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Chapitre 1:

LA SCIENCE CONOMIQUE INTRODUCTION Le but de ce chapitre est de comprendre la nature et l'objectif des sciences conomiques. Nous tudierons la mthodologie. Il faut faire une distinction entre les sciences conomiques positives (ou descriptives) et les sciences conomiques normatives (ou politiques). Il existe plusieurs types d'approches conomiques. Quelques cueils de l'analyse conomique seront voqus. NATURE DES SCIENCES CONOMIQUES Les sciences conomiques sont des sciences sociales qui se penchent sur le comportement humain dans les domaines de la consommation, de la production de biens et la prestation de services. Elles font le constat que les ressources productives sont limites et que les dsirs matriels humains ne peuvent tre tous satisfaits. Elles visent dcouvrir l'utilisation la plus efficace des ressources productives dans le but d'atteindre la satisfaction maximum des dsirs matriels des hommes. Gnralement, les sciences conomiques examinent les problmes du point de vue de la socit. MTHODOLOGIE Les sciences conomiques emploient des modles. Les modles sont des schmas simplifis de la ralit qui reposent sur des gnralisations et des simplifications. On propose d'abord une hypothse. On confronte ensuite cette hypothse des donnes empiriques. Si elle se vrifie, on l'rige alors en thorie, en loi ou en principe. Certains modles sont galement employs pour faire des prvisions. Les sciences conomiques ont pour objet le bien-tre matriel des personnes. Elles cherchent expliquer pourquoi et comment il est atteint. MODLES Un modle est un schma simplifi du monde rel qui

rpond diverses conventions, gnralisations, simplifications et postulats. Les modles sont employs dans les sciences conomiques descriptives pour formuler des principes et dans les sciences conomiques normatives pour proposer des politiques. Gnralement, les modles schmatisant un pays entier postulent que tous les employs sont semblables, que tous les biens produits le sont galement, comme si on ne produisait qu'un seul bien. De mme, les gots sont supposs tre tous identiques. CETERIS PARIBUS C'est l'axiome de base selon lequel rien ne change en dehors de ce que l'on tudie. La loi de la demande tablit une relation entre la quantit qu'un individu est dispos acheter et son prix. Il faut gnralement considrer que les revenus restent stables et que les gots ne changent pas. Sans ce pralable, la quantit en question serait dtermine par l'volution des revenus et des gots et pas seulement par la fluctuation des prix. SCIENCES CONOMIQUES DESCRIPTIVES Le but des sciences conomiques descriptives ou positives est d'tudier ce qui est. On emploie des modles pour riger les thories, lois et principes qui peuvent dcrire les relations entre les divers agents conomiques. Souvent ces relations sont nonces en termes mathmatiques et en utilisant des graphiques. Deux vnements qui changent dans la mme direction sont lis directement (et lis inversement, s'ils changent dans des directions opposes). L'conomiste, par exemple, tente de dterminer les facteurs qui expliquent pourquoi les entreprises souhaitent recruter de nouveaux employs. Cela peut correspondre, par exemple, la ncessit de vendre plus de produits. SCIENCES CONOMIQUES NORMATIVES Le but des sciences conomiques normatives ou politiques est d'tudier ce qui devrait tre. Les modles servent faire des prvisions. Ces dernires sont alors compares aux objectifs gnralement admis dans notre socit (tel que le plein emploi, la libert conomique, la prservation des biens propres) sur la base de normes, de valeurs ou d'aspirations communes (comme le dsir d'un niveau de vie plus lev). De cette comparaison, on peut tirer des conclusions permettant de dfinir des politiques ou de recommander un ensemble d'actions.

Si l'conomiste a tabli que la hausse de la production conduit les entreprises recruter de nouveaux employs, il peut, en cas de chmage, recommander aux dirigeants politiques des actions qui stimuleront les ventes. OBJECTIFS CONOMIQUES Voici une liste des principaux objectifs conomiques : 1) croissance conomique, 2) stabilit du niveau des prix, 3) efficacit conomique, 4) plein emploi, 5) balance commerciale quilibre, 6) scurit, 7) distribution quitable des produits, et 8) libert conomique. Ces objectifs conomiques ne sont pas accepts de faon universelle, et leur degr d'importance peut changer considrablement d'une nation une autre. En outre, les objectifs conomiques ne sont pas toujours complmentaires. Ils peuvent galement tre en conflit les uns avec les autres, ou mme s'exclure les uns les autres. ERREUR DE COMPOSITION Un des cueils de la pense conomique permet d'affirmer que ce qui est vrai pour un n'est pas ncessairement vrai pour tous Un individu isol peut trouver la solitude dans une fort. Tandis que beaucoup d'individus qui recherchent la solitude dans la mme fort ne pourront jamais la trouver. ERREUR POST HOC L'erreur de post hoc est un exemple d'cueil frquemment rencontr lorsqu'on essaye de rsoudre des problmes conomiques. C'est le fait de croire qu'un vnement qui en prcde d'autres en est ncessairement la cause, alors que ce n'est pas toujours le cas. MACRO-ECONOMIE La macro-conomie est l'tude des relations conomiques et des politiques qui s'appliquent un pays entier. Le chmage peut affecter chacun dans un pays dans une certaine mesure. Une autre proccupation typique de la macro-conomie est ce que l'ensemble des individus d'une nation veut acheter. Par exemple, ceci dtermine ce que les entreprises devraient produire, et par consquent, combien de personnes elles devraient employer. MICRO-ECONOMIE La micro-conomie est l'tude des comportements dans les rapports conomiques et des politiques

conomiques telles qu'elles s'appliquent aux diffrents acteurs (mnages et entreprises) dans une conomie de march. La micro-conomie s'intresse ce qu'un individu dsire acheter ou ce qu'une entreprise envisage de vendre. Une telle approche met en lumire la faon dont se forment les prix par exemple. GRAPHIQUES Les graphiques sont beaucoup utiliss dans les sciences conomiques. Ils fournissent une reprsentation visuelle du rapport entre deux variables. La variable indpendante est gnralement sur l'axe horizontal du graphique, alors que la variable dpendante est plus souvent sur l'axe vertical. RAPPORT DIRECT On observe un rapport direct (ou positif) quand deux variables changent simultanment dans la mme direction. Quand deux variables sont directement lies, en lisant de gauche droite la courbe est ascendante. RAPPORT INVERSE On observe un rapport inverse (ou ngatif) quand deux variables changent simultanment dans des directions opposes. En lisant de gauche droite, la courbe reprsentant le rapport inverse est descendante.