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Flammarion, Camille (1842-1925). Les Merveilles clestes, lectures du soir, par Camille Flammarion,.... 1897.

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ET DES

FAMILLES

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FLAMMARION

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KD1IOX I I. LU ST 11 I I)1! 10 7 f; IlAVUII1S S

PARIS LIBRAIRIE HACHETTE ET Cle 79 79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 1897 Drnils le traduction elde rservs. reproduction

PRFACE DE CETTENOUVELLE DITION

MILLEexemplaires CINQUANTE rpandre la bonne

de ce petit

livre

sont alls

semence un peif partout,

et ouvrir devant

les esprits les plus divers un coin du voile qui cache encore aujourd'hui presque tous les yeux le sublime spectacle de la nature. Par la lecture de cette exposition tout lmentaire, on peut, en effet, dj commencer la construction gnrale . voir, admirer, de l'univers, comau sein duquel

prendre

la Terre n'est qu'un atome. Et combien d'tres vivent et meurent sans s'tre douts de la vrit! Notre but ici n'a pas t seulement d'enseigner, mais principalement de rpandre le

got de l'tude, et de montrer combien il doit tre agrable d'tre instruit. Nous le demandons en effet nos jeunes lecteurs : qu'ils permettent seulement leurs intelligences de s'approcher ils de

au bord des panoramas pas deviner

rvls par la Science,

ne tarderont

que les plus pures jouissances

notre vie rsident dans la contemplation

de la nature ; et bientt

vi leur ardeur grandes Donner frmissante

PRFACE. se sentira avide de comprendre les

vrits

de la cration. c'est l notre fervent, dsir. aura servi crer

le got des saines tudes, que le succs

Nous esprons ou dvelopper pour la premire Puissent lecteurs

de cet ouvrage

ce got si noble fois au spectacle

dans les esprits des rvlations dans l'me

qui s'ouvrent scientifiques. de tous leurs positives de son

les Merveilles clestes allumer le feu de l'admiration de notre pour poque

les dcouvertes et l'indpendance

qui font la gloire progrs !

Cet ouvrage niveau

se doit lui-mme croissant poque. constater des

de se tenir dcouvertes

constamment astronomiques, dition,

au

du progrs notre facilement a t remani

si rapides pourrait vrage science.

En comparant qu' chaque suivant qu'il

chaque

on l'oude la

rimpression la marche

et augment cependant voir des

Il faut avouer

y a un quart comme exactes. de bataille

de sicle frapp de

on a pu craindre vertige,

un instant progrs

s'arrter, sciences

le moderne

Deux cent et sur le a ces des et le

mille hommes

sont tombs civiles; sicle,

sur les champs au lieu d'avancer,

pav des guerres recul

la civilisation mneront

de plus d'un

et qui sait

o nous

redoublements conqurants marchal teinte

d'efforts d'outre-Rhin?

militaires Malgr

ncessits le prince

par l'ambition de Bismarck n'est

de Moltke,

toutefois,

l'intelligence

pas encore et

sur cette plante.

Il y a encore

des mes qui pensent n'y rgne qui, quoi

des coeurs qui palpitent. On tudie encore

L force brutale spirituelles,

pas seule. qu'on en

les vrits

PRFACE. dise, constituent la vraie, la seule gloire de l'humanit.

vu La

connaissance

de la grande

et sainte nature se dveloppe

malgr

tant d'obstacles. Les hommes travailler sans vritablement dignes de ce nom continuent La science de

dans les oeuvres de l'esprit. En relisant entirement

se dveloppe pour cette

cesse.

cet ouvrage certains

nouvelle

dition,

nous avons pu ajouter qui le constituent. les dernires

documents

aux sujets varis modifi d'aprs et l'lude

Le chapitre

du Soleil a t spectrale constamCeux

dcouvertes explosions

de l'analyse qui hrissent

des formidables

ment sa surface des plantes

de flammes gigantesques Mars et Jupiter

et tourmentes.

ont, t dvelopps. Celui des Etoiles travaux

Celui des doubles sur ce

Comtes a t

a t remani retouch sujet. par

et complt. suite de

nos propres

curieux progrs

Les illustrations

de ce livre ont suivi le mme

que son texte. douter du progrs et de la victoire dfinitive

Qui pourrait de l'instruction actuel socit, plaires autant ouvrage parvenu

positive? qui pourrait scientifiques dans

douler du dveloppement foutes les classes que cinquante de la

des gots lorsqu'on

voit, par exemple,

mille exempar un

de ce modeste de lecteurs

petit livre ont dj t demands de s'instruire, la Pluralit dition, lorsqu'on voit

dsireux

philosophique

comme

des Mondes habiles complet par la

sa trente-septime comme de cent

et un trait acclam

d'astronomie, sympathie

VAstronomie poimiairc, mille souscripteurs?

L'auteur

n'prouve mais

en ceci aucun sentiment

de mesquine

vanit personnelle;

rai il lui semble signe manifeste qu'on

PRFACE. ne peut s'empcher de reconnatre et de l'ascension l un de l'es-

de la transformation

et sublimes ludes qui sont la gloire de vers les grandes prit et le et qui sont en mme temps la lumire l'humanit bonheur de la vie.

Paris, juin 1891.

LES

MERVEILLES

CLESTES

L'ENSEMBLE

i LA NUIT ONuit! tonlant^to'o estsulilimo moi, u.ue pour seulet pensif, aussicahno toi, Lorsque que lessoleils ontfa robeest paro, d Contemplant Terre t indite n paixsoustonomlu'oacre! e e s DuFONTANKS. 0 nuit, que ton langage est, sublime pour moi!... Quelles sont les mes pour lesquelles le spectacle des nuits toiles n'est pas un loquent discours? Quelles sont, celles qui ne se sont pas arrtes quelquefois en prsence des mondes rayonnants qui planent sur nos ttes, et qui n'ont fias cherch le mot de la grande nigme de la cration? Les heures solitaires de la nuit sont, vritablement les plus belles d'entre toutes nos heures, celles o nous avons la facult de nous mettre en communication infime avec la grande et sainte nature. Loin de rpandre des voiles sur l'univers, comme on le dit quelquefois, elles cartent celles que Je soleil tend dans l'atmosphre. L'astre du jour nous drobe les splendeurs du firmament : c'est pendant la nuit que les panoramas du ciel nous sont ouverts. A l'heure de minuit, disait lord Byron, la vote des cieux est parseme d'toiles semblables . des les de lumire au l

LES MERVEILLES CLESTES.

milieu d'un ocan suspendu sur nos ttes. Qui peut les contempler et ramener ses regards sur la terre sans prouver un triste regret, et sans dsirer des ailes pour prendre l'essor et se confondre parmi leurs clarts immortelles? Au sein des tnbres, nos regaids s'lvent librement dans le ciel, perant, l'azur fonc de la vote apparente, au-dessus de Ils traversent les blanches laquelle les astres resplendissent. rgions constelles, visitant les contres lointaines de l'espace o les loiles les plus brillantes perdent leur clat par la distance; ils franchissent celte tendue inexplore et gravissent plus haut encore, jusqu' ces nbuleuses plissantes dont la clart diffuse semble marquer les bornes du visible. Dans cet immense trajet du regard, la pense aux ailes rapides accompagne le rayon visuel avant-coureur, se laissant porter par son essor et contemplant avec fonncinenl, ces lointaines splendeurs. La grandeur du spectacle cleste rveille cette ternelle prdisposition la mlancolie qui rside au fond de nos mes, et bientt cette contemplation nous absorbe dans une rverie vague et, indfinissable. C'est alors que mille questions naissent dans notre esprit, et que initie points d'interrogation se dressent devant notre regard. Le problme de la cralion est un grand problme! La science des toiles est une science des choses immense; sa mission est d'embrasser l'universalit cres! Au souvenir de ces impressions intimes, ne seinblc-L-ii pas que l'homme qui ne ressent aucun sentiment d'admiration devant le tableau des splendeurs loiles, n'est pas encore digne de recevoir sur son iront la couronne de l'intelligence? La nuit est vritablement l'heure de la solitude, o l'me contemplative se rgnre dans la paix universelle. On redevient soimme, on s'isole de la vie factice du monde, on se met en communication plus intime avec la nature, avec la vrit. Une femme pote, Mme de Girardin, a dcrit ces impressions avec une grande dlicatesse. Voici l'heure, o tombe le voile Qui, le jour, cache mou oimui : Mon coeur la uremierc toile S'ouvre comme une lleu'r de nuit.

LA NUIT. On nage, on plane dans l'espace, Par l'esprit du soir emport; On n'est plus qu'une ombre qui passe, Une mc dans l'immensit. D'un monde Irompeur rien ne resle! Ni chane, ni loi, ni douleur; Et l'me, papillon cleste, Sans crime peut choisir sa Heur. 0 nuit! pour moi brillanle el sombre, Je trouve tout dans la beaul : Tu runis l'toile et l'ombre, Le mystre et la vril. Celui qui chanta les Nuils dans la langue de Newton, Edouard Young, s'est quelquefois lev dans ses hymnes de magnifiques penses. 0 Nuit majestueuse, s'criail-il, auguste anctre de l'univers, loi qui, ne avant l'astre des jours, dois lui survivre encore, toi que les mortels et les immortels ne contemplent qu'avec respect, o commeneerai-jc, o dois-je finir la louange? Ton front tnbreux est couronn d'toiles; les nuages nuancs par ls ombres et replis en mille contours divers composent l'immense draperie de ta robe clatante; elle (lotte sur les pas et, se dploie le long des cieux azurs. 0 Nuit! fa sombre grandeur est ce que la nature a de plus touchant, el de plus auguste. Ma muse reconnaissante te doit des vers. Et quel sujet serait plus digne d'tre chaul par l'homme? En quel autre essai pourrions-nous mieux prparer nos sens soutenir les ravissements de la flicit cleste?... J'lance ma pense au-dessus de ce monde infrieur. Quel fastueux appareil! quelle profusion de merveilles! quel luxe et quelle pompe le Crateur a dploys sur ce thtre! Quel oeil peut en embrasser l'tendue? Quel csl cet art inconnu qui enchante l'me, l'attache ce spectacle par un charme inpuisable et la force de contempler sans cesse? Le jour n'a qu'un soleil; la nuit en a des milliers, dontla clart conduit nos regards jusqu'au sein de l'Eternel, parmi les routes illimites o sont empreints les magnifiques vestiges de sa puissance. Quels torrents de l'eu verss de ces urnes innombrables tombent ensemble des hauteurs du firmament!

LES MERVEILLES CLESTES.

Transport et confondu, je me sens la fois terrass dans la poussire et ravi dans les, cicux. Oh! laissez-moi voir,... laissez-moi Mais ma vue ne peut trouver de terme, promener mes penses et ma pense s'gare dans un dsert. Au milieu de son vol, mon imagination succombe. Elle veut encore se ranimer. Elle ne nel ni rsister l'attrait qui l'entrane, ni atteindre au terme qui la fuit, tant son bonheur est grand, tant son voyage est immense refendue de les conqutes sur cet Ambition, vante maintenant atome De nous natre Sans o nous sommes perdus! est celle qui peut le mieux toutes les sciences, l'Astronomie clairer sur notre valeur relative et nous faire le mieux conles rapports qui relient, la Terre au reste de la cration. elle, comme l'histoire des sicles passs en garde le tmoignage, il nous est impossible de savoir o nous sommes ni qui nous sommes, ni d'tablir une comparaison instructive entre le lieu que nous occupons dans l'espace et la totalit de l'univers : sans elle nous ignorons la l'ois et l'tendue relle de notre patrie, et sa nature, et l'ordre auquel elle appartient,. Enferms dans les langes tnbreux de l'ignorance, nous ne pouvons nous former la moindre ide de la disposition gnrale du monde; un brouillard pais couvre l'horizon qui nous enserre, et notre pense demeure incapable de s'lever au-dessus du spectacle journalier de la vie, et de franchir la sphre troite trace par les limites de l'action de nos sens. Au contraire, lorsque le flambeau de la science du monde nous illumine, la scne change : les vapeurs qui obscurcissent l'horizon nos yeux dessills contemplent dans la srnit s'vanouissent, d'un ciel pur l'immense panorama de la cration. La Terre apparat, comme un globe se balanant sous nos pas; mille globes semblables sont bercs dans l'lher, le monde s'agrandit mesure que s'accrot la puissance de notre regard, et ds lors la cration universelle se dveloppe devant nous dans sa ralit, tablissant la fois notre rang et notre relation avec la multitude de mondes semblables qui constituent l'univers. C'est la nuit qu'il faut demander ce spectacle, c'est la nuit qu'il faut invoquer, de concert avec les bardes sacrs dont la lyre ' est digne de chanter ces grandeurs ;

LA NUIT. 0 nuit! droulez en silence Les pages du livre des cieux ; Astres, gravitez en cadence Dans vos sentiers harmonieux; Durant ces heures solennelles, Aquilons, repliez vos ailes; Terre, assoupissez vos chos ' Le silence et la profonde paix des nuits toiles offrent notre facult contemplative la scne qui lui convient, et nulle heure n'est plus propice l'lvation de l'me vers les beauts du ciel. Mais la posie du spectacle de ces apparences sera bientt surpasse par la magnificence de la ralit. Et c'est sur ce point que nous allons insister tout, d'abord, afin d'effacer avant tout les illusions ducs nos sons. Il me semble convenable d'loigner les causes d'erreur qui peuvent laisser dans l'esprit de fausses impressions; il est compltement inutile, sinon dangereux, de passer les premiers instants d'une causerie astronomique dcrire des phnomnes apparents dont il faudra ensuite dmontrer la fausset. Ne suivons pas celte voie fcheuse; loignons-nous de celle marche ordinaire, et commenons, au contraire, par lever le voile, afin de laisser la ralit resplendir. La posie, dont le souffle harmonieux berait tout l'heure notre me suspendue, no s'vanouira pas pour cela; elle reprendra, au contraire, un nouveau souffle, une nouvelle vie, une force plus puissante. La fiction ne saurait tre suprieure la ralit ; celle-ci va devenir pour nous une source d'inspiration, plus riche et plus fconde que la premire. i. LAMAUI.NI;.

Il LE CIEL

Oli depuis ! cettelorroo rampentes mortels, l Del'espace fuyantles videsternels, sondera cieuxl'insondable des Qui distance, l'iniini.'intini ecommence l l^uand. r '.' aprs . 18r><). en l'absence du soleil, de L'ombre rpandue sur l'hmisphre son coucher son lever, n'est qu'un phnomne partiel circonscrit la Terre, et auquel le reste de l'univers ne participe pas. Lorsque nous sommes envelopps par le calme silencieux d'une nuit profonde, nous sommes ports tendre l'univers tout entier la scne qui nous entoure, comme, si notre monde tait le centre el le pivot de la cration. Quelques instants de rflexion suffiront pour nous montrer combien cette illusion est grossire, et pour nous prparer la conception de l'ensemble du monde. Il est vident, en effet, (pie le soleil ne pouvant clairer la fois tous les cts d'un mme objet, mais seulement ceux qui sont tourns vers lui, n'claire la l'ois que la moiti du globe terrestre; il suit, de l que la nuit n'est autre chose que l'tat de la partie non claire. Si nous considrons le globe terrestre suspendu dans le vide de l'espace, nous reconnatrons que le ct tourn vers le Soleil est le seul clair, tandis que l'autre ct est dans l'ombre produite par la Terre mme l'oppos du Soleil. De plus, comme notre globe tourne sur lui-mAmc, toutes ses parties se prsentent successivement, au Soleil et passent successivement dans cette ombre, et c'est l ce qui constitue la succession des jours et des nuits, pour chaque pays du monde. Ce simple coup d'oeil suffit pour

LE CIEL.

montrer que le phnomne auquel nous donnons le, nom de nuit appartient en propre la Terre, et que le ciel, le reste de l'univers, en est indpendant. C'est pourquoi, si, une heure quelconque de la nuit, nous nous levons en esprit au-dessus de la surface terrestre, il arrivera que, loin de rester toujours dans la nuit, nous retrouverons le Soleil versant ses flots de lumire dans l'tendue. Si nous nous levons jusqu' l'une des plantes qui, comme la Terre, roulent dans la contre de l'espace o nous sommes, nous reconnatrons que la nuit de la Terre ne s'tend pas jusqu'en ces autres mondes, et que la priode qui chez nous est consacre au repos n'tend pas jusquel son influence. Tandis qu'ici les tres sont ensevelis dans l'immobilit d'une nuit silencieuse, l-haut les forces de la nature continuent l'exercice de leurs fonctions brillantes, le soleil luit, la vie rayonne, le mouvement ne se laisse point suspendre, et le rgne de la lumire poursuit- son action dominante dans les cicux (comme sur l'hmisphre oppos au ntre) la mme heure o la nuit immobilise tous les tres sur l'hmisphre que nous habitons. Il est trs important que nous sachions tout d'abord nous habituer cette ide de Visoleinenl de la Terre au sein de l'tendue, et penser que fous les phnomnes que nous observons sur ce globe lui sont spciaux, trangers fout le reste de l'univers. Mille et mille globes semblables roulent, comme lui dans l'espace. Je ne dmontre pas encore maintenant la vrit de mes assertions; mais, comme mes lecteurs sont de bonne compagnie, ils ne les mettront pas en doute et voudront bien me croire sur parole, sauf me rappeler plus lard que mon devoir sera de justifier tout ce que j'aurai avanc. Du reste, je leur promets de le l'aire le plus tt possible; mais je leur demande la permission de dvelopper tout de suite devant leurs yeux une esquisse gnrale de l'univers. L'une des plus funestes illusions dont, il soit urgent de nous dsabuser tout d'abord, c'est celle qui nous prsente la Terre comme la moiti infrieure de l'univers, et le ciel comme sa moiti suprieure. Il n'y a rien au monde de plus faux. Le ciel et la Terre ne font pas deux crations spares, comme on nous l'a rpt mille et mille fois : ils ne sont qu'un. La Terre est dans le ciel. Le ciel,

LES MERVEILLES CLESTES.

c'est l'espace immense, l'tendue indfinie, le vide sans bornes; il n'a ni commencement ni nulle frontire ne le circonscrit, fin, ni haut ni bas, pi gauche ni droite : c'est l'infini des espaces qui se succdent ternellement dans tous les sens. La Terre, c'est un petit globe de matire, plac dans cet espace, sans soutien d'aucune sorte, comme un boulet qui se tiendrait seul dans l'air, comme ces petits ballons qui s'lvent et planent dans l'atmosphre, lorsqu'on a coup le mince cordon qui les retenait. La Terre est, un astre du ciel, elle en fait partit 1, elle le peuple, en compagnie d'un grand nombre de globes semblables elle, elle est isole 1 en lui, el tous ces autres globes planent de menu; isolment dans l'espace. Cette conception de l'univers est non seulement trs importante, mais c'est encore une vrit qu'il est minemment ncessaire de se bien fixer dans les trois quarts des l'esprit. Autrement, dcouvertes resteraient astronomiques Ainsi voil ce premier incomprhensibles. point .bien entendu et surtout bien tabli dans noire pense : le ciel, c'est, l'espace qui 1. Kif-. La nuit et le jour. nous environne de toutes parts ; la Terre est un globe suspendu dans cet; espace. Mais la Terre n'est, pas seule dans cet espace. Toutes ces toiles qui scintillent, dans les eieux sont, des globes isols, des soleils brillant,de leur propre lumire; elles sont trs loignes d'ici, des distances inimaginables. Il y a, plus prs de nous, des astres qui ressemblent davantage celui que nous habitons, en ce sens qu'ils ne sont point des soleils, mais des terres obscures recevant comme la ntre la lumire de notre Soleil. Ces mondes, nomms plantes, sont groups en famille; le ntre est l'un des membres de cette famille. Au centre de ce groupe brille notre Soleil, source de la lumire qui les illumine et de la chaleur qui les chauffe. Planant au sein du vide qui l'entoure de toutes parts, ce groupe est comme une flotte d'embarcations diverses berce dans l'ocan des cieux.

LE CIEL.

Ainsi, autour du Soleil circulent les plantes, au nombre de huit principales, et plus loin, beaucoup plus loin, dans l'immensit, brillent d'autres soleils que la distance rduit pour nous l'aspect de simples toiles. Malgr l'apparence cause par la perspective de l'loignement, d'immenses distances sparent tous ces soleils du ntre, distances telles, que les plus hauts chiffres de notre numration si puissante sont peine eu tat de dnombrer tes plus faibles d'entre elles. Ces soleils sont en nombre si considrable, que leur nuniration surpasse encore elle-mme tous nos moyens; les millions joints aux millions ne parviennent pas non plus en dnombrer la mul' titude!.,. Que la pense essaye, s'il lui est possible, de se reprsenter la fois ce nombre considrable de systmes elles dislances qui les sparent les uns des autres! Confondue et bientt anantie l'aspect de cette richesse infinie, elle ne saura qu'admirer en silence celte indescriptible merveille. S'levant sans cesse par del les deux, franchissant les filages lointaines de cet ocan sans bornes, elle dcouvrira toujours un nouvel espace, et toujours de nouveaux mondes se rvleront son avidit;... les cieux succderont aux cicux, les sphres aux sphres;... aprs les dserts de l'lendue, s'ouvriront, d'autres dserts; aprs des immensits, d'autres immensits;... el lors mme que, emporte sans trve pendant des sicles avec la rapidit de la pense, l'me perptuerait son essor au do!:: des bornes les plus inaccessibles que l'imagination puisse concevoir, l mme l'infini d'une tendue inexplore resterait encore ouvert devant elle,... l'infini de l'espace s'opposerait l'infini du temps, rivalisant, sans cesse, sans que jamais l'un puisse l'emporter sur l'autre,... et l'esprit s'arrtera extnu de fatigue, n'tant encore qu'au vestibule de la cration infinie, et comme s'il n'avait pas avanc d'un seul pas dans l'espace! L'imagination suspend son vol et s'arrte anantie. Etoiles, lgions brillantes qui avant, tous les ges avez dress vos tentes dans vos plaines de saphir, qui dira vos myriades brlantes, si ce n'est Celui qui coin mande vos chars dors de rouler par les cieux? Quel est l'habitant de cette terre qui, devant vos armes, peut ne ternit? Qu'y a-t-il pas ressentir tes motions immortelles,

10 de merveilleux

LES MERVEILLES CELESTES.

ce que l'me, succombant sous le poids de ses propres penses, et que foui perdu dans l'abme, voient, dans vos lumires la destine d'une gloire sans sommeil '? L'immensit des cieux a t chante sur plusieurs lyres; mais comment le chant de l'homme pourrait-il rendre une telle ralit? Les potes ont, essay de l'exprimer dans des vers o l'on sent de ta parole pour noter les ponsers immenses que l'insuffisance merveilleuse. dveloppe en nous cette contemplation N'lais-je pas fond avancer plus haut que la ralit est suprieur!! la fiction, mme au point de vue du sentiment potique, et que la contemplation de la nature relle renferme une somme d'inspirations plus riche et plus fconde que l'illpsion du spectacle offert par nos sens? Au lieu d'une nuit immense s'tendant jusqu' la vote d'azur, au lieu d'une robe diapre de broderies d'or ou d'un voile orn d'ornements clatants, nous sommes au sein de la vie et, du rayonnement universels. La nuit n'oslplus qu'un accident, un accident heureux qui permet nos regards do s'tendre au del des bornes que le jour nous trace; nous sommes semblables au voyageur qui, se reposant dans l'ombre d'une colline, contemple le paysage clair qui se dveloppe jusqu' l'horizon lointain. Au lieu de l'immobilit, du silence, de la mort, nous assistons au spectacle de la vie sur les mondes. A. la' lumire de la vrit, les votes arbitraires et le ciel nous ouvre ses profondeurs; disparaissent l'infini de la cration se rvle avec l'infini des espaces, et notre dont, nos prtentions Terre, perdant la prpondrance l'avaient, gratifie, se recule sous nos pas el. disparat dans l'ombre, allant se perdre au sein d'une mulliliidc de mondes semblables. Dans la. libert de noire essor, nous franchissons les clestes campagnes el nous prenons une premire esquisse de i'univers. C'est ainsi que, nous dsabusant ds le .premier pas de l'erreur antique et nous nous platrop longuement consacre par les apparences, ons en de bonnes conditions d'tude, et nous nous prparons recevoir facilement les vrits nouvelles que la Nature doit successivement rvler notre studieuse ardeur. 1. Citoi.Y. S/nrs. The

LE CIEL.

Laissez-moi, en terminant ce chapitre, vous rapporter un pisode digne d'tre plus connu qu'il ne l'est encore, parce qu'il montre combien le monde rel renferme plus de puissance que l'empire des fictions. Il est tir de la vie du grand mathmaticien Euler, el c'est Arago qui en est le narrateur. Euler, le grand Euler, tait trs pieux. Un de ses amis, minisire dans une glise de Berlin, vint lui dire un jour : La religion est perdue, la loi n'a plus de bases, le coeur ne se laisse plus mouvoir, mme par le spectacle des merveilles de la cration. Le rroiriez-vous? J'ai reprsent cette cration dans tout ce qu'elle a de plus beau, de plus potique el de plus touchant : j'ai cit les anciens philosophes et la Bible elle-mme : la moiti de l'auditoire ne m'a pas cout, l'autre moiti a dormi ou a quille le temple. Faites l'exprience que je vais vous indiquer, repartit Euler. Au iieu de prendre- la description du inonde dans les philosophes grecs ou dans la Bible, prenez le monde des astronomes, dvoilez-le Ici que les recherches astronomiques l'ont constitu. Dans le sermon qui a. t si peu cout, vous avez probablement, en suivant Anaxagore, l'ait du Soleil une masse gale au Ploponsc. Eh bien, diles vtitre audiloire que, suivant des mesures exactes, 0 incontestables, notre Soleil est 11100 00 l'ois plus grand que la terre. Vous avez sans doute parl de cieux de cristal : dites qu'ils n'existent pas, que les comtes les briseraient. Les plantes, dans vos explications, ne se sont distingues des toiles que par le mouvement : avertissez que ce sont des mondes; que Jupiter est I :)00l'ois plus grand que la terre, el, Saturne '.100 fois; dcrivez les merveilles de l'anneau; parlez des lunes multiples de ces mondes loigns. En arrivant aux toiles, leurs dislances, ne citez pas de lieues : les nombres seraient trop grands, on ne les apprcierait, pas; prenez, pour 0 chelle la vitesse de la. lumire : dites qu'elle parcourt. 7',') 00 lieues par seconde; ajoutez ensuite qu'il n'existe aucune toile dont la lumire nous vienne en moins de trois ans; qu'il en est d'autres dont la. lumire ne nous arrive pas en moins de dix, vingt, cinquante et cent ans. En passant des nV.dlats certains ceux qui n'ont qu'une grandi: probabilit, montrez, que, suivant toute apparence, certaines toiles pourraient tre visibles plusieurs milliers d'annes aprs avoir t ananties; car la lumire qui en mane emploie plusieurs milliers d'annes franchir l'espace qui les spare de la terre. Tel est le conseil que donna Euler. Ce conseil fut suivi : au lieu du monde de la Fable, le ministre dcouvrit le monde de la Science. Euler attendait son ami avec impatience. Il arrive i.nlin, l'iril terne el, dans une tenue qui paraissait, indiquer le dsespoir. L'astronome, fort tonn, s'crie : Qu'cstil donc arriv"? Ah! monsieur Euler, rpond le ministre, je suis bien malheureux, ils ont oubli le respect,qu'ils devaient au saint temple, ils m'ont applaudi ! >; L'univers de la science tait de cent coudes plus grand que le monde rv par les imaginations les plus ardentes. Il y avait incomparablement plus de posie dans la ralit que dans la Fable.

III

L'ESPACE

UNIVERS

KL

Insens, <ro.vais embrasser coupd'oeil 'l'un je Cesdsertso Newton, surl'ailedu pnic, Planait, enanten mainle compas 'Uranie. t d .le voulais rvleri|uolssublimesccords a dansl'lliertousles clestes Rpandent corps: Maisdevanteuxs'abme s'teintnia pense. el Uorc.uiut. 11 y a des vrits devant lesquelles la pense humaine se sent humilie et confondue, qu'elle contemple avec effroi et sans pouvoir tes regarder en face, quoiqu'elle comprenne leur existence et leur ncessit : telles sont celles de l'infini de l'espace et de l'ternit de la dure. Impossibles dfinir, car toute dfinition ne pourrait qu'obscurcir l'ide primitive qui est en nous, ces vrits s'imposent nous el nous dominent. Chercher les expliquer serait une peine strile : il suffit de les mettre on face de notre attention pour qu'elles nous rvlent l'instant toute l'immensit do leur valeur. Mille dfinitions en ont t donnes; nous ne voulons en citer ni mme en rappeler une seule. Mais nous voulons ouvrir devant, nous l'espace, et nous y engager pour essayer d'en pntrer la profondeur. La vitesse d'un boulet de canon sa sortie de la bouche feu est une bonne marche : 400 mtres par seconde. Mais cette marche serait encore trop lente pour notre Aroyage dans l'espace, car notre vitesse ne srail gure que de 1 440 kilomtres l'heure. C'est trop peu. Il y a, dans la nature, des mouvements incomparablement plus rapides, par exemple la vitesse de la lumire. Cette vitesse est

L'ESPACE UNIVERSEL.

i:t

de 300 000 kilomtres par seconde. Ceci vaut mieux : aussi prendrons-nous ce moyen de transport. Permettez-moi donc, par une comparaison vulgaire, de vous dire que nous nous mettons cheval sur un rayon de lumire, el que nous nous laissons emporter par sa course rapide. Prenant la 'ferre pour point de dpart, nous nous dirigerons en droite ligne vers un point quelconque du ciel. Nous parlons. A la fin de la premire seconde;, nous avons dj parcouru 300 000 kilomtres; la lin de la deuxime, G00000. Nous continuons. Dix secondes, une minute, dix minutes sont coules cent quatre-vingts millions de kilomtres ont fiasse. Poursuivons, pendant une heure, pendant un jour, pendant une semaine, sans jamais ralentir notre marche; pendant des mois La ligne que nous avons parcourue entiers, pendant un an est, dj si longue, qu'exprime en kilomtres, le nombre qui la mesure surpasse notre facult de comprhension et n'indique plus rien notre esprit : ce sont des Irillions, des millions do millions. Mais ne suspendons pas noire essor. Emports sans arrt, par cette mme rapidit de 300 000 kilomtres par chaque seconde, perons l'tendue en ligne droite pendant dos annes entires, pendant cinquante ans, pendant u\\ sicle,... pendant mille ans,... pendant dix mille ans,... pendant un million d'annes!... O sommes-non. "' Depuis longtemps nous avons franchi les dernires rgions loiles que l'on aperoit de la Terre, les dernires que -l'oeil du tlescope a visites; depuis longtemps nous marchons en d'autres domaines, inconnus, inexplors. Nulle pense n'est capable de suivre le chemin parcouru; les milliards joints aux milliards ne signifient plus rien ; l'aspect de celte tendue prodigieuse l'imagination s'arrte, anantie.... Eh bien, et c'est ici le point merveilleux du problme, nous n'avons pas avanc d'un seul pas dans l'espace. Nous ne sommes fias plus rapprochs d'une limite que si nous tions rests la mme place; nous pourrions recommencer la mme course partir du mme point, o nous sommes, et ajouter notre voyage un voyage de mme tendue ; nous pourrions joindre les sicles aux sicles dans le mme itinraire, avec la mme

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LES MERVEILLES CLESTES.

vitesse, continuer le voyage sans lin ni trve; nous pourrions nous diriger vers quelque endroit de l'espace que ce soit, gauche, droite, en avant, en arrire, en haut, en lias, dans tous les sens; et lorsque, aprs des sicles employs celle course vertigineuse, nous nous arrterions fascins ou dsesprs devant l'immensit ternellement, ouverte, ternellement renouvele, nous reconnatrions, stupfaits, que notre vol sculaire no nous a pas fait mesurer la plus petite partie de l'espace, el que nous ne sommes pas plus avancs qu' notre point de dpart. En ralit, c'est l'infini qui nous enveloppe : nous pourrions voguer pendant l'ternit sans jamais trouver autre chose devant nous qu'un infini ternellement ouvert. Il suit do l que toutes nos ides sur l'espace n'ont qu'une valeur purement relative. Lorsque nous disons, par exemple, monter au ciel, descendre sous la terre, ces expressions sont fausses en ellesmmes, car, tant situs au sein do l'infini, nous ne pouvons ni monter ni descendre: il n'y a ni haut m bas; ces mots n'ont qu'une acception relative , la surface terrestre (pie nous habitons. Nous devons donc nous reprsenter l'univers comme une tendue sans bornes, sans rivages, illimite, infinie, dans le soin de laquelle planent des soleils comme celui qui nous claire et des ferres comme celle qui se balance sous nos pas. Ni dme, ni vote, ni limites d'aucune espce : le vide dans tous les sens, et dans ce videinfini une quantit prodigieuse de inondes, que bientt nous allons dcrire. C'est, cet espace universel que l'auteur du Gnie de l'homme, Chnedoll, a voulu clbrer dans les imaees suivantes : Oui, quand je m'armerais les ailes de l'Aurore, l'our compter les soleils dont le ciel se dcore, Quand, de l'immensit sondant les profondeurs, Ma pense unirait les nombres aux grandeurs ; Sous ces goull'res sacrs garant mon audace, Quand j'userais le temps mesurer l'espace, Je verrais s'couler les sicles runis, El press, sans espoir, entre deux infinis, Je nie serais toujours cart de moi-mme, Sans jamais m'approcher de ce vaste problme.

IV

ORGANISATION

GNRALE

DE

L'UNIVERS

1 UI', HATIONS LES TOILESS0K 1STHIH S I'A11A0(iL0M On;i sond relionsvoiles. ces Lesbernes u possible nttrecules d o ! Unmortel pu voir,armd'unoeil arant, a t du Oscillerleslueurs auxconfins nant. Ces!vousdontmitrellerseliel, palesubuleusf.s, Dcouvrit clarts des. diraitfabuleuses'. qu'on 11 e aperut nvousdes pennesd'univers, selonleursaspectset leursi^es divers. Qui, Oucontenaient leursseineuees oncor fcondes. de Oudjrpandaient poussires mondes! leurs KitLien, leceslueursblanchtres, les yeux " que Discernent auxlimites escieux, d vu;_rueineiil lecielet le monde nous o sommes. 1/une contient Ali!la terreesl troploin! nevoisplusleshommes. je .I.-.I. MI-KHI;. A Au soin do l'espace illimit dont nous avons essay do concevoir l'insondable tendue, planent d'opulentes ui^lomrations d'toiles, spares onlre elles par dos vides immenses. Nous montrerons bientt que toutes les toiles sont des soleils comme te ntre, brillant de leur propre lumire, foyers d'autant de systmes de inondes. Or les toiles ne sont pas dissimules au. hasard en tous les points de l'espace : elles sont groupes comme les membres de plusieurs familles. Si nous comparions l'ocan des cieux aux ocans de la terre, nous dirions que les les qui parsment cet ocan ne s'lvent pas isolment eu tous les endroits de la mer, mais qu'elles sonl runies (jet l en archipels plus ou moins riches. Une puissance aussi ancienne que l'existence de la matire a prsid l'closion de ces

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LES MERVEILLES CLESTES.

les dont, chaque archipel compte un grand nombre; nulle d'entre elles ne s'est leve spontanment en une rgion isole; elles sont toutes agglomres par tribus, dontla plupart comptent leur nom lire par millions. Ces groupements d'toiles diffrent eu densit et en tendue. Il en est o les loiles sont trs cartes, comme par exemple les pliades. H en est d'autres qui ressemblent de petits nuages et ont reu le nom de nbuleus'-s. Cotte dsignation vient de ce qu' l'invention des lunettes astronomiques on ne distinguait ces tribus toiles que sous un aspect diffus, nuageux, qui ne permettait pas l'oul de sparer les loiles composantes, Celte apparence n'veillant en aucune faon l'ide d'amas solaires, on pensait qu'il des y avait seulement l des vapeurs cosmiques phosphorescentes, tourbillons de substances lumineuses, peut-tre des lluides primitifs dont la condensation progressive amnerait dans l'avenir la formation d'astres nouveaux. On croyait, assister la cration de mondes lointains, el, parfois, en remarquant ces aspects parvenus tles degrs divers de luminosit, on crut, pouvoir en infrer leurs ges relatifs, comme dans une fort on peut reconnatre, pur approximation, l'agi; des arbres de la mineespcc, selon leur grosseur, ou selon les cercles concentriques qui se forment, chaque, anne sous l'corce. Ainsi, la premire nbuleuse observe l'aide d'un tlescope; et signale comme un objet d'une nature particulire, la nbuleuse d'Andromde, fut considre pendant trois sicles et demi comme entirement dpourvue d'toiles. Simon Marins, le Franconie, qui de musicien tait devenu astronome g'ots trs compatibles du reste, dcrivant, colle apparence ovale et blanchtre, qui, plus brillante au centre, s'affaiblissait sur les bords, disait qu'elle ressemblait la lumire d'une chandelle, (candela) vue de loin travers une feuille de corne . Il y a quelques annes, un astronome de Cambridge a compt dans les limites de, celte, nbuleuse 1 1)00 petites toiles, et pourtant le centre garde encore, malgr les meilleurs instruments, l'aspect d'une clart diffuse. Plus tard, l'astronome llalley ne songeait pas davantage des agglomrations d'toiles. En ralit, disait-il, ces taches ne sont rien autre chose que la lumire venant d'un espace immense situ dans

ORGANISATIONGNRALE DE L'UNIVERS.

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les rgions de l'ther, rempli d'un milieu diffus et lumineux par lui-mme. D'autres penseurs s'imaginrent mme que c'tait l la clart du ciel empyre, vue travers une ouverture du firmament. C'est ce que disait. Dorhuin, l'auteur de YAstrotheolor/i/. Mais lorsque les instruments d'optique furent perfectionns, cette apparence d'une clart diffuse se transforma en un pointill brillant; mesure que la puissance du tlescope devint plus perante, le nombre des nbuleuses apparentes diminua, el, aujourd'hui presque toutes celles qui, du temps de Galile, taient regardes comme des nuages cosmiques, sont rsolues eu loiles. Pour tre juste, il faut ajouter qu'on rvlant la composition sfellaire des premires nbuleuses, le tlescope en a dcouvert, d'a-iilres dont il n'a pas encore dvoil la nature; mais l'analogie nous porte. croire que, semblables aux premires, res nbuleuses ne restent l'tat indistinct qu' cause do leur loignement prodigieux, que les instruments les plus puissants ne sont pas encore parvenus vaincre, el que le jour viendra o, celle distance tant,'franchie, nous dcouvrirons l aussi d'immenses rassemblements d'toiles. Il y a, en ralit, de vraies nbuleuses gazeuses, dont le spectroscope rvle actuellement la. nature, mais cela, n'empche pas les nbuleuses dont nous parlons d'tre de vritables amas d'toiles. On rserve gnralement maintenant le nom de nbuleuses ces formations gazeuses. Ainsi, l'on doit se i-Mirscnter l'espace inlini comme un vide immense au sein duquel sont suspendus des archipels d'toiles. Ces archipels sont eux-mmes en nombre prodigieux; ils comptent, par millions les loiles qui les constituent, et de l'un l'autre la distance est, incalculable. Ils sont distribus dans l'tendue atonies les profondeurs, dans tous les sens, suivant, toutes les directions imaginables, et revtent eux-mmes toutes les formes possibles, comme nous allons en tre tmoins. L'un des amas les plus remarquables et les plus rguliers, celui qui peut en mme temps servir le mieux l'illustration des raisonnements qui prcdent, c'est l'amas du Centaure. Nous tudierons plus loin l'aspect des constellations, et, la mthode la plus simple pour trouver les objets clestes les plus dignes de notre 2

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LES MERVEILLES CLESTES.

attention. Cet amas se prsente au tlescope sous l'aspect reproduit par notre ligure 2. A l'oeil nu, on le distingue peine, comme un point d'une faible clart; dans le tlescope, on voit briller sous ses yeux une multitude prodigieuse d'toiles fortement condenses vers le centre. Cette condensation est une preuve manifeste que l'amas d'toiles n'est pas seulement ciiculaire, mais encore sphrique. Un instant d'attention suffit, en effet, pour montrer que, si l'on regarde de loin une sphre d toiles, le rayon visuel traversera une longueur moindre s'il regarde les bords de la sphre que s'il regarde! le centre, et rencontrera moins d'toiles sur son chemin vers les bords que vers le centre. A mesure que ce rayon visuel se rapprochera du centre, sa partie comprise dans la plus sphre deviendra 1o n g u c e t I<! n o ni h r e d'toiles qu'il rencontrera, Fig. 5. Amasstcllaire du Ocnlniirc. ira en augmentant. Le maximum sera au rentre mme. 'C'est, cet effet d'optique qui avait fait croire une condensation de la, matire nbuleuse. Cet amas du Centaure a t dcouvert par l'astronome anglais Halley, en 1619, pendant qu'il travaillait au catalogue des toiles du ciel austral. On ne le voit pas de nos latitudes. L'amas slellaire d'Hercule (lig. 3) est de mme ordre que le prcdent, et il a pour nous l'avantage d'tre presque constamment visible au-dessus de nos ttes. Situ entre les toiles -i\ et de cette constellation, il est l'un des plus magnifiques de notre ciel boral. On le distingue l'oeil nu, dans les belles nuits, comme une tache lumineuse. Nous en offrons ici l'image d'aprs une photographie que nous avons prise en 1895 notre observa-

ORGANISATION GENERALE DE L'UNIVERS. toire de Messier. L'amas Juvisy. Cet amas porte le n" 13 du Catalogue

19 de

du Verseau (fig. 4), grav ici d'aprs

un dessin de lord

Fip. :. Amas slcllnirc d'Hercule. Rosse, donne aussi une grande, ide de ces sple.ndidcs agglomrations de soleils. Certains amas d'toiles offrent, un aspect parfaitement circulaire ou elliptique, indiquant leur sphricit ou leur forme lenticulaire. On en trouvera ici (fig. 5) quel ques types choisis. De ces amas d'toiles, les premiers sont certainement les autres, alsphriques; longs, dont nous voyons Fig. 4. Amas slellaire du Verseau. l'paisseur diminuer'de plus en plus, sont probablement encore circulaires, mais aplatis sous la forme de lentilles; au lieu de se prsenter no is de face, ils se prsentent par la tranche.

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LES MERVEILLES CLESTES.

A la vue de ces amas globulaires, on peut se demander quel univers. est le nombre des toiles contenues dans ces lointains le 11 serait impossible de compter en dtail et avec exactitude se nombre total d'toiles dont plusieurs de ces magnifiques amas des limites. En apprciant composent, mais on a pu arriver 1 espacement angulaire des toiles situes prs des bords, c'est--dire dans la rgion o elles ne se projettent pas les unes sur les autres, et en le comparant avec le diamtre total du groupe, on s'est assur qu'un amas dont l'tendue superficielle apparente est peine gale au dixime de celle du disque lunaire, no renferme pas moins de 20 000 toiles : c'est l le minimum. Les cond i t i o n s dynamiques propres assurer la indfinie conservation d'une semblable fourd'toiles ne milire semblent pas faciles

Fig. 5. Nbuleusesglobulaires.

en repos, les toiles la longue imaginer. Supposc-t-on le, systme tomberont les unes sur les autres. Lui donne-t-on un mouvement de rotation autour d'un seul axe, des chocs deviendront invitables. L'examen des changements survenus dans d'autres systmes porte croire qu'il n'y a l rien d'indfiniment stable, et . de soleils aussi que le mouvement gouverne ces agglomrations bien qu'il gouverne chacun des soleils et chacun des petits mondes qui les composent.

ORGANISATION GNRALE DE L'UNIVERS.

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Les nbuleuses les plus rgulires ne sont pas les plus curieuses; pourtant il en est quelques-unes dont l'aspect laisse un certain tonnement dans l'esprit : ce sont des crations qui, au lieu d'tre condenses en un globe immense, sont distribues en couronne, offrant l'apparence d'une nbuleuse circulaire ou ovale, mais perce son centre. Notre figure 6 donne le tableau des plus compltes. La premire est la nbuleuse annulaire du Cygne, situe entre et cette constellation celle du Renard; la sa voisine deuxime, de droite, est celle de la Lyre, d'aprs le tlescope de lord Rosse : elle est situe non loin de Vga, entre fi et y. On y remarque des bordures tineelantes d'et toiles rapproches, des franges lumineuses dentelant le bord extrieur. Avant l'usage de on la ce tlescope, voyait simplement sous Fig. 0. Nbuleusesannulaires. la forme reprsente au-dessous. La troisime est la nbuleuse d'Andromde, que l'on peut admirer non loin de la belle toile triple y. L'anneau est trs allong, et deux toiles brillent la poupe et, la proue de l'ellipse, semblant destines au gouvernement de ce systme dans Enfin la quatrime de ces nbusa marche travers l'espace. leuses perfores est celle du Scorpion, et la sixime celle d'Ophiucbus. Les nbuleuses perfores, dit Humboldt, sont une des curiosits les plus rares du ciel. Ceiie de la Lyre est la plus clbre :

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LES MERVEILLES CLESTES. Toulouse, par d'Arquier, au signale par Bode s'approcha de la rgion environ la grandeur apparente du disque de jellipse dont les deux diamtres sont 'dans le rapport de 4 a de 5. L'intrieur l'anneau n'est pas mais fainoir, clair. blement Cette partie vide est au contraire d'un noir trs fonc dans les belles nbuleuses perfores de l'hmisphr e a usen 1719, Irai. La nbuleuse reintressante par prsente 1 notre figure nous servira de entre transition les nbuleuses ret les gulires irrnbuleuses : c'est gulires du Lion. Il semble

elle a l dcouverte moment o la comte, qu'elle occupe. Elle a Jupiter, et l'orme lune

Fig. 7. Nbuleusedu Lion. l'amas annulaire

elliptique de la constellation qu'elle possde un noyau central de plus forte condensation, que ce noyau est envelopp de sphres concentriques plus ou moins charges d'toiles, spares entre elles par des vides relatifs, et que ces enveloppes, se succdant suivant un grand axe, s'loignent d'tendue galement du centre de part, et d'autre, en diminuant jusqu'au point o elles s'teignent en cne.

NBULEUSES

ET

AMAS

D'TOILES

Quand nuitau* ailes noireset parsemcos la d'todosobscurcita terre CI le,ciel, semblable l tincelle au beloiseaudont le sombre plumage c celte d'yeux innombrables, sainte obscurit, es l'eux divins,imposanls. inlinis, manentde toi, Crateur! TJIOMAS MOOHK. A mesure que s'accrot le pouvoir amplificateur des tlescopes, les contours des nbuleuses et des amas d'toiles, comme leur aspect intrieur, se prsentent, sous une forme de plus en plus irrgulire. Tels de ces objets qui semblaient, autrefois purement circulaires ou purement elliptiques, ont, offert, depuis, une grande, irrgularit dans leurs formes aussi bien que dans leur degr do luminosit. L o des nuages pales et blanchtres brillaient d'un clat calme et uniforme, Yoeil gant du tlescope a vu s'ouvrir des sombres et lumineuses. Les figures que rgions alternativement nous venons d'observer viennent toutes l'appui de cette remarque; d'autres la confirment d'une manire plus clatante encore. 11 y a par exemple, dans la constellation zodiacale du Taureau, une nbuleuse uniforme et ovale qui n'offre d'abord aucun caractre de singularit dans les instruments de faible puissance. Or, quand pour la premire fois lord Rosse dirigea sur elle son grand tlescope, il ne put s'empcher de lui donner immdiatement le nom singulier de Crab Nebula, que sa forme lui dcernait d'elle-mme. L'ellipse s'tait transforme en poisson, ou en crabe, les antennes, les pattes, la queue taient figures sur le ciel noir

24

LES MERVEILLES CLESTES.

de longues tranes par la silhouette blanche que dessinaient d'toiles. Il y a des nbuleuses irrgulires de toutes les formes possibles, et sur les milliers que l'on a dj observes, dcrites et dessines, on ne saurait en trouverj deux qui se ressemblent. Elles ont revtu les formes les plus Les extraordinaires. unes offrent l'aspect de vritables comtes; le noyau est d'une accompagn abondante chevelure et suivi d'une longue trane lumineuse : telles sont celles de la Licorne, dulleuve Eridan, de la Grande Ourse; telle est surtout celle du Navire (fig. 9), dans laquelle on retrouve le type des coclassique mtes les plus rgulires. D'autres, comme celled'Orion, l'une des plus clbres par les tudes S. Nbuleusedu Tiuircnii. Fig. qui l'ontillustre, ou comme celle des Nues de Magellan, semblent d'immenses nuages vaporeux tourments jadis par quelque vent tumultueux, percs de dchirures profondes, et briss par places en lambeaux. Celle de la constellation du Renard ressemble ces boulets doubles, ces haltres que l'on soulve pour exercer la force des bras; celle de l'cu de Sobieski (fig. 10) crit au milieu d'une page du ciel la dernire majuscule de l'alphabet grec, l'omga : U. D'autres nbuleuses se sont offertes en groupe, comme si deux

LES NBULEUSES.

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ou plusieurs de ces vastes systmes avaient associ leurs destines. Plusieurs sont doubles : on voit deux amas sphriques-runis par la couronne diffuse qui les enveloppe, ou spars par une faible distance angulaire, ou quelquefois mme envelopps dans des couches concentriques lucomme deux mineuses, oeufs. de neige au milieu d'un nid de lumire. Ailleurs encore, dans les Nues de Magellan, sous on l'hmisphre austral, voit quatre nbuleuses ciraux culaires disposes Fig. S). Nbuleusedu Navire. quatre angles d'un losange illumin lui-mme d'une fine poussire d'toiles; l'un des angles la extrmes, nbuleuse se divise cllem ni e en quatre globes de sorte qu'en ralit on a sous les yeux une immense agglomration d'toiles, dont les limites extrmes prsentent sept condenFig. 10. Nbuleusede l'cu de Sobieski. sations principales. On la voit dessine dans la sixime nbuleuse de notre La premire et la quatrime nbuleuse de cette figure figure 11.

fl

LES MERVEILLES CLESTES.

appartiennent la Vierge, la seconde et la cinquime la Chevelure de Brnice; la troisime appartient au Verseau. 11 est difficile de rendre l'impression que l'aspect de ces lointains univers fait, natre dans l'mc, lorsqu'on les contemple travers ces merveilleux tlescopes qui rapprochent les distances. Les rayons de lumire qui nous arrivent de si loin nous mettent temporairement en communication avec ces crations trangres, et le sentiment de la vie terrestre, assoupi dans le silence des nuits profondes, semble domin par l'ascendant que la contemplation cleste exerce si facilement sur l'me captive. Les choses de la terre perdent leur prestige, et l'on s'crie volontiers avec le pote des Mlodies irlandaises : Il n'est rien de brillant que le ciel. L'clat des ailes de la gloire est faux el passager comme les teintes plissantes du soir; les Heurs de l'amour, de l'esprance, del beaut s'panouissent pour la tombe : il n'est rien de brillant que le ciel. On sent que, malgr l'loignement insondable qui spare notre sjour de ces lointaines rgions, il y a l des foyers lumineux et, des centres de mouvement; ce n'est pas le vide, ce n'est pas le dsert, c'est quelque chose , el ce quelque chose suffit pour attacher notre attention et pour veiller noire rverie. Une impression indfinissable nous est communique parles rayons stcllaires qui descendent silencieusement des abmes inexplors, on la subit sans l'analyser, et les traces en restent ineffaables, comme celles que le voyageur ressent lorsqu'il aborde de nouvelles terres et voit de nouveaux cieux se lever sur sa tte. C'est ce que dcrit l'illustre auteur du Cosmos, lorsqu'il prsente les Nues de Magellan, vastes nbuleuses avoisinant, le ple austral, comme un objet unique dans le monde des phnomnes clestes. Les magnifiques zones du ciel austral comprises entre les parallles du 50 et du 80 degr, dit-il, sont les plus riches en toiles nbuleuses et en amas de nbulosits irrductibles. Des deux nuages magcllaniques qui tournent autour du ple austral, de ce ple si pauvre en toiles, qu'on dirait une contre dvaste, le plus grand surtout parat tre, d'aprs des recherches rcentes, une tonnante agglomration d'amas sphriques, d'toiles plus ou moins grandes et de nbuleuses irrductibles, dont l'clat gnral

LES NBULEUSES.

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illumine le champ de la vision et forme comme le fond du tableau. L'aspect de ces nuages, la brillante constellation du Navire Argo, la Voie lacte, qui s'tend entre le Scorpion, le Centaure et Ja Croix, et, j'ose le dire, l'aspect si pittoresque de tout le ciel austral, ont produit sur mon me une impression ineffaable. Cependant l'aspect le plus magnifique et le plus loquent des nbuleuses ne s'est pas encore rvl dans celles qui prcdent.

doubles,mulliples. Kig.II. Nbuleuses Pour se former une ide de l'importance de ces amas d'toiles et, pour apprcier un peu leur valeur au point de vue de l'espace qu'ils occupent comme au point de vue du temps qui a prsid leur formation, il faut avoir sous les yeux les splcndides nbuleuses en spirale que le puissant tlescope de Parsontown nous a dvoiles l o les instruments ordinaires ne montraient que des apparences semblables celles que nous avons passes en revue. Lord Rosse, en effet, a reconnu le premier que de vastes systmes de soleils sont agglomrs, non plus simplement autour d'un centre de condensation, non plus en amas plus ou moins rguliers, mais suivant une distribution qui rvle l'existence de forces gigantesques en action parmi eux. Il observa d'immenses

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agglomrations dont les toiles composantes sont distribues en longues courbes dans un systme gnral de lignes spirales. Dans la plus merveilleuse de ces nbuleuses, on remarque que du centre principal parlent une multitude de spires lumineuses, formes d'une innombrable quantit de soleils, contournant le noyau resplendissant d'o elles sont issues, pour se perdre au loin en affaiblissant insensiblement leur clat et en s'leignant comme des tranes de vapeurs phosphorescentes. Un noyau secondaire rallie d'un ct les extrmits du plus long rayonnement. Ce sont de splendides rubans de lumire constells, termins par deux noeuds arrondis. Celte riche nbuleuse en spirale appartient la constellation des Chiens de chasse, situe au-dessous de la Grande Ourse. Nous l'avons reprsente figure 12. Avant la, dcouverte due au puissant tlescope qui a l'ail disparatre le voile dont elle restait, encore enveloppe, les meilleurs instruments ne la montraient que sous la forme d'un anneau ddoubl sur la moiti de son contour, enroulant une nbuleuse globulaire trs brillante son centre. En dehors de l'anneau on remarquait une seconde nbuleuse plus petite, de forme ronde. Jamais changement de l'orme ne fut plus manifeste entre les aspects rvls par les tlescopes de diffrentes puissances. Imaginer les myriades de sicles qui furent ncessaires la formation de ces systmes serait une vaine entreprise. C'est avec lenteur que s'accomplissent les actions les plus formidables de la nature. Pour que la matire cosmique ou le prodigieux assemblage de tant d'toiles ait pu se distribuer suivant, les lignes rvles par le tlescope, et s'enrouler en gigantesques spirales sous l'action dominante de l'attraction combine de toutes les parties qui composent cet univers, il a fallu l'incalculable srie des sicles amoncels sur sa tte. C'est ici surtout qu'il est vrai de dire que les rayons lumineux qui descendent des crations lointaines sont pour nous le tmoignage le plus ancien de l'existence de la matire. La nbuleuse en spirale des Chiens de chasse n'est pas la seule de cette forme. Dans les constellations de la Vierge, du Lion et de Pgase on admire aussi de semblables systmes. Celle de la Vierge, situe dans une aile de celte figure, s'offre sous l'aspect

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de ces fuses tournantesquel'on voit aux feux d'artifice; du centre lumineux s'lvent tout autour de blanches tranes de lumire, se dirigeant el se courbant toutes dans le mme scns;"des vides

Fig. 12. Nbuleuseen spirale de la conslcllaliondes Chiensde chasse. obscurs les sparent et donnent plus'Jde nettet au dessin de leur direction (fig. 13). Celle du Lion (fig. 1) prsente une suite de zones concentriques ovales enveloppant le centre, galement plus

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lumineux; une multitude d'toiles resplendissent en ce centre. La. nbuleuse en spirale de Pgase, marque d'une belle toile sa partie centrale, est circulaire et compose de cercles successivement lumineux et obscurs; d'un cte, la circonfrence est coupe par une tangente, ligne de lumire large et plus longue que la nbuleuse elle-mme, laquelle celleci semble attache comme de petits nids soyeux d'insectes au liane des branches. ces Aprs magnificences slellaires ' dcouvertes au fond des espaces par la merveilleuse puissance du tlescope, notrecuriosit garde encore une ambition, Fig. 13.Nibulcuse en spirale de la Vierge. , celle de connatre les formidables instruments l'aide desquels l'astronomie moderne s'est enrichie de telles connaissances. Il est tout naturel que nous fassions en mme temps une petite excursion d'un instant parmi les observatoires. Nous signalerons d'abord ici les deux tlescopes qui ont le plus servi l'tude de ces lointains systmes, celui d'Herschel, qui lui 1 1. Four les dtails, voit noire ouvrage les loiles el les Curiositsdu Ciel, qui donne la descriptiondu ciel cloilc par toile (400figureset cartes), etc.

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fit dcouvrir les principales nbuleuses la fin du sicle dernier, et celui de loixl Rosse, qui en fit reconnatre la forme si curieuse au milieu de notre sicle. William Hcrschel s'tait construit un tlescope mont sur un gigantesque assemblage d'chelles massives, de cordes et de poulies (fig. 14). Le miroir de ce tlescope mesurait 1 m. 47 de diamtre, et le tube avait 12 mtres de longueur. Lord Rosse a tabli au chteau de Parsonstown dans des encastr (Irlande), constructions monumentales, un tlescope de 11 mtres de hauteur, c'est--dire 1"/ m/ tres de distance focale entre le miroir qui est au fond et, l'oculaire qui est en haut. Le miroir mesure 1 m. 83 de diamtre. Pour on observer, se place sur la plate-forme suprieure, et l'on regarde, l'aide d'un microscope forl'imago Fig. 14. Ancientlescoped'Herschel. me au fond de l'appareil, qui se rflchit sur un petit miroir angle droit ou sur un prisme, et qui peut supporter des grossissements de 2 000 3 000 fois. Cette construction monumentale est reprsente fig. 15. Un autre grand et curieux tiescope, galement anglais, est celui qui a t install l'observatoire de Melbourne, en Australie. Le tube a t construit en partie jour pour allger le poids de l'instrument, qui est encore de 8 240 kilogrammes. Il est si parfaitement quilibr que vingt secondes suffisent pour l'lever de

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l'horizontale la verticale. Le miroir mesure 4 pieds anglais (1 m. 22) de diamtre et la distance focale est de 27 pieds, soit 8 m. 20. Nous pouvons encore remarquer, parmi les plus grands tlescopes, celui de l'observatoire deParis, dont le diamtre est de 1 m. 20

Fig. -l. Le grand tlescopedo lord liosse. et Ja longueur de 7 m. 30, et celui que Lasscll avait, install l'le de Malte (1 m. 22 de diamtre et 11 m. 40 de longueur). Les tlescopes ne sont, gure employs qu'en Angleterre. En France, en Europe en gnral, de mme on qu'aux tats-Unis, leur prfre les lunettes, dans lesquelles il y a moins de lumire perdue que dans les rflexions sur deux miroirs. C'est ici le lieu de remarquer la diffrence essentielle qui existe entre les tles-

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copes et les lunettes. Dans les premiers, les rayons des astres arrivent sur un grand miroir, qui est l'extrmit infrieure du tube, et de l sont rflchis sur un petit miroir, ou un prisme, qui renvoie l'image au foyer d'un microscope o l'on

de Fig. 16. La plus grande lunette du monde(Exposition Chicago,en 1894). observe. Dans les lunettes, au contraire, les rayons de l'astre observ arrivent sur une lentille place l'extrmit suprieure du tube et la traversent en se rfractant pour arriver l'oculaire plac l'extrmit infrieure. La puissance des tlescopes comme des lunettes dpend gnralement de leur dia3

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mtre. A galit de diamtre, les lunettes sont suprieures aux tlescopes. Les plus grandes xct plus puissantes lunettes du monde sont actuellement celles de l'observatoire Yerkcss, prs de Chicago, de

Fig. 17. Le grand qualorialde l'observatoireLick, au mont llamillon. l'observatoire de Meudon, de l'observatoire de Nice, de l'observatoire Lick, prs de San Francisco, et de l'observatoire de Poulkovo, prs de Saint-Ptersbourg. Un millionnaire amricain, M. Yerkess, de Chicago, pris, juste titre, des beauts de l'Astronomie, a voulu donner l'universit de Chicago la plus grande lunette qu'il soit possible de

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construire dans l'tat actuel de l'optique. L'objectif, construit par MM. Feil et Manlois, de Paris, et taill par M. Alvan Clark, mesure 1 m. 05 de diamtre et. la longueur de la lunette est de.19 mtres. Le poids total de l'instrument mont en qualorial est de 75 tonnes.

L'oculairedu grand quatorialde l'observatoireLick F'ig. 1S.d'aprs une photographie. On termine actuellement (1897) sur les bords du lac de Gcneva, non loin de Chicago, l'observatoire dot de ce magnifique dont la puissance optique est, parat-il, tout fait instrument, parfaite. Les Etats-Unis possdaient dj la plus puissante lunette avant

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celle-ci. Un millionnaire amricain, M. Lick, qui a fond un observatoire sur le mont Hamilton, prs de San Francisco, l'a dot, en 1888, d'un quatorial dont l'objectif mesure 0 in. 97 de diamtre (0 m. 91 dans son cadre) et, In mtres de dislance focale. C'est l'aide de ce puissant instrument que M. Barnard a dcouvert, le 9 septembre 1892, le H0satellite de Jupiter, et que M. Burnham a dcouvert un grand nombre d'toiles doubles.

Fig. 10. L'obsorvaloireLick, au mont Hamillon. La grande lunette de Nice mesure 0 m. 76 de diamtre et 18 mtres de longueur. Celle de Meudon mesure 0 m. 83 de diamtre et 10 mtres de distance focale. Ces puissants instruments peuvent supporter des grossissements de 2000. C'est--dire, par exemple, que la lune, qui esta 384 000 kilomtres d'ici, est rapproche 192.. La nouvelle lunette de Chicago peut supporter des grossissements de 3 000, c'est--dire rapprocher la lune 128 kilomtres. Ce n'est pas ici le lieu d'entrer dans aucun dtail sur la construction de ces grands instruments de l'optique moderne. Ce sont

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des merveilles d'organisation. Qu'il nous suffise, pour donner une ide de certains organes, de mettre ici sous les yeux de nos lecteurs (fig. 18) une photographie de la partie infrieure dc"la grande lunette de l'observatoire Lick, dans laquelle se trouvent l'oculaire muni de son micromtre, les chercheurs, les pices qui servent au pointage de l'astre observ, etc. Ces immenses instruments sont

Fig. 20. L'observatoirede Paris. en mme temps de vritables bijoux, el, l'on met des soins plus prcis leur construction que dans celle des ornements les plus prcieux de la toilette ou de l'ameublement. Cet observatoire Lick, situ 1 420 mtres d'altitude au-dessus de l'ocan Pacifique, peut tre atteint de San Francisco par une route construite spcialement son usage. On aura une ide de sa situation par la photographie ci-dessus. Mais nous sommes en France, et nous sommes Franais. Le dveloppement de la science dans tous les pays du monde ne doit pas nous faire oublier notre observatoire national de Paris, cons-

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truit sous Louis XIV, en" 1666, par Perrault; nous nous faisons un devoir et un plaisir d'en offrir ici une photographie faite tout rcemment, prise! de la terrasse sud (fig. 20). C'est la vritable et qui est faade. Celle qui regarde Paris et le Luxembourg, tourne au nord, n'est pas la vraie faade, quoiqu'elle soit la plus connue. En dehors de l'observatoire de Paris, l'astronomie est, cultive en o l'on travaille France dans un certain nombre d'tablissements sans cesse, en suivant divers programmes d'tudes plus ou moins spciales. J'ai fond Juvisy, en 1882, un observatoire o nous tudions plus particulirement les plantes de noire systme el. surtout notre voisin le monde de Mars, el o les loiles doubles sont en grand honneur. Loin des bruits du monde el les poussires de la capitale, dont, il est distant de 20 kilomtres, on jouit l d'une tranquillit parfaite et, d'une atmosphre trs pure. Nous aurons plusieurs fois parler ici des observations faites en ce silencieux sanctuaire d'Uranie. A l'observatoire" de Meudon, M. .lanssen a surtout install les recherches d'analyse speetraclc et de photographie solaire. A Nice, M. Bischoffsheim a lev un vritable temple au culte d'Uranie. A Lyon, Marseille, Bordeaux, Toulouse, Besanon, etc., le (ici est aussi constamment observ. L'astronomie prend de plus en plus dans les tudes gnrales le rang qui lui appartient. Mais celte digression sur les instruments et les observatoires, sans nous loigner de notre sujet, nous fait, oublier les nbuleuses cl, les amas d'toiles dont nous parlions. Les nbuleuses ne sont pas uniformment rpandues dans toutes les rgions du ciel. Sur la sphre toile, on observe de vastes localits o nulle nbuleuse n'est visible, tandis qu'en d'autres points elles paraissent, vritablement entasses. La rgion du ciel la plus riche se trouve dans le groupe suivant de constellations, que l'on apprendra bientt reconnatre : la Grande Ourse, Cassiope, la Chevelure de Brnice, la Vierge. Dans la rgion zodiacale voisine de la Vierge, on peut voir passer en une, heure plus de trois cents nbuleuses, tandis que dans les rgions opposes on n'en rencontrerait pas une centaine., Les espaces qui prcdent ou

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qui suivent les nbuleuses renferment gnralement peu d'toiles. Herschcl trouvait cette rgle constante. Aussi parat-il que toutes les fois que, pendant un certain temps, aucune toile n'tait venue, par le mouvement du ciel, se ranger dans le champ do son tlescope immobile, il avait l'habitude de dire au secrtaire qui l'assistait : Prparez-vous crire, des nbuleuses vont arriver . De ce fait que les espaces les plus pauvres en toiles sont voisins

Fig.21. L'observatoiredeJuvisy. les plus riches, et de cet autre que les toiles sont gnralement plus condenses vers le centre des nbuleuses, rsulte une confirmation de ce que nous disions plus haut du travail incessant, du grand nombre de sicles qu'il a fallu pour tablir ces systmes. Il n'y a rien d'tonnant ce que ces runions puissantes se soient formes, soit aux dpens de la matire cosdestine se condenser en toiles, soit mique environnante, aux dpens des toiles elles-mmes, et , ce que les espaces qui de vastes dserts, des rgions les entourent ressemblent des nbuleuses ravages.

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A la vue dos nbuleuses plissantes qui constellent l'tendue, l'me se sent attire comme au bord de ces abmes dont la profondeur inconnue donne le vertige. A la grandeur du spectacle succde un sentiment de curiosit, d'attraction, pour ces beauts mystrieuses, et l'on comprend bientt combien l'arme des loiles surpasse les plus prcieuses richesses de la terre. Etoiles! posie du ciel! s'criait lord Byron, si nous cherchons lire dans vos pages lineelantes la destine des hommes el, des empires, nous sommes pardonnables, alors que dans notre dsir do grandeur nous osons franchir notre sphre mortelle et aspirer nous unir vous; car vous tes une beaut et, un mystre, et vous nous inspirez de loin tant d'amour et de respect, que nous avons donn une toile pour emblme la fortune, la gloire, la puissance, la vie. Le ciel el la terre se taisent. Ils ne dorment pas, mais leur baleine reste suspendue comme il arrive pour nous dans un moment d'motion vive; ils sont silencieux comme nous quand notre pense nous proccupe trop profondment. Le ciel el la terre se taisent, : du cortge lointain des toiles jusqu'au lac assoupi et la rive montagneuse, tout est concentr dans une vie intense, en laquelle il n'est pas un rayon, pas un souille, pas une feuille qui n'ait sa part d'existence, (il, ne sente la. prsence de l'Etre universel. Alors s'lve ce sentiment de l'infini que nous prouvons dans la solitude, l o nous sommes le moins seuls ; c'est la. vrit qui s'infuse dans notre tre et le purifie du moi personnel ; c'est une vibration, me el, source de la musique, qui nous initie l'ternelle harmonie, rpand autour de nous un charme pareil la ceinture fabuleuse de Cylbre, unissant toutes choses dans les liens de la beaut, et qui dsarmerait jusqu'au spectre de la Mort. Ils eurent, raison, les anciens Persans, de lui donner pour autels les hauts lieux et le sommet des monts sourcilleux, de ne point, emprisonner dans des murailles le culte de l'esprit, qui n'est dans des sanctuaires levs par la main honor qu'imparfaitement des hommes. Osez donc comparer vos colonnes, vos temples grecs ou gothiques, destins abriter des idoles, avec l'air et la terre,

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ces temples de la nature! Gardez-vous de circonscrire la prire dans une troite enceinte '. Nous avons vu que l'univers est form de systmes stellaires, d'amas d'toiles rpandus dans l'immensit de l'espace, toutes les profondeurs imaginables et dans tous les sens possibles. Mais alors, la Terre o nous sommes fait donc partie, elle aussi, de l'un de ces immenses amas d'toiles qui constituent les archipels de l'ocan cleste? et, nous ne vivons donc pas, comme les apparences tendent le faire supposer, en dehors de celte cration loile qui rayonne sur nos ttes? En un mot, si tous les astres sont runis en groupes, ta Terre appartient donc aussi un groupe, un systme d'toiles? Voyons! I. Chiltlellarnld, i.xxxvm-xr.i.

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LA VOIE

LACTEE

O nuitmajestueuse, archeimmense profonde. cl fond l'onde, sons Ol'onentrevoit comme Dieu le Oittantd'astres n l'enx e portant critsonnom clairer'horizon. l Vont eeonomsplcndido d inlinis nlenrcourbe stlance, o e Kl.usqu'aux j s e Porterses yeux, a main, onombre t sa pense! s lOt, vents vous, la palpitant unitsurcesliantslieux. leseioux! caresse/, terreet parfumez la Uni de l'unieson! ontemple. c Mystres la unit,cpio motlveunrideau temple. du Cette heure aussipour LAMAUTINK, JOCCIIJII. Oui, la Terre, comme tous les autres astres, fait partie d'une agglomration d'toiles. Elle n'est pas isole dans les dserts de l'infini, elle ne fait pas exception la loi gnrale. La Terre, comme les plantes qui l'avoisincnl, appartient, au Soleil. Ce soleil les reprsente dans le recensement universel des astres, car ni ferre ni plantes ne comptent au nombre de ces splendeurs, et ce soleil est l'une des toiles composantes d'un immense amas. Le Soleil n'est qu'une toile : cette assertion peut, tonner au premier abord, cause des illusions produites par les sens. Le flambeau de notre lumire, le foyer de la chaleur, le gouverneur de la vie terrestre nous apparat sous le prestige lgitime de son unique puissance, et nous le saluons comme le prince des astres, comme le premier d'entre les grands du ciel. Et pour nous, en effet, il mrite souverainement ces titres, et tous ceux que notre juste reconnaissance se plat lui attribuer. Mais si nous l'estimons suprieur aux toiles, si nous le trouvons plus important, plus magnifique, plus ncessaire, c'est uniquement parce que nous

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sommes auprs de lui, parce qu'en ralit nous sommes son locataire, son sujet, et que, contrairement, ce qui se passe sur la terre, nous reconnaissons avec bonheur la supriorit" de nos matres dans l'ordre cleste. Lui appartenant, nous vivons ses dpens, en vritables parasites, et sans lui nous tomberions soudain dans les tnbres de la mort. Le remercier et reconnatre sa puissance n'est qui! trop juste. Cependant, pour juger les choses au point de vue de l'absolu, il faut nous lever au-dessus de la dpendance particulire qui peut s'opposer la justesse de notre jugement, comme celui qui, aprs avoir tudi l'intrieur d'un difice, voulant examiner le rang de cet difice dans la ville, s'en , loigne, et, se plaant, sur une hauteur, compare entre eux les diffrents monuments de la cit. Il faut de mme sortir de la domination solaire, et nous transporter en esprit dans un point recul de l'espace, d'o nous puissions reconnatre par comparaison le rang occup par notre soleil dans l'univers sidral. Or, en nous loignant du Soleil, vers un point quelconque de l'espace, nous verrons ce soleil diminuer de grandeur et perdre l'importance capitale qui paraissait, tre son privilge!. Quand nous atteindrons les limites de son systme, il ne nous offrira dj plus que L'aspect d'une grande toile. En nous loignant encore^ nous le verrons descendre au rang d'une simple toile. Enfin, si, nous dirigeant vers une toile quelconque du ciel, nous continuons d'assister la dcroissance de cet astre, qui s'enfonce derrire nous dans les profondeurs de l'tendue, tandis qu'il deviendra petite toile, perdue bientt dans la multitude des autres, celle vers laquelle nous dirigeons notre vol perdra au contraire son aspect modeste, grossira, resplendira, et, grandissant, mesure que nous d'elle, deviendra un vritable soleil, non moins approcherons important que le ntre par sa puissance lumineuse et calorifique, et par les dons qu'il dispense aux plantes de son domaine. En passant au del de ce nouveau soleil et en continuant notre marche, nous assisterons la transformation analogue d'autres toiles en soleils : toutes celles vers lesquelles nous passerons successivement nous apparatront sous cet aspect, nous montrant ainsi qu'elles brillent de leur propre lumire et sont autant de

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foyers plantaires. Enfin, lorsque nous aurons travers ces plaines toiles, nous atteindrons des plages o les soleils sont plus clairsems, et bientt un dsert ville d'toiles. Aux milliards de milliards do kilomtres que nous venons de traverser, ajoutons encore, une certaine quantit de milliards, et nous arriverons bientt en un point favorable pour nous rendre compte du rang absolu de notre Soleil. Supposons donc que nous abordions enfin les premiers soleils constitutifs d'un amas, et qu'alors seulement, nous relournanldu ct d'o nous venons, nous cherchions quelle place occupe notre soleil dans l'arme d'toiles que nous avons laisse derrire nous. C'est de l seulement que nous pouvons bien juger les choses. Or voici ce qui nous apparat : Tous les astres qui peuplent nos nuits toiles sont maintenant resserrs dans une tendue restreinte, et nous remarquons maintenant que nous sommes sortis de leur ensemble qu'ils forment une agglomration de petits points brillants, et qu'ils ressemblent une le de lumire suspendue dans l'espace. Elle se dessine sous la forme que nos lecteurs n'ont, pas manqu de remarquer travers le ciel pendant les nuits limpides; car la Voie lacte, cette trane blanchtre qui traverse le ciel toile, dessine pour nous la forme de l'univers sidral dont nous faisons partie. Contemplons, par exemple, le ciel de l'horizon de Paris pendant les nuits claires de l'hiver. Nous voyons, entre Orion et les Gmeaux, s'lever dans le ciel l'arche lgre de la Voie lacte, vritable nuage d'toiles. Comme la Voie lacte entoure entirement la Terre, nous savons par ce fait, mme que nous sommes dedans. La Voie lacte, ce ruban irrgulier de nuages stellaires qui traverse le ciel, n'est pas autre chose, en effet, que la plus grande longueur d'une immense lentille (ou anneau) d'toiles, dont notre soleil n'est qu'un atome. Si le ciel tout entier ne parait pas nbuleux dans tous les sens, c'est prcisment parce que l'amas auquel nous appartenons n'est pas sphrique, mais de forme lenticulaire, cl, que dans la largeur de la lentille il y a moins de profondeur et moins d'toiles que dans le sens de la longueur. Toutes les toiles qui scintillent dans le ciel pendant la nuit

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profonde paraissent appartenir une seule agglomration, dont la Voie lacte nous marque le sens longitudinal. Les toiles ne sont pas isoles d'une manire absolue, au hasard, dans les dserts du vide; elles font partie d'un ensemble; le Soleil qui nous claire est l'une d'entre elles; elles sont runies par millions dans un groupe gigantesque, analogue aux amas lointains dont nous parlions plus haut. Au lieu de ne voir qu'une lueur diffuse, qu'une clart indistincte dans la Voie lacte, le tlescope spare les toiles qui la composent et montre qu'elle est forme d'une, multitude innombrable d'astres irrgulirement rassembls. L'ide que nous devons nous faire de la Voie lacte est. donc bien diffrente de celle que les apparences nous prsentent et de celles dont les anciens se contentaient. Ds l'origine des ges, ds les premires observations d'une astronomie lmentaire, on avait remarqu cette trane semi-lumineuse qui traverse le ciel, et la mythologie avait brod sur elle les images dont elle ornait toutes choses. Un pote cossais du xvi sicle, George Buclianan, a retrac en quelques paroles cette histoire des singulires opinions mises sur la Voie lacte, en mme temps qu'il s'est lev la cause vritable de cet aspect cleste. Pourrai-je te passer sous silence, dit-il en s'adressant la Voie lacte, toi que les anciens potes ont, tant clbre dans leurs chants ! loi qui partages le ciel par ta large ceinture et qui en es un des plus beaux ornements! Tu brilles au sein de la nuit, cl, sensible tout l'univers, tu frappes les yeux des mortels; lu rpands ta douce lumire toutes les fois que l'air sans nuages nous laisse librement porter nos regards jusqu' la vote cleste. Cette blancheur clatante qui le l'ait si aisment remarquer t'a fait donner le nom de Voie lacte, soit (si la Fable n'en a point impos aux anciens potes) parce que des gouttes de lait tombes des seins de Junon coulrent obliquement travers les astres et tracrent sur l'azur des cieux cette bande si remarquable par sa blancheur; soit, selon d'autres, parce que c'est le chemin qui conduit la demeure des dieux et aux palais du matre du tonnerre. Il en est qui croient que c'est le sjour qu'habitent les mnes des mes heureuses ; que l, exemptes de tout travail, libres de tout souci, elles vivent

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comme les dieux dans une ternelle flicit. D'autres veulent que le ple conserve encore les traces de l'incendie allum par Phaton, lorsque le char de Ph.mbi.js, cart de sa roule par ce conducteur novice, livra en proie aux flammes les demeures clestes, et manqua d'embraser l'univers. 11 y en a qui prtendent que lorsque Dieu cra le monde et en assembla les diffrentes parties, lorsqu'il runit ses lianes immenses, les extrmits du ciel, en se liant l'une l'autre, laissrent entre elles une espce de suture et comme une cicatrice toujours subsistante, qui marque le point de runion de toutes ces parties. Mais ceux qui se sont occups de rechercher les causes secrtes des phnomnes clestes, ont constat que celte bande est produite par un amas de petites toiles contigus, dont les clarts runies forment cette blancheur lumineuse, semblable, celle que donne le crpuscule, ou cette faible lumire que conservent encore les astres lorsqu'ils plissent l'approche de Pluebus. Ces fantaisies de l'imagination, autorises par les failles antiques, taient bien loin de la ralit; et ici comme prcdemment la ralit est plus belle, plus grande, plus admirable que la fiction. Depuis le jour o les premires lunettes astronomiques permirent, de distinguer les loiles dont l'agglomration forme la blancheur de cette zone, les astronomes portrent leur attention sur sa construction et sur sa structure. William llerschel, l'aide du puissant tlescope qu'il avait fabriqu de ses propres mains, rsolut, vers la fin du sicle dernier, de dnombrer les loiles comprises dans cette zone : il se mit, l'oeuvre et divisa son travail parties par parties. Sa longue persvrance fut couronne d'un grand succs. Par une comparaison trs habile des parties o la condensation d'toiles atteint son maximum avec celle o elle est son minimum, et par l'examen de l'tendue occupe par ces anneaux immenses, le grand observateur trouva que la Voie laele ne renferme pas moins de dix-huit millions d'toiles! Dix-huit millions d'toiles dans la couche qualoriale de l'amas auquel nous appartenons : ce n'est pas l le nombre total dos toiles dont il se compose, puisqu'il ne s'agit pas ici des parties latrales de cette masse gigantesque, et que toutes les toiles du

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ciel, situes de part, et d'autre du plan de plus grande condensation, ne sont pas comprises dans cette numration. Nous verrons un peu plus loin, au chapitre consacr l'tude des toiles, que le nombre total des membres de cette populeuse tribu est bien suprieur encore dix-huit millions. Quelle est l'tendue relle occupe par cette formidable rpublique de soleils? Le nombre des loiles qui la composent, et les distances rciproques de ces toiles entre elles, donnent pour cette tendue un nombre que l'esprit ne peut bien concevoir ;.-ans y tre prpar, un nombre qu'il ne peut apprcier, s'il ne l'ail de grands efforts pour arriver le saisir. Je ne veux pas donner ce nombre en kilomtres, parce qu'une suite immense de kilomtres dpasse les bornes de la vision de l'esprit mme; il vaut, mieux prendre la mesure dont on se sert habituellement, pour les grandeurs astronomiques. Or donc, l'tendue de la Voie lacte, dans sa plus grande longueur, serait mesure par un rayon de lumire qui, raison de 300 000 kilomtres par chaque seconde, vrolerait en ligne, droite et sans s'arrter pendant quinze mille ans! Ainsi, comme nous nous trouvons vers le centre de cette agglomration, lorsque ar le cha mp d'un puissant tlescope nous observons les petites toiles lointaines situes dans les profondeurs de la Voie lacte, notre rtine reoit l'impression d'un rayon lumineux parti il y a sept ou huit mille ans d'un soleil analogue au ntre et faisant partie du mme groupe sidral! Si telle est l'tendue de l'univers toile dont nous sommes une infinitsimale partie constituante, les autres agglomrations semes dans l'espace sont-elles aussi opulentes et aussi vastes, ou bien notre contre est-elle privilgie et surpasse-t-elle les autres en richesses comme en tendue? Il n'y a pas de raison pour s'arrter cette dernire ide, qu'un restant de vanit pourrait peut-tre encore nous suggrer pour nous ddommager un peu de la mdiocrit du rang naturel o nous sommes. La Voie lacte n'est pas unique; les amas d'toiles sont autant de voies lactes, plus ou moins semblables la ntre. Quelques-uns peuvent tre moins vastes; d'autres peuvent tre beaucoup plus vastes encore, attendu que dans le domaine de l'infini

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l'espace ne compte plus. Le mieux pour nous est donc de prendre la. moyenne, et de penser que les nbulosits plissantes et diffuses qui semblent trembler au loin dans les insondables immensits, sont des voies lactes peuples d'autant de soleils que la ntre. Mais alors, puisqu'elles nous paraissent si petites, il faut donc qu'elles soient bien loignes de nous? Bien loignes, en effet; car si nous cherchons quelle d'slaticc il faudrait transporter notre Voie lacte pour qu'elle se rduist la limite d'une nbuleuse moyenne, nous trouvons qu'il faudait l'loigner 334 fois sa longueur, distance telle, que notre agile messager, le rayon de lumire, emploierait plus de cinq millions d'annes pour la franchir!... Telle est la distance qui parat, sparer entre elles les gigantesques agglomrations de soleils dont l'univers sidral est compos, el. qui planent dans l'espace, suspendues dans toutes les profondeurs le l'immensit insonde ! En contemplant ces merveilleuses grandeurs, on comprend qu'elles aient t pour les potes un sujet d'extase, et l'on redit avec motion les belles penses qu'elles ont inspires. O toi, magnifique et inimaginable lber! fi vous, innombrables niasses de lumire qui vous multipliez el, vous multipliez sans cesse nos yeux! qu'les-vous? Qu'est-ce que ce dsert bleu et sans bornes des plaines lhres o vous'roulez comme les feuilles tombes sur les fleuves limpides d'Eden? Votre carrire vous est-elle trace? ou parcourez-vous dans un joyeux dsordre un univers arien, infini par son tendue? Cette pense afflige mon me, enivre d'amour pour l'Eternit. O Dieu ou Dieux, ou qui que vous soyez, (pie vous tes beaux! que je trouve vos ouvrages parfaits!... Faites-moi mourir comme meurent les atomes (si toutefois ils meurent), ou rvlez-vous moi dans voire pouvoir cl votre science. Mes penses ne sont, pas indignes de ce que je vois, quoique la Esprit, accorde-moi d'expirer poussire dont, je suis form le soit ou de voir ces merveilles de plus prs 1! 1. Lord BVHON, Can.

NOTRE

UNIVERS

i LE MONDE SI D BAL

tic:s Vn monde st assoupi onsla voto cieux: e s Maissousla vote iniiic os'lvent esyeux. m soleils sansnombre deinondes ouveaux. <lc n (vue que tineollont. dansl'ombre! Trahispar leursplendeur Lessignespuiss s'usent les compter, Ktl'inoinfatigablest lassed'y monter!... e l d L,l'un tiqueOrion, esnuilsperantes voiles. nommes septtoiles; l Dont loi le premier - a LeNavirefendant'thersilencieux, l Le Bouvier dontle<-liar trane se danslescieux, auxblanches La Lyreaux cordes 'or,le Cv^ne ailes, d cieltire destincelles, LeCoursier du qui LaHalance inclinant sonliassin incertain. Lesblonds heveux C livrsau sou du matin, file ISagittaire, LeBlier,e Taureau. l l'Aigle, Toutce quelespasteurs surla contemplaient terre. Tout e (pieleshrosvoulaient c terniser, Tout, e que lesamants pu diviniser, c ont N'a pu donner e noms d ces brillantsystmes. s LAMAUTINI:. D'aprs ce qui prcde, mration d'toiles, dont notre ciel, y dcrit celte Voie lacte. Notre soleil nous habitons au sein d'une vaste agglola couche quatorialc, se projetant sur trace blanchlre connue sous le nom de est l'une des toiles composantes de cette agglomration gigantesque, et toutes les toiles qui scintillent durant nos nuits silencieuses l'ont partie, comme lui, de cette mme tribu. C'est l, proprement parler, notre univers. Les autres amas peuvent tre regards par nous comme d'autres univers, trangers celui-ci, et dont nous n'avons contempl l'ensemble que pour nous lever une notion plus rapproche de la grandeur 4

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de la cration, mais que nous laisserons dsormais dans l'immensit inexplore qu'ils habitent au fond des espaces. Descendant du grand au petit, procdant de l'ensemble la. partie, nous embrasserons maintenant, de moins vastes proportions : nous nous arrterons notre univers sidral, autrement dit la description gnrale des les qui constituent notre archipel cleste. Nous ne parlerons pas encore ici de la nature des toiles, ni de leurs distances, ni de leurs mouvements, ni de leur histoire particulire; avant de poursuivre la, ralit, il sera bon pour nous de faire une digression sur les apparences. Nous sommes pourtant bien mal dispos contre les apparences, et nous leur prfrons de beaucoup la ralit; mais il en est quelques-unes dont, nous ne pouvons nous dispenser de parler, attendu qu'elles forment en quelque sorte la superficie des choses que nous devons approfondir, et qu'il faut passer par celte superficie avant d'arriver la connaissance intime. Mais lorsque nous convenons bien entre nous que tel ou tel phnomne n'est qu'une apparence, il n'y a. aucun inconvnient nous occuper de lui : le principal est de s'entendre et. de ne rien confondre. Les toiles paraissent, dissmines comme au hasard dans les cieux. Par \i\\v, belle nuit toile, quand notre regard s'lve vers ces hauteurs, il remarque une grande diversit dans l'clat de ces lumires, en mme temps qu'un dsordre apparent dans leur disposition gnrale. Celle irrgularit et le nombre considrable des loiles ont onipeb de donner chacune d'elles un nom particulier; el pour les reconnatre el, en faciliter l'lude, on a partag la des premiers peuples sphre cleste en sections. L'astronomie s'est borne, quelques distinctions grossires : on a d'abord remarqu et nomm les plantes et les plus belles toiles; mais quand on a voulu tudier avec plus de soin et qu'on a eu besoin de dsigner les astres d'un clat moindre, on n'a pu suivre une mthode dont on sentait l'imperfection. On s'est conduit comme le font les naturalistes, qui, pour dnommer les espces des trois rgnes, runissent, sous un nom commun un certain nombre d'individus, qu'ils distinguent ensuite entre eux par une qualification. Les astronomes ont, runi les toiles en divers groupes, sur les-

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quels ils ont dessin un animal ou un tre fabuleux. On imposa ces groupes ou constellations des noms tirs de la Fable, de l'hisconsacres toire ou des rgnes de la nature. Ces dnominations, et, de mme par l'antiquit, ne sont pas absolument arbitraires, trouve parfois des ligures dans les contours que l'imagination capricieux des nuages, de mme nos aeux ont cru reconnatre dans le ciel certaines ressemblances, auxquelles ils ont ajout des suffisantes pour animer le allusions historiques et mythologiques ciel d'uni 1 sorte de vie fantastique 1. La ncessit de se guider sur les mers obligea l'homme choisir dans les cieux d'invariables points de repre sur lesquels il pt orienter sa course; et c'est l l'origine historique des constellations. du ciel, el, ds Hipparque, On forma des caries reprsentatives astronome grec, on put classer les toiles, en les distinguant selon leur clat, dans les positions occupes par chacune d'elles sur les ligures dessines. Il tait ncessaire de dterminer une mthode pour trouver faci= lenient une toile particulire au milieu d'un si grand nombre (quatre cinq mille) que l'on distingue l'oeil nu. On ignore mais on sait, qu'elles l'poque de la formation des constellations, ont t tablies successivement. Le centaure Chiron, prcepteur de Jason, a la rputation d'avoir le premier partag le ciel sur la sphre des Argonautes; mais c'est uni! fable. Job vivait, vers relie poque antique, et, ce prophte parlait dj d'Orion, des Pliades, des Hyades, il y a trois mille trois cents ans. Homre parle galeen derminl, le bouclier de Yulcain. ment de ces constellations Sur la surface!, dit-il, Yulcain, avec une divine intelligence, trace mille tableaux varis. Il y reprsente la terre, les cieux, la mer, le soleil infatigable, la lune dans son plein, et tous les astres dont se couronne le ciel; les Pliades, les Hyades, le brillant Orion, l'Ourse, qu'on appelle aussi le Chariot, et qui tourne autour du ple : c'est la seule constellation qui ne se plonge point dans les Ilots de l'Ocan. {Iliade, eh. XVIII.) 1. Nous avons expos en dtail ces origines si curieuses dans noire ouvrage spcial sur les loiles,supplment de VAstronomie opulaire. p

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C'est toujours la mme division mythologique qui est en usage aujourd'hui. Depuis rtablissement du christianisme, il y eut plusieurs essais destins rformer ce systme paen et le remplacer par des dnominations chrtiennes, et, l'on voit par exemple sur certaines cartes anciennes saint Pierre remplacer le Blier, saint Andr le Taureau, etc. De ces tentatives, aucun nom n'est rest; car le chariot de David, le sceau do Salomon, les trois Rois Mages, ou le lilon de Jacob , etc., datent de plus haut. Plus tard encore un Allemand proposa de donner aux douze signes du Zodiaque, le blason des douze plus illustres maisons de la noblesse! europenne. Ce>sessais particuliers restrent striles, et, le! rgne ele la mvlhologu' s'est perptu jusepi nos jours. Comme on observe une grande divc-rsit dans Vclat des toiles, pour en faciliter l'indication on et class ce-s astres par ordre de! grandeur. Ce mot de grandeur est impropre, attendu qu'il n'a aucun rapport avec les dimensions relles des astres; il date d'une 1 poque o l'on croyait ijiie les toiles le>s plus brillantes taient, les plus grosses, et c'est l l'origine' de celle! dnomination; mais il importe ele savoir que ce, n'est point l son sens rel. 11correspond simplement Yclat apparent les loiless. Ainsi, les toiles de premire! grandeur sont cedles epii brillent avec le; plus (\c vivacit; celles di! seconde grandeur sont cedles epii brillent moins, etc. Or cet clat appaivnl tient la l'ois la grosseur relle! de l'toile, sa lumire infri usepie el sa distance; il ne possde par consquent epi'un sens essentiellement, relatif. Ainsi, lorsque nous parlerons le la grandeur des toiles, il est convenu qu'il s'agira simplement de leur clat, apparent; cet clat facilite beaucoup les moyens de les reconnatre parmi les constellations. Il y a maintenant un autre fait, epi'il n'importe pas moins de considrer comme relatif, et non comme absolu : c'est la disposition des toiles, ou la forme des constellations. Nous savons dj que le ciel n'est pas une sphre concave laquelle des clous brillants seraient attachs, mais qu'il n'y a aucune espce de vote, que le vide immense, infini, enveloppe la terre de toutes parts, dans toutes les directions. Nous savons aussi que les toiles, soleils de l'espace, sont dissmines toutes les distances dans la vaste

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immensit. Lors donc que' nous remarquons dans le ciel deux toiles voisines, leur proximit apparente ne prouve en aucune faon leur proximit relle : elles peuvent tre loignes l'une ele l'autre, dans le1 sens ele;la profondeur, une1distance gale ou suprieure 1 celle qui nous spare de la plus rapproche. De; mme, lorsqu'on runit dans un mme groupe quatre ou cinq toiles, ou 1 davantage, cda, n'implique.! pas que ces toiles, formant une mme 1 constellation, se trouvent sur un mme plan et aune gale distance de la terre. Nullement. Dissmines toutes b's profondeurs de l'espace, tout autour de l'atome terrestre, l'arrangement qu'elles prsentent nos yeux n'est epi'une apparence! cause par la position de la terre vis--vis d'elles. C'est l une pure alla ire ele perspective. Quand nous nous trouvons pendant la nuit, au milieu d'une vaste place publique (soif, par exemple!, sur la place de1 la Concorde, Paris), dans laquelle un grand nombre de becs de gaz sont disperss, il nous est elifficile de distinguer, une certaine! distance, les lumires les plus loignes de celles ejui le sont moins : elles paraissent toutes si! projeter sur le fond plus obscur; de plus, leur disposition apparente, vue; du point o nous sommes, dpend purement ele ce point, el varie selon qui! nous marchons nous-mmes en long ou en large. Celte comparaison vulgaire! peut nous servir comprendre comment 1<!S loiles, lumires de l'espace! obscur, ne nous rvlent pas les disl.anc.es qui peuvent les sparer en profondeur, el comment la. disposition <pfedl<!s affectent sous la vote apparente 1 lu cied dpend uniquement du point o nous nous plaons pour les considrer, lin quittant la terre ed,en nous transportant en un liern de l'espace suftisainnuMil loign, nous serions tmoins, dans la disposition apparente des astres, d'une variation d'autant plus grande qui! notre! station d'obseirvation srail plus loigne! de celle; o nous sommes. Mais il faudrait pour cela nous en loigner des distances au moins gales celles des toiles voisines. En effet, de la dernire: plante de notre! systme, ele Neptune, on voit les toiles dans la mme disposition qu'ici. Le chan1 gement ne s'opre qu'en se transportant d'une toile une autre. Un instant de rflexion suffit pour se convaincre de ce fait el, pour nous dispenser d'insister davantage son gard.

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Une fois ces illusions, apprcies leur juste valeur, on peut commencer sans crainte la description des figures dont la Fable antique a constedl la sphre. La connaissani'e elos constellations est ncessaire! pour l'observation du. ciel, et pour les recherches que l'amour des sciences et la curiosit peuvent inspirer; sans elle on se trouve dans un pays inconnu, dont la gographie! ne serait pas faite, o il serait compltement impossible de se' reconnatre. Faisons donc la gographie du ciel, l'uranographie. Les innombrables figures d'animaux, d'hommes, ou el'objets dont on a orn la sphre ne seronl cependant pas dessines ici, atlenelu qu'elles ne peuvent servir qu' l'histoire, et, non l'astronomie praliepie. Dans le temps, on gravait des allas clestes o les figures taient reprsentes avec un soin exquis, avec tant de soin mme 1, qu'on avait fini par oublier les toile's el que le; ciel n'tait plus qu'une mnagerie. Malgr l'intrt des images, je1 ne veux pas suivre' cet 1 exemple 1. Je donnerai seulement plus loin, sur une carte spciale, le trac des constellations epii dominent dans notre hmisphre. A prsent, voyons comment on s'oriente pour lire couramment dans le grand livre du ciel. 1 Il y a une constellation que tout le monde connat; pour plus de simplicit, nous commencerons par edlc : elle voudra bien nous servir de1 point de dpart pour aller vers les autres et, ele; point de 1 repre pour trouver ses compagnes. Cette constellation, c'est la Grande Ourse, -que l'on a surnomme! aussi le Chariot de David, que les Latins nommaient Seplemlriones, ou les Sept boeufs de labourage (d'o est venu le,'nom ele septentrion), ou encore Hlix, Plauslrum, que les Grecs ont salue sous le nom d'"Ap/.T0?p-sy),-/;, Qdv.r,, etc., que les Arabes appedlenl Aldebb al Akbar, et que les Chinois ont honore, il y a trois mille ans, dans le Tcheou-pcg, comme la divinit du Nord. Ainsi elle peut se vanter d'tre clbre. Si pourtant, notorit, malgr son universelle quelques-uns n'avaient pas encore eu l'occasion de lier connaissance avec elle, A'oici le signalement auquel on pourra toujours la reconnatre. Tournez-vous vers le nord, c'est--dire l'oppos du point o le soleil se trouve midi. Quels que soient la saison elel'anne, le jour du mois ou l'heure de la nuit, vous verrez toujours l, soit

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y,;\

gauche, soit droite, soit en haut, soit en lias, une grande constellation forme de sept belles toiles, dont quatre en quadrilatre el trois l'angle d'un ct; le tout distribu comme on le voit sur la figure suivante'. Yous l'avez tous elj remarque, n'est-ce pas? Elle ne se couche jamais. Nuit el jour elle veille au-dessus de l'horizon du nord, tournant lentement, en vingt-quatre heures, autour d'une toile dont nous allons parler tout, l'heure. Dans la figure eh la Grande 1 les Ourse, trois toiles de l'extrmit forment la queue, et les quatre' en quadrilatre se dans trouvent h' corps. Dans Kig.22. Les sept toiles principalesde la GrandeOurse. le1 Chariot, les quatre toiles forment les roues, et les trois le timon. Au-dessus ele la seconde d'entre ces dernires, les bonnes vues distinguent une toute petite toile nomme' Alcor, que l'on appelle 1 aussi le Cavalier. Les Arabes l'appellent Sadak, c'est--dire l'preuve, parce qu'ils s'en servent pour prouver la porte de la vue. Des lettres grecques dsignent, chaque toile; ce sont les premires de' S l'alphabet : a et [3 inarquent les deux premires loiles, v <>t les deux autres, s, 'C,rh les trois du timon 1; on leur a galement donn des noms arabes, que je passerai sous silence, parce qu'ils sont gnralcmen f inusi ls. Celte brillante! constellation scplonlrionale, compose! ( l'exception ele o) d'toiles ele deuxime 1 grandeur, a reu depuis les temps el de antiques le don de captiver l'attention des contemplateurs personnifier les toiles du nord. Plusieurs potes l'ont chante; nous n'en rappellerons qu'un, dont les paroles sont dignes ele la majest du ciel : c'est l'Amricain Ware. Avec quels pas grandioses et majestueux, dit-il, celle glorieuse 1. a = alpha, p = bla. *{-- gamma. S = dlia, z = epsilon. = zla. ) ==la.

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Constellation du nord s'avance dans son cercle ternel, suivant parmi les toiles sa voie royale dans une clart lente et silencieuse ! Cration puissante,je le salue! J'aime te voir, errant dans les brillants sentiers, comme un gant superbe la forte ceinture, svre, infatigable, rsolu, dont les pieds ne s'arrtent jamais devant le chemin qui les attend. Les autres tribus abandonnent leur course nocturne et eposent sous les vagues leurs orbes fatigus; mais toi, tu ne fermes jamais ton oeil brlant et ne suspends jamais ton pas dtermin. En avant, toujours en avant! Tandis que les systmes changent, que les soleils se retirent, que les mondes et se rveillent, tu poursuis ta marche sans fin. s'endorment mais en vain. Sentinelle L'horizon prochain essaye de l'arrter, vigilante, tu ne quilles jamais la faction sculaire; mais, sans 1 te laisser surprendre par le sommeil, tu gardes la lumire fixe de l'univers, empchant, le nord de jamais oublier sa place Sept loiles habitent lans celle brillante tribu; la vue les embrasse toutes ensemble; leurs distances respectives ne sont pas infrieures leur loignemcnl de la terre. Et c'est encore l rciproque eles foyers clestes. Des profondeurs du l'loigneinent ciel, inexplores par la pense, les rayons perants dardent Iravers le viele, rvlant aux sens les systmes et les mondes sans nombre. Que notre vue s'arme du tlescope et qu'elle explore les cieux! Les cieux s'ouvrent, une pluie ele, feux lincelanls tombe sur nos tles, les toiles se resserrent, se condensent dans des rgions si loignes, que leurs rayons rapides ([dus rapides que toute chose) ont voyag pendant des sicles avant d'atteindre la terre. Terre, soleils ed constellations plus voisines, qu'tes-vous parmi cette immensit infinie? Ces penses, inspires par la vrit scientifique, sont bien suprieures celles que l'antique mythologie avait rpandues. Sans parler du nom d'Ourse donn cette constellation et la suivante, non seulement par les Grecs et les Latins, mais encore par d'autres peuples qui ne paraissent pas avoir eu de communication avec ceuxci, comme les Iroquois qui la elsignaient sous le mme mot 1, nous 1. C'est un fait remarquable, el qui peut servir l'histoire de l'astronomie antique on particulier comme celle de l'origine des peuples en gnral,que cer-

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dirons que, chez les Grec's, la Grande et la Petite Ourse taient considres comme Callisto et son chien. Jupiter avait eu de cette nymphe un fils, le Bouvier, dont nous parierons plus,tard; il les avait placs l'un et l'autre dans le ciel. Mais l'pouse officielle du roi des dieux, madame Junon (comme disait Virgile travesti), en avait t courrouce et avait, obtenu de Tthys, la souveraine des ondes, que ces constellations perfides ne se baigneraient jamais dans l'Ocan. C'est ainsi qu'on expliquait leur prsence perptuelle au-dessus de l'horizon : Callislo, dont le!char craint le Ilot do Tthys, Vers les glaces lu nord brille uupr;s de sou fils; l.e Dragon les embrasse ainsi qu'un fleuve immense. Selon d'autres potes, les deux Ourses taient des nymphes qui ont nourri Jupiter sur le mont Ida ; selon d'autres encore, elles beeufs d'Icare; mais ces fantaisies de la Fable ne nqirscnlaientles nous intressent pas plus qu'elles ne doivent le faire, et, maintenant que nous connaissons la Grande Ourse, il faut savoir en tirer le meilleur parti possible, afin qu'elle serve nos voyages clestes et nos recherches uranographiques. la figure 2'2. Si l'on mne une ligne droite Reportons-nous par les deux toiles marques a et [i qui forment l'extrmit du carr, et qu'on la prolonge au del ele a d'une quantit gale cinq fois la distance de [i a, ou, si l'on veut, d'une quantit gale la distance de a l'extrmit de la queue, -r\, on trouve tains groupes d'toilesaient t nommsdu mme nom par les peuples les plus divers. La constellation du nord a reu le nom d'Ourse chez les peuples de la haute Asie, les Phniciens, les Arabes,les Grecs, les Jroquois,quoique le carr el la queue dessins par leur disposition ne rappellent gure ecl animal. En Amrique, on donne le nom de Mchoirede Boeuf aux Hyadesplaces sur la tle du Taureau. Chezles Arabes,la constellationd'Andromdeest une femmeenchane; chez les Perses, Cassiopeest sur une chaise el Hercule genoux; les indiens nomment Petits de la Poule les Pliades, que nous nommonsPoussinire;dans l'Inde el dans la Perse. Pcrse porte une 16le;les brahmes ont sensiblementle mme zodiaqueque nous; la Voielacte des Grecs esLpour les Chinoisle Fleuve Cleste,pour les Copteset les Arabesle Cheminde Chaume,pour les sauvagesde l'Amriqueseptentrionalele Chemindes Ames,cl, pour les habitants de nos provinces le Chemin de saint Jacques. A part les rares rapports qui, la rigueur, pourraient expliquer ces dsignations,ces concidencesrestent l'objet d'un grand mystre,Elles seraient en faveurde l'unit d'une souchehumaine primitive.

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LES MERVEILLES CLESTES.

une toile un peu moins brillante que les prcdentes, qui forme 1 l'extrmit d'une figure pareille! la Grande Ourse, mais plus petite et dirige en sems contraire. C'est la Petite Ourse ou le Petit Chariot, forme galement de sept astres. L'toile laquelle notre 1 de1 la queue de la ligne nous mne, celle qui est l'extrmit Petite Ourse ou au bout lu limon du Petit Chariot, c'est Ytile polaire. La Petite Cursc ressemble la Grande par la disposition des toiles; seulement elles sont dans un autre sens. L'toile polaire jouit d'une certaine renomme, comme tous les personnages qui se distinguent du commun, parce que, seule parmi tous les astres qui scintillent, dans nos nuits toiles, elle reste1 immobile dans les cieux. A quelque moment de l'anne, du jour ou de la nuit, 1 que; vous observiez le ciel au lieu permanent qu'elle occupe, vous la riMicontrerez toujours. Toutes les loiles, au contraire, tournent en heures autour vingt-quatre d'elle, prise pour centre de Fig. 23. Les Ourses. cette immense: rotation. En quelque lieu qu'on habite, elle indique la hauteur du ple. La Polaire demeure immobile! sur un ple du monde, d'o elle sert de: point fixe aux navigateurs ele l'Ocan sans routes, comme aux voyageurs du dsert inexplor. Sur mille faits que je pourrais citer pour montre1!' combien l'toile polaire et sa constellation, toujours visibles au nord, ont sauv de fois la vie de voyageurs gars dans les tnbres, je me contenterai du suivant : Le 4 avril 1799, le gnral anglais Baird, lors de la guerre contre Tippoo-Sab, reut l'ordre ele marcher durant la nuit pour reconnatre une hauteur sur laquelle on supposait que l'ennemi avait plac un poste avanc; le capitaine Lambton l'accompagnait

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comme aide de camp. Aprs avoir travers plusieurs reprises celte hauteur sans y rencontrer personne, le gnral rsolut ele retourner au camp. Cependant, comme la nuit tait claire et que la constellation de la Grande Ourse tait prs du mridien, le capitaine 1 Lambton remarqua qu'au lieu ele retourner au sud, comme il le fallait pour revenir au camp, la division s'avanait vers le nord, c'est--dire vers le gros ele l'arme ennemie, et il avertit immdiatement le gnral de celle mprise. Mais cet officier, qui s'inquitait fort peu de l'astronomie, rpliqua qu'il savait trs bien ce qu'il faisait sans consulter les toiles. A l'instant mme, le dtachement tomba dans un avant-poste ennemi. Cette surprise ayant trop bien confirm l'observation du capitaine, on se hta d'abord de dis1 perser les soldats de l'avant-poste, puis de rebrousser chemin. On se procura de la lumire 1, on consulta une boussole, et on trouva, comme le disait, en riant l'oftii'ier astronome, pie les toiles avaient raison. L'immobilit de1 l'toile polaire au nord', et le mouvement du ciel entier autour d'elle1, sont des apparences causes par le mouvement de la terre autour de son axe. Nous en donnerons plus tard la dmonstration; mais, pendant que nous sommes visiter le pays des toiles, il ne faut pas quitter un aussi beau spectacle pour redescendre sur la terre. Continuons donc notre mthode d'arpentage et faisons plus ample connaissance avec la population du ciel toile. 1. L'toilepolaire n'est pas tout a.faitau nord, el tourne en ralit autour de ce point mathmatique.Maispour celle descriptiondes constellations,nous devons la regarelercommemarquant le nord.

Il

LES

CONSTELLATIONS

DU N011D

doselarlsternelles Auxlieuxnirayonnant l,eseieuxsonttoujoursurset.les nuitstoujours elles, b p OrKupbruto. roulant u loinsesIlots a rouverts l>rl'ombrage lleundes palmiersoujours erts. v t Voit(lefeuxpluspuissantsa natureanime l te et.la embaume. Prodiguer ciniKuno mvrrhe I,e pasteur e Habol gardant estroupeaux d on s Observae premieres clesteslambeaux. l l t Kl.la nuit,promenant sestentesgares. du lirmamonl. l Osa diviser es eonlres. l'iiKNt'.noi.i.t':. En regardant l'toile polaire, immobile, comme nous l'avons vu, au milieu de la rgion septentrionale du ciel, on a le sud derrire soi, l'est droite, l'ouest gauche. Toutes lestoiles tournant autour de la Polaire doivent tre reconnues d'aprs leurs positions respectives plutt, que rapportes aux points cardinaux. De l'autre ct de la Polaire, par rapport, la Grande Ourse, se trouve une autre: constellation facile reconnatre. Si de l'toile: lu milieu (o) on mne! une! ligne au ple, en prolongeant cette: ligne d'une gale quantit (iig. 24), ou traverse la figure de Casslape, forme de cinq toiles principales, disposes un peu comme les jambages carts ele: la lettre M. La petite toile x', qui termine 1 le1 carr, lui donne aussi la forme d'uni' chaise. Ce groupe: prend toutes les situations possibles en tournant autour du ple, se1 trouvant tantt au-dessus, tantt au-dessous, tantt gauche, tantt droite; mais il est toujours facile trouver, attendu que, comme 1. Suite de l'alphabetgrec : 0 = Ihta, i iota, /. = cappa.

LES CONSTELLATIONS DU NORD.

Ci

les prcdents, il ne se "couche jamais, et qu'il est toujours [l'oppos ele la Grande Ourse. L'toile polaire'est l'essieu autour duquel tournent ces deux constellations. Si nous tirons maintenant, les toiles a cl o de la Grande Ourse, deux lignes se joignant au ple, et que nous prolongions[ces| lignes au del de Caselles siope, au aboutiront carre1lcPee7a.se (lig.'2;>),qui se termine d'un ct par un prolongement Fig. 2L GrandeOurse, Petite Ourse, toile polaire, Cassiope. de trois toiles assez semblables celles de la Grande Ourse. Ces trois toiles appartiennent, ti Andromde, et aboutissent elles-mmes une constellation, Penser. La dernire toile du carr de: Pgase est, comme on le voit, la , premire, d'Andromde ; les trois autres se nomment : y, Algenib; *, Markab, et fi, Au Se beat. nord de'fi d'Anse dromde trouve, prs d'une petite toile, la nbuFig. 2a. Cassiope,Andromde,Pgase. leuse oblongue: que l'on comparait la lumire d'une chandelle vue travers une feuille de corne, la premire nbuleuse doutil soit fait mention dans les annales de l'astronomie. DansPcrse, a, la brillante, sur le prolongement des trois principales d'Andromde, se trouve entre deux autres moins clatantes, qui forment avec elle un arc concave trs

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EES MERVEILLES CLESTES.

facile distinguer. Cet, arc va nous servir pour une nouvelle orientation. En le prolongeant du ct de o (fig. 26), on trouve une toile trs brillante, de j'iremire grandeur : c'est la Chvre ou Capella. En formant un angle droit cette prolongation du cte lu midi, on arrive aux Pliades, brillant amas d'toiles. A ct est une toile changeante, Algol ou la Tte de Mduse. Cette toile Algol, ou fi de Perse, (pie l'on voit non loin de a, appartient une classe d'toiles variables dont, nous observerons plus loin le singulier caractre. Au lieu ele, garder un clat fixe, comme les autres astres, elle est, tantt trs brillante et tantt trs ple : elle passe de la seconde grandeur la quatrime. C'est la Ym du dix-septime sicle que l'on s'est aperu de cette variabilit pour la premire fois. Les observations laites depuis cette poque ont montr qu'elle est priodique! et rgulire, et que celle priode est d'une tonnante rapidit. Ainsi, pour s'lever de son minimum d'clat son maximum, il ne lui faut qu'une heure trois quarts, de sorte qu'en trois heures et demie elle a accompli son cyede: entier, et a. pass par Chvre, a Kig. i. tous les clats intermdiaires de la quatrime Pliades. la seconde n'randeur e:t de, la seconde la quatrime. Ensuite elle reste staliotmairc. Ce curieux minimum, produit par une clipse, arrive aux intervalles rguliers de 2 jours 20 heures 49 minutes. L'toile de Perse est double. L'toile y d'Andromde est l'une des plus belles toiles doubles (elle est mme triple). En prolongeant au del du carr de Pgase la ligne courbe d'Andromde, on atteint la Voie lacte et on rencontre dans ces parages : le Cygne, pareil une croix, la Lyre, o brille "Vcga, l'Aigle (Altar avec deux satellites) et .Hercule, constellation vers laepielle le mouvement du Soleil dans l'espace nous emporte tous. Tels sont les principaux personnages qui habitent les rgions circompolaires, d'un ct; tout l'heure nous ferons plus ample connaissance avec eux. Pendant que nous sommes tracer des

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lignes ele repre, gardons encore un peu de patience et terminons notre rvision sommaire de celte partie du ciel. Voici maintenant le ct oppos celui dont nous venons de, parler, toujours auprs du ple. Revenons la Grande Ourse. Pro longeant la (jueuc dans sa courbe (fig. 27), nous trouverons quelque distance de l une toile ele premire grandeur, Arclurus ou a du Bouvier. Un petit cercle d'toiles que l'on voit gauche du Bouvier constitue la Couronne borale. Au mois de mai 1866, ona'vu briller l une petite toile dont l'clat n'a dur que quinze jours. du Bouvier est trace en forme de pentagone. La constellation Les toiles qui la composent sont de troisime 1 grandeur, l'exception de a, Arclurus, qui est de: premire. l<lg.27. Arcturus, le Bouvier,la Couronneborale. Celle-ci est l'une les plus proches de la Terre, car elle, fait partie du petit nombre de celles dont, la distance a. pu tre mesure. Elle est ',V2i trillions ele kilomtres d'ici. Elle brille d'une belle couleur jaune d'or. L'toile s, que l'on voit au-dessus d'elle:, est double, c'est--dire que le tlescope la dcompose en deux astres distincts : l'un de ces astres est jaune, l'autre: bleu. En menant une ligne de l'toile polaire Arclurus, et en levant sur le milieu de: celte ligne, l'oppos de la une perpendiculaire Grande Ourse, on retrouve l'une eles plus brillantes loiles du ciel, d Vga, ou ce. e la Lyre, voisine de la Voie lacte. Elle forme avec les eleux que je viens de nommer un triangle quilatral. La ligne d'Arcturus Vga coupe la constellation d'Hercule. Entre la Grande Ourse et la Petite Ourse, on remarque une longue suite de petites anneaux et se dirigeant, vers Vga : ce sont toiles s'enroulanten les toiles du Dragon. Les toiles qui avoisinent le ple, el qui ont reu pour cela le

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nom de circompolaires, sont distribues dans les groupes qui viennent d'tre indiqus. J'engage fort mes jeunes lecteurs profiter de quelques belles soires pour s'exercer trouver eux-mmes ces constellations dans le ciel. Le meilleur moyen est de s'aider des figures prcdentes ainsi que des suivantes '. Maintenant que nous savons o elles se,trouvent, nous pouvons parler un peu de leur illustre renomme antique. Il y a dans ce groupe l'un des plus grands drames de la mythologie hellnique. Pour retracer en deux mots cet pisode fameux, je rappellerai que Cassiope, femme de Cphe, roi d'Ethiopie, eut un jour la vanit de se croire plus belle que les Nrides, malgr lacouleur africaine ele son teint. Ces nymphes sensibles, piques au vif par une telle prtention, supplirent Neptune de les venger d'un affront aussi cruel; le dieu permit que d'pouvantables ravages fussent exercs par un monstre marin sur les ctes de Syrie. Pour conjurer le flau, Cphe enchana, sa fille Andromde sur un rocher, et l'offrit en sacrifice au terrible monstre. Mais le jeune Perse, touch le tant de malheurs, enfourcha, au plus vite le cheval Pgase, modle des coursiers, prit en main la tte de Mduse epii glaait d'effroi, et partit pour le rocher fatal. Il arriva naturellement tout, juste au moment, o le monstre allait dvorer sa proie; aussi n'eut-il rien de plus press que de ptrifier le monstre en question en lui prsentant la tte hideuse de Mduse, et, de dlivrer Andromde vanouie. C'est un effet de scne dont la peinture a tir parti dans tous les sens ; il y a peut-tre autant d'Andromdes que de Ldas, ce qui devient incalculable. Il faut avouer aussi que les peintres n'ont pas souvent de sujets aussi dramatiques et aussi touchants. Le combat de Perse contre le monstre est sans gal dans l'histoire : Le hros fond sur lui .sans se laisser atteindre, S'lve, redescend, frappe eucor, mais en vain. L'caill impntrable a. repouss l'airain. Le monstre est en fureur; Andromde perdue De cet affreux combat veut eltourner la vue, 1. Pour plus de dtails,consulternotre ouvrage les loileset les Curiosits u d Ciel,Supplmentet Allas de l'Astronomie opulaire,o l'on trouverala descripp tion compltedu ciel, toile par toile.

LES CONSTELLATIONS DU NORD. Pousse un cri lamentable el, levant ses beaux yeux, Retrouve son vengeur qui plane dans les cieux. La lille de Cphe, en sa douleur mortelle, Pleure, frmit, el. et: n'est plus pour elle. Mais enfin le hros vers le monstre abhorr Prcipite son vol, cl, d'un bras assur Dans sa gueule bante enfonce cette pe Du sang de la (iorgone encor toute trempe. C'en est fait; ses pieds revoyant son vengeur, Andromde a senti redoubler sa. rougeur; Les dieux sont satisfaits; et, prs ele lui place, Jusqu'au brillant Olympe elle a suivi Perse. Par quels plus beaux exploits monlc-l-on dans les cieux".' D.utr.

tb

En commmoration de ces exploits, et pour ne pas faire de privilge, toute la famille fut installe au ciel, el aujourd'hui encore, assez bien les avec un peu de bonne volont, et en connaissant ligures conventionnelles qui se partagent notre allas cleste, on peut voir sous le dme toile : Cphe trnant, couronne sur la tte et sceptre en main, ct de sa femme Cassiope assise sur un fauteuil orn de palmes; un peu plus loin, Andromde enchane sur un roc au milieu de l'abme; un gros poisson la mord aux lianes; Pgase volant, dans les airs, un peu en avant; et enfin le hros de la pice, Perse, tenant de la main droite un glaive recourb, et de la main gauche la tte aux serpents hideux. Voil ce que l'oeil mythologique peut encore contempler au milieu de la nuit pendant la belle saison d't. Le Bouvier se voit au-dessus ele la Vierge sur la carte zodiacale. Il se nommait Arcas, tait fils de Jupiter et, de Callisto. Il tait sa tte tait encore Atlas qui porte le monde, parce qu'autrefois voisine du ple. Comme les Pliades se lvent quand le Bouvier se couche, on avait dit aussi qu'elles taient ses filles. Dans son voisinage brille, comme une poudre d'or, la Chevelure de Brnice. On se rappelle que, 246 ans avant Jsus-Christ, la reine Brnice, qui avait fait voeu de se couper la chevelure si Ptolme Evergte, son poux, revenait vainqueur, la consacra aux dieux dans le temple de Vnus, aprs la victoire du prince. Son mari fut trs mcontent dee;ette malencontreuse ide, et l'on pense qu'il n'aurait b"

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pas su calmer ses emportements (d'autant plus que les cheveux de la reine furent vols dans la nuit suivante), si l'astronome Conon ne lui avait assur que sa regrette chevelure avait t emporte, dans le ciel par ordre de Vnus el brillait actuellement l'tat ele constellation. Le mortel qui, les cieux carlanl Ions les voiles. Calcula le lever, le coucher des loiles, Conon, me lit voler, pur la faveurdes dieux. Du Iront de Hriiieo la voledes cieux. Humideencor dos pleurs de nia reine lidle, .le moulai, nouveau signe, la vole ternelle. Admiseenlre la Vierge el le cruel Lion, Je guide l'occident, on sa route incerlaine. 1 Le Uouvierqui vers l'aube pas pesants se trane. C.Vl'UI.I.K. Les Chiens le chasse, ou Lvrieus, ne1 se distinguent par aucune toile remarquable, mais ils possdent la plus belle nbuleuse du ciel, celle que nous avons dcrite: et. figure plus haut; elle est situe dans l'oreille cauche d'Astrion, chien de chasse septentrional. Comme cette oreille gauche louche la queue de la Grande Ourse, pour trouver la nbuleuse il est plus facile de la chercher sous la dernire toile de la queue. Pour discerner sa forme, il faut une excellente lunette. C'est celte nbuleuse qui paraissait, ressembler la Voie lacte vue de loin, et qu'on a longtemps considre comme un amas globulaire entour d'un anneau, jusqu'au jour o le grand tlescope de lord Rosse vint montrer en elle la plus magnifique des nbuleuses en spirale. Toutes ces constellations tournent autour de l'loile lu nord, ou plutt autour de l'axe du monde, dont l'inclinaison sur l'horizon d'un lieu donn est invariable. Il rsulte de cette invariabilit que ce sont toujours les mmes toiles qui s'lvent, au-dessus de l'horizon d'un mme lieu, quelle que soit l'poque de l'anne. Seulement, parmi celles qui se lvent et se couchent, les unes sont, au-dessus de l'horizon pendant la nuit, et alors elles sont visibles, tandis que les autres se lvent et

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se couchent pendant la-journe et l'clat du jour ne permet pas de les apercevoir. au contraire, ne s'abaissant jamais Les toiles circompolaircs, au-dessous de l'horizon, restent en vue pendant toutes les nuits de l'anne. diurnes Enfin d'autres toiles, dcrivant leurs circonfrences au-dessous de l'horizon, ne sont jamais visibles dans le lieu considr. On voit, donc que1 la sphre cleste 1 peut se diviser en trois zones (fig. 28) : 1" la zone des toiles circennpolaires et des toiles pervisibles ; ptuellement 2 celle des toiles qui se1 lvent et qui se couchent, et demi la visibila nuit lit pendant dpend de l'poque de o l'on se l'anne trouve; 3" enfin la zone des toiles qui ne s'lvent jamais au-dessus de l'horizon. Ces trois zones sont spares les Fig. 2S. La sphre cleste et le mouvement, unes des autres par diurne. deux cercles tangents l'horizon; l'un, au nord, se nomme le cercle de perptuelle apparition; l'autre, au midi, est le cercle de perptuelle occultation. Le ciel entier tournant en vingt-quatre' heures autour de l'axe du monde, toutes les toiles passent une fois par jour au mridien. Cela pos, voyons ce qui doit arriver lorsque l'observateur change d'horizon en se d^.araul dans la direction del mridienne, soit du nord au midi, soit duvinieli au nord. ne serait chang dans Si la Terre tait plate, rien videmment tant nul relatil'aspect du ciel, le dplacement de: l'observateur vement l'immense distance o sont les astres mme les plus

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rapprochs de la Terre : les mmes toiles seraient en vue, et, les mmes toiles resteraient caches au-dessous du plan de l'horizon. La Terre tant sphriquc, il n'en peut [dus tre de mme. Dans ce cas, en passant d'un horizon l'autre, en s'avananl vers le sud, par exemple, le voyageur plonge sous le plan de l'horizon, et sa vue dcouvre du e't du midi des loiles de la zone primitivement invisible. En arrivant l'quateur, il n'a plus de cercle de: perptuelle apparition ni de perptuelle occultation : les ples sont son horizon au nord e't au sud et les toiles dcrivent des cercles droits. Nous tudierons e'O sujet, e>n dtail dans notre chapitre sur la sphricit de la Terre. Quant prsent, continuons notre rvision du ciel toile.

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LE

ZODIAQUE Lee!iolic nulivreola Tcrrotonne. t vint, Luten lettresle l'eul'histoire l'anne. 'le KOKSKT. f

1 On sait, que, dans sa marche apparente, au-dessus ele nos ttes, le Soleil suit, une voie rgulire el, permanente, que chaque anne, aux mmes poques, il passe la mme hauteur dans le ciel, el. que, s'il est moins lev au mois de dcembre qu'au mois de juin, la roule qu'il suif nYii est pas moins rgulire pour cela, puisque cette variation dpend simplement des saisons terrestres, et qu'aux mmes poques il revient toujours aux mmes points du ciel. On sait aussi que les toiles restent perptuellement autour de la Terre, et que, si elles disparaissent le matin pour se rallumer le soir, c'est uniepiemenl parce: qu'elles sont effaces par la lumire du jour. Or on a donn le nom de Zodiaque la zone d'toiles que: le Soleil traverse pendant le cours entier de l'anne. Ce mot vient de woiov, animal, tymologie que l'on doit au genre de figures traces sur cette bande d'loiles. Ce sont, en effet, les animaux qui dominent dans ces figures. On a divis la. circonfrence entire du ciel en douze parties, que l'on a nommes les douze: signes du Zodiaque, et nos pres les appelaient les maisons du Soleil , ou encore les rsidences mensuelles d'Apollon , parce que le Soleil on visite une chaque mois et revient chaque printemps l'origine de la cit zodiacale. Deux mmorables vers latins

DU 29.LES IONS ZODIAQUE. Fig. CONSTELLA-! POISSONS, GMEAUX, B.::LIER. CANCEH. d la De l'est, ea vers :LE~VERSE.AU.TAUREAU, l'ouestou l droite gauche LES LE LE LES LE au-dessus soir, Ces constellations de os le en dcembre, mars, janvier, avril. planent n ttes, novemhre, lvrier,

ZODIAQUE. 29 CONSTELLATIONS b SUITE Fig. is. DES DU C S LE LA LA LECORPION, APRICORNE. luiox. BALANCE,AGITTAIRE, A'IEHGE,S LE LE septembre, le en ai,juillet, m juin, aot, octobre. de os n ttes, au-dessus soir, constellations planent Ces

"i-1 nous prsentent

i.ES MEI1VEILLES CLESTES. les douze signes dans l'ordre o le1"Soleil les

parcourt. Seuil,: Arii's, Taurus, Coinini, Cancer, Lo, Virgo, Librai|uo, Scorpius, AreaUuipns.Capcr, Amphora, l'isccs. le Taureau Ou bien en franais : le Blier T, \i, les Gmeaux H, l'Ecrevisse s}>, le Lion tv , la Vierge np, la Balance =, le Scorpion n\, le Sagittaire -H, le Capricorne >r, le Verseau ax et les Poissons X Les signes placs ct de ces noms sont les indications primitives qui les rappellent, : T reprsente les cornes du Blier; "tf la tte du taureau; &x est un courant d'eau, etc. Si nous connaissons mainliMiant notre ciel boral, si ses toiles les plus importantes sont suffisamment, marques dans notre esprit avec les rapports rciproques qu'elles gardent entre: elles, nous n'avons plus de confusion craindre, et il nous sera facile de reconnatre les constellations zodiacales. Avant tout, il faut savoir toutes une mme zone, une mme qu'elles appartiennent bande du ciel, qui peut nous servir de ligne de: partage entre le nord cl le sud. Un moyen facile de trouver cette zone par une belle: nuit toile, et d'viter des recherches inutiles, c'est de prendre l'toile polaire pour centre d'un grand cercle et de dcrire ce cercle avec un rayon gal la moiti du ciel. La ligne ainsi dcrite dpassera le znith au sud, et descendra sous l'horizon au nord; elle marquera l'qualeur cleste. Or l'cliptique, ou la ligne mdiane du Zodiaque, est un peu incline sur l'qualeur, mais les constellations sont assez vastes et ne s'en cartent jamais d'une grande quantit, de sorte que notre circonfrence nous conduira ainsi facilement la zone vers laquelle nous devons les chercher. Ces indications sommaires une fois donnes, les premiers signes seront trs faciles trouver. Pour faire avec eux une connaissance complte et durable, il est ncessaire de suivre sur la double carte zodiacale ci-dessus (fig. 29) les descriptions que je vais donner, et ensuite de s'exercer le soir reconnatre directement dans le ciel les originaux dont ces caries ne sont que des copies. Ces mmes

L zobiAgUfi.

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Caries nous serviront encore, dans le chapitre suivant, tudier les constellations australes visibles en France. Le Blier est situ entre Andromde et les Pliades, que nous connaissons dj. En tirant la ligne 1 d'Andromde ce groupe el'toilcs, on traverse la tte du Blier, forme par deux toiles de troisime grandeur. Le Blier est le premier signe du Zodiaque, parce qu' l'poque o mettepartie principale ele la sphre e;leste fut, tablie, le Soleil entrait dans ce signe l'quinoxe du printemps et l'qualeur y croisait l'clipFig. 30. Signesdu zodiaque. tique. Dans la Fable, il reprsente le Blier toison d'or de l'expdition des Argonautes, parce qu'au moment o le Soleil se lve dans ce signe, gard par un monstre (la Baleine) et par un taureau qui vomit des flammes, la constellation d'Ophiuchus, ou Jason, sort, le soir du mme point, et subjugue ainsi le Blier disparu. Le Blier tait encore le syinboleduprintemps et de l'ouverture de l'anne. Le Taureau vient ensuite. Nous marchons de l'ouest l'est. Vous le reconnatrez facilement par le groupe des Pliades qui scintillent sur son celui les Hyades Fig. ;il. Marchedu soleil dans les signes paule, par du zodiaque. qui tremblent sur son front, el, par l'toile magnifique qui marque son oeil droit, l'toile Alelbaran.a, de premire grandeur. Il est du reste situ tout au-dessus de la splendide constellation d'Orion, que nous rencontrerons et que nous saluerons bientt; Aldbaran resplendit sur le prolongement nord de la ligne du Baudrier. (Suivre sur notre carte.)

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Les Pliades, epii paraissent trembler au nord-ouest d'Aldbaran, sont formes par un amas d'toiles dans lequel on eui compte six assez facilement J'(cil nu, mais o le tlescope en montre plusieurs centaines. Je reproduis ici une1 photographie de ce groupe curieux, prise l'observatoire de Juvisy. Les anciens comptaient dans les Pliades sept loiles plus brillantes que le tond parsem de poudre d'or. On n'en compte plus que six aujourd'hui, visibles l'iril nu, que l'on nomme Alcyone, ele:3e grandeur; Electre et Atlas, le: V : Mrope, Maa et Taygle, de !>v. Si l'on en croit. Ovide1, la septime se si1rail cache de' douleur la prise: ele: Troie 1. Mais l'an lourd es Mtamorphoses ne: se1 doutait gure de' la distance des toiles et de la dure ilu trajet, de leurs Fig. 1)2. Les l'Iiaeles. ravons pour venir nous. Quand mme l'une des Pliades se serait cache la prise ele Troie, Ovide l'aurait encore vue de sein temps l'endroit qu'elle 1 mme nous l'y verrions occupait jadis, el, peut-tre qu'aujourd'hui encore. Les Hyades forment un V avec Ahlbaran, qui en occupe l'extrmit sud. Comme les Pliades, edles annonaient la pluie. C'est ce qui a inspir J.-B. Rousseau ces vers, qui sentent la pluie de fort loin : llj le dpart des l'lia-des A l'ail,redirer les nochers, El.dj le;s lrisl.es Hyades Eorcenl.les l'rileuses Dryiitlcs A chercher l'aliri des rochers. Les Gmeaux, sont, faciles reconnatre l'est des prcdents,

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parce que leurs tles sont formes des deux belles toiles Castor et Pollux. Nous les atteindrions galement par une diagonale traversant la Grande Ourse dans le1 sens du timon. D'un autre ct, Castor l'orme un beau triangle avec la Chvre et Ahlbaran. Ainsi rien n'est plus facile trouver. Descendant vers b: Taureau, huit ou dix toiles terminent lu constellation, et, plus bas on rencontre Procyon, toile de premire grandeur. Celle rgion, marque par Orion, Sirius, les Gmeaux, la Chvre, Ahlbaran, les Pliades, est la plus magnifique rgion de la sphre cleste. C'est vers la lin eh' l'automne cl dans les belles nuits d'hiver qu'elle resplendit le soir sur notre: hmisphre'. Les Gmeaux sont, dans la Fable', Castor et Pollux, fils de Jupiter, clbres par leur amiti indissoluble', dont ils furent rcompenss par le partage de l'immortalit. Les tergiversations de la fortune ont t compares par le pote la destine de' ces deux frres : 1 .leipil.crlil riioniini: semblable A ces ele:u.\ umeaux que la Fable J Plaa jaelis au rang tirs dieux ; t Couple!ele; lil.s bizarre, Tanll. habitants lu Tnari', El.tantt citoyens des cieux. Les Grecs donnaient aussi le nom de Castor cl. Pollux ces feux epii paraissent autour des vaisseaux aprs les temptes, phnomnes d'lectricit dsigns aujourd'hui sous le nom de feux Saint-Elme. 1i Ecrevissc ou le Cancer se distingue au bas de la ligne de Castor et Pollux, dans cinq toiles de iG ou Vf grandeur. C'est le personnage le moins important, du Zodiaque. La timide Ecrcvisse; la serre Irainante Annonce le retour ele la saison brlante : Son aspect, qui pour nous borne;les plus longs jours, Fait du char du soleul rtrograder le cours. qu'Hercule combattait le lion de, Nme, que voici, l'Ecrcvissc, de Junon secondant la vengeance, pinait plaisir le Pendant

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talon du hros. Hercule l'crasa de son pied, mais la reine du ciel ne lui donna pas moins sa rcompense en plaant ses mnes lans le, e'ied. Le Lion est un grand trapze de epiatre belles loiles, situes l'est des Gmeaux. On peut galement le: trouver en prolongeant en sens oppos la ligne de a, [, de la Grande Ourse, qui nous a servi trouver la Polaire. La plus brillante de ces leiiles, a, se nomme Bguins : c'est le reeur du Lion. Le' Sedeil entrait dans le Lion au solstice d't, et le faisait disparatre en le couvrant de ses feux; c'est la victoire d'Hercule sur le Lion de Nme. Il fut, aussi pour 1 la mme' cause1 le symbole de la force et de la puissance. ISIanl la demeure lu Sedeil pendant le mois de juillet, il tait encore le signe' des chaleurs brlantes et des flaux qu'elles amnent quelquefois. Aux yeux des astrologues du moven Age, c'tait l sein aspect terrible. La. Vierge vient aprs le Lion, toujours Awct de l'est, comme on le voit sur la carte1. Si nous nous servions encore de la 1res complaisante constellation qui nous a si bien servi jusqu'ici, nous prolongerions vers le midi la grande diagonale a v du carr de la Grande Ourse1, et nous ferions la rencontre d'une belle toile de lr" grandeur, place justement lans la main gauche ele; notre! figure : c'est YEpi de la Vierge, astre: connu de loule" l'antiquit. Maintenant, que nous connaissons Arclurus, ou a du Bouvier (p. (>3)et etdu Lion, nous pouvons encore remarquer que ces deux toiles el l'Epi l'ont ensemble un triangle quilalral. L'toile fi, situe dans le bras droit de la Vierge1, se nomme lit Vendangeuse 1. Elle forme un triangle avec [3du Lion et, la Cbeve'ure de Brnice. Einldme de la. justice et des lois, la Vierge reprsente Tbniis, dont la Balance est, ses pieels. Peuirquoi peirle-l-edle des ailes? Peut-tre parce pie la Justice, autrefois sur la terre, l'a abandonne pour le ciel. Elle est encore Astre, fille de Jupiter cl, de Thmis, que les crimes des hommes torrent ele remonter au ciel la fin de l'ge d'or. Elle eut, lu reste, le privile\gc ele reprsenter bon nombre de personnifications; la liste en serait trop longue, el, voici seulement les premires : Crs, symbole des moissons ; Diane d'Epbse; Isis d'Egypte, desse de Syrie; Atergatis ou la Fortune;

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Cyble trane par des lions; Minerve, mre de Bacchus; Mduse; Erigone, fille du Bouvier; enfin, au temps de Virgile, elle fut la Sibylle qui, un rameau la main, descendait aux enfers ou sous l'hmisphre. Au milieu d'un si grand choix, elle paratavoir prfr le titre de fille: ele la Justice, exile aux rgions clestes par les crimes des hommes. La Balance est le: septime signe du Zodiaque. A l'est, ele l'Epi de la Vierge, on voit deux toiles de 2 grandeur : ce s< ni a el [i ele la Balance, marquant les deux plateaux. Avec ele:uxautres leiiles moins brillantes, edles forment un carr eddiqe sur l'eliptiepie'. Il v a deux mille ans, le Sedeil passait l l'epiinoxc d'automne, et l'on v a vu l'origine de e'e signe epii gale au jour la nuit, le travail au sommeil . J.-B. Rousseau exprime la mme ide dans une de ses odes : Le:soleil, dont la violence Nousa l'ail languir si longtemps. Arme de feux moins elalnnls Les rayons que son finir nous lance, El, plus paisible dans son cours, Laisse la clesle Balance Arbitre des nuits et des jours. Le Scorpion, dont le coeur est marqu par l'toile rouge Anlars, astre de I' grandeur, est facile reconnatre. Son dard recourb l'ail, distinguer sa forme. Anlars, a du Scorpion, se trouve sur le prolongement de: la ligne qui joindrait Bguins (adu Lion) l'Epi; ce sont trois loiles brillantes places en ligne droite dans la direction ouest-est. Anlars forme encore avec la Lyre et Arcturus un grand triangle isocle: dont cette dernire toile est le sommet. La seconde toile du Scorpion, [i, de 2 grandeur, marque la tte. Une file d'toiles de 3 grandeur dessine la queue recourbe. La Balance et le Scorpion ne formaient qu'un mme signe chez les Latins, avant Auguste 1; La Balance tait alors les serres du Scorpion. Comme Auguste tait, u le 23 septembre, la flatterie se ligua avec l'astrologie pour clbrer le bonheur promis la Terre par la naissance de cet empereur; on replaa au cied la Balance, symbole de la Justice, que les Egyptiens avaient jadis institu

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dans la sphre primitive. C'est ainsi du moins que j'interprte les vers de YEnide. Signe de malheur el d'effroi, le Scorpion fui maudit entre toutes les constellations. On disait surtout qu'il avaitune haine invincible contre Orion, parce que celte figure se couche quand la premire se lve, cl. rciproquement. Il tait non seulement la terreur des toiles, mais encore la terreur du Soleil lui-mme, comme Ovide nous le dpeint. Le. Sagittaire, formant un trapze: oblique, se tient un peu l'orient d'Antars, en suivant toujours la direction de l'cliplique. Il no possde que des astres de 3 grandeur et au-dessous; n o y forment la flche. L'toile - marque la tte. Cette constellation ne s'lve jamais beaucoup au-dessus ele l'horizon de Paris. Dans la Fable, le Sagitaire est, le centaure Chiron, l'instituteur d'Achille, ele Jason, d'Esculape, etl'inventcur elerquitation. (Vlait le dernier seigneur de celte race: antique. Sans doute le voisinage du Scorpion avait influenc l'opinion des poles son gard, car on ne le reprsentait pas non plus sous des couleurs bien favorables : IVqidu liant des cieux le cruel Sagill.aiiv Avait tendu son arc el, ravag la terre; Les col.iiaux,et les champs, el. les prs dlleuris, N'offraient ele tontes parts qui! de vastes dbris ; NovembreaviliI.cont sa premire journe. Le Capricorne n'est pas plus riche en toiles brillantes. Celles qui scintillent son front, a et [i, sont les seules qui se laissent admirer l'oeil nu. Elles se trouvent sur le prolongement de la ligne qui va de la Lyre l'Aigle. La rgion du Zodiaque que nous visitons prsente un contraste frappant avec la rgion oppose, o nous avons admir Aldbaran, Castor et Pollux, la Chvre, etc. Au-dessus du Capricorne brille Altar, ou a de l'Aigle;les toiles d'Antinous forment un trapze sur le chemin qui va du Capricorne l'Aigle. Dans certains autours, ce signe reprsente la chvre Amalthe, qui nourrit Jupiter sur le mont Ida et reut pour rcompense une place dans le ciel. Pour d'autres, il reprsente le retour du Soleil

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au solstice d'hiver par la porte du tropique. Selon d'autres encore, c'est un bouc qui fut lev avec le roi des dieux, dcouvrit el emboucha la conque marine, porta l'effroi parmi les Titans dans leur guerre contre 1 l'Olympe. Les dieux pouvants se cachrent sous diverses formes d'animaux : Apollon se changea en grue, Jamais on ne: vil, pareille mtaMercure en ibis, Diane eu chat Enfin Pan en capricorne, ayant un corps de benic et morphose une1,queue de poisson. Il parat qu'il voulait ainsi se drober aux Gants epii escaladaient le ciel. Le Verseau forme par ses trois toiles tertiaires un triangle, trs aplati. La base, se prolonge en une file d'toiles du ct du Capricorne1, et vers la gauche se porte sur l'Urne. De l part uni' ligne sinueuse de trs petites toiles, descendant sur l'horizon. C'est l'eau du Verseau. Le Verseau parat personnifier Ganymde 1,epii fut lev par l'aigle ele Jupiter pour servir d'chanson aux dieux, aprs pie-, la jeune el candide Ilb se l'ut laisse' tomber d'une: manire peu dcente. .lupiler, qui d'Ilb prononce la disgrce, Au jeune (lanyinde a destin su place; Le nouvel chauson, ble digne des cieux, De lorrenls de nectar enivre Ions les dieux! Les Poissons, dernier signe du Zodiaque, se trouvent au sud d'Andromde et de Pgase. Le poisson boral est, celui qui veut dvorer Andromde; le: poisson occidental s'avance lans le carr de Pgase; ils sont lis l'un l'autre parmi ruban. Peu apparente, comme les prcelenles. cette constellation est, compose de deux rangs d'toiles trs faibles qui partent de / ele 3 grandeur, noeud du ruban, et vont en divergeant, l'un vers a d'Andromde!, l'autre vers a du Verseau. Ovide raconte que Vnus cl l'Amour, voulant se drober la poursuite des Gants, passrent l'Euphratc sur deux poissons, qui, pour cela, furent placs dans le ciel. On dit encore que deux poissons, ayant, trouv un oeuf de belle taille, l'entranrent sur le rivage, qu'une colombe le couva, et que Vnus en sortit. C'est depuis ce temps, dit Plutarque, que les Syriens s'abstiennent de se nourrir ele poisson. Leur signe est la dernire

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elemeure du Soleil avant le renouvellement de l'anne, la demeure ele fvrier; c'tait le temps de l'inondation en Egypte, c'est celui de la pche chez nous. Ils ferment, le cercle des constellations zodiacales : Lutin aux derniers rangs paraissent les Poissons, Qui, fermant la fois et rouvrant les saisons, .Del'hiver rigoureux temprent rinlluenee, ICI. d'un nouveau printemps ramnent l'esprance IIICAIU). Si l'on a bien suivi nos descriptions sur notre carie, on connat maintenant, les constellations zodiacales aussi bien que l'on connat celles lu nord. 11 nous reste peu faire pour nous former une ide du ciel tout entier. Mais il y a un complment indispensable ajouter ce qui prcde. Les toiles circompolaires sont perptuellement visibles sur l'horizon de Paris; en quelque moment del'anne qu'on veuille les observer, il suffit, de se tourner du ct du nord, et on les trouve: toujours, soit au-dessus de l'toile polaire:, soit au-dessous, soit d'un ct, soit ele l'autre, gardant toujours entre elles les rapports qui nous ont servi les trouver. Les toiles du Zodiaque ne leur ressemblent pas sous ce point de vue, car elles sont tantt au-dessus de l'horizon, tantt au-dessous. Il faut donc savoir quelle poque: elles sont visibles. Il nous suffira pour cela de rappeler ici la constellation qui se trouve au milieu du ciel, neuf heures du soir, pour le premier jour de chaque mois, celle, par exemple, qui traverse ce moment une ligne mene de l'toile polaire au znith (point du ciel diamtralement au-dessus de nos ttes), descendant du znith au sud, et partageant le ciel en deux. Cette ligne est le mridien, dont nous avons dj parl, et toutes les toiles la traversent une fois par jour, marchant de l'est l'ouest, c'est--dire de gauche: droite si l'on regarde le sud. En indiquant chacune des constellations qui passent l'heure indique, nous donnons ainsi le centre des constellations visibles. Le l" janvier, le Taureau passe au mridien. Remarquer Aldbaran, les Pliades. Au 1er fvrier, les Gmeaux n'y sont pas encore, on les voit un peu droite. 1er mars : Castor et Pollux

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sont passs, Procyon au sud; les petites toiles de l'crcvisse droite. 1" avril : le Lion, Bgulus. l 01' mai : [3du Lion, Chevelure de Brnice. ]'''' juin : l'Epi de la Vierge, vVrclurus. lor juillet : la Balance, le Scorpion. l2'" aot : Anlars, Ophiuchus. 1'-'' septembre : Sagittaire, Aigle. 1er octobre : Capricorne, Verseau. 1er novembre : Poissons, Algnib ou y Pgase. 1er dcembre : le Blier. Notre rvision gnrale du ciel teiil doit maintenant tre complte par les astres du ciel austral. C'est ce que nous ferons dans le1 chapitre suivant. Nous n'avons donn qu'un rapide sommaire ele,l'explication mythologique les signes du Zodiaque:; l'incertitude qui rgne sur son origine: n permis un grand nombre de systmes de;se l'aire'jour. Rappelons ie:i que celui dont les partisans voient les douze travaux d'Hercule lans la srie dis douze! signes clestes ne manque! pas d'lre, fort ingnii'iix. Hercule ne serait autre que: le Soleil lui-mme, considr dans ses allribuls relatifs aux dive:rses poques de l'anne. Kraucecur, dans son Vranoi/raphie, aprs l'astronome' Lalande el le philosophe Dupais, s'esl charge'' de soutenir ce systme curieux. L'entre dit Soleil lans le: Lion seilsticial, qu'il fait disparatre en le cou-vranl de ses feux, est lavicloire: sur le:Lion de Nmc. A mesure e|iic le:Soleil s'avance, il traverse le:Cancer, le Lion e:t la Vierge; les diverses parties ele:l'Hydre;s'clipsent lour lotir : d'abord la leHe, puis le; corps el. enlin laquelle; mais alors fit Le'; reparat lans son leve:rhliaque. te C'est le; triomphe; sur l'Hydre: renaissante; t\\\ lue;ele;Lerne, qu'Hercule brla aprs avoir cras l'Ecrcvisse e|ui la secnneluil. Le Soleil fraversanl, la Balance au temps des vendanges couvre le Centaure ele ses feux. La Eable dit pie le: centaure: Gbiron, ayant reu Hcremlc, eu avait appris l'art ele l'aire !e vin. Elle ajoule: que, dans une dispute: cause':e par l'ivresse, le peuple des Centaures avait voulu tuer l'Imte d'Hercule, ce qui avait forc le hros les combattre; ceci parait relatif au coucher du soir du Sagittaire. Enfin, dans une chasse, il avait vaincu un monstre nomm le sanglier d'Erymanlhe, qu'on croit se rapporter au lever du soir de la Grande Ourse. Cassiope, qu'on figurait aussi par une biche, se plonge le matin dans les flots, quand le Soleil est dans le Scorpion, ce qui arrivait l'quinoxe d'automne; c'est celte biche aux cornes d'or que, malgr son incroyable vitesse, Hercule fatigua la course: el, prit au bord des eaux o elle reposait. Au lever du Soleil dans le Sagittaire, l'Aigle, la Lyre (ou le Vautour) et le 6

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Cygne, placs dans le lleuve de la Voie lacte, ilisparaisscnl tout d'abord dans les feux de cet astre; ce sont les oiseaux du lac Slymphale chasss d'Arcadie par Hercule, dont la llelie est place entre eux. Le Capricorne ou le Bouc cleste est baign sur le devant par l'eau du Verseau : ce sont les curies d'Augias nettoyes en y faisant passer un lleuve. Le Soleil dans le Verseau, au solstice d'hiver, tait prs de Pgase; le soir on voyail se coucher le Vautour, tandis que le Taureau passait au mridien : 'on a dit qu'Hercule, ;'ison arrive; en ICliele, our combattre le Taureau ele p Crte et le Vautour ele Promlhe, monta le: cheval Arioti el, institua les jeux Olympiques,qu'on clbrait ;'ila pleine lune du solstice d't; la Lune est prcisment alors lansle Verseau, c'est--dire dans la.rgion oppose au Lion. L'enlvement des cavales de Diomele, lils d'ArisIe, se rapporte au lever liliaque ele Pgase et du Petit Cheval, le Soleil tant dans les Poissons; ces deux chevaux sont placs au-elossusdu Verseau, qui est Arisle. 1 Hercule part ensuile pour la complte de la'l'oison d'Or, le Verseau el le Serpentaire achvent de se:lever le soir, lundis qu'en mme temps le Dlier, Cassiope, Andrnmile',les Pliades cl Pgase se couchenl. De:l la victoire d'IL'rcule sur llippeilyfi;, reine eles Amazones, dont la ceinture (Mirach) brille d'un vif clat : plusieurs ele-ces guerrires avaient les noms les Pliades. Au lever du Taureau, le Bouvierse couche;,el, la Crande;Ourse (les berufs ilTcare) se lve; c'est l;i dfaite de Cryon e;l,l'enlvement de ses boeufs. Hercule lue liusiris, perscuteur des Allanlides : fable qui l'ait allusion Orion poursuivant les Hyades, et epii est alors dans les feux sidairos. i.e retour du printemps est en outre exprim par la. destruction des reptiles venimeux ele la Crte'el par la dfaite du brigand Carus; celle du lleuve Achlaiis, chang eu taureau, e:sf relative l'ICrielan, ui est plac au-desq sous. Aprs avoir fond Thbes d'Egypte, Ilerciile:va aux Enfers, dlivre Thse.-, et enlve Cerbre. Le Soleil est arriv dans l'hmisphre boral; le Grand Chien, dont le corii'ber liliaque; a eu lieu lans le; signe prcdent, est maintenant absorbe':dans les feux; il est tir des rgions infrieures el, produit .la.lumire. Le lleuve du Verseau, qui se lve le soir avec le Cygne, lorsque le Soleil achve de dcrire les Gmeaux, est Cycnus, vaincu au bord du Pne. Le Dragon polaire el Cphe, ou le jardin des Ilespridcs, se lvent au coucher du Soleil, sous le Cancer; de l le voyage d'Hercule en Ilesprie. L'poque du lever liliaque de la constellation d'Hercule est en automne ; les pommes des Hespcrides sont une allusion cette saison. Revenu au solstice d't, le Soleil recommence sa rvolution : c'est l'apo-

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fhosc d'Hercule. La Fable raconte que Re'-janire, cherchant, un philtre pour fixer son poux, lui envoya, une chemise trempe lans le sang lu eenlaurc Nessus. Hercule la revtit pour sacrilier aux dieux et leur demander l'immorlalif promise ses exploits; mais, dvor par le poison imprgn lans revtement, le hros se brla sur un bcher. Voici le sens de e-elfe fable. Le' Soleil est rentr dans le Lion cl, se lve, tandis que les constellai-ions d'Hercule et du Verseeui sont prles se coucher. Le Centaure se couche peu aprs le Lion; celui-ci l'ait donc mourir Hercule, et le YYr.soau,Ganymde, est enlev pour verser le nectar aux dieux, la place d'Hb donne' au hros. La rconciliation d'Ileiviilc el, de Junon est relative ae Verseau, ejui est eleli la desse. Hercule vcut 52 ans, eutlii pouses et aei'orda les honneurs nmeiis linO de ses compagnons morts pour lui : ce:sont des allusions aux ii2 semaines de l'anne et aux JlljOdegrs du Zodiaeuie. Les Colonnes d'Hercule (dtroit de Gibraltar) taient les limites oe'cidenlales de:la.Terre connue, o le'Soleil semblait cliwjue jour se e-oiicherdans la.mer. Quelques vagues qu'on suppose plusieurs des inlerprlafions qu'on vient, il'exposer, ajoute Erancerur en terminant, il en est de si remarquables, qu'on ne, saurait les supposer tre l'ell'cf du hasard : ainsi Hercule n'a. pas t ce hros dont les hiemfails ont excit les humilies lui riger des aufeds, mais c'est le Soleil l'onsidr lans ses attributs relatifs aux eliverses poques ele l'anne, opinion conforme aux tmoignages les plus rvrs eles anciens.

IV

LES

CONSTELLATIONS

DU

SUD

dansl'ombrat losilence, e sur Quidonc l'Ocan, Klve vecorgueil iVonl a son majestueux, lumineux, Kl bravant le lMmdi disque le Devant onirnnommensulte sa puissance'.' s i : feux (''est,ui.noble l Orion Les tincolants Dessoleils ela nuiteffacent lumire, d la le dansla rarriru, Comme dieudujour,entrant, Klfucee l'iueb rayons d les plissants; Sur le trne airslais briller couronne; des lu, Viens, rosindompt, h rgnersurnosclimats. Lve-toi! nosyeuxattachs tes pas que loisir l'clat uil'environne q Contemplent brouillards. d m Perant essombres ersles nocturnes fardeau e la posante rmure, d Sousl'orgueilleux a Lo dployer superbe la ceinture lo vois Ktde l'homme tonn commander reyards. les LeTaureauoindotoirecule l : pouvant Il roulo avecell'roi a prunelleanglante, s s s'enfuit'Ourse l Tandis ueversle nord tremblante, q Auxclairs enaants leIontdaivo irrit. m NlCWI.AKII. A tout seigneur tonL honneur. Orion est la plus belle des constellations : il ne faut pas aller au del sans lui rendre hommage, et le meilleur moyen de rendre hommage aux personnages de valeur, c'est d'apprendre les connatre. Observez notre carte zodiacale : au-dessous dju.Taureau et des Gmeaux, au sud du Zodiaque, vous remarquerez ce gant qui lve sa massue vers le front du Taureau. Sept toiles brillantes se distinguent; deux d'entre elles, a et S, sont de premire grandeur; les cinq autres sont de second ordre, a et y marquent les paules, * le genou droit, ( le genou gauche; 8, s, marquent le Baudrier

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ou la Ceinture; au-dessous nie celle ligne est une trane lumineuse ele trois toile1* trs rapproches : c'est l'Epc. Entre l'paule occidentale y et le Taureau, se voit le Bouclier, compos d'une file de petites toiles eu ligne courbe. La tte est, marque par une petite toile, X, ele quatrime grandeur; [J. el v elessinent le bras lev. Pour plus de clart, voyez dans la figure !H la elisposition des toiles principales de ce magnifique aslrisme. Par une belle soire d'biver, temrncz-vous vers le; sue! et, vous reconnatrez immdiatement cette 1 constellation gante. Les qualrc les toiles a, y, [i, x, occupent les angles d'un grand quadrilatre, trois antres, o, s, , sont, serres en ligne oblii|uc an milieu de1 ce a, ele l'angle nord-est, se nomme 1 Beledgeuse (ne pas quadrilatre; lire Beleigousc, comme la plupart des traits l'impriment); [i, ele l'angle suil-oiiest, si 1 nomme Biged. 1 La ligne 1 du Baudrier, prolonge des eleux ce'its, passe au nordouest par l'toile Aldbaran ou l'oeil du Tauieau, pie1 nous connaissons dj, el au sud-est, par Sirius, la plus belle toile du ciel, dont nous nous occuperons biemll. (''est. pendant, les bedlcs nuits d'biver pie celte; constellation brille le soir sur nos tles. Nulle autre saison n'est, aussi magnifi1 quement constelle que les mois d'Iiiver. Tandis que; la nature nous prive de certaines jouissances d'un ct, elle nous e'ii offre1 e;n 1 change de non moins prcieuses. Les merveilles des cieuix s'ofrenl aux amate'urs eh'puis le; Taureau et Orion , l'est, jusqu' la, "Vierge el, au Bouvier l'ouest : sur elix-huil, loiles de premire; grandeur 1 que l'on compte; dans toute retendue du firmament,, une douzaine sont visibles de neuf heures minuit, sans prjudice 1 des belles toiles de second ordre, des nbuleniseis re;ni;irepiables e1!,d'objets des mortels. Ces principales clestes trs dignes de; l'attention toiles sont Sirius, Procyon, la Chvre;, Aldbaran, l'Epi, le coeur de l'Hydre, Rigel, Belelgemse, Castor et, Pollux, Rgulas, cl fi du Lion. C'est ainsi que; la nature tablit partout, une compensaet .que, tandis qu'elle assombrit nos jours tion harmonieuse, d'hiver rapides e;t glacs, elle; nous donne de longues nuits enrichies des plus opulentes crations du ciel. d'Orion est non seulement la plus riche en La constellation

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LES MERVEILLES CELESTES.

toiles brillantes, mais edle recle encore 1 pour les initis des trsors que nulle autre ne saurait offrir. On pourrait presque l'appeler ses la Californie du Ciel. Donnons nous le plaisir d'numrer riediesses, et nous trouverons un grand bonheur la contempler dans les cieux. Parlons d'abord de sa nbuleuse, situe; au-dessous de la seconde toile; du Baudrier. La premire l'ois epje; l'astronome Iluygens, son dcouvreur, admira celle beaut cosmiepie, em 1656, il fut assez merveill pour dire qu'elle paraissait une omerturc dans le cie.'l epii donnait le jour sur une 1 rgion plus brillante. Les astronomes, dit-il, ont, compt dans l'pe; d'Orion trois toiles trs voisines l'une de l'autre. Lorsque 1, e'ii 1656, j'observai par hasard celle lie ces toiles epii occupe le centre du groupe 1, au lieu d'une j'eui dcouvris douze, rsultat pie d'ailleurs il n'est pas rare d'obtenir avec les tlescopes. De' eus toiles il y en avait trois qui, comme la premire, se; touchaient presque, et quatre; autres semblaient briller travers un nuage, ele telle faon que l'espace ejui les environnait, paraissait, beaucoup plus lumineux que le reste;. 1 Depuis cette poque 1, on s'est occup de; celle; nbuleuse avec une sorte de prdilection; on l'a minutieusement examine, elles diverses rgions de; cet amas ont t tudies et dcrites dans tous leurs dtails. A mesure; ejue; les instruments sont devenus plus puissants, les loiles epii la constellent sont apparues plus nombreuses. Au centre on voit une partie; plus brillante dont, la forme est singulire; sir .lohri Herschol la compare la tte d'un animal monstrueux, dont la gueule reste bante et dont, le nez se prolonge comme; la trompe; d'un lphant. Elle occupe dans le ciel un large espace, elonl la dimension apparente est gale celle du disque lunaire. Lorsqu'on rflchit on est l'loignement qui nous spare de cette agglomration, effray de l'tendue relle qu'elle embrasse au fond du vide sans bornes. Mais le phnomne le plus trange qui se rattache cette nbuleuse, ce sont les changements que l'on a observs en elle. Les dessins qu'on en prend aujourd'hui diffrent de ceux qui ont t pris il y a moins d'un elemi-sicle. Les astronomes s'accordent

C LU L'UOBIZOX SL"D PARIS. 33.LEIELA DE Fig.

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qu'il n'y a pas d'illusion possible dans certaines do ces observations, et que cette lointaine agglomration de soleils est lo L'impression gnrale que sige ele formidables perturbations. j'ai reue de ces observations, disait, nagure le directeur de l'Obser-

Fig. 34. Orionet son entouragecleste. vatoire de Russie, est, que la partie centrale de la nbuleuse se comme la surface trouve dans un tat d'agitation continuelle, d'une mer. Orion possde bien d'autres richesses. L'toile du pied gauche, Rigel, est une belle toile double. (Nous entrerons bientt dans ce

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chapitre de l'astronomie sidrale.) Cette toile double se compose d'un soleil blanc el d'un soleil bleu. Deux autres systmes binaires se rencontrent encore dans les deux toiles des extrmits du Baudrier. La premire, celle ele droite, se compose d'un soleil blanc et d'un soleil pourpre; la seconde, d'un soleil blanc et d'un soleil bleu. Ainsi voil trois systmes de mondes des plus dissemblables runis dans la mme constellation. Denis chacun de ces systmes, deux soleils au lieu d'un; non seulement deux soleils comme le ntre, mais deux soleils diversement colors; sur les plantes epii appartiennent au premier, un astre blanc et un astre bleu se disputent l'empire du jour, donnant naissance, par les combinaisons sans nombre 1 ele leur chaleur, de leur lumire, de leur puissance lectrique, une varit d'actions incomparables et inimaginables pour nous, qui sommes vous un unique; soleil. Sur les plantes qui appartiennent au second, c'est un soleil pourpre qui vient diversifier la blanche lumire de son congnre 1. Sur celle du troisime, le; nombre des couleurs, essentiellement diffrentes des noires, puisqu'il n'y a point l de lumire blanche gnratrice de foutes les teintes, prsente une srie inconnue des nuances issues des mariages de l'or et du saphir! Mais cette richesse de systmes sleliaires ne constitue pas encore tout le patrimoine de celte belle constellation d'Orion. Elle renferme, en outre, le plus complexe des systmes multiples qu'on ait jamais rencontrs dans le ciel. Dans la nbuleuse dont je parlais tout l'heure, on rencontre une toile extraordinaire, l'toile marque 0 sur les catalogues, un pou au-dessous de l'Epe. Celle toile, dcompose par le tlescope, permet d'admirer en elle le groupe merveilleux de six soleils rassembls au mme point du ciel. Quatre toiles principales de 4e, 5e, 6e et 1" grandeur sont disposes aux quatre angles d'un trapze un peu irrgulier : les deux toiles ele la base ont chacune un trs faible compagnon. Ces six soleils lointains forment un systme physique extraordinaire ; ils prsentent au tlescope l'un des groupes sleliaires les plus curieux du ciel, et doublement curieux cause de leur situation dans la nbuleuse (voir la figure 35).

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Une autre toile; d'Orion, la 23, est galement remarquable en ce qu'elle est. double, et qu'au lieu d'avoir sa principale blanche et

Fig. 35. La grande Nbuleuseil'Orionet son toile sextuple. sa petite bleue, comme dans la gnralit des cas, c'est le contraire qui se prsente. Voil beaucoup sur une seule, constellation; mais j'ai pour cette belle et antique figure, que Joli chantait il y a trois mille ans, une

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sympathie dont je ne puis ni ne veux me dfendre. Trnant entre les Pliades et le beau Sirius, elle me prsente une magnifique plage cleste, enrichie; de mondes varis qui font rver la vie lointaine. Entre nous, il me semble me souvenir avoir lu au moyen ge un trait el'astrologie qui avait pour litre : Flamma Orionis. Depuis ce temps-l ce nom m'est cher, je l'aime! Or vous savez tous combien les amoureux prouvent de bonheur parler sans cesse de l'objet qui fait battre leur coeur. Suivant dans son cours, comme le Soleil et comme; les plantes, les constellations zodiacales, la Lune passe quelquefois auprs d'Orion. Elle occulte alors les toiles devant lesquelles sa marche l'a conduite. Le pote amricain Longfellow a dpeint celle occultation sous ele vives couleurs : Sirieis se levait i'orie;nfci. lentement, montant l'une aprs l'aulre, brillaient les r.onslellalions tineeiantes. Au milieu du cortge d'toiles llainboyanles, se louait debout le gant Algebar, Orion le eliassour. Sa luisante pe tiiit suspendue son ct, et sur son paule la peeiu lu Lion laissent voltiger sur le cii'l de;minuit, le rayonnement dor de sa clievelurc. La lune sans que;sa clart l'Aialfaiblie, belle comme; ne viergesacre, tait, pe'ilissanle, u s'avaneant dans la purel de sa voie pondant les heuri's d'preuve et ele te'rreur. Comme'si elle et enleneleil;i voix ele Dieu, edle; nareliait pieelsnus t sans blessures, sur les astres brl.infs, semblables des charbons embrass, luisant ainsi clater sa puissance, comme sa puret et sa saintet. Erreinl.ainsi dans-sein pas silencieux, le triomphe empreint sur son visage:si pur, elle' alle'ignil.la station d'Orion. Etonne'',il s'arrta dans une trange frayeur, et subitement de son bras lenilu laisse tomber la peau s rougi; du Lion i"i es pieds lansla rivire. Sa massue ne;vsta pas plus longtemps leve sur le front du Taureeiu; mais il e;hancel;icominoautrefois prs de;la nier, lorsejui , presque aveugl par OEnopion, il chercha le; forgeron 1 lanss;i forge, e;tgrimpant sur la montagne escarpe, lixa.ses yeux ternes sur le Soleil. Dans la Fable, Orion, le plus bel homme ele son leinps, tait d'une taille si haute, que emaud il marchait dans la mer, il dpassait les Ilots de tout son buste : ce qui veut dire epic cette constellation est moiti sous l'qualeur et moiti au-dessus. J'oubliais d'ajouter que les trois loiles obliques ejui forment son baudrier, ou sa ceinture, ont t nommes les Trois Rois Mages, le Bton de Jacob, et que dans nos campagnes on les distingue simplement sous le nom de Rteau.

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Au sud-est d'Orion, sur la ligne elcs Trois Rois, resplendit la plus magnifique de toutes les toiles, Sirius, ou c. de la constellation du Grand Chien. Cet astre, de premire grandeur marque dont la base, l'angle suprieur oriental d'un grand quadrilatre ele Paris, est aeljacente un triangle. Les voisine de l'horizon et du triangle sont toutes de seconde toiles du quadrilatre grandeur. Cette constellation se lve, le soir, la fin de novembre, passe au mridien la fin de janvier, et se couche la fin de mars. Sirius tant la plus clatante toile du ciel, lorsque les astronomes osrent, essayer les oprations relatives la recherche des leur distances des loiles, edle eut le don d'attirer particulirement attention. Aprs des ludes longues et minutieuses, on arriva elterminer sa distance : elle est de 92 aillions de kilomtres. Pour traverser la distance; de la terre cet astre, la lumire, malgr son vol rapide de 300 000 kilomtres par seconde, emploie prs de DIX AXS. Le nom , ce.du Grand Chien que nous donnons aujourd'hui tout entire, et l'on ne trouve jaelis la constellation appartenait pas un seul monument gyptien o cette figure soit indique sans Sirius, nom driv, dit-on, d'Osiris, le Soleil. qu'elle reprsente le solstice d't arrivait lorsque le A l'origine des constellations, Soie-il parcourt le; Capricorne : le lever de Sirius annonait l'Egypte l'poepie-de la crue du Nil, et, comme un chien fidle, avertissait les hommes ele;se; tenir sur leurs gardes. L ne se bornait, pas le rle ele Sirius. L'anne civile des Egyptiens tant de 365 jours exactement, et, les rois jurant ele ne jamais permettre cette anne vague empil'mlercalation de jours supplmentaires, tait d'un jour tous les quatre ans sur l'anne solaire, et revenait concider avec celle-ci au bout de 365 fois quatre ans, ou 1460 ans, mais pendant ce temps-l les priodes civiles, les l'tes, les diverses ne pouvaient tre poques du calendrier, les travaux d'agriculture On choisit dans le ciel un signe fixs par des dates immuables. propre annoncer l'poque du solstice : le lever du matin de Sirius, qu'on nommait alors Sothis, annona l'poque demande. Le lever liliaque (solaire) de cet astre n'tait ramen au mme jour de l'anne qu'aprs 1461 ans.

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Depuis ces temps antiques, un mouvement de la Terre qui modifie lentement la marche; dei Sedeil parmi les constellations, et, qui est, clbre sous le nom de; preessieui des quinoxes, a priv Sirius de sa facult ele prdire; l'inondation et le solstice 1; son lever liliaque; n'arrive 1 maintenant e'ii Egypte pie le 10 aot, au lieu du 20 juin. Mais au commencement de noire 1 re1 il arrivait en juillet, au milieu des grandes chaleurs et des maladies qu'elles engendrent. De l celte constellation fut accuse de maligne influence, comme vous 1 pouvez le voir dans Sophocle el lans cent, autres ailleurs moins anciens; elle1 deinne la livre; aux hommes et la rage1 aux ediiens. Les jours caniculaires viennent de l. Pour conjurer Sirius, on lui leva des autels, sur lesepieds on sacrifiait la raille ed,la chvre. On redoutait l'toile lu midi : Dj le Chien brlant donl l'Inde est dvore Vomissent ous ses feux sur la plaine allre. f Gcorijiqttcs. Sirius lve au ciel son front pi'rnieieux, El,son affreux aspect consterne tous les yeux. Enide. Sirius ou la Canicule s'appelait le; cliii'ii de Procris, pouse de Cphale 1, epii le; pera d'un Irait dcoch par mgareh', comme Ovide le; rapporte; fort au long. Ji'un-Baptislo Housseau, qui se plaisait parfois montrer ses connaissances aslroneimiepies, n'a pas fout l'ait, russi en parlant notre; poque du brlant Sirius, dans une; ode charmante du reste, l'abb Cha'uliou : Mais aujourd'hui qu'en vos plaines Le Chien brlant le J'roe:ris De Flore aux doui'os haleines Desscheles dons chris, Veux-tu el'un aslre perfide, Hisqner les pre:s chaleurs Et, dans ton chemin aride, Scher ainsi que les (leurs? Boe;e {Consolation philosophique, liv. I) avait plus raison de dire au x" sicle; : Le;grain sem sous Arclurus Devient pi sous Sirius,

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Sirius a une longue et bonne rputation comme chien. Aprs tous les services qu'il avait dj rendus aux Egyptiens, Jupiter le il chargea de la garde de sa chre Europe; aprs l'enlvement, passa entre les mains de Minos, de Procris, de1Cphale et d'Aurore. Des auteurs fort accrdits pensent mme que, malgr tout ce qui prcde, il fut Cerbre, le canin trois ttes ; leur opinion estappuyc sur cette concielence, que le Graml Chien garde l'quatcur l'hmisphre infrieur eles Egyptiens de la mme manire c[ii<;Cerbre gardait bi rgion du Tartare. On voit que ce chien revendique une noblesse fort ancienne. Aucun titre hralelique ne peut se vanter de remonter si haut. Le, Petit Chien, ou Procyon, que neieis avons <h';j vu sur nos cartes zodiacales, se; trouve 1au-elessus de son an et, au-dessous des Cerneaux Castor et Pollux, iil'osld'Orion. Si ce n'esta, aucune toile brillante; ne le elislingue 1. Au point.de vue nytholeigiepie, il partage avec le Grand Chien la plupart des l'aides attribues ce dernier. est. une; longue constellation \i'IIgdre epii occupe; le quart de l'horizon, sous le1 Cancer, le Lion et la, Vierge'. La tle, forme des quatre toiles de1 quatrime grandeuir, est, gauche de Procyon, sur le prolongement d'une ligne mene; par cette toile; el parBotclgeuse. Le ct occidental du grand trapze lu Lion, comme la 1 ligne de, Castor et Pollux, se dirige sur a, de seconde grandeur : c'est le, coeur de l'Hydre; ou remarque des astrismes ele second ordre 1, le Corbeau, la Coupe 1. Imitant le cours d'un fleuve par ses sinuosits, l'Hydre a t regarde comme habitant le Nil et le Comme le;Navire se1 trouve non loin de l, on a mme reprsentant. t jusqu' expliquer par certains aspects le dluge ele Dcucalion qui se sauve sur un vaisseau, et. qui, quarante jours aprs, s'assure si les eaux se; sont retires en donnant la libert un corbeau, \i Eridan, la Baleine, le Poisson austral et le Centaure sont les seules constellations importantes qu'il nous reste dcrire. On es retrouvera dans l'ordre que nous venons d'indiquer la droite d'Orion. L'Eridan est un fleuve compos d'une suite d'toiles de troisime et de quatrime grandeur, descendant et serpentant lu pied gauche d'Orion, Rigel, et se perdant sous l'horizon. Aprs avoir suivi ele longues sinuosits, invisibles pour nous, il se ter-

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mine; par une; belle toile ele premire grandeur, a, ou Achcrnar. C'est le lleuve dans lequel tomba Phaton, qui conduisait maladroitement le char du Soleil; il fui plac dans le ciel pour consoler Apollon de la mort de son fils. Pour trouver la Bah'inc, on peut remarquer au-dessous du Blier une toile ele seconde grandeur epii forme un triangle quilalral avec le Blier et les Pliades : c'est, a de la Baleine. Il y a l une toile bien curieuse qu'on appelle; la Merveilleuse! ele la Baleine, Mira Ceti. Elle appartient la classe des toiles changeantes. Tantt elle est extrmement brillante, tantt elle elevient compltement invisible. On a suivi ces variations depuis la fin du xvie sicle, et l'on a reconnu que la priode de croissance et de elcroissance est de; 331 jours en moyenne, mais toutefois irrgulire. L'lude de ces astres singuliers nous offrira de curieux phnomnes. La Baleine l'ut envoye 1 par Neptune pour dvorer Andromile; nous ne reviendrons pas sur l'histoire de cette pauvre; princesse. Quatre loiles de troisime; graneleur forment lit queue de e'e efac (la. Baleine) e;l descendent vers Fomalhaut ou a. du Poisson austral, qui reoit l'eau du Verseau. Cet astrisme s'lve 1res peu sur l'horizon de Paris. Enfin, la constellation du Centaure est, situe au-dessous de l'Epi de la Vierge. L'toile 0, ele seceinde grandeur, et, l'toile; '., de; troisime, marquent la. tte et, l'paule : c'est lei seule1 partie de celle figure qui s'lve au-dessus de? notre; horizon. Le Centaure renlermc l'toile la plus rapproche de la Terre, a, de; premire grandeur, elont la distance est, de 40 trillions ele kilomtres. C'est galement dans celle constellation que plane la belle nbuleuse rgulire que; nous avons admire plus haut, l'amas globulaire de w du Centaure. Les pieds de derrire touchent la Croix du Sud, toujours cache sous l'horizon. Un peu plus loin se trouve le ple austral.

LE NOMBRE

DES

ETOILES,

LEURS

DISTANCES

11 pourla penseuneIHMIVO,... ose, uneheuresainte, Alors le que,s'enfuyant la clesteenceinte d les Del'absence ujourpourconsoler cieux, sesadieux. auxmonts l.e crpuscule prolonge s Onvoit l'horizonalueurincertaine, d t'oinnie lesbonisIlotlants 'unerobequi iraine, le tirinanienl, l obscur, Balayerentement d Oiiles astresternisrevivent ansl'azur. Alors globesd'or,ceslesdelumire, ces l cherche instinct a rveuse (,luo paupire, par Jaillissent ar milliers del'ombre s'enfuit, p i[Ui d'orsousles pasdola nuit. e'omnie poudre une J,.VM,VIITINE. Afin que l'esprit, put se reconnatre plus facilement au milieu de ces milliers de points tincelants, outre les divisions que nous venons de passer en revue, on convint, ds la plus haute anliejuit de classer les toiles selon leur clat apparent. Nous l'avons vu, les toiles les plus brillantes ont t appeles toiles do premier n'imordre ou de premire grandeur, quoiepie celte dnomination plique aucun sens relatif la grosseur redlc ou l'clat rel de l'toile; celles qui viennent, ensuilc, toujours dans l'ordre de leur clat apparent, furent nommes toiles ele seconde grandeur; puis viennent celles de troisime, ele quatrime et de cinquime grandeur, mesure qu'elles paraissent plus petites; enfin on appela toiles de sixime grandivur les dernires toiles visibles l'oeil nu. Les toiles de premire grandeur sont au nombre de dix-neuf. En ralit, la dix-neuvime, c'est--dire la moins brillante de la srie, pourrait aussi bien tre inscrite au premier rang des toiles de seconde graneleur, ou la prernire {le cette seconde srie pourrait

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de la mme faon cire ajoute aux toiles ele premire grandeur : il n'y a pas dans la nature de ces sparations que ncessitent nos classifications. Mais comme il faut s'arrter une toile si l'on veut l'aire eles sries, on est convenu de terminer la liste des astres ele premire grandeur comme elle se termine ici : Liste des toilesde premire grandeur, dans l'ordre de leur tat dcroissant. 1. Sirius, ou a du Grand Chien. 2. Canopus, ou a du Navire. 3. a du Centaure. 4. Arclurus, ou a du Houvier. !3. Vga, ou a.elela Lyre. (>.Higel,ou p il'Orion. 7. La Chvre, ou a du Cocher. 8. Procyon, ou a du Petit Chien. 9. Bclelgeuse, ou a d'Orion. 10. p du Centaure. 11. Achernar, ou a de l'Eridaii. 12. Aldharan, ou a du Taureau. 13. Anlars, ou x du Scorpion, l'i. de la Croix du Sud. lj. Alleir,ou a de l'Aigle;. II). L'Epi, ou a de la. YUii'ge. 17. Fomalhaut, ou ellePoisson austral. 18. p elela Croixdu Sud. 19. Rgulas, ou a du Lion. Les loiles nous paraissent d'autant plus petites qu'elles sont plus loignes. Cependant, il en est de brillantes qui sont plus loignes que de minuscules. Comme rgle gnrale, leur nombre doit augmenter en raison inverse de chaque grandeur; les astres qui forment la seconde srie, par exemple, se trouvant sur un cercle visuel plus loign, et par consquent plus tendu que celui de la premire srie, sont plus nombreux; la troisime srie est encore plus riche que la seconde, etc. On Compte environ 60 toiles de la seconde grandeur, 170 ele la troisime, 500 ele la quatrime, etc. Yoici lu reste un moyen facile ele connatre approximativement le nombre des toiles de chaque ordre. On a observ que chaque classe est ordinairement trois fois

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plus peuple que celle qui la prcde; ele sorte qu'en multipliant par trois le nombre eles astres ejui composent une srie quelconque, on a peu prs le nombre; ele ceux qui composent la srie suivante. Par cette estimation, le; nombre des toiles des six premires grandeurs, autrement lit celui de toutes les toiles visibles l'uni nu, fournion croit en voir rait un total de1 G000 environ. Gnralement on croit pouvenr les compter bien elavantuge, par myriades, par millions : il en est de cela comme; du reste, nous sommes toujours ports l'exagration ! Cepemlanl, en l'ait, le nombre eles toiles visibles l'oeil nu, dans les deux hmisphres, sur toute la terre, ne dpasse pas ce chiffre, et mme il est bien peu ele vues assez perantes pour aller au eled de quatre cinq mille. Mais l o s'arrte; notre; faible vue, le tlescope, cet oeil gant qui grandit de sicle en sicle 1, perant, les profondeurs eles cieux, y dcouvre sans cesse de nouvedles toiles. Aprs la sixime grandeur, les premires lunettes ont rvl la septime. Puis on est all jusqu' la huitime, la neuvime. C'est, alors que les milliers dizaines de; mille;, et ejue les dizaines sont ont grossi jusqu'aux devenues des centaines de mille. Des instruments plus perfectionns encore ont franchi ces distances el ont trouv les toiles de la dixime; et de la onzime grandeur. De e:ette poepie on commena compter par millions. Le nombre (les toiles eie; la douzime; grandeur eslele 1)ifH000 : ajout aux onze termes epii le; prcdent, il dpasse quatorze; initiions. A l'aide d'une; amplification plus puisla sante encore, on elpassa de nouveau ces bornes. Aujourd'hui, somme des toiles runies de; la premire 1 la. treizime grandeur est value 43 000 000. Le ciel s'est vritablement inclusivement transform. Dans le champ eles Llcseopcs, on ne distingue plus ni constellations ni divisions; mais une fine poussire brille l o l'oeil, laiss sa seule puissance, ne voit qu'une obscurit noire sur laquelle ressortent deux ou trois toiles. A mesure que les la puissance de l'optique augmenteront dcouvertes merveilleuses visuelle, toutes les rgions du cied se e'oewriront de ce; fin sable el'or, et un jour viendra o le regard tonn, s'levant vers ces proeles fondeurs inconnues, se trouvant arrt par l'accumulation

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toiles qui se succdent l'infini, ne trouvera plus devant lui qu'un dlicat tissu de lumire. Yoici, par exemple (fig. 36), un petit coin de la constellation des Gmeaux, dans leepicl les vues ordinaires ne voient qui 1 elcux loiles, o les meilleures vues ne parviennent en distinguer que cinq autres plus petites. Eh bien, en dirigeant, le tlescope sur ce point, eni voit une vritable poussire lumineuse Fig. 1)6.Un pulit (Jig. 37), et Von arrive y compter 3 205 toiles. carre ele lu consQuelle; leneluc occupent ces myriades d'toiles tellation des Gcmeaux, vu l'oeil qui se; succelentlernedlemiMif dans l'espace? Cette nu. question a toujours eu le don de captiver l'attention mais on n'a des astronomes aussi bien que des simples penseurs pu commencer des recherches relatives sa. solution qu' une poque trs de rapproche nous, lorsque les moyens si minutieux d'y parvenir nous furent accessibles. Les anciens ne se formaient pas la plus lgre ide ele la distance eles corps clestes, pas plus que de leur nature. Pour la Le petit carr procdent,vu au tlescope. Fig. 37. c'plupart, ele la terre, s'tant leves comme les taient des manations eux follets au-dessus des endroits marcageux; ce serait faire une

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longue et curieuse histoire que celle de toutes ces ides primitives si peu en harmonie avec la grandeur de la cration. Pour pouvoir mesurer la dislance des loiles les plus proches, il faut pouvoir mesurer l'paisseur d'un cheveu. On a attendu longlemps avant d'en arriver l. Je donnerai la Yui de; ce chapitre une ide de la mthode employe pour arriA'er ces dterminations rigoureuses; mais satisfaisons d'aborel notre curiosit, et apprenons tout de; suite quelle distance planent les toiles les plus rapproches. L'toile la plus voisine se trouve dans la constellation australe du Centaure; c'est l'leiile alpha (a) de; premire grandeMir. D'aprs les recherches les plus rcentes, elle; est, loigne; ele nous de 275 000 fois la distance d'ici au Soleil, distance gale 149 000 000 de kilomtres. Il e'st fort difficile1, pour ne; pas dire impossible 1, de; se; figurer directement ele pareilles longueurs, el, pour arriven 1 les concevoir, il est ncessaire que; notre esprit, associant l'ide de l'espace l'ide du temps, voyage en epielque; sorte le long de; cette ligne et estime par succession sa, longueur. Pour les faibles grandeurs, nous agissons de;j ele,mme; sur la terre;. Si, par exennple, on nous dit qu'il y a 500 kilomtres de Paris Strasbourg, nous nous figurons difficilement celle distance lu premier coup el'oeil; mais, en lui associant l'ide; du temps ncessaire pour la franchir avec une, vitesse elonne, en apprenant qu'un train express direct, .mim d'une vitesse; nioyemno de; 50 kilomtres . l'heure, y arrive en 10 heures, nous nous reprsentons plus facilement le chemin parcouru. Cette mthode, utile pour les distances terrestres, est ncessaire pour les dislances clestes. Ainsi nous mesurons l'espace par le temps; seulement, au lieu de la vitesse d'un train direct, nous prenons celle de la lumire, qui voyage en raison ele; 300 000 kilomtres par seconde. Eh bien, pour traverser la dislance epii nous spare de notre voisine a du Centaure, ce courrier emploie 4 ans et 4 mois. Si l'esprit veut et peut le suivre, il ne faut pas qu'il saute en un clin d'oeil du dpart l'arrive, autrement il ne se formerait pas davantage la moindre ide de la distance; il faut qu'il se donne la peine de se reprsenter la marche directe du rayon lumineux, qu'il s'as-

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socie celle marche, qu'il se; figure traverser 300 000 kilomtres son moment de pendant la premire seconde de chemin dater de dpart, puis 300 000 autres kilomtres pendant la deuxime seconde, ce>epii l'ait 600 000; puis ele nouveau 300 000 kilomtres pendant la troisime, et ainsi de suite, sans s'arrter, pendant 4 ans et 128 jours. S'il se; donne cette peine, il pourra, comprendre; l'efvaleur du chiffre1; autrement, comme' ce; nombre 1 dpasse 1 froyable tous ceux pie l'esprit a coutume d'employer, il ne sera pour lui d'aucune signification et restera incompris. Noire toile voisine est doue; a du Centaure. Celle1 pie sa elislance met immdiatenu'iit aprs elle e;sl une toile situe 1 en une autre rinon du ciel, dans la consledlalion du Cvune. C'est notre seconde ' -' O voisine. On a calcul, la elislance d'une; trenlaine; d'toiles. Voici les plus rapproches. Distance Distance Dure en l'aynns en Irillinns du trajet de la eiramleur. arallaxe. de l'orbite de P lerrcstre. kilomtres.lumire. 1,0 !>,l. 1,0 I ,:i ' 4,7 I ,!i !i,2 4,4 I,:i 3,0 1,0 1,2 1,0 2,1 5,2 2,3 0,5 0"7:'> 44 Mil 27 '25 24 22 19 19 10 ci II 09 08 00 00 05 2711 000 4(19000 02;; 000 7(11000 838 000 874 000 9117 000 1080 000 I 0S0 000 1272 000 1375000 1871)000 2 194 000 2 318 000 3 438 000 3 438 000 4 583 000 40 (18 92 112 124 128 140 100 1G0 188 204 270 324 344 508 508 800 4 ans. 71/2 9,7 12,0 CI,2 13,8 14,4 17,1 17,1 20,1 21,7 29,0 34,7 30,0 54,4 54,4 72,5

Nomslestoiles,

a du Centaure Cl" du Cygne Sirius Procyon a Dragon Aldbaran s Indien - Eritlan. Altar T| Cassiope Vga Capella Arclurus toile polaire . Cassiope p Cocher 1830Grooiubridge.

La premire colonne de chiffres indique la grandeur de l'toile, la deuxime donne la parallaxe ', c'est--dire l'angle sous lequel 1. Les parallaxessont parfois modifiespar de nouvellesmesures.L'toile 1830 p Groombriilge arat avoir la parallaxeanciennementattribue Capella.

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on verrait, de cet loignement, le demi-diamtre de l'orbite terrestre, la troisime reprsente le nombre de rayons de l'orbite terrestre (elislance de la terre au soleil) qu'il faudrait aligner la suite les uns des autres pour atteindre l'toile ; la quatrime donne la dislance onlrillions ele kilomtres; la dernire indique le nombre des annes que la lumire emploie; franchir ces distances. Telles sont, les toiles les plus rapproches. La plupart des loiles dont, la distance a t calcule sont au nombre des plus brillantes du ciel et comptent parmi celles ele; premire ou de seconde grandeur. On peut se elemanelejr s'il est possible, par comparaison, de dterminer la distance vraisemblable des rgions o brillent les dernires grandeurs. C'est l une epicstion curieuse, laquelle on peut rpondre comme il suit : Nous prenons, par exemple, sur la liste ci-dessus, une toile moyenne de premire; grandeur, non pas Sirius, qui dpasse toutes les autres par son clat, mais Arclurus ou Vga; nous nous demandons quelle distance il faudrait transporter celle toile pour eju'elle diminut d'clat apparent jusqu' la quatrime grandeur, et nous voyons qu'il faudrait, la transporter une distance <|uatre fois plus grande que la distance prsente; qu'en l'loignant huit, fois la distance primitive, elle deviendrait de cin quime sixime ordre; qu'en moyenne, une toile de premire grandeur, transporte douze fois sa distance actuelle, ne cesserait pas el'lre visible; l'ex;il nu, et, pie son clat ne tomberait, pas au-dessous ele la sixime grandeur. William Ilerscbel essaya d'tendre aux observations llescopiques l'chelle de visibilit qu'il avait forme pour l'oeil nu. Il prpara une; srie de tlescopes dont la puissance allait sans cesse en augmentant, et prit pour sujet de ses observations l'amas nbuleux de Perse. En arrivant, par degrs, jusqu'au tlescope de trois mtres avec toute son ouverture, l'observateur apercevait des toiles pareilles ce que seraient les toiles de premire grandeur loignes fois la distance qui maintenant trois cent quarante-quatre les spare de nous. Le tlescope de six mtres tendait sa puissance jusqu neuf

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LES MERVEILLES CELESTES.

cents fois celle mme distance des toiles de premire grandeur; et il est vident, qu'un tlescope plus fort aurait montr des toiles plus loignes encore. Pour chapper aux consquences numriques que l'on peut dduire de ces rsultais d'ITerschcl, il fauelrait supposer que, parmi le nombre prodigieux d'toiles ejue chaque tlescope d'une puissance suprieure dcouvre, il n'en cxisle aucune d'aussi brillante qu'Arcturus ou Vga; il faudrait admettre, en un mot, qu'il ne s'est form d'toiles de premire grandeur que prs de notre systme solaire. Une pareille supposition serait tout fait arbitraire. Il n'y a aucune toile de premire grandeur elont la lumire nous parvienne en moins de quatre ans. D'aprs cela, les lumires des toiles de diffrents ordres, aussi grandes en ralit qu'Arcturus, que Vga, etc., doivent tre situes de telles distances de la terre, que la lumire ne; saurait les parcourir : Pour les toiles de; deuxime;grandeur en moins de;. le e|uatrinie grandeur de sixime grandeur Pour les dernires toiles visibles avec le tlescope de 3 mtres d'Ilerschel Pour les dernires toiles visibles avec le tlescope ' do G mtres el'Hersclicl . 8 ans IG 48 1200 3500

Ce sont l eles valeurs ninima, calcules en admettant l'affaiblissement d'clat d'une toile dtermine, caus par l'loignement. Mais il y a des toiles dont la lumire ne nous parvient pas en moins de dix mille, cinquante mille ans,... el des nbuleuses dont la lumire emploie plusieurs millions d'annes pour nous parvenir. Ces rayons lumineux qui nous arrivent des toiles nous racontent donc Yhistoire ancienne de ces astres, et non leur tat contemporain. En nous loignant une grande distance, nous reverrions la terre d'autrefois, les premiers ges de l'humanit, la construction des pyramides, les vnements antdiluviens, notre propre existence et celle de nos anctres ! i etc. Rcits 1. Voir notre ouvrage: LUMEN, de l'Infini.

LE NOMBRE DES TOILES, LEURS DISTANCES. Mais par quel pouvoir distances des toiles? 11 y a en astronomie deur, et qui surpassent habituelles de l'homme, malgr l'affirmation des l'homme est-il parvenu connatre

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eles faits qui surprennent par leur grande telle sorte la sphre dos conceptions qu'on est tent ele les rvoquer on doute, astronomes, et de les relguer au rang des prtentions trompeuses elonl certains hommes se sont quelquefois envelopps pour en imposer au vulgaire. De ce nombre sont les stcllairc, et notamment les principales conqutes de l'astronomie dterminations relatives la distance des toiles. J'essayerai de donner une ide de la mthode dont on se sert ' pour obtenir ces distances et d'loigner, par cette exposition, l'ide dfavorable qu'un grand nombre partagent encore contre les assurances parfaitement fondes de l'astronomie moderne. Une rflexion de quelques instants suffira pour faire admettre que si la Terre se meut dans l'espace, pendant son cours annuel autour du Soleil, il doit en rsulter pour nous un dplacement apparent des autres astres dans le ciel. Personne n'a mis la tte la portire d'un wagon sans s'apercevoir que les arbres, les maisons, les collines, les divers objets qui accidentent la campagne se meuvent dans un sens oppos la marche du train, et que les objets les plus proches sont ceux qui paraissent subir lo plus grand dplacement, tandis que les plus loigns se meuvent, plus lentement, jusqu' l'horizon, qui reste pou prs immobile. Il doit donc rsulter du mouvement ele la Terre dans l'espace, que les toiles situes dans une rgion du ciel dont notre plante s'loigne une certaine poepie de l'anne, paratront, se resserrer, tandis que les toiles dont la Terre se rapproche paratront s'carter les unes des autres. Cet effel sera ncessairement d'autant moins grand que les distances des toiles seront plus grandes. Si l'on pouvait mesurer la valeur de l'cart subi par une toile par suite du mouvement de la Terre, on aurait la distance de cette toile. Voici comment : Soit cette ellipse (fig. 38) la courbe suivie par la Terre dans sa marche autour du Soleil, soit S le Soleil, TST un diamtre de l'orbite terrestre, T et T la position de la Terre aux deux extr-

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miles de ce diamtre, c'est--dire six mois d'intervalle (puisque la Terre fait le tour en un an); soit enfin E l'toile dont, on veut mesurer la distance.. Quand la Terre est situe au point T, on mesure1 l'angle STE, form par le Soleil, la Terre et l'toile; epiand la Terre est, en T', on mesure l'angle STE. On sait, que dans tout triangle la somme eles trois angles cl gale deux angles droits, c'est--dire 180 degrs; donc, si l'on fait la somme des deux angles observs STE el STE, et epi'on retranche cette somme de 180", on aura la valeur ele l'angle E sous-londu l'toile par le; diamtre de l'orbite terrestre. Et cette valeur sera aussi e'xacte pie si l'on avait pu se transporter sur l'toile pour la mesurer direclemenl. La moiti dcelante, c'est--elire; l'angle; SET, est. ce qu'on nomme la parallaxe annuelle de Pif?.!1S. Mesureles dislaUTs l'toile E. Ainsi la parallaxe anclestes. nuelle d'une; toile, c'est l'angle sous lequel un observateur plac sur l'toile verrait ele face le rayon de l'orbite terrestre. En prenant toujours des observations correspondantes deux points diamtralement opposs ele l'orbite ele la Terre, on obtient 1 ele la sorte, dans le cours de l'anne, un grand nombre, ele mesures de bi parallaxe annuelle. Dans notre; oxe;mplo el dans notre figure, l'toile est situe au ple de l'cliplique; l'opration est, la mme;, quoiqu'un peu moins simple, pour les autres positions du ciel. Dans la pratique, on obtient d'une manire exacte la valeur des angles STE, STE, en comparant, les positions successives de l'toile observe cedle d'une toile relativement fixe, qui n'a pas de parallaxe. La grande majorit des toiles se trouve dans ce dernier cas. Les recherches des astronomes ont dmontr qu'il n'est pas une seule toile dont la parallaxe soit gale 1 seconde : les parallaxes sont toutes infrieures ce nombre dj si faible. Pour se faire une ide de celle valeur, il faut savoir que la circonfrence

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eles cercles astronomiejues qui servent aux observations est divise en 360 parties appeles degrs, chaepie degr en 60 minutes, 1 chaque minute en 60 secondes. Cette valeur d'une seconde est si plac au rticule de la lunette cache petite, qu'un fil d'araigne entirement la portion de la sphre cleste o s'elceduenl; les mouvements apparents des toiles au plus gaux 1". ont constelle tre la plus L'toile que ces sortes d'observations proche, c'est, nous l'avons vu tout l'heure, l'toile a du Centaure; : sa parallaxe est. gale ";"> e-entimes ele seconde (0",1>). De1 l'toile ce.du Centaure, le rayon de l'orbite terrestre est doue- rduit 0",~ii. Or, pour que la longueur d'une ligne droite quelconque 1 vue ele face; se rduise a n'apparatre 1 plus ejue seuis un angle aussi petit que celui de 1 seconele1, il faut que celte ligue soil une distance 1 de 206 000 fois sa longueur; cl. pour qu'elle se rduise 0",75, il faut qu'elle soit plus loin encore : 215 000 fois sa lonDonc l'toile n. du Cengueur. C'est l une donne mathmatique. taure est loigne' de; nous de; 275 000 fois le rayon de l'orbite ter2~;>000 fois 140 millions de; kilomtres, soil restre, c'est--dire 40 trillions de kilomtres. C'est l l'toile la plus voisine. Les autres toiles rapproches se succdent, comme 1,nous l'avons vu, eles distances suprieures celle-l. On voit par e-e;qui prcde que; ces rsultats, epielepie pnidigieux qu'ils paraissent au pri'inie;r abord, sont, dus des mthodes mathmatiques d'une grande; simplicit. Toute la difficult de ces sortes de dterminations consiste dans l'observation extrmement minutieuse, longue et. pnible, du faible dplacement de l'toile dans le cied. Toutes e;es toiles, vastes comme notre Soleil, loignes les unes eles autres par de telles dislances, se succdant l'infini dans l'immensit eles espaces, sont en mouvement dans les cieux. Rien n'est fixe dans l'univers, il n'y a pas un seul atome en repos absolu. Les forces formidables dont la matire est anime rgissent universellement son fiction. Ces mouvements de; translation eles soleils dans l'espace sont insensibles nos yeux, parce qu'ils s'excutent une trop grande dislance; mais ils sont plus rapides

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LES MERVEILLES CLESTES.

que nulle vitesse que nous puissions observer sur la Terre : il y a des toiles qui sont emportes dans l'espace avec une rapidit dplus de 100 000 mtres par seconde. Pour l'oeil qui saurait faire abstraction lu temps comme de l'espace, le ciel serait un vritable fourmillement d'astres divers tombant dans toutes les directions du vide ternel. L'toile qui est notre Soleil tombe, entranant la terre et les plantes avec elle, avee; une vitesse value 480 kilomtres par minute ou 28 800 kilomtres l'heure,... s'enfonant de plus en plus chaque jour, chaque anne, chaque sicle, dans les immensits toujours ouvertes de l'espace.

VI

TOILES

VARIABLES, OU

TEMPORAIRES, APPARUES

TEINTES

SUBITEMENT

n d .l'taisseulprsdesIlotspar tint? uit, 'toiles, v a Pas un uiia^reuxcieux.sur les merspas de, oiles loinqueloinonde, rel. Mesyeuxplongeaient, plus e Klles boiset les monts, t toutela nature, m d Semblaient, interroger ansun conl'us urmure des mers,les feuxduciel. LesIlots H!les toilesd'or,lsionsinfinies, a m A voixhaute, voixliasse, vec, illeharmonies, leur couronnee fou. d Disaient n inclinant e Kl.es Ilotsbleus,que rienne gouvernet n'arrte, l e deleurcrte: Disaient, enrecourbant l'cume - C'estle Seigneur,e Soigneur ieu l D ! Vic.Toit Mt:(io, Orirntahs. De; toutes les merveilles pie; le; tlescope 1 a. mises au jour en cultivant les champs de l'espace, aucune n'eut peut-tre plus ele droits l'etonnemont des mortels que l'existence d'toiles chanvariables, dont la lumire et la couleur geantes, priodiquement sont soumises une priodicit d'clat; du moins aucune rvlation tlescopique n'a plus surpris les observateurs. Des toiles qeii, loin de rester fixes dans une lumire inaltrable, voient leur clart s'affaiblir el se raviver priodiquement! des toiles qui, brillant d'un clat splendide, seront invisibles demain, et rcsaujourd'hui suscites aprs-demain ! L'imagination lapins tmraire n'et jamais os inventer de telles crations; et c'est, peine si, maintenant que leur existence est bien constate, l'esprit peut s'accoutumer la concevoir. Il y a des toiles dont l'clat subit une variation priodique,

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qui le ramne tour tour son maximum et son minimum d'intensit. Pour bien nous figurer en quoi consiste ce changement singulier, reprsentons-nous notre Soleil, et supposons qu'il soit soumis ces variations. Aujourd'hui, le voici qui rayonne de ses flammes les plus clatantes el verse lans l'atmosphre chauffe des flots d'une blouissante lumire 1;-pendant epiolqucs jours il garde celte mme intensit; mais voil (]ue, le ciel restant pur comme prcdemment, l'clat du Soleil s'affaiblit de jour en jour : au bout, d'une semaine il a perdu la moiti de sa lumire; au bout de epiinze jours, on peut le; fixer en face ; et puis il s'affaiblit encore, elevient ple et morne;, n'envoyant qu'une clart blafarde la Terre. Nous craignons pour ses jours, et nous nous demandons avec le traducteur de Plularque : Le Dieu qui du nant viiiiit de tirer le monde V;i-t-ille.replonger dans une nuit profonde.1"/ Le Soleil, ce llainbeau tic la terre et des cieux, A-t-il vu pour jamais aueinlirses l'eux? Mais il renat, et l'esprance avec lui. On remanjue un premier progrs dans la lumire teinte; elle devient [dus blanche, plus edalante. Son flambeau se rallume 1 et augmente de jour en jour; une seunaine aprs sou minimum d'intensit, il verse de'q' une lumire el une, chaleur qui rappellent le foyer solaire. Son accroissement continue. El lorsqu'une priode gale celle de son dclin sera passe, le Soleil tincelanl, aura repris foule; sa force, loutc sa grandeur. La Terre est inonde des rayons de;sa lumire blouissante et de sa chaleur fconde; Mais elle; ne se rjouit pas longtemps dans celle; splendeur, car.dj le voici qui commence reprendre sa voie descendante. Et ainsi de suite, toujours. La nature de ce nouveau soleil est d'tre priodique, comme la vertu de noire prcdent soleil tait de garder une lumire et une chaleur permanentes. On coiiejoil, que ces variations d'clat tonnent l'oeil observateur qui les contemple dans le champ de la vision tlescopique. Ces priodes sont de toutes les elures, Pour certaines toiles, la priode est de plus d'un an. L'toile -^ du col du Cygne varie ele;la cin-

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quime la onzime grandeur dans une priode de 404 jours. Une autre toile dont nous avons dj parl au chapitre des constellations, o de la Baleine, appele aussi la Merveilleuse (Mira Celi), et la dixime. D'autres astres varie entre la deuxime grandeur sont gouverns par eles variations plus rapides. Algol ele la tte ele Mduse, que nous connaissons dj (fi de Perse), descend son minimum en 1 jour 10 heures 24 minutes; dans le mme laps de temps, elle est revenue son maximum ; sa priode n'est donc que de 2 jours 20 heures 48 minutes. L'toile o de Cphe varie dans une priode ele 5 jours 8 heures 3" minutes, de la troisime la cinquime grandeur, etc. On voit que ces variations sont elles-mmes trs diverses, et epi'il est eles soleils qui passent avec une trange rapidit de leur plus grand leur plus polit edal. Quedles sont les forces prodide lumire? gieuses qui rgissent ces gigantesques mtamorphoses C'est, ce que, la science n'a pu encore dterminer. Maupcrtuis lisait avaient, la forme de lentilles, qu'elles que les loiles changeantes el qu'elles nous tournaient perpendiculairement, sur elles-mmes, leur tranche et leur face. A l'poque successivement prsentaient o elles ne prsentaient que la tranche, c'tait le; minimum de leur le;eir l'ace e;nlirc, c'tait clat; l'poque o elles prse'iitaienl leur maximum. Mais exislc-t-il des soleils faits en lentille? Quand mme ils existeraient, ce n'est pas de cette faon qu'ils tourneraient. Dans le cas des variations rapides, comme Algol, ce sont de vritables clipses. Non seulement il y a des loiles dont la lumire change priodiele;vcnir coiiipllcmeint inviquement, diminuant parfois jusqu' sibles, quoique en ralit elles ne s'teignent pas tout fait, il en est d'autres elont l'clat s'est affaibli pour ne plus se rveiller et qui sont jamais elisparues du ciel. Ce sont les loiles teintes, dont la liste est assez nombreuse. L'astronome disait, en Ulugh-Beigh l'anne 1437, qu'une toile lu Cocher, que la onzime du Loup, quatre de troisime grandeur que six toiles, parmi lesquelles voisines du Poisson austral, toutes marques dans les catalogues ne se voyaient plus de son ele Ptolme et Abel-al-Rahmam-Suti, 0 temps. Au xvu'' sicle J.-D. Cassini, la fin du xvin sicle

Hi

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AV. Herschel, signalrent, un grand nombre d'autres toiles compltement disparues. Ce sonl des systmes pour lesquels l'heure de la fin du monde; a sonn. En parlant de la fin du inonde, celle crainte s'est, rveille chez les habitants ele la Terre, non pas lorsque des loiles disparaissaient du firmament, car cette elisparilion n'est tout, au plus remarque pie par les aslremomes, mais bien lorsqu'un astre nouveau s'allumait soudain dans le ciel. Il y a en effet des toiles subitement apparues. L'anne mme du massacre de la Sainl-Barthlemy, le 11 novembre 1572, une magnifique toile de premire grandeur apparut subitement dans la constellation de Cassiope, eflaanl par son clat les plus belles toiles lu ciel. Elle resta pendant dix-huit mois el, disparut pour ne plus revenir. Les astrologues avaient rv que cette apparition tait la mme que celle des Mages la naissance de; Jsus-Christ, cl en avaient conclu pie le; jugement dernier approchait. Trenle-deuix ans plus lard, \\\\K autre toile nouvelle apparaissait encore dans la constellation du Serpentaire. Ds le jour de son apparition, le; 10 oclobir 16(H, elle; tait, blanche; elle surpassait en clat les toiles de premire grandeur, et aussi Mars, Jupiter et Saturne;, dont elle se; trouvait voisine;. Plusieurs la comparaient Vnus. Ceux epii avaient vu l'toile de; loi2 trouvaient que la nouvelle la surpassait en clat.. Elle ne parut, prouver aucun affaiblissement dans la seconde moiti lu mois d'octobre; le; 9 novembre, la lumire crpusculaire qui effaait Jupiter n'empchait pas de voir l'toile. Le 16 novembre, Kepler l'aperut pour la dernire fois; mais Turin, lorsqu'elle reparut l'orient, la fin de dcembre et au commencement de janvier, sa lumire s'tait, affaiblie. : elle surpassait certainement Anlars, mais n'galait pas Arclurus. Le 20 mars 1605, plus petite en apparence que Saturne, elle surpassait notamment les toiles de troisime grandeur d'Ophiuchus. Le 21 avril, elle parut gale l'toile luisante; du genou de ce personnage. Elle diminua insensiblement.... Le 8 octobre, elle tait, encore visible, mais difficilement, cause de la lumire crpusculaire. En mars 1606, elle tait devenue compltement invisible.

TOILES VARIARLES.

1Ci

Depuis pie les hommes observent, les toiles, on a compt vingtcinq apparitions d'toiles nouvelles. Les dernires sont celles qui apparurent en mai 1866 dans la constellation de la Couronne, en novembre 1810 dans le Cygne, en aot 188"), dans la Nbuleuse d'Andromde, cl de dcembre; 1891 fvrier 1892 dans le Coedicr '. Ces apparitions, aussi bien que, tous les phnomnes extraordinaires, avaient le, don de rpandre la (erreur e;t de rveiller les 1 ides un peu eissoupies de l'embrasement, du monde, d-" la chute des toiles, ele la fin des temps. L'une des plus mmorables prdictions est celle ele 1588, annonce en vers latins emphatiepies, dont voieu la traduction : Aprs mille cinq cents ans rvolus daler anne sera de la conception do la Vierge, la quatre-vingt-huitime elle amnera avec e;lle de tristes trange el, pleine d'pouvante; destines. Si dans cette terrible; anne 1 le monde peu-vers ne tombe pas en poussire, si la terre et, les mers ne; semt pas ananties, tous les empires du inonde seront bouleverss, et l'affliction psera sur le genre humain. Cette prdiction fut plus tard reprise en faveur, ou plutt en dfaveur du xvm sicle, et le Mercure de France annona pour l'anne 1188 la plus grande 1, des rvolutions. Elle [lassait alors pour avoir t trouve; dans le tombeau ele Itgiomonlanus. Les auteurs ne, creiyaionl pas dire; si vrai en inscrivant celle poque; mmorable sous le; titre de rvolution. Mais en songeant ces prdictions, dont, la liste serait beaucoup plus longue ept'on ne peut le penser au premier abord, je ne; puis m'empcher de; vous rapporter les curieuses mystifications opres en 1524 pai l'astrologue allemand Stoffler. Suivant lui, le; 20 fvrier ele celle anne, la conjonction des plantes lans les Poissons devait produire un dluge universel. Les astrologues y ajoutaient foi comme le commun des martyrs. La sinistre nouvelle parcourut bientt le; monde, e;t, l'on s'apprta voir l'univers trpasser du temps dans l'ternit. Toutes provinces des Gaules, dit un aulenir du temps, furent en une merveilleuse crainte et doute d'universelle inondation tl'eau, et telle que nos pres n'en avaient vei, ni su par -I. Voir leur histoire iluns notre ouvrage les Eloiles, Supplment le {'Astronomiepopulaire.Cette description dtaille des toiles du ciel montre qu'un trs grand nombre de ces lointainssoleilsont chang d'clat depuis deux mille ans. 8

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les historiens, ni autrement. Au moyen de quoi hommes et femmes furent en grand doute. Et plusieurs dlogrent de leurs basses derneurances, cherchrent hauts lieux, firent provision de farines et d'autres cas, et se firent processions et oraisons gnrales et publiques, ce qu'il plt Dieu avoir piti de son peuple. On vit alors la crainte s'emparer d'une bonne partie des esprits. Ceux qui habitaient prs de la nier, dos fleuves ou des rivires, abandonnrent leurs demeures et vendirent grosses pertes, sans doute aux incrdules, leurs proprits et leurs meubles. A Toulouse, un nouveau No fit construire un bateau pour servir d'arche sa famille et ses amis, et probablement aussi quelques couples de btes. Ce n'est pas le seul, au rapport de l'historiographe Bodin : Il se trouva plusieurs mcrants qui firent des arches pour se sauA:cr, quoiqu'on leur prcht la promesse de Dieu, et son serment de ne plus faire prir les hommes par le dluge. Maintes et maintes fois cotte prdiction fut renouvele et, triste remarque, elle trouva toujours le mme nombre de crdules, quoique chaque fois l'vnement lui et donn un dmenti formel. En 1S84, la frayeur cause par une annonce de cotte sorte fut si grande, que les glises ne purent contenir ceux qui y cherchaient un refuge, qu'un grand nombre firent leur testament, sans rflchir que c'tait une chose inutile si tout le monde devait prir, et que d'autres donnrent leurs biens aux ecclsiastiques, dans l'espoir que leurs prires retarderaient le jour du jugement. Aussi longtemps que le monde vivra, il craindra de mourir. Elles se doutent bien peu des terreurs qu'elles ont fait natre si innocemment parmi les hommes, ces toiles singulires qui s'allument subitement dans les cieux pour s'teindre bientt aprs, ces flammes variables qui passent par tous les degrs de lumire et semblent, comme Castor et Pollux, avoir reu pour destine un ternel mouvement de transition de la vie la mort et de la mort la vie. Quelle puissance inconnue prside ces variations? La vie qui existe sur les mondes qui circulent autour de ces astres doit tre d'une bien trange nature! Quelle pense rgit ces mouvements et quelle main construisit les tres ns pour vivre en harmonie avec de tels systmes? Quelle distance spare la nature

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terrestre, o les annes se suivent par une loi permanente et ramnent successivement les mmes phnomnes, de ces mondes o rgnent des variations si prodigieuses? L'esprit s'tonne dans cette et reste en face de l'inconnu En songeant ces contemplation merveilles des cieux, le pote anglais Kirkc-White exprimait son tonnement en ces termes : 0 vous, toiles scintillantes qui occupez encore vos places brillantes sur la vote sombre du domaine de la nuit! plantes et sphres centrales d'autres systmes, vastes comme le foyer brlant qui rayonne sur ce bas mondes quoique nos yeux vous paraissiez aussi faibles que l'tincelle du ver luisant : vers vous tandis qu'merveill mon regard j'lve mon humble prire, voyage travers votre anne cleste. Spectacle trop immense, toutes trop illimit pour noire troite pense, qui rappelisse choses dans ses vils prjugs el, ne peut vous approfondir ni vous De l, prenant un essor plus lev, travers vous comprendre. j'lve mes penses solennelles jusqu'au puissant fondateur de cette merveilleuse immensit. Mortel orgueilleux, lve tes regards vers la vote loile, contemple les brillants innombrables qui parsment richement Je char imprial de la nuit. Les tlescopes te montreront les myriades plus serres que les sables des mers. Chacun de ces pcLits flambeaux est la grande source de lumire, le soleil central autour duquel une famille de plantes voyage fraternellement; chaque monde est peupl d'tres vivants semblables loi. Maintenant, mortel orgueilleux, o est ta grandeur passe? qui es-tu sur l'amle phithtre de l'univers? Moins que rien, en vrit! Pourtant, Dieu qui leA'a ce merveilleux difice ds mondes a soin de toi, aussi bien que du mendiant qui demande les restes de ta table.

VII LES UNIVERS SOLEILS C0 L 0 R S Pardell'infini lesdeux, .luvisencore netendue u Odessoleils ystrieux. m Quisecachent nuire vue, Illuminent d'autres ortels. m l.notre terreest inconnue, Lsont, d'immenses archipels Donteshumains, l sansseconnatre, Adnient touslemme atre, M Chacun surditl'urouts autels. .... isr.y. Les merveilles qui viennent de passer sous nos yeux plissent encore devant celles dont nous approchons. Ici, ce que nous appelons la nature est entirement boulevers. Nos observations, les ides issues de l'exprience, nos classifications, nos jugements en ce qui concerne les oeuvres de la nature, n'ont plus la moindre application. Nous sommes rellement dans un autre monde, non naturel pour nous. La vie, les trange, invraisemblable, forces qui l'entretiennent, la lumire, la chaleur, l'lectricit, les priodes des jours et des nuits, les saisons, les annes, le monde visible et invisible, tout est transform. Nous voici la surface de globes clestes illumins de jour par plusieurs soleils de toutes grandeurs, de toutes lumires, de toutes couleurs, et clairs pendant la nuit par des lunes aux disques multicolores. Rien d'approchant ne s'est vu sur la terre : est-ce vraiment l notre cration? ne sont-co pas d'autres univers? Rsumons en un mme panorama les tudes que nous avons

LOINTAINS, M U L TIP L ES,

DOUBLES,

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faites sur la nature de ces mondes et observons les types essentiels de l'lonnanle diversit qui les spare du notre. A l'oeil nu, ou dans les lunettes de moyenne puissance, toutes les toiles apparaissent comme de simples points lumineux. Si l'on emploie un instrument qui permette un grossissement considrable, on est surpris de voir que quelques-uns de ces points se ddoublent : on aperoit alors deux toiles au lieu d'une seule. Il y a un sicle, on connaissait au plus une vingtaine de groupes de ce genre; aujourd'hui les observateurs en ont recens plus de dix mille. Ces groupements de deux ou plusieurs toiles ne sont pas seulement apparents, c'est--dire dus la prsence le deux ou plusieurs toiles dans la mme direction du rayon visuel d'un habitant de la terre; mais ils sont, pour la plupart, rels, forms de. deux soleils associs dans leur destine. Sur 10 000 toiles voisines, peut-tre doubles rellement, nous avons dj reconnu 850 systmes physiques, c'est--dire 830 groupes de soleils tournant l'un autour de l'autre. Les lments de plusieurs de ces systmes ont t compltement dtermins. Les principaux sont indiqus dans le tableau ci-dessous. Temps' de la rvolution Couleurs Astronomes do la petite. dos Nomsdo l'toile. auxquels autour elagrande. doux d toiles. oudoitlocalcul. 6 du Petit Cheval... . Mans ;>mois. blanches liurnham. 42 tic la Chevelure... 2!> 8 blanches Sec. 114 7 cl. rouge' d'Hercule Flammarion. ' 40 2 jaune Flammarion. '1 de la Couronne... . jaunes Sinus iil 10 blanches lUunham. !>l> 0 blanches YCouronne australe.. Schiaparelli. Kdu Cancer !>8 9 blanches Flammarion. S de la Grande Ourse. 00 7 jauned'oretcendre Flammarion. a du Centaure 81 blanches Sec. 70 Ophiuchus 92 Flammarion. pourpres S du Scorpion 98 blanches Flammarion. b> Lion du 1l(i blanches Sec. \ du liouviei' 128ans Sec. jaune et orange I7"> Flammarion. Y de la Vierge jaune d'or

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LES MERVEILLES CELESTES. Noms ol'toile. d Temps do la rvolution Couleurs do la petite des autour elagrande. deuxtoilos. d 170 230 201 V20 990 jaune et lilas blanches blanche et cendre jaunes jaunes Astronomes auxquels ondoitle calcul. Rimer. See. Dobecck. Roberck. hiele.

y, Cassiope t Ophiuchus. 44 Bouvier 1 du Lion Castor

On voit que la dure des rvolutions de ces curieux systmes varie considrablement, puisque la plus petite de ceux qui ont pu tre calculs est de onze ans et demi, la plus longue de prs de mille ans. Les autres sont, en gnral, beaucoup plus longues encore. Les distances mutuelles qui sparent ces lointaines toiles sont, quoiqu'elles paraissent se toucher, de centaines de millions de kilomtres. Parmi les toiles doubles, signalons Sirius, dont le compagnon avait t rvl par le calcul avant que les instruments l'eussent dcouvert. La thorie avait assign la l'volution de cette plante une dure de quarante-neuf ans, et l'observation s'en approche beaucoup. On ne connat, pas seulement des toiles doubles, mais des toiles triples, quadruples, etc., et jusqu' des toiles sextuples : telle est la fameuse toile 0 de la constellation d'Orion, qui, simple l'oeil nu, se dcompose en quatre toilos formant un trapze lorsqu'on l'observe avec une lunette d'une suffisante puissance. Les grands tlescopes ont montr deux trs petites toiles situes dans les limites du trapze, ce qui porte six le nombre des toiles de ce groupe. Nous eu avons parl propos d'Orion (et on l'a vue la figure de la page 89). La blanche lumire de notre Soleil dverse ses rayons clatants du haut de l'azur, et, grce l'atmosphre transparente dont les mille rflexions forment un vritable rservoir de lumire, tous les objets qui ornent ou peuplent la surface du globe sont envelopps dans cette clart. Cependant cette lumire blanche n'est pas simple. Elle renferme dans son rayon la puissance de foutes les couleurs possibles, et les corps, au lieu de

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nous paratre tous revtus d'une blancheur uniforme, absorbent certaines couleurs de ce rayonnement complexe et rflchissent les autres. C'est cette rflexion qui constitue nos yeux la coloration de ces corps. Elle dpend donc de l'agencement molculaire de la surface rflchissante, de sa disposition recevoir certains rayons du spectre et renvoyer les autres. Mais la somme de toutes ces couleurs constitue le blanc originaire, source unique de ces apparences diverses. Il est bon de se rappeler maintenant que cette thorie, applicable au monde organique, reoit encore une importance plus considrable lorsqu'on envisage le mode de coloration des substances organiques. La beaut des plantes, la diversit des prairies, l'or des sillons, la blancheur du lis, l'ccarlate, l'orang, l'azur, toutes les nuances ravissantes qui font la richesse des fleurs ; l'clat du la neige des plumage chez les petits oiseaux des tropiques, des colombes, la fourrure fauve du lion comme le rayonnement : c'est la lumire blanche de notre soleil blondes chevelures de.la beaut visible, c'est qu'il faut remonter pour l'explication en elle que rside la source des nuances infinies qui dcorent les formes de la nature. Or, supposons un instant qu'au lieu de la blanche source de toute lumire qui nous inonde, nous ayons un soleil bleu fonc : quel vue s'opre aussitt dans la nature! Les nuages changement perdent leur blancheur argente et l'or de leurs flocons pour tendre sous le ciel une vote plus sombre; la nature entire se couvre d'une pnombre colore : les plus belles toiles restent dans le ciel du jour ; les fleurs assombrissent l'clat de leur brillante parure; les campagnes se succdent dans la brume jusqu' l'horizon invisible; un jour nouveau luit sous les cieux; l'incarnat des joues fraches efface son duvet naissant, les visages se demande, tonne, l'explicasemblent vieillir, et l'humanit si trange. Nous connaissons si peu le tion d'une transformation fond des choses, nous tenons tant aux apparences, que l'univers entier nous semble renouvel par cette lgre modification de la lumire solaire. Que serait-ce si, au lieu d'un seul soleil indigo, suivant avec

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son cours apparent, s'assuranf les annes et les jours rgularit par son unique domination, un second soleil venait soudain s'unir lui, un soleil d'un rouge carlale, disputant sans cesse son partenaire l'empire du monde des couleurs? Imaginez-vous qu' midi, au moment o notre soleil bleu tend sur la nature celte lumire pnombrale que nous venons de dcrire, l'incendie d'un allume l'orient ses flammes. Des silhouettes foyer resplendissant verdlres se dressent soudain travers la lumire diffuse, et l'opposite de chaque objet une trane sombre vient couper la clart bleue tendue sur le monde. Plus tard le soleil rouge moule tandis que l'autre descend , et les objets sont colors, l'orient des rayons du rouge, l'occident des rayons du bleu. Plus lard encore, un nouveau midi luit sur la Terre, tandis qu'au couchant s'vanouit le premier soleil, et ds lors la nature s'embrase d'un feu rouge carlale. Si nous passons la nuit, peine l'occident voit-il plir comme de lointains feux de Bengale les derniers de la pourpre solaire, qu'une aurore nouvelle fait rayonnements les lueurs azures du cyclope l'uni bleu. L'imaginaapparatre tion des potes, le caprice des peintres, creront-ils sur la palette de la fantaisie un monde de lumire plus hardi que celui-ci? La main folle de la chimre, jetant sur sa toile docile les clats au hasard un difice plus bizarres de sa volont, difiera-t-cile tonnant, (pie celui-ci? Hegel a dit que fout ce qui est rel est rationnel est rel . Celle rationnel , et (pie tout ce qui'est pense hardie n'exprime pas encore toute la vrit. Il y a bien des et qui nanmoins choses qui ne nous paraissent point rationnelles, existent en ralit dans l'une des crations sans nombre de l'infini qui nous entoure. Ce que nous venons de dire propos d'une terre claire par deux soleils de diverses couleurs, dont l'un serait bleu fonc et Par une belle nuit l'autre rouge carlale, n'a rien d'imaginaire. calme et pure, prenez votre lunette et regardez dans Pcrse, ce hros sensible marchant en pleine Voie lacte et tenant en main la tte de Mduse; regardez, dis-je, l'toile r, : voil au grand jour notre monde de tout l'heure. La grande toile est d'un beau rouge, l'autre est d'un bleu sombre. A quelle dislance ce monde

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trange est-il situ? C'est, ce que nul ne peut dire. On peut seulement affirmer qu' raison de 300 000 kilomtres par seconde la lumire met plus de cent ans nous venir de l. Mais ce monde n'est pas le seul de son genre. Celui de y d'Ophiuchus lui ressemble tel point, qu'on pourrait facilement s'y ce tromper et les prendre l'un pour l'autre ( celte distance-l dans le systme serait, il est, vrai, pardonnable). Seulement, le soleil bleu n'est pas aussi fonc que dans l'autre. d'Ophiuchus, Une. toile du Dragon ressemble beaucoup aux prcdentes, mais chez elle le grand soleil est d'un rouge plus fonc; une autre du Taureau a son grand soleil rouge, son petit bleutre; une autre encore, r, du Navire, a son grand soleil bleu et son petit rouge sombre. Ainsi, Aoil noire monde imaginaire ralis en plusieurs endroits de l'espace, et il y a, n'en pas douter, des yeux humains qui lbas contemplent Qui sait? et la chaque jour ces merveilles. chose est trs probable ils n'y l'ont peut-tre gure attention, et, ds leur berceau, habitus comme nous la mme vue, ils n'apprcient pas la valeur pittoresque de leur sjour. Ainsi sont faits les hommes : le nouveau, l'inattendu, seul les touche; quant au naturel, il semble que ce soif lun tat ternel, ncessaire, fortuit, de l'aveugle nature, qui ne mrite pas la peine d'tre observ. Si les hiunains de l-bas venaient chez nous, fout en reconnaissant la simplicit de notre petit univers, ils ne manqueraient pas de l'observer avec surprise et de s'tonner de notre indiffrence. C'est sans doute aprs avoir rv ces tranges et lointains univers que Victor Hugo a crit les strophes suivantes : S'il nous tait donn de l'aire Ce voyage dmesur, Et de voler de sphre en sphre A ce grand soleil ignor; Si, par un archange qui Panne, L'homme aveugle, frmissant, hlme. Dans les profondeurs du problme, Vivant, pouvait tre introduit; Si nous pouvions fuir notre centre, Et, forant l'ombre o Dieu seul entre, Aller voir de prs dans leur antre Ces normils de la nuit;

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LES MERVEILLES CLESTES. Ce qui t'apparatrait te ferait trembler, ange! Rien, pas de vision, pas de songe insens, Qui ne ft dpass par ce spectacle trange; Monde infernal, et d'un tel mystre tiss, Que son rayon fondrait,nos chairs, cire vivante, Kl qu'il ne resterait de nous dans l'pouvante Qu'un regard bloui sous un front hriss. Tu verrais! un soleil, autour de lui des inondes, Centres eux-mmes, ayant des lunes autour d'eux; L des fourmillements de sphres vagabondes; L des ijloOcs jumeaux qui tournent deux deux.

(J'ajouterai mme ici, comme document particulier, que ce sont mes causeries avec l'illustre pote qui m'ont le plus chaleureusement engag, vers l'an 18~3, m'oceuper tout spcialement des toiles doubles.) Les soleils qui constituent ces soleils multiples diffrent donc encore du ntre par leur coloration. Dans leur varit, parmi l'ensemble des astres, une nouvelle varit se manifeste encore. Les systmes binaires colors ne se composent pas unanimement des soleils rouges et bleus auxquels nous faisions allusion tout l'heure; les moyens ne leur l'ont pas dfaut; il en est ici comme dans l'universalit des productions de la nature : c'est une source intarissable qu'elle a puis pour la richesse et le luxe dont elle a dcor ses oeuvres. Voici, par exemple, le beau systme de y d'Andromde. Le grand soleil central est orang, le petit qui gravite autour est d'un bleu vert, double d'ailleurs lui-mme. Que rsulte-f-il du mariage de ces deux couleurs, l'orange et l'meraudc? N'est-ce pas l un assortiment plein de jeunesse si cette mtaphore est permise, un grand et magnifique soleil orange au milieu du ciel; puis une meraude brillante, qui gracieusement vient marier l'or ses reflets vert-marine? Voici encore, dans Hercule, deux soleils, rouge et vert; dans la Chevelure de Brnice, l'un rouge ple, l'autre, d'un vert limpide ; dans Cassiope, soleil rouge et soleil vert : nouvelle srie de nuances tendres et ravissantes. Changeons la vue : il suffit pour cela de considrer d'autres systmes ; il y a plus de varit parmi eux que dans tous les change-

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vue que l'opticien peut produire sur l'cran d'une lanterne clairs par deux soleils ont Tels univers plantaires magique. au bleu et ne connaissent toute la srie des couleurs appartenant de l'or et de la pourpre, qui jettent point les nuances clatantes tant de vivacit sur le monde. C'est dans cette catgorie que se situs dans les constellations trouvent placs certains systmes du Serpent, de la Chevelure de d'Andromde, d'Ophiuchus, etc. Tels ne connaissent Brnice, que des soleils rouges, comme sont une toile double du Lion par exemple. Tels autres systmes vous au bleu et au jaune, ou du moins sont clairs par un soleil bleu et un soleil jaune qui ne leur donnent qu'une srie limite de dans les combinaisons de ces couleurs priminuances comprises tives; tels sont les systmes de la Baleine, de l'ridan, dont l'une est couleur de paille et l'autre bleue; de la Girafe, d'Orion, de la Licorne, des Gmeaux, du Bouvier, la grande jaune, la petite bleu du Cygne, dont la petite est d'un bleu intense. Nous verdtre; du rouge et du vert, comme avons, d'un autre ct, les assortiment on en voit dans Cassiope, la Chevelure et Hercule. se rapprochent D'autres systmes stellaires davantage du ntre, en ce sens que l'un des soleils qui les illuminent, a, comme le ntre, une lumire blanche, source de foules les couleurs, tandis que son sur toutes choses. Voici, voisin vient rejeter un reflet permanent autour du grand soleil d' par exemple, les mondes qui circulent du Blier; ce grand soleil est. blanc, mais on voit constamment dans le ciel un autre soleil plus petit, dont le reflet bleu couvre comme d'un voile les objets exposs ses rayons. De mme qu'il y a des soleils blancs accompagns de soleils bleus, de mme il en est qui sont escorts de soleils rouges ou Mais je ne m'arrterais si je pas dans cette numration, jaunes voulais passer en revue toute l'arme du ciel. Quelle varit de clart deux soleils, l'un rouge et l'autre vert, sur une plante qui l'un jaune et l'autre bleu, doivent rpandre circule autour de l'un ou de l'autre ! A quels charmants contrastes, alternatives quelles magnifiques doivent donner lieu un jour rouge et un jour vert, succdant tour tour un jour blanc et aux tnbres! nature est-ce l? Quelle inimaginable beaut Quelle

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LES MERVEILLES CELESTES.

revt d'une splendeur inconnue ces terres lointaines dissmines au fond des espaces sans fin! Si comme notre lune, qui gravite autour du globe, comme celles de Jupiter, de Saturne, qui runissent leurs miroirs sur l'hmisphre obscur de ces mondes, les plantes invisibles qui se balancenl l-bas sont entoures de satellites qui sans cesse les accompagnent, quel doit tre l'aspect de ces lunes claires par plusieurs soleils! Cette lune qui se lve des montagnes lointaines est divise en quartiers diversement colors, l'un rouge, l'autre bleu; cette autre n'offre qu'un croissant violet; celle-l. est dans son plein, elle est verte et parat suspendue dans les cicux comme un immense fruit. Lune rubis, lune meraude, lune opale : quels diamants clestes! 0 nuits de la ferre, qu'argent modestement noire lune solitaire, vous tes bien belles, quand l'esprit calme et pensif vous contemple! mais qu'les-vous ct des nuits illumines par ces lunes merveilleuses? . El que sont les clipses du soleil sur ces mondes? Soleils multiples, lunes multiples, quels jeux infinis vos lumires mutuellement clipses ne donnent-elles pas naissance! le soleil bleu et le soleil jaune se rapprochent; leur clart combine produit le vert, sur les surfaces claires par fous deux, le jaune ou le bleu sur celles qui ne reoivent qu'une seule lumire. Bientt le jaune s'approche sous le bleu; dj il entame son disque, et le vert, rpandu sur le monde plit, plit, jusqu'au moment o il meurt, fondu dans l'or qui verso dans l'espace ses rayonnements cristallins. Une clipse totale colore le monde en jaune. Une clipse annulaire montre une bague bleue autour d'une pice d'or. Peu peu, insensiblement, le Arertrenat et reprend son empire. Ajoutons ce phnomne celui qui se produirait si au beau milieu do cette clipse dore quelque lune venait couvrir le soleil jaune lui-mme et plonger le monde dans l'obscurit, puis, suivant la relation existant entre son mouvement et celui du soleil, continuer de le cacher aprs sa sortie du disque bleu et laisser alors la nature retomber sous le rideau d'une nouvelle couche azure. mais non, c'est le trsor inpuisable de la Ajoutons encore..., nature : y plonger pleines mains, c'est n'y rien prendre.

LES UNIVERS LOINTAINS. J'aime

12,5

terminer ces descriptions par un chant gracieux, oeuvre du pote amricain Bryant, par le Chanl des toiles. Ces strophes sont, leur place naturelle de lumires et de aprs les harmonies ravissantes colorations que nous venons d'observer dans le monde de ces toiles lointaines. Lorsque le matin radieux de la cration se leva, et que le monde s'veilla dans le sourire de Dieu; lorsque lis royaumes dserts de l'obscurit et de la mort sentirent le souffle de sa puissance mouvoir leurs profondeurs, que les orbes splendidcs, que les sphres enflammes de l'abme du vide s'levrent par myriades dans la joie de la jeunesse; comme elles s'lanaient en avant pour de l'espace, leurs voix jouer dans les profondeurs grandissantes s'unirent eu choeur, et voici le chanl, que chantait argentines l'une des plus brillantes : En avant! en avant! parmi les vastes, les vastes cieux, parmi les beaux champs d'azur qui s'tendent devant vous. Voguez, soleils accompagns dos mondes qui roulent autour de vous; et sur votre ple tournant, avec vos les vous, plantes suspendues de verdure, vos blancs nuages cl, vos ondes tendues, comme une lumire fluide; Car la source de la gloire dvoile sa face, et la lumire dborde l'espace sans bornes. Nous buvons en voguant les mares lumineuses, dans notre fher limpide et nos plaines fleuries. Ah oui! suivez en chantant votre Voguez au del des vivantes splendeurs, chemin joyeux! Regardez! travers nos rangs tincel-bas, regardez! lants, dans l'azur infini, toile aprs toile, comme ces astres brillent et fleurissent lorsqu'ils passent dans leur course rapide ! comme la verdure court sur leur masse roulante! comme les vents lgers marquent leur passage lorsque les petites vagues s'meuvent et que se courbe la tte des jeunes arbres dans les bois! Voyez! le jour plus brillant verse ses rayons comme l'arc-enciel se suspend dans l'onde de l'atmosphre claire! et les crpuscules du matin et du soir avec leurs richesses de nuances, lorssur leurs brillantes leur qu'ils descendent plantes, y rpandant

126

LES MERVEILLES CLESTES.

rose ! et entre eux, sur les rgions fcondes, la nuit qui les couvre de son cne d'ombre. En avant! en avant! Dans nos bocages en fleur, dans la douce brise enveloppant les sphres, dans les mers et les sources qui brillent avec l'aurore, voyez, l'amour court, la vie nat, des myriades d'tres respirent et ce sparent de la nuit pour se rjouir comme nous dans le mouvement et dans la lumire. Glissez dans A^otre beaut, sphres pleines de jeunesse, rglant la danse qui mesure les annes! glissez dans la gloire et dans la joie qui s'tend jusqu'aux plus lointaines frontires du firmament, belles toiles, reflets divins d'une Lumire incro devant laquelle plissent nos flambeaux.

LE

DOMAINE

DU

SOLEIL

i LE SYSTME PLANTAIRE

Danslucentreclatantdocesorbesimmenses l et Quin'ontpu nouscacher eurmarche leursdistances, Luitcet astre dujour,pur Dieummeallum, : Quitourneautourdesoisur sonaxeenflamm De luipartentsansfindestorrentsdelumire ; a, la matire, en la Il donne se montrant, vie et Ktdispense jours,les saisons lesans, les Adesmondesivers,autourdolui flottants. d Cesastresasservis la loiqui les presse a S'attirentdansleurcourse s'vitentsanseusse, et Se serventl'unet l'autreet de ryleet d'appui, d Se prtentles clartsqu'ilsreoivent elui. delde leurcours,et loindanscet espace Au Ola matire nageet queDieuseulembrasse, e s Sont, essoleilssansnombre t des mondes anslin.... d rside! Par deltousces cieux, e Dieuduscieu.v l "VOLTAIRE. Nous allons descendre de l'ensemble des toiles une toile particulire, et de la contemplation gnrale de notre univers l'tude d'une rgion limite. Aprs avoir embrass l'tendue de ce vaste et imposant domaine explor par la science, nous concentrerons nos regards sur une seule cit, comme l'observateur qui, voulant se rendre compte de la position d'une villa au milieu d'un paysage, aprs avoir examin d'abord les alentours et les sites qui l'environnent, concentre son attention sur la cit elle-mme. Si l'immensit des nombres ou l'infini de cette tude ne viennent plus dans cette contemplation nouvelle tonner notre esprit et confondre nos facults, les caractres inalinables qui distinguent universel-

128

LES MERVEILLES CELESTES.

lcment les oeuvres de la nature nous rvleront des beauts plus sensibles et plus touchantes, non moins dignes de notre attention. Nous nous rapprochons graduellement de notre petite Terre et des tres qui la peuplent. Dans l'oeuvre parfaite de la nature, les plus modestes d'entre les tres laissent encore; voir sur leur front le signe divin de leur origine, et les [dus simples d'entre les crations permettent d'apprcier en elles une splendeur cache non moins merveilleuse que les manifestations les plus clatantes. Ainsi, les rayonnements magnifiques de l'aurore borale, que l'ombre gigantesque d'une main invisible lve sur les glaces du ple, sont reproduits dans une couleur plus vive et dans un aspect plus ravissant encore sur les corolles parfumes des petites fleurs aux nuances si tendres. Que l'on n'aille pas croire cependant que nous allons descendre de petits objets. Pour ne pas tre infinis, ils n'en sont pas moins fort respectables; ce sont encore des formes colossales, l'aspect desquelles l'imagination reste confondue. Nous allons nous entretenir du systme de mondes auquel la Terre appartient et auquel commande le Soleil, astre un million deux cent quatre-vingt-trois mille fois plus gros que la Terre. Peut-tre mme ressentirons-hous un intrt plus saisissant nous entretenir de choses qui nous louchent de plus prs que de celles dont l'loicnemenf nous rend trangres les richesses les plus prcieuses. Nous voici, en effet, peu prs arrivs notre demeure dans l'espace. Descendus des hauteurs de la cration sidrale, aprs avoir commenc notre tude par la circonfrence fictive que les limites de notre vue amplifie par les instruments dcrivent autour du point que nous habitons, nous nous sommes successivement rapprochs du centre. L'observation de notre quartier cleste n'cst-elle pas plus intressante pour nous que celle des autres cits de l'espace? Le Soleil qui nous claire est une des toiles de la Voie lacte, unit perdue parmi les millions qui constituent cette nbuleuse* Mais ce n'est plus comme toile que nous devons l'examiner maintenant : c'est comme centre d'un systme de mondes groups autour de lui.

LE SYSTME PLANTAIRE.

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Autour de cet astre lumineux sont runis des astres opaques, obscurs d'eux-mmes, et qui reoivent de lui leur lumire et leur chaleur. Ces astres obscurs sont nomms plantes. Pour faciliter leur tude et pour aider les mieux recon- natre, on peut, d'abord les diviser en deux bien groupes distincts : Le premier, voisiuduSofeil, est form de quatre plantes de petites dimensions relative m e n I cellesdusecoml Ces groupe. quatre plantes sont, dans l'ordre des distances au Soleil : Mercure, Vnus, la Terre cl Murs. Le second, plus loign du Soleil, est aussi form de quatre Fig. :t'J. Le Systmeplantaire. plantes ; mais elles sont trs grosses si on les compare aux prcdentes. Ces quatre mondes sont, dans l'ordre des distances l'astre radieux : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Ces astres sont si volumineux, que les quatre premiers runis en un seul ne forme9

i:)0 raient eux. pas encore

LES MERYK1LLES CKLESTES. un globe de la grosseur du plus petit d'entre

Maintenant, entre ces deux groupes bien distincts, il en est un troisime, form d'un nombre considrable de petits corps dont on a dj dcouvert plus de quatre cents. Ces petites plantes occupent l'espace qui s'tend du premier au second groupe. Compars aux autres globes du systme, ce sont de bien petits corps, en effet, car la plupart d'entre eux mesurent moins de cent kilomtres de diamtre; dans quelques-uns mme, ce diamtre est peine de quelques kilomtres. Ce sont de modestes dpartements de la rpublique cleste. Ces plantes, grosses et petites, sont les membres principaux de la famille. Il faut maintenant, leur adjoindre des membres secon quelques-uns d'entre eux daires, des satellites qui appartiennent et sont groups autour des plantes comme celles-ci le sont autour du Soleil. De ces satellites, la Terre en possde un : la Lune; Mars deux, Jupiter quatre, Saturne huit. On n'en a encore dcouverlque quatre Uranus et un Neptune; mais il est probable qu'ils en ont d'autres, que des instruments plus puissants nous rvleront un jour. A quelles distances ces corps plantaires sont-ils situs autour de l'astre central'? Mercure, le plus proche, rside ;>7 millions do kilomtres du Soleil; Vnus, qui vient ensuite, 108 millions, la Terre, 149 millions, elMars, 22G millions. Le groupe des petites plantes occupe une zone loigne eu moyenne 400 millions de du flambeau central. Puis viennent les quatre grosses kilomtres plantes : Jupiter, 775 millions de kilomtres ; Saturne, 1421 millions; Uranus, 28'il millions de kilomtres, et Neptune, la dernier!, 4 milliards 470 millions de kilomtres. Les unes et les autres circulent aux distances respectives qui viennent d'tre nonces, et. tournent autour du Soleil en un temps plus ou moins long, selon qu'elles sont plus ou moins loignes de cet astre. Les plus proches attires, ayant moins de chemin faire et tant plus fortement parcourent plus rapidement leurs orbites; tes plus loignes marchent avec lenteur, comparativement aux prcdentes. La Terre emploie 365 jours un quart accomplir sa rvolution: Mercure, 88 seulement, tandis que Neptune met plus de 164 ans. Ces mouve-

LE SYSTEME PLANETAIRE.

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ments sont rgls par une loi admirable et fort simple, trouve par l'immortel Kepler, aprs trente ans de recherches. Exprime en cette loi s'nonce ainsi : Les carrs des termes astronomiques, temps des rvolutions sont entre eux comme les cubes des distances . En d'autres termes : en multipliant trois fois par luimme le nombre qui reprsente la distance d'une plante au Soleil, on a le temps de sa rvolution, multipli par lui-mme. Avec un peu d'attention, on voit combien est simple cette loi formidable clestes dans l'espace. Ainsi, qui dirige tous les mouvements par exemple, Jupiter est cinq fois (5, 2) plus loin du Soleil que la Terre. Je multiplie trois fois ce nombre par lui-mme : H, 2 X S, 2 X 5, 2 = 140. Eh bien, la rvolution de Jupiter est de prs de douze ans (11,85), nombre qui, multipli par lui-mme, gale aussi 140. 11 en est de mme pour toutes les plantes, tous les satellites, tous les corps clestes. Ces mouvements, dont la formule fut trouve par Kepler, ont pour cause l'attraction ou la r/ravilation universelle, dont, la loi fut donne par Newton. Tous les corps s'attirent dans la nature : le Soleil attire la Terre, la Terre attire la Lune, et dans l'infinimcnt petit comme dans l'infinimcnt grand on voit les molcules lmentaires s'attirer les unes les autres par la loi d'affinit, et constituer la matire visible, qui n'est qu'un assemblage d'atomes juxtaposs. C'est en vertu de cette force universelle (pie les mondes lancs dans l'espace suivent une courbe autour du Soleil; de cette courbe rapidement parcourue rsulterait une force contraire qui, semblable celle dont la pierre est anime lorsqu'elle s'chappe de la fronde, du rejetterait les plantes hors de leurs orbites, si l'attraction Soleil ne les retenait captives. C'est, en effet, l'attraction qui rgit le monde, comme l'a chant notre penseur Eugne Nus : La loi d'amour osl.souveraine : Partout son doux verbe est crit. Elle fconde, unit, entrane, La matire comme l'esprit. La terre s'chauffe vos flammes ; Les cieux modulent vos accords, Amour, attraction des mes, Attraction, amour dos corps !

1,12

LES MERVEILLES CELESTES.

Pour complter cette esquisse sommaire de l'empire du Soleil, il faut encore ajouter aux sujets prcdents certains astres irrguliers qui, sans sortir de cet empire, sont toujours en voyage. Ils viennent de temps en temps faire une visite la. capitale, puis s'en retournent en province, toutes les distances imaginables. Ce sont les comtes priodiques, tres vagabonds s'il en fut jamais, voyamais que l'attraction puissante de l'astre geurs infatigables, solaire retient toutefois dans les limites de son domaine. Tel est le petit groupe de mondes dont noire Soleil est le souveun gigantesque navire, planant en pleine rain. Reprsentez-vous mer. Autour le lui circulent une quantit de petites chaloupes qui ne lui vont pas la cheville, et, autour de quelques-unes de ces chaloupes, de petits bateaux d'enfants comme on en voit sur les bassins de nos squares. Les chaloupes, placcs diverses dislances, circulent, autour du grand navire, et les petits bateaux tournent autour des chaloupes. Enfin une quantit de canots s'loignent et s'approchent alternativement, en suivant, des ovales. Celle flotte d'embarcations varies n'est pas immobile sur l'Ocan, et voici le point, le plus merveilleux. Par-dessus fous les mouvements circulaires dont je viens de parler, il faut, voir le mouvement collectif de la flotte, emporte sur la. plaine liquide par le vaisseau matre. Fixe au milieu des chaloupes -qui circulent autour d'elle, la, avec elle fous grande nef brillante vogue, sur l'Ocan, entranant ses petits sujets, sans qu'ils s'en aperoivent, occups qu'ils sont tourner fidlement autour du centre. Oui, le Soleil, qu'elle reprsente, vogue dans l'espace, entranant avec lui terre, lune, plantes, comtes et fout son systme. O va-l-il 1?quel est le lieu do l'espace qui voit venir vers lui notre flotte grandissante'? Allons-nous sur des bords de silence et de deuil, Echouant dans la nuit sur quelque vaste cueil, Semer l'immensit des dbris du naufrage? Ou, conduits par la main sur un brillant rivage, Et sur l'ancre lcruelle jamais affermis, Dans un golfe du ciel aborder endormis '? 1. LAMAHTINE.

E PLANTES. Fig. 40. LESOLEILTLES Dimensionscompares.

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LES MERVEILLES CLESTES-

Il me serait difficile de vous dire si nous allons chouer sur quelque cucil ou jeter l'ancre dans un golfe; je crois plutt que nous allons continuer indfiniment notre marche, en suivant dans le ciel une orbite gigantesque. Nous nous dirigeons actuellement vers une imposante constellation, la constellation d'Hercule, situe, comme on l'a vu, en ire la Lyre et le Bouvier : c'est l que nous tendons. Un jour, les habitants des univers lointains verront une petite toile arriver dans cette rgion du ciel : cette toile sera notre Soleil, nous emportant dans ses rayons. A celte poque, l'aspect gnral des constellations commencera changer pour nous, attendu que les toiles dont nous approchons s'cartent les unes des autres, et que de que celles dont nous nous loignons se resserrent, chaque ct de nous elles semblent reculer; mais cette poque est si loin de nous que les meilleurs yeux n'y peuvent arriver. Le Soleil nous emporte, il est vrai, avec une vitesse d'environ 8 kilomtres par seconde; mais il y a une telle distance entre chaque toile, que cette vitesse est peu prs insignifiante. Nous avons vu qu'il est des toiles dont le mouvement est plus rapide encore. Tel est l'aspect sous lequel il convenait d'embrasser le Soleil en passant de son rle d'toile son rle de chef de systme. Maintenant, ce dernier rle sera le seul que nous tudierons. Les toiles tant des soleils, il est plus que probable que, pour tudier et connatre compltement leur histoire, il faudrait aussi les considrer sous le mme aspect, et s'occuper galement de leurs familles mais ces familles nous sont inconnues, et l'esprit, de respectives; l'homme est ainsi fait, qu'il lui est dj difficile d'embrasser entirement la sphre des choses connues, et qu'il se perdrait facilement en dsirant aller au del. De plus, on garde toujours, quoi qu'on fasse, un petit fonds d'gosme, et l'on se rserve volontiers pour les ou les choses qui nous touchent de plus prs. Nous personnes voici donc dfinitivement passs de l'astronomie sidrale l'astronomie plantaire.

II

LE

SOLEIL

Observe/, Soleillui-mme. le a s'lnneant l'Orient, sursesailesde gloire.Au^ede lumire ui.depuis q o l l'poque les eieux ouvrirent,eur mnrehosnblime. , le premierde tout le choeur toile,suivi a lu voieelataule traeepar le (.'rutour. Dlieieuse uissuneoe la lumire,jour si doux d p el,si leudre,quel baume, uellevie rpandent es ( q Te sentirest uu bonheuri eomplol si s rayons! que. le monde 'avail. 'autrejoieque de s'asseoirdans n d ton rayonnement eahneel pur. ce serai!enenreun inonde a tropexquispourque l'bomme il le eourai,re de le quitterpourlus tnbres, es profondeurs t l l'ombrerbieiale la (ombo. de t THOMAS jAtUa MOOIU;, llitl,h. resplendissant qui brille sur nos ttes occupe le centre du groupe de mondes auquel la Terre appartient. Notre systme le plantaire lui doit son existence et sa vie. Il est vritablement coeur de cet organisme gigantesque, comme l'exprimait jadis une heureuse mtaphore de Thon deSmyrne, et ses battements vivilicatcurs en entretiennent la longue existence. Plac au milieu d'une famille dont il est le pre, et sur laquelle il veille sans cesse depuis les ges inconnus o les mondes sortirent de leur berceau, il la gouverne et la dirige, soit dans le maintien de son conomie intrieure, soit dans le rle individuel qu'elle remplit parmi l'universalit de la cration sidrale. Sous l'impulsion des forces qui manent de son essence ou dont il est le pivot, la Terre et les plantes, nos compagnes, autour de lui, puisant dans l'ternel gravitent cours qui les emporte les lments de lumire, de chaleur, de magntisme, qui renouvellent incessamment l'activit de leur vie. Cet astre L'astre

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LES MERVEILLES CELESTES.

magnifique est la fois la main qui les soutient dans l'espace, le foyer qui les chauffe, le (lambeau qui les claire, la source fconde qui dverse sur elles les trsors de l'existence. C'est lui qui permet la Terre de planer dans les eieux, soutenue sur l'invisible rseau de l'attraction solaire; c'est lui qui la dirige dans sa voie, et qui lui distribue les anne;:, les saisons et les jours. C'est lui qui prpare un vtement nouveau pour la sphre encore glace dans la nudit de l'hiver, et qui la revt d'une luxuriante parure, lorsqu'elle incline vers lui son ple charg de neiges; c'est, lui qui dore les moissons dans les plaines cl mrit la grappe pesante sur les coteaux chauffs. C'est cet astre glorieux qui, le matin, vient rpandre les splendeurs du jour dans l'atmosphre transparente, ou soulve de l'Ocan endormi comme un duvet de ses eaux, qu'il transformera en pluie bienfaisante pour les plaines altres; c'est lui qui forme les vents dans les airs, la brise du crpuscule sur le les mers. C'est rivage, les courants plagiques qui traversent encore lui qui entretient les principes vitaux des fluides que nous respirons, la circulation de la vie parmi les tres organiques, en un mot la stabilit rgulire du monde. Enfin, c'est lui que nous devons l'nergie physique et la force mcanique de l'humanit entire, l'aliment perptuel de notre industrie; [dus que cela encore : l'activit du cerveau, qui nous permet de revtir d'une l'orme nos dans le brillant mutuellement penses et de nous les transmettre commerce de l'intelligence. Quelle imagination serait assez puissante pour embrasser l'tendue de l'action du Soleil sur fous les corps soumis son influence'? Plus d'un million de fois plus gros que la Terre, et sept cents fois plus volumineux lui seul que toutes les plantes ensemble,il reprsente le systme plantaire tout entier, et devant les toiles ce systme n'existe pas. Il l'entrane dans les dserts du vide, et ces mondes le suivent son gr comme d'obscurs passagers emports par un splendide navire sur la mer sans bornes. Il les fait rouler autour de lui, afin qu'ils viennent d'eux-mmes puiser dans leur cours l'entretien de leur existence; il les domine de sa royale puissance et gouverne leurs mouvements formidables. S'adrcssant lui, le pote peut lui dire sans flatterie :

LE SOLEIL. Ta prsence est le jour, la nuit est ton absence; La nature sans toi, c'est l'univers sans Dieu1!

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clatantes de son pouvoir, descendons De ces manifestations maintenant ses actions caches. Voyons sa lumire et sa chaleur sensible des plantes qui le regardent avec agir sur l'organisme sur amour et boivent longs traits ses fconds rayonnements, l'lectricit des minraux et sur les variations diurnes de 1 aiguille aimante, sur la formation des nues et la coloration des mtores. Voyons-les, ces influences occultes de la lumire et de la chaleur, descendre travers la puret du jour sur notre me elle-mme, si minemment accessible aux impressions extrieures, et lui communiquer la joie ou la tristesse; et peut-tre commencerons-nous nous former une ide de ce que c'est qu'un rayon de soleil, dans l'infinimcnt petit de la nature terrestre comme dans l'infinimcnt grand des phnomnes sidraux. Mais quelle est la. nature de cet astre puissant dont l'action est si universelle? quel feu brle dans cette immense fournaise? quels sont les lments qui constituent ce globe splendide? Porte-t-il en soi les conditions d'une dure indfinie, ou bien la Terre est-elle destine avoir un jour s'teindre ce flambeau de la vie et rouler alors dans les tnbres d'un ternel hiver? Ces questions se posent, devant notre curiosit lgitime, cl. nous voulons qu'une solution vienne y rpondre. d'un haut veut apprcier la nature cl, la grandeur Lorsqu'on mettre en vidence personnage, on ne cherche pas gnralement ses dfauts, tudier les taches de son caractre : ce serait un singulier moyen de juger de sa valeur; et lors mme qu'il en serait ainsi, on le devrait l'imperfection humaine, dont les plus grands d'entre nous ne sont pas affranchis. Mais il s'agit d'un tre dont le distinctif est prcisment caractre d'offrir, non seulement une mais encore la source de toute lumire et de puret magnifique, toute splendeur : ce ne sont pas des taches que l'on devrait chercher en lui pour le connatre. Aussi le monde savant fut-il fort tonn, en satisfaisante 1. GlNEDOLI..

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LES MERVEILLES CELESTES.

l'anne 1G09, lorsque le roi soleil, le dieu du jour, fut accus par le tlescope d'tre constamment couvert de taches, et eut-on tieu d'tre encore plus tonn depuis, lorsqu'on reconnut que ces taches taient justement le seul moyen que le Soleil nous laisst de pntrer sa nature; on croirait presque, ce propos, que l'orgueil est en raison inverse de la valeur. Les savants officiels de ce temps, les thologiens et les disciples de l'cole d'Arisfofc, nc\\ voulaient rien croire. Le pre provincial de l'ordre des jsuites Ingolstadt rpondit Seheiner, le premier qui ait vu le Soleil et ses taches dans une lunette, qu'Aristole avait prouv que tous les astres en et que le Soleil en particulier tait gnral taient-incorruptibles, le flambeau le plus pur qui ft au monde; consipiemmenl, que les prtendues taches du Soleil taient dans les verres de ses lunettes ou dans ses yeux. Lorsque Cble lit la mme observation, messieurs les pripafticiens lui dmontrer, livres en s'exercrent main, que la puret du Soleil tait inattaquable el, qu'il avait mal vu. Et, en effet, qui se serait jamais dout d'une pareille chose? Des taches sur le Soleil! ce devait tre une erreur, c'tait une illusion vidente. Napolon lui-mme n'y voulait pas croire deux cents ans (dus lard. On avait bien vu jadis, eu de graves circonstances, le disque du Soleil affaiblir son clat, comme la mort de .Iules Csar : Quand Csar expira, plaignant notre misre, D'un nuage sanglant lu voilas la. lumire; Tu refusas le jour ce sicle pervers : Une ternelle nuit menaa l'univers. C'est Virgile lui-mme qui rapporte le fait, et l'auteur morphoses le confirme en un touchant tmoignage : Soleil, lu le voilas : et tes ples rayons S'allligrcnt du deuil de la terre alarme. Des torches flamboyaient sous la nue enflamme. Le sang pleuvait des airs; l'Aurore, son rveil, Vit des taches de sang rougir son teint vermeil, Et du char de i'hoeb la lumire argente Couvrit ses feux teints d'une ombre ensanglante. Mais c'tait l une exception, et c'et t une grande tmrit des Mta-

LE SOLEIL.

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d'en conclure pour cela que l'astre du jour tait soumis fa corruption. Pourtant le Soleil a des taches, elle fait le plus curieux, c'est que ces taches nous ont mis sur la voie de connatre sa nature et sa constitution physique, tandis que, sans elles, il nous aurait t fort difficile d'avoir le moindre indice sur son tat. Voyons donc en quoi consistent les taches du Soleil. En gnral, voici l'aspect qu'elles nous prsentent dans le champ du tlescope.

4 Fif.r. 1. Aspectdes taches solaires. On remarque en elles deux parties bien distinctes : au centre, une rgion noire bien dfinie; autour d'elle, une rgion moins sombre, d'un clat gristre, relativement il la surface du Soleil qui l'enveloppe. La partie centrale a reu le nom d'ombre; quelquefois, au centre de cette partie, on remarque un point noir plus intense encore, que l'on nomme noyau. La rgion extrieure del tache a reu le nom de pnombre. Lorsqu'on dit que le centre des taches est noir, il faut entendre cette expression relativement la surface gnrale du Soleil; car ce centre, quelque sombre qu'il paraisse par contraste, a t trouv d'une clart gale deux mille fois celle de la pleine Lune ! inviOn peut tre port croire que ces taches, ordinairement sibles l'oeil nu, sont des mouvements insignifiants oprs la surface de l'astre, et d'une petite tendue. Il n'en est pas ainsi : ce

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LES MERVEILLES CELESTES.

sont des phnomnes journaliers et trs importants. Quelques-unes ont t reconnues mesurer un diamtre de plus de 120 000 kilomtres, c'est--dire qu'elles taient dix fois plus larges que la Terre. Outre cette tendue, elles sont encore le sige d'actions multiples el de phnomnes prodigieux. Elles ne se forment pas brusquement, mais grandissent jusqu' la limite qu'elles doivent atteindre, et diminuent ensuite. Quelques-unes ne durent que plusieurs jours, d'autres des mois entiers. Or, les mouvements dont elles sont animes, soif pour s'accrotre ou pour diminuer, soit dans leur action on a interne, sont parfois d'une rapidit inoue. Dernirement, suivi un mtore blouissant courant travers un groupe de taches avec une vitesse de 8000 kilomtres par minute. D'autre part, on a suivi des tourbillons circulaires entranant dans leurs tumultes des taches grosses comme la Terre et s'engloutissant dans des abmes avec une vitesse effrayante. Quelquefois, on aperoit les crtes de vagues tumultueuses dbordant aux environs de la pnombre et, s'lcvanf sur la surface blanche du Soleil comme une substance plus blanche et plus clatante encore, rcjete sans doute dans leur bouillonnement par des forces intrieures. Ailleurs, on a vu des ponts immenses de substance enflamme jets soudain sur une tache noire, la traverser d'un bout l'autre comme \\\w, arche de stries lumineuses, et, parfois se dissoudre et s'crouler dans les abmes des tourbillonnements infrieurs. Cet astre, qui dverse chaque jour sur nos lles une lumire si calme et si pure, est le sige d'actions puissantes, de mouvements prodigieux dont nos temptes, nos ouragans et nos trombes ne nous donnent qu'une faible ide, car ces perturbations gigantesques ne s'excutent plus, comme ici, dans une couche atmosphrique de quelques kilomtres d'paisseur, mais dans des proportions bien autrement vastes, puisque l'atmosphre solaire s'lve des milliers de kilomtres au-dessus de la surface, et que le volume du Soleil surpasse de 1 million 280 mille fois celui de notre globe. Parfois aussi ces taches immenses, dont la nature reste encore mystrieuse pour nous, se divisent, se sparent en deux parties, dont l'une se fond insensiblement pour s'vanouir dans la masse incandescente de la surface apparente du Soleil. Tel est le phno-

LE SOLEIL.

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mne que j'ai observ, suivi et dessin pendant les journes du 10 au 22 mai 18G8', et dont cette figure reproduit les phases principales. Cette tache tait environ trois fois plus large que la Terre. Une premire ombre se forma vers la gauche de l'ombre de celle grande tache. Le lendemain, ce foyer secondaire, emportant une partie de la pnombre, se sparait eu partie de la lche, . laquelle il restait attach par une sorte de charnire. Le soir du mme jour, celle segmentation s'tait referme; mais le lendemain elle reparut de nouveau pour s'acde dsormais centuer p'us en plus, s'oprer entirement et montrer au tlescope deux taches bien spares au lieu d'une. Maiscelfebranche ne s'tait spare de sa mre que pour s'vanouir bientt, absorb 1, dans la surface incandescente. Fig. 42. Segmentationd'une laclic solaire. L'un des premiers rsultats de l'observation des taches solaires, ce fut de reconnatre que cet astre tourne sur lui-mme en 25 de nos jours environ. En effet, si l'on suit pendant plusieurs jours conscutifs une tache quelconque de celles qui noircissent la surface solaire, ou 1. Voir Comptesrendus de l'Acadmiedes scienceset mes ludeset Lectures sur l'Astronomie.

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on ne tarde pas un groupe de taches, ou encore l'ensemble, remarquer qu'elles sont animes d'un mme mouvement d'un bord l'autre du disque solaire. Si, par exemple, on commence suivre une tache le jour de son apparition au bord oriental, on observe qu'elle s'avance lentement vers le milieu de l'astre, qu'elle atteint consept jours environ aprs son apparition; puis le dpasse et tinue sa marche vers l'occident, et, sept jours aprs, elle arrive la limite et disparat. Aprs une priode de quatorze jours, employs tourner dans l'hmisphre oppos, elle reparat parfois au mme

d'une tache solaire, du bord vers le centre. Vjo. /j.3. Mouvement, la marche prcdemment poursuit scmblablcment remarque. Cette observation a tabli avec vidence que le Soleil Cette rotation du Soleil montre ses taches tourne sur lui-mme. avec l'aspect reprsent par la figure ci-dessus. Si la priode de rapparition des taches mesure 27 28 jours, cette apparence n'infirme pas le chiffre de 25 jours donn plus haut. La diffrence provient de ce que la Terre ne reste pas immobile dans l'espace, mais tourne autour du Soleil. Pour que nous puissions observer directement la dure de rotation, il faudrait la videmment pour premire condition, que nous restassions mme place, car autrement, si nous marchons autour de l'astre dans le sens de son mouvement, nous verrons encore des taches aprs le moment o elles auront disparu .pour le point o nous endroit et

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nous trouvions d'abord; et si nous allons en sens contraire, nous cesserons de les voir avant qu'elles cessent d'tre visibles pour le point fixe. Or, dans son mouvement de translation autour du Soleil, la Terre s'avanant dans le sens de sa rotation, voit encore les taches deux jours et demi aprs qu'elles ont disparu pour le point o elle se trouvait au commencement de l'observation. Ce mouvement de rotation s'excute de l'ouest l'est, comme celui de la Terre et celui de toutes les plantes du systme. A l'oeil nu, c'est de gauche droite (il y a assez souvent des taches assez grandes pour tre visibles l'oeil nu, l'aide d'un simple verre noirci, ou travers le brouillard ou au lever et au coucher du soleil) ; dans les lunettes astronomiques, qui renversent les objets, ce mouvement s'effectue de droite gauche. Comme on Je voit sur celle petite figure, qui reprsente le disque solaire, ayant, le sud en haut et le nord en bas, l'est droite et l'ouest gauche, les taches sont emportes par la rotation solaire dans le sens Fig. 44. Mouvementappaa O b. rent des taches du bord cet. oriental au bord occidental Ainsi, par l'examen llescopique, du disque. astre, dclar fixe et incorruptible par I antiquit, se vif a la lois dpouille de ses deux qualits disfinclives. La rotation diurne du Soleil est vingt-cinq fois plus longue dans (pie celle de la Terre, mais elle en diflore essentiellement ses consquences immdiates, puisqu'elles ne produisent point sa surface les alternatives de jour et de nuit qui drivent chez nous de ce mouvement. On ne peut donc dire que ce soit l la dure du jour solaire, car elle n'est pas l'indice d'une succession de lumire el d'ombre : le jour du Soleil ne s'teint pas, et le crpuscule du soir ne vient jamais l'affaiblir. Ce inonde demeure dans une lumire permanente. Il ne connat pas non plus nos saisons ni nos annes, et les lments de notre calendrier ne s'appliquent point son rle astronomique. Il semble que la succession rapide des choses qui constitue notre temps, et la srie changeante des phnomnes

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comme des tres, ne soient pas le partage de sa grandeur, que la permanence et la dure sans mesure soient son apanage, et qu'il soif affranchi de compter pour sa vie personnelle ces ges successifs qui mesurent la vie el l'touffent sous leur nombre. Une grande diversit de nature l'isole du rang des inondes plantaires, el ci; serait un profond sujet, d'lonnemenl, pour l'habitant de la Terre, s'il lui tait donn de visiter un pavs si essentiellement distinct du ntre, et de pouvoir tablir une comparaison, si toutefois elle est possible, (Mitre ce monde trange et sa patrie.

III

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(SUITE).

le. Quand Soleilentradanssarouteinfinie, d Asonpremieregard, eeomondemparfait. r i l Sortitle peudebienquele Cielavait, 'ait. A. ni.; UHSI:T. M Quelle qu'ait, t l'ide prconue dont les penses taient, domines eu faveur de ce beau Soleil, de cet astre rayonnant, si vnr que l'ide seule de l'accuser de taches tait un blasphme, c'est. et de l'tude de ses taches qu'est cependant de l'observation rsulte la connaissance que nous avons de lui : tant il est vrai que la science, suprieure fous les prjugs, est la vritable souveraine de l'esprit. L'examen de ces taches, de leur forme, et des aspects changeants qu'elles revtent par suite de la. rotation de l'astre, a servi de base une thorie sur sa constitution physique ont successivement adopte et consacre, que divers astronomes depuis Wilson et Hcrschel, jusqu' Hiunboldt et Arago. D'aprs cette thorie, le Soleil se composerait essentiellement d'un noyau solide et d'une atmosphre. Le noyau serait obscur et l'atmosphre serait enveloppe d'une couche lumineuse, laquelle on donna le nom de photosphre. La lumire et la chaleur qu'ils nous envoient ne viendraient pas du noyau, mais de cette enveloppe calorifique et clatante. On expliquait les taches en supposant que ce sont des ouvertures formes dans cette enveloppe extrieure, soit par des ruptions de gaz issues de bouches volcaniques, soit par de puissants courants d'air s'levant de l'atmosphre infrieure l'atsemblables des ouragans verticaux, soif mosphre suprieure, 10

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par toute autre cause dpendante de la nature de l'aslre. La pnombre des taches serait forme par l'atmosphre infrieure, doue de la proprit de rflchir la lumire de la photosphre et d'en prserver le corps de l'astre. Le centre obscur des taches ne serait autre chose que le corps du Soleil lui-mme, rendu visible par une ouverture de l'atmosphre infrieure correspondant l'ouverture de la photosphre. Les taches sont de la sorte suffisamment expliques, et il eu est de mme des diverses apparences observes la surface solaire, comme les pores dont elle parat les rides, etc., phcrible, les facules ou taches blanches, nomnes causs par des mouvements chimiques oprs dans o les gaz s'associent dans les combinaisons les l'atmosphre, plus varies. Colle thorie a paru d'autant mieux fonde, qur l'ouverture en l'orme d'entonnoir qui constituerait les taches apparat plus sensiblement encore dans les perspectives causes par le mouvement do rotation du soleil. En vertu de ce mouvement, une lche ronde paratra se rtrcir mesure qu'elle s'loignera du centre, el, lorsque la portion de sphre o elle est situe aura tourn jusqu'au point o elle va disparatre, Ionien ayant g-ard sa longueur intgrale, sa largeur aura diminu jusqu' ne plus offrir que l'apparence d'une ligne. De plus, la portion de la pnombre, ou, si l'on .veut, de l'entonnoir, qui se trouve du ct du spectateur, diminuera de largeur el disparatra avant l'autre. Enfin, lorsqu'une grande tache arrivera au bord de la sphre, si celle tache est assez grande, on devra la voir creusant un peu la partie du disque solaire qu'elle occupe. Or ces apparences, commandes par la perspective dans le cas o les taches seraient des ouvertures, sont prcisment celles (pie l'on observe. Les astronomes ouf t ainsi longtemps gnralement d'opinion que le noyau solaire pouvait tre un corps opaque obscur comme au del duquel la Terre , envelopp d'un fluide atmosphrique s'tendrait une couche de substance doue de la proprit d'mettre fa lumire et la chaleur : c'est cette couche externe que l'on nomme photosphre. le progrs des observations a modifi les. Mais, aujourd'hui,

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opinions prcdentes sur la consfit lion physique de l'astre qui nous claire, surtout sur la solidit de son corps central. Il faut dire, en effet, que la thorie du Soleil n'est pas tout fait aussi simple que nous venons de la rsumer. On ne voit pas l'aspect en creux des taches solaires. Personnellement, malgr mes nombreuses et trs attentives observations, je n'ai jamais vu une dpression du bord du Soleil l'endroit de la disparition d'une tache, mme de la tache la plus colossale. D'ailleurs les recherches d'analyse spectrale faites depuis vingt, ans paraissent dmontrer plutt, que le Soleil est un corps yaz.en.r trs dense, i n c a n il esce n I , mettant par luimme la chaleur et la lumire, et d'une environn de Fig. 4li. Dcomposition la lumire. atmosphre vapolareuse dans quelle flottent des gaz en combustion la surface agite de l'ocan solaire. Occupons-nous un instant de l'analyse spectrale de la lumire. en reoit un rayon de lumire sur un prisme, Lorsqu'on traversant le prisme, ce rayon se dcompose entre les couleurs diffremment et, au lieu de qui le constituent, rfrangibles former un seul faisceau blanc, il peut tre dirig et tal sur un cran sous la forme du petit ruban color (fig. 45), dans lequel le rouge est en bas et le violet en haut. Les couleurs sont dis-

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poses partir du haut, ou de la plus rl'rangible, dans l'ordre suivant : Violet, Indigo, Rleu, Vert, Jaune, Orang, Rouge. Maisvoici le fait, curieux. Tout mtal, fout corps,fout objetmis en suspension dans une flamme et amen l'tat de gaz incandescent, incorpore dans le rayon lumineux issu de cette flamme un arrangement de lignes spcial la nature du corps. Dans le ruban le long duquel s'tale en quelque sorte le rayon lumineux, le microscope distingue un grand nombre de lignes brillantes transversales, dont l'ordre est spcial la nature de l'objet port l'tat d'incandescence. Ainsi, par exemple, si l'on chauffe un petit morceau de fer jusqu' ce qu'il soif lumineux et mette une vapeur incandescente, et si l'on reoit sur le prisme de l'appareil spcial appel spcclrnscope le rayon mis par celle incandescence, en examinant, le spectre de ce rayon, on remarque au microscope l(>0 raies brillantes 1res distinctes, disposes dans un ordre que nulle autre substance ne prsente. arrivent, Il en est de mme pour d'autres corps. Lorsqu'ils l'tal de vapeur incandescente, ils donnent une image prismatique dont les lignes brillantes rvlent par leur nombre, leur position et leur arrangement la nature infime de ces corps. Tant que les corps restent solides ou liquides, leur spectre esl sans raies. Fait digne de remarque, un gaz qui, l'tal, d'incandescence, donne un certain arrangement de lignes brillantes, absorbe, lorsqu'il n'est pas incandescent, les mmes lignes brillantes existant dans un rayon lumineux qui le traverse, de sorte que ces lignes se prsentent en noir. L'examen de. ces raies obscures,dans le spectre d'une lumire qui a travers ui\c matire gazeuse, fait connatre quelles raies brillantesle mme gaz introduirait dans le spectre s'il faitincandcsccnt. Par consquent, la nature de ce gaz se rvle par l aussi bien que par les raies brillantes qu'il mettrait s'il tait lumineux lui-mme. Autre remarque non moins importante. Il n'est pas ncessaire qu'une substance soit en grande quantit pour annoncer sa prsence dans la rvlation merveilleuse, de l'analyse spectrale : un

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de gramme de thallium fait apparatre dans cinquante-millionime son image prismatique sa ligne verte caractristique. Un milliode sodium rvle sa prsence dans une nime de milligramme flamme en dessinant immdiatement dans le spectre sa double raie curieuse manifeste mieux encore cette jaune. Une exprience extrme sensibilit. On a fait dtoner 3 milligrammes de chlorate de soude au fond d'une salle de GO mtres cubes. A l'oppos de cet endroit, on avait allum un bec de gaz dont on observait le spectre. Aprs quelques minutes, la double raie de sodium apparut, provenant, par consquent, d'une infiniment petite partie de la soude de la salle. rpandue dans l'atmosphre Ces principes tant exactement poss, on voit tout de suite leur de la nature des corps qui existent application la dtermination dans le Soleil. L'image aux sept couleurs, donne par le rayon solaire dcompos en fraversanlun prisme prsente dans sa lexfure intime un grand de nombre trans lignes Fig. 4l>. Haies principales du spectre solaire. versales obscures. Huit lignes surtout sont remarquables. La premire est au commencement du rouge ; la seconde au milieu, el la troisime vers la fin de la mme couleur. La quatrime est au milieu du jaune. La cinquime au milieu du vert, la sixime dans le bleu, la. du violet, et la huitime la fin. On septime au commencement a dsign ces lignes principales par les huit premires lettres de l'alphabet : A, B, G, D, E, F, G, II (fig. 4G). Mais ce ne sont pas Jes seules : on en compte aujourd'hui plus de trois mille. Pour connatre la nature des substances gazeuses qui, dans l'atmosphre du Soleil, donnent naissance ces raies obscures, on a tabli avec le plus grand soin une suite de comparaisons entre la position de ces raies obscures et celle des raies brillantes produites par diverses substances amenes l'tat de gz incandescent.

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La premire remarque importante faite fut que la double raie du sodium concide exactement avec une double raie noire du spectre solaire. On put ensuite constater que les 4G0 lignes microexactement dans leur position et scopiques du fer concident leur arrangement avec des lignes identiques dans le spectre solaire. Des comparaisons rigoureuses analogues amenrent conclure solaire renferme, en outre, du magnsium, de que l'atmosphre la chaux, du chrome, du nickel et du cobalt (lment des arolifhcs), du baryum, du cuivre, du zinc, de l'hydrogne et du manganse; mais l'or et l'argent n'y sont point visibles : ce qui aurait pu contrarier fort les alchimistes du temps pass, et Nicolas Flamel en particulier, pour lesquels le Soleil tait l'astre d'or par excellence. Tous ces matriaux, dont l'existence a t rvle dans celle sphre par l'analyse spectrale, y furent ainsi constats l'tat de vapeurs. Voil donc, pour les exprimentateurs el thoriciens dont je parle, l'astre du jour revenu ce qu'il tait pour nos pres, un astre de feu. En effet, non seulement on rdita la thorie que le flambeau du jour tait un globe incandescent, loin d'tre obscur; que la lumire que nous en recevons vient de son mais on chercha noyau enflamm, et non de son atmosphre; encore comment les taches sont explicables dans cette nouvelle hypothse, et l'on proposa d'admettre que ces taches sont, simplement des nuages se combinant dans l'atmosphre solaire sous J'influence d'un refroidissement et devenant partiel de temprature, assez opaques pour intercepter tout fait le noyau du globe incandescent. D'autres savants,partageant les mmes conclusions sur la constitution physique du Soleil, mirent sur les taches l'ide qu'elles taient, non des nuages, mais des solidifications partielles de la surface, des scories comme on en voit se former la surface des substances fondues sur le creuset des mtaux en bullition. On explique mme comment l'ombre des taches est la partie centrale plus paisse de ces solidifications partielles, et que la pnombre correspondrait la pellicule qui, dans toute formation de ce genre observe la surface des mtaux en fusion, se produit invariablement autour de fa scorie. D'autres astronomes voient dans les

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des cyclones et des taches solaires des tourbillons atmosphriques, trombes formidables. Le Soleil est regard maintenant,, d'aprs ces investigations, comme un corps form d'un gaz trs dense, presque liquide, non lumilumineux par lui-mme, environn d'une atmosphre travers laquelle passent d'abord les rayons neuse, transparente, mis par la surface incandescente du Soleil. Les observations faites pendant l'clips totale de ' 8G8 oui montr de plus que les hautes protubrances qui s'chappent du Soleil sous forme de longues flammes sont formes d'hydrogne incandescent. La surface de l'immense foyer n'est donc pas rgulire, comme on serait port le croire, mais hrisse de (lammes, de tourbilde jets lumineux, de vagues aux crtes gigantesques, lons inous, dont, nos volcans terrestres et nos [dus violentes temptes maritimes ne peuvent nous donner qu'une trs faible ide. Les observations d'analyse spectrale Faites dans les Indes pendant l'clips loLale du 12 dcembre 1811 ont tabli qu'il y a autour de cet astre colossal, et jusqu' une norme distance de lui, une vaste atmosphre gazeuse invisible dans laquelle l'hydrogne domine. Grce une mthode d'observation imagine par M. Jansseu, astronome franais, on peut voir en tout temps au spcclroscope les protubrances du Soleil, qui n'taient, visibles que pendant les clipses on les observe et on les totales. Dans certains observatoires, dessine tous les jours, par exemple . Rome, o je les ai suivies en novembre 1872 en compagnie du savant P. Secchi. On a mme fond en Italie une socit astronomique spciale pour celle tude : la Socit des spectroscopistes. Dj elle a publi un grand nombre de dessins. J'en choisis un [tour le reproduire ici, et montrer quelle grandeur, quelle beaut, offrent ces ruptions solaires ; c'est l'ruption du 21 avril 1873. La figure 41 reprsente un fragment du bord du Soleil; on y remarque des vestiges de taches et de facules. Du bord s'chappent des flammes en forme de jets, qui du Soleil jusqu' quarante et cins'lancent dans l'atmosphre quante mille kilomtres de hauteur. Le globe solaire est entour

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de flammes analogues. Parfois, au contraire, il y a des ruptions Le 1 septembre 1811, par exemple, violentes et formidables. une explosion colossale a lanc des flammes immenses jusqu' 300 000 kilomtres de hauteur, avec une vitesse d'ascension de 2G1 kilomtres par seconde! Le soir mme il y eut sur la Terre une aurore borale. Quelle fournaise que ce Soleil! el quels problmes il garde encore pour la science de l'avenir! Il est difficile de dterminer la temprature effroyable de cet astre colossal. Les meilleures analyses conduisent au chiffre d'environ 10 000 degrs centigrades. A r r i vo ns m a i ulenanI aux lments cosmograpliiques du Soleil et parlons d'abord de ses dimensions. La grosseur du Soleil, Fig. 47. explosion el. protubrance solaire. \ million 280 mille fois plus gros que la lerrc, surpasse trop le degr de nos mesures habituelles pour que l'on puisse esprer d'en donner une ide suffisante. Dans l'ordre des volumes, comme dans celui des distances et des temps, les grandeurs qui surpassent de trop haut nos conceptions ordinaires ne disent plus rien notre esprit, et foule la peine que nous prenons pour nous les reprsenter reste pour ainsi dire strile. Notre globe terrestre tout entier n'est presque qu'un point en comparaison du Soleil, et les plus grosses plantes, Jupiter et Saturne, ne font ct de lui que trs modeste figure, comme vous avez pu vous en rendre compte par le dessin de la page 133. Cepenpant une comparaison pourra tout au moins donner une ide approche de la grandeur dont nous parlons. Si l'on plaait, le

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globe terrestre au centre du globe solaire, comme un noyau au milieu d'un fruit, la distance de 384 000 kilomtres qui nous spare de la Lune serait comprise dans l'intrieur du corps solaire : la Lune elle-mme se trouverait absorbe en lui, et pour aller de la Lune la surface du Soleil, en suivant le mme rayon, on aurait encore parcourir une distance de 320 000 kilomtres! (Voir la figure 48.) On compte d'ici au Soleil 149 millions de kilomtres. C'est cause de ce grand loignemenf que cet aslre si volumineux ne parat pas mesurer un pied de diamtre, et c'est ce qui Fig. 48. Dimensions compares du globe du Soleil comexplique et, de l'orbite disla Lune. ment les anciens et Epicure en particulier ne l'estimaient pas plus grand que cette mesure. Cette distance est galement la raison pour laquelle il ne nous [tarait gure plus grand que la Lune, qui n'est qu' 384000 kilomtres d'ici. On peut ce propos demander, avec une curiosit bien lgitime, comment on a pu trouver cette distance du Soleil la Terre. La mthode est trop complique pour que je la dveloppe ici tout au long; mais on peut en donner une ide sans dpasser les bornes de cette causerie. Entre le Soleil et la Terre il y a deux plantes, Mercure et Vnus, dont la dernire a rendu les plus grands services la recherche de la distance qui nous spare de l'astre radieux. Comme le plan de son orbite (circonfrence qu'eile suit autour de

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l'astre central) oscille et concide parfois avec celui de l'orbite de la Terre, il arrive de temps en temps qu'elle passe entre le Soleil et nous, comme un point noir traversant le disque lumineux. Ce passage arrive aux intervalles singuliers de : 8 ans, 113 tins 1/2 moins 8 ans, 8 ans, 113 ans 1/2 plus 8 ans. Ainsi, il y a eu un passage en aot 1161 ; puis un autre, 8 ans aprs, c'est--dire en aot 11G9. Ajoutons celte anne 113 ans 1/2 moins 8 ou 1Ouans 1/2, nous avons 181'i. dcembre : nouveau passage. Le suivant a eu lieu 8 ans aprs, en dcembre 1882. Les prochains auront lieu en 2004 et en 2012. A. ces poques prcieuses, les astronomes de tous les pays l'ont abstraction de leurs nationalits, s'entendent comme des frres, et s'arrangent de manire observer en diffrents pays ce phnomne important. Deux observateurs situs en lein's stations, les plus loignes possible l'une de l'autre, marquent les deux points o la plante, vue de chacune de leurs stations, parat se projeter au mme moment sur le disque solaire. Celle mesure leur donne l'carlemont de l'angle form par deux lignes parlant de leurs stations et venant se croiser sur Vnus pour aboutir dans un angle oppos sur le Soleil. C'est la mesure de cet angle, fait par des observateurs placs sur lotis les points du globe, qui donne ce que l'on nomme la paralla.ee du Soleil. Nous avons dj parl de celte mthode au chapitre de la dislance des toiles. Au passage, de Vnus du sicle dernier, un astronome franais, Le Gentil, que son nom aurait d sauver de pareils dsappointements do la part de Vnus, fut singulirement rcompens de son amour pour la science el de son dsintressement. Envoy dans les Tndes par l'Acadmie des Sciences, il s'embarqua avec armes et bagages pour observer en 1161 le passage de la plante dans le ciel de Pondichry. Sa grande activit, son ardeur, ne purent vaincre les hasards de la traverse : fa guerre avec l'Angleterre l'empcha de dbarquer, et il ne put prendre la mesure dsire Les obstacles aigrissent le courage el l'augmentent encore. Il prend la rsolution hroque de rester pendant huit ans au sein de ce pays inconnu, afin de compenser son observation manque : il attend le passage de 11G9 et prend alors toutes les dispositions recommandes pour faire une observation irrprochable. L'anne

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et le jour arrivent enfin. Le ciel est pur, aucun obstacle n'empchera sa longue rsolution de recevoir enfin son couronnement. Mais, hlas! voil que, juste au moment o le point noir va entrer sur le et reste disque solaire, un petit nuage se forme dans l'atmosphre, sur le Soleil jusqu'au moment o Vnus sortie du disque aura mis fin la possibilit de toute observation Pour comble de malheur, ne pouvant, de nouveau se rsoudre attendre le passage suivant (1814), l'astronome en reprenant la roule de France manque de faire naufrage, et en rentrant Paris se trouve remplac l'Acadmie et dpouill de ses biens par ses hritiers, parce qu'on l'avait cru mort depuis huit ans! Par des considrations fondes sur l'action magntique du Soleil, on peu! tre autoris croire que sa lumire est de mme nature plus puissante, que la lumire lectrique, mais incomparablement attendu que les lments dont nous disposons sont incomparablement infrieurs ceux dont dispose la nature. Quelque clatants que soient nos Foyers lectriques, quelque blouissantes que soient leurs flammes, dont la blancheur nous tonne, projete sur le disque solaire, la lumire lectrique a l'apparence d'une lche noire! L'intensit de la chaleur solaire n'est pas moins difficile concevoir; les [dus intenses de nos foyers qui s'lvent la temprature de la chaleur blanche ne nous en donnent qu'une faible ide. Voici pourtant, quelques comparaisons qui en indiqueront la.valeur. Que l'on se reprsente le Soleil sous la forme d'un globe volumineux comme presque treize cent mille globes terrestres, et entirement couvert d'une couche de houille de vingt-huit, kilomtres de dans l'espace est hauteur. La chaleur qu'il dverse, annuellement gale celle qui serait fournie par cette couche de houille brlant foute. Celle chaleur solaire serait, encore capable de foudre en une seconde une colonne de glace qui mesurerait 4000 kilomtres carrs de base et 310 000 kilomtres de hauteur. Si l'on proposait simplement d'empcher la chaleur solaire de rayonner, il faudrait lancer sa surface un jet d'eau glace, ou pour mieux dire de glace, qui mesurerait 10 kilomtres de diamtre, et qu'on lancerait avec la vitesse de. 300 000 kilomtres la seconde. En recevant

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une pareille colonne de glace, l'astre du jour ne rayonnerait plus; mais cela ne veut pas dire encore qu'il y aurait l une action suffisante pour l'teindre. Enfin, il est fort curieux de savoir combien pse ce gigantesque corps. C'est un fort beau poids : 1819 oclillions de kilogrammes. On crit ce nombre comme ceci : 1 819 000 000 000 090 000 000 000 000 000 Si ce globe tait encore aujourd'hui, comme du temps d'Apollon, tran par quatre chevaux, il faudrait des coursiers d'une force vraiment surtout, si l'on songe la vitesse avec exceptionnelle, laquelle ils devraient voler pour arriver faire le tour du globe en heures. Voici maintenant., en regard du poids du vingt-quatre Soleil, celui de la Terre o nous sommes, exprim comme le [(recdent en kilogrammes : 5 958 000 000 000 000 000 000 000 Lorsque les astronomes placent Je Soleil sur le plateau de la balance thorique dont ils se servent pour connatre le poids des astres, il leur faut mettre dans l'autre plateau 324 000 globes terrestres pour lui faire quilibre. Nous n'avons pas craindre que cet astre gigantesque vienne un jour s'teindre, laissant la Terre dans l'obscurit glace. Il possde en son colossal foyer un nombre suffisant de degrs de chaleur pour que nous ayons devant nous des milliers de sicles lors mme que cette pendant lesquels il nous serait impossible, chaleur dcrotrait, de nous 'en apercevoir. Le Soleil durera plus longtemps que notre globe, et les curieux des grands problmes de la nature peuvent voir dans un livre intitul La Fin du Monde qu'il peut briller encore pendant dix millions d'annes. Ce soleil, celte toile resplendissante du jour, reste pour nous le plus beau et le meilleur des astres. Nous avons reconnu sa grandeur et sa puissance : nulle force n'est capable de rivaliser avec la sienne. En nous rvlant les secrets de sa nature, la science n'a pas amoindri dans nos penses son image vnre, et, comme dans nos tudes prcdentes, la la ralit est ici suprieure

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fiction. Nos hommages lui restent donc, mieux compris et mieux justifis que jamais. Nous pouvons encore lui dire avec Byron : Astre glorieux, ador dans l'enfance du monde par cette race d'hommes robustes, ces gants ns des amours des anges avec un fit tomber dans le pch ces sexe qui, plus beau qu'eux-mmes, esprits gars, bannis jamais du ciel ; astre glorieux ! tu fus encens comme le dieu du monde, avant que le mystre de la cration ft c'est, foi qui rjouis le rvl. Premier ministre du Tout-Puissant, premier le coeur des bergers chaldens sur la cime de leurs montagnes, jusqu'au jour o ifs rpandirent devant toi leur mc en prire; roi des astres et centre d'une multitude de mondes, c'est, toi que la Terre doit sa dure; pre des saisons, roi des lments et des hommes, les inspirations de nos coeurs comme, les traits de nos visages sont sous l'influence de tes rayons, car de prs ou de loin nos facults intimes s'illuminent devant Ion rayonnement aussi bien que nos aspects extrieurs. Nulle gloire n'gale la pompe de ton lever, de ton cours et de ton coucher '.. I. Lord ltYKON, Manfred.

IV

MURCUHE Comliion rlirisl'Iioitro os'rlrint]nrhirtodu jo sol'oiulroons d jour, o les ravonsdusoleilscmlilotit I;iniorsilonoioiiso alorsijtirs'lovont <!onx :CVst les rcvi's des jours passs: alors io souvenir exhale versloison soupirdu soir! THOMAS Mthulwx. MIKIHK. Au-dessus du Soleil, l'occident, quand l'astre radieux est couch, ou bien l'orient, avant son lover, on voit quelquefois une petite toile blanche, un peu nuance de rouge. Les Grecs la nommaient Apollon, le dieu du jour, et Mercure, le dieu des voleurs, qui profitent du soir pour cOminotl.ro leurs mfaits; car ils voyaient en elle deux plantes diflrentes. l'une du malin, l'autre du soir, comme ils tirent pendant longtemps l'gard de Vnus. Il en l'ut de mme des Egyptiens, el. des lndous. Les premiers lui donnaient les noms de Set et d'IIorus; les seconds, ceux de Bouddha et de Uauhineya, noms qui rappellent, comme les prcdents, les divinits du jour et. du soir. Les Latins eux-mmes, restrent dans le qui du reste s'occuprent fort, peu d'astronomie, doute cet gard. Ce n'est, que dans les temps postrieurs qu'on reconnut, dfinitivement l'identit de ces deux astres, qui, comme les frres Castor et Pollux, auxquels ils ont t assimils, ne On lui garda son nom du soir : paraissent jamais ensemble. Mercure. Dans l'ocan de llamme incessamment plong, Roulant sa masse obscure en un orbe allong,

MERCURE. Divers dans ses aspects, Mercure solitaire Erra longtemps peut-tre inconnu de la Terre. Cependant,quand, le soir, le soleil moins ardent Laissait le crpuscule clairer l'occident, Au bord de l'bori/.on une faible lumire Semblait,suivre du dieu l'clatante carrire. DAIU-,

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Premire plante du systme, Mercure reste toujours absorb dans le rayonnement royal du prince radieux; aussi, comme les courtisans, il se prive de son individualit pour se confondre dans la personnalit de l'aslre-roi. Il n'y gagne rien, comme vous voyez, il v perd mme beaucoup. Copernic dsespra de jamais le voir : Je crains, disait ce grand homme, de descendre dans la tombe avant d'avoir jamais dcouvert la plante . Et, eu effet, celui qui avait transform le systme du monde, et pris on main IS chacune des plantes pour les placer autour du Soleil, mourut sans avoir vu la premire d'entre elles 1. Galile put. l'observer, grce aux lunettes qui venaient d'tre inventes; mais ou ne peut encoredire qu'il l'ait connue suffisamment, puisqu'il lui fut impossible de jamais distinguer ses phases. Les adversaires du nouveau systiine aux premiers astronomes, opposaient, prcisment Copernic, Galile, Kepler, l'absence de phases chez les plantes Mercure et Vnus. Car, disaient-ils, si ces plantes tournaient autour du Soleil, elles changeraient d'aspect nos yeux, comme le l'ail, la Lune, selon (pie nous verrions de face, de profil ou par derrire le ct qu'elles tournent vers le Soleil. Copernic; et ses collgues avaient, rpondu : Nous ne distinguons pas de phases, il est vrai; mais s'il ne manque que cela pour que vous adoptiez notre systme, Dieu fera la grce qu'elles en aient. En effet, elles en ont, les lunettes d'approche ont t inventes pour les dcouvrir, et la figure 50 reprsente celles de Mercure. du Par l'observation des irrgularits visibles dans l'intrieur croissant ou du quartier, on a reconnu que cette plante est hrisse de hautes montagnes, plus lcvrcs que celles de la Terre, quoique Mercure soit un globe beaucoup plus petit que le ntre. On de 1. Voir notre Viede Copernic.

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LES MERVEILLES CLESTES.

mme remarqu l'existence d'une atmosphre plus dense et plus leve que la ntre. Au milieu du sicle dernier, un des nombreux romanciers qui simulrent des voyages aux plantes prlendit savoir que les montagnes de Mercure taient les unes et les autres couronnon seulenes de jardins superbes, o croissaient naturellement, ment les fruits les plus succulents qui servent la nourriture des Mercuriens, mais encore la [dus grande varit de mets. Il paratrait qu'en cet heureux monde il n'est pas ncessaire de prparer, comme chez nous, les objets d'alimentation : poulets, jambons, beefsleaks, ctelettes, entremets, hors-d'oeuvre, etc., y pousseraient de la mme faon que les pommes sur nos pommiers, et lorsqu'on veut servir un repas, on se content! de mettre le couvert ; alors viennent des oiseaux-serviteurs qui reoivent vos ordres, s'envolent intelligemment, cl Fit,'.4',l.Mercureel.la Terre (dimensions en un clin d'oeil, sur les compares). montagnes o se trouvent les plats demands, et vous en font hommage avec le plus grand Il vaut, peut-tre mieux croire que les vgtaux do empressement. Mercure jouissent de ces dons prcieux, et que ses oiseaux sont d'une intelligence aussi agrable, plutt (pie de penser avec Fonfenelle que les habitants de Mercure sont fous fous, et que leurs cerveaux sont brls par l'ardente chaleur que Je Soleil dverse sur leurs ttes. Mais jusqu' ce qu'un voyage authentique nous ait suffisamment renseigns cet gard, nous nous en tiendrons aux lments astronomiques de la plante, savoir : qu'elle roule 51 millions de kilomtres du Soleil ; qu'elle est beaucoup plus petite que la Terre, son diamtre n'tant que les 31 centimes du ntre (Jequel est de 12142 000'mtres); que son anne dure 81 jours 23 heures 15 minutes; que sa masse, compare celle de la Terre, en est seulement les 52 millimes ; que sa densit est un peu plus forte que la ntre; que la pesanteur y est plus de moiti plus faible

MERCURE.

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qu'en notre sjour ; enfin qu'elle reoit sept fois plus de lumire et de chaleur que la Terre, et qu'elle est fort excentrique. . Excentrique veut dire que, dans son mouvement de rvolution autour du Soleil, elle ne demeure pas toujours la mme distance, et qu' cerqu'elle suit une ellipse plutt qu'une circonfrence, taines poques de son anne elle reoit deux fois plus de chaleur qu'aux poques opposes. On voit que le mot excentrique n'est pas mal choisi, repuisqu'il un prsente manque de rdans gularit le mouvement circulaire des plantes. Pendant que nous parlons de cette singularit, ajouFig. y0.Pbascs de Mercure. tons encore que, de tous les astres, les comtes sont, les pins excentriques : certaines poques, elles s'approchent si prs du Soleil, qu'on croirait vraiment qu'elles vont fondre clans son brasier; dans bipartie oppose de leur cours, au contraire, elles s'en loignent de telles distances, qu'elles finissent par le perdre de vue, qu'elles errent dans les tnbres et le froid des espaces solitaires. Quant la dure du jour et de la nuit sur Mercure, on ne la connat pas encore. Les meilleures observations semblent mme indiquer qu'il tourne constamment le mme hmisphre vers le Soleil, comme la lune vers la Terre. Dans ce cas, il y aurait jour ternel d'un ct, nuit perptuelle de l'autre. trange calendrier !

V VENUS toilescintil'aulou soir, diamant d O loi. petite surun ciel, 'azur! vecquelempresd a qui tincelle, monessorverstoi quand mou sement prendrai je l mcserad^ra^e prison desa terrestre! La jeune, fille pote qui chanta celte ravissante pense, Maria Lucrezia Davidson, s'envola de sa prison terrestre vers son toile bien-aime, lorsque peine elle avait vu fleurir son dix-septime printemps. Comme lablanehe toile du matin et du soir, elle s'teignit Ja premire priode, de la vie cl ne connut que son aurore. Peut-tre maintenant rside-t-elle, en effet, dans cette le de lumire, contemplant de l le sjour terrestre qu'elle habitait nagure; peuttre entend-elle la prire de ceux qui, comme elle le faisait autrefois, permettent leurs esprances de s'envoler parfois aux rgions du ciel. Quelques esprits de mauvaise humeur ont.prtendu que, si Vnus est belle de loin, c'est qu'elle est, fort affreuse, de prs. Je vois d'ici mes jeunes lecteurs et mes aimables lectrices, et je suis sr que pas un d'entre eux, et surfout, que pas une d'entre elles, n'est de cet avis-l : on peut tre beau de prs comme de loin, n'est-ce pas? Ce n'est pas vous qui me contredirez. Eh bien, au risque de faire vanouir une illusion charmante, j'avoue que, selon toute probabiI. Ces vers sont trop beaux pour n'tre pas cits en original: Thc-u sparklingtarof evon little s ! Thou gemuponanazurcheaven IIowswiftly will1soartothee AVhen unprisoned tliis solisfree.

VENUS.

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lit, Venus n'est pas un inonde bien agrable habiter. Elle est il est vrai, comme notre globe, d'une atmosphre, enveloppe, mais cette atmosphre est constamment couverte de nuages si pais que nous ne sommes pas assurs d'avoir jamais vu au tlescope la surface de cette plante, de sorte que le ciel y est constamment de son croissant montrent qu'il y a l couvert. Les irrgularits leves. Le volume de cette plades montagnes prodigieusement nte est peu prs le mme que celui de la Terre, un peu plus petit seulement, mais peine, d'un millime peut-tre pour la longueur du diamtre, ce qui esfinsignifiant; sa masse est gale aux 19 centimes del ntre, sa densit aux 8 diet la ximes pesanteur la surface aux 8 diximes galement. Quant Fig. 51. Variations du disque apparent de Vnus. la dure du jour cl, de la nuit, comme pour Mercure, nous ne la connaissons pas encore non plus, et peut-tre aussi tourne-f-ellc toujours la. mme face au Soleil, de sorte qu'il y aurait un jour perptuel d'un ct, une nuit perptuelle de l'autre. Ses montagnes, disons-nous, sont beaucoup plus hautes que les ntres. On les a mesures aux poques o Vnus se prsente nous sous fa forme d'un croissant. Les ingalits que l'on remarque dans l'infrieur du croissant sont les parties plus leves de la surface qui reoivent encore les rayons du Soleil tandis que le plaine ne les reoit plus. Nous Amenonsde parler du croissant de "Vnus. Comme Mercure, en effet, cette plante est situe entre la Terre et le Soleil, et le cercle qu'elle dcrit dans son anne se trouve compris dans l'int-

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LES MERVEILLES CELESTES.

rieur du cercle que dcrit la Terre autour du mme astre. Il suit de l qu' certaines poques la plante Vnus se trouve justement entre le Soleil et nous, el alors elle nous prsente sa partie obscure, du ct du Soleil. En puisque sa partie claire est naturellement d'autres temps, lorsqu'elle se trouve droite ou gauche du Soleil, elle nous prsente seulement un quartier. Enfin, lorsqu'elle se trouve de l'autre ct du Soleil, elle nous prsente sa partie claire tout entire. Vnus circulant dans une orbite intrieure celle de la 'ferre, 108 millions le kilomtres du Soleil, il y a des priodes o elle n'est qu' 40 millions de kilomtres de nous (lorsqu'elle se trouve entre le Soleil et nous) et des priodes opposes o elle s'loigne 200 millions (lorsqu'elle se trouve de l'autre ct). Ses dimensions apparentes Fig. ;12. Keliancnircsdu croissimlde Vnus. varient donc trs sensiblement avec sa distance. La figure 51 montre ces variations. Dans le dessin de droite, on voit Vnus entre le Soleil et la Terre, non position dans laquelle est tourn vers nous l'hmisphre clair de la plante. C'est le moment du croissant le plus mince ( moins que Vnus ne passe exactement sur le Soleil, auquel cas il n'y a plus de croissant du tout). Dans la seconde figure, la plante est en quadrature. Dans le dessin de gaucho, se trouvant l'opposite du Soleil, elle est pleine pour nous, mais trs petite et bien moins clatante que mme dans son croissant le plus mince. Les phases de Vnus furent vues pour la premire fois au mois de septembre 1610 par Galile, qui reut de ce spectacle une joie impossible dcrire, attendu qu'il tmoignait loquemrnent en faveur du systme de Copernic, montrant que, comme la Terre et

VENUS.

I6D

la Lune, les plantes reoivent leur lumire du Soleil. Quand je dis que ces phases furent vues pour la premire fois au mois de septembre 1010, vous n'en conclurez pas pour cela qu'elles n'existaient pas avant celle poque : mais vous tirerez seulement la consquence qu'avant cette anne on n'avait pas tourn de lunette du ct de celle plante, et qu' l'oeil nu ses phases sont insensibles. Suivant une coutume de l'poque, l'illustre astronome cacha sa dcouverte sous un anagramme, pour justifier de l'authenticit de celle dcouverte en cas de rivalit, et pour se donner le temps de continuer ses observations el de les rendre plus parfaites. Il termina une lettre par celle phrase : Ilivr,imnutlimi a niejam l'riixtruleijitiitvr. o. ;/. c'est--dire : Ces choses, non mries el caches encore pour les autres, sont lues par nioi . Sous ce. crvlogramnie, il serait difficile, n'esl-ce pas, de trouver l'ide des phases de Vnus. Nos pres taient fort ingnieux, et de nos jours certaines dcouvertes n'auraient [ias t si haut contestes si MM. les astronomes avaient quelquefois employ la. mme ruse. Il y a dans celte phrase -14lettres. Lu les plaant dans un autre ordre, on en lire ces mots, dans lesquels toute la dcouverte est galement, inscrite : Ci/ntliie /igimis cmitlulii)' nmlrr innorum. La mre les amours suit les phases de Diane. (rallie ne laissait pas d'tre trs lin. Deux mois plus lard, le P. Castelli lui demandant si Vnus a des phases, il rpond : Je suis en fort mauvais tal, de sanl, et je me trouve beaucoup mieux dans mon lit qu' la rose . Ce n'est, qu' l'a.vanf-dernier jour de l'anne qu'il annona lesdiles phases. Il arrive parfois, lorsque le croissant est trs mince, que l'en aperoit dans la lunette le reste du disque de Vnus, qui pourtant n'est clair ni par le soleil, ni par aucun aslre. Les premiers soirs de la lunaison, on remarque dans l'intrieur du croissant lunaire ce qu'on appelle la lumire cendre de la lune, qui est due au reflet de la lumire rflchie par la 'ferre vers la Lune. L'explication ne peut pas tre la mme pour Vnus. D'ailleurs, ce

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LES MERVKILLLS CLESTKS. que La au est pro-

disque de Vnus visible sur le fond du ciel n'est pas plus clair le ciel, mais au contraire, plus obscur, el d'un Ion violac. ligure 515 montre l'observation (pie j'en ai l'aile, entre autres, mois de septembre IS'Jo, l'Observatoire de Juvisy. Quelle l'explication de cet aspect? Il est probable que la plante se

obscur de,Vnus. Fig. ">!!. Visibilitde l'hmisphre, jette alors sur un espace non parfaitement, noir, rempli de corpuscules cosmiques clairs par le soleil, extension de l'atmosphre solaire et de la lumire zodiacale. Vnus a-t-elle un satellite? Elle en aurait plutt deux qu'un, avaient rpondu les amis de Cassini aux adversaires de cet astronome. Au milieu du dernier sicle, on y croyait si fermement que le roi bel esprit Frdric (h; Prusse proposa de lui donner le nom

VENUS.

167

de son ami d'Alembert. ce dont l'illustre gomtre se dfendit par ce petit billet : Votre Majest me fait trop d'honneur de vouloir baptiser de mon nom cette nouvelle plante. Je ne suis ni assez grand pour devenir au ciel le satellite de Vnus, ni assez bien portant pour l'tre sur la ferre, et je me trouve trop bien du peu de place que je tiens en ce bas monde pour en ambitionner une au firmament . On sait aujourd'hui, surtout par les comparaisons dues M. Slroobant, que les observations de petites toiles que l'on a faites de temps en temps dans le voisinage de Venus ne se rapportent pas un salclfile, mais des toiles devant, lesquelles cette plante passait. Ce monde est deux fois plus prs du Soleil que nous. Depuis les origines de la posie antique, sa position prs du Soleil, qui le fait apparatre le malin avant le jour, ou le soir avant la nuit, attira vers lui les penses contemplatives, et Vnus fut l'toile, de tous ceux qui aiment . rver le soir, depuis le berger son retour des champs jusqu'aux amis de coeur dont les mes se rencontrent pendant la nuit. Au moyen ge, un bon pre l'ait un voyage extatique dans le ciel, et ne voit dans Vnus que des jeunes gens d'une beaut ravissante, vivant au sein d'un parfait bonheur; c'taient, ses yeux, les esprits directeurs de la plante Vnus, car on croyait, jadis qu'une lgion d'anges ou de gnies tait prpose la-direction de chacune des sphres clestes. Plus lard, l'auteur de Paul et Virginia fait encore de Vnus la description la plus merveilleuse : c'est un paradis terrestre. De nos jours enfin, le pote des Contemplations, visitant, l'le antique de Cythre, qui n'est plus aujourd'hui qu'un roc dserf et dnud, reporte sa pense dans le ciel, et c'est l qu'il cherche dsormais le sjour de Vnus. Puissent les rayons d'or de cette belle toile briller longtemps encore sur nos soirs, ouvrant nos penses le cours des contemtransitoirement dans le cleste plations qui nous transportent monde! Qu'elle annonce encore le cortge toile des nuits prodes heures de paix et de fondes, et qu'elle soit l'avant-courrire silence qui bercent l'me dans la rverie de ses souvenirs ! Dans mon adolescence, tout envelopp encore de l'illusion charmante qui nous faisait croire autrefois que la. plante Vnus tait

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LES MERVEILLES CLESTES.

la plus agrable de notre systme, je lui avais ddi les vers qui suivent, que j'avais mis en musique, avant mme de connatre mon ami Camille Sainf-Sans. En les relisant aujourd'hui, il me semble qu'ils s'appliqueraient mieux, cause de la dernire strophe surtout, la plante Mars que nous allons visiter. Selon toute probabilit, le monde de Mars doit offrir un sjour plus hospitalier que celui de Vnus. Etoile radieuse Qui te penches vers nous, Ralit mystrieuse Dont les yeux sont si doux, Du haut du ciel splendide Sur notre obscur sjour Verse un rayon limpide. Verso- n regard d'amour. u Rlanche perle attache Aux rlestes lambris! Sur la mre penche Au berceau de son fils. Abaisse l'esprance Dans un beau rayon d'or. Promets-lui l'assistance, Veille sur son trsor. Sur la plaine brlante, Dans les champs du dsert. Etoile vigilante, Vois si quelqu'un se perd ; Sur la mer orageuse Aux perfides sentiers, Etoile radieuse, Cuidc les nanloniers. Et quand la nuit suprme S'tendra sur mes yeux, Relie toile que j'aime! Dans ton palais des eieux, A cette heure bnie, Daigne me recevoir, Et deviens ma patrie, Blanche toile du soir!

VI

MARS M l .lereconnaisestraits,c'est, o farouche ars! s o une Sa pleurquenuance rougeur bscure : s Sanspeine tousles yeuxdistingue a figure couleur sursonIront,celtesombre Empreinte admirenta valeur l Dudieudontles guerriers l homicide. Nous peintla cruaut,a fureur a humainsa suit' oujours vide. s Etdu sangdes t fiert. sa Rien ne peut adoucir barbare Desmortels t desdieuxsimglaivedleste e victoire. du Souilletoujours sanirsa funeste soncruelaspect,la paix,la douce paix. r eldesmortelsetiresesbienfaits, S'loigne, on lie unschampsavags vmlfuirl'abondance.. r 1 n11. tr..\ Le pauvre Mars n'a pas t pargn, comme vous voyez. Sur lui et sur Saturne sont tombes toutes les maldictions des mortels, et ces deux plantes infortunes ont d subir jusqu' l'affront de vers dtestables et soporifiques, comme on vient de le voir par les rimes de Ricard. A commencer par la guerre, ce flau de l'humanit dont elle aura tant de peine se gurir, tous les malheurs publics causs par la force ont t attribus Mars, et, s'il sait ce que la Terre a pens de lui depuis les jours de la mythologie, il doit la regarder d'un bien mauvais oeil. Il est pourtant bien innocent de toutes ces calomnies, et nous devrions d'autant moins parler mal avec nous. Le monde de de lui, qu'il offre plus de ressemblance Mars, en effet, ressemble tant au monde de la Terre, que, s'il nous arrivait un jour de faire un voyage de son ct et d'oublier notre chemin, nous croirions presque revenir dans notre patrie, croyant

170 descendre

LES MERVEILLES CELESTES. eu Australie ou dans quelque quartier terrestre un peu

excentrique. De Vnus nous passerons Mars sans nous arrter la Terre, quoique ntre plante les spare dans l'ordre des distances au Soleil. Honneur d'abord aux lrangers! Notre patrie viendra aprs. La plante Mars, en effet, prsente dans nos tlescopes le mme aspect que la Terre doit offrir aux habitants de Vnus : un disque circulaire, un peu aplati vers les ples, tournant sur lui-mme en vingt-quatre heures environ, diversifi de plaines claires ou fonces, Ierres ou mers; roulant obliquement sur lui-mme, envelopp d'une atmosphre et recouvert de taches neigeuses ses ples. Sur cette plante, les saisons ont peu prs le mme caractre que les ntres; mais leur dure est deux l'ois plus longue, car Mars n'acconiplil sa rvolution annuelle autour du Soleil qu'en I an '121jours 22 heures, ou I an 10 mois el 21 jours. Les amoncellements de neige que Ton voit, ses ples fondent en partie pendant l't de chaque hmisphre, et se reforment en hiver, comme cela a lieu sur noire globe ; et comme les saisons sont complmentaires sur les deux hmisphres, les aspects de ces saisons se reproduisent, en sens inverse: tandis que le ple austral diminue, le De celle foule des neiges ple boral aiignienle, el, rciproquement. rsultent des changements de temprature et des manifestations mtorologiques qui; l'on observe d'ici. Ainsi, les caractres fondamentaux des saisons terrestres se retrouvent, sur celle plante voisine. Mais elle est beaucoup plus pelile que la Terre, car son diamtre n'est que de 0 753 kilomtres, ou moiti du ntre. On peut, cependant remarquer certaines diffrences entre l'aspect du monde de Mars et; le ntre. Tandis que, vue de loin, la terre, en raison de la couleur de son atmosphre, de sa vgtation cl, de ses eaux, doit paratre nuance de vert, Mars est, nuanc de rouge, et, c'est cette feinte qui lui donne l'clat, rougetrc dont on le voit briller foeil nu. Sans doute, cette couleur caractristique est produite par la coloration dominante des lments de sa surface, soit que son sol soif ainsi color, comme celui de nos dserts, soit que les vgtaux qui le tapissent revtent principalement, cette nuance, et c'est ce qui est le plus probable. Toutefois, les taches polaires gar-

MAHS.

171

dent toujours leur clatante blancheur. Un philosophe de l'antiquit, Anaxagore, aflirmait que la neige tait noire; son paradoxe et t quelque peu allg si les neiges de Mars, toutes les fois que l'on put les apercevoir distinctement, avaient t rouges; mais elles sont blanches aussi. La couleur des lches polaires est toujours d'un blanc brillant el pur, en aucune faon semblable la couleur des autres parlies de la plante. J'ai quelquefois vu Mars compltement obscurci par un nuage, l'exception de l'clatante tache polaire, qui restait distinctement visible. De plus, l'eau de Mars est-elle la mme que l'eau de la Terre? Le 1'. Kircher se demandait si celle de Vnus serait bonne pour baptiser, e! n'en doutait pas. Nous nous demandions s'il y a l les mmes lments chimiques qu'ici, et nous en doutions. Qui 1 les taches polaires de Mars soient, des amas de glace et de neige, c'est, ce qui lail. dmontr par l'observation, puisque les changements qu'elles subissent annuellement, sont causs, comme chez nous, par les variations de la chaleur solaire sur chaque' hmisphre. Quand une lche offre une plus grande tendue, c'est aprs un long hiver du ple auquel elle appartient ; quand la. mme lche se montre 1res petite, c'est, aprs un t qui l'a. fondue el. diminue. Mais aujourd'hui graduellement l'analyse spectrale a prouv que les neiges cl. les nuages de Mars sont forms de la la mme eau chimique que, les ntres, quoique la temprature, densit el. la pesanteur y soient en de tout autres conditions qu'ici. La gographie de celle plante a mme [in tre Irace sur des cartes analogues nos caries gographiques, lln'ya pas degrands cl. ocans sur Mars comme, ici, mais seulement des mditerranes de longs golfes. Les continents y sont trs dcoups. Mais enfin, dans son ensemble, ce monde ofl're les plus grandes ressemblances avec le ntre. Un "rseau de canaux rectilignes se montre traversant les continents, variant d'aspects suivant les saisons. C'est l'une des plus elle est due curieuses dcouvertes de l'astronomie contemporaine; M. Schiaparelli, directeur de l'Observatoire de Milan. On en aura une ide'par la carte que nous reproduisons ci-aprs, ('es canaux sont encore inexpliqus.

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LES MERVEILLES CLESTES.

Eloigne du Soleil d'une distance moyenne de 226 millions de kilomtres, el enveloppant, l'orbite de la Terre dans celle qu'elle dcrit autour de l'astre central, il y a certaines poques o ces deux plantes sont trs rapproches : c'est lorsqu'elles sont toutes deux d'un mme ct de leur cours relativement au Soleil. Quelquefois elles ne sont plus qu' 56 millions de kilomtres de dislance l'une de l'autre. C'est ce qui l'ait que Mars est, aprs la Lune, le monde le mieux connu de nous, et que Kepler a pu crire ces

1 l'if,r. )4. Carie <lcla pianote Mars. paroles : C'est de la connaissance de Mars que nous viendra l'astronomie, cl. c'est de l'lude de celle plante que sortiront les progrs futurs de notre science . On choisit naturellement pour les observations les poques o la plante est. la plus rapproche de nous, lorsqu'il passe l'oppos du Soleil relativement nous; c'est ce qu'on appelle son poque d'opposition, qui se. renouvelle peu prs tous les deux ans. On aura une ide des aspects qu'elle offre dans les bons instruments par les figures suivantes faites pendant l'opposition de 1896 l'qualorial de l'Observatoire de Juvisy. La premire observation, faite par moi, est du 5 novembre et la seconde, faite par M. Antoniadi, est du 10. Elles montrent en mme temps que les aspects de la plante varient sensiblement dans le faible intervalle de cinq jours. La tache fonce que l'on

MARS.

I7H

voit vers la droite se nomme sur la carte prcdente le carrefour de Charon. Simple sur la premire figure, elle est double sur la seconde. Sur la premire aussi on remarque un canal double et deux sur la seconde. Nous ignorons encore les mystres de celte singulire nature '. Deux petites lunes ont t dcouvertes auprs de Mars au mois d'aot 1817 par M. Hall, astronome amricain; elles tournent trs rapidement autour de leur plante : la premire en 1 heures l-jy

h'ig.ii.Aspeelsde la plante Mars. minutes, la seconde en :()heures 18 minutes. Elles ne sont, pas plus larges que Paris. On appelle conjonction, de deux plantes le point de leurs orbites o elles se trouvent d'un mme ct du Soleil et o elles sont le plus prs possible l'une de l'autre; on donne le nom d'opposition au point oppos de leur course, celui o elles se trouvent chacune de ct et d'autre du Soleil. Ces positions ont, jadis beaucoup exerc la sagacit des tireurs d'horoscope, et Dieu sait combien de destines ont reu de prtendues prdictions, selon que le dieu de la guerre se trouvait en conjonction dans tel ou tel signe du

I. Pour plus de dtails, voir notre Astronomiepopulaire, les Terres du Ciel, et -'' notre ouvrage sur la Plante Mars,

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LES MERVEILLES CELESTLS.

Zodiaque. La conjonction dans le Taureau n'tait pas du tout la mme que celle qui arrivait dans la Vierge, et lorsque par hasard elle avait le malheur d'arriver dans h1 Capricorne, les plus habiles se perdaient en inductions sur la mauvaise fortune prsage au nouveau-n. Les planles infrieures, Vnus et Mercure, dont l'orbite est renferme dans celle de la Terre, n'ont pas d'opposition, mais elles ont deux conjonctions : l'une suprieure, quand lii plante se Irouve an del du Soleil el sur une mme ligne droite; l'autre infrieure, quand elle est place entre le Soleil et la Terre. Les planles extrieures, celles qui renferment l'orbite terrestre el dont Mars est. la premire, ont la conjonction suprieure et l'opposition. Au del de la plante Mars, entre l'orbite de celle plante et celle de Jupiter (revoyez la lig. p. 12',1),on rencontre le groupe de petites planles dont nous avons dj parl. Ce sont de loul petits mondes, si mme ils mritent ce nom, qui n'ont gure que l'tendue d'une province ou mme d'un dparlement. Ils gravitent dans celle zone en nombre considrable, car il peut en exisler plusieurs milliers. On en a dj dcouvert plus de quatre cents. IVul-lre sonl-ils les dbris d'un monde plus gros, bris par quelque catastrophe ; peuttre ont-ils t forms dans celle rgion de l'espace l'tat fragmentaire dans lequel nous les voyons aujourd'hui. C'est ce qui n'est, pas encore dcid, attendu que, sur l'origine des choses, la science d'aujourd'hui, comme celle du leinps de Virgile, ne peut encore, se prononcer : Velixqui.polilit, rerwn continuerrn musas. Ignorant le litre de noblesse originaire de ces astrodes el le sort qui les attend, traversons leur colonie et abordons, au del, le plus magnifique des mondes de notre systme.

Ml

JUPITER mondestinne m'a-t-il Oh!disait-elle,pourquoi h pas l'ailnatreespritde eette belletoile, abitant eotnmees anges, l et isole sa sphrebrillante, pure e ^ans emploi uede prieret dobriller, t d'alautre q au lumermon eneensoir Soleil! des THOMAS Amours Aniji's. Mnom:. Le monde de Jupiter est le plus volumineux de lous les globes de notre systme : il n'est qu'un millier de fois plus petit.-que le Soleii, et vaut lui seul 1279 globes terrestres. Aussi, quoiqu'il roule dans une circonfrence loigne Til] millions de kilomtres, el, qu'il reoive une lumire bitn plus faible que celle reue par la Terre, sa grosseur se manifeste par l'clat dont il brille durant nos nuits toiles, clat gal, et souvent mme suprieur celui dont Vnus tincelle. Jupiter compte donc parmi les premires beauts du ciel. Comme il est, toujours sur l'clipl.ique et que, le soir, Vnus, quand elle, est visible, est, toujours l'occident, il est facile reconnatre. Toutes les l'ois qu'en une soire quelconque de. l'anne vous voyez une toile brillante cheminer soit l'est, soif au-dessus de vos fles, travers les constellations zodiacales, vous pouvez tre assurs que c'est Jupiter. Ce monde est le plus important de la grande famille solaire. Son diamtre surpasse de onze fois celui de notre mdiocre plante et 1279 terres. Lorsqu'on le voit son volume AIIUI, disons-nous, arriver dans le champ du tlescope, accompagn de son cortge bloui et l'me en reste de satellites, l'oeil en est vritablement

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LES MERVEILLES CELESTES.

tout mue. De vastes zones de nuages le traversent, de l'est l'ouest : il tourne rapidement sur lui-mme : en neuf heures cinquante-cinq iminutes. Peut-tre ce globe colossal est-il encore chaud et non solidifi. Son inclinaison est peu prs nulle, de sorte qu'il n'a pas de saisons, comme la Terre et Mars, et n'en aura jamais. Il pse 310 fois plus que notre globe, sa densit n'est que le quart de la ntre et la pesanteur y est deux fois et demie plus forte qu'ici. Ce monde de Jupiter offre une surface 126 fois plus tendue que.

Fig. !i().Jupiter et sestptatre satellites. la surface terrestre. Je parle de la. surface et non du volume. Or cent vingt-six terres places les unes ct des autres, et sur lesquelles le genre humain pourrait se rpandre plaisir, constituent un fort beau pays, n'est-ce pas? On ne doit donc pas douter qu'un pareil empire n'ait t fait pour servir de demeure une famille humaine vnrable et digne de tous nos respects. C'est ainsi que nous raisonnons propos de Jupiter, parce que nous avons eu les moyens ncessaires pour le mesurer et l'apprcier sa juste valeur. Mais il est utile d'ajouter ici une petite remarque, qui a son importance, pour complter la comparaison entre ce monde et le ntre. De ce que nous trouvons, par l'observation del plante jovienne, d'excellentes raisons de croire que ses habitants sont ou seront favoriss, il ne s'ensuit pas.que lesdits habitants puissent faire des rflexions analogues notre gard. Une bonne raison s'oppose ce qu'ils s'occupent de nous : c'est qu'ils ne se doutent probablement pas mme de notre existence. Et, en effet, si jamais, clans un

JUPITER.

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avenir plus ou moins loign, il vous arrivait d'habiter Jupiter, vous auriez grand'peinc retrouver votre ancienne patrie. Il faudrait pour cela, vous lever un peu avant le Soleil (et notez qu'il n'y a que cinq heures du coucher au lever de cet astre sur Jupiter) et chercher l'orient, cinq ou six minutes avant, une toute petite toile blanche. Avec des yeux assez tins, vous arriveriez peut-tre l'apercevoir. Dans ce cas, Arous sauriez que noire Terre est au inonde. Aussi bien pourriez-vous faire la mme recherche, six mois plus tard, l'occident, quelques moments aprs le coucher de l'astreroi. Ici le csl la, condition dans laquelle se trouvent les habitants de Jupiter notre gard. Pendant la nuit, de celle distance on ne voit jamais la c'est Terre; prcismentau m il ieu des nuits sereines Fig. 57. Jupiter et la Terre. que nous pouvons d'ici observer le mieux cette magnifique plante. Aussi ces tres inconnus, qui se doutent probablement si peu de l'existence de notre monde, se doutent-ils encore moins de la ntre. Quant ceux des plantes ils nous ignorent qui vont suivre, Saturne, Uranus, Neptune,... tout fait. variable de ce globe conL'aspect nuageux et perptuellement duit penser qu'il n'est pas encore entirement termin, qu'il traverse les phases primordiales de la gense que noti e Terre a traverse elle-mme, que la vie commence peut-tre sa surface, mais que sans doute une race intelligente ne l'habitera que dans l'avenir. Le dessin publi ici, d Warrcn de la Rue, montre bien ' 12'

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LES MERVEILLES CLESTES.

cet aspect nuageux cl tourment. La tache noire que l'on voit au bord d'une zone est l'ombre d'un satellite que l'on peut reconnatre non loin du bord gauche. A. la distance laquelle Jupiter gravite autour du Soleil, il marche avec une grande lenteur et son anne gale presque douze des ntres. Quel lent calendrier! Ses quatre gros s-i.lelliles ont l dcouverts par Galile et ~ Simon Marins les et 8 janvier 1610. Ils ont reu les noms d'Io, Europe, Ganymde el Callisto. Un cinquime, tout petit, a t dcouvert fout prs de la plante, par M. Barnard, le 9 septembre 1892. Ils tournent rapidement autour du globe immense. Un crivain d'outre-Manche, James Wils, a chant le monde de Jupiter en termes qui mritent d'tre offerls nos lecteurs. Il parle, dans ce chant, de la beaut de cel astre, de la dcouverte de ces quatre lunes ou satellites par Galile, et de l'esprance fonde que nous avons de1croire ce monde peupl d'lrcs pensants, aussi bien que les autres plantes. Voyez dans les hauteurs du ciel celte plante argente : c'est l'orbe de Jupiter. Mille terres runies n'galeraient pas ce vaste monde, qui roule autour de notre commun Soleil, dans le mme systme, li dans le mme rseau. Quoique l'espace qui nous en spare paraisse immense, quoique ce globe soit trop loign pour que le regard curieux des mortels puisse eu et pour que claires, distinguer les forts ou les campagnes l'oreille humaine puisse saisir le bruil de sa vie prodigieuse, quoiqu'il soif, dans sa clart silencieuse, au-dessus des atteintes de la haine ou de l'amour de notre inonde, que son astre radieux n'attire pas l'oeil d'un conqurant, et que ses vastes et riches royaumes soient rduits par la dislance ce point qui brille sur nos ttes : pourtant la Terre, sa soeur, n'ose pas dire qu'il est mort. Oh! quelle vision transporta le noble Toscan dans sa four solitaire, l'heure o il ouvrit la pense de la Terre une re plus glorieuse que la fondation du plus puissant empire! lorsque le brillant mystre rvla son verre, dans les profondeurs de la nuit, une lumire surnaturelle, rivage de l'espace, continent du

JUP1TKU. ciel, plus beau que celui qui s'offrit au navire traversant

170 les ondes

3 -8 O O H* 'o, O O r/ J^ O) O o o* 'fi < I m th

dans son voyage tmraire aux rives de l'Atlantique ! Quelle merson coeur lorsque le magnifique veille solennelle fit tressaillir systme s'leva devant lui, monde accompli, envelopp d'orbes de

180 moindre nuits ! lumire,

LES MERVEILLES CELESTES. pour accompagner son cours, et,illuminer ses,

Expliquez pourquoi ces brillants compagnons attendent l'heure du sommeil o ils garderont, leurs veilles silencieuses, pourquoi celle plante roule sur son axe tournant, pourquoi elle penche alternativement ses ples vers le Soleil. Dites dans quel butcelle tendue l'ut prpare pour la vie, avec ses saisons qui suivent le cours de l'anne, et la lumire de ses lunes, mesure pour une d'un soleil moins nuit plus spacieuse ou pour la. compensation brillant A quoi bon ces varits de nuits el. de. jours si nul regard ne s'veillait pour saluer le, jour naissant ; si les saisons aucun aucune jouissance, inutilement constantes n'apportaient fruit, aucune! chose vivanle, si Celui qui gouverne ce bas monde connu, obi, ador des intelligences qui l'habitent, n'tait ni connu ni obi, ni ador par aucun tre, et ne rgnait que sur une immense et strile solitude? Le Soleil,.qui illumine, les vallons et les gais pturages do notre ferre verse l sur des champs plus vastes les mmes rayons joyeux. Noire aurore les claire, et, la main qui a form ce monde est la mme qui a vers sur la ferre, les rayonnements de la vie se. l'aire que fout cela ft strile et mort, souveraine. Pourrait-il que mille royaumes envelopps d'un jour glorieux fussent tendus pour briller de loin dans l'obscuril sur notre nuit ef dorer notre ciel d'une lumire incll'ective ? Monde absorbant sans fruit les rayons solaires, campagne dnude, orbe triste et strile qui ne donnerait ni verts pturages ni souille vital, vaste et silencieux domaine de la mort! Non, Jupiter est une ferre, une terre splendide, auprs de laquelle lit ntre n'est vraiment, qu'une lune Le dessin reproduit plus haut (tig. HT) permet en mme temps de juger la diffrence des deux planles. S'il nous tait donn d'observer ce monde de prs et de nous accoutumer sa nature, de vivre quelque temps au milieu de son cortge et d'apprcier toute son Importance, nous trouverions notre globe bien modeste en sortant; d'un tel sjour. Nous serions comme ces bons villageois qui viennent une fois dans leur vie voir Paris, et

.IlIl'lTELi.

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qui, s'ils ont le malheur d'y rester un mois seulement, ne savent plus que penser de leur village : il reste clips parle seul souvenir des splendeurs entrevues. Si Jupiter n'est pas encore habit actuellement, il n'en sera pas moins, dans l'histoire de notre systme, la capitale de la grande famille solaire.

VIII

SATURNE Seuldansnotresystme 11marche frontceint, 'undouble le d diadme. tableaux varisdoivent llirauv yeux o Quels L'esdeuxoeliarpes d'orilottan'.es dansles eieux! Oui.Saturne, bondroit,en contemplant sa.masse. (;e soleiliptipourlui n'estiiu'unpointdansl'espace, Sesgardes, a couronne leursorbesdivers, s et l'eut se croirele roi,centrede l'univers. DAIH:. S'il vous arrivait un jour de faire un petit, voyage la plante Saturne, qui n'est qu' 1421 millions de kilomtres d'ici, vous prouveriez son aspect un lonnement indicible, dont n'approche aucun des sentiments de surprise (pic vous avez pu certainement prouver sur la Terre. Imaginez-vous un globe immense, non pas seulement de la grandeur de la Terre, mais aussi volumineux qui; 119 terres entasses. Il tourbillonne sur lui-mme avec une telle de rapidit, que, malgr sa grosseur, il achve son mouvement rotation diurne en dix heures environ. Autour de lui, au-dessus de son quateur el, une faible distance, un immense anneau, plat et; relativement trs mince, l'environne de toutes parts. Cet anneau est suivi d'un second qui l'entoure, et celui-ci encore d'un troisime. Or ce systme d'anneaux multiples n'a peut-tre pas 100 kilomtres d'paisseur, tandis qu'il mesure 48 000 kilomtres de largeur. Ils ne planent pas immobiles, mais sont emports par un mouvement circulaire autour de la plante, mouvement d'une rapidit suprieure encore la prcdente. L ne se borne pas le domaine du monde saturnien. Au del de ces anneaux, on voit huit lunes cir-

SATURNE.

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culer dans le ciel autour de l'trange systme ; le plus rapproch de ces satellites est spar de l'anneau extrieur par une distance de 48 000 kilomtres; le dernier suit une orbite loigne du centre de Saturne commande donc un la plante de 3 688 8000 kilomtres. monde qui ne mesure pas moins de 1316 000 kilomtres de diamtre, c'est--dire 23 millions de kilomtres de, tour. Voil un monde ct duquel la Terre fait bien modeste figure, de prendre Ja Terre pour et Micromgas tait bien pardonnable une taupinire du ciel, lorsque, en sortant de Saturne, il vint a passer prs de notre petit globe. Ses annes sont trente fois plus longues que les ntres; ses saison s d ure nt, chacune sept ans et quatre mois ; une disensiversit blement gale Fig. !>',). Saturne el.ses satellites. celle qui distinguo les ntres les varie : l't succde au printemps et. l'automne l't. Mais le phnomne qui attire le plus l'attention sur ce monde, c'est ce systme d'anneaux gigantesques qui l'enveloppe de toutes parts. On fut longtemps sans pouvoir se rendre compte de la nature de cet appendice, unique dans tout le systme plantaire. Galile, qui, le premier, vit de chaque ct de Saturne quelque chose de brillant dont il ne put distinguer la forme, fut grandement merveill d'un pareil aspect. Il l'annona d'abord sous un anagramme, dans lequel Kepler lui-mme n'a rien pu reconnatre, et, comme il l'avait fait pour Vnus,en cachant sa dcouverte, il se donna le temps de la mener bonne fin. Il nomma Saturne tricorps, en attendant mieux. Lorsque j'observe Saturne, crivait-il du grand-duc de Toscane, l'toile cenplus tard l'ambassadeur

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LES MERYE1LLKS CLESTES.

traie parait la plus grande; deux autres, situes l'une l'orient, l'autre l'occident, et sur une ligne qui ne concide pas avec la direction du zodiaque, semblent la toucher. Ce sont comme deux serviteurs qui aident le vieux Saturne faire son chemin et restent toujours ses cts. Avec une lunette de moindre grossissement, l'toile parat allonge et de la forme d'une olive. Le laborieux astronome eut beau chercher, il ne fut pas favoris dans ces recherches comme il l'avait t dans les prcdentes. A l'poque o les anneaux de Saturne se prsentent . nous par leur cause de leur minceur. Galile, se tranche, ils disparaissent trouvant une certaine nuit dans l'impossibilit absolue de rien distinguer de chaque ct de la plante, l o quelques mois auparavant il avait encore observ les deux objets, lumineux, fut compltement dsespr; il en vint jusqu' croire que les verres de ses lunettes l'avaient tromp. Tomb dans un profond dcouragement, il ne s'occupa plus de Saturne, el. mourut sans savoir que l'anneau existait. Plus fard, ITvlius dclara de mme qu'on y perdait son latin, et ce n'est qu'en '16?>9que Huygens, le vritable auteur de la dcouverte de l'anneau, en (il la premire description et en donna la premire explication. Pour les contemporains de Galile, Saturne tait une boule avec deux anses, ou encore, un chapeau' de cardinal, [dus tard, on l'assimila une savonnette an milieu d'un, plat barbe. Au milieu du xvuf sicle, Mauperfuis conjectura que l'anneau n'tait qu'une queue de comte enroule comme un turban autour du globe saturnien. Vers la fin du mme sicle, Du Sjour crivit son Essai sur les phnomnes relatifs aux disparitions priodiques de l'anneau de Saturne, dans lequel il trouva thoriquement la dure de la rotation de l'anneau; il offrit son ouvrage . Voltaire, avec la ddicace gracieuse, que voici : Monsieur, recevez, je vous prie, l'histoire d'un vieillard respectable, dont on s'occupera sur la terre tant que le savoir sera en honneur parmi les hommes ; son front est orn d'une couronne il nous claire et nous offre un des phnomnes immortelle; les plus singuliers de la nature. Ce vieillard est Saturne, je m'empresse de le nommer, de peur qu'on n'en dsigne un autre dont

SATURNE,

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votre modestie vous empcherait de reconnatre le portrait. Puisse cette analogie mriter mon ouvrage un accueil favorable de votre part! Sans la dernire remarque, Voltaire lui-mme, et plutt que personne, et pu croire, en effet, que Saturne tait fort tranger la ddicace. A cette, poque, le monde de Saturne comptait dj, outre ses anneaux, cinq satellites circulant autour de lui. Depuis,

Fig. (10. Les nnnenuxde Saturne. on en a dcouvert trois autres, et le cortge se compose de huit membres. Voici l'ordre de leurs distances la plante, les noms qui les distinguent, les auteurs et la date des dcouvertes : 1. Mimas 2. Encclade 3. Thtis 4. Dion il. Rha 0. Titan 7.'Hyprion. 8. Japel llorschcl. Hnrschol Ciissini Cnssini Cnssini lluygcns. ....... Rond et Lassell Cassini 1789 ; . 1789 1684 1683 1672 -1055 '1848 107-1

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LES MERVEILLES CLESTES.

Vus de la Terre, les anneaux de Saturne prsentent des aspects trs varis : tantt ils apparaissent comme un large ovale lumineux qui enveloppe presque toute la plante; tantt, se rtrcissant, peu peu, ils ne laissent voir qu'un sillon lumineux dbordant le disque, ou mme disparaissant tout fait. Il esl ais de se rendre compte de cette varit d'apparences. Dans son mouvement autour du Soleil, l'axe de Saturne reste parallle lui-mme. Il en esl, donc de mme de ses anneaux, et, comme leur inclinaison sur le plan de l'orbite est; loin d'tre nulle, il en rsulte que le Soleil claire tantt l'une des faces du systme, tantt l'autre. En mme temps, l'obliquit des anneaux, par rapport nous, varie d'une poque une autre. Que rsulte-t-il pour la Terre de ces positions diverses? Evidemment, que les anneaux, par des effets de perspective, dont la ligure 60 peut rendre aisment compte, a.pparaisse ni, tantt plus, tantt moins ouverts; pendant une moiti de l'anne de la plante, la partie infrieure de l'appendice se projette sur l'hmisphre nord; pendant l'autre moiti, la courbure est en sens inverse et nous voyons le bord recouvrir une partie de l'hmisphre sud. Enfin, deux poques (quinoxes de Saturne), l'anneau, n'tant plus clair que par la franche, disparat peu prs entirement. Les instruments les plus puissants montrent alors une lgre ligne lumineuse dans le prolongement de l'quateur de Saturne, et sur le disque une ligne obscure. Au moment o je corrigeais les preuves de la troisime dition des Merveilles clestes (t de 1869), j'observai Saturne au tlescope, el je remarquai que ses anneaux se prsentaient prcisment dans leur position la plus ouverte, comme on le voit dans la figure. A partir de 1869, ils se sont prsents plus obliquement, et il est arriv qu'au moment de la sixime dition (septembre 1877), on ne les voyait plus que par la tranche. En 1885, lors d'une nouvelle dition encore, ils taient de nouveau compltement ouverts. En ce moment (1897), on rimprime cet ouvrage et dans quelques mois, en 1898, ils se remontreront comme en 1869. On voit qu'une vie d'homme suffit amplement pour reconnatre tous ces aspects (voir la figure).

SATURNK,

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Saturne n'a pas t favoris des anciens potes, qui ne se doutaient en aucune faon de sa grandeur et de sa richesse. Situ la dernire limite du systme plantaire, et en marquant la frontire jusqu' l'poque de la dcouverte d'Uranus, il passait pour le plus froid et le plus lent de tous les astres. C'tait le dieu du temps, dtrn et relgu dans une sorte d'exil. Malheur ceux qui naissaient sous son influence! Si au moment de la naissance il se trou-

Fig. 61. Variations des anneauxde Saturne. vait dans le signe zodiacal du mois, les nouveau-ns n'avaient plus qu' demander rentrer dans le nant. Pendant mille ans un nombre considrable d'hommes srieux ajouirenf foi pleine et entire aux tireurs d'horoscopes, abuss eux-mmes dans l'ignorance et souvent de bonne foi. Ces ides, heureusement vanouies la lumire des sciences, sont trop curieuses pour que je ne vous en donne pas un petit spcimen. ' Ecoutez, par exemple, un astrologue qui crivit en 1,)7S les facties suivantes : Saturne est au septime ciel. Il fait les gens fait rustiques, signifie les pasans, manoeuvriers et mercenaires; Gomanciebrge. 1. La Taille do Uourtaroy, a

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LES iMERVEILl-ES CKLESTES.

les gens maigres, solitaires etrcsveurs, qui en se promenant, regardent la terre; il signifie aussi les vieillards courbez, les juifs et les mendiants, les servants, faitnanlz, gens mchaniques el de basse : bref il n'a condition, e,t fait la chert, la glace et. l'pidmie aucune clart, sinon celle que les autres lui dparient. Voil pour les conditions; mais ceci n'est rien ct de l'inlluoncc de celte malheureuse plante sur les maladies. Saturne, dit La Marlinire, est une plante pesante, diurne, qui l'on attribue les fivres sche, noclurnale et malveillante, longues, quartes et quotidiennes, les incommodits de la langue, des bras et de la vessie, la paralysie, universelle, les goulles, les tubes, les abcs, apostumes, obstructions du foye et de la rate, la jaunisse noire, les cancers, polipes, les maladies des intestins, comme sont les coliques venteuses, pituileuses, hmorodes doules hernies, les varices, cors aux pieds, crachements loureuses, de sang piilmonin, apptit canin, difficults de respirer, sourdites, pierres tant aux reins qu' la vessie, l'pilepsie, alopcie, opiasic, cachexie, hydropysie, mlancolie, lpres, cl autres maladies provenant des humeurs sales cl, pourries... (je no veux pas tout citer). Ceux qui sont ns sous sa saison sont mlancholiques et pituifeux , etc. Le bon Saturne ne se doute gure d'avoir caus de pareilles infortunes aux habitants de la Terri!. Esprons, pour notre rputation l-bas, que les astrologues de Saturne n'auront pas us de car alors de quels'malfices ne nous accuserait-on reprsailles, pas? Mais nous avons une bonne raison de croire que nous ne sommes pas mal vus des Saturniens; celle raison (qui ne nous fait pas grand honneur du reste), c'est,(pie de Saturne nous ne sommes pas vus du tout, parce que notre globe est trop petit et qu'il esl, cach dans le soleil. D'aprs un auteur plus singulier encore, on peut faire venir... le diable chez soi, en l'appelant un samedi, le jour du sabbat, consacr Saturne, par une formule cabalistique extrmement difficile prononcer, et on offrant Saturne un parfum prpar de la manire suivante : Mlangez de la graine de pavot, de la graine de jusquiamc, de racine de mandragore, de poudre d'aimant, et de.

SATURNE.

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bonne myrrhe; pulvrisez toutes ces drogues, et les incorporez avec du sang de chauve-souris el de la cervelle de chai noir , etc. Je ne veux pas tout dire, je craindrais que vous n'essayassiez la recette. (iliaque plante influait sur la destine des hommes selon la date de leur naissance. Ainsi, dans le premier signe du Zodiaque, Jupiter faisait les voques, les prfets, les nobles, les puissants,

Fig. (ri. Saturne cl la Terre (dimensionscompares). les juges, les philosophes, les sages, les marchands, les banquiers. Mars signifiait les guerriers, les les boute-feu, les meurtriers, mdecins, les barbiers, les bouchers, les orfvres, les cuisiniers, les boulangers et fous les mtiers qui se l'ont par le feu. Vnus faisait les reines elles belles dames, les apothicaires (comme cela se suif bien!), les tailleurs d'habits, les faiseurs de joyaux et d'ornements, les marchands de drap, les joueurs, ceux qui hantent les cabarets, ceux qui jouent aux ds, les libertins et les brigands; Mercure, les clercs, les philosophes, les astrologues, les gomles auteurs latins, les peintres, les ouvriers tres, les arithmticiens, ingnieux ou subfils, tant hommes que femmes, et leurs arts.

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Mars peut tre compar Saturne pour la mauvaise rputation la phrase suivante suffit, pour que lui ont faite les astrologues; difier . son gard : Les gens auxquels Mars prside sont asjires el; rudes, invincibles, et qui par nulles raisons ne si; peuvent gaigncr, entiers, noiseux, tmraires, hasardeux, violents, el.qui ont accoustum tromper le public; gourinans, digrants aisment beaucoup de viandes, forts robustes, imprieux, avec des veux sanglants, cheveux rouges, n'ayant gures bonne affection envers leurs amis, exerants les arts de feu et de fer ardent : bref, il l'ait ordinairement les hommes furieux, ricleux, paillards, suflisques et colriques. Quant Vnus, nul astre n'eut jamais une influence plus favorable que la sienne; il est inutile de dire en quoi consistait principalement son action ; mais il parait que ceux auxquels elle prsidait taient de fort heureux mortels. Ces ides bizarres cl errones sur une prtendue influence des planles, et toutes.celles qui constituent, le vaste domaine astrologique, avaient pour cause la, superstition de l'homme, qui est foujours entran vers Je merveilleux, el, son orgueil, qui lui reprsentait, l'univers connue form tout exprs pour lui '. Tant que rgna, l'ancien systme du monde,, fond sur les apparences, l'homme fui. en proie celle erreur .malsaine. Le llambeau de la vraie science, de la science l'onde sur l'observation raisonne et sur le calcul, tait seul capable d'apporter quelque lumire au sein de ces tnbres, et de les dissiper mesure que l'homme s'lvevritable. Ce sera le plus rait davantage dans la connaissance grand titre de gloire pour les sicles qui viennent de. briller, d'avoir dlivr I esprit humain de ces illusions el, en avoir jamais triomph. Souvent ces poques o la vie de l'homme tait facilement sacrifie, astrologues, alchimistes, sorciers, furent brls vifs, pendus, rous, dcapits, cartels ou supplicis par de longues tortures, pour avoir fait une prdiction mal reue. Je pourrais aligner quelques centaines de sorcires brles pour de prtendus malfices ou pour des profanations qui avaient bien plutt rels. 1. Voir notre ouvrage les Mondesimaginaireset les Mondes

SATURNE.

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pour cause leur crdulit que leur mchancet, d'astrologues pendus ou noys selon le bon plaisir des princes, de chercheurs de excuts pour avoir fait pacte avec le diable; pierre philosophalc mais ce n'est pas ici le lieu, et en parlant d'astrologie au chapitre de Saturne j'ai seulement voulu profiter de la circonstance pour montrer une fois de plus quelles actions de grce on doit la science et dans quelle nuit on pourrait craindre que l'homme ne retombt un jour, si le flambeau des sciences venait s'teindre. Le inonde de Saturne mrite mieux de noire part. Non seulement nous faisons main basse sur les influences sinistres dont il se trouvait l'innocent auteur, mais encore nous admirons en lui un magnifique sjour de vie, au sein duquel les forces de la nature agissent sous des aspects qui nous restent inconnus. Au milieu de ses anneaux splendides et de son riche systme de huit mondes secondaires, il trne pacifiquement dans les eieux, et nous aimons contempler sa vnrable ligure, dans ces lointaines rgions, comme le type d'une cration avance dj dans celle re de perfection laquelle fous les tres aspirent. Cet inquitant Saturne n'a pas t toujours cependant trait par les modernes avec plus d'gards que par les anciens; aurait-il donc son tour une mauvaise toile lui-mme? Quelques-uns le regardent encore d'un bien mauvais oeil, par exemple l'auteur des Contemplations, qui en a fait, le lieu du chtiment; des mes mchantes, tandis que les mes heureuses s'lvent de sphre en sphre : Chacun fera il. ce voyage dos mes Pourvu qu'il ait souffert., pourvu qu'il ail. pleur. Tous, hormis les mchants, dont, les esprits infmes Sont comme un livre dchir. Ceux-l, Saturne, un globe horrible et solitaire, Les prendra pour un temps o Dieu voudra punir, Chtis la fois par le ciel et la terre, Par l'aspiration et par le souvenir! Saturne! sphre norme! astre aux aspects funbres! Bagne du ciel, prison dont le soupirail luit! Monde en proie la brume, aux souffles, aux tnbres, Enfer fait d'hiver et de nuit!

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LES MERVEILLES CLESTES.

Ce serait bien laid ! Esprons qu'il y a dans ce tableau quelques rminiscences des opinions antiques sur Saturne, et que ce globe est moins affreux qu'il n'en a l'air aux yeux mal prvenus. Il ne manque pas de' richesses, ce monde trange! et. s'il nous tait donn de lui faire visite un jour, sans doute le trouverions-nous beaucoup plus beau que la Terre, et formerions-nous le voeu de recevoir dsormais porc rsidence ce roval el majestueux domaine. Saturne gardait, aux yeux des anciens, la frontire de l'empire solaire dont les Sept composants ne pouvaient voir augmenter leur nombre. La science, tmraire el indpendante, qui se joue des opinions et des prjugs, a franchi celle barrire sans aucun scrupule, et, voil qu'elle dcouvrit de nouveaux inondes qui reculren plus de trois fois au del de leur position antique les remparts de la cit solaire.

IX

URANUS Maisla philosophie, sa veilleasshltln, en l>ela cration l'tendue : explore OEil sublime, prendsonvolaudacieux. elle l)llsystme ellealleintla lioruequi s'etl'aec.... esl (vHiel au loin,l-bas.ce^loboinerveilliUN. Ce nouveau momie rrantijisiUonno e .' l'espaee ("o<i. il suit soncoursmajesiucux. l'i-anus: Kllohit lusoleilla lumire mane Kl roulelentement a languissantenne. s a III':LLNA-MAIIIA WILLIAMS. 1181, entre dix el onze heures du soir, un ancien organiste d'Halifax, qui s'tait fabriqu lui-mme le meilleur tlescope qu'il y et alors au monde, observait les pelil.es toiles de la, constellation des Gmeaux, avec un tlescope de deux mtres de il de 221 l'ois. Pendant son observation, long et un grossissement s'aperoit que l'une des toiles offre un diamtre inusit. Etonn et dsireux de vrifier le l'ait, il prend un oculaire grossissant; le double, et trouve que le diamtre de l'toile augmente, tandis que celui des. autres toiles reste le moine. De plus en plus surpris, il va chercher son grossissement de 932 fois, dont la puissance tait plus du quadruple de la premire, el, se remet . observer. L'toile mystrieuse est encore plus grosse. Ds lors il. n'en doute plus : c'est l un as Ire nouveau, ce n'esl pas une toile. Il cont'.nue les jours suivants et remarque qu'elle se dplace lentement parmi les autres. Evidemment, il s'agit ici d'une dcouverte. C'est donc une comte. William Herschel, car c'tait lui, la prsente le 26 avril la Socit royale de Londres, par son mmoire intitul Account of 13 Le \.\ mars

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LES MERVEILLES CLESTES.

a cornet; et le monde savant de tous les pays enregistre le nouvel astre comtaire et s'occupe de l'observer afin de dterminer sa courbe. Le nom de l'astronome tait alors si peu connu, qu'on le trouve crit de toutes les faons : Mersthel, llerthel, Hermstel, Horochelle, etc. Cependant la dcouverte d'une comte nouvelle tait un vnement assez important pour qu'on se donnt la peine de la vrifier et d'tudier l'aslre nouveau. Laplace, Mchain, Boscowich, Lexell, cherchrent dterminer la. courbe le long de laquelle le dplacement s'oprait. On fut plusieurs mois sans se douler qu'il s'agissait l d'une vritable plante, et ce n'est qu'aprs avoir reconnu que toutes les orbites imagines pour la prtendue comte et qu'il y se trouvaient bientt contraries par les'observations, avait probablement une orbite circulaire, beaucoup plus loigne du Soleil que Saturne, jusqu'alors frontire du systme, que l'on arriva consentir la regarder comme plante. Encore ne fut-ce d'abord qu'un consenlemenl; provisoire. Il tait, en effet, plus difficile qu'on ne pense d'agrandir ainsi sans scrupule la famille du Soleil. Bien des raisons de convenance s'y opposaient. Les ides anciennes sont fyranniques. On tait habitu depuis si longtemps considrer le vieux Saturne comme le gardien des frontires, qu'il fallait un grand effort, pour se dcider reculer ces frontires et. les l'aire garder parmi nouveau monde. Il en fut pour cela, connue pour la dcouverte des petites doux sicles plantes situes entre Mars et Jupiter. Lorsque, avant cette dcouverte, Kepler avait imagin, pour l'harmonie du monde, une grosse plan le en cet intervalle, on lui avait oppos les considrations les plus frivoles, les plus dnues de sens. On avait, par exemple, tenu des raisonnements comme celui-ci : 11 n'y a que sept ouvertures dans la tte : les deux yeux, les deux oreilles, les deux narines et la bouche; il n'y a que sept mtaux; il n'y a que sept jours dans la semaine; il n'y a que sept couleurs : donc il n'y a que sept plantes , etc. Des consiclralions de ce genre et d'autres non moins imaginaires arrtrent souvent les progrs de la science. Lorsque William Herschel, ayant assist comme spectateur aux

URANUS.

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dliais suscits par sa, dcouverte, vint croire qui! sa comte tait une plante situe aux confins de notre systme, il rclama le droit qui lui appartenait incontestablement de baptiser le nouvel astre. Anim par un lgitime motif de, reconnaissance envers George III, le. roi d'Angleterre, qui avait apprci sa valeur d'aslronome el lui faisait une pension annuelle, il proposa d'abord le nom de (icnrgium sidus, l'astre de George ; comme Galile avait nomm astres de Mdicis les satellites de Jupiter, dcouverts par lui ; comme .Horace avait, l'ig. (i:i.- - Ur.nuiset la Terre. dit : Julium sidus. D'autres proposrent Je nom de Aepliinc, afin de garder le caractre mvlliologique : Saturne se serait ainsi trouv entre ses deux (ils, Jupiter et Neptune. D'auli'cs ajou'aienf Neptune le nom do George HT, d autres encore proposeront Aslrc, considrant que la desse de la justice s'tait loigne le plus possibli! de la Terre; Cyble, mre - l'ranus, des dieux; le plus ancien de fous, auquel ou devait rparation pour tant de sicles d'oubli. Lalande proposa le nom d'IIerschel le nom de son pour immortaliser auteur. Ces deux dernires dnominations prvalurent. Longtemps la plante porta le nom d'IIerschel, mais l'usage s'est dclar depuis pour l'appellation mythologique. La dcouverte d'Uranus a port le rayon du systme solaire de 1121 millions Fig. G4. Inclinaison des orbites des satellites 2831 millions de kilomtres. Pour un pas, d'Uranus. il en valait la peine. A ct des prcdentes, cette plante n'est pas bien grosse, car elle n'est gure que G'J fois plus volumineuse que la. 'Terre, 11 fois plus tendue en surface et 4 fois 2 diximes plus large en diamtre (fig. 63). Ses saisons durent vingt, et, un ans, et ses annes quafre-vingl-

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quatre ans. Elle voit circuler autour d'elle quatre satellites. Ce qu'il y a de curieux dans ces lunes, c'est qu'au lieu de tourner d'occident en orient comme toutes les lunes et toutes les plantes du systme, elles marchent d'orient en occident, et de plus circulent sur une inclinaison singulirement prononce. Pourquoi? C'est ce que l'on ne peut ei.core deviner. C'est ainsi qu' l'poque o la socit europenne allait entrer dans une re de rvolutions el de guerres, la Science, aux pacifiques conqutes, voyait s'augineiiler sa gloire el visitait de nouveaux eieux.

NEPTUNE D'icila vue esl profonde : Kilo llotlrentrele monde duciel. Ktles profondeurs /.'iuist. (u.Tiii'., Le monde qui marque prsentement les frontires du systme esl, situ une (elle distance du Soleil, que la lumire et la chaleur qu'il en reoit sont neuf cents fois moindres que celles dont la Terre est baigne, de telle sorte qu'entre le jour et la nuit de celle plante lointaine la diffrence est bien inoins grandi! qu'en notre sjour ensoleill, et que pour elle le disque solaire est presque rduit l'exigut des toilos. Il suit de l qu' sa surface les toiles du ciel, peuvent bien tre visibles le jour comme la nuit, et. que le Soleil n'est qu'une, toile plus brillante que les autres. De Neptune donc, l'oeil situ entre le inonde, plantaire el, le ciel toile se trouve dans une rgion o il doit tre beaucoup plus sensible et dou de proprits particulires qui lui permettent de mieux apprcier le monde sidral el son opulence. C'est une dislance de 4 milliards 410 millions de kilomtres qui spare ce monde du Soleil. Jusqu' l'poque de sa dcouverte, le systme plantaire, dj agrandi par l'adjonction d'Uranus, voyait ses frontires se fermer sur une orbite de 10 milliards de kilomtres de circonfrence. ces frontires ont Depuis sa,dcouvert^, t recules de prs du double. Est-ce dire que ce soient, l des limites infranchissables, et que l'analyse ne puisse un jour percer

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plus loin el ajouter de nouveaux membres la famille toujours grandissante du Soleil? Non. Lorsque des observations, chelonnes sur une assez longue suite d'annes et comparables entre elles, auront l faites, la. loi universelle de la gravitation, par laquelle l'existence de celle 'plante l'ut connue avant d'avoir jamais t aperue dans les champs du llescope. celle admirable loi dmontrera l'exislence de convoites planles, s'il en existe d'autres, comme il esl probable; ci les progrs de l'optique suivant pour leur pari les progrs de l'astronomie permettront la puissance visuelle encore amplifie de dcouvrir cette lointaine plante qui sera sans doute de l(>'' ou 111' grandeur. un astre on fois plus gros que la Terre |3 fois Ileprsenloz-vuus 8 diximes plus large en diamtre (lig. ('>.'*>), cinq fois plus tendu ce monde plantaire port dans les en surface], reprsenlez-vous dserts tnbreux du vide celle distance de l'orbite neptunienne. Il vogue, isol, dans l'obscurit de l'espace, suivant une courbe immense, purement idale, el qui n'exisie qu'en thorie dans le dcret des lois ternelles. Il suit celle courbe, il marche en roulant Pour terminer sur lui-mme, sans jamais dvier de son chemin sa route dmesure el, revenir son point de dpart, il lui faudra Il v leviendra et repassera par ce point cent soixaiile-qual.re ans invslrieux de l'espace plantaire o il passa prs de deux sicles auparavant. Quelle esl la puissance qui le nieul? Quelle esl la main qui conduit cet aveugle dans la nuil des rgions lointaines el qui lui l'ail, dcrire celle courbe harmonieuse? C'est, l'attraction universelle. Au lieu de suivre une ellipse rgulire autour du Soleil, la plante Uranus subissait, de la. part d'une cause inconnue, une perturbation qui retardait sa marche thorique et enflait vers un certain point sa. courbe circulaire, comme si une cause attractive eut sduit le voyageur dans sa marche, l'et l'ait dvier de son chemin trac. On calcula que, pour produire en cet endroit une attraction de telle intensit, il fallait qu'il y et de ce ct du systme, plus loin qu'Uranus, une plante de telle masse pour telle distance. mais deux surtout, l'un franais (Le Plusieurs mathmaticiens, Verrier), l'autre anglais (Adams), s'occupaient en mme temps de

NEPTUNE.

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la cause perturbatrice, celte recherche. On trouva thoriquement et, des observateurs dirigrent leurs lunettes vers le ciel, l'endroit indiqu par la thorie. On ne larda pas dcouvrir effectivement l'astre vers le point indiqu, et. l'on put annoncer au monde la plus brillante confirmation de la gravitation universelle. C'est en I84f> que Le Verrier annona le premier cette dcouverte, et qu'un astronome allemand (Galle) la vrifia llescopiquenienl. Celle plante n'est pas visible l'oeil nu et n'offre que l'clat d'une toile de 8 grandeur. La dislance de celte phinle avait t thoriquement base sur une loi empirique bien connue, nomme la loi de Uode, mais qui l'ut mise pour la premire fois par Titius. Cette loi. c'est celle-ci. A partir le 0 crivez le nombre 3, el doublez successivement : I) 3 (i 12 2i 18 ,10 102 384. de ces el,lu Terre, l'if. fl.'i. N('|)liinc.

Augmentez nombres : 4 1

de quatre 28 32

chacun

II) l(i

100

-1% 388.

Or il arrive que ces chiffres reprsenlent. les dislances successives des plantes au Soleil, mme des petites planles, qui n'taient pas connues l'poque o cette loi fut promulgue pour la premire fois. L'orbite de Mercure est marque par le nombre 4, celle de Vnus par 1, la Terre par 10, Mars par t('>. Le chiffre 28 dsigne l'orbite moyenne des astrodes. Jupiter est marqu par ;>2, Saturne par 100 el Uranus par 190. On paraissait donc avoir, par cet accord, un droit lgitime de placer la nouvelle plante la distance de 388. Or la dislance relle de Neptune n'est que de 300 ; et c'est celle rgularit de la srie partir d'Uranus que l'on doit le dsaccord qui existe en ralit entre les lments de la prdiction thorique de Neplune el ceux donns par son observation ultrieure. C'est que cette formule n'est pas, comme celle de l'attraction, l'expression de la force intime qui gouverne les sphres. Aprs que

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LES MERVEILLES CLESTES.

que nous avons Kepler eut reconnu les trois lois fondamentales nonces plus haut, Newton trouva le mode d'action de cette force universelle, laquelle on doit la stabilit du monde : Les corps s'altirent en raison directe des niasses el en raison inverse du carr des vastes eieux, les soleils des distances . Dans l'immensit gigantesques de l'espace obissent , cette formule, et dans l'humilit des actions qui s'oprent la surface de la Terre, la fonction mcanique des petits tres n'est pas souslraile son empire. Elle est, Ja loi de la cration, soutenant, la A'io de l'difice dans l'invisible comme dans l'immense. L'attraction, disait l'auteur de Paul el Virginie, esl une lyre harmonieuse qui rsonne sous des doigts divins. grandioses des sphres Lorsqu'on a contempl ces translations sur leurs orbites, dans le systme confi la garde de notre Soleil, lorsqu'on a vu que ces lois formidables rgissent, les mouvements des systmes slolluires avec la mme souverainet qu'elles dirigent ceux qui s'excutent autour de nous, et lorsque cette grandeur merveilleuse des lois de la nature on compare la. faiblesse humaine et noire insignifiance au sein de celle cration sublime, on admire avec sincrit le gnie des hommes qui s'levrent la notion de ces causes : il semble que leur puissance se rpande sur les autres l'humanit. hommes, el. l'on se seul plus lier d'appartenir Etant 30 fois plus loign du Soleil que nous, Neptune en reoit 30 X 30 ou 900 l'ois moins de lumire el, de chaleur. Ce n'est pas une raison pour en conclure qui! sa temprature moyenne soit 900 l'ois plus froide que celle de la surface terrestre, car son thsauriser la quantit accumuler, atmosphre peut conserver, reue, et peut-tre a-l-ello d'autres sources de proportionnellement chaleur inconnues de nous, chaleur centrale, chaleur lectrique, que sais-je? Dans tous les cas, la diffrence radicale qui spare ces mondes lointains du ntre au point de vue de la constitution matrielle et do la densit, et les rvlations de l'analyse spectrale sur leurs atmosphres, s'accordent pour nous prouver que Neptune et Uranus sont des mondes bien diffrents de celui que nous habitons; qu'ils ne peuvent pas tre peupls par un tat de vie anaogue au ntre, et que les forces de la Nature y ont sans doute

NEPTUNE. donn naissance

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des productions entirement aux trangres en vrit, productions organiques terrestres, si extra-terrestres, que, les voyant; de nos yeux, nous ne les reconnatrions pas pour des tres organiss, et qu'un voyage accompli de la sphre de Saturne celle de- Neptune serait incomparablement plus prodigieux, plus fantastique, plus insens que tous les rves des Mille et une Nuits, tous les contes de fes et toutes les crations sorties des bulles de savon souffles par la folle du logis. Nous avons dit que chaque anne des habitants de Neptune esl, gale IG'i des noires : IG't ans et 9 mois. Quel calendrier! Si les choses s'y passaient comme ici, une jeune fille de dix-sept ans aurait dj A'cu deux mille huit cents ans ! Neptune termine noire excursion plantaire. Au del, c'est le dsert sidral. L'toile la plus proche esl, neuf mille, fois plus loin! Mais il y a encore dans la Rpublique solaire; d'autres provinces, des hordes nomades : les comtes.

XI

LES

COMETES

Je viensvous annoneer neuraiide u nouvelle : Nousl'avons, endonnant, madame, b chapp elle. l"nmonde rsdenous passtoutdu lon-r. a p Ksichuloulan traversde notretourbillon: VA s'ileten eliemiiieneouir otreterre. r n Klle ett briseeuuioi'eeau\ eoinine erre. v MUI.U-:IU;. Ce propos de Trissolin Philaminte, <|tii commence la parodie des craintes causons par l'apparition dos comtes, iront pas t une parodie il y a quatre un cinq sicles. Ces astres chevelus, qui viennent subitement flamboyer dans les eieux, Jurent longtemps regards avec- terreur comme autant do signes avant-coureurs de la. colre divine. Les hommes se sont toujours crus beaucoup plus importants qu'ils ne le sont au point, de -vue de l'ordre universel : ils ont eu la vanit de prtendre que la cration fout entire tait faite pour eux, tandis qu'en ralit la cration tout entire ne se doute pas de leur existence. La Terre que nous habitons n'est qu'un des mondes les plus petits; aussi n'est-ce point son intention que furent cres toutes les merveilles du ciel; l'immense majorit lui reste cache. Dans celle disposition de l'homme avoir en soi I e centre el, le but de toutes choses, il lui tait, facile, eu effet, de considrer la marche'do la nature comme dploye en sa aveur, et si quelque phnomne insolite se prsentait, nul doute que ce ne ft un avertissement du ciel! Si ces illusions n'avaient eu d'autres rsultats que de rendre meilleure la socit craintive, on pourrait regretter ces ges d'ignorance; mais non seulement,

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ces prtendus avertissements taient striles, attendu qu'une fois le mais danger pass l'homme revient tel qu'il tait auparavant, encore ils .entretenaient dans les familles humaines des terreurs les rsolutions funestes causes par chimriques et renouvelaient la crainte de la fin du monde. Lorsqu'on croit, le monde prs de finir et c'est ce que l'on a cru pendant plus de mille, ans, on n'est en aucune faon sollicit au travail de l'amlioration de ce monde, et, par l'indiffrence ou le ddain o l'on tombe, on prparc les priodes de famii-e et de malaise gnral qui, certaines poques, ont. fondu sur l'Europe chrtienne. A quoi serviraient les biens d'un monde qui va prir? A quoi bon travailler, s'lever dans le progrs des s'instruire, sciences ou des arts? Mieux vaut oublier le monde el. s'absorber dans la conlcmplalion strile d'une vie inconnue. C'est ainsi que les priodes d'ignorance psent sur l'homme el, l'enfoncent de plus en plus dans les tnbres, et, c'est ainsi que la science l'ail; reconnatre par son influence sur la. socit entire sa puissante valeur et la grandeur de sa destine. ij histoire d'une comte serait un pisode instructif de la grande histoire du ciel 1 : on peut concentrer en elle la description du mouvement progressif de la pense humaine, aussi bien que la de ces astres extraordinaires. thorie astronomique Prenons pour exemple l'une des comles les plus mmorables el. les mieux connues, et donnons en quelques trails l'esquisse de ses passages successifs prs de ht. Terre. Comme les mondes plantaires, les comtes priodiques, annexes au systme solaire, sont soumises la domination de l'aslre-roi. C'esl la loi universelle de la gravitai ion qui rgit leur marche, c'est, solaire qui les gouverne, aussi bien qu'elle gouverne l'attraction le mouvement des planles el des modestes satellites. La remarque essentielle faire pour les distinguer des planles, c'est, que leurs orbites sont trs allonges, et qu'au lieu d'tre peu. prs circulaires comme celles des sphres clestes, elles ont une forme elliptique; par suite de la nature de ces orbites, la mme comte 1. Voir celte.histoire dans nos Rcitsle l'infini.

iOi

LES MERVEILLES CLESTES.

peut s'approcher trs prs du Soleil el s'en loigner ensuite d'effrayantes distances. Ainsi, la comte de IfiSO, dont la priode a t value 3 000 ans, se rapproche du Soleil 2-10000 kilomtres seulcmenl (environ lii'i (100 kilomtres de moins que la distance de la 'Terre la Lune), lundis qu'elle s'en loigne une distance do 121 milliards, c'est--dire S.'Ki fois la distance de la Terre au Soleil. Le 17 dcembre 1(180, elle se, trouvait son prihlie, son elle continue maintenant sa marche plus grand rapprochement: dans les dserts exlra-nepluniens. Sa vitesse varie suivant sa dislance l'astre solaire : son prihlie, elle parcourt des milliers de kilomtres par minule: son aphlie, elle ne parcourt plus que quelques mlres. La proximit o elle se trouve du Soleil en passant prs de cet aslre avail l'ail penser iNcwlon qu'elle recevait une chaleur 28 000 l'ois plus grande que coll que nous prouvons au solstice, d'l. el que. celle chaleur lanl 2 000 l'ois plus grand! que colle d'un fer rouge, un globe de fer de mme dimension serait cinquante mille ans , perdre entirement sa. chaleur. Newton ajoutait qu'en lin de.compte les comles liniraiciil par se rapprocher lelleinenl du Soleil, qu'elles ne pourraient plus se soustraire la prpondrance de son attraction, et qu'elles tomberaient les unes aprs les autres dans cet aslre llatnboyanl, servant ainsi l'alimentation de la. chaleur qu'il verse perpluellomenl dans l'espace. C'est cette lin dplorable, assigne aux comles par l'auteur du livre des Principes, qui a l'ail dire en riant lllif de la Bretonne : Uni! puissante comle, dj plus grosse que Jupiter, s'est encore augmente dans sa roule en s'amalgamanl six autres comtes languissantes. Ainsi drange de sa roule ordinaire par ces petits chocs, elle n'enfila pas juslo son orbite elliptique, de sorti! que col infortune vint se prcipiter dans le contre dvorant du Soleil On prfend, ajoiilail-il, que la pauvre comte, brle vive, poussait des cris pouvantables. 11 sera donc intressant., double litre, de suivre! une comle ses diffrents passages en vue de la Terre. Prenons la plus importante dans l'histoire de l'astronomie, colle dont l'orbite fut calcule par l'astronome Edmond lalley el qui fut baptise de son nom. C'est en 1682 qu'elle parut dans son clat, accompagne d'une

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20a

queue qui ne mesurait pas moins de o0 millions de kilomtres. Par l'observation de la route qu'elle dcrivait dans le ciel et du temps qu'elle employait la dcrire, cet astronome calcula son orbite, et. reconnul que celle comle tait la mme que. celle que l'on avait admire en l.">:l cl en 100", el qu'elle devail reparatre en IToi). Jamais prdiclion scientifique u'excila un plus vif intrt. La comle revint l'poque 'assigne, el le 12 mars l~o(.) elle passa son prihlie. Depuis l'an 12 avunl l're chrtienne, elle s'laildj prsente

l :ti>. V\U.il'i. Comte le lliilley il son retour de -1S 1. Vue il l'uni nu. dans une lunette.

'2. Vue.

vingt-quatre fois en vue de la Terre ; c'est surtout par les annales de la Chine que l'on a pu la suivre jusqu' cette astronomiques poque el constater en mme lemps qu'elle devait tre charge d'une bonne part des terreurs superstitieuses de l'humanit. Sa, premire apparition mmorable dans l'hisloire. de France esl. celle de 8.'H, sous le rgne de. Louis I"1' le Dbonnaire, ln chroniqueur anonyme du temps, surnomm l'Astronome, a donn de colle apparition les dtails suivants, relatifs l'inlluence de la comle sur l'imagination impriale : Au milieu des sainls jours de Pques, un phnomne toujours funeste el d'un triste prsage parut au ciel. Ds que l'empereur, trs attentif de tels phnomnes, l'eut aperu, il ne se donna plus aucun repos qu'il n'et l'ail appeler un

20(1 certain

LES MERVEILLES CELESTES.

savant, el moi-mme. Ds que je fus en sa. prsence, il s'empressa de me demander ce que je pensais d'un tel signe. Et, comme je lui demandais du temps pour considrer l'aspect des ('toiles, el rechercher par leur iiiovon la vrit, promettant de la lui faire connatre le lendemain, l'empereur, persuad que je voulais gagner du temps (ce qui tait vrai) pour n'tre point; forc lui annoncer quelque chose de l'unesle : Va, me dit-il, sur la lerrasse du palais, el reviens aussitt me dire ce que tu auras remarqu, car je n'ai point vu colle toile hier, cl lu ne me l'as point montre: mais je sais que ce signe est. uni! comle; dis" moi ce que lu crois qu'il m'annonce . Puis, me laissant peine rpondre quelques mois, il repril : Il est une chose encore que lu liens en silence, c'est qu'un changement de rgne et la mort d'nn prince sont annoncs par ce signe . El comme j'attestais le tmoignage du prophte qui a.dit : Ne craigne/, point les signes du ciel comme les nations les craignent >>, ce prince, avec sa. grandeur d'me el sa sagesse ordinaires, nie dil : Nous ne < devons craindre que Celui qui a cr nous-mmes el. cet astre; mais, comme ce phnomne peut se rapporter nous, recon naissons-le comme un avertissement du ciel . Louis le Dbonnaire se livra, lui el sa cour, au jene et la prire, el blil glises d.monastres. Il mourut Irois ans plus lard, en 84.0, el des historiens oui profil de celle lgre concidence pour trouver dans l'apparition de la. comle un prsage de colle mort. Le chroniqueur Uaoul Claber ajoutait plus lard : Ces phnomnes ne se manifestent jamais aux hommes dans l'univers sans annoncer srement quelque vnement merveilleux et terrible . La comle de llalley apparut de nouveau en avril 10(50, au moment o Guillaume le Conqurant, envahissait l'Angleterre. On a prtendu qu'elle avait eu la plus grande influence sur le sort de la bataille de llastings, qui livra ce pays aux Normands. Un versificateur du temps, faisant probablement allusion au diadme d'Angleterre dont Guillaume s'tait couronn, avait proclam dans un distique que la comle avait t plus favorable Guillaume que la nature Csar : celui-ci n'avait pas de chevelure, Guillaume en reut une de la comte . Un moine de Malmesbury avait apos-

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troph la comte eu ces termes : Te voil donc, te voil, source des larmes de plusieurs mres! Il y a longtemps que je ne l'ai vue, mais je le vois maintenant plus terrible, lu menaces ma patrie d'une ruine entire! La reine Mathilde, pouse de Guillaume, a reprde ses sujets sent fort, navement cette comte cl rbahisseinont sur la tapisserie de Baveux, donl nous donnons ici une reproduction. En 14o), la. mme comle lit une apparition plus mmorable encore. Les Turcs et les chrtiens taient en guerre ; l'Occident el l'Orient semblaient armsde pied en cap, sur le point de s'anantir l'un l'autre. La croisade entreprise par le pape Calixto III contre les Sarrasins envahisseurs sentit son ardeur tourmenle par l'apparition subite de l'astre la llumbo vante, chevelure. Mahomet Il prit d'assaut Conslanlinople et. mil le sige sous Kbalnsscincnl, aus par la c Kig.in. Melgrade. Mais lepapeayanf comtede Cuiltaunie.le Coii(|uranl, d'aprs la tapisserie de lifiyeiec. conjur la. l'ois les malfices de la comte et les desdes musulmans, la seins abominables les chrtiens gagnrent bataille et anantirent leurs ennemis dans une sanglante boucherie. La prire de VAnglus au son des cloches date de ces ordonnances de Calixte III propos de la comte. Dans son pome sur VAstronomie, Da.ru a retrac cet pisode en termes loquents : Un autre Mahomet,u-t-il d'un liras puissant. Aux uiurs do Constantin arbor lo croissant, Le Danube tonn se trouble au bruit des urines, La. Grce esl. dans les l'ers, l'Europe est en alarmes : Et pour comble d'horreur, l'astre au visage ardent De ses ailes de feu va couvrir l'Occident.

2ON

LES MERVEILLES CLESTES. Au pied de ses autels, qu'il ne saurait dfendre, Calixte, l'oeilen pleurs, le front couvert de cendre, Conjure la comte objet de tant d'ell'roi. Regarde vers les eieux, pontife, el.lve-loi! L'rtstre poursuit sa course, el.le fer d'Huniade Arrte le vainqueur, qui tombe sous Belgrade. Dans les eieux cependant., le globe suspendu, Par la loi gn'-ale .jamais retenu, Ignore les terreurs, l'existence de Home, Et,la Terre peul-l.re, et jusqu'au nom de l'homme, De l'homme, tre crdule, atome ambitieux, Qui tremble sous un prtre et qui lit dans les eieux.

Celle comte longue priode fui tmoin de bien des rvolutions dans l'histoire humaine. A chacune de ses apparitions, mme en ses dernires (1082, 175u, 1835), elle s'offrit aussi la Terre sous les aspects les plus divers, passant par une grande varit de formes, depuis l'apparence d'un sabre recourb, comme en lioo, jusqu' celle d'un jet de vapeur, comme dans sa dernire visite (fig;. GO). Du reste, elle ne l'ai! pas exception la rgle gnrale, car ces astres l'aspect mystrieux ont eu le don d'exercer sur une puissance qui la plonl'imagination geait dans l'extase ou dans l'effroi. Epes de feu, croix sanglantes, poignards enflamms, lances, dragons, gueules, et autres dnominations du mme genre, leur sont donnes au moyen ge el la Renaissance. Des comtes comme celle de WfTt paraissent du reste justifier, par leur forme trange, les litres dont on les salue gnralement. Les crivains les plus srieux ne Fig. 68.Comtede 1571. s'affranchissent pas de cette terreur. C'est ainsi que, dans un chapitre sur les Monstres clestes, le clbre chirurgien Ambroise Par dcrit sous les couleurs les plus vives et

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les plus affreuses la comte de I ;>'28: Celle comle loif si horrible el si pouvantable et elle engendroil si grande terreur au vulgaire, qu'il en mourut aucuns de peur, el. que les autres tombrent malades. Elle apparoissoit eslre de longueur excessive, et si esloit de couleur de sang ; 1a sommit d'icolle, on voyoit la figure ' d Hn h r a s courb tenant une grandi! espe en la main, comme s'il eusl voulu Au frapper. bout d (! la pointe , il y a voit trois estoiles. Aux deux cosfs des rayons de celte comte, i I se voyoi I. grand nombre de haches, decou steaux, cspes coloFig. (il). Dessin bizarre d'Ambroisc Par: prtendant de, sa.no-, res reprsenter la comte de liiiiS. p a r m i lesquels il y avoit grand nombre de laces humaines hideuses, avec les barbes et les cheveux hrissez. On peut, du reste, admirer celte fameuse comte dans la reproduction fidle que j'en donne ici. L'imagination a vraiment de bons yeux, quand elle s'y met! lia grande el trange varit des aspects comtaires est retrace 14

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LES MERVLILLES CELESTES.

avec exactitude par le P. Souciet; dans son pome latin sur les comtes :' les plus remarquables sonl passes en revue. La plupart, dit-il, brillent de feux entrelacs comme une paisse chevelure, et c'est de l qu'elles ont pris le nom de comles 1. L'une trane aprs soi les replis tortueux d'une longue queue ; l'autre parat avoir une barbe blanche et touffue; celle-ci jette une lueur semblable celle d'une lampe qui brle pendant la nuit ; celle-l, Titan, reprsente Ion visage resplendissant, et celle autre, Phoeb, la forme de tes cornes naissantes. 11 en est qui sont hrisses de serpents entortills. Parlerai-jc de ces armes qui ont quelquefois dans les paru airs, de ces nuages qui traaient, un long cercle ou qui ressemblaient .des ttes de Mduse? N'y Fig. 70. Comlede 17'ii. a-l-on pas vu souvent, des figures d'hommes ou d'animaux sauvages? Parfois, dans les tnbres de la nuit claire par ces tristes feux, on a entendu le son horrible dos armes, le cliquetis des pes qui se choquaient dans les nues, l'lher en fureur retentir de mugissements extraordinaires qui abattaient les peuples sous le poids de la terreur. Toutes les comtes ont une lumire triste, mais elles n'ont pas toutes la mme couleur. Les unes ont la couleur du plomb; les autres, celle de la flamme ou de l'airain. Il y en a dont les feux ont la rougeur du celles-ci ressemblent sang; d'autres imitent l'clat de l'argent; l'azur; celles-l ont la couleur sombre et ple du fer. Cette diff1. lymologiev.|j.T| (com),chevelure; en lalin, coma.

LES COMETES.

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rence vient de la diversit des vapeurs qui les environnent ou de la diffrente manire dont elles reoivent les rayons du Soleil. Ne voyez-vous pas comme dans nos foyers les diverses espces de bois donnent des couleurs diffrentes? Les sapins rendent une flamme mle d'une fume sombre. Celle qui sort; du soufre et de l'pais bitume est azure. La paille enflamme donne des tincelles d'une couleur rougetre; l'olivier, le laurier, et tous les arbreb qui con-

Fig. 71. Comtede 1811. servent toujours leur sve, jettent une lumire blanchtre assez semblable celle d'une lampe. Ainsi, les comtes, dont les feux sont forms de matires diffrentes, prennent, et conservent chacune une couleur qui leur est propre. Au lieu d'tre une cause de crainte et, de terreur, les comles sont aujourd'hui pour les savants de magnifiques sujets de curiode sit, comme nous allons en tre convaincus par l'observation ces astres, plus terribles de loin que de prs.

XII

LES

COMTES

(SUITE)

tsi longtemps torront' la Cesastres. prs avoir a laits ntel disu sonttouillsotit coup l dumomie, lecauser ue crdit. tu'on q < unlescroitpluscapables lesrhumes. MAUiT.nTt.-ts. Ainsi s'exprime le gomtre qui l'on doit une partie des premires mesures relatives la ligure de la Terre. El voici, en effet, quelques-unes des ides mises dans ses Lettres sur la comte de 1749. On n'est pas d'humeur aujourd'hui croire que des corps aussi loigns que les comles puissent avoir des influences sur les choses d'ici-bas, dil-il, ni qu'ils soient des signes de ce qui doit arriver. Quel rapport ces astres auraient-ils avec ce qui se passe dans les conseils el dans les armes des rois? Pour savoir quoi s'en tenir, il faudrait, que leur influence fl connue ou par la rvlation, ou par la raison, ou par l'exprience ; et l'on peut dire que nous ne la trouvons dans aucune de ces sources de nos connaissances. Il esl bien vrai qu'il y a une connexion universelle entre lotit ce qui est dans la nature, tant dans le physique que dans le moral : chaque vnenicnf, li ce qui le prcde et celui qui le suit, n'est qu'un dos anneaux de la chane qui forme l'ordre et la succession des choses; s'il n'tait pas plac comme, il est, la chane serait diffrente el appartiendrait un autre univers. En raisonnant ainsi, notre astronome doute de la non-influence des comtes aussi bien qu'il doute de leur influence ; pour asseoir

Fig. 72. La comte de 1838,dcouvertepar Donuti. Vue prise,derrire Notre-Dame, .Paris.

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LES MEMVE1LLES CLESTES.

ses ides, il rapporte celles des autres, et bientt il en vienl croire que les comtes causent de bien autres vnements que de simples rhumes. Du temps d'Aristote, les comles taient des mtores forms des exhalaisons de la terre et de la mer, et ce fut l, comme on peut le croire, le sentiment de la foule des philosophes qui n'ont ni cru ni pens que d'aprs lui. Plus anciennement, on avait eu des ides plus justes sur les comtes. Les Chaldens savaient qu'elles sont des astres durables et des espces do plantes dont on dit qu'ils taient parvenus calculer le cours. Snque avait embrass cette opinion; il nous parle des comles d'une manire si conforme tout ce qu'on en sait aujourd'hui, qu'on peut dire qu'il avait devin ce que les expriences el. les observations des modernes ont dcouvert. C'est aprs avoir parl des opinions des anciens que Maupcrtuis exprime la sienne. Le cours rgl des comtes ne permet plus de les considrer comme des prsages, ni comme des flambeaux allums pour menacer la Terre. Mais, quoiqu'une connaissance plus parfaite que celle qu'en avaient les anciens nous empche de les regarder comme des prsages surnaturels, elle nous apprend qu'elles pourraient tre les causes physiques de grands vnements. Et, en effet, il redoute pour la Terre l'approche des astres chevelus. Dans la varit, de leurs mouvements, il voit la possibilit d'une rencontre avec quelques planles, et, par consquent, avec la Terre. On ne peut douter, dit-il, qu'il n'arrivt, alors de ces terribles accidents. A la simple approche de ces deux corps, il se ferait de grands changements dans leurs mouvements, soit que ces fussent causs par l'attraction qu'ils exerceraient changements l'un sur l'autre, soil qu'ils fussent causs par quelque fluide resserr entre eux. Le moindre de ces mouvements n'irait rien moins qu' changer la situation de la Terre. Telle partie du globe qui auparavant tait vers l'quateur se trouverait aprs un tel vnement vers les ples, et telle qui tait vers les ples se trouverait vers l'quateur. L'approche d'une comte, ajoulc-l-on, pourrait avoir d'autres suites encore'plus funestes. 11 y a sur ces queues,

Fig 73. La comtede 1874,dcouvertepar Coggia,vue du Pont-Neuf, Paris.

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LES MERVEILLES CELESTES.

aussi bien que sur les comles, d'tranges opinions ; mais la plus probable est que ce sont des torrents immenses d'exhalaisons eldc Arapeurs que l'ardeur du Soleil l'ail sortir de leur corps. Une comte, accompagne d'une queue peut passer si prs de la Terre, que nous nous trouverions noys dans ce torrent qu'elle Iraine avec elle.... Telle esl la perspective o nous conduit petit petit, notre physicien; mais il nous donne une singulire consolation. Comme le genre humain prirait tout entier dans celte catastrophe, englouti sous l'eau bouillante ou empoisonn par les gaz mphitiques, et qu'il ne resterait plus personne pour pleurer sur l'agonie de la. Terre, il nous assure qu'il nous esl facile de nous en consoler. Un malheur commun n'est presque [tas un malheur.... Ce serait celui qu'un temprament mal propos trop robuste ferait survivre seul un accident qui aurait dtruit tout; le genre humain, qui serait plaindre! Roi de laTerre entire, possesseur de tous ses trsors, il prirait de tristesse el d'ennui : toute sa vie ne vaudrai! pas le dernier moment de celui qui meurt avec ci! qu'il aime. C'est ainsi qu'au" sicle dernier ou croyait encore au terrible pouvoir de ces astres de malheur. Aujourd'hui, et surlouf depuis la fameuse comte de 1811, les habitants de nos campagnes s'imaginent plutt qu'elles annoncent d'excellentes vendanges. Ces ides sont aussi gratuites que les premires. Qui pourrait, du reste, effacer l'impression produite par certains aspects tranges de ces astres bizarres? On conoit facilement qu'ils aient pu tre considrs comme des signes de maldiction, planant sur les hommes cl sur les empires. Telle esl la plainte de lord Ryron dans Manfred., auquel le septime esprit adresse les destine tait dirig paroles suivantes : L'astre qui prside ta belle par moi avant que la Terre ft cre. Jamais plante plus n'avait err autour du Soleil. Son cours tait libre et rgulier, et nul aslre plus beau n'avait t berc dans le sein de l'espace. L'heure fatale arriva. Cet astre devint une masse errante de flamme informe, une comle vagabonde,, maldiction et menace de roulant toujours par sa force inne, mais ayant perdu l'univers, son titre de monde et son cours harmonieux. Horreur brillante des rgions du ciel! monde difforme parmi les constellations,

LES COMTES.

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Cependant rien ne prouve que les comles soient doues d'une influence quelconque, je ne dis pas sur le moral des hommes, cela va de soi, mais sur la physique et, la mcanique de l'univers. Leur lgret, l'extrme diffusion de leur substance nous invitent plutt croire qu'elles ne possdent aucune espce d'action sur les plantes. Croyons qu'elles sont trs inoffensives. Comme ces nues atmosphriques dont la grandeur, la l'orme et la nuance varient au caprice des vents et selon le jeu fortuit des rayons solaires, les agglomrations vaporeuses qui constituent les comtes prennent toutes les formes possibles sous l'impulsion de forces cosmiques plus ou moins intenses. A leur approche de l'astre brlant, leur substance se distend, prend une extension prodigieuse el se dveloppe sur une tendue de plusieurs millions de kilomtres.El les son t.d'une : Fig. 71. Comtede 180:2 aspect,de la tte. telle lgret, d'une telle souplesse, qu'un rayon de chaleur peut, sa fantaisie, leur faire prendre toutes les figures; vous avez l'image de cette lgret dans la comte observe en 18G2; lu forme et la position des aigrettes lumineuses changeaient d'un jour l'autre, et l'on aurait pu croire qu'une partie de la substance mme du noyau coulait dans l'espace comme une goutte d'huile. leur tnuit est telle, que dans la queue de Rciproquement, certaines comtes on pourrait couper un morceau de la grosseur de Notre-Dame et le respirer en l'orme d'aspiration homopathique. On a vu des comles de plusieurs millions de kilomtres d'tendue,' et dont le poids tait nanmoins si lger, qu'on aurait, pu, sans trop de fatigue, les porter sur l'paule. Ainsi, l'extrme variabilit des formes corntaircs doit, au contraire, proclamer inolensifs ces astres de terreur, et l'on peut dire avec l'ami de la marquise du

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LES MRRVEILLES CELESTES. en mme temps la nature du

Chtelet ces paroles qui reprsentent mouvement de ces astres :

Comtes, que l'on craint l'gal du tonnerre, Cessezd'pouvanter les peuples de la Terre : Dans une ellipse immense achevez votre cours; Remontez, descendez prs de l'astre, des jours; Lancez vos feux, volez, et, revenant sans cesse, Des mondes puiss ranimez la vieillesse. Et en effet ces corps clestes ne sont pas des phnomnes exceptionnels : ils sont soumis comme les autres aux lois inexorables de la nature. Il y a deux mille ans, Snque avait crit : Un jour viendra o le cours de ces astres sera connu et assujetti des rgles comme celui des plantes . La prophtie du philosophe est ralise. On sait aujourd'hui que, comme les plantes, les comles gravitent, autour du Soleil et dpendent galement de son attraction centrale. Seulement, au lieu de suivre des courbes circulaires ou voisines de cette forme, elles suivent des courbes ovales, des ellipses trs allonges : c'est, l la grande distinction . tablir entre, leurs mouvements rciproques. Ensuite, au lieu d'tre des corps opaques, lourds et importants comme nos plantes, elles sont d'une grande lgret et. d'une extrme tnuit. Un jour, la comte de 1770 emporte par sa marche rapide traversa le systme de Jupiter; les satellites et; la plante se trouvrent pendant quelques heures envelopps par la comte, et lorsque l'astre chevelu les eut quitts, ils n'avaient pas subi la plus lgre dviation dans'-leur cours. Lorsque Maupertuis, voulant expliquer l'origine de l'anneau de Saturne, crut trouver une ide ingnieuse en attribuant cet appendice la queue d'une comte qui serait enroule autour de la plante, il ne devinait pas l'extrme tnuit de ces vapeurs impuissantes. Le caractre original des comtes rside surtout dans l'tendue de leur cours, dans l'immense dure de leurs voyages travers les rgions clestes, dans cette destine d'astres cosmopolites qui en fait une exception au milieu du systme plantaire. C'est l surtout ce qui distingue ces mondes tranges, et c'est par l qu'ils sont remarquables.

Fig. 73. Tte el noyau de la comtede Donali(1858).

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LES MEI1VK1LLKSCLESTKS.

Les dernires belles comtes visibles l'oeil nu en France ont l celles de 1858, 18(11, 1802, 18Ti. et 1882. La plus splendide a t celle de 1858, dcouverte par Donati, Florence. Je reproduis ici le dessin que j'ai fait de la dernire le 9 octobre 1882, h- heures du matin. ' L analy s e spectrale qui en a t l'aile, comme pour les comtes tlescopiques visibles chaq u e a nnc pourles astronomes, y a dcouvert des de vapeurs carbone. C'est ici le lieud'ajouler, . propos des comtes, que les toiles filantes et les bolides, que l'on v o i l d e cn temps Fig. 711. Comtede"-issi. lemps traverser le ciel, ne sont pas, comme chacun le devine aisment, de vraies toiles qui tomberaient de l'infini, mais seulement des fragments, des corpuscules trs petits, qui voyagent . travers l'immensit, en dcrivant, comme les comles, des ellipses 1res allonges. Il est mme probable que ce sont des dsagrgations de comtes. Ces dbris rencnnlrenl la Terre par hasard, sont, attirs par elle, s'enflamment dans notre atmosphre! par le frottement, et tombent

LES COMETES.

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la surface du globe. Il en tombe en ralit plus de cent milliards par an sur la surface entire du globe. Les arolithcs, ou pour mieux dire uranolithes, puisqu'ils arrivent de, l'espace cleste el, non de notre atmosphre, sont des. fragments solides dans lesquels le fer domine, qui ne paraissent pas avoir la mme origine que les toiles filantes. Il en tombe parfois de trs gros. Au Mud'hissum toire naturelle de Paris on en a runi plusieurs milliers de kiloFig. 77. Pluie d'toiles(Hantes. grammes. A jo ufons enfin, pour complter celte esquisse gnrale, que l'on donne le nom de lumire zodiacale une clart qui s'lve de l'horizon occidental, aprs le coucher du soleil, suit la direction du zodiaque et monte assez haut dans le ciel, en si! terminant en pointe. Elle parait due une extension considrable de l'atmosphre solaire 1. 1. Nousrappelons que ces Merveilles lestesne sont qu'une esquisse larges c traits du vaste systmedu monde.Pour le dveloppement,les explicationset les Astronomie opulaire,les Terresdu Ciel, les toiles,etc. dtails, consulterY p

LA

TERRE

LE

GLOBE

TERRESTRE

I,:iTerre,nuitet.jour, sa nuirclie fidle, Gaiile sonjugeavecelle. et Kinporte KACINK l'ii.s. En passant la revue des mondes appartenant . la domination solaire, nous avons franchi d'un bond la distance qui spare Vnus de Mars, sans nous proccuper d'un astre qui rside entre ces deux plantes. Cet astre pourtant, doit nous intresser un peu, car il nous touche de plus prs que tous les autres. La Terre, en effet, isole dans l'espace comme foutes les autres plantes que nous avons vues, esl situe 149 millions de kilomtres du Soleil, et suit autour de lui une orbite qu'elle parcourt; en 365 jours 1/4. Comme quelques-unes de ses compagnes, elle est assiste d'un compagnon fidle, d'un satellite circulant autour d'elle. C'est son petit systme, et la Lune l'accompagne humblement dans tous ses voyages Lravcrs l'espace. Comme les autres plantes aussi, elle tourne sur elle-mme, avec une grande rapidit, car sa surface tourne en raison de 465 mtres par seconde l'quateur, de 305 mtres la latitude de Paris. Ce mouvement de rotation, de mme que son mouvement de translation autour du Soleil, s'effectue d'occident en orient (fig. 78 et 79). Il en est de mme de ces deux mouvements dans toutes

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LES MERVEILLES CELESTES.

les planles du systme solaire. Elle est sphrique cl un peu aplatie ses ples, ce qui tmoigne de son tat de fluidit primitive. De cet tat, un tmoignage plus facile reconnatre reste encore dans ses volcans, bouches toujours ouvertes, d'o jaillissent les substances intrieures de la Terre l'tat de fusion et de haute temprature o elles se trouvent encore aujourd'hui. Il est mme probable que le globe tout entier esl encore un globe de substances liquides, fondues pnr la chaleur intense qui brle sous nos pieds, el que la couche solide de ce globe, la crote qui l'enveloppe et sur laquelle nous habitons, n'a pas plus de quarante kilomtres d'paisseur. La Terre ressemble un mince globe de verre d'un mtre de diamtre rempli d un minerai chaud et pteux. Certains gologues ont mme pens que s'il n'y avait pas quelques ouvertures, c'est--dire quelques volcans pour laisser chapper les vapeurs, il serait possible que ce globe clatt. En nous loignant dans l'espace, nous pourrions mieux juger de Fig. 78. Rotationet translation de la.Terre. la valeur de la Terre comme astre. Ds la distance de la Lune, 384 000 kilomtres, la Terre nous apparatrait comme celle-ci nous apparat, non moins lumineuse, et beaucoup plus grande. A dix fois cette distance, notre plante, aurait encore l'oeil nu un disque; apprciable, sa lumire serait intermdiaire enlre celle de la Lune et celle des toiles. Dix fois plus loin encore, c'est--dire la dislance de l'orbite de Vnus, on verrait la Terre sous la forme d'une belle toile de 11Cgrandeur, sans disque apprciable, comme un point brillant, peu prs avec l'clat dont brille nos yeux Jupiter. Mais si l'on s'loignait daArantage, la Terre, leve du rang de globe obscur celui d'toile de lro grandeur, descendrait ensuite de grandeur en grandeur, jusqu'au dernier ordre de visibilit, et; finirait par devenir invisible. Il n'est pas ncessaire d'ajouter que l'clat dont elle aurait brill et dont elle resplendit dans l'espace n'est autre que la lumire que nous recevons du Soleil, et qu'on

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LES MERVEILLES

CELESTES.

la verrait sous toutes les phases possibles, selon qu'on regarderait en tournant en plein sa face claire, ou par ct, ou obliquement oppos au Soleil. jusqu' son hmisphre un relle de ce globe? Reprsentez-vous Quelle est la grosseur un kilomtre d jouer, dont chaque arte mesurerait gigantesque cubes. Pour de long : vous aurez l un volume de 1 000 kilomtres former un volume gal celui de la Terre, il faudrait entasser cubes. 1 000 milliards de ces kilomtres Quel est son poids? Nous l'avons dj entrevu eu parlant du

Fig. XII.La Terre dans l'espace : hmisphre continental et hmisphre maritime. poids du Soleil. Pour l'exprimer de vingt-cinq chiffres : en kilogrammes, il faut une range

6 957 930 000 000 000 000 000 000 kilogrammes. Autour de ce globe repose une enveloppe arienne, comme ce duvet lger dont les pches non fltries par la main des hommes Cette enveloppe pse sont dlicatement enveloppes. 6 263 000 000 000 000 000 kilogrammes :

ce n'est que la millionime partie du poids de la Terre entire. Chacun de nous porle sur ses paules une pression de 16 000 kilo Disons en passant que- si cette toute pression, grammes.

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respectable qu'elle est, n'est pas sensible pour nous, c'est qu'elle est contre-balance par une pression gale exerce dans tous les sens par le fluide arien dont notre corps est comme imbib. La surface de la Terre est d'environ 510 millions de kilomtres carrs. Il faudrait; peu prs mille Frances pour couvrir la superficie entire du globe, et pourtant (soit dit sans vanit) notre pays du reprsente un peu plus que la millime partie de l'impor'ance il en forme bien le quart lui tout seul. globe : intellectuellement, De cette tendue, l'Ocan domine sur 383 200 000 kilomtres carrs : 136 600 000 seulement restent la terre ferme. Il n'y a donc que le quart de la Terre qui soit habitable pour nous; le reste demeure cach dans le sein des ondes. La surface des eaux tranquilles dfinit, en chaque lieu ce que l'on appelle la surface gomtrique do la Terre : c'est, celle de l'Ocan, suppose prolonge Fig. 81. La verticale. La sphre. de manire couvrir la totalit Les antipodes. du globe terrestre. On sait que cette surface est sensiblement Il suif de l que les sphrique. diverses verticales vont aboutir au centre de la Terre. La figure cidessus montre la position relative de quelques A'orlicales menes de ce centre au znith CZ, CZ', CZ"; on voit videmment qu'elles forment entre elles des angles gaux la distance angulaire qui distance qu'il est toujours facile spare les lieux correspondants, de calculer. Dans un mme lieu, les verticales, raison de la distance considrable du centre de la Terre, doivent tre considres comme vritablement Cherchons, parallles. par exemple, l'angle form par doux verticales situes 1 mtre de distance. On sait que 10 millions de mtres correspondent au quart de la circonfrence

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terrestre, c'est--dire 90 degrs; une longueur de 1 mtre reprsente donc une distance gale 10^-,c'est--dire angulaire de seconde environ (0"032), quantit compltement inapprles plus prcis. ciable, mme avec nos instruments de La Terre tourne, autour du Soleil, dans un mouvement chez celui que nous avons remarqu translation analogue son C'est ce mouvement toutes les plantes. qui constitue de rotation sur elle-mme, anne (fig. 79). Son mouvement, celui de la toupie qui pirouette tout que l'on peut comparer constitue sa en dcrivant des spires dans sa marche gnrale, mouvement; son jour. C'est ce second que priode diurne, du mouvement de tous les astres l'on doit l'illusion apparent autour d'elle. Tout ce que nous avons dil sur le mouvement, diurne des toiles autour de l'toile polaire, sera facilement compris si l'on rflchit de l'axe de la 'Terre. que cette toile se trouve dans le prolongement La Terre tournant, je suppose, de gauche droite de la ligne des ples, tous les objets situs en dehors d'elle, c'est--dire les astres, paratront tourner de droite gauche, en sens oppos du mouvement qui nous emporte. Quand vous Arous lroiiArcz en wagon, si fuiront vous oubliez la marche du train, les objets de la campagne en arrire sous vos yeux, et si vous ne saviez pas de faon trs certaine que c'est vous qui marchez, vous croyant immobile, vous auriez la conviction que ce sont, les arbres et les collines qui s'en vont. Une illusion analogue se prsente lorsqu'on se trouve au sommet d'une tour leve, et que les nuages courent rapidement sur notre tte. Il semble (pie la tour s'avance et marche sous vos pieds. Un matin du printemps de 1865, je me trouA'ais au sommet du svelte clocher de la cathdrale de Strasbourg! le Soleil tait peine lev, et des nuages Arenus du Rhin me cachaient entirement la ville et tout l'espace infrieur. Ces bandes de nuages taient, pousses par un vent d'est et passaient au-dessous de moi. de la soliMalgr la certitude complte que j'aArais naturellement il me fut impossible de garder dans dit de la haute cathdrale, mon esprit le sentiment de la ralit, et, l'illusion l'emportant, je me crus encore en chemin de fer : la cathdrale marchait certai-

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nement vers l'Allemagne. Je fermai les yeux, et ce ne fut que dix minutes aprs que, le soleil ayant clair la scne et dissip les de Strasbourg me rendirent le senvapeurs, les toits multicolores timent de la ralit. Le mouvement du Soleil autour de la apparent de rvolution Terre, lequel s'effectue d'orient en occident l'inverse du mouA'emcnt rel de la Terre, dirig d'occident en orient, constitue la dure du jour et celle de la nuit. Le moment o le Soleil atteint est celui qui divise la le milieu de son cours, le point culminant, journe en deux parties gales. Le moment oppos, o le Soleil est. diamtralement sous nos pieds, marque le milieu de la nuit. Il est Arisible par l que notre midi est le minuit des peuples qui vivent aux contres situes l'oppos de la France, aux antipodes, et que, rciproquement, lorsqu'ils ont midi, nous aArons minuit. Le Soleil rgle donc l'heure en passant, sur la tte de chacun des peuples qui entourent le globe. Le jour civil commence minuit et se compose de deux priodes : le matin, de minuit midi; le soir, do midi minuit. Les astronomes ne simrenl pas cet usage de la socit : ils comptent leur jour partir de midi, et le laissent compos d'une seule priode, de 0 heure 24 heures, d'un midi au midi qu'ils comptent suivant. comment ils tudient la Terre, el par quels Voyons maintenant ses diverses parties. moyens ils reconnaissent Une sphre quelconque tant donne (lig. 82), on appelle ples les deux points des extrmits opposes o aboutit l'axe idal cet autour duquel elle tourne. Si l'on trace, perpendiculairement axe, un grand cercle gale distance des deux ples, qui couperait la sphre en deux parties gales, ce cercle est l'quateur. Maintenant, de l'quateur aux ples, de chaque ct, gales distances, ou 90 tranches transA^ersales : ce sont les on fait 90 divisions, degrs de latitude. Enfin, on a partag le grand cercle de l'quateur lui-mme, ou la circonfrence entire du globe, en 360 parties gales, disposes en long sur la sphre, comme des tranches de melon : ce sont les lignes de longitude. Il y en a, par consquent, 180 dans la moiti de la sphre et 90 dans le quart. Ces noms

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de longitude et de latitude datent d'une poque o la contre terrestre tait qu'on avait seule mesure (l'Europe mridionale) une figure oblongue dont la longueur s'tendait dans le sens des premiers cercles (de l'ouest l'est), et la largeur dans le sens des seconds (du sud au nord). Les degrs de latitude sont donc compts partir de l'quateur, soit au nord, soit au sud, jusqu'au ple boral et jusqu'au ple austral. Les degrs de longitude les coupent, et sont compts partir d'un pointquelconque soit l'est, soit l'ouest. La ligne des ples va du nord au sud ou du sud au nord, comme on voudra; la va de ligne de l'quateur l'est l'ouest, ou de l'ouest l'est. Quand on avance du ct de l'orient ou de on ne change l'occident, mais de pas de latitude, Si, par exemple, longitude. on va. de Paris Vienne en Autriche, on aura l'ail Divisions du ylobe. Fig. 8ii. 15 degrs de longitude vers heures pour le l'orient. Comme le soleil emploie vingt-quatre 15 degrs par heure, 180 en tour qu'il parat faire, il parcourt heures : chaque heure douze heures, ou 360 en vingt-quatre quivaut donc 15 degrs. Ainsi, Vienne, on a midi une heure de s'avancer l'est, le voyageur plus tt qu' Paris. En continuant une heure de 15 en 15 degrs, et s'il garde sa montre gagnera d'une heure par 15 rgle sur le temps de Paris, elle retardera degrs. S'il lui arrive de faire le tour entier du globe, il arrivera chez des peuples qui avancent; de six heures, puis de douze, puis de dix-huit heures, sur son heure de Paris. Et s'il met sa montre elle avancera sur Paris mesure l'heure des pays qu'il traversera, son voyage, si bien qu'en arrivant Paris, aprs qu'il continuera aAroir fait le tour du monde, il aura gagn vingt-quatre heures et

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comptera un jour de plus que nous : il serait au lundi tandis que nous serions encore au dimanche. du ct de l'occident, Un autre observateur, qui s'avancerait l'oppos de notre voyageur prcdent, et, revenant retarderait, Paris aprs avoir l'ait le tour du monde, il ne compterait que samedi lorsque nous serions au dimanche. dans la manire de compter, On prouverait cette singularit toutes les fois qu'on Aroit arriver un vaisseau qui a fait le tour du monde, si l'quipage avait compt les jours dans le mme ordre, sans se rformer sur les pays o il a pass; par la mme raison, dit Lalande des dames), les habitants des les de la (Astronomie mer du Sud, qui sont loigns de douze heures de notre mridien, doivent Aroir les A'oyagcurs qui viennent des Indes, et ceux qui leur diffremment les jours de la viennent de l'Amrique, compter les premiers ayant un jour de plus que les autres, car, semaine, supposant qu'il esl dimanche midi pour Paris, ceux qui sont dans est; les Indes disent qu'il y a six ou sept heures que dimanche et ceux qui sont en Amrique sont encore au samedi commenc, soir. Ce fait parut trs singulier nos anciens Aroyageurs, qu'on accusa d'abord do s'tre tromps dans leur calcul et d'avoir perdu le fil de leur almanach. Dampier tant all Mendanao par l'ouest dit trouva qu'on y comptait un jour de plus que lui. Varenius mme qu' Macao, ville maritime de la Chine, les Portugais compne comptent habituellement, un jour de plus que les Espagnols tent aux Philippines, quoique peu loignes; les premiers sont au tandis que les seconds ne comptent dimanche, que samedi. Cela vient de ce que les Portugais tablis Macao y sont alls par le en avanant toujours du ct de l'occicap de Bonne-Esprance, la mei dent, c'est--dire en partant de l'Amrique et en traversant du Sud. On A'oit par cette esquisse que la Terre, astre du ciel, est rgle qu'il n'y a rien d'absolu dans par ses mouvements plantaires, aucune de ces donnes de temps et d'espace, que tout est relatif la condition de chaque plante, et que sur chacun des astres ces et les mouvements lments diffrent suivant leur grandeur qui leur donnent naissance. Mais, dira-t-on, sur quels fondements ces

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CELESTES.

sont-elles et qui nous prouve qu'au conrgles thoriques tablies, traire la Terre n'est pas le monde absolu, fixe, immobile au centre de l'univers, et que tous ces mouvements ne sont pas rels comme ils le paraissent? Comment, peut-on nous prouver qu'il y a l une de nos sens; et puisqu'on illusion ne raisonne que par l'observaa-l-on su qu'il n'y a l que de simples apparences? tion, comment Si Arous voulez m'coufer instants encore, A'OUSserez quelques ce sujet, aussi compltement coiwaincus que moi.

Il

PREUVES

POSITIVES

QUE

LA

TERRE

EST

RONDE

TOUUNE Slll ELLE-MMET AUTOUR SOLEIL E DU QU'ELLE

de de mes amis me citait, l'autre jour l'exemple de bonne foi, braves gens au fond, qui n'avaient plusieurs personnes mille questions que de lui adresser jamais rien de plus empress et qui n'avaient,pas d'astronomie, rponses, qu'elles plutt rcuses Sans lui riaient au nez avec la plus grande du monde. ingnuit on pourrait s'tonner vraiment, primitive, compter leur impolitesse A de voir des gens la fois si curieux et si difficiles contenter. Un astronome leurs yeux, les savanls taient des rveurs, savoir, qui croyaient des se prvaloir sur le commun mais qui en ralit ne pouvaient ils de la nature; mortels au point de trouver le mot de l'nigme J'ai connu moi-mme vivaient sous l'empire d'une obsession. el un peu plus instruites d'autres que les prcdentes, personnes, des sciences, les diffrentes qui, considrant phases de l'histoire dans un ses succs et ses revers, que nous tournions pensaient Arraie des cercle vicieux; que nous n'avions point la connaissance solidement fonds qu'ils quelque que nos systmes, ne devaient jamais tre reus qu' titre d'hypothses. parussent, La question cosmographique qui nous touche de plus prs, celle a partiet du mouvement de la Terre dans l'espace, de l'isolement le privilge de soulever les doutes dont je parle. Pour culirement eu en et qui n'ont pas toujours ceux qui les ont entendu formuler choses, et

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CELESTES.

main des preuves irrfragables fournir, je rsumerai ici les observations principales sur lesquelles s'appuie cet, lment fondamental du systme du monde. Nous disons d'abord que la Terre est ronde, qu'elle a la forme d'une sphre un peu aplatie aux ples. Le premier fait qui en rend c'est la convexit de l'immense tendue d'eau qui tmoignage, recouvra la plus grande partie du globe. L'observation d'un navire en mer suffit pour montrer celle courbure. Arriv la ligne bleue qui semble former la sparation du ciel et des eaux, le naA'ire qui s'loigne parat ce moment pos sur l'horizon. Un peu plus tard, il disparat, non par le haut, mais par le bas. La mer s'lAe d'abord entre le pont el l'observateur; ensuite elle cache les voiles les derniers. Un phbasses; les sommets des mats s'vanouissent nomne semblable se produit pour l'observateur plac sur le navire : les premires ce sont les ctes basses qui disparaissent, pour lui; les difices, les tours leves et les phares sont les objets qui ressur la ligne de visibilit. tent le plus longtemps Ce double l'ail, dmontre d'une manire vidente la convexit de la mer. Si c'tait une surface plane, la dislance seule ferait perdre de vue le navire avec ses agrs, et sa base infrieure ne serait pas cache avant, son sommet. Il rsulte, de plus, de ce mme ordre d'observations, que la courbure de l'Ocan est la mme dans toutes les directions : or celte proprit n'appartient qu' la sphre. La coiiArexit de la mer s'lend en terre ferme. Malgr les ingalits du terrain, la surface des contincnls ne diffre pas essentiellement de la surface des mers, car on sait que les plus hautes chanes de montagnes sontloin de produire, sur la surface gnrale de la Terre, des protubrances aux rugosits de la comparables peau d'une orange. Or la surface des fleuves qui coupent en tous sens la terre ferme pour se runir dans l'Ocan est peu suprieure comme la surface au niveau de celui-ci, et peut tre considre de la mer dans toute l'tendue des continents Les prolonge mesures baromtriques sur la hauteur des montagnes ont, d'un autre cl, confirm ce fait. Le sol des continents s'loigne donc une courbure peu de ce niveau et prsente dans son ensemble

PREUVES

POSITIVES

QUE LA TERRE EST RONDE.

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entirement pareille celle des eaux. Du reste, en terre ferme comme en mer, les objets les plus levs sont toujours les premiers et les derniers que le voyageur aperoive. ont d'autre part donn une Les voyages de circumnavigation des navipreuve palpable de la sphricit de la Terre. Le premier hardie du tour du monde, le gateurs qui ait fait cette entreprise Portugais Mapartit gellan, de l'Espagne se en 1519, dirigeant loujoursA'ersl'occidenl. Sans avoir chang sa direction, l'un de ses vaisseaux (lieutenant Cano) retrouva l'Europe trois ans aprs comme s'il ft venu de \'or ienl. Les nombreux voyages de cir-

Fig. 83. Courbure des mers.

cumnavigation accomplis depuis cette poque ont surabondamment confirm cette vrit : la Terre est arrondie dans tous les sens. Une nouvelle preuve de la convexit de la Terre est fournie par le changement d'aspect que prsente le ciel pendant les voyages. Que l'on se dirige vers le ple ou que l'on s'approche de l'quateur, on dcouvre sans cesse de nouveaux astres, de mme que l'on perd Ce fait ne peut s'acde vue ceux des latitudes dont on s'loigne. de la Terre ; si la Terre tait corder qu'avec celui de la rondeur visibles la fois. On a dj vu ce plane, tous les astres resteraient raisonnement, page 61.

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L'ombre projete par la Terre sur la Lune pendant les clipses est toujours circulaire,-quel que soit le ct que le disque terrestre prsente au disque lunaire dans les diverses clipses. On s'en rendra compte,; par exemple, sur un dessin que j'ai pris pendant

Fig. 84. L'ombrede la Terre sur la Lune, pendant une clipse de lune. l'clips du 4 octobre 1884, dans lequel on reconnat en mme temps l'ombre de l'atmosphre terrestre. Cette ombre ronde, universellement observe, est une nouvelle preuve en faveur de la sphricit d la Terre. Tels sont les faits vulgaires qui dmontrent d'une manire positive la vrit que nous avons avance. Si nous voulions entrer en godsie ou en mcanique rationnelle, je prsenterais des considra-

PREUVES POSITIVES QUE LA TERRE EST RONDE.

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lions plus rigoureuses encore ; mais les preuves prcdentes suffisent certainement pour prouver d'une manire irrfragable que la Terre est ronde. Voyons maintenant sur quelle base on s'appuie lorsqu'on avance que la Terre est isole et en mouvement dans l'espace. La difficult que certains esprits ont manifeste croire que la Terre peut tre suspendue comme un ballon dans l'espace, et compltement isole de toute espce de point d'appui, provient d'une fausse notion de la pesanteur. L'histoire de l'astronomie ancienne nous montre une anxit profonde chez les anciens observateurs qui commenaient . concevoir la ralit de cet isolement, mais qui ne savaient pas comment empcher de tomber ce globe si lourd sur lequel nous marchons. Les premiers Chaldens avaient fait la Terre creuse et semblable un bateau ; elle pouvait alors flotter sur l'abme des airs. Quelques anciens voulaient qu'elle repost sur des tourillons placs aux deux ples. D'autres supposaient qu'elle s'tendait indfiniment au-dessous de nos pieds. Tous ces systmes taient conus sous l'impression d'une fausse ide de la pesanteur. Pour s'affranchir de cette antique illusion, il faut savoir que la pesanteur n'est qu'un phnomne constitu par l'attraction d'un centre. Un corps ne tombe que lorsque l'attraction d'un autre corps plus important le sollicite. Les images de haut el, de bas ne peuvent s'appliquer qu' un systme matriel dtermin, dans lequel le centre attractif sera considr comme le bas ; hors de l elles ne signifient plus rien. Lors donc que nous supposons notre globe isol dans l'espace, nous ne faisons l rien qui puisse donner prise l'objection signale plus haut qui craint de voir tomber la Terre on ne sait o. La Terre peut tre isole dans l'espace. Mais non seulement elle le peut, elle l'est en ralit. Si elle tait appuye sur un corps voisin par quelque point de sa surface, ce support, qui aurait ncessairement de trs grandes dimensions, serait certainement aperu lorsqu'on approcherait de lui. On le verrait sortir de terre el se perdre dans l'espace. Nous n'avons pas besoin de dire que les voyageurs qui ont fait en tous sens, le tour du globe n'ont jamais rien aperu de pareil : la surface terrestre est entirement dtache de ,tout ce qui peut exister autour d'elle. :

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Venons maintenant au troisime point de ce chapitre, aux preuves positives du mouvement de la Terre. Remarquons d'abord que les apparences des objets extrieurs seront identiquement les mmes pour nous, soit que, la Terre tant en repos, ces objets soient en mouvement; soit que, ces objets tant en repos, la Terre soit en mouvement elle-mme. Si la Terre entrane dans son mouvement toutes les choses qui lui appartiennent, les eaux, l'atmosphre, les nuages, etc., nous ne pourrons avoir conscience de ce mouvement auquel nous participons que par l'aspect changeant du ciel immobile. Or, puisque dans l'un et l'autre cas les apparences sont les mmes, nous allons voir que l'hypothse du mouvement de la Terre explique tout, tandis que sans elle on tombe dans une inacceptable complication de systmes. Si la Terre tourne en vingt-quatre heures sur elle-mme, nous pouvons Aroir immdiatement que, son rayon moyen tant de 6 371 kilomtres et sa circonfrence de 40 000, un point situ sur l'quateur parcourra 465 mtres par seconde. Cette AICSSC, qui parat considrable, a t prsente comme une objection contre le mouvement de la Terre. Mais nous allons voir de quelle vitesse sans gale il faudrait animer les sphres clestes pour leur faire parcourir chacune la circonfrence du ciel dans le mme laps de A'ingl-quatre heures. Et d'abord, le Soleil tant loign de la Terre de 23 000 fois le rayon terrestre, dans l'hypothse de l'immobilit de la Terre, le Soleil dcrirait une circonfrence 23 000 fois plus grande que les points de l'quateur : ce qui donne une Aritesscde 10 695 kilomtres par seconde. ' Jupiter est environ cinq fois plus loin : sa Atcssc serait de 53 415 kilomtres par seconde. Neptune 30 fois plus loin : il deArrait parcourir 320 000 kilomtres par seconde. Telles seraient les vitesses diverses dont les plantes devraient tre animes pour tourner autour de notre globe en Aringt-quatre heures, comme elles le paraissent faire. On voit que l'objection contre le mouvement de la Terre de 465 mtres par seconde au

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maximum l'quatcur n'est plus rien ct de celle qui nat de pareils nombres. Que serait-ce si nous considrions les toiles fixes! Notre voi-

Fig. 85. Isolumcnldcla Terre dans l'cspaee. sine, l'toile Alpha du Centaure, loigne une distance '275 000 fois suprieure colle du Soleil, devrait parcourir 2 milliards 941 millions de kilomtres par seconde. Et de proche en proche, jusqu'aux toiles lointaines, nous creuserions l'infini sans trouver un nombre qui pt exprimer la vitesse des astres, pour tourner autour de ce petit point imperceptible qui s'appelle la Terre!

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Ajoutons cela que ces astres sont, l'un 1 300 l'ois plus gros que la Terre, un autre 1300 000 fois, d'autres plus volumineux encore ; qu'ils ne sont runis entre eux par aucun lien solide qui puisse; les attacher un moirvemcntdes A'otes clestes; qu'ils sont tous situs aux distances les plus diverses; et celle effrayante complication du systme des cieux tmoignera par elle-mme de sa non-existence, de son impossibilit mcanique. Mais non seulement le mouvement diurne del sphre cleste ne peut se comprendre que par l'admission du mouvement de la Terre autour de son axe; les mouvements des plantes dans le zodiaque, leurs stations et leurs rtrogradations rclament avec la mme rigueur le mouvement de notre plante dans le ciel. Pour expliquer ces effets de perspective en supposant la Terre immobile, les anciens avaient d imaginer jusqu' soixante-dix cercles enchevtrs les uns dans les autres, cercles solides ou cieux de cristal dont rien n'galait la complication, et qui, s'ils avaient pu exister un instant, auraient t bientt mis en pices par les comtes vagabondes ou par les uranolilhes qui circulent dans l'espace. D'autre part encore, l'analogie est venue confirmer singulirement l'hypothse du mouvement de la Terre et changer en certitude; sa haute vraisemblance. Le tlescope a montr dans les pla- . notes des terres analogues la ntre, mues elles-mmes par un mouvement de rotation autour de leur axe : Mars tourne sur lui-mme en 24 h. 31 m., Jupiter en 9 h. if m., Saturne en 10 h. 14 m., etc. Ainsi, la simplicit et l'analogie sont, en faveur du mouvement de la Terre. Toutes les observation.-, prouvent le double mouvement de rotation et, de translation de notre plante. Aucune ne le contredit. La grande difficult que l'on avait avance contre ces mouvements, et qui fut en faveur pendant quelque temps, tait celle-ci : si la Terre tourne sous nos pieds, en nous levant dans l'espace et en trouvant le moyen do nous y tenir quelques secondes ou davantage, nous devrions tomber aprs ce laps de temps en un point plus occidental que le point de dpart. Celui, par exemple, qui, l'quateur, russirait se soutenir immobile dans l'atmosphre pendant une minute, devrait retomber 27 900 mtres l'ouest

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du Heu d'o il serait parti. Ce serait une excellente faon de l'avoir employe prtendait voyager, et Cyrano de Bergerac lorsque, s'tant lev dans les airs par un ballon de sa faon, il tait tomb, quelques heures aprs son dpart, au Canada, au lieu Buchanan de redescendre en France. Quelques sentimcntalistes, entre autres, ont donn l'objection une forme plus tendre, en disant que si la Terre tournait, la tourterelle n'oserait plus s'lever de son nid, car bientt elle perdrait invitablement de vue ses jeunes tourtereaux. Le lecteur a dj rpondu cette objection en rflchissant que tout ce qui appartient la Terre participe, comme nous l'avons dit, son mouvement de rotation, et que jusqu'aux dernires limites de l'atmosphre notre globe entrane tout dans son cours. Fit;. 86. lcl de la force centrifuge. La figure sphrodalc de la Terre, aplatie aux ples et renfle l'quateur, est le tmoignage permanent do son mouvement de rotation dterminant la force centrifuge. Cette force est rendue manifeste, dans les cours de physique, l'aide de l'appareil que reprsente cette figure. Des cercles d'acier, tournant rapidement autour d'un axe, prennent la forme d'ellipses aplaties aux extrmits de l'axe, et est d'autant plus considrable que la vitesse de l'aplatissement rotation est plus grande. La Terre, Mars, et surtout Jupiter et Saturne, prsentent cet aplatissement d au mouvement de rotation. L'observation directe de divers phnomnes a encore confirm la thorie du mouvement de la Terre par des preuves matrielles irrcusables. Si le globe tourne, il dveloppe, comme nous venons de le dire, une certaine force centrifuge; cette force sera nulle aux ples, 16

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aura son maximum l'quateur, et sera d'autant plus grande que l'objet auquel elle s'applique sera lui-mme une distance plus grande de l'axe de rotation. Ce sera en grand ce qui existe en petit dans une fronde ou dans une roue libre en mouvement rapide. Or supposons qu'on ilxo un fil plomb au sommet d'une tour, et que le poids qui le tend descende jusqu' la surface du sol, la direction de ce fil plomb vers le centre de la Terre, c'est--dire suivant la perpendiculaire au niveau d'eau, sera un peu modifie par reflet de la force centrifuge rsultant de la rotation du globe Fig. 8". Dviationdans la chute des corps. mesure au pied de la tour. Si l'on fixe galement au sommet le la tour, une petite dislance l'est du premier, un second fil plomb trs court, dont, le poids serait situ un peu au-dessous du point, d'attache, ce second fil n'aura, pas tout fait la direction du premier, car la force centrifuge; duc au mouvement de la Terre tant plus grande au sommet de la tour qu'au pied, fera dvier le fil un peu plus l'est. Si on laisse tomber une pierre de A en B (fig. 87), elle tomberait rellement en Bsi la Terre tait, immobile; mais au sommet de la tour la pierre est anime d'une vitesse, de l'ouest l'est plus grande qu'au pied de la, tour : cette vitesse se combine avec celle de la chute, et au lieu de suivre les parois de la tour, partie de A' elle tombe en B". Un poids situ une certaine hauteur tomberait au pied de la verticale si la Terre tait immobile. Mais pendant In dure do sa chute le mouvement de rotation lui fait dcrire un arc plus grand que l'arc dcrit, par le pied de la verticale. Abandonn lui-mme, il conserve sa vitesse d'impulsion primitive; et tombe l'orient du point infrieur. Telle est la dviation qu'indique la thorie, et qui, nulle au ple, va en croissant jusqu' l'quateur. Dans l'atmosphre, confirme le raisonnement. il L'exprience est difficile de faire cette vrification, cause des agitations de; l'air; mais on a pu constater qu'une boule mtallique, abandonne elle-mme l'orifice d'un puits trs profond, tombe un peu

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l'est du pied d'un fil plomb qui marque la verticale. La dviation dpend de la profondeur des puits ; elle est l'quateur de 33 millimtres pour un puits de 100 mtres de profondeur. Dans les puits de mine de Freiberg (Saxe), on a constat une dviation orientale de 28 millimtres pour une profondeur de 158,5. Il est vident que c'est l une preuve exprimentale du mouvement de rotation de la Terre. Nous avons l'Observatoire de Paris un puits qui descend aux catacombes, 28 mtres, et traverse l'difice jusqu' la terrasse, dont la hauteur est galement de 28 mtres. C'est donc un puits de 56 mtres. Du temps de Cassini, on y a fait l'exprience prcdente, pour elonner une preuve exprimentale du mouvement de;la Terre. Les oscillations du pendule secondes appuient encore le fait prcdent. Non seulement elles sont plus lentes l'quateur qu'aux ples, parce que le rayon quatorial est plus grand que; le rayon polaire, mais la diffrence est trop grande; pour tre attribue cette s<;ule cause. A l'quateur, la force centrifuge attnue en partie L'ellct de la pesanteur. un Un pendule (Y mtre de longueur qui, Paris, fait, dans le vide 8G 137 petites oscillations en 24 heures, transport aux ples, en ferait 86 242, et, l'quateur, n'excuterait plus, dans le mme temps, que 86 017 oscillations. La longueur du pendule secondes, pour la station de Paris, est de 994 millimtres. Voici celle que le calcul et les observations ont fait trouver, pour le mme pendule, aux ples, l'quateur et une latitude moyenne de 45. Nous y joignons les nombres qui mesurent l'intensit de la pesanteur en ces divers lieux, c'est-dire le nombre de mtres indiquant, la vitesse acquise, aprs une seconde, par les corps tombant dans le vide. Intensit Longueur ilupendulesecondes. dola pesanteur. A l'quateur Ala latitude do 44 Aux ples 991mm,03 993 ,32 996 ,19 9m,78103 9 ,80 60n 9 ,83 100

Les variations de la pesanteur sur le globe terrestre dpendent et de la forme mme d ce globe, qui n'est pas sphrique, mais

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ellipsodal, et de la force centrifuge engendre par la vitesse de rotation. La pesanteur diminue donc des ples l'quateur plus qu'elle ne le ferait sans cette rotation. Une remarque curieuse faire ici, c'est qu' l'quateur cette force est jfa de la pesanteur. Or, comme la force centrifuge crot au carr de la vitesse de rotation, et que 289 proportionnellement est le carr de 17, si la Terre tournait 17 fois plus vite, les corps placs l'quateur ne pseraient plus : une pierre lance dans l'espace ne retomberait pas ! Voici un autre fait non moins positif que les prcdents, et plus facile apprcier dans ses consquences en faveur du mouvement de la Terre. Si la Terre tait immobile et si tous les astres tournaient autour d'elle en vingt-quatre heures, les astres ne passeraient jamais au mridien, ne se lveraient ni ne se coucheraient jamais, l'instant o l'indique la ligne de leur longitude dans le ciel. Les rayons lumineux qu'ils nous envoient, mettant des intervalles ingaux nous venir, selon leurs distances variables, mettraient une confusion extrme dans les heures de leurs passages d'une apparents. Les distances variant, du jour au lendemain, entre les plantes et la Terre, semaine l'autre, et constamment leur lumire arrivant plus tt lorsqu'ils sont plus proches, et plus lard lorsqu'ils sont plus loigns, ils ne passeraient pas tous les jours au mridien l'instant prcis du calcul, mais offriraient des variations considrables. Quelque rgulier qu'il ft en ralit, leur mouvement de rvolution en 24 heures ne le paratrait plus. Les mouvements apparents annuels des toiles dans le ciel, dont nous avons parl dans l'expos de la mthode employe pour la distance des toiles, fournissent dterminer une galement preuve positive du mouvement de la Terre autour du Soleil. Il en est de mme du phnomne de l'aberration de la lumire. La physique du globe a, elle aussi, apport son contingent de preuves la thorie du mouvement de la Terre, et l'on peut dire que toutes les branches de la science qui se rattachent, de prs ou de loin, la cosmographie, se sont unies pour la confirmation unanime de cette thorie. La forme mme du sphrode terrestre montre que celte plante fut une masse fluide anime d'une certaine

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vitesse de rotation, conclusion laquelle les gologues sont arrivs dans leurs recherches personnelles. D'autres faits, comme les courants de l'atmosphre et de l'Ocan, les courants polaires et les vents alizs, trouvent galement leur cause dans la rotation du globe; mais ces faits ont une valeur moindre que les prattendu cdents, qu'ils pourraient s'accorder avec l'hypothse du mouvement du Soleil. Nous terminerons en rappelant la brillante exprience de Foucault au Panthon. A moins de nier l'vidence, cette exprience dmontre invinciblement le mouvement de la Terre. Elle consiste, comme on sait, encastrer un fil d'acier par son extrmit [suprieure dans i une plaque mtallique fixe solidcmen t une vote. Ce fil Fig. 88. Expriencede Foucault. est tendu son extrmit infrieure par une boule de cuivre d'un poids assez fort. Une pointe est attache au-dessous de la boule, et deux petits monticules de sable fin sont disposs sur un cadre divis, aux points o passe le pendule oscillant. Or la pointe du pendule entame le sable chaque oscillation. Les lignes, croises au centre, se succdent, et manifestent une dviation du plan des oscillations de l'orient vers l'occident. En ralit, le plan des oscillations reste

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fixe; la Terre tourne au-dessous, d'occident en orient. L'explication est base sur ce fait que la torsion du fil n'empche pas le plan des oscillations de rester invariable. Si l'on suspend une boule pesante l'extrmit d'un fil, et l'avoir carte de la qu'aprs on l'abandonne verticale, l'action de la pesanteur, cette force lui fera faire une srie d'oscillations qui toutes auront lieu dans un mme plan vertical, passant par le point de On dmontre en suspension. mcanique que si, pendant les oscillations lu pendule, on fait Fig.89.Dviationapparente du pendule. tourner le plan auquel le point de suspension est li, le plan vertical dans lequel ont lieu les oscillations reste invariable. Un appareil trs simple permet de constater ce fait. On fait el'abord osciller le pendule dans la direction CD (fig. 89), per la ligne AB ; pendiculaire puis, pendant qu'il oscille, on fait tourner lentement l'appareil sur lui-mme, de faon lui donner la position marque dans la figure 90. La direction CD' du plan d'oscillation restera la mme que CD, comme on pourra s'en assurer l'aide des Fig. 90 Dviationapparente du pendule. repres fixes pris hors ele l'apsur le plan pareil. Seulement, avoir dvi en sens contraire AB, le plan d'oscillation paratra de la rotation imprime au support, et si l'on n'avait pas conscience de ce mouvement, il est clair que la dviation semblerait relle. Tel est le principe de l'exprience et imagine par Foucault,

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ralise par ce savant regrett, sous la coupole du Panthon en 1849. Si nous imaginions qu'un pendule d'une grande hauteur ft suspendu l'un des ples de la Terre, une fois ce pendule en mouvement, le plan de ses oscillations restant invariable, malgr la torsion du fil, la Terre tournerait sous lui, et le plan d'oscillation du pendule paratrait tourner en vingt-quatre heures autour de la verticale, en sens eiontraire, par consquent, du vritable mouvement de rotation ele la Terre. il n'y Si le pendule tait suspendu en un point de l'quateur, aurait plus de dviation. Mais, pour l'horizon d'un lieu situ une lu plan d'oscillation se manialtitude quelconque, l'invariabilit feste par une dviation en sens contraire du mouvement de la Terre. Ainsi, comme tous les astres du ciel, la Terre tourne. Le repos et absolu n'existe pas lans l'univers. Tout est en mouvement, c'est dans celte loi universelle du mouvement que rside; la condition de la stabilit du monde. Une question se prsente ici : la Terre tourne; fort bien! mais s'arrter? Qu'arriverait-il si, par une cause quelpourrait-elle conque, elle cessait subitement, ou petit petit, ele rouler lans son mouvement rapide? Voyons un peu : le sujet ne manque pas d'intrt. Ce,.n'est pas qu'en cherchant rpondre cette curieuse petite question je veuille lui donner plus d'importance qu'elle n'en a en ralit. Que notre globe cesse un jour subitement ele tourner, c'est ce que nous pouvons sans crainte dclarer impossible, et cela avec toute l'autorit qui appartient aux principes de la mcanique cleste. De la part de notre monde, nous n'avons pas attendre,... craindre cette fantaisie-l, car, en effet, voici les consquences invitables qui rsulteraient du simple arrt de la Terre dans son cours. Rappelons d'abord que la vitesse d'un corps situ la surface de la Terre se compose de deux parties : du mouvement de rotation diurne du globe autour de son axe, et de son mouvement ele translation autour du Soleil. En vertu du premier, les corps plae;s

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465 mtres par seconde. Cette l'quateur terrestre parcourent vitesse diminue de l'quateur, o elle est maximum, aux ples, o d'autant moins elle est nulle, puisque les corps ont naturellement de chemin -parcourir, que leur cercle de latitude est plus petit. Par suite du second mouvement de la Terre, de sa rvolution dans parcoul'espace autour du Soleil, tous ses points indistinctement rent 29 5U0 mtres par seconde, 1 770 kilomtres par minute, l'heure : un train express lanc toute 106 000 kilomtres vapeur va plus de; mille fois moins vite. un systme matriel en Tous les points qui appartiennent mouvement tant anims du mme mouvement que lui, si, par un arrt, brusque, ce systme, est mis subitement en repos, les points en vertu de la qui peuvent se dplacer sa surface continueront, vitesse acquise, se mouvoir dans la direction primitive. C'est en vertu ele ce principe que lorsque votre cheval s'affaisse brusquement, sous le timon elo votre voiture, vous vous trouvez malencontreusement lanc par-dessus la tte de votre pgase; c'est encore en vertu du mme principe qu'il faut prendre certaines prcautions en descendant d'un omnibus en marche, afin que, vos pieds tant subitement attachs au sol immobile, tandis que votre corps est encore anim ele la vitesse acquise, Arous n'alliez pas baiser les traces du vhicule. La Terre est, comme nous l'avons vu, une voiture plus rapide que les omnibus, les calches, les bicyclettes et les wagons. Si elle; s'arrtait subitement, il va sans lire ejuc toutes les prcautions Tous les seraient superflues pour viter une mort instantane. et fixs dans le sol, et qui objets qui ne sont pas implants n'adhrent la surface que par la pesanteur, seraient immdiatement et d'un seul trait lancs vers l'est. Les promeneurs paisibles, les travailleurs et les gens en repos, les animaux domestiques et, ceux qui vivent dans les forts, les oiseaux lans le ciel, nos voitures et nos locomobilos, tout, cela s'lancerait d'un seul bond dans la direction du mouvement de la terre. Quant l'Ocan, qui recouvre les deux tiers du globe, sa masse liquide s'lanant en un clin d'oeil elle-mme par-dessus les rivages, submergerait les les et les continents dans sa course imptueuse, couronnant

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l'difice de la mort; bientt elle s'lancerait sur les flancs des plus hautes montagnes et ferait subir notre globe une transformation de surface dont n'approche aucune des rvolutions antiques qui l'ont tourment. Les thoriciens qui se sont amuss chercher au dluge biblique une cause naturelle n'ont pas manqu de mettre en jeu cette supposition fconde, et d'avancer que le choc d'une comte pourrait facilement oprer cet arrt et ses lourdes consquences. Nous savons aujourd'hui que les comtes n'ont pas de masse.) assez fortes pour produire de pareils bouleversements. de la Un autre fait bien curieux qui suivrait l'anantissement vitesse de la Terre dans son mouvement autour du Soleil est celuici : la force centripte qui entrane les plantes vers le Soleil n'tant plus contre-balance par la force centrifuge-, la Terre tomberait en ligne droite vers le Soleil. S'il y avait encore sur le globe d'autres tres que les poissons pour le voir, cet astre s'agrandirait vue d'oeil dans un gigantesque panouissement. La Terre arriverait sur lui 64 jours aprs le choc, et disparatrait dans sa surface comme un arolithe lans la mer. Il va sans dire que notre globe n'est pas une exception la rgle gnrale, et que le mme sort serait rserv aux autres plantes si elles se trouvaient dans le mme cas. Ainsi, si la vitesse de Mercure;, de Vnus, de Jupiter ou ele Saturne tait, arrte, ces plantes tomberaient ds lors dans le Soleil, la premire en quinze jours, la seconde en quarante, la troisime en sept cent soixantesix, la dernire en dix-neuf cents. Mais voici une autre consquence bien plus e;urieuse encore, do l'arrt subit de la Terre dans son qui rsulterait immdiatement cours. Il est reconnu que le mouvement ne peut s'anantir, pas plus se diviser, se que nul atome de matire; il peut se communiquer, perdre en une certaine somme de forces partielles, mais non Il peut, et c'est l le point important ici, il peut se s'anantir. effectivement toutes transformer en chaleur, et il s'y transforme les fois qu'il parat se perdre comme force motrice. Ainsi, vous froppez plusieurs reprises sur un clou enfonc et dsormais

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immobile; le mouvement du marteau ne se communiquant plus au clou, se transforme en chaleur; vous pourrez facilement vous en au toucher. Sans multiplier les exemples, chacun a apercevoir constat par-exprience celte transformation mcanique du mouvement en chaleur. on pouvait suspendre instanOr, si, par une cause quelconque, tanment ie mouvement multiple qui anime notre globe, ce mouvement subirait cette transformation dont nous venons de parler. La Terre s'chaufferait tout coup, et veut-on savoir quel degr? La quantit de chaleur engendre par l'arrt, du globe terrestre, quivalant un choc colossal, suffirait non seulement pour fondre la Terre entire, mais encore pour en rduire la plus grande partie en vapeur! Cette consquence domine toutes les prcdentes et les absorbe. La Terre ne serait plus une plante; sa masse, son volume et sa densit, changs du tout au tout, ne permettraient plus les applications que nous signalions tout l'heure sur le mouvement, dsordonn des corps sa surface, le dversement des mers et sa chute lans le Soleil; tous ces lments donns par la mcanique seraient modifis suivant le mode plus ou moins rapide dont se serait opr l'arrt du mouvement de la Terre. Si cet arrt n'tait qu'un ralentissement progressif, elont l'accomdemanderait une dure de quelques instants, au lieu plissement d'tre instantan, la Terre pourrait encore devenir assez chaude pour que tous les tres vivants qui existent sa surface prissent subitement. Terminons ces rflexions comme nous les avons commences, en disant que la question est plus curieuse que menanous pouvons dormir tranquilles, ante, et que trs certainement sans laisser en nous les moindres traces des craintes imaginaires qu'elle aurait pu momentanment faire natre dans notre esprit. D'ailleurs, notre globe n'a pas grande importance dans l'univers, et sa disparition serait peu remarque. Ce n'est qu'une insignifiante bulle de savon, comme le disait notre pote national Branger en clbrant la nuit ele son ascension :

PREUVES QUE LA TERRE EST EN MOUVEMENT. Dans mon vol, sous mes pieds, qu'enlends-jc? C'est le triste son d'un pipeau, Qui mne au gr d'un tout jeune ange L'un des corps nains du grand troupeau. Petit globe, objet de rise! On dirait, le voir courir, Du savon la bulle irise Qu'un souflle fait natre et prir. Je demande l'enfant cleste Si c'est son jouet dans les cieux. Enorme gant, sois modeste, Dit-il, regarde et juge mieux. Je me penche alors sur lu boule, Prt la prendre dans ma main! Dieu! j'y vois s'agiter la foule Que nous nommons le genre humain. Maconfusion est profonde. Est-ce donc l notre sjour! Oui, dit l'ange, voil ce monde Dont peu d'entre vous font le tour. Ton oeil y distingue sans doute Ces inous qui sont gants pour vous, El,voire ocan, cette goutte Qui suffit vous noyer tous.

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III

LA

LUNE IJ( oirramne silence. s le Assissurlesrochers dserts, .lesuisdansle va^ucdosairs Lechardela nuit, ui s'avance. q Tout coup,dtach cieux, des Unrayondol'astrenocturne s (Hissant ur monfront, taciturne Vientmollement, toucher esyeux. m Doux refletd'unglobode flamme, Charmant '.' rayon,quemeveux-tu Viens-tu dansmonsoinabattu Porterla lumire monme'.' Descends-tuourmervler p Desmondese divinmystre? l Lossecretscachsdansla sphre Olejour vate rappeler? Unesecrteintelligence T'adrosse-t-ello auxmalheureux? Viens-tu nuitbrillersureux la "' Comme n rayonde l'esprance u Viens-tu voiler'avenir d l Aucoeur atigu f quit'implore? es-tul'aurore divin, Hayon Dujourqui ne doitpas finir? LAMAITINI:.

Astre par excellence de la rverie et du mystre, le flambeau destin l'illumination des nuits terrestres a toujours eii le privilge d'attirer les regards et les penses. Il semble que, rgnant sur l'empire du silence et de la paix, il soit plus mystrieux, plus solitaire que nul autre : sa lumire blanche et glace vient encore affermir l'impression il reste dans la pense comme premire; reprsentant la Nuit elle-mme. Ds les ges antiques, les anciens avaient nomm souveraine des nuits silencieuses Diane au crois-

LA LUNE.

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sant d'argent, Phoeb la blonde chevelure. Le clair de lune a quelque chose de mlancolique, mme lorsqu'il est charm par le ses trilles chant du rossignol, qui parfois jette si admirablement infatigables la pleine lune montant dans les bosquets. la Terre de Attache par les liens indissolubles de l'attraction laquelle elle est issue, la Lune gravite autour de nous comme un satellite fidle. Au moment de sa plus grande clart, lorsqu'elle est arrive a la phase de sa plnitude, elle trouve en se levant l'heure de l'apparition des toiles, sensiblesuivant et, cours de ment leur l'orient l'occident, elle semble leur guide cleste. comme Cependant, elle l'aille tour du globe d'occident en orient en vingt-sept jours environ , on remarque bientt eju'elle retarde sur les chaque jour toilcsqu'elle paraissait et qu'edle; conduire, possde un mouvement indpendant de celui de la sphre cleste. En effet, elle est l'astre le plus rapproch, et elle nous appartient titre de satellite. La distance de la Terre la Lune a t mesure par un procd analogue celui que nous avons expos plus haut pour la mesure des distances des toiles. Deux astronomes (comme l'ont fait entro autres Lalande et Lacaille, en 1756, Berlin et au cap de BonneEsprance) se placent sur un mme mridien, l'un en A, l'autre en B (fig. 91), et mesurent la distance de la Lune leurs zniths respectifs, c'est--dire les angles ZAL, Z'BL, au moment o l'astre passe leur mridien. Les supplments TAL et TBL de ces angles

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LES MERVEILLES CELESTES.

sont par l mme dtermins, et l'angle ATB, qui est la somme des latitudes, est, donn par la position mme des observateurs. En menant la tangente LA', on a la parallaxe horizontale A'LT et la distance TL. Les astronomes cits plus haut avaient trouv 57' 40" pour la valeur de l'angle sous lequel on voit de la Lune le rayon de la Terre. Les dernires mesures la fixent 57' 2", 7, ce qui porte la distance moyenne du centre de la Lune au centre de la Terre un peu plus ele 60 rayons terrestres. Un pont de trente terres y conduirait. La Lune tourne autour de la Terre en 2" jours 7 heures 48

Fif*.Ul. Mesuredo la dislance de la Terre la Lune. minutes 11 secondes et demie. C'est ce qu'on appelle sa rvolution sidrale. Supposons-nous au moment de la nouvelle lune : la Lune se trouve juste entre le Soleil et la Terre. Elle commence sa rvolution. Au bout du temps que je viens d'inscrire, elle reviendrait au mme point si la Terre tait immobile; ; et, en fait, elle revient au mme point relativement aux toiles fixes. Mais, pendant ces 27 jours, la Terre a march dans son mouvement annuel autour du Soleil, et le Soleil a chang de place, en sens contraire du mouvement de la Terre. La Terre allant vers la droite, il a rtrograd vers la gauche. Pour que la Lune revienne devant lui, il faut qu'elle marche encore pendant environ 2 jours. Cette rvolution est la principale pour nous, puisque c'est elle qui produit les phases ; on l'appelle synodique, et sa dure est de 29 jours 12 heures 44 minutes 3 secondes.

LA LUNE.

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Do tous les astres, la Lune est celui dont la connaissance nous fut la premire et le mieux acquise. Ds l'invention des premires lunettes d'approche, en l'an 1608, ces instruments primitifs, dont la puissance tait loin d'atteindre les rgions stcllaires et ne pouvait tre efficacement applique qu' cet astre voisin, astronomes, astrologues, alchimistes, tous ceux qui s'occupaient de science se se'iitircnt tourments par le plus vif dsir de pntrer par la Arue dans les rgions de cette terre cleste. Les premires observations de Galile ne firent, pas moins de bruit que la dcouverte ele l'Amrique; un grand nombre voyaient l une dcouverte nouvelle d'un nouveau momie bien plus mystrieux que l'Amrique, puisqu'il tait en dehors de la Terre. C'est un eles, spectacles les plus curieux de l'histoire d'assister au mouvement prodigieux qui s'opra propos du monde de la Lune. 11 n'y a que le premier pas epii cote, dit, un vieux proverbe : l'poque dont, je parle, ou n'avait attendu que le premier pas de l'optique; peine fut-il fait, qu'on rclama le; second, avec avidit, puis le troisime, et, comme les progrs de la science n'arrivaient pas aussi vile que les dsirs, comme bien des annes se passaient, sans qu'on pt, arriver distinguer les royaumes de la Lune et les cits de ses habitants l'imagination exalte prit les devants et, partit sans tarder davantage pour le nouveau monde cleste. On vit paratre alors de fort curieux voyages la Lune, d'lonnanles excursions, d'impardonnables fantaisies, et les tudes srieuses se trouvrent, bientt, largement dpasses par les visions des esprits impatients \ Cependant elles marchaient, rapidement, les dcouvertes astronomiques. Encourag par les premires rvlations lu tlescope, on avait entrepris l'tude complte de la surface lunaire. L'aspect del Lune vue l'oeil nu, cette esquisse de visage humain que l'on remarque avec un peu de bonne volont sur son disque ple, s'tait transform dans le champ eles lunettes, et l'on avait observ tout d'abord des parties trs brillantes et des parties plus sombres. En examinant plus attentivement, et, en amplifiant les grossissements, en 1. Leslecteurscurieux de connatre ces voyagespseudo-scientifiques trouveront la descriptioncritique dans notre ouvrage: tes Mondesimaginaireset les Mondesels. r

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LES MERVEILLES CELESTES.

on reconnut que l'aspect des dtails changeait suivant que le Soleil se trouvait d'un ct ou de l'autre de la Lune; qu'aux jours o le Soleil tait gauche des lignes brillantes, on voyait des lignes sombres leur droite, tandis que, dans le cas contraire, les lignes sombres paraissaient gauche. Il fut alors facile de constater que les parties brillantes sont des montagnes, que les parties sombres qui les a voisinent sont des vallons ou des plaines basses et qu'enfin les larges taches grises qui se voie nI en plainesonfdcs pays dont le sol rllch it moins parfaitement la lumire solaire. On savait dj que les phases de la

Fig. 92.Implicationdes phasesde la Lune.

Lune sont produites par l'illumination du Soleil, puisque, lorsque nous voyons entirement la partie claire de notre satellite, l'poque de la pleine Lune, c'est quand nous nous trouvons entre le Soleil et, la Lune et que nous voyions entirement le ct illumin; qu' l'poque de la nouvelle Lune le Soleil se trouve derrire cet astre et claire le ct que nous ne voyons pas, et qu'aux deux quartiers nous faisons un angle droit avec la Lune et le Soleil et ne pouvons voir alors que la moiti de la partie

LA LUNE. claire.

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Les observations faites au tlescope confirmrent cette en montrant des ombres la surface que la marche explication de la marche lunaire se produit l'inverse du Soleil. Plus tard, elle fut encore confirme de la lumire rcemment, par l'analyse dont nous avons parl plus haut, les rayons car, en analysant on trouva les mmes lrenvoys par la Lune, identiquement ments que dans la lumire directement mi^e par le Soleil. On avait donc sous les yeux un globe opaque comme la Terre,' clair comme elle par le Soleil, et accident comme sa surface de et do valles. C'tait plus qu'il n'en fallait pour aiguilmontagnes lonner la curiosit. On s'occupa donc spcialement de notre voisine, et on en dressa la carte gographique, ou, pour mieux dire, comme tous nos jeunes lecteurs le slnographique, puisque, savent, j\ veut dire Terre, tandis que o-cX/,w, veut dire Lune. Comme les ides astrologiques sur les influences et physiques morales ou immorales de la Lune, taient en mtaphysiques, et que l'homme ne peut qu'avec la plus pnible pleine vigueur, difficult s'affranchir de l'erreur, lors mme qu'il le veut, ce qui est malheureusement bien rare, car, comme vous savez, L'homme est de glace aux vrits, Il est de feu pour le mensonge, les astrologues continurent interprter le langage de la Lune suivant les rgles de l'horoscopie, et les astronomes firent une Aux grandes taches description qui sentait les opinions rgnantes. sombres on donna le nom de mers, aux petites le nom de lacs ou de marais; mers, lacs, marais, monts, valles, puis on baptisa lies au souvenir des etc., de dnominations golfes, presqu'les, vertus plus ou moins lgitimement attribues l'astre des nuits. C'est ainsi qu'il y eut, et qu'il y a encore sur la prsentement le Lac des Songes, Lune : la Mer de la Fcondit, la Mer de la le Marais des Brouillards, l'Ocan des Temptes, le Lac Srnit, de la Mort, la Mer des Humeurs, le Marais de la Putrfaction, la des Rveries, la Mer de la Tranquillit, etc., et d'autres Presqu'le noms qui ne sont, pas tous, comme vous le voyez par ceux qui d'un got exquis ni d'un sentiment prcdent, toujours gracieux. 17

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Lorsqu'il s'agit de nommer les montagnes, on eut d'abord l'ide de leur donner le nom des astronomes dont les travaux avaient t les plus utiles l'avancement de la connaissance do la Lune et avaient le plus brillamment illustr celte beaut de l'espace. Mais une considration de prudence retintTlvlius, l'auteur de la Slnographie. Laquelle? Oh! elle ne doit pas tre bien longue deviner : on craignit d'exciter des sentiments de jalousie. Tel astronome qui n'avait pas en sa possession un coin de terre ici-bas et t fort honor de recevoir un petit hritage de c>;s terres lunaires ; tel autre, riche propritaire, et t (comme il arrive toujours chez les gens de cette profession) trs fch de ne pas voir augmenter son bien par quelque coin de Lune. Alors, pour ne froisser personne, on donna tout simplement aux montagnes de la Lune le nom des montagnes de la Terre. Il y eut les Alpes, les Apennins, les Kard Fig.9i.Aspect e la pleineLune. pathes, etc. ; mais le vocabulaire des une (Grav'd'aprs photographie montagnes n'a yantpas t su ffisan ton directe.) en revint aux savants, et, d'abord aux savants morts : Aristote, Platon, Hipparque, Pl.olme, Copernic, eurent chacun leur proprit dans la Lune. Certains voyageurs imaginaires, comme l'auteur du Voyage au morale de Descaries, ont racont, en visitant, ces diffrents pays lunaires, que les grands hommes dont ils ont reu arbitrairement le nom en auraient pris possession dans le courant, du xvic sicle et y auraient tabli leur rsidence. Ces mes immortelles, parat-il, y continueraient leurs oeuvres et leurs systmes inaugurs sur la Terre. C'est ainsi que sur le mont Aristote serait leve une vritable cit grecque, peuple de philosophes pripatticiens, garde par des sentinelles armes de Propositions, d'Antithses, de Sophismes, et que le matre habiterait, au centre de la ville, dans un magnifique palais! C'est ainsi que dans le cirque de Platon habitent les mes sans cesse occupes la recherche du prototype des ieles ! Etc., etc.

LA LUNE.

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Il y a quelques des proannes, on a fait un nouveau partage lunaires non dnommes, et l'on en a gnreusement prits astronomes de nos amis. enrichi quelques Sans nous occuper prsent de savoir si les habitants de l'a Lune sont les mes de ceux dont les noms de ont servi qualifier les royaumes notre l-bas, nous pouvons continuer relation en disant que les connaissances si satisfaisantes que l'on a sur notre satelrapidement acquises lite sont dues sa grande proximit de la Terre et la facilit avec laquelle nous voyons tout, ce qui existe Elle est,. en effet, si sa surface. Fig. 94. Premier quartier. (Image renverse.) de nous, les rapproche qu'aprs distances clestes auxquelles nous avons d nous familiariser dans les chapitres prcdents, l'loignement qui nous en spare n'est qu'une bagatelle!. Mme pour ceux dont la pense n'a pas visit les le chemin el'ici rgions ultraterrcstrcs, la Lune n'est, pas bien long. Les au long cours qui ont, navigateurs fait quatre ou cinq fois le tour du une pareille disglobe ont parcouru tance, <;ar, pour faire le tour du globe, de la route donnent les irrgularits de la circonfrence bien le double De l'orbite lunaire un gomtrique. tomber arrivecorps qui se laisserait Fig. 93., Dernier quartier. (Image renverse.) rait ici en 4 jours 19 heures 55 minutes. Pour aller d'ici la Lune on mettrait un peu plus de temps; mais si on avait en main la vitesse de la vapeur, on y arriverait en six mois. A sa distance minimum, elle n'est qu' 28 fois et de la Terre, ou 362 000 kilomtres elemie la largeur environ. On voit que c'est une quantit presque ngligeable. C'est cette proximit sans^doute qui a caus la grande rputation de l'astre lunaire parmi nous. Aucun astre, sans excepter le Soleil

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LES MERVEILLES

CELESTES.

n'eut jamais pareille influence. Le monde entier fut accessible aux influences lunaires, les hommes comme les animaux, les plantes J'ai dit plus haut que les opinions astrolocomme les minraux. giques fournies l'gard de cet astre taient des plus singulires. Il faut que je me donne le plaisir de vous en citer quelques-unes; elles sont vraiment trop curieuses pour tre passes sous silence. donc deux ou trois bons astrologues savants sur la Choisissons Voici d'abord l'action gnrale du satelLune, et interrogeons-les. lite sur la Terre. ' : Corneille Agrippa, fameux gomancien, s'exprime ainsi La lune s'appelle Pham, Diane, Lucine, Proserpine, Hcate, epii claire les nuits, errante, sans qui rgle les mois, demi-forme; coureuse de nuit, porteconservatrice, parole, deux cornes, des divinit/,, la reine du ciel, la reine des cornes, la souveraine laquelle rpondent les mnes, qui domine sur tous les lments, les temps cl. obissent les lments; la discrastres, reviennent tion de laquelle soufflent; les foudres, germent, les semences, croismre primordiale des fruits, soeur de Phoebus, sent, les germes; luisante et brillante, transportant, la lumire d'une eles plantes une autre, clairant par sa lumire toutes les divinits, arrtant divers commerces des toiles, distribuant des lumires incertaines du Soleil, reine d'une grande beaut, ma cause des rencontres tresse des plages et des Arents, donatrice des richesses, nourrice des de tous les Etals; bonne et misricorhommes, la gouvernante dieuse; protgeant les hommes par mer et par terre; modrant les revers de la fortune; dispensant avec le destin, nourrissant tout ce qui sort de terre, courant par divers bois, arrtant les insultes des tenant ls clotres de la terre ferms, les hauteurs du phantmes, les courants salutaires de la mer, et gouvernant ciel lumineuses, sa volont le dplorable silence des enfers; rglant le monde, foulant aux pieds le Tartave, faisant trembler les oiseaux qui volent les serpents cachs au ciel, les btes sauvages dans les montagnes, sous la terre et les poissons dans la mer. Ouf! Quelle cacoPauvre Lune! phonie.... i. Philosophie occulte. Voir les Curiositsdes sciences occultes, par le bibliophile Jacob.

LA LUNE. Selon La Martinire mais, par l'irradiation

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: Cette plante lunaire est humide de soy ; du Soleil, est de divers tempraments;

Fig. 9(1. Aspect gnral de la Lune. comme en son premier quadrat elle est chaude et humide, auquel temps il fait bon saigner les sanguins ; en son second, elle est chaude et sche, auquel temps il fait, bon saigner les colriques;

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LES MERVEILLES CELESTES.

en son troisime quadrat, elle est froide et humide, auquel temps on peut saigner les flegmatiques ; et en son quatrime elle est froide et sche, auquel temps il est bon de saigner les mlancoC'est une chose entirement ncessaire ceux qui se liques meslent de la mdecine, de connoislrc le mouvement de cette plante pour bien discerner les causes des maladies. Et comme souvent, la Lune se conjoint avec Saturne, on lui attribue les apoplexies, paralysies, pilepsies, jaunisses, hydropisies, lthargies, catapories, catalepsies, catarrhes, convulsions, tremblements de membres, distillations catarrhales, pesanteurs de tte, sronnelles, imbcillit d'eslomach, flux diarriejues et lientriejues, rtentions, et, gnralement toutes maladies causes d'humeurs froides. J'ai remarqu que cette plante a une si grande puissance sur les cratures, que les enfants qui naissent, depuis le premier quartier de la Lune dclinant, sont plus maladifs : tellement que les enfants qui naissent lorsepi'il n'y a plus de Lune, s'ils vivent sont faibles, maladifs et languissants, ou sont, de peu d'esprit ou idiots. Ceux qui sont ns sous la maison de la Lune, qui est le Cancer, sont d'un temprament lleginatique. De pareils horoscopes sont vritablement terribles, quand on y songe! La Lune domine, d'aprs Eteilla, sur les comdiens, les joueurs de gibecire, les bouchers, les chandeliers et ciriers, les cordiers, les limonadiers, les cabaretiers, les paulmiers, donneurs jouer ele toute nature, le matre des hautes oeuvres, les mnageries d'animaux, et, dans son contraste, sur les joueurs de profession, les espions, les escrocs, les femmes de dbauche, les filoux, les banqueroutiers, les faux monnoyeurs, et les petites-maisons : c'est-dire que la Lune domine sur tous ceux qui sont de mtier travailler la nuit, par tat, jusqu'au soleil levant, ou Arendro des denres pour la nuit; et dans le contraste, elle domine sur tout ce qu'on auroit honte de commettre en plein jour, au vu de ceux qui ont des moeurs. Ainsi chaque lecteur, en lisant, doit se rendre facilement compte sous quelle domination il est, etc. Il est bon de noter que la Lune domine aussi sur tous les petits ngociants qui ne tirent que des ports de la nation ou de la main des accapareurs, sur les usuriers, les courtiers, les maquignons, les rats du Palais,

LA LUNE. hommes

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sans charges les clients, et incitant, par leurs rongeant les honntes Ainsi, qui astuces, gens dans le pril de perdre. l'et cru? c'est la Lune qui est cause de toutes ces misres. Mais les tres intelligents et les tres anims n'taient pas seuls soumis ces pernicieuses influences : toute la nature terrestre, et aux minraux, tait sous leur empire : jusqu'aux vgtaux Les concombres aux pleines lunes, ainsi que les s'augmentent les navets, mais les raves, etc.; lis, raiforts, safran, porreaux, au contraire, sont beaucoup oignons, plus gros et, mieux nourris sur le dclinemenl. et vieillesse de la Lune que sur son froisseet plnitude... ce qui est cause que les Egyptiens ment, jeunesse s'abstenaient avec la Lune.... cause de leur antipathie d'oignons, Les herbes cueillies de grande efficapendant que la Lune crotra, cit.... Si on taille ele nuit les vignes que la Lune logera pendant e>n les dans le signe du Lyon, ou Taureau, Sagittaire, Scorpion et sauvera des rats mouches limaons, hampeslres, taulpes, aultres la Lune Pline assure pie les aulx semiez ou transplantez n'auront estant soubz terre, el cueillis le jour qu'elle sera nouvelle, de ceux qui en aucune mauvaise l'aleine odeur, et ne rendront auront ni puante ni malplaisante. astroloVoil, j'espre, un choix de merveilleuses conjectures de se sont vanouies la lumire Toutes ces tnbres giques. l'astronomie moderne. El pourtant il y a encore aujourd'hui des bonnes gens qui s'imasur le bois coup, sur le ginent (pie la Lune; influe sur les arbres, vin qu'il ne faut pas mettre en bouteille au dernier , quartier sur la coupe des cheveux, et sur cent autres choses aussi trangres la Lune que Pharamond.

IV

CONSTITUTION

PHYSIQUE

DE LA LUNE

.lesalue froi'U;vaporeuse ta et 6 lumire,pfdo dueieltrouble, te saluea.travers je plerin labruine uit'inondet quidonne tonIront, e a q ! teintsombreComment oeil ur et ton p son s a paisibleout-ilassister anstrouble nos p scnes 'enbas,et eomment regard d un sans larmes s sur peut-ilenvoyera lumire un d et mondeeguerre dedouleur? "WATI.KH /tnkrhi/. SCOTT, Il y a, en effet, un grand contraste, non seulement apparent, mais rel, entre la sereine tranquillit du disque lunaire et les grands mouvements qui s'oprent sans cesse la surface de notre monde. En approchant, ele la Lune, on ne remarque aucune des causes physiques qui font de la Terre un vaste laboratoire o mille lments se combattent ou s'unissent. Point de ces temptes tumultueuses qui fondent parfois sur nos plaines inondes, point de ces ouragans qui descendent en trombe s'engloutir dans la profondeur des mers! Nul vent ne souffle, aucun nuage ne s'lve dans le ciel. On n'y voit pas ces tranes blanches de vapeurs nuageuses, ni ces amoncellements plombs de lourdes cohortes : jamais la pluie n'y tombe, jamais la neige, ni la grle, ni aucun des phnomnes mtorologiques, ne s'y manifestent. Nul globe cleste n'est plus serein ni plus pur. Mais aussi on n'y voit pas non plus ces teintes magnifiques qui colorent notre ciel de l'aurore ou du crpuscule; on n'y voit pas ces rayonnements de l'atmosphre embrase; si les vents et les

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PHYSIQUE

DE LA LUNE.

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temptes ne soufflent jamais, il en est de mme de la brise embaume en fleurs. Dans ce royaume des coteaux boiss et des prairies le plus lger zphir ne vient jamais d'immobilit souveraine, endormi caresser la tte des collines; le ciel reste ternellement dans un calme incomparablement plus complet que celui de nos chaudes journes o pas une feuille ne s'agite dans les airs. C'est qu' la surface de ce monde trange il n'y a pas d'atmopeu. De cette privation rsultesphre, ou, du moins, extrmement vitale terun systme essentiellement diffrent de l'organisation d'air implique restre. En premier lieu, l'absence par l mme car l'eau et les liquides l'absence d'eau et, de tout liquide, ne peuvent, exister ; si l'on atmosphrique que sous la pression leur lit sec. ils s'vaporent et laissent enlve cette pression, si vous placez un vase rempli d'eau sous le Ainsi, par exemple, l'air qui et que, pompant d'une machine pneumatique, rcipient se trouve dans ce rcipient, vous y fassiez le vide, vous verrez bientt l'eau qui s'y trouve bouillir, quand mme on glerait du lans l'endroit o vous faites l'exprience, froid le plus rigoureux Or, puis l'bullition dgager des vapeurs et enfin l'eau s'vaporer. de son existence passe, la supposez qu'en une certaine priode Lune ait eu, comme la Terre, des mers et, des fictives, et qu' on ait soutir tout, l'air qui l'envil'aide d'un appareil quelconque mis bouillir et ronnait, ses mers et, ses (louves se seraient on aurait assez longtemps, en continuant s'vaporer; l'opration mis la Lune compltement sec. C'est quelque chose de ce genre lointaine de sa. formation qui lui est arriv. Depuis l'poque l'tat fluide, elle a perdu tous ses liquides et toutes ses vapeurs, et aujourd'hui mme une linotte pourrait sans doute mourir de soif au milieu des mers lunaires. de Ces mers n'ont pas une goutte d'eau. Ce sont l, dira-t-on, mers. Et, en effet, nul ne soutiendra singulires que leur dnomi nation soit, logique. Mais, nous l'avons vu, on les a nommes la une poque o l'on ne connaissait pas encore suffisamment et nature lunaire deviner qu'elle existe sans atmosphre pour sans eau. De l'absence un autre fait bien curieux : d'air rsulte c'est l'absence de ciel. A la surface de la Lune, lorsqu'on lve

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LES MERVEILLES CLESTES.

les yeux au ciel, on n'en voit point. Une immensit sans profondeur se laisse- traverser sur aucune par la vue, sans l'arrter espce de forme, et de jour comme de nuit on voit les toiles, les plantes, les comtes et tous les astres de notre univers. Le soleil passe devant, eux sans les effacer, comme il le fait pour nous. Non

Fig. 91. Une montagne lunaire. Le mont Copernic. seulement on ne jouit plus do cette diversit perptuelle que les sur notre monde, mais on mouvements des mtores engendrent mme plus cette vote azure qui couronne la n'y contemple Terre d'un dme si magnifique. Un abme noir, et perptuellement noir, s'tend dans l'espace. en bas rgne le silence. Tandis qu'en haut rgne l'obscurit, Jamais le moindre bruit ne s'y fait entendre. Ni le soupir du vent

CONSTITUTION PHYSIQUE DE LA LUNE.

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dans les bois, ni le bruissement du feuillage, ni le chant de l'alouette matinale ou l'harmonieuse cadence du rossignol, n'veillent les chos ternellement muets de ce monde. Nulle voix, nulle parole n'a jamais troubl la solitude immense qui l'ensevelit. L rgne en souverain l'immobile silence. De hautes montagnes escarpes dchirent, sa surface. cl l, on voit des crtes dnudes s'lever vers le ciel, des rochers blancs entasss comme les ruines de quelque rvolution des disparue, le sol comme sur les terres dessches par les crevasses traverser longs jours d't. Ce qui rend le spectacle plus trange, c'est que, l'absence de vapeurs entranant l'absence de perspective aussi bien que l'absence de toute teinte, on ne ! voit que du l'"ig. )H. flratre enseveli sur les rives de l'Ocan des Temples. et du blanc noir, selon que les objets sont au soleil ou l'ombre, se succder jusqu' l'horizon sans perdre leur clat ni la nettet de leurs contours. Dans le voisinage du ple austral, c'est--dire du bas de la Lune du satellite : vue l'oeil nu, on trouve les plus hautes montagnes Doerfel, dont, le sommet atteint. 1600 mtres de hauteur au-dessus Casatus et Curtius, de 6 9S6 du niveau de la plaine avoisinanle; : ce mot de 7 264 mtres de profondeur 6169 mtres; Newton, juste titre lorsqu'il s'agit de l'lvaprofondeur peut surprendre tion d'une montagne; c'est, en effet, un si singulier monde que la aussi bien comme Lune, que ses montagnes peuvent se mesurer difficile Yoil un paradoxe profondeur que comme hauteur. n'est-ce pas? Mais non; les montagnes de la Lune comprendre,

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ne sont pas comme celles ele la Terre : elles sont creuses. Lorsqu'on arrive au sommet, on trouve un anneau, dont l'intrieur descend souvent, fort au-dessous de la plaine avoisinante; de sorte que si l'on ne veut, pas faire le tour des talus, qui mesurent parfois jusqu' oOO kilomtres (Ptolnie) cl mme jusqu' 680 kilomtres de circonfrence (comme le cirque ele Clavius), on est oblig de descendre cinq, six ou sept mille mtres, ele>traverser le fond du cratre, et ensuite de remonter la partie oppose de l'anneau pour revenir enfin dans la plaine. Le dessin du mont Copernic (fig. 9") montre le type d'une montagne lunaire, telle que nous les voyons au tlescope. La figure 98 montre; un cratre plein de sable, fort curieux. Nous verrons aussi plus loin (fig, 99) un paysage lunaire, relev en perspective, comme si nous tions transports la surface de la Lune. Parmi les montagnes annulaires, on peut citer colle d'Arislillus situe dans la mer des Pluies, non loin du Caucase, entre les marais des Brouillards et de la Putrfaction. C'est un fait curieux de savoir que la surface de l'hmisphre lunaire a t connue avant la surface de notre propre terre, et que l'on avait, pu mesurer la hauteur de ses montagnes avant d'avoir pu le faire ele la plupart eles ntres. Le volcan d'Arislillus, en particulier, fut l'un eles premiers et des mieux connus. 11se compose d'un cralre; d'environ 40 kilomtres de! diamtre, du milieu duquel s'lvent, deux cnes, dont le plus lev atteint peu prs 900 mtres de hauteur : le tout, est, environn d'un rempart circulaire dont le plus haut sommet est, de II 300 mtres. Lorsqu'on examine! le fond du cratre avec une forte lunetleet dans des circonstances favorables, on y remarque une foule d'asprits qui semblent, indiquer des laves durcies et des blocs de rochers entasss. De cette montagne, prise pour centre, partent, cinq ou six lignes de ramifications rocheuses diriges vers l'est et, vers le sud. Ce sont ces ramifications qui donnent lieu au rayonnement d'Arislillus. Elles sont garnies d'une norme quantit d'aiguilles ou de colonnes basaltiques qui s'lvent de leurs sommets et les l'ont ressembler de loin cette multitude de clochetons que l'on voit sur quelques cathdrales gothiques. Le fragment de la chane des Apennins lunaires reprsent dans la figure 100 donne

CONSTITUTION une ide exacte tlescope. On a russi, de l'aspect

PHYSIQUE DE LA LUNE. de ces rgions vues

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dans "un puissant

depuis quelques annes surtout, obtenir de magnide la surface lunaire. Nous reproduisons ici fiques photographies l'un des clichs de l'Observatoire de Paris, qui montre bien ces et celte topographie Dans cirques si curieux d'aspect volcanique. cette photographie le grand cirque qui (directe et sans retouche) du dessin est le cirque de P',olme; occupe la moiti suprieure celui qui lui est adjacent au-dessous, petit et trs noir dans sa celui que l'on remarque en bas, partie non claire, est Herschcl; Le premier mesure plus grand et moins profond, est Flammarion. le second 39 kilomtres de diamtre, 160 kilomtres (et 2 880 mtres de profondeur), le troisime 90 kilomtres. Les plus petits sur ces photographies ont 1 500 mtres objets bien reconnaissables ele diamtre '. La Lune serait certainement fort inhospitalire pour nous. Le sens de la parole comme le sens de l'oue ne sauraient y jouer aucun ne sauraient y exister. A la privation de ces rle, et par consquent faudrait-il encore joindre une infriorit deux sens, peut-tre dans les jouissances attendu que la vue nous procure, que partout il ne rencontre que des montagnes o le regard s'abaisse, blanches et striles, et dnudes. escarpes que des crtes sourcilleuses solitaires et elessches donnent raison Alfred Ses campagnes de Musset : Va, Lune moribonde, Le beau corps de Phceb La blonde Dans la mer est tomb. Tu n'en es que la face, El,, dj tout rid, S'efface Ton front dpossd. Cette figure me l'appelle ce que survenus la surface changements disait Fontenelle propos de cet astre, causs non des par

1. Nous ne pouvons entrer ici dans aucun dtail. Voir notre Astronomie populaire, les Terres du Ciel, le Bulletin de la Socit Astronomique de France, nos Annuaires Astronomiquesde chaque anne, etc.

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LES MERVEILLES CELESTES.

vitaux comme 1, ceux qui rgissent la nature terdes mouvements de terrain. Tout est en restre, mais par de simples boulcmcnls branle perptuel, une certaine demoidit-il, il n'y a pas jusqu' selle que l'on a vue lans la Lime avec des lunettes, il y a peut-tre vieillie!. Elle avait un ans, qui i\v soit considrablement quarante assez beau visage; ses joues se' seuil, enfonces, son nez s'estallong, son front et son menton se sont avancs; ele sorte que tous ses 1 agrments se sont vanouis, et que! l'on craint mme pour ses jours. Que me comptez-vous l? interrompt la marquise. Ce n'est point une plaisanterie, On aperreprend l'auteur. cevait dans la Lune une ligure particulire qui avait l'air d'une tte de femme qui sortait d'entre les rochers, et il est arriv des dans cet endroit-l. Il est tomb quelques morceaux de changements et ils ont laiss deVouverl trois points qui ne peuvent montagnes, plus servir qu' composer un front, un nez et un menton de>vieille. Le visage! dont parle l'ingnieux crivain existe un peu, il est mme vrai, en un certain paysage lunaire, mais les changements, sont, extrmemeiiil rares. Cepencauss par de simples boulemenls, dant, comme je l'ai expos lans un autre ouvrage plus spcial, il est. hautement probable qu'un changement s'est produit rcemment dans la mer de la. Srnit, la rgion nomme Linn. Au commencement du sicle, on crut eibserveu 1 parfois des volcans en ce que ignition, mais on a reconnu depuis que trs probablement l'on avait pris pour des volcans n'est autre chose qui! la crte blanche de certaines dont la forme ou la structure montagnes, sont plus favorablement agences pour rflchir la lumire. Malgr de mouvement dans le sol lunaire, on peut ces rares apparences toujours dire que, muet et silencieux, il roule dans le ciel comme un astre dlaiss. Pourquoi cette destine triste et solitaire? pourde mouvement, et de vie? C'est la question quoi cette privation que; lui posait le pote anglais Shclley : Es-tu pAle de lassitude, Fatigue d'escalader les cieux et de contempler la terre; Errant sans compagnon Parmi les astres de familles diffrentes, Et toujours changeante, comme un oeil sans gaiet Qui ne trouve aucun objet cligne de sa fidlit?

LUNAIRESPTOLME, DE FLAMMARION. Fig. 09. LESCIRQUES HEIISCIIEL, Photographie directe faite l'Observatoire de Paris.

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que je vous ai expos comment la Lune est un monde inhospitalier, pauvre et dshrit des dons de la nature, il faut que je revienne sur mes pas et que j'arrive vous montrer en lui un monde magnifique, digne de toute notre admiration et de toute notre estime. Ce n'est pas que je veuille contredire mes paroles prcdentes, Dieu ne plaise! mais, pour ne pas laisser une mauvaise impression l'gard de notre fidle amie, je veux rappeler que la Nature, lors mme qu'elle parat disgracier quelques-unes de ses oeuvres certains points de vue, les favorise sous d'autres aspects de richesses trs dsirables. Pour un astronome, la Lune serait un magnifique observatoire. Pendant le jour on peut observer les toiles en plein midi et reconnatre .ainsi sans effort qu'elles demeurent ternellement dans le ciel. Chez nous, au contraire, parmi les anciens, on en voit un grand nombre qui s'imaginaient qu'elles s'allumaient le soir pour s'teindre le matin. Si donc, on fait des tudes astronomiques sur la Lune, le Soleil n'est pas un tyran qui vient dominer le ciel dans sa souverainet absolue, il laisse paisiblement les toiles trner avec lui dans l'espace; et les tudes commences pendant la nuit peuvent tre sans difficult poursuivies pendant le jour jusqu' la nuit suivante. Sur notre satellite, les nuits sont de 15 fois 24 heures, et les jours de la mme dure; mais il y a une diffrence essentielle remarquer entre les nuits de l'hmisphre lunaire qui nous regarde et celles de l'hmisphre que nous ne voyons pas. Vous n'avez pas t sans remarquer, en effet, que la Lune nous prsente toujours la mme face. Depuis le commencement du monde, elle ne nous a jamais montr que ce ct-l. Nous lisons dans Plutarque, qui crivait il y a prs de deux mille ans, diverses conjectures relatives cette face de la Lune ternellement tourne vers nous. Les uns disaient que c'tait un grand miroir, bien poli et excellent, qui nous renvoyait de loin l'image de la Terre; les parties sombres reprsentaient l'Ocan et les mers ; les parties brillantes reprsentaient les continents. D'autres croyaient que les taches taient des forts o quelques-uns plaaient les chasses de Diane, et que les parties plus brillantes taient les pays en plaine.

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LES MERVEILLES

CLESTES.

D'autres voyaient encore en edlc une terre cleste trs lgre, assez semblable notre vif-argent; ils disaient que ses habitants devaient prendre en piti la T'orro epii se trouve au-dessous d'eux et qui n'est qu'un amas de boue!. D'autres encore, et leur opinion singulire fut trs rpandue, ajoutaient que les tres epii la peuplaient taient quinze fois plus grands que ceux de notre monde, cl qu' ct des arbres lunaires nos chnes n'taient que de petits buissons. Tout cela pour expliquer la nature de la face lunaire ternellement tourne vers nous. Or, si nous ne voyons jamais qu'un ct de la Lune, rciproquement il n'y a jamais qu'un ct de cet astre ejui nous voit, de sorte que la moiti de la Lune a une lune epii est notre Terre, et sur l'hmique l'autre moiti en est prive. S'il y a des habitants sphre qui nous est oppos, ils ne se doutent pas de ce que c'est des nuits, et. ils doivent qu'un astre prpos l'illumination s'lonner lorsque le rcit des voyageurs leur rapporte l'existence de notre Terre' dans le ciel. Pour peu que les voyageurs de l-bas ressemblent ceux d'ici, quels contes ne doit-on pas dbiter notre propos! Mais aussi, combien la Terre <\sl utile aux nuits lunaires, et comme nous sommes beaux... de loin! Reprsentezvous treize lunes comme celle rpii nous claire, ou, pour parler une lune treize fois plus tendue! en surface, et plus exactement, vous aurez une iele; du spectacle de la Terre vue de la Lune. Tantt elle n'offre qu'un croissant effil, quelques jours aprs la nouvelle Terre; tantt, elle offre un premier tantt elle quartier; resplendit dans un disque plein rpandant . grands flots sa lumire argente. Ce epi'il y a de! mieux, c'e!st qu'elle s'allume prcisment le soir, qu'elle bride ele son plus vif clat, de son disque plein prcisment minuit, et qu'elle s'teint le matin, au moment o l'on compte 15 fois 24 heures chez nos voisins les Slnites. sont-ils plus fonds que nous de Aussi combien les habitants croire que la Terre a t cre et, mise au inonde tout exprs 1 pour eux et que nous ne sommes que leurs trs humbles serviteurs! Sous que la la Lune parait donc certains aspects, Terre. comme Cependant, importance mieux favorise elle plantaire,

Fig. 101. La Terre dans le ciel, telle qu'on la voit de la Lune.

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ne mesure! gure qui 1 le quart du diamtre de la Terre! : 3 416 kilomtres; sa surface mesure 38 millions de kilomtres carrs, c'est--dire peu prs la treizime partie de la surface terrestre 1; son volume est le quarante-neuvime! du volume du globe terrestre. Cela n'empche probablement pas que ses habitants (si edle en a) ne se croient suprieurs nous et ne nous croient leurs domestiques plutt que leurs matres, car on sait iue, les gens ont. d'autant plus de vanit qu'ils sont gnralement, plus petits 'Les habitants de! l'hmisphre invisible ont les plus belles nuits visible epii soient, au monde!, et ceux qui vivent, sur l'hmisphre l'une des plus belles lunes qu'on ait, jamais vues. Tout au plus les hululants des premires lunes de Jupiter et de Saturne pourraient-ils leur revendiquer la supriorit de leurs plantes rciproques. Jamais aucun nuage, jamais aucune! tempte, ne! viennent troubler ces nuits longues et silencieuses ; le calme profonel, la paix inaltrable habitent en ce's lieux. De plus, tandis que nous ne connaissons qu'une partie de leur monde, le ntre, tournant en vingtquatre heures sur lui-mme 1, se; dvoile entirement eux, de sorte qu'avec de bons yeux ou l'aide! d'instruments d'optiepie ils peuvent contempler de! l-bas notre lern; roulant sur leurs ttes et leur prsentant tour tour les diverses contres de noire sjour. L, le nouveau monde qu'ensanglantent, de cruelles batailles '; plus loin, les les lnbreustis o l'on sacrifie des fles humaines au serpent Vaudoux; ici, la. Kussie touffant la Pologne, et, gauche, un petit point verdoyant o trente-huit millions de Franais cherchent enfin srieusement se passer de matre et se gouverner eux-mmes. et aux longues nuits, Mais ce petit monde aux longs-jours dont l'atmosphre ne peut, tre que 1res rarfie, et, la surface La 1. Celte ligne tait ci'ileen lSCIi. guerre d'Amriqueest termine,api'csavoir couch dans la mort prs d'un millionle combattantset dpenspour cela vingthuit milliards. Je ne puis m'empcherd'ajouter, en relisant ce livre pour l'dition de l,s*2, ue q t'es derniresannes n'ont pas t faites pour donner une meilleureide de l'humad nit. Il sulTil 'un criminelcommeBismarckou de Mollicepour dchanertoutesles mauvaisespassionscl abrutir l'iiurope pendant un demi-sicle. Notede la 4di( tion, 1872.)

CONSTITUTIONPHYSIQUE DE LA LUNE.

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duquel l'eau n'existe sans doute plus qu'on infiniment, petite quantit, ce petit globe lunaire, dis-je, peut-il tre habit? Les observations les plus minutieuses n'y constatent point, comme sur Mars et sur Jupiter, des variations inc-essantes, et, au contraire, laissent, l'impression d'un monde mort, immobile, dsert, silencieux. En ralit, comme les plus puissants instruments ne rapprochent encore la Lune qu' une centaine de kilomtres, c'est encore trop loin pour bien dise-erner les dtails, et nous ne pouvons rien affirmer ni pour, ni contre son habitation. Peut-tre estelle peuple d'tres vivant dans ses bas-fonds, ses grottes et, ses cavernes, organiss tout autrement que les habitants de la Terre. Lorsque nous contemplons la Lune pensive dans la srnit des nuits, nous esprons que ses peuples et ceux des auI.r e s m o n des s o n t plus unis que notre d Fig. 102. Dimensionsompares e la Terre c famille. Oui,lumire et de la Lune. bien-aime des nuits solitaires, nous pensons que la nature l'a. donn quolquei compensation pour les choses dont elle t'a prive, et que les richesses inconnues de ton sjour surprendraient trangement ceux e[ui pour toi s'vaderaient de notre monde. Nous avons vu cpie tu manques d'air et, que tu n'as pas une goutte d'eau pour tancher la soif; mais cela n'empche pas que nous revenions notre ancienne sympathie pour ta beaut. Si tu n'as pas les lments qui nous conviennent, si l'eau et la. terre, l'air et le feu ne rsident pas dans ton sein, ta nature est diffrente, et tu n'es pas moins complte dans ta cration. Reste dans le ciel de nos rveries, renouvelle ces phases qui font nos mois, verse la rose de lumire dans l'air limpide ; le voyageur aimera toujours te choisir pour guide aux

278 heures nocturnes dsertes.

LES MERVEILLES CLESTES. lans les sentiers de la mer ou des campagnes

T'aimera le pilote; Dans son grand blimehl Qui llolle Sous le clair firmament. T'aimera le vieux ptre Seul, tandis qu' Ion front D'1 balte Ses dogues aboieronl. El, toujours rajeunie, Tu seras les passants Renie, Pleine lune ou croissant.

LES

ECLIPSES 'les taientegardes Autrefois, clipses r commeesphnomnes d surnaturels. Aula prdiction clipses des n'est jourd'hui, d a qu'unetl'airoe raient. NF.WTON.

Dans la circonfrence qu'elle dcrit autour de la Terre, la Lune passe tous les quinze jours entre le, Soleil et nous c'est 1 l'poque de la nouvelle Lune, et tous les quinze jours l'oppos du Soleil (la Terre se trouvant entre elle et. lui) c'est l'poque de la pleine Lune. Or il arrive parfois qu'elle passe justement devant le Soleil, au lieu de passer un peu au-dessus ou un peu au-dessous, comme dans la majorit des cas. Lorsque ce passage arrive, la lumire de l'astre radieux se trouve naturellement arrte, en partie ou tout; l'ait, selon epte le disque lunaire nous cache une partie ou la totalit du disque solaire. Il y a alors clipse de Soleil, partielle ou totale. Ainsi, quand elle passe devant, la Terre, dans la, direction du Soleil, cet astre est clips par elle. A l'oppos, il arrive aussi que la Lune, passant derrire la Terre, arrive juste dans l'ombre qui reste toujours derrire elle, comme derrire tout objet clair. Lorsqu'elle se trouve dans cette ombre, elle no reoit plus la lumire du Soleil, et comme elle ne brille que par cetclairement, elle perd son clat. Son disque plein voit compltement s'vanouir sa lumire, s'il se trouve entirement compris dans le cne d'ombre de la. Terre; il reste moiti clair

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LES MERVEILLES

CLESTES.

si, passant au bord du cne, il n'y entre que d'une moiti. C'est, en ces circonstances qu'il y a clipse de Lune, totale ou partielle. vous avez Ainsi, rien n'est si simple qu'une clipse. Lorsque devant vous une lampe au globe radieux, si vous passez la main devant vos yeux, vous interceptez momentanment la lumire il y a pour vous clipse de1 la lampe par voire qui vous claire; main. C'est le mme fait epii se produit lorsqu'il y a pour la Terre clipse de Soleil par la Lune Si maintenant, vous vous laissant alors la lampe retournez, derrire vous, et que vous passiez de nouveau votre main claire devant votre visage, celte main se trouvera momentanment lans l'ombre. C'est ici l'image de l'clips de Lune passant dans l'ombre de la Terre. Si.le mouvement le la Lune s'oprait justement dans un plan dont le predongement passt par le Soleil, il y aurait clipse de Soleil toutes h\s nouvelles lunes, ed clipse de Lune toutes les pleines lunes. Mais le cercle 1 lans lequel elle se1 meut est un peu pench sur ce plan, et oscille de; part et d'autre, de sorte que les clipses sont trs variables dans leur nombre cl. dans leur celte varit a, ses limites. Il ne peut y avoir grandeur. Cependant, moins de deux clipses par an, ni plus d<! sept. Lorsqu'il n'y en a que deux, ce sont, des clipses de Soleil. Ce;s phnomnes reviennent peu prs dans le mme ordre; au bout ele dix-huit, ans et dix jours : priode connue chez les Grecs sous le nom de se servaient il y Cycle de Melon, et dont, les Chinois oux-inmcs a plus de trois mille ans pour la prdiction de leurs clipses. Quelque simple que soi!, la cause de ce phnomne, aujourd'hui et les causes connues sont toujours si simples qu'on la connat qu'on se demande comment, on ne! h's a pas devines plus tt, quelque facile que celle explication paraisse trouver, longtemps l'humanit s'tonna de l'absence passagre de la lumire du Soleil pendant le jour; longtemps elle se sentit pleine de crainte et d'inLa lumire du jour quitude devant celte merveille inexplique. disparatre s'affaiblissait et arrivait soudain sans rapidement, succdant, , que le ciel ft obscurci d'aucun nuage, les tnbres celte lumire, les toiles s'allumanl, dans le cied, la nature entire : la runion de ces vnements paraissant surprise et consterne

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la terreur momeninsolites est plus que suffisante pour expliquer tane dont les hommes et les peuples se sont laiss emparer en ces instants solennels. En raison de la rapidit du mouvement, de la Lune, jamais l'clips totale du Soleil ne dure plus de! six minutes; mais cette faible dure est suffisante pour permettre! mille seuitimenfs de se succder datisl'esprilcraintif. de la lumire de la Lune La disparition causa parfois elle-mme de grands trou bls chez les esprits peu avancs; combien plus forte raison la disparition de celle de l'astre du jour peut-elle faire natre d'inepiiludes et de craintes ! L'histoire est pleine 1 des exemples de l'effroi caus par les clipses et des danet la sul'ignorance gers que produisent Vicias avait rsolu de quitter perstition. la Sicile 1 avec, son arme : effray par temune clipse de Lune et voulant jours, pour s'assurer poriser plusieurs si l'astre 1 n'avait, rien perdu aprs cet il manqua ainsi l'occasion vnement, de la rot faite! : son arme fut dtruite, Nicias prit, et ce malheur commena la ruine d'Athnes. Souvent, on a vu des hommes adroits tirer parti de la frayeur du peuple pondant les clipses, soit <1(!Soleil, soif de Lune, pour ramener leurs dessins. Christophe Colomb, rduit, faire subsister ses sold'une nation dats des dons volontaires Fig. 103. clipses de tait, prt voir sauvage et indigente, Soleil et de Lune. et prir de; cette ressource manquer faim : il annonce qu'il va priver le monde; de la lumire de la. et la terreur des Indiens, Lune. L'clips commence, s'empare

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qui reviennent apporter aux pieds de Colomb les tributs accoutums. Drusus apaisa une sdition dans son arme en prdisant une clipse de Lune ; et, selon Tite LIYO, Sulpicius Gallus, dans la guerre de Paul Emile contre Perse, usa du mme stratagme. Pricls, Agathocle, roi de Syracuse, Dion, roi de Sicile, ont failli tre victimes de l'ignorance de leurs soldats. Alexandre, prs d'Arbelles, est rduit user de foute son adresse pour calmer la terreur qu'une clipse avait jete parmi ses troupes. C'est ainsi que les hommes suprieurs, plutt que de plier sous les circonstances qui les matrisent, mettent leur art les faire tourner leur profit. Combien de fables tablies d'aprs l'opinion que les clipses sont l'effet du courroux cleste, qui se venge des iniquits de l'homme en le privant ele; la lumire! Tantt Diane va trouver Endymion dans les montagnes de Carie; tantt les magiciennes de Thessalie l'ont descendre la- Lune sur les herbes qu'elles destinent aux enchantements. Ici c'est un dragon epii dvore l'astre et qu'on cherche pouvanter par des cris ; l, Dieu lient le; soleil enferm dans un tuyau, et nous te ou nous rend la vue de cet astre avec un volet,... etc. Le progrs eles sciences a fait reconnatre le ridicule de ces opinions et de ces craintes, depuis qu'on a vu qu'il tait possible de calculer par les tables astronomiques et de prvoir longtemps d'avance l'instant o la colre du ciel devait clater. Cependant, lors de l'clips totale de 170G, l'pouvante a encore caus des revers dans l'arme de Louis XIV, prs de Barcelone, et la devise de ce monarque : Nec pluribus impar, a prt aux allusions injurieuses ! Les voyageurs rencontrent encore souvent aujourd'hui des usages manifestant ces impressions et ces paniques. Ainsi, par exemple, on peut voir dans le Tour du Monde de 1879, le rcit du Dr Harmand, visitant le Laos et l'Indo-Chine, et surpris pendant la nuit du 1" mars 1877, par un pouvantable vacarme de cris et de coups de fusil : c'taient les indignes qui pendant une clipse de Lune tiraient sur l'astre des nuits pour le dlivrer du Dragon noir. Le dessin de la page 285 rappelle cet pisode ; nous n'y

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remarquons pas le cercle de l'ombre de la Terre sur la lune, qui est beaucoup trop petit. J.-B. Biot nous donne, dans ses Eludes sur l'astronomie indienne et chinoise, de fort curieux dtails sur les rites qui prsidaient, et qui prsident encore, la rception des clipses dans le Cleste Empire. L'empereur est considr comme le fils du ciel, et, ce titre, son gouvernement doit eiffrir l'image de l'ordre immuable qui rgit les mouvements clestes. Quand les deux grands luminaires, le Soleil et la Lune, au lieu de suivre des routes spares, viennent se croiser dans leur cours, la rde gularit Fig. 104. L'clipstotale de Soleildu 18,juillet1800. l'ordre du ciel semble drange; et cette perturbation doit avoir sa cause dans les dsordres du gouvernement de l'empereur. Une clipse de Soleil paraissait donc un avertissement donn par le ciel l'empereur d'amliorer son gouvernement. Lorsque ce phnomne avait t annonc d'avance par l'astro-, nome en titre, l'empereur et les grands de sa cour s'y prparaient par le jene, et en revtant des habits de la plus grande simplicit. Au jour marqu, les mandarins se rendaient au palais avec l'arc et la flche. Quand l'clips commenait, l'empereur lui-mme battait

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sur le tambour du tonnerre le roulement du prodige, pour donner l'alarme; et, en mme temps, les mandarins dcochaient, leurs flches, vers le ciel pour secourir Vastre clips. Gaubil mentionne ces particularits d'aprs les anciens livres des rites, et, les principales sont nonces dans le Tcheon-ii. D'aprs cela, on peut se! figurer le mcontentement que devait, causer une clipse de Soleil qui ne se ralisait pas aprs avoir t prdite, et pareillement celle qui apparaissait fout coup sans avoir t prvue. Dans le premier cas, tout le crmonial se trouvait avoir t inutilement prpar; et les efforts dsesprs qui, par suite du manque de prparatifs, se1 faisaient dans le second cas, produisaient invitablement une scne de dsordre compromettante pour la majest impriale 1. De telles erreurs, pourtant, si faciles, mettaient les pauvres astronomes en danger ele perdre leurs biens, leur charge, leur honneur, 1 quelquefens leur vie. En l'an 2130 avant notre re, sous le rgne de l'empereur Trhoug-Kang, les directeurs du Bureau astronomique, lli et Ho, furent condamns mort pour ne pas avoir prdit, l'clipso de Soleil de1 celle anne-l. Par suite! d'une disgrce pareille, arrive! en l'an 721 de notre re, l'empereur Hioucn-Tscng fit venir sa cour un bonze chinois appel Y-llang, renomm pour ses connaissances en astronomie. Aprs s'y tre montr effectivement fort habile, il eut le! malheur d'annoncer d'avance deux clipses de Soleil, qu'on ordonna d'observer dans tout l'empire. Mais e>nne vil, ces jours-l, nulle part aucune trace! d'clips, quoique le ciel se montrt, presque partout serein. Pour se disculper, il publia un crit, dans lequel il prtendit, que son calcul tait juste, mais pie le ciel avait chang le;s rgles de ses mouvements, sans doute en considration des hautes vertus de Grce sa rputation, d'ailleurs mrite, peut-tre l'empereur. aussi ses flatteries, on lui pardonna. Les mmes ides sur l'importance et la signification des clipses de Lune et de Soleil, qui existaient, chez les Chinois il y a plus de quatre mille ans et, subsistent, encore aujourd'hui, sont aussi fortes, et fdlos engendrent les mmes exigences, devenues seulement moins prilleuses pour les astronomes, puisque ces phnomnes sont maintenant, prvus plusieurs annes d'avance, avec, une cerli-

Vi(.Ulu. Uneclipsede Lunedansle Laos,en ISTi,

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tude mathmatique, dans les grandes phmrides d'Europe et d'Amrique, qu'ils peuvent aisment se procurer. M. Stanislas Julien a trouv dans le Recueil des lois de Chine la description complte des crmonies prescrites et pratiques encore aujourd'hui celte occasion. En voici un spcimen : Toutes les fois qu'il arrive une; clipse de Soleil, on attache des pices de soie la porte; du ministre des rites appele I-men : et dans la grande salle on 'place une table! pour brler des parfums du haut de la tour appele Lou-tha (tour de la Rose). La garde impriale place vingt-quatre tambours des deux cts, l'intrieur de la porte I-men : le Kiao-fang-see place les musiciens au bas de la tour Loutlio. Il place chaque magistral au bout de cette tour, l'endroit o ils doivent s'incliner pour saluer. Tous sont tourns du ct du Soleil; quand le prsident de l'astronomie a annonc que le Soleil commence tre! entam, lotis les magistrats, en habit, de cour, se rangent et se tiennent, debout. A un signal donn, ils se niellent, genoux, et alors la musique commence! se faire entendre. Chaque magistral l'ail Irois prosternations et neuf rvrences, aprs epioi la, musiejue s'arrte. Quand les magistrats du tribunal des rites ont fini d'offrir des parfums, tous les autres s'agenouillent. Le Kiao-Kouan s'avance avec un tambour et la baguette du tambour ; ensuite-il trappe le tambour pour dlivrer le Soleil. Le; prsident lu ministre des rites frappe trois coups de tambour, et alors on frappe tous les tambours ensemble. Quand le prsident du bureau des longitudes a annonc pie l'astre a recouvr sa forme arrondie, les tambours s'arrtent. Chaque magistrat, s'agenouille trois fois et frappe neuf fois la terre ele; son front. La musique recommence; enfin, les crmonies finies, la musique s'arrte. Puis tous les magistrats se retirent, chacun de leur ct. Quand la Lune est clipse, on se runit dans le bureau des Ta-lch\mg (prsidents des crmonies) et l'on observe les mmes rites pour dlivrer l'astre. Actuellement encore, l'astronomie, et mme l'astrologie, rgissent en Chine tous les usages officiels. Ainsi, par exemple, le jeune empereur de Chine devait se marier au printemps de 1872. Les

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astronomes ayant dclar que la configuration des plantes n'tait pas favorable, le mariage a t remis l'automne de la mme anne. Pendant, l'clips du 15 mars 1877, les Turcs avaient fait une vritable meute, malgr leurs prparatifs de guerre avec la Russie, et tiraient des coups de fusil au Soleil pour le dlivrer des serres du dragon. Les journaux illustrs ont mme reprsent d'aprs nature celte scne, fort curieuse pour notre poque. En France et dans les pays de progrs, il n'en est pas ainsi : on

V\p.100. clipsetotaledeLune. ne; redoute, plus l'arrive de;s clipses, on ne craint plus qu'une ternelle nuit s'tende sur la Terre. On sait que ce sont l des faits naturels, tudis et connus comme tant d'autres, rsultant de mouvements tudis et dtermins d'avance. Ds lors, elles perdent entirement leur caractre surnaturel et rentrent dans l'ordre purement physique. On prdit, aujourd'hui les clipses de Soleil et de , Lune de la mme manire qu'on retrouve par le calcul des clipses passes et qu'on assigne ainsi plus rigoureusement certaines dates l'histoire. La marche de l'ombre de la Lune la surface du globe est dtermine et trace d'avance; sur les cartes. Notre figure 107 donne

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une ide exacte tic cette marche : elle reprsente l'clips totale de Soleil du 18 juillet 1800, qui a commenc au lever du Soleil, sur les Etats-Unis, a travers l'Ocan Atlantique et, est passe sur l'Espagne, l'Algrie et, la Tunisie. Elle a t trs forte Paris (85 centimes). Pas une; clipse de Soleil ne sera totale em France d'ici la fin du sicle; mais on en aura une trs belle dans le midi de la France le 28 mai 1900, dernire anne de ce sicle. Elle sera totale en Espagne et en Algrie. Du reste, pour peu que nos inventions de vapeur et d'lectricit continuent et que d'autres leur viennent en aide, la Terre ne sera bientt plus qu'un seul pays, et, l'on voyagera d'ici Pkin comme on allait au sicle dernier de Paris Saint-Cloud. Il y a fort longtemps (|ue nous n'avons eu en France de belle clipse, pas plus, d'ailleurs, que le belle comte. La plus prochaine; grande clipse de Soleil visible 1 Paris n'arrivera qu'en 1912 : encore ne sera-l-elh; pas fout l'ail totale. Nous n'eu aurons pas de totale visible; en France avant l'an 2020. La dernire est arrive en 1842 : elle a t totale pour le Midi ele la, France. En disant ejue; les clipses de Soleil et de Lune ne sont plus un objet de terreur pour nous, je ne veux pas dire qu'elles m; nous causent plus aucune impression. Non, les impressions soudaines causes par le spectacle des phnomnes les plus rares de la nature sont indpendantes de notre rflexion, et, l'absence subite de la lumire solaire au milieu de la journe cause; fous les tres une; motion dont ils ne; peuvent s'affranchir. La relation de reflet produit par les clipses sur l'homme et mme sur les animaux est trop intressante pour que je ne vous l'offre pas en conclusion de ce un tmoin oculaire de chapitre. Je; choisirai pour rapporteur l'clips totale de juillet 1842, dont, le talent, de narrateur est trop bien connu pour qu'on en fasse l'loge : c'est Franois Arago luimme qui va nous communiquer ses impressions, enrichies encore d'autres tmoignages auxquels il attribue une assez haute valeur pour les runir aux siens. Riccioli rapporte qu'au moment de l'clips totale de 1415 on vit, en Bohme, des oiseaux tomber morts de frayeur. La mme chose

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est rapporte de l'clips de 1560. Les oiseaux, chose merveilleuse (disent les tmoins oculaires), saisis d'horreur, tombaient terre. les chauvesEn 1706, Montpellier, disent les observateurs, souris voltigeaient comme l'entre de la nuit. Les poules, les se renfermer. Les petits oiseaux pigeons coururent prcipitamment qui chantaient dans les cages se turent et mirent la tte sous l'aile.

Fig. 10T. Trac d'une clipse totale de Soleil. La frayeur produite Les btes qui taient au labour s'arrtrent. chez les btes de somme par le passage subit du jour la nuit est constate aussi dans le mmoire de Liouville relatif l'clips de ou marchaient 1715. Les chevaux, y est-il dit, qui labouraient ils refusrent d'avancer. sur les grandes routes, se couchrent; Fontenelle rapporte qu'en l'anne 1654, sur la simple annonce d'une clipse totale, une multitude d'habitants de Paris allrent se cacher au fond des caves. 19

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Grce au progrs des sciences, l'clips totale de 1842 a trouv le public dans des dispositions bien diffrentes de celles qu'il avait manifestes en 1654. Une vive et lgitime curiosit avait remplac des craintes puriles. Les populations des plus pauvres villages des Pyrnes et des Alpes se transportrent en masse sur les points culminants d'o le phnomne devait tre le mieux aperu; elles ne doutaient pas, sauf quelques rares exceptions, que l'clips n'et t exactement annonce; elles la rangeaient parmi les vnements naturels, rguliers, calculables, dont le bon sens commandait de ne point s'inepuiter. A Perpignan, les personnes gravement malades taient seules restes dans leurs chambres. La population couvrait ds le grand matin les terrasses, les remparts de la ville, tous les monticules extrieurs d'o l'on pouvait esprer voir le lever du Soleil. A la citadelle, les astronomes du Bureau des longitudes avaient sous les yeux, outre des groupes nombreux de citoyens tablis sur les glacis, les soldats qui, dans une vaste cour, allaient tre passs en revue. L'heure du commencement, de l'clips approchait. Prs de vingt mille personnes, des verres enfums la main, examinaient le globe radieux se projetant sur un ciel d'azur. A peine, arms de apercevoir nos fortes lunettes, dit Arago, commencions-nous la petite chancrurc du bord occidental du Soleil, qu'un cri immense, mlang de vingt mille cris diffrents, vint nous avertir que nous avions devanc seulement de quelques scooneles l'observation faite l'oeil nu par vingt mille astronomes improviss dont c'tait le coup d'essai. Une vive curiosit, l'mulation, le dsir de ne pas tre prvenu, semblaient avoir <;u le privilge de donner la vue naturelle une pntration, une puissance inusites. Entre ce moment et ceux qui prcdrent de trs peu la disparition totale de l'astre, nous ne remarqumes dans la contenance de tant de spectateurs rien qui mrit d'tre rapport. Mais lorsque le Soleil, rduit un troit, filet, commena ne plus jeter sur notre horizon qu'une lumire plus affaiblie, une sorte d'inquitude s'empara de tout le monde; chacun sentit le besoin de communi-

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quer ses impressions ceux dont il tait entour : de l un mugissement sourd, semblable celui d'une mer lointaine aprs la tempte. La rumeur devenait de plus en plus forte mesure que le croissant solaire s'affaiblissait. Le croissant disparut enfin ; les tnbres succdrent subitement la clart, et un silence absolu inarqua cette phase de l'clips, tout aussi nettement que l'avait fait la pendule de notre horloge astronomique. Le phnomne, dans sa magnificence, venait de triompher de la ptulance de la jeunesse, de la lgret que certains hommes prennent pour un signe de supriorit, de l'indiffrence bruyante dont les soldats font ordinairement profession. Un calme profond rgna dans l'air; les oiseaux ne chantaient plus. Aprs une attente solennelle d'environ deux minutes, des transports de joie, des applaudissements frntiques, salurent avec le mme accord, la mme spontanit, la rapparition des premiers rayons solaires. Au recueillement, mlancolique produit par des sentiments indfinissables venait de succder une satisfaction vive et franche, dont personne ne songeait contenir, modrer les lans. Pour la majorit du public, le phnomne tait son terme. Les autres phases de l'clips n'eurent gure de spectateurs attentifs, en dehors de;s personnes voues aux tudes de l'astronomie. Ceux-l mmes qui, au moment, de la disparition subite du Soleil, s'taient montrs le plus vivement mus, s'gayrent le lendemain, et ce me semble outre mesure, au rcit des frayeurs que bon nombre de campagnards avaient prouves, et dont, au reste, ils ne cherchaient pas faire mystre. Pour moi, je trouvai tout naturel que des hommes illettrs, qui personne n'avait dit qu'une clipse devail avoir lieu, eussent montr une grande inquitude en voyant, les tnbres succder si brusquement la lumire. Qu'on ne s'yr trompe point, l'ide d'une convulsion de la nature, l'ide que le moment de la fin du monde venait d'arriver, n'est pas ce qui bouleversa le plus gnralement ces hommes incultes et neufs. Lorsque je les questionnais sur la cause relle de leur dsespoir, ils me rpondaient sur-le-champ : Le ciel tait serein, et, cependant la clart du jour diminuait, et les objets s'assom-

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LES MERVEILLES CELESTES.

laissaient, et tout coup nous nous trouvmes dans les tnbres : nous crmes tre devenus aveugles. Un pauvre enfant de; la commune des Siges gardait un troupeau. Ignorant compltement l'vnement qui se prparait, il voit avec inquitude le Soleil s'obscurcir par degrs, car aucun nuage, aucune vapeur ne lui donnait l'explication de ce phnomne. Lorsque la lumire disparut tout coup, le pauvre enfant, au comble de la frayeur, se mit pleurer et appeler : Au secours!... Ses larmes coulaient encore lorsque le Soleil donna ses premiers rayons. Rassur cet aspect, l'enfant leva les bras en s'criant : O beou souleou! (0 beau soleil !) Un habitant de Perpignan priva, dessein, son chien de nourriturc " partir de1 la veille. Le lendemain matin, au moment o l'clips totale devait avoir lieu, il jeta un morceau de pain au pauvre animal, qui commenait le dvorer, lorsque les derniers Aussitt le chien laissa tomber rayons du Soleil disparurent. le pain ; il ne 1(! reprit, qu'au bout de deux minutes, aprs la fin de l'obscurit totale, et, le mangea alors avec une grande avidit. Un autre chien se rfugia entre les jambes de son matre au moment o le Soleil s'clipsa. Dans une campagne, des poules, au moment de l'clips totale, abandonnrent, subitement le millet, qu'on venait de leur donner et se rfugirent, dans une table. Ailleurs, se! trouvant loin de toute habitation, elles allrent se grouper sous le ventre d'un cheval. Une poule entoure ele poussins s'empressa de les appeler et de les couvrir de ses ailes. Des canards qui nageaient dans une mare ne se dirigrent pas, au moment de la disparition du Soleil, vers la mtairie assez loigne d'o ils taient sortis deux heures auparavant; ils se massrent et se blottirent dans un coin. A la Tour, chef-lieu de canton dans les Pyrnes-Orientales, un habitant aAraittrois linottes. Le 8 juillet, de grand matin, en suspendant la fentre de son salon la cage qui renfermait les trois petits oiseaux, il remarqua qu'ils paraissaient trs bien portants; aprs l'clips, un d'entre eux tait mort. Faul-il croire que la

LES ECLIPSES. linotte se tua en les barreaux de cette supposition Enfin, il n'est

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heurtant avec force, dans un moment de frayeur, sa cage. Quedques faits observs ailleurs rendent probable. pas jusqu'aux insectes qui n'aient ressenti une pareille impression. Un observateur de Perpignan raconte qu'il tait assis devant un petit sentier, trac par des fourmis pie le hasard lui fit rencontrer. Elles travaillaient avec leur vivacit accoutume; toutefois, mesure que le jour diminuait, leur marche se ralentissait; elles paraissaient prouver de l'hsitation. A i'ins^ tant o le; Soleil disparut entirement, les fourmis s'arrtrent, mais sans abandonner les fardeaux qu'elles tranaient. Leur immobilit cessa ds que; la lumire eut repris une certaine force, et bientt elles se remirent en route. Des chauves-souris, croyant, la nuit vemu 1, quittrent, leurs traversa en retraites; un hibou, sorti d'une tour de Saint-Pierre, volant la place; du Peyrou; les hirondelles disparurent; les poules rentrrent; des boeufs qui paissaient librement se rangrent en cercle, adosss les uns aux autres, les cornes en avant comme pour rsister une attaque. Des observateurs de Crmone assurent qu'il tomba terre une immense quantit d'oiseaux. Un autre observateur, qui tait sous un arbre prs de Lodi, remarqua que les oiseaux cessrent de chanter au moment de l'obscurit, mais aucun d'eux ne tomba. Dans la relation que mon savant ami l'abb Zantedcschi adressa de Venise Arago, on lit qu'au moment de l'obscurit totale des oiseaux voulant s'enfuir e>t,n'y voyant pas, allrent se heurter contre les chemines des maisons ou contre les murs, et qu'tourdis du coup ils tombrent sur les toits, dans les rues ou dans les lagunes. Parmi les oiseaux qui prouvrent de ces accidents on peut citer des hirondelles et, un pigeon. Des hirondelles furent prises dans les rues, l'pouvante qui les avait saisies leur ayant peine laiss la facult de voleter (soolazzare). Des abeilles qui avaient quitt leurs ruches en grand nombre au lever du soleil, y rentrrent mme avant, le moment de l'clips totale, et attendirent, pour en sortir de nouveau, que l'astre clips et repris tout son clat.

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LES MERVEILLES CLESTES.

Ces relations donnent une ide suffisante de l'effet produit par des phnomnes insolites sur les facults de l'homme et des animaux. La ncessit de l'ordre est si profondment attache notre conception de la cration, qu'une apparence de trouble nous jette hors de notre scurit normale et nous remplit de crainte. Les rsultats scientifiques des observations d'clipss ont, surtout port sur l'lucidation du grand problme de la constitution physique du Soleil. Nous en aAons parl au chapitre relatif cet astre. Les dernires grandes clipses totales ont t trs prcieuses pour la science.

ASPECT

PHILOSOPHIQUE

DE

LA

CRATION

PLURALIT

DES

MONDES

HABITS

Mais encercle troitdelaterreonoussommes (larde-toi obornerant, obienfaitsivers, d t d d donovoirentoi fine Soignonr hommes, des Kt le, tucrasmille univers. Quand [Inhun-afd Poi'K, l'rtn/nr. Les vrits astronomiques epii viennent de faire, l'objet de nos conversations manifestent, sans doute la haute valeur de l'esprit humain, qui s'est lev jusqu' elles, et qui, scrutant les lois de l'univers, est parvenu dterminer les causes organisatrices qui prsident, l'harmonie du monde et sa perptuit. Sans doute, il est beau pour l'homme, cet, atome spirituel habitant d'un atome matriel, d'avoir pntr le.-: mystres de la cration et de s'tre lev la connaissance de e'es sublimes grandeurs dont la seule contemplation nous atterre et nous anantit. Mais si l'univers ne restait pour l'homme qu'un grand mcanisme matriel m par les forces physiques, si la nature n'tait ses yeux qu'un gigantesque laboratoire o les lments s'associeraient aveuglment sous les formes fortuites les plus varies ; en un mot, si cette admirable et magnifique science du ciel bornait ternellement les efforts de l'esprit humain la gomtrie des corps clestes, la science n'attein-

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LES MERVEILLES CELESTES.

drait pas son but vritable, et elle s'arrterait, au moment de recueillir le fruit, de ses immenses travaux. Elle resterait, souverainement incomplte si l'univers n'tait jamais pour elle qu'un assemblage de corps inertes flottant lans l'espace sous l'action des forces matrielles. Le philosophe doit aller plus loin. 11 ne doit pas se borner avoir sous une forme plus ou moins distincte le grand corps de la nature; mais, tendant la main, il doit sentir sous l'enveloppe matrielle le coeur qui bat, et, pntrant travers l'organisme, il doit deviner la vie qui circule grands flots. L'empire de Dieu n'est pas l'empire de la mort : c'est l'empire de la vie. Nous habitons sur un monde qui ne fait point exception parmi les astres et qui n'a pas reu le moindre privilge. Il est le troisime des corps clestes qui circulent, autour du Soleil et l'un des plus petits d'entre eux; sans sortir de notre systme, d'autres plantes sont beaucoup plus importantes que lui : Jupiter, par exemple, est. 1 200 fois plus volumineux, et, Saturne 700 fois. Tandis qu'il nous parait le plus important, de l'univers, il est en ralit perdu dans l'immensit des mondes qui peuplent le ciel, et la cration tout, entire ne se doute mme pas de son existence. Des plantes de notre propre systme, il n'y en a que quatre d'o la Terre soit, bien visible : ce sont Mercure, Vnus, Mars et Jupiter ; encore, pour ce dernier, notre plante est-elle la plupart du temps invisible dans l'aurole solaire. Or, tandis que notre petit, globe est ainsi perdu parmi des mondes plus importants que lui, d'autres mondes sont dans les mmes conditions d'habitabilit que les ntres, et Sur ces plantes comme sur la ntre, parfois en de meilleures. les rayons gnrateurs du mme Soleil versent la chaleur et la lumire, des degrs divers; sur elles comme ici, les annes, les mois et les jours se succdent, entranant leur suite la marche des saisons qui, de priode en priode, entretiennent les conditions de sur elles comme ici, une atmosphre l'existence; transparente enveloppe d'un climat protecteur l surface habite, donne naissance aux mouvements et dveloppe ces beauts mtoriques, ravissantes qui clbrent l'aurore des jours et le crpuscule des nuits. Sur elles comme ici, des nues vaporeuses s'lvent de

PLURALITE DES MONDES HARITES. l'Ocan,

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et, sous diffrentes formes, versent la fertilit aux campagnes altres. Ce grand mouvement de vie qui circule sur la Terre n'est pas confin notre petite plante : les mmes causes dveloppent l-bas les mmes effets ; et sur beaucoup d'entre ces une privation des richesses mondes trangers, loin de remarquer dont la Terre est revtue, on observe une abondance de biens dont notre sjour ne possde que les prmices. A ct de certains astres, la Terre est un monde infrieur sous des rapports essentiels, depuis les conditions de stabilit gologique, qui nous sont fort mal assures par l'tat d'incandescence du sphrode terrestre dont la surface n'est qu'une mince pellicule, jusqu' la dplorable mtorologie qui trouble notre atmosphre et jusqu'aux lois fatales qui rgissent la vie sur cette terre, o la Mort rgne en souveraine. Si, d'un ct, les autres mondes ont des conditions d'habitabilit tout, aussi puissantes si ce n'est davantage que les conditions terrestres, d'un autre ct, la Terre, envisage en elle-mme, nous parait semblable une coupe trop pleine d'o la vie dborde de toutes parts. En notre seul sjour, nous avons l'infini dans la vie. Il semble que crer soit, si ncessaire l'ordre ele la nature, que le plus petit espace de, matire runissant les conditions suffisantes ne reste pas sans servir de demeure des tres vivants. Tandis que le tlescope ouvrait dans les cieux do nouveaux champs la cration, le microscope ouvrait, au-dessous du visible le champ de la vie invisible, et montrait, que, non contente de rpandre la vie partout, o il y a matire pour la recevoir, depuis les poques primitives o ce globe sortait, peine de son berceau brlant jusqu' nos jours, la nature entasse encore l'existence au dtriment de l'existence elle-mme. Les feuilles des plantes sont des prairies de troudont certaines espces, quoique invisibles . peaux microscopiques l'oeil nu, sont de vritables lphants ct d'autres tres dont la petitesse extrme n'a pas interdit un systme admirable d'organisation pour l'entretien de leur vie phmre. Les animaux euxmmes servent de sjour des races de parasites qui, leur tour, sont elles-mmes la demeure de parasites plus petits encore. Sous un autre aspect, l'infinit de la vie offre un caractre- corrlatif dans sa diversit. La fore:e est si nergique, que nul lment ne

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LS MERVEILLES CLESTES.

semble capable de lutter avec avantage contre la vie, tendant se rpandre en tous lieux, et qu'aucune cause ne peut, interdire son action. Depuis les hautes rgions de l'air, o les vents charrient des germes, jusque dans les profondeurs ocaniques o l'on subit la pression de plusieurs centaines d'atmosphres, o la nuit la plus complte tend son ternelle souverainet; depuis les climats brlants de la ligne quatoriale et les sources chaudes des terrains mers volcaniques, jusqu'aux rgions glaces du ple, jusqu'aux solides du cercle polaire, la Vie a tendu son empire comme un rseau immense, enveloppant notre plante entire, se jouant de tous les obstacles et comblant les abmes, afin qu'il n'y et au monde aucun district qui pt se prtendre en dehors ele son absolue souverainet. C'est par des tudes tablies sur cette double considration, l'insignifiance de la Terre dans la cration sidrale, et l'abondance de la vie sa surface, que l'on a pu s'lever aux premiers principes vritables sur lesquels la dmonstration de l'habitation actuelle, passe ou future des astres devait tre fonde. Pendant longtemps, l'homme put se borner l'tude des phnomnes, pendant longtemps mme il dut s'astreindre l'observation directe et unique des apparences physiques, afin pie la science acqut la prcision ce vestibule rigoureuse qui constitue sa valeur. Mais, aujourd'hui, de la vrit peut tre franchi, et, la pense, traversant la matire, peut et, doit atteindre la notion des choses intellectuelles. Dans, le sein de ces mondes lointains, elle sent la vie universelle plonger ses racines immenses; leur surface, elle voit cette vie s'panouir et, l'intelligence y tablir son trne, Fondes sur la base astronomique, seule fondation possible, les recherches faites dans le domaine des sciences physiques, depuis la mcanique cleste jusqu' la biologie, et dans celui des sciences philosophiques, depuis l'ontologie jusqu' la morale, ont permis d'lever au rang d'une doctrine l'ide antique ele la pluralit des mondes. L'vidence de cette vrit s'est rvle aux yeux de tous ceux qui se sont, impartialement et librement adonns l'tude de la nature. Il n'entre pas dans le cadre de ces dernires pages des Merveilles: clestes de nous tendre longuement sur cet aspect phi-

1 PLURALIT DES MONDES HABITS.

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osophique de la cration; mais si je considre cet aspect comme la conclusion logique des tudes astronomiques, je dois au moins mes lecteurs de leur offrir comme une modeste proraison des causeries qu'ils ont bien voulu suivre jusqu'ici les principaux rsultats auxquels nous sommes arrivs sur cette grande et belle question de l'existence de la vie la surface des astres. Voici d'abord une premire considration, tablie sur le caractre astronomique des Mondes et sur leur histoire : Que le lecteur suive la marche philosophique de l'astronomie moderne, il reconnatra que, du moment o le mouvement de, la Terre et le volume du Soleil furent connus, les astronomes et les philosophes trouvrent trange qu'un astre aussi magnifique ft, uniquement employ clairer et chauffer un petit monele imperceptible, rang en compagnie d'un grand nombre d'autres sous sa domination suprme. L'absurdit d'une telle opinion fut plus clatante encore, lorsqu'on trouva que Vnus est, une plante de mmes dimensions que la Terre, avec des montagnes et des plaines, des saisons et, des armes, des. jours et des nuits analogues aux ntres; on tendit cette analogie la conedusion suivante, que, semblables par leur conformation, ces deux mondes l'taient aussi par leur rle dans l'univers; si Vnus tait, sans population, la Terre levait l'tre galement; et rciproquement, si la Terre tait peuple, Vnus devait l'tre aussi. Mais lorsque ensuite on observa les mondes gigantesques de Jupiter et de Saturne, entours de leurs splendid.es cortges, on fut invinciblement conduit refuser des tres vivants aux petites plantes prcdentes, si l'on n'en dotait celles-ci, et par contre donner Jupiter et Saturne des tres bien suprieurs ceux ele Vnus et de la Terre. Et, en effet, n'est-il pas vident que l'absurdit de l'immobilit de la Terre s'est perptue, mille fois plus extravagante, dans cette causalit finale mal entendue dont la prtention est de placer notre globe au premier rang des corps clestes? n'cst-il pas vident que ce monde est, jet sans aucune distinction dans l'amas plantaire, et qu'il n'est pas mieux tabli que les autres pour tre le sige exclusif de la vie et de l'intelligence?... Combien peu fond est'lo sentiment qui nous anime lorsque nous pensons que l'univers aurait t cr

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peur nous, pauvres minuscules perdus sur un petit globe, et que si nous disparaissions de la scne, ce vaste univers serait dcolor, comme un assemblage de corps inertes et privs de lumire! Si demain nul de nous ne se rveillait, et si la nuit qui, clans une priode diurne, fait le tour du monde, scellait pour l'ternit les paupires closes des tres vivants, croit-on ejue dsormais le Soleil n'enverrait plus ses rayons et sa chaleur, et que les forces de la nature cesseraient leur mouvement ternel? Non : ces Mondes lointains que nous venons de passer en revue continueraient le cycle de leur existence, bercs sur les forces permanentes de la gravitation, et baigns dans l'aurole lumineuse que l'astre du jour engendre autour ele son brillant foyer. La Terre que nous habikms n'est qu'un des plus petits astres groups autour de ce foyer, et son degr d'habitation n'a rien qui la distingue, parmi ses compagnons... Eloignez-vous un instant, par la pense, lecteur, en un lieu de l'cspajce d'o l'on puisse embrasser l'ensemble du systme solaire, et supposez que la plante o vous avez reu le jour vous soit inconnue. Soyez bien convaincu que, pour vous livrer librement, l'tude prsente, vous ne devez plus considrer la Terre comme votre patrie ni la prfrer aux autres sjours, et contemplez maintenant sans prvention et d'un oeil ultra-terrestre les Momies plantaires qui circulent autour du foyer de la vie! Si vous souponnez les phnomnes de l'existence, si vous imaginez que certaines plantes sont, habites, si l'on vient vous apprendre que la vie a fait, choix de certains Mondes pour y dposer les germes ele ses productions, songerez-vous, ele bonne toi, peupler ce1 globe infime de la Terre avantd'avoirtabli dans les mondes suprieurs les merveilles del cration vivante? Ou si vous formez le dessein de vous fixer sur un astre d'o l'on puisse embrasser la splendeur des cieux et sur lequel on puisse jouir des bienfaits d'une nature riche et fconde, choisirez-vous pour sjour cette terre chtive qui est clipse par Pour toute rponse, et c'est, la tant de sphres resplendissantes?... moindre comme la plus rigoureuse conclusion que nous puissions tirer des considrations prcdentes, nous tablissons, avec l'autorit du fait, que la Terre n'a aucune prminence marque dans le systme solaire de manire tre seul monde habit, et que,

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les autres plantes sont, disposes astronomiquemenl parlant, aussi bien qu'elle au sjour de la vie . Une seconde considration, fonde sur la diversit des tres qui respirent la surface du globe terrestre, sur la puissance infinie de la nature, qu'aucun obstacle n'a jamais arrte, et sur le spectacle loquent de l'infinit de la vie elle-mme dans le monde terrestre, dans un nouvel ordre d'ides. conduit l'argumentation La Nature connat le secret de toutes choses, met en action les forces les plus infimes comme les plus puissantes, rend toutes ses cratures solidaires, et constitue les tres suivant le monde et suivant les ges, sans que la varit des conditions puisse mettre obstacle, la manifestation de sa puissance. Il suit de l que l'habitabilit et l'habitation des plantes sont un complment ncessaire de; leur existence, et que, ele toutes les conditionsnumres, aucune ne saurait arrter la manifestation de la vie sur chacun de e;es Mondes.... Mais ajoutons une observation particulire qui compltera les prcdentes : parlons un instant de notre ignorance force, dans celte petite le du grand archipel o la desfine nous a relgus, et de la difficult o nous sommes d'approfondir les secrets et la puissance de la Nature. Constatons que d'un ct nous ne connaissons pas toutes les causes qui ont, pu influer et qui influent encore aujourd'hui sur les manifestations de la vie, sur son entretien et sa propagation la surface de celte terre; et que, d'un autre ct, nous sommes bien plus loin eiiicorc de connatre tous les principes d'existence qui propagent, sur les autres mondes C'est peine si nous avons des crations 1res dissemblables. pntr celles qui prsident aux fonctions journalires de la vie; c'est peine si nous avons pu tudier les proprits physiques des milieux, l'action do la lumire et de l'lectricit, les effets de Il en existe d'autres qui agissent la chaleur et du magntisme.... constamment sous nos yeux et que l'on n'a pas encore pu tudier ni mme seulement dcouvrir. Combien donc serait-il vain de vouloir opposer aux existences plantaires les principes superficiels et borns de ce que nous appelons notre science? Quelle cause pourrait lutter avec avantage contre le pouvoir effectif de la Nature et mettre obstacle l'existence des tres sur tous ces globes magni-

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fiques qui circulent autour de notre foyer? Quelle extravagance de regarder le petit monde o nous avons reu le jour comme le temple unique ou comme le modle de la nature!... Animes par la valeur du dessein providentiel de la cration, ces considrations deviennent plus imprieuses encore. Que notre plante ait t faite pour tre habite, cela est d'une vidence inconteste, non seulement parce que les tres qui la peuplent sont l sous nos yeux, mais encore parce que la connexion qui existe entre ces tres et les rgions o ils vivent amne pour conclusion invitable que l'ide d'habitation se lie immdiatement l'ide d'habitabilit. Or ce fait est un argument, rigoureux en notre faveur; sous peine, de considrer la Puissance cratrice comme illogique avec elle-mme, comme inconsquente avec sa propre manire d'agir, il faut reconnatre; epac l'habitabilit des plantes rclame imprieusement leur habitation. Dans quel but auraientelles donc reu des annes, des saisons, des mois, des jours, et pourquoi la vie n'clraif-elle pas la surface de ces Mondes qui jouissent comme le ntre des bienfaits de la nature et qui reoivent comme lui les rayons fcondants du mme Soleil! Pourquoi ces neiges de Mars qui fondent chaque printemps et descendent arroser ses campagnes? pourquoi ces nuages de Jupiter qui rpandent l'ombre et la fracheur dans ses plaines immenses? pourquoi celle atmosphre de Vnus qui baigne ses valles et ses montagnes? O Mondes splcndides qui voguez loin de nous dans les cieux, serait-il possible que la froide Strilit ft jamais l'immuable souveraine de vos campagnes dsoles? serait-il possible que cette magnificence, qui semble tre votre apanage, ft donne des rgions solitaires et nues, o les seuls rochers se regarderaient ternellement dans un morne silence? Spectacle affreux dans son immense immutabilit, et plus incomprhensible que si la Mort en furie venant passer sur la Terre fauchait d'un seul coup la population vivante qui rayonne sa surface, enveloppant ainsi dans une mme ruine tous les enfants de la vie, et laissant, la Terre rouler dans l'espace comme un cadavre dans une tombe ternelle ! C'est ainsi que, sous quelque aspect qu'on ait envisag la cra-

PLURALITE DES MONDES HABITES.

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tion, la doctrine de la Pluralit des Mondes s'est forme et s'est prsente comme la seule explication du but final, comme la justification de l'existence des formes matrielles, comme le couronnement des vrits astronomiques. Les conclusions sommaires que nous venons de citer se sont trouves tablies, logiquement et sans effort, par le spectacle mme des faits observs, et lorsque, ayant contempl l'univers sous ses diffrents aspects, l'esprit s'tonne de n'avoir pas conu plus tt cette vrit vivante, il sent en lui-mme que la dmonstration d'une telle vidence n'est plus ncessaire, et qu'il devrait l'accepter lors mme qu'elle n'aurait d'autres raisons en sa faveur que l'tat comparatif de l'atome terrestre avec le reste de l'immense univers. Subjugu par le spectacle, il ne peut plus que proclamer d'instinct la vrit lumineuse, eut ddaignant pour ainsi dire la dmonstration scientifique matrielle. ... Ah! si notre vue tait assez perante pour dcouvrir, l o nous ne voyons que des points brillants sur le fond noir du ciel, les soleils resplendissants qui gravitent dans l'tendue, et les mondes habits ejui les suivent lans leur cours, s'il nous tait donn d'embrasser sous un coup d'oeil gnral ce:s myriades de systmes solidaires, e;t si, nous avanant avec la. vitesse ele la lumire, nous traversions pendant des sicles ele sicles ce nombre illimit de soleils et ele sphres, sans jamais rencontrer nul terme cette immensit prodigieuse o Dieu fil, germer les mondes et les tres : retournant nos regards en arrire, mais no sachant plus dans quel point de l'infini retrouver ce; grain ele poussire que l'on nomme la Terre, nous nous arrterions fascins et confondus par un tel spectacle, et unissant notre voix au concert de la nature universelle, nous dirions du fond de noire mc : Dieu tout-puissant! que nous tions insenss de croire qu'il n'y avait rien au del de la Terre, et que notre pauvre sjour avait seul le privilge de reflter ta grandeur et ta puissance ' ! la Pluralit des Mondes habits. 1. CAMILLE FLAJIMAHIOIN,

Il LA CONTEMPLATION DES CIEUX

obscur essoirs d autrne l.anuitmontait, pensive, sesvoiles ombres. Etdployait s sous d Lesoleil, descendu l'empireesombres. n Etaitmonpourlescoteauxoirs. Ducouchant assombri leslueurs mpourpres e feux: teint Avaient leursderniers descieux illuminait Lalune,ampemmense, i l Lesvastes lainesthros. p Aux constellations lecielrayonnait dont : J'levai es ensilence m yeux ducielimmense, Et,touttremblant, vis,aufond je L'oeil deDieu mregardait! qui 1859. C'est par la contemplation del nature que nous pouvons entrer parfois en communication avec la vrit absolue, et sentir exactement la beaut comme la grandeur del cration. Qu'elle est belle, qu'elle est digne de l'esprit humain, cette contemplation des splendeurs visibles de l'oeuvre cre ! Combien ces tudes sont suprieures aux proccupations vulgaires qui occupent nos jours et emportent nos annes! combien elles lvent l'me vers les vritables grandeurs! Pour le monde artificiel que nous nous sommes form par nos habitudes citadines, nous sommes devenus tellement trangers la nature que, lorsque nous revenons elle, il semble que nous entrions dans un nouveau monde. Nous avons perdu le sentiment de sa valeur, et nous nous sommes ainsi privs des jouissances les plus pures. En nous affranchissant de la vie tumultueuse, en revenant la paix, nous ressentons, une impression inconnue, comme si la sphre d'harmonie dans laquelle nous entrons tait toujours reste loin des voyages de notre pense.

LA CONTEMPLATION DES CIEUX.

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Les tudes de la nature offrent ce caractre prcieux qu'tant appliques la vrit, elles nous rappellent notre origine, notre, berceau maternel. La vie mondaine est un vritable exil pour l'me. Insensiblement, on s'accoutume se contenter d'apparences, ne plus chercher le fond et la substance des choses ; insensiblement, on perd sa relle valeur intellectuelle en se laissant, bercer la surface de cet ocan agit sur lequel llottentles barques humaines. Les objets qui nous entourent frappent seuls nos regards, et nous oublions le pass comme l'avenir. Mais il est des heures de solitude o l'me, faisant un retour sur elle-mme, sent le vide de toutes ces apparences, o elle reconnat combien peu elles peuvent la satisfaire, o elle cherche avec anxit et revient avec amour aux vritables grandeurs, seules capables de donner son repos une, terre ferme au lieu des fluctuations qui l'ont ballotte. Alors l'me a la nostalgie de son pays natal ; elle demande le vrai, elle veut le beau, et donne un regard d'adieu aux vanits passagres. Qu'il lui soit permis, en ces heures de rflexion, de contempler les beauts de la nature; qu'il lui soit donn d'admirer et de comprendre les merveilles de la cration; s'adonnant tout entire la contemplation qui la sduit, se laissant suspendre au charme des splendeurs tudies, elle se livrera sans rserve au spectacle qui l'absorbe, oublieuse des fausses jouissances de la terre, avielc des vritables et profondes jouissances que la Nature, cette jeune mre dont, l'ge est immobile, sait verser dans le coeur des enfants qui la chrissent;. Les beauts du ciel la captiveront, sous leur charme; elle demandera que cette contemplation ne finisse jamais; que la nuit lui rvle merveilles sur merveilles, et qu'il lui soit permis de ne point quitter cette scne avant que son admiration soit satisfaite ; comme aux plus douces heures de la vie, elle sera porte s'crier avec le pote : O temps, suspends ton vol! et vous, heures propices, Suspende/, votre cours! Laissez-moisavourer les rapides dlices Des plus beaux de nos jours! Mais je demande en vain quelques moments encore, Le temps m'chappe et fuit; Je dis . celle nuit : Sois plus lente, et l'aurore Va dissiper la nuit.... 20

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LES MERVEILLES CELESTES.

Lorsqu'on se livre ces hautes et magnifiques tudes, on sent bientt la grande harmonie, l'unit admirable en laquelle foutes choses sont confondues; on sent que la cration est une, que; nous sommes incorpors dans ses parties constitutives, et qu'une vie immense, peine souponne, nous enveloppe. Tous les phnomnes prennent leur place dans le concert universel. L'toile d'or qui brille dans la profondeur des cieux, et le petit grain de sable cristallis qui reflte le rayon solaire, unissent leur lumire ; la sphre plantaire qui roule avec majest sur l'orbite gigantesque et le petit oiseau qui chante sous les feuilles; la nbuleuse immense qui dispose ses systmes de soleils dans la vaste tendue, et la ruche qui reoit les rhombodres d'une rpublique en ternel universelle qui emporte dans l'espace ces accord; la'gravitation globes formidables et ces systmes de mondes, et l'humble zphyr epii transporte d'une fleur l'autre des parfums aims : les grands phnomnes et les actions insensibles s'unissent dans le mouvement gnral, l'infiniment grand, et l'inlinimcnt petit s'embrassent. Car l'univers est. l'oeuvre permanente d'une seule pense. Nulle parole humaine, nul ouvrage form de la main des hommes, ne sauraient rivaliser avec l'harmonie ele la nature, avec l'oeuvre de la cration. Comparez un instant le plus admirable des chefsd'oeuvre; parmi les merveilles de l'art aux plus simples d'entre les productions de la nature. Comme l'exprimait dj une parole antique, comparez les richesses des ornements royaux, le tissu oriental des vlements de Salomon dans sa gloire, les larmes d'or de son temple, les mosaques ele ses palais, la blancheur des lis, l'incarnat des roses ; el cherchez si la comparaison peut un seul instant se soutenir. Le grand caractre qui spare jamais ces oeuvres, c'est que dans l'une une" puissance borne y marque le terme de sa facult, tandis que dans l'autre l'empreinte d'une puissance infinie reste toujours. Amplifiez le pouvoir de nos sens, prenez cette lentille tonnante qui fait dresser des gants l o se cachaient invisibles les tres les plus infimes : son foyer, le plus fin tissu, l'oeuvre la plus dlicate de l'art humain se traduit en un objet informe et grossier; au contraire, le plus modeste tissu form par les mains de la nature rvle des richesses caches mesure

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epac le pouvoir amplificateur augmente. Essayez maintenant de mettre en regard nos appareils les plus merveilleux, depuis nos machines formidables dont le sein renferme ces foyers puissants dont, l'homme s'est rendu matre, jusqu' ces instruments de prcision si lgants, si sensibles avec jes forces indomptables dont la matire est anime, avec ces lois rigoureuses epii rgissent dans une perfection incomprhensible les mouvements harmonieux des sphres toiles dans le concert du ciel, et apprciez combien l'art est en tout et toujours surpass parla nature Car l'oeuvre de la nature est admirable dans l'infiniment petit comme dans l'infiniment grand. Les spectacles sublimes que la contemplation des cieux nous dvoile sont sans doute les plus frappants, et ceux dont la magnificence s'impose le plus souverainement notre pense merveille ; mais si nous savons examiner les petites choses, notre imagination restera confondue devant elles comme devant les plus grandes. Sur ce pauvre petit papillon blanc qui, n d'hier, sera en poussire avant que le jour de demain soit teint, l'oeil analysateur du microscope nous montrera ele magnifiques plumes d'un blanc de neige ou d'un jaune mal, symtriquement ranges, avec autant de soin que celles de l'aigle appel franchir les airs; pourtant l'oeil nu il n'y a sur ces ailes qu'une poussire impalpable qui reste adhrente au doigt. Sur son front vous compterez vingt mille yeux! Que les fines gouttelettes de rose suspen-ducs par l'aurore aux feuilles des branches abaisses tombent sous la secousse d'un oiseau qui passe, et vous verrez se peindre au passage de cette pluie; fine un arc-en-ciel non moins riche que l'arche gigantesque leve la fin d'un orage dans l'tendue de l'atmosphre, ravissant petit arc-cn-ciel, form pour une vie de quelques diximes do seconde, et disparu comme il tait n! Examinez ces humbles fleurs des champs aux ptales colors : l'ineraude et le rubis s'y succdent, l'or et le saphir y marient leurs tendres nuances : c'est en petit les magnificences de couleurs qui resplendissent dans les toiles doubles, etc., etc. Nous pourrions continuer sans terme ces apprciations comparatives, qui nous montreraient sans t:esse, dans l'un et dans l'autre sens, l'infini de la puissance cratrice.

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Cependant nous n'y songeons pas, cependant nous passons indiffrents ct de ces merveilles. Si, la nuit tant prive d'toiles, disait un philosophe, il y avait ici-bas un lieu unique d'o les constellations et les astres fussent visibles, les plerinages ce lieu ne cesseraient pas, et chacun voudrait admirer ces merveilles. Or ce qui nous entoure journellement perd sa valeur, l'habitude assoupit infinil'attention, et l'on oublie la nature, pour des attractions ment moins dignes de notre pense. Si parfois on se laisse un instant exalter par ces merveilles de de la science du ciel, on revient vite aux choses du monde pour ne plus songer nos grandes questions. La terre a le don de nous captiver si fort, qu'on oublie volontiers le ciel pour elle. Combien de personnes ont, dit en prose cette ode de Lebrun un convive astronome : Ami, laisse rouler la Terre Autour de,l'astre des saisons; His et bois : j'aime mieux ce verre Que l'astrolabe des Newtons. Qu'importe qu'au centre du monde Le Soleil fixe ses destins, Pourvu que sa chaleur l'conde Mrisse toujours nos raisins! Tout son plaisir, toute sa gloire, C'est de colorer ce doux jus; Le ntre, ami, c'est, de le boire : lloire, aimer, que faut-il de plus? Crois-moi, sous l'ombre de la treille Gote In charme des beaux jours : Chaque heure en fuyant nous conseille De ravir des moments si courts.... Ce sont l sans doute de charmantes penses; mais doit-on ne3 vivre que pour elles, et l'me ne se sent-elle pas quelquefois le dsir suprieur de s'lever au-dessus des fonctions ordinaires de la vie? Que tout le plaisir et toute la gloire du Soleil soient de colorer le raisin, c'est ce qui est fort contestable ; mais que notre principal bonheur soit de le boire, c'est ce qui est de plus un peu trop matriel. Faisons donc sa part chaque chose, embellissons l'existence par les fleurs de la contemplation, et prenons pour but de nous rendre de plus en plus spirituels.

LA CONTEMPLATION DES CIEUX.

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Songeons, rvons, pensons quelquefois la belle nature. Laissons-nous entraner par ces rveries dlicieuses qui nous loignent, des bruits terrestres pour nous envelopper d calme et de silence. Remontons la source limpide et jamais trouble d'o descendent toute consolation dans la douleur, tout, rafrachissement dans la fatigue des jours, toute paix dans l'inquitude ; quand nos lvres cette sont dessches par les vents du monde, retrempons-les source candide, demandons un baiser aux lvres de la Nature, otque cette aspiration d'une liqueur si pure nous garde des coupes empoisonnes. Heures de posie, heures trop lot passes, Que l'loile du soir m'apporte avec la nuit, Oh! nome quittez pas sans porter quelque fruit, Sans veiller en moi quelques nobles penses 1. La plnitude cl, le comble du bonheur pour l'homme, disait Snque le Philosophe, c'est de fouler aux pieds tout mauvais dsir, do s'lancer dans les cieux, et de pntrer les replis les plus cachs de la nature. Avec quelle satisfaction, du milieu de ces astres o vole sa pense, il se rit des mosaques de nos riches, et de notre terre avce; tout son or! Pour ddaigner ces portiques, ces plafonds clatants d'ivoire, ceis fleuves contraints de traverser des palais, il faut avoir embrass le cercle tic l'univers, et laiss tomber d'en haut un regard sur ce globe troit, en partie submerg, tandis que ce qui surnage est, au loin sauvage, brlant, ou glac. Voil donc, se dit le sage, le point, que tant donations se partagent,le fer et, la flamme la main! Voil les mortels avec leurs ri si bl es frontires! Si l'on donnait aux fourmis l'intelligence de l'homme, ne partageraient-elles pas aussi un carr de jardin en plusieurs provinces? Quand tu te seras lev aux objets vraiment grands dont je parle, chaque fois que tu verras des armes marcher enseignes leves, et comme si tout cela tait chose srieuse, des cavaliers tantt voler la dcouverte, tantt se dvelopper sur les ailes, tu seras tent de dire : Ce sont des volutions de fourmis, grands mouvements sur peu d'espace . Oh! que l'homme est petit s'il 1. KLOPSTOCK, par J.-J. Ampre. trad.

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LES MERVEILLES CELESTES.

ne s'lve pas au-dessus des choses terrestres ! Il est l-haut des rgions sans bornes, que notre me est admise possder, pourvu qu'elle n'emporte avec elle que le moins possible de ce qui est matire, et, que, purifie ele toute souillure, libre d'entraves, elle soit digne de voler jusque-l. Ds qu'elle y touche, elle s'y nourrit et s'y dveloppe : elle est comme dlivre de ses fers et rendue son origine ; elle se reconnat fille du ciel au charme qu'elle trouve dans les choses clestes; elle y entre, non comme trangre, mais comme chez elle. Avide spectatrice, il n'est, rien qu'elle ne sonde et n'interroge. Eh! qui l'en empcherait? Ne sait-elle pas que l'univers est son domaine? L'homme ne vit pas seulement de l'lment matriel : il lui faut la pense. C'est en s'levant ces nobles contemplations qu'il est digne de son rang; c'est en occupant son esprit de ces beaux et fconds sujets d'tude que son front, gardera l'empreinte divine de sa destine et s'clairera de plus en plus. N'oublions pas les enseignements de la nuit, et venons quelquefois mditer sous son ombre silencieuse. Au lieu d'une rverie flottante, maintenant que nous avons lev une partie du voile qui nous cachait les mystres clestes, notre pense aura pour objet un spectacle mieux compris; nous connatrons ce que. nous admirons, cl, nous apprcierons mieux ces crations lointaines. Les heures nocturnes auront un double prix nos yeux, puisqu'elles nous mettront dsormais e-n communication avec des mondes dont la nature ne nous est plus inconnue. Et c'est avec une effusion plus intime encore; que; nous adressons la Nuit cette salutation, par laquelle nous avons ouvert notre entrevue avec le ciel : O Nuit! que ton langage est sublime pour moi, Lorsque, seul et pensjf, aussi calme que loi, Conlemplanl'les soleils dont la robe est. pare, J'erre et mdite en paix sous ton ombre sacre!

TABLE

DES

GRAVURES

S 1. La nuit cl le jour 18 2. Amasstellaire du Centaure l'.l 3. Amasstellaire,d'Hercule lit 4. Amasstellaire du Verseau v 20 ,'j.Nbuleuses globulaires 21 (i. Nbuleusesannulaires 22 7. Nbuleusedu Lion 24 5. Nbuleusedu Taureau 2!5 9. Nbuleusedu Navire 25 10.Nbuleusede.l'tcude Sobiesld 27 11. Nbuleusesdoubles, multiples , 2!) 12.Nbuleuseen spirale de la constellationdes Chiensde chasse 30 13. Nbuleuseen spirale de la Vierge 31 14. Ancientlescoped'Herschcl 32 H).Le grand tlescope de lord Rosse 33 10.La plus grande lunette du monde(Expositionde Chicago,en ISSU) 34 11.Le grand quatorial de l'observatoire Liclt,au mont llamilton 18. L'oculairedu grand quatorial de l'observatoireLiclt,d'aprs une photo35 graphie 30 19.L'observatoireLick, au mont llamilton 37 20. L'observatoirede Paris 39 21. L'observatoirede Juvisy 55 22. Les sept toiles principales de la Grande Ourse 58 23. Les Ourses (il 24. Grande Ourse, Petite Ourse, toile polaire, Cassiope 01 25. Cassiope,Andromde, Pgase 02 20. Chvre, Pliades 03 27. Arcturus, le Bouvier, le Couronneborale 07 28. La sphre cleste et le mouvementdiurne 70 29. Les constellationsdu Zodiaque 71 29 bis. Suite des constellationsdu Zodiaque 73 30. Signes du Zodiaque ' 73 31. Marchedu soleil clansles signes du Zodiaque!

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TABLE DES GRAVURES.

32. Les Pliades 74 87 33. Le ciel du Sud l'horizonde Paris 34. Orionet son entouragecleste 89 91 35. La grande nbuleused'Orionet son loiie sextuple v 100 30.Un petit carr de la constellationdes Gmeaux, u l'oeil nu 100 37. Le petit carr prcdent vu au tlescope 106 38. Mesuredes dislancesclestes 129 39. Le Systmeplantaire 133 40; Le Soleilcl les Plantes : dimensions compares 139 41. Aspecldes taches solaires 141 42. Segmentationd'une tache solaire 142 43. Mouvementd'une tache solaire, du bord vers le centre 41. Mouvement pparent des taches du bord oriental an bord occidental du a 143 disque 147 45. Dcomposition la lumire de 149 40. Haiesprincipales du spectre solaire 152 47. Explosionet protubrancesolaire 48. Dimensionscomparesdu globe du Soleilet de l'orbite de la Lune 153 100 49. Mercure_cllit Terre (dimensionscompares) 161 50. Phases de Mercure 103 51. Variationsdu disque apparent de Vnus ICI 52. Echancrurcsdu croissantde Vnus 160 53. Visibilitde l'hmisphre obscur de Vnus 172 54. Carte de la plante Mars 173 53. Aspects de la plante Mars 50. Jupiter et ses quatre satellites 170 177 57. Jupiter et la Terre 179 58. Aspectllescopiqucde Jupiter ISS 59. Saturne et ses satellites (10.Les anneaux de Saturne.. 185 187 01. Variations des anneaux de Saturne 189 02. Saturne et la Terre;(dimensionscompares) 03. Uranus et la Terre I93 61. Inclinaison des orbites des satellites tl'Uraniis 195 65. Neptune et la Terre 199 60. Comtede Halley.... 205 67. lihahissemenlcaus par la comtede Guillaumele Conqurant,d'aprs 207 la tapisserie de liayeux 68. Comtede 1577 .' 208 09. Dessinbi/.arred'Ambroise Par prtendantreprsenter la comtede 1528.. 209 70. Comtede 1741 210 211 71. Comtedo 1811 72. Comte de 1858 : 213 73. Comtede 1874 215 74. Comtede 1802: aspect de la tte 217 75. Comtede 185S: tle et noyau 219 76. Comtede 1882 220 77. Pluie d'toiles filantes 221 78. Rotationet translation de la Terre 224 79. Orbite annuelle de la Terre autour du Soleil 225 80. La Terre dans l'espace: hmisphrecontinentalel hmisphremaritime. 226 81. La verticale. La sphre. Les antipodes 227

TABLE DES GRAVURES.

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82. Divisions du globe 230 83. Courbure des mers ... 235 St. L'ombre de la Terre sur la Lune, pendant une clipse de lune 230 85. Isolement de la Terre dans l'espace 239 80. Effet de la force cenlrifuge 241 87. Dviationdans la chute des corps 242 88. Exprience de Foucault 245 89. Dviation apparente du pendule....'. 240 90. Dviationapparente du pendule 2i0 91. Mesure de la distance de la Terre la Lune 251 92. Explication des phases de la Lune 256 93. Aspect de la pleine Lune. (Gravd'aprs une photographie directe.).... 25S 94. Premier quartier 259 95. Dernier quartier 259 96. Aspectgnral de la Lune 201 97. Une montagne lunaire. Le mont Copernic 260 98. Cratre enseveli sur les rives de l'Ocan des Temptes 267 99. Les cirques lunaires de Ptoline, llerschel, Flammarion. (Photographie directe faile ii l'Observatoire de Paris.) 271 100.Vue prise dans la chaine des Apennins lunaires 273 101.La Terre dans le ciel, telle qu'on la voit de la Lune 275 102.Dimensionscompares de la Terre et de la Lune 277 103. clipses de.Soleil et de Lune 281 101. clipse totale de Soleil du 18juillet 1800 283 105.Une clipse de Lune dans le Laos, en 187" .... 285 106.clipse totale de Lune 287 107.Trac d'une clipse totale de Soleil 289

TABLE

DES

MATIRES

PHFACK HECETTE NOUVELLE DITION L'ENSEMBLE, I. La Nuit IL Le Ciel III. L'espace universel IV. Organisationgnrale de l'univers V. Les nbuleuses VI. La Voie lacte NOTRE UNIVERS I. Le inonde sidral IL Les constellationsdu Nord III. Le Zodiaque IV. Les constellationsdu Sud V. Le nombre des toiles, leurs distances VI. Etoiles variables, temporaires,teintes ou subitement apparues VIL Les univers lointains, soleils doubles,multiples, colors LE DOMAINE DU SOLEIL 1. Le systme plantaire IL Le Soleil III. LeSoleil (suite) IV. Mercure V.Vnus VI. Mars VIL Jupiter VIII.Saturne IX. Uranus X. Neptune XL Les comles XII. Les comtes (suite) t.

1 (> 12 15 23 12

49 00 69 84 97 109 110

'

. 127 135 145 158 102 169 175 182 193 197 202 212

316

TABLE DES MATIRES. LA TERRE -;^ 223. 233 ; 252V 264 279

I. Le globe terrestre II. Preuves positivesque la Terre est ronde, qu'elle tourne sur elle-mmeet autour du Soleil III. LaLine IV. Constitutionphysique de la Lune,.... .,... V. Les clipses. ASPECT PHILOSOPHIQUE DE LA CRATION 1. Pluralit des mondes habiles II. La contemplationdes cieux

295 .^,..^n-.-^304 /;. .-/ \

234-97; v=- PAUL KODARD. B Coulominiers. lmp.

TABLE DES GRAVURES 1. La nuit et le jour 2. Amas stellaire du Centaure 3. Amas stellaire d'Hercule 4. Amas stellaire du Verseau 5. Nbuleuses globulaires 6. Nbuleuses annulaires 7. Nbuleuse du Lion 8. Nbuleuse du Taureau 9. Nbuleuse du Navire 10. Nbuleuse de l'Ecu de Sobieski 11. Nbuleuses doubles, multiples 12. Nbuleuse en spirale de la constellation des Chiens de chasse 13. Nbuleuse en spirale de la Vierge 14. Ancien tlescope d'Herschel 15. Le grand tlescope de lord Rosse 16. La plus grande lunette du monde (Exposition de Chicago, en 1894) 17. Le grand quatorial de l'observatoire Lick, au mont Hamilton 18. L'oculaire du grand quatorial de l'observatoire Lick, d'aprs une photographie 19. L'observatoire Lick, au mont Hamilton 20. L'observatoire de Paris 21. L'observatoire de Juvisy 22. Les sept toiles principales de la Grande Ourse 23. Les Ourses 24. Grande Ourse, Petite Ourse, Etoile polaire, Cassiope 25. Cassiope, Andromde, Pgase 26. Chvre, Pliades 27. Arcturus, le Bouvier, le Couronne borale 28. La sphre cleste et le mouvement diurne 29. Les constellations du Zodiaque 29 bis. Suite des constellations du Zodiaque 30. Signes du Zodiaque 31. Marche du soleil dans les signes du Zodiaque 32. Les Pliades 33. Le ciel du Sud l'horizon de Paris 34. Orion et son entourage cleste 35. La grande nbuleuse d'Orion et son toile sextuple 36. Un petit carr de la constellation des Gmeaux, vu l'oeil nu 37. Le petit carr prcdent vu au tlescope 38. Mesure des distances clestes 39. Le Systme plantaire 40. Le Soleil et les Plantes: dimensions compares 41. Aspect des taches solaires 42. Segmentation d'une tache solaire 43. Mouvement d'une tache solaire, du bord vers le centre 44. Mouvement apparent des taches du bord oriental au bord occidental du disque 45. Dcomposition de la lumire 46. Raies principales du spectre solaire 47. Explosion et protubrance solaire 48. Dimensions compares du globe du Soleil et de l'orbite de la Lune 49. Mercure et la Terre (dimensions compares) 50. Phases de Mercure 51. Variations du disque apparent de Vnus 52. Echancrures du croissant de Vnus 53. Visibilit de l'hmisphre obscur de Vnus 54. Carte de la plante Mars 55. Aspects de la plante Mars 56. Jupiter et ses quatre satellites 57. Jupiter et la Terre 58. Aspect tlescopique de Jupiter 59. Saturne et ses satellites 60. Les anneaux de Saturne 61. Variations des anneaux de Saturne 62. Saturne et la Terre (dimensions compares) 63. Uranus et la Terre 64. Inclinaison des orbites des satellites d'Uranus 65. Neptune et la Terre 66. Comte de Halley 67. Etablissement caus par la comte de Guillaume le Conqurant, d'aprs la tapisserie de Bayeux 68. Comte de 1577 69. Dessin bizarre d'Ambroise Par prtendant reprsenter la comte de 1528 70. Comte de 1744 71. Comte de 1811 72. Comte de 1858 73. Comte de 1874 74. Comte de 1862: aspect de la tte 75. Comte de 1858: tte et noyau 76. Comte de 1882 77. Pluie d'toiles filantes 78. Rotation et translation de la Terre 79. Orbite annuelle de la Terre autour du Soleil 80. La Terre dans l'espace: hmisphre continental et hmisphre maritime 81. La verticale. - La sphre. - Les antipodes 82. Divisions du globe 83. Courbure des mers 84. L'ombre de la Terre sur la Lune, pendant une clipse de lune 85. Isolement de la Terre dans l'espace 86. Effet de la force centrifuge 87. Dviation dans la chute des corps 88. Exprience de Foucault

89. Dviation apparente du pendule 90. Dviation apparente du pendule 91. Mesure de la distance de la Terre la Lune 92. Explication des phases de la Lune 93. Aspect de la pleine Lune. (Grav d'aprs une photographie directe) 94. Premier quartier 95. Dernier quartier 96. Aspect gnral de la Lune 97. Une montagne lunaire. Le mont Copernic 98. Cratre enseveli sur les rives de l'Ocan des Temptes 99. Les cirques lunaires de Ptolme, Herschel, Flammarion. (Photographie directe faite l'Observatoire de Paris) 100. Vue prise dans la chaine des Apennins lunaires 101. La Terre dans le ciel, telle qu'on la voit de la Lune 102. Dimensions compares de la Terre et de la Lune 103. Eclipses de Soleil et de Lune 104. Eclipse totale de Soleil du 18 juillet 1860 105. Une clipse de Lune dans le Laos, en 1877 106. Eclipse totale de Lune 107. Trac d'une clipse totale de Soleil TABLE DES MATIERES PREFACE DE CETTE NOUVELLE EDITION L'ENSEMBLE I. La Nuit II. Le Ciel III. L'espace universel IV. Organisation gnrale de l'univers V. Les nbuleuses VI. La Voie lacte NOTRE UNIVERS I. Le monde sidral II. Les constellations du Nord III. Le Zodiaque IV. Les constellations du Sud V. Le nombre des toiles, leurs distances VI. Etoiles variables, temporaires, teintes ou subitement apparues VII. Les univers lointains, soleils doubles, multiples, colors LE DOMAINE DU SOLEIL I. Le systme plantaire II. Le Soleil III. Le Soleil (suite) IV. Mercure V. Vnus VI. Mars VII. Jupiter VIII. Saturne IX. Uranus X. Neptune XI. Les comtes XII. Les comtes (suite) LA TERRE I. Le globe terrestre II. Preuves positives que la Terre est ronde, qu'elle tourne sur elle-mme et autour du Soleil III. La Lune IV. Constitution physique de la Lune V. Les clipses ASPECT PHILOSOPHIQUE DE LA CREATION I. Pluralit des mondes habits II. La contemplation des cieux