhonneur que vous leur tmoignez ainsi, ils se conduiront dans votre respectable socit avec beaucoup de calme et de discrtion. Ce ne sont, aprs tout, que des jeunes gens rendus amers par le besoin 1 et le manque dune situation exempte de soucis : cest la seule raison de leurs cris et de tout le bruit quils font, esprant par l se donner une certaine importance et obtenir une place agrable dans la socit. Aprs quoi ils se tournent vers le ngatifs et leur disent : Messieurs, vos aspirations sont nobles! Nous comprenons votre enthousiasme juvnile pour les purs principes et nous avons pour vous la plus grande
1 Note de Bakounine : voir linterpellation de Marheineke dans laffaire de B. Bauer, p. 86. Le thologien et hglien de droite Philip K. Marheineke avait t le professeur de Bruno Bauer. Les deux hommes collaborrent dans ldition des Leons sur la philosophie de la religion de Hegel, mais le premier napprouvait pas linterprtation que le second donnait de la pense du philosophe.

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sympathie ; mais, croyez-nous, les purs principes sont dans leur puret inapplicables la vie ; il est ncessaire pour vivre davoir une certain dose dclectisme, le monde ne se laisse pas commander selon vos dsirs et il faut lui cder sur certains points pour pouvoir exercer sur lui une action efficace : sinon votre situation dans le monde sera compltement perdue. Les conciliateurs ressemblent ces Juifs polonais qui, dit-on, lors de la dernire guerre de Pologne, voulaient rendre service aux deux partis en lutte, aux Polonais comme aux Russes, et furent pendus 1 par les uns comme par les autres ; de mme ces malheureux se tourmentent avec leur entreprise impossible de conciliation extrieure et, en remerciement, sont mpriss par les deux partis. Il est seulement regrettable que lpoque actuelle manque trop de force et dnergie pour faire sienne la loi de Solon! Ce ne sont l que phrases! me rpliquera-t-on ; les conciliateurs sont gens pour la plupart honorables et ayant une formation scientifique ; il y a parmi eux un trs grand nombre de personnes universellement considres et haut places, et vous les avez reprsents comme des gens sans discernement et sans caractre! Quy puis-je, si cela est vrai ? Je ne veux me livrer aucune attaque personnelle : les sentiments intimes dun individu sont pour moi une chose sainte et inviolable, quelque chose dincommensurable sur laquelle je ne me permettrai jamais de porter un jugement ; ils peuvent avoir pour lindividu mme une valeur immense, mais, en ralit, pour le monde ils existent dans la mesure o ils se
1 On a voulu voir dans cette phrase une remarque antismite. Laccusation ne me parat pas justifie. Elle laurait t si Bakounine stait rjoui de cette situation, ou sil avait fait un commentaire dprciatif sur les Juifs. Ce nest pas le cas ; il se contente de faire un constat. Dans tatisme et anarchie, Bakounine crit : Ds le dbut de lhistoire de la Pologne, lusage de la langue allemande stait implant dans les agglomrations urbaines grce la foule de bourgeois, dartisans et surtout de Juifs allemands qui trouvaient l un bon accueil. On sait que depuis les temps les plus reculs, la majeure partie des villes, dans cette partie de la Pologne, taient administres selon le Droit de Magdebourg. Le Moyen ge a t marqu par une rue vers lEst des populations germanophones, y compris juives, ce qui avait conduit la mise en place dans les villes dEurope centrale dun droit particulier, relatif lautonomie municipale. On trouve la mme analyse chez Engels, dans la Nouvelle Gazette rhnane du 9 juin 1848 : Dans toute la Pologne, ce sont des Allemands et des Juifs qui forment la souche de la bourgeoisie industrielle et commerante ; ce sont les descendants dimmigrants qui, la plupart du temps, ont fui leur pays cause des perscutions religieuses. Ils ont fond des villes au cur du territoire polonais, et depuis des sicles ils en ont vcu toutes les vicissitudes. Ces Allemands et ces Juifs, importante minorit, cherchent mettre profit la situation provisoire du pays pour slever au pouvoir. Ils en appellent leur qualit dAllemands ; ils sont aussi peu Allemands que les Allemands dAmrique. Si on les incorpore lAllemagne, on opprime la langue et la nationalit de plus de la moiti de la population polonaise de Posnanie (Nouvelle Gazette rhnane, Le nouveau partage de la Pologne , 9 juin 1848.) Les propos antismites de Bakounine apparatront beaucoup plus tard et seront lis aux calomnies de Marx et de son entourage, et en particulier de Moses Hess, calomnies que Bakounine attribuera aux Juifs allemands .

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manifestent, et le monde les voit tels quils se manifestent. Tout homme nest rellement que ce quil est dans le monde rel, et il mest impossible dappeler blanc ce qui est noir. Oui, me rpondra-t-on, les aspirations des conciliateurs vous paraissent noires ou plus exactement grises ; en fait ils veulent seulement le progrs, ils tendent vers lui et ils le favorisent davantage que vousmmes en se mettant au travail avec prudence et non avec la prsomption des dmocrates qui cherchent faire sauter le monde entier. Mais nous avons vu ce quest ce prtendu progrs vis par les conciliateurs, nous avons vu quils ne veulent au fond rien dautre qutouffer le seul principe vivant de notre poque par ailleurs si misrable, le principe crateur et riche davenir du mouvement qui dsintgre toutes choses. Ils voient aussi bien que nous que notre temps est celui de la contradiction ; ils nous accordent que cest l une situation difficile et pleine de dchirements, mais au lieu de la laisser voluer, sous leffet de la contradiction pousse son terme, vers une ralit nouvelle, affirmative et organique, ils veulent maintenir ternellement cette situation, si misrable et si dbile dans son existence prsente, par une infinit de rformes graduelles. Estce l un progrs ? Ils disent aux positifs : Conservez ce qui est vieux, mais permettez en mme temps aux ngatifs de le dsagrer peu peu. Et aux ngatifs : Dtruisez ce qui est vieux, mais pas dun seul coup ni totalement, afin que vous ayez toujours quelque ouvrage faire ; cest--dire, restez chacun dans votre exclusivit, tandis que nous les lus, nous garderons pour nous la jouissance de la totalit! : Misrable totalit qui peut satisfaire seulement des esprits misrables! Ils dpouillent la contradiction de son me pratique et toujours en mouvement et se rjouissent de pouvoir ensuite la traiter selon leur fantaisie. La grande contradiction actuelle nest pas pour eux une force pratique du temps prsent, laquelle tout tre vivant doit sabandonner pour conserver sa vitalit, mais un simple jouet thorique. Ils ne sont pas pntrs de lesprit pratique du temps et ils sont, pour cette raison, des individus sans moralit ; oui, sans moralit! eux qui se glorifient tellement de leur moralit! Car il ne saurait y avoir de moralit en dehors de cette glise de lhumanit libre, hors de laquelle il nest point de salut. Il faut leur rpter ce que lauteur de lApocalypse dit aux conciliateurs de son temps : Je connais ta conduite : tu nes ni froid, ni chaud que nes-tu lun ou lautre! Ainsi, puisque te voil tide, ni chaud, ni froid, je vais te vomir de ma bouche. Tu timagines : me voil riche, je me suis enrichi et je ne manque de rien ; mais tu ne le vois donc pas : cest toi qui es malheureux, pitoyable, pauvre, aveugle et nu.

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Mais, me dira-t-on, ne retombez-vous pas, avec votre sparation absolue des extrmes, dans ce point de vue abstrait depuis longtemps dpass par Schelling et Hegel ? Et ce mme Hegel que vous avez en si haute estime, na-t-il pas fort justement remarqu que dans la lumire pure on voit aussi peu que dans lobscurit pure, et que seule lunion concrte des deux rend la vue gnralement possible ? Et le grand mrite de Hegel nest-il pas davoir dmontr que tout tre vivant ne vit que sil possde sa ngation non pas en dehors de lui, mais en lui comme condition vitale immanente, et que sil tait seulement positif et avait sa ngation en dehors de lui, il serait priv d mouvement et de vie ? Je le sais fort bien, messieurs! Je vous accorde que, par exemple, un organisme vivant ne vit que sil porte en lui le germe de sa mort. Mais si vous voulez citer Hegel, il faut le faire intgralement. Vous verrez alors que le ngatif nest la condition vitale de cet organisme dtermin que durant le temps o il apparat dans cet organisme dtermin en tant que facteur maintenu dans sa totalit. Vous verrez quil arrive un instant o laction graduelle du ngatif est brusquement brise, celui-ci se transformant en principe indpendant, que cet instant signifie la mort de cet organisme et que la philosophie de Hegel caractrise ce moment comme le passage de la nature un monde qualitativement nouveau, au monde libre de lesprit. Les mmes faits se reproduisent dans lhistoire : par exemple le principe de la libert thorique sveilla dans le monde catholique du pass ds les premires annes de son existence. Ce principe fut la source de toutes les hrsies si nombreuses dans le catholicisme. Sans ce principe, le catholicisme serait demeur fig ; il fut donc en mme temps le principe de sa vitalit, mais seulement tant quil fut maintenu dans sa totalit comme un facteur simple. Et ainsi le protestantisme a fait peu peu son apparition ; son origine remontait lorigine mme du catholicisme, mais un jour sa progression cessa brusquement dtre graduelle et le principe de la libert thorique se haussa jusqu devenir un principe autonome et indpendant. Cest alors seulement que la contradiction apparut dans sa puret, et vous savez bien, messieurs, vous qui vous dites protestants, ce que Luther rpondit aux conciliateurs de son temps lorsquils vinrent lui proposer leurs services. Comme vous le voyez, lide que je me fais de la nature de la contradiction se prte une confirmation non seulement logique, mais aussi historique. Je sais bien quaucune dmonstration na deffet sur vous, car, tant sans vie, vous avez comme occupation prfre la matrise de lhistoire, et ce nest pas sans raison quon vous a traits darrangeurs racornis! Nous ne sommes pas encore battus, mais rpondront peut-tre les conciliateurs ; tout ce que vous dites de la contradiction est vrai ; mais il y

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a une chose que nous ne pouvons pas vous accorder, cest que la situation notre poque soit aussi mauvaise que vous le prtendez. Il y a de notre temps bien des contradictions, mais elles ne sont pas aussi dangereuses que vous nous lassurez. Voyez, partout rgne le calme, partout lagitation sest apaise, personne ne pense la guerre et la majorit des nations et des hommes vivant actuellement bandent toutes leurs forces pour maintenir la paix : cest quils savent bien que, sans la paix, ne peuvent tre favoriss ces intrts matriels qui semblent tre devenus la principale affaire de la politique et du monde civilis. Que dexcellentes occasions pour faire la guerre et pour dtruire le rgime existant se sont prsentes, de la rvolution de Juillet jusqu nos jours! Au cours de ces douze annes il sest produit de telles complications quon naurait jamais cru possible leur solution pacifique, il y a eu de tels moments quun conflit gnral semblait invitable et que les plus terribles temptes nous menaaient : et cependant les difficults ont peu peu disparu, tout est rat tranquille et la paix semble stre tablie pour toujours sur la terre! La paix, dites-vous : si lon peut appeler cela une paix! Je soutiens au contraire que jamais encore les contradictions nont t aussi aigus qu prsent ; jaffirme que lternelle contradiction qui dure depuis toujours, mais qui, au cours de lhistoire, na fait que crotre et se dvelopper, cette contradiction entre la libert et la non-libert a pris son essor dans notre temps si analogue aux priodes de dcomposition du monde paen et a atteint son apoge! Navez-vous pas lu sur le fronton de ce temple de la Libert lev par la Rvolution ces mots mystrieux et terribles : LIBERTE, GALITE et FRATERNITE ? Ne savez-vous pas et ne sentez-vous pas que ces mots signifient la destruction totale du prsent ordre politique et social ? Navez-vous jamais entendu parler des temptes de la Rvolution ? Ne savez-vous pas que Napolon, ce prtendu vainqueur des principes dmocratiques, a, en digne fils de la Rvolution, rpandu par toute lEurope, de sa main victorieuse, ces principes galitaires ? Peuttre ignorez-vous tout de Kant, Fichte, Schelling et Hegel, et ne savezvous vraiment rien dune philosophie qui, dans le monde intellectuel, a tabli ce principe de lautonomie de lesprit, identique au principe galitaire de la Rvolution ? Ne comprenez-vous pas que ce principe est en contradiction absolue avec toutes les religions positives actuelles, avec toutes les glises existantes ? Oui, me rpondrez-vous, mais ces contradictions sont tout juste de lhistoire ancienne ; en France mme la rvolution a t vaincue par le sage gouvernement de Louis-Philippe, et cest Schelling lui-mme qui a triomph tout rcemment de la philosophie moderne, alors quil tait un de ses plus grands fondateurs. Partout maintenant et dans toutes les sphres de la vie, la contradiction est rsolue! Et vous croyez vraiment cette rsolution, cette victoire sur lesprit rvolutionnaire ? tes-vous

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donc aveugles et sourds ? Navez-vous ni yeux, ni oreilles pour percevoir ce qui progresse autour de vous ? Non, messieurs, lesprit rvolutionnaire nest pas vaincu ; sa premire apparition a branl le monde entier jusque dans ses fondements, mais ensuite il sest seulement repli sur soi, il sest seulement renferm en soi pour bientt, de nouveau, sannoncer comme le principe affirmatif et crateur, et il creuse maintenant sous la terre comme une taupe, selon lexpression de Hegel. Quil ne travaille pas inutilement, cest ce que montrent toutes ces ruines qui jonchent le sol dans ldifice religieux, politique et social. Et vous parlez de rsolution de la contradiction et de rconciliation! Regardez autour de vous et dites-moi ce qui est rest vivant du vieux monde catholique et protestant ? Vous parliez de victoire sur la principe ngatif! Navez-vous rien lu de STRAUSS, de FEUERBACH et de BRUNO BAUER et ne savez-vous pas que leurs uvres sont dans toutes les mains ? Ne voyez-vous pas que toute la littrature allemande, tous les livres, journaux et brochures sont pntrs de cet esprit ngatif et que mme les uvres des positivistes, inconsciemment et involontairement, en sont imprgnes ? Et cest cela que vous appelez paix et rconciliation! Nous savons bien que lhumanit, en raison de sa noble mission, ne peut trouver sa satisfaction et son apaisement que dans un principe pratique universel, dans un principe qui embrasse en soi avec force les mille manifestations diverses de la vie spirituelle. Mais o est ce principe, messieurs ? Cependant il vous arrive parfois, au cours de votre existence dordinaire si triste, de vivre des instants pleins de vie et dhumanit, de ces instants o vous rejetez loin de vous les mobiles mesquins qui animent votre vie quotidienne et o vous aspirez la vrit, tout ce qui est grand et saint ; rpondez-moi alors sincrement, la main sur le cur : avez-vous jamais, parmi les ruines qui nous entourent, dcouvert ce monde tant dsir o vous pourriez renatre une nouvelle vie dans un abandon total et dans une communion du protestantisme ? Mais il est en 1 proie aux plus affreux dsordres , et en combien de sectes diffrentes nest-il pas dchir ? Sans un grand enthousiasme gnral, dit Schelling, il ny a que des sectes, mais pas dopinion publique. Et le monde protestant actuel est mille lgues dtre pntr dun tel enthousiasme, car il est bien le monde le plus prosaque que lon puisse imaginer. Serait-ce par hasard le catholicisme ? Mais o est son antique splendeur ? Lui, qui fut le matre du monde, nest-il pas devenu linstrument obissant dune politique immorale, trangre ses principes ? Ou peuttre trouvez-vous votre consolation dans ltat tel quil est prsentement ? Eh bien! ce serait l une jolie consolation! Ltat est livr maintenant aux contradictions intrieures les plus extrmes, parce que ltat
1 Aber er ist der furchtbarsten Anarchie preisgegeben , dit le texte original. ( Mais il est abandonn la plus terrible anarchie ). Pour des raisons videntes, le traducteur, Jean Barru, na pas voulu crer de confusion. Ce scrupule, mon avis, tait inutile.

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sans religion et sans de solides principes communs ne peut vivre. Si vous voulez vous en convaincre, regardez seulement la France et lAngleterre : je prfre ne pas parler de lAllemagne! Rentrez enfin en vous-mmes, messieurs, et dites-moi sincrement si vous tes contents de vous et sil vous est possible de ltre ? Napparaissez-vous pas tous, sans exception, comme les tristes et misrables fantmes de notre triste et misrable poque ? Ntes-vous pas remplis de contradictions ? tes-vous des hommes entiers ? Croyezvous vraiment quelque chose ? Savez-vous ce que vous voulez et surtout tes-vous capables de vouloir quelque chose ? La pense moderne, cette pidmie de notre poque, a-t-elle laiss vivante une seule partie de vous-mmes, ne vous a-t-elle pas pntrs jusquau trfonds, paralyss et briss ? En vrit, messieurs, il vous faut avouer que notre poque est une misrable poque et que nous en sommes enfants encore plus misrables! Mais dautre part se manifestent autour de nous des phnomnes prcurseurs : ils sont le signe que lEsprit, cette vieille taupe, a achev son travail souterrain et quil va bientt rapparatre pour rendre sa justice. Il se forme partout, et surtout en France et en Angleterre, des associations dun type la fois socialiste et religieux, qui, entirement lcart du monde politique actuel, puisent leur vitalit des sources nouvelles et inconnues, se dveloppent et se propagent en secret. Le peuple, la classe des pauvres gens qui forme sans aucun doute limmense majorit de lhumanit, cette classe dont on a dj reconnu les droits en thorie, mais que sa naissance et sa situation ont jusqu prsent condamne la misre et lignorance et par l mme un esclavage de fait, cette classe qui constitue le peuple proprement dit, prend partout une attitude menaante ; elle commence dnombrer ses ennemis, dont les forces sont infrieures aux siennes, et rclamer la mise en vigueur effective de ses droits que tous lui ont dj reconnus. Tous les peuples et tous les individus sont pleins dun vague pressen timent, et tout tre normalement constitu attend anxieusement cet avenir prochain, o seront prononces les paroles libratrices. Mme en Russie, dans cet empire immense aux steppes couvertes de neige que nous connaissons si peu et qui souvre peut-tre un grand avenir, mme dans cette Russie samoncellent de sombres nuages, prcurseurs de lorage. Oh! latmosphre est touffante et grosse de temptes! Et cest pourquoi nous crions nos frres aveugls : Faites pnitence! faites pnitence! le royaume de Dieu est proche! Nous disons aux positivistes : ouvrez les yeux de lesprit, laissez les morts enterrer ce qui est mort, et soyez enfin convaincus que ce nest pas dans la poussire des ruines quil faut chercher lEsprit, lEsprit ternellement jeune, ternellement renaissant! Et nous exhortons les conciliateurs ouvrir leurs curs la vrit, et saffranchir de leur misrable et

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aveugle sagesse, de leur morgue doctrinale et de cette peur servile qui dessche leurs mes et paralyse leurs mouvements. Ayons donc confiance dans lEsprit ternel qui ne dtruit et nanantit que parce quil est la source insondable et ternellement cratrice de toute vie. La volupt de dtruire est en mme temps une volupt cratrice! Jules Elysard

Lettre Arnold Ruge, mai 1843


Deutsch-Franzsische Jahrbcher, d. par Arnold Ruge et Karl Marx, Paris, 1844 ; La Vie ouvrire, NE112, 20 mai 1914, Paris.
B. R. le de Saint-Pierre, lac de Bienne, mai 1843. Notre ami Marx ma communiqu votre lettre de Berlin. Vous semblez mcontent de lAllemagne. Vous ne voyez que la famille et que le bourgeois, claquemur avec toutes ses penses et tous ses dsirs entre quarte pieux, et vous ne voulez pas croire au printemps qui le fera sortir de son trou. Cher ami, ah ! ne perdez pas la foi ! Vous surtout, ne la perdez pas ! Comment ! moi, le Russe, le Barbare, je ny renonce pas, je ne veux pas dsesprer de lAllemagne : et vous qui tes au milieu mme du mouvement, vous qui en avez vcu les commencements, et que son essor avait surpris, vous voulez maintenant taxer dimpuissance ces mmes ides dont jadis, lorsque leur force navait pas encore t mise lpreuve, vous attendiez tout ? Oh, jen conviens, le jour du Quatre-vingt-neuf allemand est encore bien loign ! Les Allemands ne sont-ils pas toujours rests en arrire de plusieurs sicles ? Mais ce nest pas une raison pour se croiser maintenant les bras et dsesprer lchement. Si des hommes comme vous ne croient plus lavenir de lAllemagne, ne veulent plus y travailler, qui donc croira, qui donc agira ? Jcris cette lettre dans lle de Rousseau, sur le lac de Bienne. Vous le savez, je ne me nourris pas dimaginations et de phrases ; mais je me sens vibrer de tout mon tre cette pense quaujourdhui mme, o jcris vous et sur un pareil sujet, jai t conduit en ce lieu par le destin. Oh oui, je latteste, ma croyance en la victoire de lhumanit sur les prtres et les tyrans est cette mme croyance que la grand exile a verse dans tant de millions de curs, et quil avait emporte ici avec lui. Rousseau et Voltaire, ces immortels, sont redevenus jeunes ; cest dans les ttes les plus intelligentes de la nation allemande quils clbrent leur rsurrection ; un enthousiasme

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puissant pour lhumanisme et pour ltat enfin rgnr, dont lhomme est rellement devenu le principe, une haine brlante des prtres et de linsolente souillure quils impriment tout ce qui est humainement grand et vrai, a de nouveau pntr le monde. La philosophie jouera encore une fois le rle quen France elle a si glorieusement rempli ; et ce nest pas un argument contre elle, que sa redoutable puissance se soit rvle ses adversaires avant de lavoir t elle-mme. Elle est nave et ne sattend pas, dabord, la lutte et la perscution : car elle prend tous les hommes pour des tres raisonnables et sadresse leur raison, comme si celle-ci leur commandait en souveraine. Il est toujours fait dans lordre que ses adversaires, qui ont le front de dclarer : Nous sommes draisonnables et nous voulons le demeurer , commencent par des mesures draisonnables le combat pratique, la rsistance la raison. Voltaire a dit une fois : Vous, petits hommes, revtus dun petit emploi qui vous donne une petite autorit dans un petit pays, vous criez contre la philosophie ? En Allemagne, nous sommes lpoque de Rousseau et de Voltaire, et ceux dentre nous qui sont assez jeunes pour recueillir les fruits de notre travail, verront une grande rvolution et un temps o il vaudra la peine davoir vcu. Ces paroles de Voltaire, nous pouvons les rpter, avec la certitude que lhistoire ne les confirmera pas moins cette fois-ci que la premire. Les Franais, en ce moment, sont encore nos matres. Ils ont sur nous, au point de vue politique, une avance de plusieurs sicles, et tout ce qui sensuit. Cette puissante littrature, cette posie et cet art si vivants, cette culture et cette intellectualisation de tout le peuple, autant de conditions dont nous navons quune comprhension lointaine ! Il faut acqurir ce qui nous manque ; il faut donner le fouet notre orgueil mtaphysique, qui ne saurait rchauffer le monde ; il faut apprendre, il faut travailler jour et nuit, pour nous rendre capables de vivre en hommes avec des hommes, dtre libres et de rendre les autres libres ; il faut - jen reviens toujours l - prendre enfin possession de notre poque par nos penses. Le penseur et le pote ont le privilge danticiper sur lavenir et de construire, au milieu du chaos de la mort et de la dcomposition qui nous entoure, un nouveau monde de libert et de beaut. Et sachant tout cela, initi dans le secret des puissances ternelles qui vont enfanter les temps nouveaux, vous voulez dsesprer ? Si vous dsesprez de lAllemagne, vous ne dsesprez pas seulement de vous-mme, vous renoncez la puissance de la vrit, laquelle vous vous tes vou. Peu dhommes sont assez nobles pour se vouer entirement et sans rserve laction de la vrit libratrice, peu savent communiquer leurs contemporains ce mouvement du cur et de la tte ; mais celui qui il a t donn une fois dtre la bouche de la Libert et de captiver le monde par les accents charmeurs de la voix de la desse, celui-l possde de la victoire de sa cause une garantie quun autre ne peut obtenir son tour que par un mme effort et une mme russite. Mais il faut je dois en convenir que nous rompions avec notre propre

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pass ! Nous avons t battus. Cest la force brutale seule, il est vrai, qui a fait obstacle au mouvement de la pense et de la posie ; mais cette brutalit et t impossible, si nous navions pas men une existence part dans le ciel de la thorie savante, si nous avions eu le peuple de notre ct. Ce nest pas devant lui que nous avons pos la question de sa propre cause. Les Franais ont fait autrement. On et aussi cras leurs librateurs, si on lavait pu. Je sais que vous aimez les Franais, que vous sentez leur supriorit. Cela suffit une forte volont, dans une si grande cause, pour se faire leur mule, et pour les atteindre. Quel sentiment ! Quelle indicible flicit que cet effort et ce pouvoir ! Oh, que je vous envie une semblable tche, et mme votre colre, car celle-l aussi est le sentiment prouv par tous les nobles curs de votre peuple. Puisse-je seulement collaborer avec vous : mon sang et ma vie pour sa libration ! Croyez-moi, il se soulvera, il atteindra le grand jour de lhistoire humaine. Il ne se fera pas toujours un titre de gloire de cet opprobre des Germains, dtre les meilleurs serviteurs de toutes les tyrannies. Vous lui reprochez de ntre pas libre, de ntre quun peuple domestiqu. Vous ne dites l que ce quil est : comment voulez-vous en conclure ce quil sera ? Nen tait-il pas tout fait de mme en France ? et pourtant combien promptement la France entire sest transforme en une nation et ses fils sont devenus des citoyens ! Il ne nous est pas permis dabandonner la cause du peuple, mme sil la dsertait lui-mme. Les bourgeois ont fait dfection, ils nous perscutent : quimporte ! Leurs enfants ne sen dvoueront que plus fidlement notre cause : les pres tentent de tuer la libert, eux se feront tuer pour elle. Et quel avantage navons-nous pas sur les hommes du dix-huitime sicle ! Ils parlaient dans le vide, en leur temps. Nous, nous avons vivants devant nos yeux les gigantesques rsultats de leurs ides, nous pouvons entrer en contact avec ces rsultats par la pratique. Allons en France, franchissons le Rhin, et nous voil, dun seul coup, transports au milieu des lments nouveaux, qui, en Allemagne, sont encore natre. La diffusion de la pense politique dans toutes les couches de la socit, lnergie de la pense et de la parole, qui ne fait explosion dans les ttes les plus saillantes que parce quelle donne issue, par chaque mot, la passion concentre de tout un peuple, tout cela nous pouvons maintenant lapprendre par un vivant spectacle. Un voyage en France et mme un sjour prolong Paris serait pour nous de la plus grande utilit. La thorie allemande, prcipite du haut de son ciel, se voit aujourdhui, dans sa chute, malmene par des thologiens brutaux et de sots hobereaux campagnards, qui la secouent par les oreilles, comme on fait un chien de chasse, pour lui indiquer la voie prendre. Elle la largement mrit. Ce sera bien, si cette chute la gurit de son orgueil. Il dpendra delle de tirer de cette aventure cette leon, que sur la solitaire et sombre hauteur elle est abandonne sans dfense, et que cest seulement dans le cur du peuple quelle

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peut trouver la sret. Qui gagnera le peuple, de nous ou de vous ? crient aux philosophes ces obscurs castrats. honte que pareille chose se passe ! Mais aussi salut et honneur aux hommes qui sauront maintenant faire triompher la cause de lhumanit. Cest ici, oui, cest ici que commence vraiment le combat : et si forte est notre cause, que nous, quelques hommes pars, et les mains lies, par notre seul cri de guerre nous inspirons leffroi leurs myriades ! Allons, du coeur, et je veux rompre vos liens, Germains qui voulez devenir des Grecs, moi le Scythe. Envoyez-moi vos ouvrages. Dans lle de Rousseau je les imprimerai, et en lettres de feu jinscrirai une fois encore dans le ciel de lhistoire la dfaite des Perses !

Le Communisme
mai-juin 1843 Der Schweizerischer Republikaner, 2, 6 et 13 juin 1843, Zurich
Le dernier numro du Beobachter contient un article ou plutt le dbut dun article sur le communisme qui nous a trs agrablement surpris. Il est empreint dune dignit et dune srnit qui sont vraiment frappantes dans le Beobachter. Il y a des gens qui croient quun tel ton dans le Beobachter est toujours mauvais signe et nous devons admettre que nous avons souvent partag cette opinion. Mais il nous semble quil en va l un peu diffremment. On dirait que le Beobachter, touch par le dangereux srieux du communisme, sest maintenant dcid laisser tomber ses manires habituelles indignes dun homme srieux et dune cause srieuse et analyser dignement et consciencieusement ce sujet extrmement important. La suite nous montrera si nous nous sommes tromps. Mais cest un phnomne bien connu que rien ne saurait autant dmoraliser un homme que le fait davoir conscience quon ne lui reconnat rien de bon ni de noble. Si le Beob. cherche vraiment samender, il ne faut pas que nous lui rendions cette amlioration impossible en jetant htivement le discrdit sur ses objectifs. Il faut, au contraire, que nous utilisions tous les moyens en notre pouvoir pour le maintenir sur cette voie de lamlioration. Le communisme est, il est vrai, un phnomne trs important et dangereux. Cest tout dire. Car un phnomne ne peut tre dangereux, vraiment dangereux pour la socit que sil contient au moins une vrit relative et que sil trouve sa justification dans ltat de la socit. Ce qui nest que fortuit ne saurait constituer un danger pour un tat bien rgl, car toute la puissance et toute la force vive dun tat rside prcisment dans le fait quil se maintienne et puisse se maintenir face aux mille alas de la vie quotidienne. Ltat peut et doit rester au-dessus de tous les maux que

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gnre la mchancet de quelques individus. La police est l pour a, les lois et les tribunaux sont l pour a, toute son organisation est l pour a. Un voleur et mme toute une bande de brigands reprsentent un danger pour plus dun individu isol dans ltat, mais pas pour ltat tant quil constitue une entit saine et bien organise. Il en va tout autrement lorsquil sagit dun phnomne qui tire son origine non pas de larbitraire ni de la mauvaise volont de quelques individus mais des manques de lorgane tatique, des institutions tatiques dune entit politique. Un tel phnomne peut reprsenter un rel danger pour un tat, pour une socit constitue unilatralement. Mais un tel phnomne ne peut pas non plus tre rprim par la force, car il a pour soi un droit absolu tant que ses prtentions lgitimes ne sont pas reconnues et satisfaites par ltat. Face un tel phnomne, ltat na quune alternative : soit intgrer dans son organisme le droit inhrent ce phnomne, soit recourir la violence. Un tat qui opterait pour cette seconde solution irait sans nul doute sa perte dans la mesure o un droit dont on a pris conscience devient inalinable. Voil les raisons pour lesquelles, en accord avec le Beobachter, nous considrons le communisme comme un phnomne trs important et extrmement dangereux. Pour prvenir tout malentendu, nous dclarons une fois pour toutes quen ce qui nous concerne nous ne sommes pas des communistes. Pas plus que les messieurs du Beobachter nous ne pourrions vivre dans une socit organise selon le modle de Weitling. Ce ne serait pas une socit libre, ce ne serait pas une vritable communaut vivante dhommes libres, mais bien un rgime dinsupportable oppression, un troupeau de btes rassembl par la contrainte, qui nauraient en vue que les satisfactions matrielles et ignoreraient tout du domaine spirituel et des hautes jouissances de lesprit. Nous ne pouvons pas croire que cette communaut puisse jamais voir le jour, car nous avons une trop grande confiance dans la puissance sacre de la vrit plus ou moins consciemment inhrente lhomme, pour ne pas tre compltement apaiss ce sujet. Dautre part, nous sommes absolument convaincus que le communisme contient en lui des lments qui sont pour nous de la plus haute importance et ce mot me semble mme trop faible. Il se fonde sur les droits les plus sacrs, sur les revendications les plus humaines, et cest ce qui explique cette attraction puissante, merveilleuse, surprenante quil exerce sur les esprits. Les communistes eux-mmes nont pas conscience de cette force invisible qui les pousse : et pourtant ce nest quen elle et par elle quils sont quelque chose, en dehors delle ils ne sont rien ! Cest cette force seule qui, en peu dannes, a tir ces communistes du nant pour en faire une puissance redoutable. Car, il ne faut point se le dissimuler, le communisme est devenu maintenant une question mondiale, quun homme dtat ne peut plus longtemps ignorer et encore moins supprimer par le seul emploi de la force.

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Le Beobachter semble croire que le communisme est une consquence directe de la philosophie allemande et du radicalisme et quil ne sen diffrencie que par le fait quil a le courage et le scrupule dexprimer officiellement et clairement ces points de vue que ceux-ci soit habillent dun langage philosophique incomprhensible, soit taisent totalement. En ce qui concerne le soi-disant mutisme des philosophes et des Radicaux, nous ne croyons pas que le Beobachter ait exprim cette accusation de faon vraiment srieuse. Ce ntait quune plaisanterie de sa part, car, au fond, il est lui-mme persuad du contraire. Il sait bien que toute la puissance des Radicaux rside dans le caractre public et que se taire est le sort incontournable du parti quon appel conservateur et qui nutilise le peuple quen tant que moyen sans le considrer comme but . Il sait bien que la souverainet du peuple est le principe qui est la base de toutes les autres faons de voir des Radicaux et que ces derniers se sont tout particulirement occups damliorer les coles et de favoriser la formation du peuple parce quils taient persuads que le peuple ne peut se gouverner lui-mme quen tant mancip et autonome et quil ne peut accder cette autonomie et cette mancipation que grce la formation. En un mot, le Beobachter sait trs bien que lobjectif principal des Radicaux consiste librer le peuple de la tutelle des grands et des riches, cest dailleurs pour cette raison que nous ne nous fatiguerons plus repousser une accusation qui, comme nous lavons dit, ntait quune simple plaisanterie. La philosophie et le radicalisme ont certes de nombreux points communs avec le communisme. Mais pour comprendre vraiment un phnomne, il ne suffit pas de souligner les ressemblances quil prsente avec dautres, il faut encore apprendre connatre leurs diffrences essentielles ; sinon nous arriverions affirmer de tous les phnomnes : il nest pas en effet un seul objet dans le domaine physique ou intellectuel, qui nait avec les autres quelque point de commun. La philosophie et le communisme ont assurment bien des points de contact, et il ne saurait en tre autrement ; la vie, le dveloppement de lhumanit ne sont point un assemblage fait au petit bonheur dvnements fortuits, mais leur droulement ncessaire, ayant ses propres rgles logiques, est rgi par cette mme intelligence dont toutes les manifestations particulires de notre vie intrieure sont le reflet, de mme que toute la vitalit et toute la sensibilit du corps humain prexistent dj dans la moindre cellule. La philosophie actuelle doit avoir ncessairement avec le communisme bien des points de commun, car tous deux sont ns de lesprit moderne et en sont les manifestations les plus importantes. Quel est le but de la philosophie ? La connaissance de la vrit. Et la vrit nest pas quelque chose dabstrait et dinconsistant au point de ne pouvoir je dirais mme de ne devoir , exercer une influence considrable sur les rapports sociaux et lorganisation de la socit. Lvangile dit dj : Ils reconnatront la vrit et

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la vrit les librera. Tout leffort de la philosophie sexprime dans ces quelques mots, et lhistoire rcente de la Rvolution franaise peut nous convaincre que cet effort na pas t strile. Peu avant la Rvolution, les travailleurs, llite du peuple, vivaient encore en France dans des conditions lamentables. Ils possdaient peine le tiers des terres, toutes sortes dobstacles entravaient leur travail, leur unique moyen dexistence, et il leur fallait encore porter tout le poids des impts et payer des redevances spciales au clerg et la noblesse. Et nous ne voulons mme pas parler des autres obligations, trs souvent humiliantes qui accablaient le pauvre peuple ; quant la justice, elle tait organise pour donner toujours et obligatoirement raison contre le peuple aux gens de qualit qui, en un mot, pouvaient le fouler aux pieds en toute circonstance. La raison de cela ? La faiblesse du peuple ? Allons donc! Le peuple nest jamais faible, mais il tait alors ignorant et se laissait abuser par les boniments des prtres catholiques, qui lui racontaient que ces messieurs de la noblesse et du clerg taient ses matres par la grce de Dieu, que le peuple devait les servir, sincliner et shumilier devant eux, pour entrer un jour dans le royaume des cieux ; tu es simple desprit, tu ne comprends rien rien, repose-toi donc sur nous et nous te guiderons : tel tait le langage que les prtres tenaient au peuple, et le pauvre peuple, dans lme duquel sommeillent tant de foi et de bon sens, croyait vraiment son imbcillit et touffait dans son esprit toute ide de doute, toute pense de libration, comme tant dinspiration diabolique. Quest-ce qui a dlivr le peuple de cet esclavage intellectuel ? La philosophie. Sur bien des points les philosophes du sicle dernier se sont tromps, la saintet et la beaut de bien des choses leur ont chapp, mais ils nont pas failli leur mission providentielle qui consistait donner au peuple le sentiment de sa valeur, la conscience de sa dignit et de ses droits imprescriptibles et sacrs, et comme lhistoire porte des jugements plus justes et plus gnreux que les partis, odieux par leur mesquinerie et leur aveuglement, elle inscrira sans aucun doute les noms de ces philosophes parmi ceux des librateurs et des meilleurs serviteurs de lhumanit. Et, de nos jours encore, la philosophie continue son combat acharn, sa lutte mort contre tous les prjugs, contre tout ce qui empche les hommes datteindre ce but grandiose et sacr : fonder une communaut libre et fraternelle, raliser le paradis sur cette terre. Elle a encore fort faire et bien des combats livrer, avant de dchirer ce rseau de mensonges, dont les conservateurs, ces soi-disant amis du peuple, lont dessein envelopp. Mais elle a le courage que donne la vrit, elle vaincra, et elle vaincra fatalement, parce que la vrit, la connaissance de la vrit sont ses seules armes. Elle combat en pleine lumire, et ses ennemis dans lombre ; ils font appel aux passions basses, aux instincts obscurs et dmoniaques du peuple, elle au contraire sappuie sur ce quil y a de divin et de lumineux dans la nature humaine, elle sadresse aux sentiments levs de la libert, de lamour, de la connaissance, et, la fin, la lumire divine de la vrit lemportera sur lombre.

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Cest l le point commun entre la philosophie et le communisme : tous deux sefforcent de librer les hommes ; mais l aussi commence leur diffrence essentielle. La philosophie par sa nature mme reste thorique, elle a pour champ daction et de dveloppement la connaissance, le communisme au contraire est sous sa forme actuelle uniquement pratique, et cest ainsi que sexpriment lavantage et linfriorit de chacune de ces conceptions vis--vis de lautre. Sans doute la pense et laction, la vrit et la morale, la thorie et la pratique sont en dernire analyse une seule et mme chose, et sont de par leur nature indissolublement lies ; sans doute est-ce l le plus grand mrite de la philosophie moderne, davoir reconnu et compris cette unit ; mais avec cette reconnaissance elle atteint sa limite, une limite quelle ne peut franchir en tant que philosophie, car au-del commence une ralit qui la dpasse : la vritable communaut des hommes libres, anime par lamour et ne du principe divin de lgalit originelle, la ralisation sur cette terre de ce qui est lessence mme du christianisme, en un mot le communisme vritable. Pour lui [Weitling] aussi, dit le Beobachter, comme pour le Rpublicain Suisse, tout sentiment national est une folie, un non-sens. Il ny a que des tres humains, pas des peuples proprement parler. Il ny a que des citoyens du monde, pas des citoyens dtats spcifiques. Encore une mystification ! Le Beobachter est un fripon, chrtien certes, mais il nen reste pas moins un fripon ! Il plaisante parfois dune telle faon quon pourrait prendre ses plaisanteries au srieux. Mais il est trop astucieux pour pouvoir avoir cette opinion du Rpublicain et trop moral pour dire srieusement quelque chose quoi il ne peut croire lui-mme. Le Rpublicain dclarerait que tout sentiment national est une folie et un non-sens ? Le Beobachter a-t-il oubli que le Rpublicain a toujours considr comme un crime de haute trahison, comme une trahison effroyable et infme le fait pour quiconque de chercher immiscer ltranger dans les affaires de sa patrie, dans le but de faire triompher ses ides politiques, que ces ides soient bonnes ou mauvaises ? Lindpendance et la fire autonomie de la Suisse lgard de toutes les influences des Gouvernements trangers nont-elles pas constitu lobjectif permanent du Rpublicain et ne la-t-il pas suffisamment prouv par son attitude, par exemple, dans les affaires du Conseil, dans limbroglio caus par Louis Bonaparte et dans laffaire Herwegh ? Nous ne voulons pas reprocher Weitling le fait davoir mconnu la signification de la nationalit. Cest une erreur, mais une erreur invitable dans lvolution du communisme. Toute grande manifestation historique, jusques et y compris le Christianisme, apparat tout dabord comme tant quelque chose de partial, comme ntant que la ngation de lexistant. Ainsi, le Christianisme a-t-il au dbut rejet invitablement lart, car cette poque lart tait indissociable du paganisme, mais par la suite il a reconsidr lart comme un re-n partir du principe crit et cest ainsi quest n lart chrtien.

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Il en va de mme pour le communisme : actuellement il conteste toute nationalit non pas parce que le principe de nationalit est mauvais en soi. Le communisme nen sait encore rien car il na encore quune trs faible formation thorique et scientifique, car il est encore bien loin davoir compris son propre principe dans sa vrit et dans toute lampleur de ses consquences. Le communisme rejette toutes les nationalits car, telles quelles sont pour lheure, elles ne satisfont pas leur concept et au lieu dtre des supports libres et des organes de lhumanit, elles saccrochent mesquinement et gostement cette unit divine dans laquelle elles pourraient parvenir leur vritable vocation. Il faut bien se garder de confondre le cosmopolitisme des communistes avec celui du sicle prcdent. Le cosmopolitisme thorique du dix-huitime sicle tait quelque chose de froid, dindiffrent, de calcule, sans base solide et sans passion ; ctait une abstraction morte et strile, une pure conception thorique qui ne recelait pas en elle la moindre tincelle fconde et cratrice ; contre cette ombre sans vie et sans me la force dmoniaque et ngative quest lide de nationalit avait mille fois raison, et elle a remport sur elle une victoire complte. On ne peut reprocher au contraire au communisme un manque de passion ou de flamme ; le communisme nest ni un fantme, ni une ombre ; il tient, cachs en lui, une chaleur, un feu qui tend irrsistiblement se faire jour, un feu que rien ne peut plus touffer, et donc lexplosion peut devenir dangereuse et mme terrible, si les classes privilgies et cultives ne laident pas percer de tout leur amour, de tous leurs sacrifices et de leur totale reconnaissance de la mission historique du communisme. Non, le communisme nest pas une ombre sans vie ; il est sorti du peuple, et le peuple nengendre jamais de fantmes. Le peuple et sous ce terme je comprends la majorit, la masse immense des pauvres et des opprims le peuple, dis-je, a toujours t lunique terre fconde, do sont sortis et delle seulement , tout ce qui fait la dignit de lhomme, tous les hauts faits de lhistoire, toutes les rvolutions libratrices. Celui qui est tranger au peuple voit tout ce quil fait et entreprend frapp ds le dbut par la maldiction de limpuissance : crer, vraiment crer, on ne peut que grce un contact rel, magntique avec le peuple ; le Christ et Luther taient issus du peuple, de la plbe, et si les hros de la Rvolution franaise ont jet les premiers fondements du temple futur de la libert et de lgalit, ce fut uniquement parce quils staient rgnrs en plongeant dans les vagues furieuses de la vie populaire. Cest ainsi que la protestation du communisme contre lide de nationalit a beaucoup plus de force et dimportance que celle du cosmopolitisme clair du sicle prcdent. Le communisme nest pas inspir par la thorie, mais par linstinct pratique, par linstinct populaire qui, lui, ne se trompe jamais. Sa protestation est un arrt souverain rendu par lhumanit dont lgosme mesquin des nations mconnat encore lunit sacre qui, seule, peut librer le monde.

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Sans doute le Beobachter ne veut-il pas entendre parler dhumanit ? Lide dhumanit est-elle vraiment pour lui un non-sens, un mot vide ? Ce serait trange ! Ce journal en effet na seulement pour titre le Beobachter, mais bien le Beobachter chrtien, et, comme tel, il devrait savoir que laffirmation de lide dhumanit en face des nations paennes isoles et rsolument replies sur elles-mmes a t un des actes les plus grandioses du christianisme. Tous les hommes, sans aucune exception, sont frres, enseigne lvangile, et, ajoute saint Jean, ce nest que sils saiment les uns les autres, que sont prsents en eux Dieu invisible et la Vrit rdemptrice et salvatrice. Lhomme isol ne peut donc, en dpit dune haute moralit, participer la Vrit, sil ne vit pas dans la communaut. Ce nest pas dans lindividu mais seulement dans la communaut que Dieu est prsent, et ainsi un individu ne peut avoir de vertu, de vertu vivante et fconde, que par le lien sacr et miraculeux de lamour, et seulement dans la communaut. Hors de la communaut lhomme nest rien, dans la communaut il est tout ; et toutes les fois que la Bible parle de communaut, elle est bien loin de comprendre sous ce terme les collectivits ou les nations isoles, gostes, se sparant les unes des autres. Le christianisme primitif ne connat pas les diffrences nationales et cette communaut quil prche, cest la communaut de tous les hommes, cest lhumanit. Et ainsi Weitling est entirement fidle au christianisme primitif, lorsquil rejette le principe diviseur des nationalits au nom de lhumanit unie et indivisible. Le christianisme ses dbuts sest prsent comme la ngation absolue et la destruction de toutes les diffrences nationales ; ces dernires par la suite se sont de nouveau dveloppes dans le monde chrtien. Mais aussi longtemps que dura la puissance du christianisme, il eut la force dans les quelques grands tournants de lhistoire de faire de nouveau cesser lisolement des nations et de les rassembler pour une grande oeuvre commune : les croisades en sont un des exemples les plus probants. Maintenant lautorit du christianisme sur les tats a disparu ; les tats actuels se disent bien encore chrtiens, mais ils ne le sont plus. Le christianisme nest plus pour eux quun moyen, il nest plus la source ni le but de la vie. Ils vivent et agissent daprs des principes entirement opposs ceux du christianisme, et le fait de se dire encore chrtiens nest quune hypocrisie plus ou moins consciente. Nous esprons dans le cours de cet article en donner une dmonstration claire et irrfutable. Nous examinerons les points les plus importants de la vie actuelle de ltat, et nous montrerons que seule lapparence est un peu chrtienne, mais que la ralit est nettement anti-chrtienne. Depuis que le christianisme nest plus ce lien vivifiant qui maintenant ensemble les tats europens, quest-ce qui peut encore les runir et entretenir en eux cette flamme sacre de lunit et de lamour que le christianisme y avait allume ? Cet esprit saint de la libert et de lgalit, cet esprit de pure humanit que la Rvolution franaise avait rvl aux hommes au

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milieu des clairs et du tonnerre et, travers la tourmente des guerres de la Rvolution, rpandu par le monde comme la semence dune vie nouvelle. La Rvolution franaise marque le dbut dune vie nouvelle ; que de gens sont assez aveugles pour penser avoir dompt et vaincu cet esprit irrsistible! Les malheureux ! Quel terrible rveil ils se prparent ! Non, le drame rvolutionnaire nest pas encore termin. Nous sommes ns sous le signe de la rvolution, nous vivons et nous agissons sous son influence ; et tous, nous tous sans exception qui vivons maintenant, nous mourrons sous ce signe. Nous sommes la veille dun grand bouleversement dans lhistoire du monde, la veille dune nouvelle bataille, dautant plus dure que son caractre ne sera plus seulement politique, mais idologique et religieux. Oui, ne nous faisons aucune illusion : il ne sagit de rien moins que dune nouvelle religion, la religion de la dmocratie qui va reprendre la lutte, une lutte mort, sous les plis de son vieux drapeau o sinscrit la devise : libert, galit, fraternit. Cet esprit est n du communisme, cet esprit rassemble maintenant de faon invisible tous les peuples, sans distinction de nations. A cet esprit, illustre hritier du christianisme, sopposent maintenant les gouvernements soi-disant chrtiens, tous ceux qui dans les monarchies et rpubliques dtiennent la souverainet ou le pouvoir, car ils savent bien que leur christianisme mensonger et leurs menes intresses ne peuvent soutenir la flamme de son regard. Et que font-ils donc, que mettent-ils en oeuvre pour empcher sa victoire ? Ils cherchent dvelopper dans le peuple le sentiment national aux dpens de lhumanit et de lamour ; ils prchent, eux, les gouvernements chrtiens, la haine et lassassinat au nom des nationalits! Weitling et le communisme ont entirement raison contre eux, car, selon les principes du christianisme, il faut anantir tout ce qui soppose lesprit damour.

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DOCUMENTS

..........................................................2 La raction en Allemagne ......................................................2 Lettre Arnold Ruge, mai 1843...........................................21 Le Communisme , ...........................................................24