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Ottawa

http://www.archive.org/details/mlangesdhistoiOOIagruoft

M//
""'^^s <<\'

UBRARY
v-^/. 'A/fj

MLANGES

D'HISTOIHE RELIGIEUSE

OUVRAGES DU MEME AUTEUR

tudes sur
revue
tion
et
(le

les religions smitiques. Deuxime dition augmente. 1 vol. in-(S raisin, avec une reproducla stle triomphale de Naram Sin 10 fr. les Juifs (150 avant Jsus-Christ
I

Le Messianisme chez

200 api's .Ji'sus-Christ).

vol. in-8 raisin

10
7

fr.

Le Livre des Juges,


in-8" raisin

traduction et commentaire.

Un
fr.

vol.

50

vangile selon saint Marc,


commentaire.
Reinach.
1

traduction, introduction et

vol.

in-8" raisin

15
1
1

l'r.

Quelques remarques sur l'Orpheus


1

de M. Salomon
fr.
fr.

vol. in-1-2
vol.ia-1'.i.

Saint Justin philosophe, martyr.

Etudes palestiniennes

et orientales

MELANGES
D'HISTOIRE RELIGIEUSE

Le P.

M.-.I.

LAGRAN(;E

DES FltUES PRCHEIRS

CORRESPONDANT DE l'INSTITUT

PARIS LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE


J.

GABALDA,
1915

diteur

RUE BONAPARTE, 90

CUM PERMISSU SUPEIUORUM

IMPRIMATUR
l'arisiis,

die

13'

martii 1014.

P.

F AGE S
V.

g.

MAY 2 9

1953

AUX ABONNS DE LA REVUE BIBLIQUE

En

hommaije

AVANT-PROPOS

Tout ce qui est contenu dans ce vohwie a dj paru dans diverses Revues, surtout dans le Correspondant. // et t plus sage de refaire ces articles que de les reproduire. Mais comme ce ne sont gure que des comptes rendus d'ouvrages ou de dcouvertes, on a cru pouvoir se contenter des
corrections les plus indispensables. Tels qu'ils sont,
l'auteur les

recommande l'indulgence

des abon-

ns de la Revue biblique, indulgence qui fut une


vritable

collaboration durant plus de vingt an-

nes, et dont il se sent press de les remercier.

L'AUTEUR.
Jrusalem, mai 1914.

MLANGES

D'HISTOIRE RELIGIEUSE

LA COLONIE JUIVE DE LILE DLPHANTLN'E


{Le Correspondant, 10

mai

1912)

Carnade? Qui est-ce? demandait avec candeur le don Abbondio de Manzoni dans les Fiancs. Plus d'un abonn du Correspondant aura fait une rflexion semblable en lisant le titre de cet article. Ne cherchez pas, cher lecteur, vous ne trouveriez rien dans les livres, s'ils datent de plus de cinq ou six ans. C'est la chance de notre temps que d'heureuses fouilles mettent tout coup en lumire des petits coins parfaitement ignors. Quand il s'agit des grands Emdepuis pires, de l'Assyrie ou de l'Egypte, vingt ans on peut ajouter la Perse, et depuis trois ans la Chine, l'attention publique est veille par toutes les voix de la presse. Monarques, lgislateurs, hommes de guerre occupent

MLANGES.

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


fois
c'est de plus la scne de riiumanit ou sur se lve sur les pyramides
;

une

le la

soleil qui

n'est pas non plus sans tour de Rabylone. Mais il vie d'un petit groupe la charme de recomposer inconnu. Vous ignoriez social, hier absolument dans cette lie charjusqu' l'existence des Juifs visitent tous les touristes fidles

mante que
Baedeker.

Aujourd'hui,

vous

en

connaissez

leurs rebeaucoup par leurs noms, vous savez procleurs commerce, lations de famille, de

rapports avec le cupations religieuses, leurs les digouvernement. Les contrats de mariage,

concernant la vorces, les transactions diverses pices des procs, proprit, les testaments, les la littrature prives, ou officielles
des lettres

elle-mme passent sous vos yeux. et cette image roman, c'est une image de la vie, les documents sont trs est fidle. Seulement, les a pas tous renanciens, et le hasard ne nous de feuilletons dont dus. Notre roman se compose et encore ne resterait que quelques numros,
il

Comme un

lacrs par tous les bouts.

Quelques mots sur leur dcouverte. au-dessous du barL'Ile d'lphantine, situe


rage du

comme
Elle est

pas expose disparatre, la mort. Phil, dont Loti vient de dire seulement condamne s'enlaidir. Les
Nil,

n'est

dcouvrirent l'Egypte savants de Bonaparte qui voir ce site enn'eurent pas le dsagrment de style, mais iiiodern chanteur cras par des hieh
ils

remarqurent

fort bien,

au sud de

l'Ile,

une

LA COLOiME JUIVE DE L ILE D LPHANTINE.

butte de dcombres forme par les dbris de


l'ancienne ville.
tell;

En

Syrie, cela se

nomme un
C'est, disait

en Egypte, on dit un km.

rillustre

Jomard,

comme un

plateau lev qui

pour noyau... un de granit. Du rivage de Syne, on le voit se dtacher en brun sur le rideau lev de la chane libyque, toute recouverte de sables
ancien
lot

domine

tout le reste, et qui a

blanchtres,

et perce,
^ .

et

l,

par des

ai-

guilles de granit

)>

Sur un rocher de granit, prs de l'anse o l'on aborde dans l'le en venant de Syne, Jomard a

pu voir de grands cartouches que


aujourd'hui
matres
le

la science n'a-

vait pas encore dchiffrs et o l'on reconnat

nom
qui

de Psammtique. Mais
savaient
tout

les

ce qu'on pouvait savoir de leur temps, n'ont pas manqu de citer les textes classiques qui marquaient

d'alors,

l'importance militaire de cette position. Manifestement, la butte de dcombres couvrait les ruines d'une forteresse qui avait t la clef de

l'Egypte du ct du Sud.
Il

tt

trange qu'on ne se soit pas occup plus d'y faire des fouilles. Mais, en Egypte, tant
est

de gigantesques monuments absorbaient l'attention Ce n'est qu' la fin du sicle dernier que les recherches prirent une orientation nouvelle.
!

Au

Caire,

il

pleut assez rarement

on compte

les
f"i

pluies Thbes dans l'intervalle d'un sicle;

I.

Description de l'Egypte,

I,

p. 179.

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

ne pleut jamais. Le sable du dsert, sec, qui tait venu tendre son linles ruines a donc tout conserv, mme ceul sur de fragiles morceaux de papyrus, surtout s'ils taient l'abri dans les pots qui leur servaient autrefois de reliure. Et l'on se mit remuer le sol pour trouver ces papiers qui en disent plus long- sur les hommes d'autrefois que les riches momies embaumes dans leurs gaines. Ce n'est que peu peu qu'on a pu grouper les divers papyrus rcolts lphantine. Le premier avait t vendu Louqsor. Il a fallu la sagacit d'un savant franais, M. Clermont-Ganneau, pour reconnatre son lieu d'origine. Puis ce fut tout un paquet de pices juridiques sorti, disait-on, des sables d'Assouan et qui tenta la curiosit d'un riche Anglais, M. Mond. M. ClerAssouan,

absolument

mont-Ganneau n'avait pas attendu ce moment pour provoquer une campagne de fouilles rgulires. Nous laissmes les Allemands s'installer dans la partie des ruines d'lphantine qui promettait
le

plus.

Quand notre compatriote put

enfin installer sa tente en face des savants de


Berlin, de brillantes dcouvertes taient accomplies

frontire,

de l'autre ct du cordeau qui servait de mais il lui fut donn cependant de envirecueillir de nombreuses inscriptions,
trois cents,

ron

sur des dbris de poteries;

c'est ce

des ostraca. Le quartier aux Allemands, crivait sur papyrus des pices importantes; les ostraca taient
riche, dvolu

qu'on

nomme

L.\

COLO.Mt: .lUiVE

DE

L'ILE

DJ^PHAN TLNE.

papier des pauvres; on crivait sur un tesson pour demander du feu ou du sel sa voisine. En attendant que ces ostraca aient t publis, complment intressant de la vie domestique, on doit s'en tenir aux papyrus. Dans cette esquisse trs sommaire, je ferai
le

surtout tat
M.

de

la

magistrale

publication de

Edouard Sachau, qui a paru en septembre


*.

dernier

presque le dbut de l'histoire sainte. Abraham est descendu en Egypte, et Joseph, devenu ministre du Pharaon,
Les
Juifs

en Egypte,

c'est

y a

fait

frres.

On

venir son pre Jacob, y a install ses venait volontiers alors de Syrie en

Egypte, et cela continue.


l'gyptien est doux,

L'Egypte

est

riche,

presque mou; la Syrie,


Syrien est

surtout la Palestine, est pauvre, le


adroit, industrieux, nergique.

La seule supriorit de l'Egypte, c'est qu'elle peut se concentrer entre les mains d'un homme, tandis que la

trangement dchire par la nature, n'a jamais trouv son centre. On a donc vu dans l'histoire les matres de l'Egypte conduire leurs bataillons compacts et disciplins la conqute des pays syriens. La Syrie cde alors. iMais le Syrien reprend ses avantages en dtail. Conquis et devenu sujet, il pntre plus son aise dans
Syrie,
les grasses plaines inondes par le Nil. Et l'E-

gyptien pacifique, heureux de vivre tranquille


1.

prix

Arnmalsrlte Papyrus und Ostraka, Leipzig, 90 marks.


:

liiniichs,

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

l'ombre de ses palmiers, s'en remettra

mme

ces trangers batailleurs du soin de dfendre


ses frontires.

Le Bdouin accourt,
il

et l'Isralite

encore plus volontiers, car

a toujours con-

serv le got des marmites de viande et des

chanes d'oignons, selon la formule savoureuse


et familire

qui nous amuse depuis l'enfance.


gnrales, pour

J'insiste sur les circonstances

retarder
faits

un aveu

nous ne savons rien des

parliculiers qui ont


d'Isralites

amen lphantine

une colonie

venus du royaume de

Juda. Mais nous savons que c'tait une colonie militaire; et


il

est ds lors vident

que

les

gyptiens les avaient placs l pour monter

garde l'entre de l'Egypte du ct du sud. Il tait difficile, en venant du midi, de s'emparer de File que les anciens gyptiens nommaient
la

Jb. Elle

est

dfendue par
et

les

fameuses catal'le

ractes

du

Nil.

D'autre part,

matres de

d'lphantine
la

de la

ville

de Syne situe sur


les

rive

droite

du

fleuve,

thiopiens ne

rencontraient plus d'obstacles. Le Nil tait une


voie de pntration incomparable qui les portait

jusqu' Memphis. Quand l'Ethiopie dbor-

dait sur lgypte, elle allait aussi loin


fleuve. C'tait la
lait lui

que son
qu'il fal-

barrer

le

premire cataracte chemin.


venus
fut sans

Pourquoi des
loin de leur

Juifs sont-ils

s'installer

si

pays? Ce ne

doute pas par

got. Les gyptiens avaient conserv le souvenir,

sinon de Mose et de son peuple,

du moins

r.A

COLONIE JUIVE DE LILE D LPIIANTIINE.

des Hycsos. qui les avaient envahis l'orient.

Us ne consentirent pas ce que des Juifs restassent trop prs de leur pays d'origine, disposs se renforcer, dissimulant une occupation
sous le masque d'une pntration pacifique
le
;

si

mot

n'existait pas,

on pouvait craindre
Il

la

chose.

Quand

cela se passa-t-il?

faut encore

confesser notre ignorance. La conqute de Jrusalem par Nabuchodonosor poussa beaucoup de Juifs en Egypte on le sait par le prophte Jrmie. D'autres n'auront pas attendu les hor;

reurs du sige.

Une

tradition

qu'on avait n-

glige atteste que le roi Psammtique (594 589 av. J.-C.) avait des Juifs dans son arme pour combattre l'Ethiopie. Tout porte croire
qu'ils ont t

emmens en Egypte par Nchao.


dernier des grands Pharaons, eut

Ce prince,

le

monde Naprovoquer sur l'Euphrate. Contraint de rentrer en Egypte, il entrana avec lui le roi de Juda, Joachaz ne pouvant laisser derrire lui les Juifs hostiles, il
l'audace de disputer l'empire du
et

buchodonosor

alla

le

dut en razzier un

nombre

considrable. Trans-

ports au point le plus mridional de l'Egypte,


ils

avaient intrt dfendre

un
le

sol

ils

ha-

bitaient

comme de

vritables colons.

En

effet,

selon la coutume

du temps,
Il

Pharaon avait
:

pouss devant lui toute une tribu

hommes,
le

femmes
1.

et

enfants.

exigeait des

hommes

Le pseudo

Ariste. dans son rcit sur la traduction des Sep-

tante.

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


;

service militaire

il

essayait aussi de les int-

resser leur nouvelle patrie en leur cdant des


terres. C'taient
liciens

moins des soldats que des miEntre deux guerres, on cultivait les crales, on arrosait les champs de concombres, en faisant monter Feau du Nil avec
cultivateurs.
ces roues pots qui ont frapp Strabon et Jo-

mard; on
avec la

cueillait les

dattes,

on commerait
Tile, et
les cataractes
fil

ville

de Syne, situe en face de

avec les pcheurs qui affrontaient

ou

se laissaient aller

jusqu' Thbes au

de

Teau. Les Juifs ne se mariaient gure qu'entre


eux. Assis aux bords

du

Nil,

ils

se

redisaient
:

sans doute les merveilles du temps de Mose

pourtant rien n'indique qu'ils aient eu hte de


sortir

d'un pays

si

hospitalier.

Un grand vnement
envahie par
rsister

historique

amliora
fois

encore leur situation. L'Egypte, plus d'une


les Assyriens, avait

toujours su re-

pour donn ces derniers de fonder en Orient le premier grand empire qui sut garantir par une administration
conqurir sa libert. Elle
tait trop puise

aux Perses,

et

il

fut

cohrente
tait

les bnfices

de la conqute. Ce n'-

pas encore la centralisation perfectionne

d'un Diocltien; les satrapes, matres d'immenses


provinces, nous semblent des vice-rois presque

indpendants. Mais

ils

taient de race perse. Par

un respect

traditionnel

des races royales, les

anciens conqurants ne demandaient aux vaincus que l'hommage. Les Perses remplacrent les

L.\

COLONIt: JUIVE DE L ILE

DLPHAMINE.
L'g-ypte

dynasties par

des gouverneurs.
les autres

dut

leur obir

comme

provinces de l'em-

pire. Mais elle tait plus loigne de Suse, dfendue par sa ceinture de dserts, par la mer, qui n'tait pas toujours au pouvoir des flottes

phniciennes, asservies au grand roi, et sa population, trs


pirait

homogne,

trs nationaliste, as-

C'tait une bonne fortune pour des fonctionnaires perses d'avoir sous la main des Juifs que tant d'intrts

toujours l'indpendance.

et

de souvenirs mettaient aux prises avec

les

gyptiens qu'ils taient censs dfendre. L'aventure tournait encore mieux pour les Juifs, qui

ne furent pas longtemps comprendre leur avantage et se prvaloir auprs de leurs nouveaux matres d'une fidlit utile aux deux parties. Dsormais ils taient assurs de faire de bonnes affaires sous l'gide complaisante du gouverneur perse, leur protecteur naturel. En revanche, la haine grandit aux curs des gyptiens contre cette garnison d'trangers, dont les armes taient dsormais tournes contre eux, et qui taient trop nils leurs affaires pour ne pas tre tents de dnoncer leurs vellits d'indpendance leurs communs maities.

C'est

prcisment au

moment o

la

domina-

tion perse est bien assure, sous le rgne glo-

rieux de Darius

que commence notre histoire, je veux dire que c'est de ce prince que sont dats les plus anciens papyrus (494 avant J.-C). Ils vont jusque vers l'an VOO, quand l'P*",
1.

10

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

pour un temps le joug" tranger et donna un roi national, ils sont tous crits en langue aramenne. La colonie juive avait donc compltement oubli Fhbreu, sa langue ancestrale. pour adopter ce dialecte trs rapproch, plus pauvre de mots, plus simple de grammaire, qui tait devenu sous les Perses comme une langue internationale, utile un pouvoir
g-ypte secoua
se

qui groupait tant de nations.

On

a souvent not

comme exemple analogue


tait

la

diffusion

en Orient,
l'arabe.
Il

aprs les croisades, d'une lingiia franca qui n'ni le


franais,
ni
l'italien, ni

serait plus exact

de rappeler que de nos jours

larabe a supplant toutes les langues smitiques comme langue universelle, sans teindre les foyers o Ton parle encore diffrents dialectes thiopiens ou aramens. Le babylonien
avant Jsus-Christ, la prpondrance. Mais ces deux influences s'expliquent par la fortune des armes, tandis
avait eu, quinze sicles

mme

que Taramen a tendu son action en silence, comme une tache d'huile. Les Juifs l'adoptrent d'autant plus volontiers qu'ils se

souve-

naient d'tre venus de Msopotamie

ceux de

Syne et d'Elphantine se disent l'occasion aramens. C'tait un srieux avantage pour eux de pouvoir correspondre avec la cour de Suse dans une langue devenue officielle en tiers
,

avec celle des matres d'hier,

le

babylonien, et
d'Ariens.

avec celle que parlaient


Perses,
fils

les

matres du jour,
fils

de

Perses,

Ariens,

LA COLONIE JUIVE DE L ILE DLErHANTlNE.

11

Nous allons voir


Etre les Juifs

qu'ils

savaient
il
;

en profiter.
n'y avait pas

et les

gyptiens,

seulement une diffrence de race

on ue pouvait
et,

s'entendre sur les ides religieuses,

prcis-

ment sur

ce point, les Juifs devaient attendre

des Perses plus de sympathies.

On

dira que les

Grecs non plus n'avaient pas la


les

me me religion que

gyptiens, ce qui n'a pas empch les Pto-

lmes d'lever aux dieux de l'Egypte les temples splendides de Dendrah, d'Edfou et de Kom-

Ombo. Il est vrai, mais les Grecs mirent beaucoup du leur pour s'entendre avec les gyptiens. Leur premier soin, quand ils pntrrent en Egypte comme trangers, impressionns par l'anciennet de la civilisation et par l'immensit des temples, fut de s'enqurir des relations possibles entre leurs dieux et ceux liera

de l'Egypte.

Si

ou Apollon taient trop Hellnes pour fusionner, on pouvait sans trop de peine assimiler
Osiris Dionysos, Isis

Dmter,

et la

rigueur

Zeus

Ammon.

Les gyptiens avaient donc

gain de cause. Mais de la part des Juifs la conparce que, en dpit de quelques infidlits sur lesquelles nous aurons
ciliation tait impossible,

revenir,

ils

demeuraient

les serviteurs

du dieu

de leurs pres, qu'ils nommaient lah, dieu du


ciel.

Aucun dieu de l'Egypte

presque innombrables
Perses,

ne rpondait ce contant
il

et ils taient

cept simple et haut, tandis que le grand dieu des

un dieu presque unique,

nait les autres, tait Ahura-Mazd, roi

domidu ciel.

12

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


Entre les prtres de lah
et les prtres

tiens lphantine,

il

y avait

gypune autre cause de

dsaccord, celle-l trs sensible, trs concrte,


trs aigu, qui a t

mise en lumire par M. Clermont-Ganneau. Chacun peut voir, aux muses du Caire et du Louvre, les momies dores de bliers soigneusement embaums que ce savant a rapportes de ses fouilles. Il a dcouvert un vrai cimetire de bliers, avec l'atelier o l'on prparait le bitume qui devait assurer leur conservation.

Le dieu

local

tait,

en
il

effet,

le

dieu

Khnoum,
sa

tte de blier, et

tait

ador sous

forme animale.

Comprenez-vous, maintenant, me disait le matre franais, la haine des prtres de Khnoum pour les prtres de lah? Au lieu oi nous sommes,
les

gyptiens

du temple en
;

foule inon-

dant les portiques

venaient se prosterner de quelques pas


d'ici,

vant les bliers sacrs

dans un lieu qu'il faudrait dcouvrir, les prtres de iah immolaient l'agneau du sacrifice quotidien,
et,

sacrilge

plus inexplicable encore,

chaque famille
efiet,
si

isralite,

au jour de

la
!

Pque,
Et,

devait tuer, cuire et

manger un agneau
:

en

Mose avait raison de dire au Pharaon,

Tanis, dans le Delta

Nous ne pouvons cEgyptiens


...

lbrer la Pque en Egypte, parce qu'il nous faut

immoler ce qu'adorent
dire d'Iphaiitine
!

les

que

Au

dbut, cependant, ou laissa les Juifs btir


Iah.
Ils

un temple

en ont dcrit l'architecture

LA COLONIE JUIVE DE LILE D LPHANTINE.


et l'oQ

13

conclut que ce devait tre un fort

l)el

difice. Mettons

quelque chose sur

le
il

compte de
reste qu'on

l'emphase dont ils sont coutuQiers;


avait

employ des pierres de taille, du moins pour les montants des portes qui taient au nombre de cinq les vantaux taient en bronze, le toit en bois de cdre on se servait, pour le service divin, de coupes d'or et d'argent. Quoique le nom ' agora indique plutt une synagogue qu'un temple, selon la remarque ingnieuse de M. Sachau, cependant cette maison de Dieu tait on y brlait des parfums, pourvue d'un autel on y offrait des sacrifices de farine et mme des
;
; :

sacrifices sanglants. Cela durait depuis

un

certain

temps, lorsque les Perses envahirent l'Egypte.


se

Cambyze, bizarre, emport, presque dment, montra, Hrodote l'a racont, peu respectueux de la conscience des vaincus. Nos Juifs d'lphantine ont connu ce trait, qu'ils exagrent encore Lorsque Cambyse est arriv en
:

Egypte,

il

a trouv ce sanctuaire

liti,

et si l'on

a renvers tous les sanctuaires des dieux de


l'Egypte, on n'a pas touch ce sanctuaire.

Naturellement, la remarque s'adresse un


fonctionnaire perse. Elle trouvait sa place dans le
rcit

lamentable de la destruction du temple, J'an-

ne quatorzime de Darius II (ilO avant J.-C). D'o sont partis les premiers coups? Il n'est
pas dans
y tre
le

caractre des Juifs de

commencer

les

hostilits,

du moins ouvertement. Mais ils ont pu engags par leur situation. D'aprs le pa-

li

MELANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.

pyrns Eutiiig, les Juifs se vanteiit d'tre demeurs fidles au gouvernement quand les gyptiens
essayaient
Ils

de reconqurir leur indpendance.


grief religieux un

taient dans leur rle; mais n'tait-ce pas

ajouter au

nouveau motif

d'exaspration?
Trs habilement, les prtres de

Khnoum

atten-

dirent le dpart d'Arsam, le haut fonctionnaire

charg d'administrer l'Egypte du sud, sinon l'Egypte entire. Pendant que ce personnage tait
la cour, on s'entendit avec le gouverneur local Widarnag. Celui-ci tait Perse il crut peut-tre de bonne politique de mnager les Egyptiens
; ;

les Juifs l'accusent d'avoir

reu de l'argent

ils

ont pu le savoir
ce grief

le plaisant est qu'ils

allguent

dans un document o ils offrent un riche pourboire un autre fonctionnaire! Widarnag chargea de l'excution son fils, qui avait un grade dans l'arme. Les gyptiens ne demandaient qu' marcher; on entrana sans peine d'autres soldats, peut-tre des mercenaires cariens le temple fut dtruit de fond en comble. Les Juifs prtendirent mme, pour donner plus de corps leur grief personnel, que les prtres de Khnoum avaient bouch un puits trs utile la garnison le mouvement dirig contre eux tait une atteinte la scurit de l'empire.
; ;

Concidence assez

singulire,

l'attentat fut

commis au m<is de Tamouz, du 15 Juin au 15 juillet, et


Nabuchodonosor, Titus

c'est--dire environ
c'est

en

juillet

que

et Godefroi

de Bouillon

LA COLONIE JUlVi: DE L ILE D ELPHANTINE,

l".

prirent Jrusalem. D'aprs une certaine critique,


il

faudrait dire que ces dates sont inventes

par g-ot pour les anniversaires.,. Et, de que nous voyons encore Jrusalem les Juifs se runir chaque vendredi soir aux ruines du temple pour y pleurer la catastrophe duplaisir

mme

rant trois ans,

disent les Juifs d'lphantine,

nous avons revtu des sacs et nous avons jen; nos femmes sont devenues comme des veuves et nous n'avons pas employ de parfums, et nous n'avons pas bu de vin ;... ni sacrifices alimentaires, ni encens, ni holocaustes n'ont t offerts

dans ce sanctuaire qui est toujours dmoli . Cependant ils n'avaient pas attendu si longtemps pour demander justice. Peut-tre mme Widarnaa" avait-il t svrement puni d'un abus de pouvoir vident. Mais le temple demeurait en
ruines. Les Juifs avaient crit en Palestine.

On

ne rpondait pas. Nous avons un double brouillon d'une lettre qui eut un meilleur rsultat. On ne rdigeait pas du premier coup une requte aussi solennelle;
l'criture, la diction ofl'raient des difficults. Les

philologues ont constat qu'un des deux exemplaires est beaucoup plus soign. Nous les possdons tous deux, parce qu'on ne les a pas jugs

dignes d'tre envoys;

le

troisime tait sans


il

doute encore plus parfait, mais

est plus

que

douteux qu'on le retrouve Jrusalem. La lettre tait destine Bagoas, gouverneur de la Jude pour les Perses, intress par l

1G

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

au bien des Juifs disperss dans l'empire. On lui demandait d'intervenir auprs de ses amis d'Egypte pour que le temple ft rebti. La mme supplique avait t adresse Jochanan, le grandprtre de Jrusalem, que les intrts juifs touchaient encore de plus prs. Puisqu'il avait gard le silence, cette fois on ne s'adresse plus lui, mais on prvient Bagoas qu'une ptition semblable est envoye Delaah et Chelemiah. les fils de Sanaballat, gouverneur de Samarie. Jochanan, Sanaballat, Bagoas mais voil des noms familiers..., du moins aux rudits. En dpit de ces traits malins auxquels il est en butte, le cur de l'archologue s'panouit. On aime lire dans les papyrus des noms nouveaux, mais quand ce sont des personnes dont on a fait la connaissance dans la Bible et dans les Antiquits judaques de Josphe On plaint les anciens savants, du temps o l'on ne faisait pas de fouilles. Mais pourquoi Jochanan n'a-t-il pas rpondu? Il
1

mme

serait si

bon de retrouver
!

sa lettre date de J-

rusalem

C'est sans

doute qu'il

s'est

trouv fort embaril

rass-. Chef de la religion de lah,


sentir

devait

douloureusement

les outrages faits

son

nom.

Mais, seul ministre autoris par la loi


il

du

seul lieu de culte qui ft lgitime,

gure donner les mains temple en dehors de Jrusalem. Depuis


1.

ne pouvait la reconstruction d'un


la des-

Combien

le

disait agrablement

questions on refile en un administrateur.

ne rpondant pas,

me

LA COLONIE JUIVE DE L'ILE D'LPHANTINE.


truction

17

du temple par

Titus, les Juifs se sont


loi

abstenus d'offrir des sacrifices sanslants. La


sur
l'unit d'autel avait t souvent viole

ou le cours l'histoire. dans de Depuis mal connue que Josias avait solennellement promulgu le Deutronome, les principes taient vidents. De loin, on pouvait interprter autrement les textes. La loi de Mose avait t faite pour la Palestine, dont l'tendue n'tait pas telle qu'il ft impossible aux Isralites de s'associer de temps en temps au culte central. xMais au fond de l'Egypte?

renoncer au culte par le sacrifice, tel partout? Ne plus offrir des victimes lah, n'tait-ce pas l'abaisser devant les dieux de l'Egypte, cesser mme de le reFallait-il

qu'il

se pratiquait

connatre

comme

dieu

Qu'ils se soient pos le

cas de conscience
les

ou

qu'ils aient agi

par

instinct,
faire.

Juifs d'lphantine avaient cru

bien

Plus tard, Onias en usera de

mme

I^ontopolis.
si,

Mais Jrusalem on raisonnait autrement...,

du moins nous pouvons interprter de Jochanan comme un refus.

le

silence

A Samarie, on
sentaient.

n'avait pas les

mmes

scru-

pules. Bien plus, c'taient des allis qui se pr-

Nhmie
(le

avait chass de Jrusalem

un

propre frre de Jochanan) devenu gendre de Sanaballat, son ennemi i. Dj trs


prtre

irrits

d'avoir t exclus de la restauration du

temple, les Samaritains, dsormais pourvus d'un

1.

Nhmie, xm,

28.

18

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.

prtre de bonne ligne, avaient bti

un temple

au mont Garizim. Leur schisme


lit

dlibr accueil-

avec sympathie des projets qui pouvaient

facilement prendre couleur de schisme.

Peut-tre Bagoas.

qui vivait alors en bons


,

termes

avec

le

grand-prtre

se

raontra-t-il

moins empress. Dans l'tat des documents, iels que M. Sachau les interprte, on aboutit une cote mal taille. Par leur rponse qu'on possde dj depuis trois ans, Bagoas et Delaah approuvent qu'on rebtisse le temple et qu'on y
offre

des sacrifices alimentaires et des parfums.


ils

ne parlent pas des sacrifices sanglants! que cette rticence ft On volontaire on possde aujourd'hui une nouvelle
Mais
n'avait pas souponn
;

pice,

mane de cinq

Juifs d'lphantine qui

semldent protester contre cette restriction. Quoi qu'il en soit, les documents s'arrtent l nous ne savons mme pas si le temple fut res;

taur, et les recherches 1res persvrantes des

savants
.MM.

franais,

M.

Clermont-Ganneau, puis

Gautier et Cldat, n'en ont pas dcouvert

les

moindres vestiges'.

Privs de leur temple, les Juifs pouvaient-ils

du moins clbrer les rites propres la famille, comme la Pque? Mais nous l'avons dj dit,
c'tait la

crmonie

la plus offensante

pour

les

prtres de

Khnoum.

Aussi quel ne fut pas Tton-

1.

biblique (1908, p.
ses.

Les esprances que j'avais fait entrevoir dans la Revue 260 et suiv.) ne se sont donc pas rali-

LA COLONIE JUIVE DE L'ILE DLPHANTINE.

19

nement de M. Sachau quand


les

il

dcouvrit parmi

derniers papyrus retrouvs des indices de


fte!

Malheureusement le document est Il en reste assez pour que nous apprenions que l'an V de Darius II, donc avant la destruction du temple, le roi de Perse en personne s'occupa de la question. En souverain d'un empire bien organis, il envoya sa dcision Arsam, gouverneur de la Thbade, qui la transmit, par l'intermdiaire d'un certain Hananiah, fonctionnaire persan d'origine juive,
cette

dans un tat dplorable.

ledoniah

et

l'arme des Juifs. C'tait un ordre,

ou plutt une autorisation en forme imprative,

de clbrer
de dire

les huit

jours de la fte de Pque.

Le peu qui subsiste de ce texte ne permet pas


si

le sacrifice

de l'agneau

tait tolr.

Le grand roi ajoute au pas boire de vin,


les Juifs
il

rite l'obligation

de ne

insiste sur l'obligation


et,

pour

de rester chez eux,


l'octave.

ce qu'il semble,

pendant toute

Craignait-il

quelque

civil, en pareil cas, se proccupe plus de l'ordre public que de l'observation ponctuelle des crmonies. Toute la-

chauffoure? Le pouvoir

cune

irrite la curiosit;

mais celles-l sont par-

ticulirement dsobligeantes.

Le grand roi prenait-il la peine de rendre chaque anne un dit pour un si petit objet? Ou bien tait-ce une dcision rendue aprs l'opposition des prtres de
cs

Khnoum?

Fut-ce un suc-

momentan des

Juifs qui prcipita la crise?

On ne

saurait le dire.

20

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


D'ailleurs, les fouilles

nous ont livr une autre


de l'administration imisol. C'est

preuve de

la sollicitude

priale pour ce petit

goupe

une tra-

duction en aramen de la grande inscription

que Darius
syrien.

P"" fit

graver sur

les

rochers de Be-

histoun en trois langues, perse, lamite et as-

On eut donc soin d'en envoyer une aramenne aux pays o cette langue tait parle. Les livres saints contiennent un certain nombre de pices manes del chanceldition
lerie impriale, trs favorables

aux

Juifs.

Il

tait

de mode de les regarder


la plus
la critique se
Il

comme fabriques pour

grande gloire de la nation. Gageons que montrera plus prudente l'avenir.


Les Juifs d'lphantine,
si

faut tout dire.

si

attachs au culte de lah,

sincres dans leur

permettaient des licences qui n'auraient


de Jrusalem. Pour les excuser, je

douleur quand on eut abattu son temple, se pas

trouv de grce devant les svres monothistes

me

suis dit

d'abord que ce n'taient sans

doute pas

les

mmes personnes
Il

qui adoraient d'autres dieux.

faut se rendre l'vidence, sans

cependant

forcer les termes.

Cet Hananiah, dans la pice officielle


invite les Juifs clbrer la Pque,

il

parle

des

dieux

Parmi

les

noms des

Juifs,

il

en est plus

d'un compos l'aide d'un

nom

divin,

comme

Bthel adonn , ou Bthelnathan. Enfin, voici une longue pice assez suspecte. Le titre est irrprochable Ce sont les noms des personnes
:

L\ COLONIE JUIVE DE L ILE DELPIIANTLNE.

21

le

de l'arme juive qui ont donn de l'argent pour dieu lah, chacun 2 sicles. Si l'on songe

que

les Isralites n'taient

tenus par la

loi

qu'

une contribution
admirera
le zle

religieuse d'un demi-sicle,

on

gnreux de l'arme
qui
souscrit
est

juive, ar-

me

trs

pacifique d'ailleurs, puisque la pre-

mire personne

une femme.

Suivent, aprs le titre, environ cent vingt-deux

noms, avec
de
la

l'indication des 2 sicles verss.

Mais voici la trahison

du bordereau. Au dbut
lit
:

septime colonne on

Cet argent

s'est

trouv ce propre jour dans la main de lefils

de Gemariah, au mois Pamenhotep. '. L-dessus, pour lah 12 kerech, 9 sicles; pour Imsbthel, 7 kerech; pour
doniah,

Argent, 31 kerech

Anathbthel, 12 kerech.
Voil donc ledoniah, le
crivait

mme
mue

sans doute

([ui

Bagoas

la lettre

sur la ruine du

temple, ledoniah, l'ethnarque ou le chef de la

communaut, qui

centralise dans sa

main

les of-

frandes destines lah et celles destines


d'autres individualits qui paraissent bien tre
divines!

traduire

Imsbthel pourrait, la rigueur, se Nom de Bthel , et on pourrait en-

core l'entendre pieusement du Dieu de Bthel,

qui a apparu Jacob Bthel. Mais que faire

d'Anathbthel, qui ne peut tre qu'une desse?


Puis
1.

ils

sont trop, car voici ailleurs

un Haram-

Le licrech quivaut
les

le

nom

que

la clbre pice d'or, connue sous ;i de darique. qui remporta plus de victoires sur les Grecs armes du grand roi.

22

MLANGES D'HlSTOiRE RELIGIEUSE.


expressment de divinit. On pour terminer les litiges, on le
Dieu
.

bthel, qualifi

jure

par

lui

nomme
prme
!

notre

Enfin,

scandale su-

deux Juifs se disputent la proprit d'une

nesse, ou plutt de la moiti d'une nesse.


riez pas; aujourd'hui encore

Ae

en Orient on peut

tre propritaire de la moiti d'une nesse, non seulement par succession indivise, mais parce quon en a fait l'acquisition. A qui attribuer cette moiti ? Les preuves font dfaut de part et d'autre. On convient de s'en rapporter au ser-

ment. Et on jurera par Anathih... Anath est bien connue; les Grecs l'ont assimile Athn, la desse du Parthnon, c'est toujours mieux quWphrodite. Mais Anath, associe lah pour

former
l'pouse

le

mme nom, comme


ciel,

si

elle

tait

du Dieu du

ou

titulaire

d'une cha-

pelle dans son sanctuaire?

Htons-nous de dire que ces dportements


n'allaient pas plus loin. Les Juifs d'lphantine

montrs rfractaires aux cultes gypdu blier leur parutelle dcidment trop brutale. Le seul indice qu'on ait relev d'une concession aux murs religieuses du pays, c'est le cas d'une Juive qui jure par la desse Sati. Ce doit tre une exception. Le procs tait intent par un gyptien, selon la procdure gyptienne, aucun tmoin ne porte un nom juif. Cette dame pensait peuttre que le serment prt par une divinit trangre valait une restriction mentale et ne l'oblise sont
tiens. Peut-tre l'adoration

LA COLONIE JUIVE DE L ILE


seait pas beaucoup.

I)

ELPHANINE.

23

On

la vit

mme

pouser un
res-

gyptien.

La communaut

n'est

videmment pas
non plus

ponsable de ce laxisme. Ferme aux dieux de


l'Egypte, elle ne connat pas
nits
ces divi-

cananennes que les premiers prophtes avaient si rudement combattues. Aucun Baal,
C'est

aucune Astart ne figurent dans les noms propres. que nos Isralites n'appartiennent pas au royaume du nord, plus expos aux influences
dj des

phniciennes; ce sont des Judens,


Juifs.

Tous
le

les

noms

divins dont on retrouve la

trace sont ou lah, le Dieu

du

ciel, et

normale-

ment

Dieu de la communaut, ou Bthel,

ou des noms composs dans lesquels entre lah ou Bthel. C'est un phnomne trange qu'on ne peut encore s'expliquer. iMais on se rappelle involourtairement que la ville de Bthel n'est qu' trois heures de Jrusalem, et que ce lieu fut longtemps le centre d'un culte florissant o lah lui-mme tait ador sous la forme d'un veau
d'or.

Amos

et

Ose surtout accablrent de leurs


il

sarcasmes cet objet indigne, mais enfin


prsentait l'ancien

re-

que dfigur par l'idoltrie. Et la desse Anath a donn sonnom 'Anathoth, la patrie de Jrmie, sise une heure de Jrusalem. La religion des Juifs d'lphantine tait donc concentre dans un petit cercle, ferm sur les anciens souvenirs religieux de leur pays d'origine. Mais, pour la cause du monothisme, il
dieu national, encore

24

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

importait peu qu'ils se tinssent


restreint de
divinits
qu'ils sacriliassent

un nombre

devenues nationales ou

aux dieux trangers.

On

constate une fois de plus, sur un nouveau

thtre,

combien

fut ncessaire la mission des

hommes
l'unit

inspirs pour faire prvaloir Tide de

de Dieu. On a dit que les Hbreux sont parvenus au monothisme par orgueil national, pour mettre leur Dieu au-dessus de tous les aulres. Mais cela ne les et pas empchs de
lui

donner une compagne


Nos colons

et,

ds

lors, la reli-

gion d'Isral sombrait dans


versel.

le

paganisme unidoute de

s'y enfonaient sans

plus en plus. La ruine de Jrusalem par Nabu-

chodonosor ne leur avait rien appris. C'tait prcisment ce que reprochait Jrmie ceux de ses compatriotes qui s'taient rfugis en

Egypte

et

jusque dans l'Egypte du sud. Sa pro-

testation indigne rpare le scandale qui

aura

sans doute pntr dans plus d'un esprit.

En

avouant tout net Tinfidlit des Juifs, nous n'avons pas accus nos Livres saints de mensonge ni mme de rticences calcules. Jrmie a vu,
dans
toire
le

polythisme de son peuple,

la

cause du
aprs la

dsastre qui coupa en deux parties toute l'his-

ancienne des Hbreux, avant


Si
le signal

et

captivit de Babylone.

encore la chute du

temple avait t

Egypte

comme

Jrusalem,

du repentir! Mais, en on offrait encore de


Et

l'encens la reine

du

ciel.

comme on

avait

un

instant,

devant l'imminence du danger, sus-

LA COLONIE JUIVE DE L ILE D ELEPHANTINE.

25

pendu

les cultes idoltriques, les

femmes

juives

attribuaient leurs infortunes

au courroux

de

cette reine, qu'il fallait apaiser force de libations,

de parfums brls et de gteaux.


rpondaient-elles aux

Oui,

prophtes, nous

offrirons de l'encens la reine

du

ciel,

comme
et

nous avons

fait,

nous

et

nos pres, nos rois

nos princes, dans

les villes

de Juda

et

dans

les

rues de Jrusalem. Nous avions, en ce temps-l,

du pain

satit...

Alors, Jrmie, dsesprant de ces obstins,

leur prdit une extermination totale

Tous

les

hommes

de Juda qui sont dans

le

pays d'g-ypte

seront consums par Fpe et par la famine i.

D'aprs Tertullien,

il

prit lapid,

martyr de

son zle, pour Dieu et pour son peuple.


Il ne nous appartient pas de sonder les jugements de Dieu. Nous pouvons seulement constater que la parole du prophte s'accomplit. De

brillantes destines attendaient encore les Juifs

en Egypte mais ceux qui vinrent depuis taient au vrai Dieu. Ceux d'lphantine prirent probablement il parat victimes d'un soulvement populaire qu'en Russie cela se nomme un 'pogrom. Nous avons, sur ce fait, un document malheureuse;

fidles

ment incomplet, comme presque tous


mais assez numrant
significatif. C'est la lettre

les autres,

les

hommes

gisant

d'un Juif inanims la

1.

Jrmie,

cli.

xliv.

26

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


et les

porte extrieure
si

femmes retenues
t,

captives

elles n'avaient

pas

elles aussi,

mises

mort.

Dans

le

dsordre gnral, les maisons


L'ordre

avaient t pilles. Si je comprends bien les derniers mots, la lettre se termine ainsi
n'est pas encore rtabli; reste
toi et tes
fils,
:

dans

ta maison,

jusqu' ce que les dieux...

Ainsi,

c'est

dans

les

dieux que cet Isralite

mettait sa confiance, oublieux du Dieu d'Abra-

ham, d'Isaac et de Jacob. Il est vraisemblable que les dieux ne sont pas intervenus. On tait sans doute au temps o l'Egypte se
souleva tout entire
et,

cette fois, avec succs.

Grce l'appui des Perses, les Juifs avaient eu


raison de l'hostilit des prtres de

Khnoum.

Ils

furent emports dans la tempte nationaliste.

Lorsque Artaxerxs III reconquit l'Egypte, une cinquantaine d'annes plus tard, se soucia-t-il

de rtablir
est d'autant

la petite garnison trangre? Cela

plus douteux que ce prince crut

avoir se plaindre des Juifs de Palestine.

N'accumulons pas les conjectures. Nous ne savons rien aprs l'an 400, parce que nous ne possdons aucun papyrus dat dune poque
plus tardive. Mais
si les Juifs

taient

demeurs

lphantine, auraient-ils cess d'crire?


serait tent d'installer

Aprs eux ce sont plutt des Phniciens qu'on dans l'ile. Les dbris de

jarre portent des

noms venus de

Sidon. Les Si-

doniens ont-ils tabli une colonie lphantine,

comme

ils

en avaient une Marsa, rcemment

LA COLONIE JUIVE DE LILE D LEPHA^T1^E.

27

rvle dans l'hypoge de Beit-Djibrin, au sud

de

la

Jude? Ou bien exportaient-ils par eau

leur cramique bon march? Les inscriptions

des cruches nous prouvent seulement l'admirable


unit

de l'administration

perse,

puis-

qu'elles portent les

mmes

estampilles officielles

qui avaient
Palestine.

si

fort tonn

dans

les fouilles

de

Tels

sont les principaux faits que nous aples

prennent

documents.

C'est

l'honneur du
toujours

peuple d'Isral que son histoire


l'histoire

soit

un

de la religion. La colonie milipeu taire des Juifs d'lphantine a partag cette destine. Ce n'est pas nous qui nous en plaindrons.
Les pripties de leur vie religieuse ont pour nous plus d'intrt que leurs exercices militaires. Nous avons dj laiss souponner, propos de leur tablissement, qu'ils ne se sont pas adonns avec beaucoup d'entrain aux expditions belliqueuses. Hrodote n'a pas mme signal leur prsence quand il a parl du poste important que les Perses avaient l contre la Nubie.
restait
ils

On

se

demande mme comment

il

leur

du temps pour fourbir leurs armes, tant


C'tait d'ailleurs

taient absorbs par le ngoce et la vie de

famille.

une vieille tradition De tout temps les miliciens avaient form en Egypte une caste ce qui aurait d entretenir l'esprit part mais de tout temps aussi on leur guerrier, avait donn des terres cultiver, pour se nourchez
les soldats

gyptiens.

28

MELANGES DHISTOlItE RELIGIEUSE.


et

nir eux

leurs familles. C'tait

attacher les

soldats au sol et les intresser ^ le dfendre, et

temps leur ter le got du service militaire. Aussi, nous dit M. Maspero, cette classe se recrutait un peu partout, chez les fellahs, chez les Bdouins du voisinage, chez les ngres, chez les Nubiens, mme chez les prisonniers de guerre ou les aventuriers venus d'au del les mers^ . Le matre dirait aujourd'hui mme parmi les Juifs. Les Perses comprirent que ces colons militaires
en
:

mme

avaient besoin d'tre encadrs.

On

les rpartit

en un certain nombre de bataillons, ou plutt de fanions, commands par des officiers trangers. Des six noms parvenus jusqu' nous, quatre sont perses, deux sont babyloniens. Quoiqu'on distingut entre les simples citoyens
et les militaires, toute la

colonie se faisait gloire


.

de se

nommer

l'arme juive
fois,

Mais,

encore une

nous sommes mieux

informs de leurs petites affaires de famille que de leurs faits d'armes, et les seules batailles

nous parlent sont les assauts que leur les gens du pays. Aprs tout, cette lacune est peut-tre l'efet du hasard. Ce n'est pas le lieu de donner des dtails techniques sur les transactions de toutes sortes passes entre ces braves gardes nationaux. Le
dont
ils

ont livrs

principal lot de titres contient les archives

dune

1.

Histoire,

t.

I,

p.

308.

LA COLONIE JUIVE DE L ILE DLPHANTINE.

29

seule famille, assez modeste en juger parles


dots et les trousseaux o

ne figurent que des

miroirs et des coupes de bronze, des vtements

de laine

pierre; le fard ne pouvait

en papyrus avec des pieds de manquer, mais on ne sait mme pas s'il tait dans une bote d'ivoire. Ce qui tonnerait davantage nos lectrices, si leur
et

des

lits

curiosit les a conduites jusqu'ici, c'est le rle

assez

indpendant jou par

les

femmes. Je veux

parler d'une indpendance

reconnue, car on

prtend, en Orient, que les femmes, dont nous

plaignons l'esclavage, y sont aussi matresses


qu'ailleurs.

Encore n'y

aurait-il s'tonner

que ceux qui

jugent d'aprs l'Orient musulman. Nous savons maintenant que les Arabes taient parfois gouverns par des reines, et
tens associent
le

les

monnaies des Naba-

de la reine celui du roi. Les Juifs taient plus svres. Sans parler du souvenir fcheux laiss par la mre du genre
profil

humain, ils se rappelaient que souvent l'attachement des princesses trangres leurs cultes avait sduit le cur des rois. Et dj la loi de Mose tenait les femmes dans une sujtion
assez gnante. Celles d'lphantine paraissent

plus mancipes, je parle au sens juridique; on


dirait

que ce sont

elles qui font

une bonne partie


la

des

afl'aires.

Non seulement

femme

tait

garantie contre les caprices de la rpudiation, mais elle-mme pouvait demander le divorce,
ester en justice, tre

marchande publique,

rece-

30

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


entre
vifs.

voir des donations

plus haut une femme, probablement la

Nous avons vu sur

de l'ethnarque, en
tions.

tte

de

la liste des souscrip-

Malgr tant d'occupations civiles


il

et militaires,

dans notre colonie du temps pour la littrature. Malheureusement, aucun dbris ne nous a t conserv des Lettres saintes. Quel moi dans le monde moderne tout entier, si l'on avait retrouv quelques fragments du Pentateuque ou des Prophtes
restait
I

Il

a fallu se contenter des bribes d'une trs


et,

ancienne histoire,

celle-l,

nous

la connaisfait partie

sons tous depuis notre enfance. Elle

de la vie d'sope qu'on imprimait, autrefois du moins, avant les fables de La Fontaine. Elle a couru partout, et naturellement les noms changeaient chaque frontire. Est-on sr que nous

ayons maintenant la premire esquisse de ce

un chtiment mrit? On
les
loisirs

conte trs moral, puisque l'ingratitude y reoit racontait donc, dans

de la garnison lphantine, com-

ment

de Sennachrib, le grand roi son successeur, combl des biens de la fortune, tait dsol de n'avoir pas d'enfant. Il avait adopt son neveu et
Aliikar, vizir
et

d'Assyrie,

d'Assarhaddon,

l'avait

form selon toutes les rgles de la sagesse par sentences, exemples tirs de la vie des animaux, et proverbes au sens profond. Le jeune Nadan, monstre d'ingratitude, dnonce son bienfaiteur comme traitre et le fait
orientale,

LA COLONIE JUIVE DE L'ILE D LEPHANINE.

31

condamner
le

avoir la tte tranche. Et, pourtant,


dit

proverbe

encore qu'un

bienfait n'est

jamais perdu. L'excuteur des hautes uvres, jadis sauv par Aliikar, lui substitue un eunuque, serviteur de l'ancien
histoire n'est plus
;

vizir.

Ici,

la vieille

accommodations plus rcentes n'ont pas manqu de transformer l'eunuque en un condamn mort. Aprs des pripties ensevelies sous les sables du
morale aussi
les

dsert, la vertu est reconnue et remise en place.

Pour unique chtiment, le vieillard accable son neveu de nouvelles sentences qui, cette fois, rprouvent sa perfidie; on sait qu'il en creva de
dpit 1.
L'histoire avait t

compose par un adora.Juifs

teur des dieux. Ce sont probablement des

qui l'ont copie, et avec soin,

comme un prcieux

monument de
bon gr
tude
;

littrature.

Nous leur en savons

mais quelle ne serait pas notre gratinous avaient transmis quelques passages de leurs anciens prophtes! Esprons qu'il ne se rencontrera pas de critique assez os pour conclure de leur silence que la littrature sacre n existait pas. D'aprs ce que nous avons vu, ils ne devaient pas se soucier beaucoup de reproduire les anathmes de Jrmie ou les maldictions du Lvitique et du Deutronome.
s'ils
1. Dans la Vie d'sope, Ennus meurt de repentir.

est

touch; on dirait qu'il

II

PALMYRE^
{Le Correspondant, 10 seiteiiibre 1908)

L'Egypte, disait Hrodote^ est

un don du

Nil.

Palmyre, d'aprs Josphe, doit son existence

une source,

la source ])nie,

comme
A

diront les

inscriptions reconnaissantes. Depuis trois jours

on

a quitt les pays de culture.


contr en vingt heures

peine a-t-on ren-

un

puits d'eau saumtre.

Les collines croisent les collines, les valles se


le regard.

coupent dans un mlange confus o rien n'arrte Cependant une ceinture de monticules sablonneux harre la direction de l'est
qu'on a obstinment suivie depuis Homs.

On

p-

Les pages qui suivent ne contiennent ni rudition, ni Des matres, la suite de Volney, ont peint avec les [)lus riches couleurs la reine du dsert . Mais peut-tre y a-t-ll intrt tracer une ide moyenne exacte de son histoire, de ses monuments, de ses inscriptions, de sa religion. On essaye de dire ici trs brivement ce qu'a t et ce qu'est encore Tadmor, que nous connaissons plutt sous son nom grec de Palmyre.
1.

descrii)tions pittoresques.

PALMYRE.

33

ntre par un col dans une sorte de thtre dont


l'infini par une mer morne. Aux derniers contreforts des hauteurs, dans le sable jaune, brlant et strile, jaillit une source. Elle est lgrement sulfureuse, mais ce got disparat quand elle a coul l'air libre pendant quelques mtres. Abondante, limpide, fconde, elle sort du dsert, et, pendant quelques centaines de mtres, le dsert se couvre de verdure. Le

la

scne se prolongerait
et

de sables, horizontale

palmier,

l'olivier,

la

vigne,

le

figuier
si

crois-

sent l'envi et forment ces jardins

chers aux

Orientaux.

sans

On s'est souvent demand, et des in-folios nombre ont trait la question sans rsultat,
tait le

Paradis terrestre. Le Paradis ter-

restre, c'tait une oasis comme celle de Palmyre, avec sa source, sortie de l'den, qui en assyrien signifie dsert, steppe , pour arroser le jardin. Ainsi Damas, vritable meraude sertie dans l'or des sables fauves qui l'entourent;
ainsi

Baalbek, o la source qu'on a crue divine


la valle

gay pour un moment


cheuse qui a fourni
les

pre

et

ro-

normes pierres du temple; ainsi Man, o faisaient halte les marchands sabens qui du sud de l'Arabie gagnaient
la Palestine.

Un endroit aussi propice a d tre habit, au moins en passant, par des nomades, ds les temps les plus anciens. Josphe croyait que Palmyre avait t btie par Salomon. Il semble bien

34

MLANGES DHIStOIRE RELIGIEUSE.


cette tradition
1.

que

soit dj

contenue dans la

Bible

La soudaine extension du royaume des Palmyun des faits qui montrent le mieux comment un petit peuple comme Isral a pu, d'un brusque lan, reculer ses frontires
rniens est prcisment

jusqu' l'Euphrate. Matre de Hamath, Salomon


a pu occuper l'oasis de Palmyre avec quelques
cavaliers et pousser

une pointe hardie jusqu'au

grand

fleuve.

Quoi qu'il en soit de ces lointaines origines, Palmyre ne devint florissante que sous les Sleucides et sous les Romains, et c'est ce qu'il est facile de s'expliquer en jetant les yeux sur une
carte.

Le rivage de la Mditerrane, de l'Egypte au


golfe d'Alexandrette, n'est presque qu'une longue

chane de montagnes. Le massif principal est au


centre,

les

ban

s'interposent

sommets du Liban et de l'Antilicomme une double muraille gi-

gantesque entre

le dsert et la mer. A gauche, en regardant l'occident, ce sont les collines de Jude et de Galile droite, la montagne des
;

1.

Le document
il

Je

porte,

est

vrai,

Tamar,

plus ancien, le livre des Rois (III Reg., ix, 18), et non Tadnior. et fait probablement

allusion

une
le

ville situe

au

sud de

la

Jude

Et

il

btit

Tamar, dans
une rgion

dsert, dans le pays. Le pays ne peut signifier lointaine, et le dsert de Juda contenait en effet

une Tamar (Ezchiel, xlvii, l'.i). Mais le livre des Paralipomnes marque clairement la situation de Tadmor. Le contexte nous transporte Hamath de Soba, puis ajoute (II Par., vni,
3-4)
Et il btit Tadmor dans le dsert, et toutes de provisions qu'il btit dans Hamath.
:

les villes

PALMYRE.

35

nsaryhs, puis l'Amanus. Chacune de ces trois rgions a eu ses villes importantes. Au sud rien

ne dsigne un point plutt qu'un autre, Jrusalem ne doit pas sa fortune la nature, mais l'histoire ou plutt la religion. Derrire l'Antiliban, Damas est une merveilleuse oasis naturelle, la perle

du

dsert.
le

Plus au nord, Haniath, sur


ronte, ferme

comme une

de son nom,

clture,

cours de l'Oc'est le sens

la valle

de

la

Clsyrie, mais

dans cette valle mme, l'endroit o elle s'panouit en une immense plaine, il y avait place pour une grande cit. Ce fut d'abord la Qads des Htens, puis mse, aujourd'hui Homs. Cependant ni Hamath, ni Homs ne furent le centre de grands royaumes, du moins pour longtemps. De plus brillantes destines taient rserves au cours infrieur de l'Oronte. Tant que la Syrie resta pour ainsi dire concentre en
elle-mme, ou que son commerce avec l'Europe
s'effectua surtout

par l'entremise des Phniciens,

on ne songea pas utiliser cette admirable baie qui forme un angle rentrant entre l'Asie Mineure et la Syrie. Mais lorsqu'un puissant royaume
grec fut fond qui
et Babylone,
allait de la Syrie la Bactriane on comprit la ncessit de lui
:

Antioche, donner pour ainsi dire deux ples qui communiquait avec la Grce par son port

de Sleucie de Pirie, et la Sleucie orientale, fonde par Sleukos V% et qui compta, dit-on, jusqu' 600,000 habitants. De ce jour la fortune

36

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


;

de Palmyre prit son essor

elle

tait

devenue

l'intermdiaire oblig entre les deux capitales

du royaume des Sleucides.


Sa situation
lorsque Sleucie
(liO av. J.-C).

devint plus

favorable

encore

tomba au pouvoir des Parthes


jjIus

Les Arabes du dsert n'taient

seulement

placs entre deux villes florissantes et amies,


qui, au besoin, auraient pu se passer d'eux et chapper leurs incursions en acheminant leur commerce par la voie plus long-ue del'Euphrate. Ils occupaient dsormais un point d'intersection entre deux grands empires, souvent en guerre, mais presque toujours soucieux d'changer

leurs produits.
Il

y avait dj

un

profit notable esprer

du

pillage des caravanes assez audacieuses pour se

lancer dans

le

dsert. Mais, les piller, c'tait les

une autre route. La grandeur de Palmyre naquit le jour o un chef influent eut assez d'intelligence pour comprendre qu'on gagnerait beaucoup plus concontraindre
prendre
duire les caravanes qu' les razzier, les attirer

qu' les mettre en fuite.

Il

fallait

acqurir assez
si sage indpendance.

d'autorit pour imposer une politique

des

tribus jalouses

de

leur

L'instinct des Arabes les inspira peut-tre plus srement que le gnie d'un homme. Depuis Mahomet, nous les connaissions surtout comme des conqurants. Dans l'antiquit, ils ont t d'aussi g'-rands marchands, travers les

PALMYUE.
dserts,

37

que
et

les

Phniciens sur mer. C'est


conduite

le

commerce
avaient
des

la

des caravanes qui

fait la

fortune des antiques Ismalites,

synodiarques

de

Man

et

de

Saba.

Le

royaume des Nabatens,

ces prcurseurs desPal-

myrniens, avait inaugur un nouvel ordre de choses. Dsormais, les Arabes ne se contentaient
plus d'tre des intermdiaires entre les Indes et
le

monde

occidental

ils

s'taient installs sur les

confins de la Syrie. Le

dveloppement de Pal-

myre, comme celui de Ptra, suppose un aftlux de tribus arabes groupes en confdration qui prennent le contact avec la culture. La civilisation laquelle ils se soudent est dj imbue d'hellnisme. Ils s'efbrceront donc de se hausser la hauteur de ce gnie qu'Alexandre avait
rv d'imposer tout l'Orient, et
s'essayer jouer Euripide.
ils y seront encourags en voyant les Parthes eux-mmes

comme

Les premires origines nous chappent ici, toujours. Tant que Rome ne fut pas soli-

dement assise en Asie, c'est--dire jusqu'au rgne d'Auguste, Palmyre pouvait affecter la neutralit entre les Parthes et les Uomains, quoique beaucoup plus rapproche du littoral
de
la Syrie

que du bas Enphrate. Elle

se fiait
dit

son dsert pour se dfendre.

Le dsert, a

un Anglais,
il

tait,

beaucoup d'gards, Pal-

myre, ce qu'est
Wood,

la

mer

la Grande-Bretaguc

faisait ses richesses et sa


1.

dfense

^.

Mais cette

p. 610.

MLANGES.

38

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

richesse

mme

devait exciter la convoitise d'un

pillard aussi effront

que Marc-Antoine

et le

dsert n'tait pas

un

obstacle infranchissable

ses cavaliers. Sous prtexte que les Palmyrniens manquaient de droiture dans la neutralit qu'ils prtendaient maintenir entre les Romains et les

Parthes, Antoine, qui venait de

quitter Clo court

pAtre et se trouvait, par consquent,

d'argent, entreprit une vritable razzia contre

Palmyre. Les habitants, prvenus, n'eurent que

temps de transporter leurs richesses au del de l'Euphrate. Les cavaliers d'Antoine, trouvant la ville abandonne et vide, durent se contenter de dtruire et de briser. On tait en 34 av. J.-C, ec il semble bien qu'aucun des monuments qui
le

subsistent n'est antrieur cette randonne K


Or, Palmyre prit, prcisment cette poque, un merveilleux accroissement, et il est permis de

dire qu'elle le dut l'alliance de

Rome,

la-

quelle elle se rangea dhnitivement-. C'tait la


sujtion. Corbulon,

commandant en

Syrie pour

Nron, intervint dans son administration douaHiere

Sous

.4^1ius

Hadrien, la

cit

son asservissement par la

du dsert consacra flatterie. On affecta de

croire qu'elle tenait son existence de la visite de

Appien, Bell. civ.. V, y. le Naturaliste qui la dcrit si bien et qui parle encore de neutralit entre les deux empires se rfre pro1.
'.

La phrase de Pline

bablement
3.

Dtail

une poque antrieure. connu par l'inscription du

larif.

PALMYRE.
l'empereur, et elle prit le
tageant ainsi le
Capitolina.

39

d'Hadriana \ parsort de Jrusalem, devenue .4]lia


par leurs
les

nom

cette poque, les Parthes affaiblis

discordes

intrieures ne troublaient plus

Palmyre qui fait tout le commerce de la Syrie, alors au plus haut degr de sa prosprit, avec la basse Msopotamie et les Indes. C'est aussi le moment o Ptra dcline. Les Nabatens, rduits en province romaine
frontires. C'est

depuis Trajan (106 ap. J.-C), n'ont plus le monopole du commerce de l'Arabie. Il conflue Palmyre par Bosra du Hauran. devenue elle

une grande cit la grecque, en bifurquant probablement Teima, l'antique patrie


aussi

des sages de l'criture.

Palmyre

n'est

donc pas, comme on


le

le

rpte

trop souvent, une rpublique sous

protectorat

compltement romanise, jouissant du droit italique. Dans les plus nobles familles, on prend des noms romains. Le grec demeure la langue courante, comme dans tout l'Orient, en dehors des idiomes indignes, mais on peut constater, mme dans les textes smitiques, l'invasion des noms romains lorsqu'il s'agit de l'arme ou de l'administration Icgio,
:

romain

c'est

une

ville

colonia, Ca^sar, cenliiria, ducenarins, sont de-

venus des mots palmyrniens.


1. En 130 ap. J.-C. Le nom d'Hadriana, qui n'tait connu jusqu' ces derniers temps que par des inscriptions grecques, a t relev dans le texte palmyrnien du tarif dont on parlera plus bas.

40

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

Palmyre tait, au deuxime sicle de notre re, dans tout l'clat de sa fortune. C'est assurment de ce temps que date le plus grand nombre de ses monuments. C'est aussi le moment o toute la Syrie se couvre d'difices somptueux. Des villes
surgissent de toutes parts, avec leurs temples,
leurs

colonnades,

leur thtre.
les autres

Et cependant

Palmyre, non plus que

grandes

cits

du monde oriental, n'avait encore song jouer un rle politique. Le patriotisme local ou municipal auquel de plus hautes vises taient interdites par l'administration centrale,

de plus en

plus jalouse de ses droits, n'avait plus d'autre

ambition que de btir des monuments, d'entretenir

des thermes

confortaliles,

d'attirer

des

matres illustres chargs d'initier les enfants


des dcurions aux lettres grecques et romaines.

Au dbut du
gements

troisime sicle, de graves chan-

dans les deux empires rivaux, qui permirent Palmyre de reprendre son ancienne politique, d'aspirer l'indpendance, et mme de balancer, pendant une jourse produisirent

ne, la fortune de

Rome.

L'oligarchie des Parthes s'tait consume dans


l'anarchie.

longtemps comprim, avait fait soudain explosion, et on avait vu s'installer, la place des Arsacides, une monarchie qui se disait lgitime hritire de Darius Codoman, vaincu par Alexandre, le Grec
Le nationalisme perse,
maudit.
Les Sassanides seront dsormais pour les Ro-

PALMYRE.

41

mains des ennemis beaucoup plus redoutables que les Parthes. Pendant que la Perse retrouvait l'unit et un nouvel lan dans le sentiment national,

Rome

se

divisait

et

assistait,

tonne

et

confuse, une pntration

du gnie

oriental

qui prenait les allures d'une revanche,


consulter que la lgislation civile
administratif,
la centralisation et le

A ne
droit

paratrait

tou-

jours plus envahissante et plus imprieuse. Mais


le

faisceau troitement serr

du pouvoir

passait

de mains en mains, au gr des rvolutions militaires, et des Syriens taient devenus empereurs.
L'un d'eux a

mme

gard dans
Il

l'histoire le

nom

de Philippe l'Arabe.

tait originaire

du Hauran.

Pourquoi un des chefs de l'aristocratie de Palmyre ne prendrait-il pas les insignes impriaux? Ce rve a d hanter l'imagination des plus hardis,

longtemps avant qu'ils aient pu entrevoir la possibilit de faire de Palmyre une capitale. Le premier dont l'histoire souponne les intrigues fut Septimius Oduath. Le nom de Septimius marque qu'il se rattachait la ligne de Septime Svre, du moins par une clientle empresse. Cette premire tentative eut peu d'clat et encore moins de succs. Odnath fut mis mort par Rufn, lgat de Syrie ou d'Arabie. Son fils Septimius tait clarissimus consularis en 258. En -260, l'empire romain connut pour
la

premire

fois cette

honte suprme
fait

un empe-

reur, Valrien, battu par Sapor,


et contraint, disait-on,

prisonnier,

de courber l'chinc de-

42

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


le roi

vant

des rois qui se servait de son dos


cheval.

pour monter
d'autres

Gallien, effmin et dbauch, se reposait sur

du soin de dlivrer ou de venger son


il

pre. Odnath songea d'abord se ranger du


ct des Perses, mais, ddaign par Sapor,
se

proclama

roi

de Palmyre avec de
lui le

de Gallien,

et obtint

le consentement titre de dux qui

lui confrait le

commandement

lgal des troupes


si

romaines. Cette situation, qui nous parait


trange, tait supportable des
race,

Romains de pure

moins nervs que Gallien par les plaisirs. Odnath n'et pas t le premier Oriental sur le trne, mais, depuis Dce, le Snat romain avait rsolument pris la tte de la raction aristocratique occidentale, fidle aux anciennes traditions.

Lorsque Odnath

luttait

Emse

contre les par-

tisans de Macrin, Quietus et Ballista, et les

som-

mait de capituler,

ils

rpondirent qu'ils taient

prts tout souffrir plutt que de se rendre

ne pouvaient
surface,

un barbare. Les esprits clairvoyants, on cite un certain Carinus, officier suprieur de l'arme,
souffrir

des Arabes d'une foi

que Rome dt son salut douteuse. Romains de

ou plutt

ils

souponnaient ces Orienavait

taux de ne travailler que pour eux-mmes^.


Gallien n'tait pas de cette trempe, et
il

assez de confiance en son toile pour esprer

1.

Voy. dans

les

Fragm.

liist.

griec. d. Didot, IV, p. 195.

PALMYRE.

48

que ses adversaires se dtruiraient entie eux. Odnath eut donc les mains libres. Il commena
la

guerre contre

les

Perses avec ses troupes


il

lui,

comme

prince de Palmyre, puis


la tte

la

mena

avec beaucoup de succs

des troupes

romaines dans

la

campae:ne de 262 264. Vainil

({ueur des Perses,

avait le titre

imperator

lorsqu'il fut assassin (du 29 aot

266 au 28 aot

267

|i.

De qui partait le coup? Gallien jugea en tout bonne pour reprendre les provinces orientales qu'il avait d abandonner son auxiliaire, devenu son collgue. Il envoya son
cas l'occasion

gnral Heraclianus contre VVaballath qui avait


succd son pre Odnath. Les Romains furent
les troupes

probable qu' partir de ce moment romaines se retirrent. Le prince de Palmyre n'eut plus qu'une arme orientale, compose de Syriens et de Palmyrniens. Sa force
battus.
Il

est

principale tait la grosse cavalerie et les archers.

Sous Probus, la situation demeura ce qu'elle


tait

en

fait. Il

ne reconnut pas

le

jeune Wabal-

lath pour son reprsentant dans les provinces


orientales, mais les Palmyrniens vitrent

une

rupture

officielle.

Znobie, la mre de Waballath,


d'impratrice. Elle annexa
l'Asie Mineure, sous

et rgente

de Palmyre, se garda bien d'abord


le
titre

de prendre

Fgypte

et

une partie de

1. Pour tous ces faits et les suivants, voir M. Homo, l Empereur Aurlien.

le

beau

livre de

44

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

couleur de servir au mieux les intrts de l'empire.

Nous venons de prononcer


a prononc le

le

nom

de la

femme

extraordinaire qui hante l'esprit aussitt qu'on

nom de Palmyre. L'imagination une certaine part dans sa lgende? Malheureusement les documents sont rares. L'auteur le plus complet est Trebellius PoUion, mais les historiens de l'Histoire Auguste sont en ce moment assez mal nots par la critique. Quelle tentation, pour un historien de la dcadence,
n'a-t-elle pas

d'opposer Gallien, dont


l'achet et les

il

tale plaisir la

dbauches, cette femme couraait

geuse, cette hrone, cette vritable reine! Ad-

mettons que Pollion


des contrastes,
il

cd l'entrainement

semble cependant qu'on a tort de rcuser son autorit, lorsqu'il donne Znobie trois fils, Waballath, Timolas et Herennianus.
Les trois
les

noms

sont parfaitement palmyrniens,

deux derniers avec une dsinence latine, et il est probable que Pollion n'aurait pas invent si juste. Nous pouvons donc nous fier lui, au moins dans les grandes lignes, c'est--dire sans attacher trop d'importance au portrait de Znobie. La description qu'il nous a laisse de sa beaut physique, en dpit de son emphase, donnerait plutt l'impression d'une virago orientale.

Aussi bien, dit un ancien auteur

i,

elle tait plutt


:

Minerve que Vnus,


Wood,

et

il

ajoute, d'aprs Pollion

1.

Irad. franr., p. 34.

PALMYRE.

45

Comme

elle

vrer, elle se servait

pouvait boire beaucoup sans s'enien habile politique de cette

qualit de son
esprits.

temprament pour connatre

les

Znobie se
et,

flattait
fois

de descendre de Gloptre,
sans doute, l'image de
la

plus d'une

reine d'Egypte erra devant ses yeux comme un modle, plus d'une fois aussi elle espra la venger ou raliser son rve de rgner sur la moiti orientale de l'empire romain. On ne dit point cependant que son nez ait fait les mmes

prodiges que celui de Cloptre, d'aprs Pascal'.


Il

faut lui reconnatre des qualits plus solides,


dirait volontiers plus bourgeoises,

on

dans

le

sens honnte

du mot. Voluptueuse, insouciante,


ne comprenait
la vie

spirituelle, Cloptre

que

comme

la folle
la

quipe des Inimitables

et se

mort son vainqueur. Srieuse, applique, bonne mre de famille, Znobie accepta de figurer au triomphe d'Aurlien et de
droba par
lui

devoir la vie.

Auprs d'elle, son gnral Zabdas sut mener au combat les escadrons palmyrniens. Le rhteur Longin partagea sa fortune et mourut victime de sa fidlit. Elle fut moins bien inspire en donnant sa faveur Paul de Samosate, vque
d'Antioche, prlat

ami du

faste et d'orthodoxie

douteuse, qui devait finir tristement,

condamn

par les vques de sa province


:

et

dpos.

1. Le nez de Cloptre s'il et t plus court, toute la face de la terre aurait chang. Penses, vi, 43, d. Havet.

3.

i(;

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


les
res-

Cependant l'empire tait tomb entre mains d'un soldat qui mrita d'en tre le
taurateur.

Aurlien entendait rtablir lunit


fait

de l'empire, en
titre

comme en

droit, et concen-

trer en sa personne toutes les prrogatives

du

imprial. Trop avis pour ne pas aller d'abord au plus press, harcel par des concurrents sur le Danube et mme en Italie, il consentit renouveler l'entente inaugure entre Gallien et Odnath. Il ajouta mme aux premires concessions par la convention de 270. Au point de vue territorial , crit M. Homo', cette convention consacre l'annexion l'tat palmyrnien de l'Egypte et de la plus grande partie de l'Asie Mineure; au point de vue politique, elle donne au souverain palmyrnien une situation plus haute. La frappe devient demi palmyrnienne. Les monnaies latines de Syrie et les monnaies grecques d'Alexandrie portent au droit l'effigie de Waballath, au revers celle d'Aur((

lien...,

avec tous les

titres

souverains

Mais Aurlien ne pouvait consentir rompre


l'unit

de l'empire. Le maitre de

Rome

tait seul

autoris porter le titre

guste. Aurlien et considr

incommunicable d'Aucomme une proparut plus tard

fanation

cette division qui

Diocltien une ncessit inluctable. Waballath


tait
t'/r

consiilaris, ver
il

impcrator , du.r Borna-

norum,

n'tait

pas Auguste.

1.

L'Empereur Aurlien.

p.

f)7.

PALMYRE.

47

Znobie se serait-elle contente de ce partage incomplet qui donnait cependant Paimyre une splendeur inespre le second rang- aprs Rome?
.

Voulut-elle absolument se parer

du

titre

d'Au-

gusta?

probable qu'elle comprit qu'Aurlien, dsormais dbarrass de ses adversaires, ne tarderait pas rtracter des concessions huIl

est plus

miliantes. Elle prit les devants. Entre le 23

f-

vrier et le 29 aot 271

\Vaballath prit

le titre

d'Auguste et Znobie celui d'Augusta. La guerre


tait dclare'.

Aurlien la

mena

avec sa dcision ordinaire.

Un premier acte se joua Antioche. Le terrain tait mal choisi pour Znobie. L'lment hellnique paen avait peu de sympathie pour cette monarchie arabe qui prtendait s'imposer des
Grecs. Les chrtiens,

nombreux
,

Antioche, en

voulaient Znobie de la protection qu'elle avait

accorde Paul de Samosate arien avant la lettre. Zabdas. vaincu presque sans combat, se

coup sur mse. L encore, la tactique des lgions l'emporta dans une bataille dcisive. Il ne restait Znobie que Paimyre et sa barrire de sables. Aurlien se lana dans le
retira d'un seul

dsert et le sige

commena. L'arme assigeante

prive d'eau, loigne de tout centre de culture,


tait,

en outre, expose aux attaques des Arabes.

1. Homo. p. 82. Le R. P. Germer -Durand a trouv sur la route romaine d'Amman Bosra, un milliaire du nom de Wahaballath Auguste. Il est donc postrieur la rupture, et prouve que les Palmvrniens prenaient au srieux leur rle adminis-

tratif.

48

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


fit

Aurlien les acheta et en


l'arme.

les

Ds lors, tout tait

fini.

pourvoyeurs de La ville fut

moment o. monte un chameau rapide, elle allait atteindre l'Euphrate. Une seconde rbellion n'aboutit qu'
prise et Znobie capture au

sur

malheureuse cit. La premire prise de Palmyre, certainement postrieure aot 271, est probablement du printemps de 272, la chute dfinitive de la fin de 272. On raconta que Znobie avait suivi le char d'Aiirlien, pare plutt qu'enchane par de lourdes chanes d'or, dont des soldats
la destruction plus
la

complte de

supportaient le fardeau.

Ce fut un effondrement aussi total que rapide.

cette reine

du

dsert,

devenir une

patrie.

il manquait le sol pour En dehors de la petite

oasis, ses sujets n'avaient cess d'tre

des no-

marchands, mades. Et ces nomades ls avaient pu amasser des richesses immenses


taient des
et

crer, par leurs relations,


Il

un vaste empire
ils

commercial.

leur manquait l'attachement au

sol, la culture, la tradition

historique

n'a-

vaient pas de patrie.

Quand Athnes
il

eut perdu

l'hg-monie des mers,

restait l'Attique,

grou-

pe

autour

du Parthnon.

Quand Palmyre,

vaincue, ne fuf plus qu'un poste militaire romain, cavaliers et chameliers, qui n'avaient pris

de la civilisation qu'un vernis tranger, retournrent au dsert et disparurent l'horizon de


l'histoire.

Ce fut en vain qu'Aurlien ordonna de recons-

PALMYRE.
truire le

49

grand temple saccag par ses propres en vain que, sous Diocltien, le ptw.ses Hirocls y construisit un camp que Justinien
sol lats^
; ;

tendit jusque-l son activit de btisseur. Les

destines de Palmyre taient termines. Benja-

min de Tuy y trouva deux mille Juifs en 117-2. En 1321, elle fut dcrite par Abulfda. Puis ce fut une obscurit si profonde que le monde lettr refusa d'abord de donner crance des marles merveilleuses ruines, bties

chands anglais d'Alep qui dcouvrirent, en 1678, par les djinn, obissant la baguette de Salomon.

Les ruines de Palmyre doivent au dsert leur

conservation et leur charme.


l'antiquit, c'est

Si elles

sont les

plus considrables qui nous .soient restes de

que

la

chute de la

cit fut sou-

daine et irrparable, et que nul ne songea


btir

une autre

ville

au

mme

lieu

environs. Antioche, situe dans

ou dans les un pays d'allu-

vions et constamment rebtie, n'a pas conserv


la surface

du

sol

une seule pierre antique.

(>sare a t pille au profit de Saint-Jean d'Acre.

Mais qui pouvait songer aller chercher

Palmyre des tambours de colonne ou de grandes


Templum sane
Solis,

1.

quod apud Palmyram aquilifer

legionis terti,c cuia vexilliferis et draconario cornicibus atque liticinihus diripuerunt, ad eam foi'mam volo, qu;i' fuit,

reddL

50

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

pierres,

mse,

trois

grandes journes de

marche rapide, tant la cit la plus voisine? Elle demeura donc veuve et solitaire, selon Timage de l'criture, et le sable qui l'envahit peu peu la prserva, comme fit la cendre Pompi, sans toutefois dpasser la partie basse de
ses colonnes. Aussi fut-ce
les

unblouissementpour

premiers qui la dcouvrirent, que ces colonnades, ces temples, ces arcs, qui se dessinaient
si

firement et avec tant de nettet dans la

lu-

mire,
sation.

comme une

victoire sur le dsert, hostile

l'homme, improductif, rebelle

toute civili-

La mlancolie se mle l'tonnement.


sable,

car

le

qui est l chez lui, a repris ses

triomphe son tour d'une entreprise hroque, mais dsespre. A Sienne, dans l'enceinte vide qui devait tre une cathdrale, et o la cathdrale actuelle, pour grande qu'elle soit, n'occupe qu'un transept du plan primitif,
droits et

on respire,
les

comme

le

parfum d'un vase

bris,

hautes aspirations de la cit du

moyen

ge.

A Palmyre,
contempler

l'motion n'est pas moins profonde


l'effort

gigantesque de ces nomades qui ont os faire de leur oasis la capitale d'un empire. L'oasis existe encore, car la source coule l'me avec la mme abondance qu'autrefois
;

du peuple ancien ne parle plus que par ruines qui attestent, en mme temps que richesse, une incontestable grandeur.
Le contraste entre
le

les

sa

pass et le prsent n'est

que plus accus par

la

prsence de quelques

PALMYRE.
centaines de masures

51

qui abritent tant bien

que mal trois ou quatre mille habitants. Ces gens ont oubli le nom grec de Paimyre et ne connaissent que le nom smitique primitif qu'ils prononcent Tdmr ou Tdmour. On ne peut se dfendre d'un sentiment de rpulsion et de dg-ot quand, en pntrant dans le grand temple, on rencontre partout ces misrables gourbis, accols aux portiques, appuys sur les murs,
barrant partout
salissant les
le

chemin, brisant

les lignes,

riches moulures,

semblables aux

morsures des parasites sur un tissu de pourpre. En dehors du temple, quelques cabanes caches dans le feuillage de l'oasis font moins piteuse

Heureusement, le reste des ruines en est compltement affranchi, et on peut se rendre compte trs facilement du plan gnral de la
figure.
ville.

Ceux qui ne cherchent pas seulement dans ce spectacle un incomparable tableau ou un sujet de mditation sur la fragilit des choses humaines, mais qui voudraient se faire une ide prcise de l'tat ancien des monuments, seront
sans doute bientO)t satisfaits, car, ds 1897, M. E.

Guillaume annonait dans la Revue des Deux Mondes, que la mission entreprise par M. Bertone avait pleinement russi ^ Ce jeune savant,

membre de

l'cole franaise de Home, a pass plusieurs mois Paimyre et en a rapport les


1.

Revue des Deux Mondes.


et leur rcent

15 juillet 1897. Les ruines de

Paimyre

explorateur.

52

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


et

lments d'une restauration complte


taine
villes

cerles

de l'ancien tat

Comme

toutes

antiques bties sous

l'empire,

Palmyre

tait traverse

par une immense avenue. Cette

avenue, trois arcades, avait plus de i.lOO mtres

de long. C'tait

comme

l'artre principale,
la
ci-

devenue une sorte de Panthon national, o


cit exposait les statues

de ses plus glorieux

des tambours des colonnes tait dans ce but taill de faon saillir en console. Sur la console, une statue; au-dessous de la statue, on avait quelquefois grav une inscription en palmyrnien et en grec, pour prsenter le grand homme au public. Aujourd'hui,
toyens. L'un

tous les socles sont vides


prises

les

statues

ont t

pour des idoles et brises. L'avenue s'ouvrait, du ct du grand temple, en lui faisant face, par un arc triomphal, et se terminait du ct de la montagne par un petit difice, probablement un chteau d'eau. A gauche, le thtre, dcouvert par M. Bertone, et le
palais.

droite, des thermes,

une bibliothque,

un

petit

temple

et,

plus tard, une basilique

chrtienne.

Le grand temple, selon la loi fondamentale de tout sanctuaire smitique, se composait d'une grande enceinte, renfermant la maison propre-

ment

dite

du

dieu. L'enceinte tait ici

un pri-

1. Nous n'avons aucune connaissance dune publication des plans de M. Beilon,e qui ont t exposs Rome la villa Mdicis, si nous ne nous trompons. [C'est encore vrai en 1914.]

PALMYRE.

53

bole carr de 227 mtres de ct. Vu de Textrieur,


c'tait

comme une immense


avec
ses

construcfentres
(!)

tion compacte,

lignes

de

tages.

En franchissant

la porte, restaure

depuis par Bibars, on pntrait dans une grande


cour.

On

constatait alors que les

murs extrieurs

servaient simplement d'appui des portiques

doubles, dont les colonnes, au


et

nombre de M,

hautes de i mtres, rpondaient une ran-

ge de pilastres. Au centre se trouvait, selon

Tordre accoutum, la celia da dieu, qui tait encore un difice considrable. De mme que les colonnes de la grande avenue, les colonnes des portiques du temple portaient des statues sur leurs consoles, avec des
inscriptions.

Deux de ces inscriptions, dcouvertes trs rcemment, ont permis de dater la construction du temple. On ne sait pas, il est
vrai, si le naos central est antrieur

ou post-

rieur aux portiques, mais l'uvre parait bien


tre d'une seule

venue

et les inscriptions places

sous les consoles lui sont ncessairement postrieures.

Or l'une

d'elles,

trouve par M. Littmann

',

date de l'an 3i0, d'aprs l're des Sleucides

notre re

(312 av. .I.-C), c'est--dire de l'an 28 29 de une autre, note par Euting, est de
;

l'an 333, soit 21 ap. J.-C,

et

enfin celle qu'a

releve le prince

AbamelekLazarew, de l'an 321,

1.

Semilic inscriptions, New-York, 1903.

54

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


J.-C, semble faire allusion la cons-

soit 9 av.

du temple. C'tait videmment un sanctuaire national ce fut sans doute la premire uvre considrable
truction
;

entreprise par les Palmyrniens aussitt aprs


la razzia

manque d'Antoine, sinon un peu au-

paravant.

Le reste des constructions suivit de trs prs semble avoir t bti d'un seul coup. Ce qui frappe en effet le plus, dans les ruines de Palmyre, c'est l'uniformit du style. Les premiers explorateurs en avaient t frapps. Wood crivait Il est remarquable qu' l'exception de quatre demi-colonnes ioniques dans le temple du soleil et deux dans un mausole, tout le reste est de l'ordre corinthien, superbement orn de beauts frappantes, mais qui ne sont
et
:

pas sans dfauts visibles i.


Ailleurs, le

"

mme
.

auteur parle du

licen-

cieux corinthien

L'pithte est peut-tre un peu dure


feuille d'acanthe,

pour

la

mais

il

faut avouer que, le

premier saisissement pass, on est cras et bientt exaspr par cette monotonie. Combien plus frache et plus gracieuse l'imagination de nos pres qui ornaient leurs cathdrales de toutes les plantes de leurs champs! Encore l'acanthe est-elle ici une plante trangre. Elle a t transplante, partout, en une
p. 51 de la traduction franaise.

1.

PALMYRE.
fois, et cet

55

ornement,

lui seul,

marque com-

bien peu cette architecture tait faite pour ce sol. On songe involontairement la serre installe par un industriel trs riche, pour contenir une plante exotique, toujours la mme. Rien ici ne rvle l'effort personnel d'un peuple pour

gravir les degrs de

l'art.

Ces premiers ttonle

nements,
tif qu'ils

si

touchants par

sentiment instincrappellent tous les

rvlent, en dpit de la gaucherie des

doigts, ces

monuments qui

stages de l'histoire et les souvenirs glorieux

du
qui

peuple qui les a construits,


de
l'art

l'panouissement

sr de lui, la dcadence

mme,

s'excuse presque par le dsir dfaire autrement, rien de tout cela,, qui fait le

charme incompas'il

rable d'Athnes, ne se retrouve Palmyre. La


ville

a t faite d'enfile,

et.

hsiter

prononcer ce mot,

faite

ne faut pas sur commande.

Ces opulents conducteurs de caravane, ces com-

command
la

merants enrichis, d'une fabuleuse richesse, ont des architectes grecs une ville

trslu.xueuse, d'aprs les dernires exigences de

mode ou du moins du got


il

d'alors.

On

leur

a bti cette ville, et

faut reconnatre qu'ils

ont eu

la

gnrosit d'y mettre le prix.

Comment
dans

les architectes

grecs se sont-ils prts cette

fantaisie de parvenus, incapables de puiser

leur tradition nationale ni les rgles, ni le sen-

timent de l'art? C'est ce que M. Guillaume va Les Grecs firent cette connous apprendre ^
:

1.

Article cit, p. 396.

56

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.

cession aux Asiatiques d'abandonner les rgles

de mesu're d'aprs lesquelles


auxquels, force d'art,
ils

ils

avaient

fait

des

chefs-d'uvre pour lever des difices immenses


taient l'aspect

du

au temps d'Alexandre, ils s'taient servis des ordonnances corinthiennes, jusque-l peu employes chez eux. Ayant reconnu que c'taient celles qui se prtaient le mieux tre grandies, ils les avaient dveloppes avec une sorte de passion. Ainsi, ce sont des Grecs qui ont bti Palmyre, du premier au second sicle de notre re, et
dmesur. Pour
cela,

cette origine trangre des

monuments s'accorde
la

bien avec ce que nous savons de l'histoire de


ville
tait
;

tout ce qui, chez les Palmyrniens, n'-

pas la vie nomade, ne pouvait tre qu'un


la civilisation des pays de culture.
est

emprunt
Il

cependant des monuments dont


douteux que
les

le

caIl

chet leur est propre, ce sont les tombeaux.


n'est pas

Palmyrniens,

comme

les autres Smites, n'aient d'abord enseveli leurs

morts dans des caveaux creuss dans le roc. On ne pouvait se dispenser d'lever des monuments
sur les tombes, selon une

coutume non moins


fu-

gnrale. Puis les

monuments eux-mmes

rent organiss pour recevoir les cadavres. Sur

l'hypoge primitif,
carres.

on btit de hautes tours Dans l'paisseur des murs, on mnagea des escaliers conduisant aux tages. Au centre de chacun de ces tages, une grande chambre
carre, orne de stucs peints, tait

comme

le

11

PALMYRE.

57

salon des morts. Sur les parois se trouvaient


leurs

images sculptes en bustes

tantt

un

d'un aspect svre, tenant la main une sorte de rouleau, tantt une femme pare d'un

homme

diadme ou de riches colliers. Ordinairement, une inscription place dans le champ libre indique le nom du dfunt, l'anne de sa mort et se termine par hlas! Combien de bustes de femmes n'ont-ils pas t vendus par les Arabes pour quelques mtalliks des marchands d'antiquits, et revendus chrement des amateurs, comme le propre portrait de Znobie! Ces images funraires, traces sur des plaques de pierre,
servaient de fermeture au caveau o reposait
le

mort, non point

le

long du couloir,

comme

dans les catacombes de Rome, mais dans le sens de la profondeur du mur. Situes l'entre de la ville, au penchant des collines qui la bornent l'ouest, et le long de la voie qui y conduit, ces tours sont comme une ligne de dfense o les morts gardent les issues de la cit. Les tombeaux des Califes, au Caire, sont d'un style tout diffrent, mais c'est bien la

mme

situation,

suggrant

la

mme

pense,

attestant la perptuit de la tradition arabe.

Plus jaunes encore que les colonnades, sinon


plus jaunes que les sables, ces tours ont cette

couleur dore que Thophile Gautier nommait


couleur de dinde rtie. Et, dans cet or universel,

que, pendant

la

saison d't, les broussailles

brles du soleil rehaussent

encore de tons

58

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


la

plus ardents,
terre
ciel.

monochromie intense de

la

rpond au bleu non moins implacable du

les protestations du got On et peut-tre conserv la libert de la critique, quand la ville tait anime, bruyante et glorieuse. Aujourd'hui on

Dcidment toutes

occidental tombent.

se tait,
et

on

est

vaincu par l'harmonie des ruines


Et

du

dsert.

quand

le

soleil

caresse d'un clat plus

vif,

qu'on

sait

couchant les plus trom-

peur, et que tout cet or qui tlamboie coule sous


les doigts, sable strile,

on rve de ces trsors

que
Il

le

diable donne et qui fondent sous la main.

fait nuit,

rentrons sous la tente, laissons les


le

djinn matres chez eux, dit

cheikh.

Les

premires inscriptions palmyrniennes

rapportes en Europe ne firent


ter
la curiosit.

dabord

qu'exci-

On

s'tonne

aujourd'hui des

longs ttonnements de la science, car ce dchiffrement n'tait qu'un jeu, compar la lecture
des caractres hiroglyphiques ou cuniformes.

Au maniement
niciens ou les

extrmement compliqu des


avaient, peut-tre ds le

critures de l'Egypte et de la Chalde, les Ph-

Aramens

quinzime

sicle

avant Jsus-Christ, substitu


des formes diffrentes

l'criture alphabtique. L'unique alphabet avait


pris, selon les lieux,
et,

tandis que les Phniciens restaient fidles sa

PALMYRE.

59

physionomie primitive, rendue cependant plus


cursive, plus arrondie, plus molle, les

Aramens

avaient form

leurs

lettres

d'une faon plus

massive, comme s'ils avaient voulu les inscrire dans des carrs. L'alphabet palmyrnien, un peu moins cependant que Falphabet nabaten, ressemblait celui que les Hbreux avaient adopt aprs la captivit de Babylone. Il ne
devait donc point offrir de difficult autre que

l'embarras de distinguer certains caractres trop

semblables', ce qui
cueil

est

encore aujourd'hui un

pour les pi graphistes. La langue n'tait pas non plus inconnue. Sauf

quelques particularits dialectales, c'tait cette langue aramenne connue depuis longtemps par la Bible et qui se rvle de plus en plus comme

langue de l'administration et des affaires sous Achmnides. Comment s'tait-elle forme? c'est ce qu'il est assez difficile de dire. On comprend plus aisment sa rapide diffusion.
la
les

Ayant pris naissance au cours suprieur de l'Euphrate, elle tait au centre du vaste empire.
Trs simple dans ses flexions,
riche que l'arabe et

beaucoup moins
l'hbreu, sortie

mme que

de la gangue traditionnelle qui enfermait l'assyrien dans des signes illisibles, elle tait naturel-

lement destine servir de lien aux diffrents peuples smitiques, et les anctres des Palmyrniens de l'histoire ont d contribuer beaucoup

1.

Le

mm

et le qf.

(10

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

sa diffusion.

On la retrouve mesure que


depuis
Li et

les

trou-

vailles se multiplient

haute Egypte jus-

qu'en Cappadoce

Babylone. Les Palmyr-

niens, quoi qu'il en soit de leurs origines arabes


lointaines, plus voisins

du foyer de la langue, en contact avec la culture, ont gard beaucoup moins de traces de l'arabe que les Nabatens. La tradition d'une race se maintient surtout par les noms propres ainsi ceux qui permettent de reconnatre en Angleterre ou Berlin les descendants des compagnons de Guillaume le Conqurant ou des rfugis sortis de France aprs la rvocation de l'dit de Nantes. Les noms propres des Nabatens ont encore le cachet de l'Arabie; ceux des Palmyrniens sont plus aramens. Et ce sont bien les noms propres qui firent d'abord le principal intrt des inscriptions palmyrniennes. Celles qu'on a recueillies jusqu'ici sont le plus souvent de simples titres funraires, avec le nom du dfunt, de ses parents, quelquefois de celui qui a construit le monument, et la date du dcs. Plus importantes sont les inscriptions votives, qu'on rencontre surtout sur les consoles des colonnes. La console, avons-nous dit, supportait une statue et l'inscription indique alors quelle est cette statue et pour quel motif elle a t dresse. C'est le Snat et le peuple qui ont voulu tmoigner leur reconnaissance un, grand citoyen, ou de simples marchands qui
mis plus
tt
;

disent leur gratitude au chef de caravane habile

PALMYRE.

(U

qui a su les conduire sans danger de la Syrie aux bords du Tigre. D'autres fois l'inscription relate la construction d'un autel et le ddie tel dieu.
Il

est

cependant un texte qui


il

sort tout fait de

l'ordinaire. Dcouvert par le prince

Abamlek

Lazarew,

est

maintenant au muse de l'Hermi-

un tarif douaune stle de forme pyramidale, en grec et en palmyrnien. Les philologues qui s'en sont occups sont mme convaincus que le texte grec est le texte original, et que la traduction en palmyrnien pourrait tre plus heureuse. Ce fait n'est peut-tre pas sans importance pour la question de l'origine des vangiles. Il en ressort avec vidence que le grec avait supplant l'aramen mme Palmyre, comme langue du commerce et de la littrature. Le texte palmyrnien lui-mme, outre les mots latins dj signals plus haut, contient plus de trente mots grecs simplement transcrits, qui se rapportent presque tous la vie politique. Il est vrai que nous sommes une poque postrieure au voyage d'Hadrien (130 ans aprs J.-C). L'importance de ce document se comprend sans peine. Dpourvue d'industrie et de culture, la cit ne pouvait s'enrichir que par les douanes
tage, Saint-Ptersbourg-. C'est
nier, crit sur
et les octrois,
Ici

comme

les citoyens

par

le trafic.

douanes

et octrois sont des expressions

peu

prs identiques. L'usage de prlever une rede-

vance sur

les

marchandises qui entraient Pal-

myre devait

tre

immmorial.
4

f;2

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


L'antiquit avait

coutume de confier

la per-

ception de ces taxes des fermiers gnraux.

Ayant vers au Trsor des sommes considrables pour acqurir le monopole, ces publieains, que nous connaissons ds notre enfance par l'vangile, taient exposs la tentation

de tondre de

trop prs les contribuables. Aussi saint Jean-Baptiste

leur recommandait-il de ne prlever que la


fixe (Luc,

que connu chaque de tous les intresss. Le Snat de Palmyre avait pourvu cette double ncessit en dressant, prs de l'entre du grand Temple, et sous la protection des dieux nationaux, une stle sur laquelle tait taxe l'entre de chaque objet. A ce mot, l'imagination, toujours en veil quand il s'agit de Palmyre, ne manque pas d'voquer les trsors
13).
fallait-il

somme

m,

Encore

article ft rgl et que le tarif ft

de l'Inde et les richesses de l'Arabie, les diamants de Golconde et les pierres prcieuses de Saba.
Or, ce
le

ne sont pas

les objets rares

qui produisent

plus srement la richesse, et peut-tre trou-

verait-on plus de millionnaires chez les mar-

chands de sardines de
liers

la Cit

que parmi

les joail-

de Piccadilly. Les choses

les plus vulgaires

sont l'objet ordinaire

du

tarif

de Palmyre;
les

poissons sals n'y font pas dfaut,


lions

de sardines,
voit

non plus que

nous paragneaux.

les

On y

pourtant figurer aussi les fournitu-

res de prix, la pourpre, venue

Phnicie, le

probablement de chrme parfum, transport dans

des alabastres au long col, soigneusement scel-

PALMYRE.
ls,

63

tandis que l'huile ordinaire voyageait dans

des outres, ballantes aux ilancs des nes. Le

chrme payait pour l'importation vingt-quatre deniers, plus un denier pour le chameau et douze deniers plus un pour l'exportation. C'tait d'ailleurs le seul article qui ft impos la sortie. Faut-il en conclure que c'tait une des ressources de l'industrie locale? Le tarif taxait encore

peaux, le sel, les racines prcieuses, peut-tre analogues la rglisse, dont on fait encore aujourd'hui un grand commerce aux environs d'Anles

tioche.

Il

avait tabli l'quation

un char gale

quatre chameaux, quatre chameaux galent huit


nes.

Impitoyable,

il

faisait

payer pour

les esclaves,

de voyage, le vin, l'orge, la paille, et mme pour les chameaux vide. On imagine si l'eau tait donne pour rien, dans ce dsert! Huit cents deniers pour l'usage de la
les victuailles

pour

source ont paru une

somme

si

norme, qu'on

propose d'y voir un abonnement annuel. On se

rendra compte des sommes considrables verses dans le trsor de la cit, ou plutt d'abord dans la caisse des fermiers gnraux, si l'on songe au nombre vraiment formidable de chameaux qui passaient alors par cette route. M. Andr Marcopoli, banquier Alep, se souvient d'avoir vu dans
sa jeunesse une caravane

compose de dix mille chameaux, pliant le genou pour dcharger leurs caisses dans les immenses khans de la cit. L'ouverture du canal de Suez a diminu ce transit,

64

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

mais, danslantiquit.

devait tre encore plus

considrable que vers le milieu du dix-neuvime


sicle,

puisque

le

commerce
et tout le

se faisait alors,

non

pas entre des pays ruins, mais eatre le bassin

de la 3Iditerrane
Il

monde

oriental.

semble, d'ailleurs, d'aprs

les articles

du

tarif,

que

le

mouvement des marchandises

allait

d'Occident en Orient. Peut-tre l'Orient livrait-il

en chang-e des produits trs rares, que

le tarif

ne taxait pas
les

comme de
Il

trop petit volume et trop


faut aussi

faciles dissimuler.

compter avec

lacunes d'un texte incomplet.

Le principal intrt des inscriptions est de nous


renseigner sur la religion des Palmyrniens. Elle
se rattache l'ensemble trs caractris des reli-

ne peut tre ici question de grandes lignes des croyances communes aux Assyro-Babyloniens, aux Cananens, aux Aramens et aux Arabes. Il faut se borner quelques traits, sinon tout fait particuliers, du moins plus accentus Palmyre. Pendant longtemps on a cru et proclam comme une vrit indiscutable que le soleil tait
gions smitiques.
Il

tracer

mme

les

son dieu principal. Et, en


le

effet,

Aurlien donne

nom

de temple du Soleil au grand temple

qui tait sans aucun doute le centre respect de


la religion nationale.

Cependant Aurlien est ici quelque peu suspect de partialit. Fils, d'aprs

PALMYRE.
la lgende,

65

d'une mre prtresse du

soleil,

il

en-

treprit de fondre tous les cultes de l'empire


le

dans

seul culte

du

dieu-soleil. Cette tentative, qui

n'est pas sans analogie avec celle qu'avait hasar-

de, dix-sept sicles auparavant,


le roi

Amnophis

IV,

hrtique d'Egypte, avait l'avantage de

constituer l'unit religieuse


l'unit politique restaure.

comme fondement de
L'Orient et l'Occident

pouvaient s'unir dans

la

mme

croyance, et

le

choix du soleil tait une avance aux sectateurs de


Mithra, troupe ardente et rsolue, remarquable

par

la vivacit

de

ses sentiments religieux. Les

chrtiens, irrductibles, taient destins disparatre.

Le projet d'Aurlien, esprit trs pratique,

aurait
cette

manqu de

base

si

l'opinion gnrale

poque n'avait, en effet, reconnu au soleil une sorte d'hgmonie sur tous les dieux. Cela tait sans doute vrai au troisime sicle, Palmyre comme ailleurs. Nous savons cependant aujourd'hui, par le tmoignage irrcusable d'une inscription trouve dans le grand temple et date
de 321, re des Sleucides, soit 9 aprs JsusChrist, que ce temple avait t d'abord consacr

au dieu Bel'. Un autre texte, dcouvert en 1901 par M. Littmann, qualifie ce temple maison de leurs dieux- , mais ce groupement de tous les dieux du pays n'empche pas la domination du titulaire principal. Ce qui est assez trange, c'est que le nom mme de Bel n'appartient pas la lan1.

Dans

la

pailio grecque, xo vao BXou.


j).

2.

Semilic inscriplions, New-York, 1901,

58 et suiv.
4.

Gi,

xMELANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


;

gue aramenne. Le mot est assyrien il s'aait donc du Bel-Mardouk de Babylone dont le culte se
rpandit d'autant plus facilement dans la partie
orientale

du monde grco- romain que

les

Grecs

l'avaient assimil Zeus. Bel n'est plus


spcial,

ici

un dieu

mais le dieu, roi des dieux, sous une tiquette babylonienne d'origine, et c'est lui que s'adressent sans aucun doute les allusions faites par les textes au dieu bon, au dieu ternel, au dieu bni jamais, au dieu rmunrateur. Certains savants se sont crus autoriss par ces expressions conclure que les Palmyrniens taient parvenus d'eux-mmes au monothisme. Si le fait tait prouv, il faudrait sans doute tenir compte de l'ambiance des ides juives et de la propagande chrtienne. Mais, quoi qu'il en soit de ces influences, ce monothisme prtendu ne s'levait gure au-dessus du monothisme monarchique d'Homre et n'empchait pas le
culte d'autres dieux,

Alexandre

, c'est--dire

parmi lesquels le dieu Alexandre Svre, divi-

nis de son vivant. Au-dessous de Bel, Malakbel

semble avoir jou un rle prpondrant. Il est expressment assimil au soleil dans un texte bilingue, et M. Lidzbarski a pens ingnieusement que son nom mme signifie le messager oulange du Soleil, la manifestation du Dieu suprme se rvlant au monde dans les rayons de l'astre. Cette hypothse est encore peu sre, parce que
Bel lui-mme tait reprsent avec des rayons,
et

Malakbel s'entendrait aussi

comme

<<

le roi

PALMYRE.
Bel
.

67

Le couple Aglibl

et

larkhibl vient en-

suite, et

quoique le nom de larkhibl, o outre llment du mois , ait paru indiquer un dieu

Lune, certaine reprsentation figure lui attribue, lui aussi, un caractre solaire. On voit que, dans la ralit, Au rlien ne se trompait pas trop en constatant la dvotion des Palmyrniens pour l'astre du jour, mais cette extension de l'aspect solaire est l'uvre du syncrtisme grco-romain, plutt quun trait spcial de la race. C'est sans doute cause de cet envaliissement d'apparence monothiste que le culte de la divinit fminine n'a pas chez eux la mme importance que dans le reste du monde smitique. Ils avaient t beaucoup moins fidles

que

les

Nabatens l'antique Allath, la desse

des Arabes au temps d'Hrodote. Son


trouve cependant dans

nom

se

le

compos Wal)allath,
grecque

don

d'Allath

et

la transcription

Athnodore

prouve qu'on assimilait Allath

Minerve ou Athn.

devenus
pas
les
ici,

Malgr tant d'influences diverses, les nomades civiliss avaient gard l'empreinte de

leur ancienne organisation. Les dieux n'taient

comme

dieux du

il

ou ne faut point entendre des gnies tutlaires de second ordre, mais les grands dieux, et mme le dieu suprme, taient donc en quelque
tribus

en Grce ou mme en Babylonie, ou de la cit, mais les dieux des des clans. Ces dieux, et par l
sol

68

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

facondes dieux personnels, les dieux des anctres dont le clan tait cens descendre. S'il est intressant de noter un rapprochement aussi troit avec l'invocation des Hbreux au Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, ce ne peut tre qu' la condition de distinguer soigneusement le Dieu

unique des patriarches du dieu choisi par chaque clan dans un panthon vari. Pas plus Pal-

myre
et

qu'ailleurs, le dsert n'a t monothiste,

chaque dcouverte donne un nouveau dmenti l'ingnieuse formule de Renan. Loin d'offrir au monde un principe vraiment fcond, la religion palmyrnienne, dj puise et contamine, ne survcut gure la ville. Il est touchant, pourtant, car rien ne nous est
tranger des aspirations religieuses de l'me, de
retrouver, dans l'immense tendue de l'empire,

des inscriptions qui rappellent que tel cavalier palmyrnien, Rome, en Afrique, ou dans l'hu-

mide Germanie, loin de


se souvenait encore,

sa cit et de ses temples,


exil,

dans cet

des dieux de

Tadmor

III

LES RELIGIONS ORIENTALES ET LES ORIGINES

DU CHRISTIANISME, A PROPOS UE LIVRES RCENTS


{Le Correspondant, ih juillot 1910)

La science des religions


gions. Avant

s'est

trop empresse
reli-

de tirer des conclusions de l'histoire des

mme que
et classs

les faits

fussent suffisam-

convenablement, on a voulu en extraire des systmes, et ramener des thories gnrales le peu que l'on savait. Les

ment connus

commencements du christianisme devaient ncessairement tre soumis ce traitement. Ceux


qui ne veulent pas y reconnatre le doigt de Dieu ne pouvaient, d'aprs les ides rgnantes,

rechercher ses origines que dans l'volution des


croyances. Et peut-on

mme

parler d'origines,

entendu que toute croyance n'est que le dveloppement d'une croyance antrieure? Quelques-uns voient dans le christianisme une synthse, la synthse des religions
il

quand

est

orientales, synthses elles-mmes des religions

naturalistes et de la philosophie hellnistique.

70

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

Mais le christianisme est trop original pour qu'on


essaie srieusement d'en faire

un conglomrat.
comparaison
des

On

plutt

recours

la

bauches. Le
d'une religion

monde grco-romain, en qute qui satisfit son idal, au moment


grecques taient dcidment

les

divinits

reconnues vides du divin, aurait puis une inspiration nouvelle en Orient, pour alioutir enfin

au christianisme. Des esprits plus modrs s'en


tiennent la vague thorie des origines

com-

munes, des ides courantes, des aspirations gnrales auxquelles le christianisme aurait d sinon sa formation, du moins son succs. Les premiers apologistes chrtiens, pour la
plupart, n'ont pas refus la collaboration de la
raison humaine pour faire triompher leur foi. Remontant plus haut, quelques-uns se sont plu dire que la philosophie d'un Socrate ou d'un

Platon lui avait prpar les voies. Cependant,


juive,

comme on le doit, la religion aucun Pre n'a attribu une religion antrieure d'avoir dispos les mes la foi chrtienne. C'est pourtant ce que l'on crit un peu
si

l'on excepte,

mme dans des ouvrages remarquables par l'rudition, par la vigueur de la pense, et par le respect qu'on y professe pour nos croyances. Une revue catholique ne peut plus se dispenser d'aborder ce sujet. 11 est d'une tendue faire peur. Ds le dbut, nous cartons l'influence dltre qui a pu tre exerce par les
partout aujourd'hui,
d'ailleurs trs

LES RELIGIONS ORIENTALES.


religions paennes sur
la
socit

71

chrtienne.

Cette action

il

faut la reconnatre; elle s'exerce

encore et l, on ne peut que le dplorer. Nous ne pouvons non plus parler du culte

et

du dveloppement des usages chrtiens. Ce sujet vient d'tre trait avec mthode et dilig-ence par un jeune rudit de la Compagnie de Jsus, le R.P. Pinard 1. Nous n'avons donc en vue que les grands principes qui sont l'essence de
la foi chrtienne et

catholique. L'glise catholique croit en

un

seul

du ciel et de la terre. Elle le distingue du monde, sans cependant le placer dans


Dieu, crateur
nel, sans

de l'idal , et elle le dit personcependant lui refuser d'tre infini. L'glise croit que Jsus-Christ est la fois Dieu et homme et l'adore sans mconnatre la distance infinie qui spare la crature de la divinit. Elle croit qu'on ne peut tre sauv que par les mrites de Jsus-Christ, et cependant elle exige
la catgorie

une

stricte

moralit personnelle.

En attendant
elle lui est

son union ternelle avec


le

le Christ^

unie par l'Eucharistie, dans laquelle elle reoit


corps et le sang de Jsus.
Telles sont, par rapport la controverse r-

cente

car nous ne pouvons tracer


le

bleau de tout

dogme

ici le ta-

les

doctrines vitales

de l'glise. Elle

les a fait prvaloir;

peut-on dire

1. Infiltrations paennes dans le culte juif et dons le culte chrtien, extrait de la Revue apologtique de Belgique (1909).

72

MELANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.

qu'elle les a empruntes,

ou

mme

qu'elles lui

sont

communes avec
joarait

d'autres

religions? C'est
:

bien ce que
c'est

fait essentiel, si

Le suggrer M. Cumont l'on considre l'empire romain,

que

les religions orientales ont

rpandu,

antrieurement puis paralllement au christianisme, des doctrines qui ont acquis avec lui une
autorit universelle au

dclin

du monde an-

tique '.))Jesais bien que cette proposition, assez


nette, est

adoucie dans

le

cours de l'ouvrage du
la suprio-

savant belge par mainte restriction, que, dans


plus d'un cas,
rit
il

rend

hommage

du christianisme, que les divergences ne le frappent pas moins que les rapprochements. Cependant on retire de sa synthse l'impression que le paganisme s'tait hauss au niveau du Les deux croyances opposes christianisme se meuvent dans la mme sphre intellectuelle et morale, et, de fait, on passe alors de l'une l'autre sans secousse et sans dchirement 2. Et cela pourrait s'entendre d'une influence du chris:

tianisme sur son adversaire, mais cette influence,

faire

que M. Cumont ne nie pas, il ne parat pas lui une large place, et, ce qui est plus grave, A mesure qu'on tudiera de plus c'est ceci prs l'histoire religieuse de l'empire, le triomphe
:

de

l'Eglise apparatra

davantage, pensons-nous,

comme
1.

l'aboutissement d'une longue volution


le

Lex Religions Orientales dans

paganisme romain, par


xviii.

Fraiiz Cuiiioiit, professeur l'L'niversit de Gand, p. 2. Livre cit, p. 254.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

73

des croyances 1
et

L'esprit religieux , ou encore mystique de l'Orient s'tait peu peu impos


:

A la socit entire, et il avait

prpar tous

les

peuples

se runir

dans

le

sein d'une glise

universelle'.
Il

absolument impossible de souscrire ce jugement, et nous demandons l'minent


est

nous

auteur la permission de lui soumettre nos raisons.

mthode. On boutade d'Alfred de Musset Il y a certains assemblages de mots qui passent par instant sur vos lvres, vous autres; on ne sait qu'en penser. C'est, chez nos historiens des religions, une affectation perptuelle d'employer en parlant des religions paennes des mots qui ont un sens chrtien dfini. Le public en conclut que ces religions possdaient aussi la chose. Un historien aussi soucieux de probit que M. Cumont ne manque pas de prvenir son C'est un artifice de style pour faire lecteur saillir un rapprochement et tablir vivement et approximativement un parallle -^ A la bonne heure, et l'on pourrait se contenter de
la

Un mot, en commenant, sur

se rappelle la

sourire
l'office

l'eau

quand on lit les vpres isiaques , pour du soir d'Isis; F eau bnite , pour lustrale; les membres du conseil de
,

fabrique

pour

les administrateurs

temporels
il

des communauts mithriaques.


1.

Jrusalem,

P. XXI.

2.

P.
P.

254.
XII.

3.

MLANGES.

74

MLAiNGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


est arriv

nous

de comparer

aune
votive

paroisse, la

la mosque el-Aqsa d'Omar une glise mosque

Dans un ouvrage scientifique, c'est l un jeu dangereux et la source des plus graves confusions.

On

crit
,

couramment
et

la

communion

cependant M. Gumont nous cne de Mithra et de ses comprvient que la pagnons doit s'entendre dans le mme sens que le socialisme de Diocltieni . A une procession d (sis, on jette des tleurs, on porte des torches. Voil bien nos processions;
mithriaque

de plus naturel? Mais quand M. Lafaye- met sur le sein du prtre le vase o est enferme la substance divine ", nous pensons au
qu'y
a-t-il

Saint-Sacrement, et l'analogie
graves.

serait

des plas

En

ralit,

Apule parle seulement de


de
la

image

vnrable
ce

toute-puissante

desse

d'un

SAHibole ineffable qui reprsente


^

bien la religion

Nous n'accusons aucun historien des religions d'employer dessein des mots quivoques; mais nous constatons qu'on prjuge, sans en avoir
l'air,

le

syncrtisme qu'il faudrait dmontrer.


(!)

Nulle part ailleurs que dans la science


religions

des

on ne tolrerait une mthode


il

aussi

dfectueuse. Cette prcaution prise,


entrer dans le sujet.
Les Religions...,
Histoire
p. xii.

faut enfin

1.
2.

3.

du culte des divinits d Alexandrie, Mtamorphoses, xi, 11.

p.

124.

LES RELIGIONS ORIENTALES.


Il

75

y a

lieu

d'examiner pour chacune des

reli-

gions, orientales, cultes

syriens, religion d'Isis,


elle

mystres de Mithra, quelle ressemblance


peut avoir avec
le
si

christianisme,

pour

se de-

mander

ensuite

toutes ensemble ont eu

une

influence favorable sur son dveloppement. Ce

sont les deux parties du

thme donn.

Ce n'est pas seulement sous l'empire que


parler des influences
trs

les

cultes syriens se rpandirent en Occident. Sans

anciennes qu'on n'a


le
.

pas encore suffisamment claircies,


Adonis, dont le

phnicien
,

nom mme, Adon,

seigneur

indiquait l'orig-ine trangre,

tait

devenu un

dieu

grec longtemps
Il

avant la conqute d'A-

lexandre.

n'existait point alors d'tat syrien

absolument autonome, et les sacerdoces syriens eurent quelque mrite conserver leurs cultes malgr Tascendant de la religion professe par le grand roi. Les Perses, il est vrai, ne paraissent pas avoir fait alors de propagande bien srieuse. Tout changea quand l'Orient devint grec. Il fut
alors

partag entre

plusieurs dynasties

trs

frues d'hellnisme. Les Sleacides, matres de


la Syrie, se distingurent

par leur

zle, le roi

tant l'image vivante de Zeus et son incarnation


vritable. Le proslytisme d'Antiochus
est

piphane
l'histoire
le

bien connu,

et

chacun

sait,

par

sainte,

que Jrusalem refusa de recevoir

Zeus

76

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


le

Olympien. Mais

Dieu des Juifs


les

tait le seul se

tareuer de cette intolrance. Les dieux syriens


cohabitrent avec

dieux grecs ou s'affublrent

de leurs noms. Dans quelle mesure s'opra cette fusion et quel fut le dosage? C'est ce qu'on ne
saura jamais exactement.
n'tait
et des arts. C'est

La religion grecque

gure alors que la religion de la posie par l quelle rgna en Orient,

sur le

l'esprit des

got des gens cultivs plutt que sur masses. On lait dvot aux dieux
lire

grecs dans la mesure o l'on tait Philhellne;

ceux qui savaient


saient,

Homre
de
la

et savaient

appr-

cier les chefs-d'uvre

sculpture profes-

au moins du bout des lvres, le culte de d'Aphrodite; dans le danger chacun recourait au dieu ou la desse de son pays natal, quand, pour plus de sret, on n'invoquait pas tout le monde tmoin ce Syrien d'Ascalon, poursuivi par les pirates, qui se voua la fois Zeus des vents favorables, Astart de Palestine et Aphrodite Ouranie^ Ordinairement, chacun gardait ses dieux, et, avec le temps, les cultes syriens reparurent plus homognes et plus tranchs. Ce fut probablement lorsque la Grce perdit le pouvoir politique qu'on se soucia moins de son panthon.
Zeus
et
:

Les Smites formrent, ds lors, de petites principauts indpendantes, dont les Nabatens et

Palmyre sont
1.

les

plus clbres. Incapables de


:

Inscription

du deuxime

sicle

avant notre re dcouverte

Dlos en 1907.

LES RELIGIONS ORIENTALES.


se
ils

77

soustraire l'empire artistique <]es Grecs,

n'adorent cependant que


et c'est

les

dieux natio-

naux',

bien aussi ce que semblent avoir

pratiqu les Syriens soumis Rome. Incontes-

tablement, au deuxime sicle aprs Jsus-Christ,


les cultes syriens prennent une sorte de revanche. Non seulement ils s'affranchissent du

joug"

des Grecs, mais


envahissent

ils

se concentrent, se for-

tifient et

le

monde romain.
du commer-

On a maintes fois monde latin par des

dcrit cette pntration

Syriens, esclaves,

ants ou soldats. Trs souples d'allures, affectant de s'adapter aux

hommes

et

aux choses,

insinuants, adroits, soucieux de plaire, persuads

que leur finesse et leur gnie de l'intrigue les rendent suprieurs aux bonnes gens d'Occident,
les

Syriens

comme

les Juifs

et

ont toujours

compris l'avantage de se serrer


unis.

de demeurer

Or
sit

la religion est le principal et le plus sacr


les liens.

de tous

Aujourd'hui,

mme

si la

diver-

de croyance ne spare pas un Syrien ou un Maronite d'un Amricain du Nord, l'Oriental tient encore se faire accompagner dans ses
les

migrations d'un prtre de sa race qui clbrera mystres selon son rite. Combien plus, au
le

temps de l'empire,
de Commagne,

Palmyrnien ou

le soldat

l'adorateur de Bel

ou de

la

desse syrienne, tait-il jaloux de conserver ses


1.
111) re.

Sauf,

l>ieii

entendu,

le culte

imprial qui s'imposa Pal-

78

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

dieux! Quelques-uns de ces dieux taient trop

troitement

nationaux pour attirer un public

cosmopolite. Douchara ou larkhibol ne furent

jamais honors que des Nabatens ou de ceux de Palmyre. Mais de cette cohue des dieux smitiques, non moins presse que celle des petits

dieux du Latium, deux grandes figures avaient

merg, la desse syrienne, que l'on nommait et le dieu mle, qu'il ft originaire d'Hliopolis ou de Dolich, qu'on avait assimil directement au Jupiter de Rome.

maintenant Atergatis,

La desse reprsentait l'ternel fminin auquel


toutes les religions antiques avaient fait une
si

large place; le dieu tait tout

le divin, tel

que

l'entendaient les Smites, le matre


tout-puissant et ternel.

du monde,

Cette religion s'tendit-elle

beaucoup en de-

hors de sa clientle normale de Syriens migrants? On serait tent de l'admettre, puisque,

par deux
faire d'un

fois,

dieu smitique

un empereur de Rome songea le dieu suprme de

La premire fois, ce fut Elagabale, prince plus syrien que romain. Et dj l'on constate que c'est bien en Syrien qu'il se comporte.
l'empire.
C'est le dieu dont il tait prtre avant de devenir empereur, le dieu dmse, la pierre noire en forme de ruche, avec son cortge d'effmins

vtus la
le

mode

syrienne, c'est son dieu lui que

fut victime de

jeune extravagant prtend imposer Rome. Il son zle cette mascarade disparut et l'on balaya les restes de l'orgie. La tentative
:

LES RELIGIONS ORIENTALES.

79

d'Aurlien fut plus srieuse. Mais dans son cas le dieu smitique partage, ou plutt, il fournit

du type qu'on propose l'adoration du monde romain. Le nouveau dieu est le Soleil, dj reconnu comme dieu dans l'empire, et l'on espre que dans le Soleil tout
la moiti
officielle

l'Orient

reconnatra
le

l'antique

Bel,

qui avait

naufrage du Panthon babylonien. Il n'y a qu'un dieu, mais il y a deux statues celle du Soleil la mode grecque et celle de Bel

surnag dans

le

Babylonien^. Les Grecs savent bien aussi que

leur Apollon est le Soleil, et il sera loisible encore

aux sectateurs de Mithra de reconnatre leur dieu dans l'essence de ce Soleil, car Mithra est, lui
aussi, le Soleil invincible.
C'est donc un vaste syncrtisme qui hante la pense du vainqueur de Znobie, mais en somme

Palmyre a
fois rival.

t vaincue; l'Orient a t encore une dbout de sa prtention de crer un empire

Ce fut
type

le Soleil
:

comme
lui.

les

grco-romain qui prvalut collges sacerdotaux, les tem-

ples, les jeux fonds par Aurlien relevrent de

L'ide d'Aurlien dura autant que son rgne. Ce n'est donc pas d'aprs ces dmonstrations officielles qu'on peut juger de l'importance acquise par les dieux syriens. Si l'on se rapporte aux inscriptions, ce sont surtout, comme nous

l'avons dit, la desse syrienne, leBaal de Dolich

Le texte de Zosime

(I,

61, 2) est formel.

80

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

et celui d'Hliopolis qui ont les faveurs.

A Rome
rival, le

mme, on
dieu de

connat depuis longtenps le sanctuaire

de Jupiter Doliclienus l'Aventin. Son


Baalbek,
l'ont
tait

comme

prouv

les

au Janicule, fouilles qu'on pratique


install

depuis 1901 la villa Sciarra. De Rome, ces cultes se rpandirent jusqu'aux confins de l'empire,

mme

c'est l

surtout qu'on les rencontre,

spcialement chez les soldats originaires de Syrie.

Sans pouvoir entrer


la

ici

dans une discussion miOcciD'ail-

nutieuse, j'avance que personne ne comparerait

dentaux

propagande des dieux syriens parmi les celle de Mithra ou mme d'Isis.

lenrs, ce qu'il importerait le plus de connatre,

ce n'est pas le

nombre des
on reconnat

adeptes, c'est la

valeur de la religion.

Pour

le culte,

qu'il n'tait

pas
faut

particulirement recommandable. Les religions


syriennes n'ont point eu de mystre,
s'il

entendre par
tacles dont

des initiations successives, asso-

ciant les mystes

du plus haut degr

des specn'est
il

on leur rvlait l'nigme ^ Ce

pas qu'elles n'aient rien eu cacher, et des


rites

est

qui demeurrent sans doute envelop-

ps d'un certain mystre, ne ft-ce que par prcaution envers la police. Les sacrifices humains,
cette tare des cultes smitiques, et spcialement
1. M*. Cumont cite, il est vrai, deux passages d'Hippolyte {Adv. hxres., V, xi. 7 et 18) sur les mystres des Assyriens. Mais c'est une autorit assez ciitive. On aimait se rclamer de la sagesse, des mystres des Orientaux, sans avoir en vue rien de bien prcis.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

81

des cultes phniciens

et carthaginois, se
le

main-

tinrentmalgr la

loi

romaine. Dans

sanctuaire

du temps des Antonins dcouvert au Janicule, M. Gauckler a cru reconnatre les traces d'une
victime

humaine sous

l'autel.

On
et
il

se cachait

moins pour pratiquer

la pros-

titution sacre, sous son


fallut

mode le

plus rpugnant,

que Constantin y mit un terme au


s'est

sanctuaire d'Afca, la source du fleuve Adonis.

exprim l-dessus avec toute la La religion qui sacrifiait vigueur dsirable la divinit la vie des hommes et la pudeur des
M.
:

Cumont

femmes

tait

demeure sous bien des rapports


et
>.

au niveau moral des peuplades insociables


sanguinaires

donc dans cette religion qui pt attirer les mes? La transcendance du divin? soit Nous avons cherch nous-mome marquer de quelques traits ces religions smitiques, exiQu'y
avait-il
!

geantes et svres-. On n'y plaisantait pas avec


le divin,

on ne

se permettait pas de familiarits

avec

les

dieux, on ne mettait pas de bornes


croyait que les

leur empire ni leur dure.

En Egypte, par exemple, on


dieux

comme

les

hommes

obissaient aux for-

hommes,

mules magiques. Les dieux mouraient comme et mme une seconde fois comme dieux. Il y avait un terme leur existence terrestre, cela va de soi, mais leur existence de l'au-del
1.

Livre

cil, p.

14i.
2''

2.

h'tudes sur les religions smitiques,

d.

82

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

connaissait aussi les infirmits, la vieillesse et

mme

la mort.

vrais dieux, les Olympiens, sans le

La Grce ne concevait pas les charme d'une


ils
i.

taient soumis euxDans quelle mesure le destin est-il plac hors de la sphre du divin? Il serait difficile de le dire. Quoi qu'il en soit, le Smite n'a jamais eu cette ide de l'enchanement fatal des choses; la divinit peut ce qu'elle veut, elle est vraiment d'une autre essence que l'homme. Encore est-il que la divinit tait concrtise surtout dans la desse syrienne et dans un Baal. Or la desse, du moins, n'a pas beaucoup chang depuis que les vieux pomes jjabyloniens lui prtaient des penchants si dpravs. On n'a pas essay de l'assimiler une personnalit unique du panthon grec. Elle n'avait pas la grce d'Aphrodite, tant plus redoutable. Elle tait, eu somme, la desse syrienne, avec son cortge d'efiemins. Apule a dcrit leurs courses er-

jeunesse ternelle, mais


lois

mmes aux

du

destin

rantes, avec la caisse divine porte sur


et rien

un ne,

ne prouve qu'il ait exagr leur rapaxit et leur impudeur. De progrs dans ce concept du divin on ne peut signaler aucune trace. Si haut qu'on place le Baal, on ne peut oublier
qu'il
tait

l'poux

de

cette

dame, peut-tre

moins honor qu'elle de la confiance des dvots. En s'assimilant au Jupiter Optimus Maximus.
Ces points sont nots par M. Cumont.

1.

LES RELIGIONS ORIENTALES.


il

83

perdu beaucoup, car c'tait une Convenons que ses traits nets et que l'imagination pouvait taient moins se donner carrire en lui prtant les attributs les ternel, suprme et trs-haut. plus augustes Palmyre disait peut-tre davantage en crivant au dieu bon et rmunrateur; sur ses stles mais elle donnait ces pithtes un peu tout le monde, et Alexandre Svre y tait aussi un dieu
n'avait pas
fort

grande

figure.

de son vivante

De

sorte que, si les Smites ont


s'ils

eu de la di\d-

nit des ides trs hautes ,

l'ont crainte

comme
en
lui

une force redoutable,

s'ils

l'ont servie

sacrifiant les biens les plus prcieux, ce concept

du divin
Il

se reposait sur et

des personnalits peu


n'ont jamais

sympathiques,

qu'ils

aimes.

n'y a rien l qui ressemble plus au

mono;

thisme que la religion des anciens Babyloniens un texte cuniforme dit assez clairement que tous

dieux sont un seul Mardouk. M. Cumonit estime que, sous l'Empire. il ne restait qu'une
les

attache rompre, en isolant en dehors des bornes

tain,

du monde ce dieu qui rsidait dans un ciel loinpour aboutir au monothisme chrtien^ . Serait-ce que tout le mrite devrait revenir ces religions qui ont tout prpar pour l'instant dcisif? Il y avait beau temps que les Juifs

avaient

rompu

l'amarre.
la prparation
2" d., p. 461.

C'est chez
1.

eux qu'on trouve

au

2.

tudes sur les religions smiliques, Ouvrage cit, p. 161.

84

MKLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


tait

monothisme chrtien. Leur doctrine


nue, et
les religions

conelles

syriennes n'auraient pas eu


Juifs.

grand
le

mrite s'inspirer des

Or,

s'obstinaient dans les anciens errements. Tout

dieux mles au

progrs vers l'unit consistait assimiler les Soleil. Renan l'a trs bien dit
:

Avant que la religion ft arrive proclamer que Dieu doit tre mis dans l'absolu et l'idal, c'est--dire hors du monde, un seul culte fut raisonnable et scientifique, ce fut le culte du Soleil. C'est l qu'en tait peu prs arrive la religion des Smites au troisime sicle de notre re. Mais ce n'tait rien de bien nouveau. Vers

1450 avant Jsus-Christ, Amnophis


tous les peuples

IV,

le roi

hrtique d'Egypte, avait eu l'ide gniale d'unir

de

son

empire,
Soleil,

Syriens

et

gyptiens, dans
culte

le culte

du

dpourvu de
Les
le

toute tradition mythologique. Ce n'tait qu'un

un peu plus

naturiste

que

les autres.

Smites romaniss ne ramassaient pas tout

divin dans le Soleil, mais ce ne fut cependant

que lorsque le monothisme chrtien eut triomph que des thoriciens imaginrent de faire du Soleil le mdiateur entre l'homme et le dieu
^

invisible

et

ineffable.

Les dieux

des

Syriens

taient des Baals et surtout


invisible

une desse; du dieu

on

se souciait fort peu.

On

fait

encore honneur aux religions syriennes

d'avoir montr aux

mes

le

chemin du

ciel.

1.

Julien l'Apostat, Pioclus.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

85

D'aprs la religion de Mithra, les raes des


sept zones plantaires

fi-

dles s'levaient aprs leur mort travers les

pour rejoindre le dieu suprme. Mais cette ide vient-elle des Smites? Ce que nous savons trs bien, c'est que les an-

ciens Smites confinaient indistinctement toutes


les

mes sous la terre. Il faudrait prouver qu'un changement radical s'est produit dans leurs
et

ides,

ce ne serait pas sans

une influence

trangre. Cette influence est chercher chez


les Perses,

dont

seul

dieu,

le dieu suprme, et presque le Ahuramazd, tait un dieu cleste.

La profession de foi d'Antiochus de Commagne est formelle dans ce sens. Il espre qu'aprs sa mort son me immortelle montera au ciel d'Oromasdos.

A dfaut d'une religion, les philosophes ont pu mettre cette pense. L'me, principe thr
de vie, remontait naturellement vers l'lher. Les Babyloniens ne figurent vraisemblablement dans tout cela que pour leurs zones plantaires. Une fois admis que l'me monte, des esprits proccups d'astrologie ont d lui tracer son chemin. Et de fait, tout le systme n'est attest que des
mystres de Mithra par Celse. Que les Smites
se soient qu'ils

proccups, eux aussi, dusortdes mes,

l'aient

remis entre les

mains de leurs

dieux, bien des indices le prouvent. Mais n'estil

pas remarquable qu'ils sont toujours en langue grecque ou latine, et que les inscriptions smitiques soient demeures si obstinment

86

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

muettes sur l'au-del? De toute videuce, ce


n'est point

de ces religions qu'est parti


les

le

mou-

vement qui a entran


esprances dans
le ciel.

mes

placer leurs

Passer des religions smitiques celles de


l'Egypte ^ c'est presque cder l'attrait de Tantitlise. L'gyptien, d'un naturel plus doux que

son voisin de Syrie, craint moins ses dieux


les

il

aime peut-tre davantage

il

a beaucoup

rflchi sur la nature divine, et a pris le parti

de la mettre partout. Le pays, d'abord divis en nomes indpendants, tait cependant destin
l'unit, mais une unit dont
transportait d'un point
le
;

centre

se

un autre
s'est

les divinits

ont subi le contre-coup de ces rvolutions intrieures.

Puis l'Egypte

ouverte

aux

in-

fluences trangres. De tout cela rsulte

un chaos

gyptologues n'ont pu encore dbrouiller tout fait, mme quand il ne s'agit, comme

que

les

c'est

notre cas, que d'un seul co'uple,

Isis

et

Osiris, les seules divinits

gyptiennes qui soient

devenues vraiment populaires dans le monde romain. Osiris est d'abord le personnage le plus important des deux, on pourrait dire le seul, dans
le silence des

anciens textes sur

Isis.

tait-il le

1. I.afaye, Histoire du culte des divinits d'Alexandrie, Srapis, Isis, Ilarpocrate et Anubis hors de VKcjypte, depuis les origines Jus(/i(' la naissance de l'cole no -platonicienne, Paris, 1884: article Isis, par Drexler, dans le Lerikoti de Roscber.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

87

dien-erain, dpos dans la terre pour niiourir

pour revivre au printemps, ou plutt le Nil qui s'puise pendant l'hiver pour crotre et dborder l't, ou le soleil qui meurt chaque
et

pour recommencer sa course cliaque matin Je ne saurais le dire pour ma part, inclinant cependant voir en lui un dieu-grain. C'est peuttre dans le cours des temps qu'il a t assimil au Nil, puis au soleil? Si l'interprtation du mythe diffre, le mythe ne change pas. Osiris ressemble l'homme. Il a eu une destine humaine roi juste et bon, promoteur de la pit. Assassin tratreusement par Typhon, son cadavre a t mis en pices. Sa femme, la fidle Isis, l'a cherch dans la douleur. Elle a t assez heureuse pour recueillir les fragments de son corps, sauf un seul, qui tait prcisment l'emblme de sa rsursoir
:

1^

rection future. Elle a lev son


la veng"eance, et Horus a
Il

fils Horus pour triomph de Typhon.

allait

sans dire qu'Osiris ressuscit habitait

un

sjour heureux. Le
tait

gyptien

suprme dsir de tout de rejoindre Osiris, ou plutt de


Osiris.

devenir lui-mme un

Comment

la

desse passa-t-elle au premier


l'explique-t-il assez.
Osiris est

rang- dans l'adoration des fidles? Peut-tre le

mythe lui-mme
absolument
le

passif. C'est Isis

qui le cherche, qui

retrouve, sauve la prcieuse caisse qui con-

tenait le cadavre, et, lorsque ce cadavre a t

dpec par Typhon,

c'est elle

qui n rassemble

88

MELANGES D HISTOIRE RELIGIELSE.

les

morceaux pars
le

elle

est

la

mre

et

la

nourrice d'Horus,
C'est

vritable dieu-vainqueur.
le

donc

elle

que

fidle

tait

tent de

confier sa vie. Aussi est-ce Isis qui pntre

au
les

Pire avant

la

conqute de l'Egypte par


le projet

Grecs (333 av. J.-C).


Si

Alexandre n'a pas eu

hardi que

lui prte Plutarque d'unir l'Europe l'Asie par

races, des coutumes, de Ptolmce Soter, le premier des Lagides, a certainement conu et ralis, dans une certaine mesure, ce plan gnial. Il a choisi dans
l'esprit,

un fusionnement des

panthon de l'Egypte, un couple qui put convenir aux Grecs Osiris est devenu Srapis, et sa statue, chef-d'uvre de Bryaxis, a montr
le
;

sur le

mme

front la majest de Zeus et la


enfers. Isis

m-

lancolie d'un dieu des

a conserv
grec ne

son nom, dj populaire;

mais

l'art

pouvait se contenter de sa robe collante. On la

drapa dans un manteau retenu sur le devant par un nud symbolique. Au lieu de lui placer
sur
la

tte

son

nom

hiroglyphique,
le

ou des

cornes de vache entourant


laissa les cheveux,

globe solaire, on

spars en deux bandeaux

onduls, tomber en boucles gracieuses.


Est-ce alors qu'Isis devint desse des
Il

mers?

est certain

que

les

anciens gyptiens n'a-

vaient que faire de ce vocable; mais

comme on
d'Isis

ne peut mconnatre

les

attaches

avec

Byblos, peut-tre tait-elle dj la desse des

navigateurs avant Alexandre, non qu'on l'iden-

LES RELIGIONS ORIENTALES.


tifit

89

avec la mer, mais parce qu'elle protgeait


et soufflait les vents favorables.

les

marins

L'art grec avait

lgantes; les

donn la desse des formes Romains tenaient plus ce que

nous nommons
l'empire,
la

les couleurs

locales

Sous

mme

raction se produisit qui

avait rendu les dieux

syriens leur brutalit

native. Puisqu'on tait isiaque,

authentique,
les
le

bien gyptienne
se

monuments

on voulait une Isis , et peu peu rapprochrent du type ancien;

disque et les cornes reparurent sur la tte de

la desse'.
tifier

On ne renona pas pour cela l'iden bon nombre de desses grecques. Outre

symboles propres son culte, le sistre, le seau pour l'eau du Nil, l'nocho longbec, on lui associa la fleur de lotus ou l'pervier,
les
petit

en gage de rsurrection et d'immortalit, le bl et les pavots emprunts Dmter, le ciste et les serpents d'Eleusis, la corne d'abondance, le gouvernail et la rame de la Fortune-Tych.
Elle devint Isis-Panthe, la desse qui est tout et

absorba
Ainsi,

mme

Osiris.

en dpit de son vernis hellnistique, la religion d'Isis eut toujours l'attrait de l'exotisme. Les peintures d'Herculanum mettent en scnes des prtres gyptiens vtus de lin et la
tte rase, des ibis, des palmiers,
coifi'

un thiopien,
les

de roseaux, excutant une danse de son


Ces allures

pays.

trangres

choquaient

1.

L'Isis

romaine, parE. Guitnet.

90

MLANGES DHISTOIKE RELIGIEUSE.


.l.-G.

vieux Romains. De 58 avant


notre re,
les

19 aprs

Rome

essaya plusieurs fois d'entraver

progrs de ce culte, qui parut voiler des


qu'austres ^ Peut-tre aussi escultes

murs moins

tima-t-on la renaissance des

romains,

inaugure par Auguste, menace par la religion du pays de Cloptre. Mais la faveur impriale
lui revint ds Caligula et lui fut dfinitivement

acquise. Le deuxime sicle aprs Jsus-Christ

christianisme

semble avoir marqu son apoge. Lorsque le l'eut refoule, elle se perptua encore et s'teignit dans la eharmante lie de

Philae, qui
.Vil

emportera bientt sous

les

eaux du

son dernier souvenir.


avait

Isis

une religion

et

des mystres. La
les prtres

simple religion exigeait dj de ses dvots une


assiduit absorbante.
veillaient
les
fi:ce

Chaque jour
l'office

la
,

desse pour

du matin,

matines
soir,

et ils clbraient

encore un of-

du

les

vpres

isiaques.

Les ftes taient clbres avec pompe, surtout celle

du printemps, qui ouvrait

la

naviet la

gation au dbut de mars, et celle de l'automne,

qu'on a affect de
rsurrection

nommer

la passion

d'Osiris.

Ces termes ne sont pas

nom de cette prtende Pque est l'Invention, heursis. Les crmonies du deuil duraient quatre jours. Entre autres rites lugubres, on montrait un
tout fait exacts. Le vrai

due

fte

1.

la

C'est le motif donn par Josphe (Ant., XVIII, m, 5 de perscution de Tibre, la seule qui atteignit les personnes.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

91

buf dor envelopp de

lin

noir.
^,

Plutarque,
n'a pas tort

qui nous a conserv ces dtails

d'y voir le symbole de la dcroissance du Nil. Aprs beaucoup de lamentations et do cris, les
prtres portaient la

mer

la

sainte

caisse

on en
sait

sortait

une

petite bote qu'on remplis:

d'eau. Aussitt on s'criait

Osiris

est

on gchait un peu d'eau et de terre, on en faisait un croissant qu'on habillait. Une joie folle clatait alors. Plutarque a l'air de voir dans ce mlange une sorte d'union
trouv
d'Isis et d'Osiris

reprsentant la terre et l'eau.

donc que, dans cette fte, la tragdie du meurtre d'Osiris tait ramene et rduite un sens symbolique plus ou moins profond, mais
C'est

certainement naturaliste.

Il

n'y a pas
le

de

passion, mais une disparition, c'est

mot pro-

pre, et un recouvrement. Et supposer que la

destine d'Osiris soit


la
"

le

type de celle du fidle,


sert de rien

passion

du dieu ne

au

croyant.

Le clerg,
lexercice des

si

fortement organis,

si

assidu

rites, si

soucieux des purifications

de rgle, avait-il une thologie, enseignait-il du

moins un dogme ? Il serait difficile de l'affirmer. Nous avons la bonne fortune de possder un
trait

de Plutarque sur
des Hellnes,

Isis et Orisis.

sophe de Chrone, trs


ditaires

attacli

Le philoanx cultes hrdissimul

n'a

pas

son

1.

De

Is. et Oslr.,

39.

92

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

pour les innovations religieuses, y compris celles qui venaient d'Egypte ^ une dame qu'il respecte fort, Mais quoi Cla, une prtresse, est dvote aux mystres d'isis. Il faut, du moins, qu'elle en tire un
mpris
!

profit

religieux.

Ni

superstitieux,
Il

ni

athe,

c'est la devise

de Plutarque.
le

parat bien suple culte d'Isis

poser que, pour tout


n'est

monde,

qu'une superstition; il tient en prserver Cla et la faire avancer dans cette connaissance du divin qui est le fruit de la religion
vritable.
Si

Plutarque, qui
la

connat bien son


n'aurait pas tant

sujet, avait

entendu de

bouche des prtres


il

une explication authentique,


cherch.
Il

passe successivement en revue la


diviniss; celle
faisait

thorie d'vhmre, qui voyait dans les dieux

des

hommes

de Platon ou de
lments natu-

Pythagore, qui en

des dmons; celle des

stociens, qui les rduisait des

rels; enfin, les explications astrononaiques.

Rien

de tout cela ne
Osiris,
et

le satisfait.

Pour
Isis,

lui, il

entend

sans doute aussi

des bonnes

que les mauvaises se concentrent dans Typhon. Voil donc le mythe gyptien expliqu par le dogme persan. Le syncrtisme religieux rel ne pouvait aller jusque-l. Plutarque s'agite dans le vide. Cependant, il avait ou dans les sanctuaires une exgse qu'il combat et qui pourfacults de. l'me universelle,

tandis

1.

Desxiperst., 13.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

93

raitbien tre juste

Osiris est enseveli


la terre,
il

quand

la

graine est seme dans

revit et se

le grain commence germer. une explication franchement gyptienne. Elle rappelle ces lits funraires qu'on voit au muse du Caire; l'Osiris y est dessin au moyen d'orge germ sur une toile. Mais Plutarque ne fut pas satisfait. N'est-ce pas une preuve que

manifeste quand
Voil

les prtres isiaques

avaient oubli
la

le

sens pro-

fond du symbole de
Il

rsurrection?
la

semble donc que


la pratiquaient les

religion d'Isis,

telle

que

dvots ordinaires, n'af-

fectait pas

une thologie savante. Libre

aux

philosophes,

comme
la

Plutarque, d'y introduire


des crmonies,
et

leurs systmes. Les prtres excellaient attirer


la foule

par

pompe

la

fixer

par des fonctions absorbantes,


provoquer une sorte
paisible,

peut-tre

mme
tion

de contemplade longues
Les

qui s'accommodait

heures passes devant la statue de la desse.

On

venait

s'asseoir

devant

elle.

femmes

trouvaient plaisir la voir habiller et coiffer.

Puis on l'admirait.

En

elle

se

refltaient les

attributs les plus aimables de la divinit. Elle

ne punissait pas,
et

elle sauvait.

Elle tait

bonne

douce, trs indulgente, tant la

fois la divi-

mre des choses. Et c'est bien comme une mre qu'elle se montrait aux malheureux 1. C'est elle qui a conduit
nit

suprme

et

la nature,

1.

Diilcein matris affeclioncm

miserorum casibus

Iribuis

(Apule,

Metam., m,

25).

94

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

hros d'Apule au port du repos et l'autel de la misricorde^ . Aussi quand Lucius, qui reprsente Apule, a t introduit devant Timage de la desse, il ne peut se lasser de la contempler. Cette vue le
le

remplit d'une
s'en arracher;

flicit
il

innarrable.
la

Il

ne peut

prie

desse avec larmes,

et ne consent la quitter qu'en se promettant de garder toujours son image et sa divinit dans le secret de son cur-. C'est l une vritable explosion de teudresse, sentiment bien rare dans l'antiquit lorsqu'il s'agit des dieux. Nous n'avons aucune raison de mconnatre ce

quelle a

de

touchant,

et

d'honorable
ce
lis

pour
avait

l'me humaine.
Pourtant,
il

faut bien le dire,

pouss dans ud trange engrais. Le culte d'Isis

femmes de murs ne puis qu'imiter les savants matres dont la rserve vraiment chrtienne a pass sous silence certains symboles que Plutarque appelait parleur nom 3, qui figuraient dans les ftes avec une recherche spciale d'obscnit, et qu'Apule jugeait dj propos de taire''. On a souvent affect de ne voir dans ces exhiavait toutes les faveurs des
lgres. Je
1.
'J.

Metaiii.. xi, 15.

Paucis dehinc ibidem commoratus diebus, inexplicabili voluptate aspeclu) siraulacri divini pertruebar... divines tuos vultus numeiique sanctissiinurn iiitra pectoris mei secrela condituin perpetuo custodiens imaginabor Metam., xi, 24 et 25).
>)

3.
4.

De

ls.,i>.
xi, 27).

Tucena quxdam [Melam.,

LES RELIGIONS ORIENTALES.


hitions qu'une nave

admiration de

la nature.

Labime

entre les cultes orientaux et le chriscju'auf-

tianisme se dcouvre prcisment en ceci

cune im^ag'ination chrtienne

n'irait

chercher

un insigne du

divin.

Ce grossier naturalisme n'tait pas le seul pch de la religion isiaque. M. Lafaye en a


relev
d'autres.

L'Egypte

tait le

pays

de

la

magie;

les isiaques

s'adonnrent la divination
astrologie, interprta-

sous toutes ses formes,


tion des

songes,

chiromancie,
le

vocation des
la religion

morts. On ajoute qu'avec devint plus spirituelle


;

temps

qu' force de pratiquer

les purifications rituelles, les prtres

l'ide
sicle,

d'une puret intrieure,

quatrime sans doute, lorsi^ue partout on sentit la


il

au

conurent

peu au niveau qu'au deuxime sicle Apule parle des continences prolonges qui permettent de pntrer dans l'intimit de la desse. Mais tous les cultes, mme ceux des
ncessit de se hausser quelque

du christianisme. Et

est vrai

'

sauvages,

o-nt

connu ces abstinences

rituelles.

Elles n'ont rien de

commun

avec

les

exigences

d'une morale qui rgle toutes les actions, toutes


les paroles, toutes les penses, et Apule lui-mme n'a vu aucun inconvnient faire du pangyricpie de la desse le dernier acte d'un roman licencieux. Et qu'on n'allgue pas que la desse a tir son hros du vice S'il
!

1.

XI, 6,

tenacibus castimoniis.

96

MLANGES DHISTOIRli RELIGIEUSE.


il

tait converti,
sir

ne prendrait pas tant de plai-

conter ses histoires milsiennes.


le

Un

cer-

tain mysticisme,

faux, s'accorde trs

bien

avec

le

sensualisme. Cette association s'est ren-

contre dans les bas-fonds du ([uitisme espa-

gnol;

est-il

tonnant qu'elle

ait t

frquente

dans

la religion d'Isis?
le plus solide

Le fond

de la religion alexan-

drine, ce n'est

donc ni le monothisme prtendu,

ni la morale; serait-ce l'esprance de l'immortalit?

D'aprs M. Lafaye, ses symboles

parlent
Il

tous

l'homme de mort

et

de rsurrection.

semble que

l'on n'ait pas assez

de signes pour

rappeler l'homme qu'il n'est que poussire.


Ces ides de la vie future, que les Grecs ne remuaient qu' certains jours, deviennent alors la proccupation constante' .
Si la religion d'Isis avait inspir

aux

hommes

un tel lan vers le monde de l'au-del, ce monde o il devait s'unir Srapis, il faudrait
dire,

en
il

effet,

faciliter

qu'elle a servi prparer et l'avnement du christianisme.

Mais

doit y avoir dans cette vue quelque

exagration
S'il s'agissait

de l'Egypte ancienne, on serait

plus embarrass. Aujourd'hui encore, la vue

de ce pays o
les

il

ne reste plus que des temples


si les

et

des tombes, o les palais ont disparu

comme

masures, on se demande

anciens habi-

1.

Ouvrage

cit,

p. 262.

LES RELIGIONS ORIENTALES.


tants ne se sont pas absorbs plus
la

07

que de raison La survivance de l'me, la ranimation du corps, les dangers du monde de l'au-del, la possibilit d'y chapper par des formules et avec le secours de certains le bonheur que gotaient les morts dieux, avec Osiris, taient autant d'articles assurs de la foi de l'Egypte, qui cotaient aux vivants
dans
pense de l'autre
vie.

des soins assidus et dispendieux en faveur des morts.


L'influence de ces ides dans le
est incalculable. J'y verrais

monde ancien volontiers un des

et peut-tre des myssemble que cette foi, du moins en ce qui regarde la rsurrection, eut prcisment lutter contre les tendances les plus invtres de l'esprit grec. Cet esprit critique et frondeur s'attaqua au vieux dogme dans l'Egypte elle-mme. L'antique sjour des morts, qui tait toujours autrefois le bel Amenti , devint le pays du sommeil et de la nuit^; par Mangeons et buvons, car nous consquent mourrons demain! C'est des picuriens d'Egypte que l'auteur inspir de la Sagesse oppose les esprances de l'inmiortalit. Puisqu'on reconnat que la religion d'Isis, telle que le monde romain l'a connue, tait pntre d'lments grecs, est-il vraisemblable qu'elle ait vraiment porl les esprits se dgager des

lments de l'Orphisme
tres d'Eleusis. Mais
il

1.

stle d'Ahrs sous les Plolines,

un

sicle av. J.-C.

98

MLANGES D HISTOIRE REUGIEUSE,

choses de ce

monde pour

se

proccuper exclu-

sivement de celles de l'autre^ ? Les textes ne laissent pas cette impression. Assurment l'immortalit de l'me faisait partie de la doctrine isiaque-. A cette poque, et avec le progrs des ides philosophiques, on n'aurait pas os soutenir qu'il suffisait d'tre initi pour tre heureux dans l'autre monde, si l'on avait

commis
.Elius

l'injustice ici-bas;^.

Du moins

le rhteur

Aristide

affirme

que

Srapis

jug-era

chacun selon ses uvres. Mais l'on ne croira pas volontiers que pour la foule des dvots et mme pour les initis, la morale ft la grande affaire.
Le dvot d'Isis esprait bien retrouver sa desse au Tartare et dans les Champs lyses, mais il est assez piquant que la rcompense suprme
fidle

promet son favori Lucius, s'il est trs son culte, c'est... de prolonger sa vie au del de la limite marque par le destin^. On ne peut pourtant pas d"emamder Apule de dire avec saint Paul que la mort est un ga'in Quelle influence une pareille religion! a-t-el'k
qu'elle
!

pu
1.

exercer sur le christianisme? tait-ce

mme

Lafaye, ouvrage cit, p. 108. Les textes sont muets sur l'artirle de la rsurrection. Parce que le 3. On connat le mot piquant de Diogne voleur Patkion est initi, il sera plus henreu aprs la mort qu'paininondiis? 4. Le cuite d'Isis rend heureux dans ce monde et dans l'antre, voil ce qui est normal Quod si sedulis obsequiis et religiosis ministeriis et tenncibua castimoniis numen nosirum promerueris, scies ulti'ci slatuta (no fnto spalia vitam quoque Ivbi prorofjare miki tantum Hcere (xi, 6).
2.
: :

LES RELIGIONS ORIENTALES.

yy

une prparation? O sont les rapprochements Quand on nous prsente Osiris comme riiomme-Dieu des gyptiens, dont ils pleurent la mort comme s'il tait un homme, et qu'ids adorent comme s'il tait un dieu, nous songeons aussitt la Passion du Sauveur. iMais
essentiels ?
'

Osiris n'est pas

tant d'autres

un homme-Dieu c'est comme un homme divinis, et on a vu


;

de quelle faon
monstration.

il

tait

pleur et ador.

Il

faut

rpter encore qu'un mot n'est pas une

d-

monothisme ne peut tre confondu avec le plus vague des panthismes, la morale dont s'accommodaient les amies de ibulle et de Properce n'est pas celle du Christ. 11 semble pourtant que les premiers fidles aient emprunt au culte d'Isis une belle mtaLe
phore. Faisant allusion la vie bienheureuse,

on
on

la

comparait un breuvage

frais,

ou plutt

pensait,

comme

les

anciens Babyloniens,

parla vertu d'une eau sacre. On disait au dfunt Qu'Osiris te donne son eau frache , ou mme Qu'Isis t'accorde
qu'elle tait entretenue
:

l'eau

pm^

d'Osiris

Ce

trait est

en parfaite

harmonie avec la rvrence tmoigne l'eau du Nil, symbole d'Osiris. Il est donc original parmi les sectateurs d'Isis, et lorsque les chrtiens ont crit sur les tombes in refrigerum, qu'il soit dans un lieu frais ils ont peut-tre
!

transport et sans doute aussi transform une

1.

Lafaye, ouvrage

cit, p. 68.

100

MELANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


osirienne.
Il

formule

se

peut aussi que

telle

reprsentation

d'Isis allaitant

Horus

ait t prise

pour une Madone, et que la pit envers la trs sainte Mre de Dieu ait employ des termes qui avaient tadressslareine gyptienne du ciel. Rien de tout cela ne porte atteinte la divine originalit du christianisme. On nous dit que la religion d'Isis en est une bauche. Sduisante par l'tranget de son pays d'origine, par les
grces assez suspectes de son personnel fminin,

un peu
Jsus.

floue et ple,
le

cette

bauche ne

faisait

gure prvoir

chef-d'uvre de la religion de

Encore une antithse, quand du culte d'Isis nous passons aux mystres de Mithra. Tout y est ferme c'est une religion de soldats, tout le moins une religion virile, puisque, normalement, les femmes en taient exclues. Nous entrons ici spcialement dans le domaine de M, Cumont. C'est lui qu'on doit le rper;

toire des textes,

des inscriptions et des


Il

monutir
le

ments

relatifs
il

Mithra.
les

ne les a pas seulement


et

catalogus,

a expliqus

en a
'.

tableau le plus anim de sa religion

y a sans doute quelque impertinence et beaucoup d'ingratitude s'appuyer sur cet admirable travail
Il
1. Textes et monuments figurs relatifs aux mystres de Mithra, publis avec une inlrodiiclion critique; voir aussi l'arlicle Mithra, par le mme, ilan-^ le Dictionnaire des antiquits de Daremberg et Saglio, el Dieterich, Eine Mithrasli-

turgie.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

101

pour chercher chicane Fauteur sur quelques


points. Mais nos observations ne porteront gure

que sur
cisme

les

et la religion

rapprochements entre le niithriachrtienne, o nous vou-

drions plus de prcision... scolastique.

Un

exa-

men

rigoureux de ce point

est

d'autant

plus

ncessaire que des savants non spcialistes sem-

blent avoir tabl sur les tudes de M.

Cumont

pour proposer des conclusions contre lesquelles il serait sans doute le premier protester. Voici par exemple ce qu'on lit dans VOrpheus Les analode M. Salomon Reinach (p. 102) gies avec le christianisme peuvent se rsumer Miihra est le mdiateur entre Dieu et ainsi l'homme il assure le salut des hommes par un sacrifice; son culte comporte le baptme, la
:
:
;

communion, des jenes;


frres; dans

ses fidles s'appellent

hommes
tianisme.

et

le clerg mithriaque, il y a des des femmes vous au clibat; sa mo-

rale est imprative et identique celle

du

chris-

M. Reinach conclut que le christianisme et

le

mithriacisme ont une source commune. On con-

viendra que nous avons


les

le

devoir de vrifier

si

prmisses ne sont pas quivoques, et

si les

mmes mots ne
En attendant
dlicate,

doivent pas tre entendus dans

des sens diffrents.


le

moment de

cette discussion

nous pouvons prendre M. Cumont pour


la

guide dans ces obscures origines. Ce fut un trait de lumire inattendu, que
G.

102

iMLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

dcouverte, Boghaz-Keui, du
sa"

nom

de Mithra

une tabl'ette cuniforme^. Ainsi, Mitlira tait dj connu comme dieu en Asie 3Iineure, au quinzime sicle avant Jsus-Christ. Lorsque YAvesta ne ie no-mme que comme un gnie, c'est
qu'il a

perdu, dans ce systme, la place qu'il


le

occupait encore au temps des Achmnides, et


qu'il

gardera daus
fort
;

monde romain. VAvesla

quoi qu'on pense de son antiquit

est

donc

une caution
culte

suspecte

quand

il

s'agit

du

e Mithra

nous tenons
est

le

noter ds

maintenant.

Cependant, Mithra
M. A. Meillet, son

un dieu
la

perse. D'aprs
;

nom

signifie le contrat

il

est le contrat personnifi,

puissance

imma-

nente

du contrat-dieu, omniscient, surveillant tout, ayant pour il le soleil... Ce n'est pas un phnomne naturel, c'est un phnomne social divinis ~ . J'prouve, pour ma part, quelque rpugnance attribuer des peuples primitifs
de semblables abstractions. Mais
il

ne faut jurer

de Tien. Les Romains, prcisment parce qu'ils


n'taient pas spculatifs, avaient

donn leurs
ils

concepts des contours trs concrets, et


raient.

les

ado-

On

serait

cependant plus port voir dans


la lumire, investi,

iMithra

un dieu de

comme

le

1.

Winckler, Mitteilungen der Deutschen

Orient-Geseli1907,

schaft, dc. 1907, p. 51.


2.

Le dieu indo-iranien Mitra [Journal asiatique,

p.

Ii3-159).

LES RELIGIONS ORIENTALES.


Soleil babylonien,

103

du contrle sur
tout

les actes

des

hommes. Celui qui voit d'tre un bon juge. De


est

a des chances

toute faon,

Mithra
il

presque

le

Soleil,

le

plus souvent

est

devenu

le Soleil.

Dj nous venons de trouver le dieu perse eu


contact avec le

Chamach ou
seul cas.

Soleil desChaldens.

Ce ne fut pas
rus,

vaincue par CyBabylone n'avait pas perdu son ascendant religieux et surtout astrologique. Les Mages et les Chaldens taient peu prs synonymes dans l'antiquit, signe certain que la corporation sacerdotale de l'Iran se mit l'cole des Ciialdems pour pntrer les secrets des astres. La religion de Mithra, chez les Romains, est comme enveloppe de spculations astrologiques qui n'ont pu altrer son fond piiinitif as.sez rudimentaire. Il ne semble pas que les Grecs se soient mls de dbrouiller cette confusion. Les princes du Pont, de la Commagne, de l'Armnie, delaCappaxloce. se targuaient de descendre de Darius; ils n'taient pas moins fiers de s'tre frotts la culture hellnique. Antiochus II de Commagne assimila Mithra Hlios et Apollon. On ne pouvait empcher les stoiciemsde raisonner sur ette
le

Mme

religion et de lui appliquer leur panace^. Mais,


Tertullien, dv.

1.

Marc,

i.

13

Aridee et ard^nlis naluree


coiitiiuie

sacramenta leones Mithrx philosophantur. Je


croire, avec
tion,

que

la

M. Cuinont, iircmire manire, contre sa rtractaconflagration finale a t empnintcc par les mage>
autrement que

aux

stociens. Je ne puis concevoir le livre d riystaspe, cit par

saint Justin,

comme un

apo&i7i>lie nourri de plii-

104

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

Les grands centres de

en somme, l'hellnisme battit froid au dieu perse. la civilisation grecque lui


il

demeurrent ferms;
lie orientale,

dut franchir d'un bond

ou du moins l'Anatodu monde occidental devenu latin. Ses progrs y furent rapides. Il apparat sous Pompe, mais il ne prend son essor qu' l'poque des Flaviens, et dj^ il est au troisime sicle le culte le plus actif du paganisme. Phnomne trange et vraiment dconcertant Le dieu perse s'est prsent sans masque aux adorations d'un empire rival, et il est devenu le favori des empereurs. En .307, Diocltien va jusl'espace qui sparait l'Iran,
I

qu'

reconnatre

en Mithra

le

protecteur de

l'empire reconstitu.

cependant exagrer beaucoup que de le mithriacisme balana le succs christianisme. Il tait ferm aux femmes, qui du avaient, il est vrai, la ressource du culte apparent de la grande desse. Ne faisant aucune avance aux sentiments de douceur et de compassion, il ne satisfaisait pas non plus l'intelligence. L'lite des penseurs du temps s'attaqua aussi, et mme plus vivement, au christianisme, mais le christianisme olfrait un aliment la pense, et les apologistes menrent avec succs le combat au nom de la raison elle-mme le culte de Mithra n'eut pour dfenseurs que des philosophes clectiques, comme Porphyre et Julien, qui n'en
C'est

prtendre que

losophie populaire. Dans le texte de Dion, le l>ersan, mais les explications sont stociennes.

mythe

est bien

LES RELIGIONS ORIENTALES.

1(5

surent rien tirer. Ce seul

fait

nous permet dj

de juger sa doctrine. De l'aveu de M. Gumont, elle fut mdiocre'. plaait au sommet de la hirarchie une abstraction, Zervan Akarn, le Temps personnifi,

On

ce qui permettait aux fortes ttes de la secte de

raisonner sur Ttre. Mais le dieu qu'on adorait


tait le

seul
et

iVlithra,

qui n'avait pas de comtait le Soleil. L'a-

pagne,

qui, pratiquemeut,

doration du Soleil

laissait les sectateurs

de Mithra

libres de s'entendre avec les Smites.

On
le

a dit

quel point le Soleil

tait

devenu dans

monde

romain

le centre

du

culte.
prcis, les mithriaques

dfaut d'un

dogme

tenaietit beaucoup leur mythe.

Mithra tait

n d'un rocher. En compagnie du Soleil, il avait captur le taureau primordial et, sur l'ordre
;

de son compagnon, il l'avait mis mort. La mort du taureau avait donn naissance au monde, dont Mithra tait donc le crateur. Il tait le dieu les Perses abhorraient le mende la Vrit,
songe,

et

aussi de la Justice, propice ses

fi-

dles pendant cette vie et aprs leur mort. La


rsurrection,

d'aprs

Tertullien, faisait

partie

du systme. Certaines combinaisons de textes ont permis de penser qu' la fin du monde le taureau serait immol de nouveau pour ouvrir
1. Mais les doctrines du mithriacisme ne sont pas celles de Zoroaslre. Ce qu'il icuL de l'Iran ce sont surtout ses mythes et ses files; sa Ihologie, toute pntre d'rudition clialdenne,

ne devait pas ditTrcr sensiblement de celle riens [Les Religions orientales, p. 182).

des

prlres sy-

106

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

Vre du salt. On s'expliquerait mieux ainsi l'importance suprme de la scne du meurtre du


taureau. Elle occupait le fond de tous
tuaires mithriaques.
les

sanc-

Ces sanctuaires taient des cavernes, naturelles

ou creuses, ou bties en sous-sol. Elles ne pouvaient contenir qu'une centaine de personnes. Les fidles taient donc peu nombreux dans chaque -communaut, et tous initis, rpartis en
sept classes, dont les trois premires taient exclues des mystres

proprement

dits.

On tait Cor-

beau, Occulie, Soldat, Lion, Perse, Courrier du


Soleil et Pre. Les

mystes revtaient des dguisements appropris leur titre, et chacun jouait


consciencieusement^,

son rle

cris d'anima'ux. I>e svres

y compris les preuves taient ra toute raison

serves aux postulants. M.

Cumont

d'affirmer qu'on n'allait pas jusqu' pratiquer

l'homicide, mais on exigeait un simulacre.

Com-

mode, nous
il

dit-on, prit les choses plus au s-

rieux et tua son

homme

'.

faut le dire, ce mystre tait

un

attrait puis-

sant. Jes mithriaques faisaient partie d'une socit secrte 'O l'on n'tait
fait

pas admis sans avoir

ses preuves de courage.


tait

Dans ces petites


li.

com'munauts, on
tis

troitement

Les

ini-

se

nommaipait frres. L'affranchi

y cou-

Alii sicut aves alas perculiunt vocem coracis imitantes, teomiTO inoie freinuut. {Ps. Aug. du iv s.). _>. Sacra milliiiaca hoiniddio vero poUuit cum illic aliquid ad speciern timoris vel dici ivel ligi soleat (Lampride). 1.

alii

1'

LES RELIGIONS ORIENTALES.

107

doyait le clarissime. Rien ne prouve que cette


fraternit

s'tendit tous les


;

hommes, comme
n'e-n tait

dans

le

christianisme
Et
si

le

titre

plus recherch.

l'on tient

que aux eomparai-

sons, la franc-maonnerie ne vient-elle pas la

pense plus justement que la socit chrtienne? Htons-nous d'ajouter, pour ne pas tomber dans
le

dfaut que nous reprochons d'autres, que

les

francs-maons n'ont gure de commun avec mithriaques que des preuves plus ou moins srieuses et un accoutrement plus ou moins exles

traordinaire.

Nous ne sommes pas dispens, pour cela, d'aborder les points o l'on prtend que la religion de Mithra et celle de Jsus trahissent un^ origine

commune. La
trer

discussion en est assez dlicate;

l'importance du sujet nous fera pardonner d'en-

dans quelques
la cration
;

dtails.
Il

Mithra est crateur. Mais dans quel sens?

a
le

procur
taureau

des tres anims en tuant

cela ne ressemble

gure

la cration

par
vel

le Verbe.

On

ajoute qu'il est rdempteur. C'est un nouabus des termes. Tout au plus pourxait-on

dire qu'il est sauveur, se montrant,,


les dieux,
Il

comme

tous

propice ses fidles.

est mdiateur, et l'on cite

mdiateur entre
Cela se
si les faits

lemot grec ?m}sits, le Dieu suprme et l'humanit. rpte avec un accord parfait, comme
taient assurs. Mais je ne trouve le
et

mot que dans Plutarque,

avec un sens tout

108

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


Mithra y
est

diffrent.

mdiateur, parce qu'il

tient le milieu entre le dieu

du bien et le dieu du malM Aucune des nombreuses inscriptions

en l'honneur de Mithra ne le nomme mdiateur; tait, pour ses dvots, le dieu suprme, car le Temps personnifi n'tait qu'une abstraction. Nulle part on ne voit Mithra rconcilier le monde avec Dieu, moins encore par l'offrande de son
il

sang.

Mais
s'il

il

y a

la

communion
11

terme technique,
des
si

en

fut,

pour dsigner

la participation
est vrai

chrtiens l'Eucharistie.

qu'on dit

souvent aujourd'hui
ture

C'est, je

communier avec la. napense, un peu de cette sorte


avec
Mithra.

qu'on
M.
la fin
festin,

communiait

Cependant,
:

Cumont nous
qui tait

dit trs

prcisment
le

Mithra,

de sa mission terrestre, clbrait un

commmor par

banquet sacr

des mystes, de
Et encore

mme
On

que, chez les chrtiens,

la dernire Cne, l'tait


:

par

plaait

communion-. devant le myste un


la

une coupe remplie d'eau, sur laquelle le prtre prononait des formules sacres. Cette oblation du pain et de l'eau, laquelle on mlait sans doute ensuite du vin, est compare par
et

pain

les apologistes la
{De

communion chrtienne
:

^.

1. Il l'aut

citer

Is.,

46)

ixectov 5'

pLiotv tv Mtprjv elvaiIl

8i6

xai Mt6pr,v

Ile'pcjat

tov

(AE(7:Tr,v

vsjj.i'o'jaiv.

n'y a

aucune

raison d'isoler l'explication de Plular((ue de son renseionemenl. M(T'.Tr,(r peut signifier intermdiaire aussi bien que mdiateur. 2. Textes, I, p. 174 et s.
3.

Textes,

i,

p.

320.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

109

Je ne doute nullement du banquet mitriaqiie, mais je doute beaucoup du festin de Mithra lui-

mme. En

pareil cas, les spcialistes des religions

le rite est la source du mythe. Le banquet en commun a t pratiqu dans presque toutes les sectes les mithriaques ont conclu, de leur usage, que Mithra lui-mme avait clbr un festin. On ne peut pourtant pas comparer ces faits l'institution trs historique
;

nhcsitent pas dire que

de la dernire Cne, dont l'Eucharistie est

trs

certainement
confusion
dirait-on pas

la

commmoraison. Ce qui

fait la
.

ici, c'est

la mission terrestre

Ne
le

Mithra envoy par son Pre, et

s'incarnant pour vivre avec les

hommes?

Or,

compagnon de
mythique que

la cne de Mithra, c'est le Soleil,

ce qui nous transporte dans une existence plus


terrestre.
il

Quant au vin qu'on

aurait ml l'eau,

n'y a d'autre raison de l'y


I

mettre que l'usage chrtien


le
la'

Que

l'on

complte
et

mithriacisme d'autres

traits

de cette faon,
!

ressemblance sera encore plus saisissante

Et

ces formules sacres

l'eau

prononces sur le pain et nous font penser aussitt, sans qu'on


la conscration

nous avertisse,
tie.

de l'Euchariset

Mais les paroles qu'on prononait alors ne

sont srement que l'explication

du symbole,
moins i.

voil encore une ressemblance de

dit

Justin (.IpoL, I, 66), auquel nous devons ce renseignement, le pain et la coupe deau taient placs y.tx' in06yu>y Tivwv, qu'il faut prendre dans le sens d'Aristote {Rfict., II,
1.

que

XXI, 6).

MLANGES.

110

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

La vraie ressemblance entre les deux Gnes qu'en comparant certaines peintures des catacombes et certains reliefs mithriaques. on a l'impression d'assister la mme crmonie. Mais on sait combien l'art est impuissant rendre le sens
est surtout plastique. J'avoue

intime et surtout thologique des choses. Et.

s'il

y a dpendance artistique,

il

faudrait se de-

mander quels ont


serait dj
nalit.

t les imitateurs. Les scnes

des catacombes ne sont-elles pas antrieures? Ce

un argument en faveur de

leur origi-

M Cumont lui-mme semble reconnatre la dpendance des artistes mithriaques. C'est propos de l'ascension de Mithra Nous remarquons une fois de plus, dans cette conclusion de la lgende sacre, une analogie remarquable et certainement voulue avec les rcits de l'Ancien
:

et

du Nouveau Testament.
'(

Aprs avoir accompli sa mission ici-bas,

aprs une dernire Cne clbre avec ses

com-

pagnons, Mithra

remont au ciel, et son ascension avait t accompagne de prodiges au moins aussi remarquables que celle du Sauveur
tait

des chrtiens.
.

^Vinsi le

voulait

la rivalit des

deux religions L'Ancien Testament figure ici cause du rcit de l'enlvement d'lie. La pense de M. Cumont n'est videmment pas que ce rcit ait t inspir
Textes,
179.

1.

I,

p.

LES RELIGIONS OUIENTALES.

m
l'as-

par

le

mithriacisme. Sauf des bas-reliefs danu-

biens du troisime sicle, on ne sait rien de


l'imitation?

cension de Mithra. Qui ne voit de quel ct est

On nous
rites

dit

encore que,
Il

comme
il

Jsus-Christ,

Mithra est jug-e.

juge

les

mes selon leurs mest

ou leurs dmrites. Et

constant que

l'ide d'une rtribution trs stricte est

rang" des doctrines de VAvesta. Je


le

au premier voudrais qu'on


tait
les

prouvt de la religion de Mithra. Le dieu

probablement charg de conduire


travers les sept sphres qu'elles

mes

devaient tra-

verser, pour arriver au huitime ciel.

A chaque

sphre, l'me revtait

un vtement nouveau. Ne
le deg-r d'initiation

sont-ce pas, prcisment, les sept dguisements

des mystes? Est-on sr que

n'importait pas phis que les

bonnes actions?
est

Toute

religion o

l'initiation

rserve et

secrte est expose au pril de faire passer avant


tout les intrts de la secte.

Nous professons, nous


pas de salut
force
1

que

les

aussi, hors de l'glise, mais saint Paul disait, avec quelle pcheurs n'entreraient pas dans le

royaume de

Dieu.

La morale de Mithra

tait-elle

On le prtend, et c'est mme la partie brillante du mithriacisme une religion de soldats, et donc une religion de
aussi imprative etaussistricte?
fidlit

au serment, de

vrit,

de loyalisme.
soldats,

Je rends

hommage

une religion de
la

mais quelle raison a-t-on de clbrer morale des mithriaques?

vigueur

112

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


C'est

que

la religion des Perses est

une

reli-

gion dualiste. Le
:

monde

est

partag en deux

camps d'un ct le bien, de l'autre le. mal; oq combat avec Ormuzd contre Ahriman. Quoi de
plus propre fortifier la volont, que le choix
C'est d'un tendard, de l'tendard du bien? doctrine de Zoroastre dans YAvesta, soit!

la

Mais on nous a averti que zoroastrisme et mi-

thriacisme font deux.


rect de suppler
c'est

Du moins est-il peu corune doctrine par l'autre, si


positifs.

rencontre de textes
n'a

On

pas oubli que, d'aprs Plutarque,

Mithra est intermdiaire entre

Ormuzd

et

Ah-

riman;

un intermdiaire soucieux de mnager les deux partis. Comme il a enseign offrir des sacrifices au dieu bon, il a enseign offrir des sacrifices au dieu du mal. Le texte est formel. On ne saurait le solliciter et on ne
c'est

gagnerait rien

le

corriger

il

y a des ddicaces

des mystes au dieu Ahriman, et


le

dire? de la part d'un pte?'

mme, doit-on patrum qui lui


:

un vu M La morale se serait leve jusqu' Tasctisme Dans le clerg mithriaque, nous a dit M. Reinach, il y a des hommes et des femmes vous au
avait fait
clibat".
))

M.

Cumont admet,

lui aussi, ce

mo-

nachisme mithriaque , d'autant plus remarquable que le mrite attach au clibat est con1. N 27 de Cumont D(eo) Ariinanio Agrestius y{it'\ cflarissimus), defensor, magister et pater patrum voti c(ompos) d(at).
:

2.

Passage dj

cit,

Orpheus,

p.

102.

LES RELIGIONS ORIENTALES.


traire

tl3

du zoroastrismc '. De plus, jusqu' prsent, on ne connat qu'une femme qui


l'esprit
ait t affilie

au culte de Mithra

D'o lui vien<(

draient donc ces

vierges

et

ces

continents

dont parle Tertullien 2? C'est une grosse difficult que M. d'Als a trs bien rsolue^. Dans le passage cit, Tertullien ne parle plus de Milhra, mais du diable. En mme temps, s'vanouit le personnage du Souverain Pontife de Mithra, qu'on admettait sur l'autorit du
tullien,
et

mme

Ter-

cette

bauche

d'glise universelle

dont

il

n'y a de trace nulle part ailleurs.

Loin de nous la pense de rabaisser


la

un

culte

dont morale fut probablement suprieure l'immoralit discrte du culte d'Isis. Toutefois, avant de donner un mithriaque la communion sans confession, demandons-lui quels rapports il entretient avec la grande desse? S'il n'en frquente pas les mystres, il y envoie du moins sa

femme

et ses filles.
et,

Mithra vit seul

assure-t-on,

il

est chaste. Il

y a d'autant plus de mrite qu'il voisine avec la Magna Mater dont le culte tait le plus effron-

tment choquant de

l'antiquit. S'il est vrai

que
on

les deu-v

religions vcurent en

communion
,

intime sur toute l'tendue de l'empire''


attendra d'avoir perc
1.

le

mystre des grottes

2.

De

Textes, I, p. 324. praescr., 40.

3. Mithriacisme et Chrixtianixme, dans la d'apologtique, 1907, p. 519, note 3. 4. Cumont, Les Ueljioiis orientales, p. 81.

Revue pratique

114

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

mithriaqiies pour clbrer la morale de leurs


paroissiens.
ici le lieu d'aborder les mystres de grande desse, celle des religions orientales qui pntra la premire dans l'empire romain. Mais il y aurait quelque pudeur en parler propos des origines du christianisme Il suffira de rappeler avec M. Cumont ces Galles de la Grande Mre qui provoquent l'extase a par l'rthisme de danses vertigineuses et d'une musique tourdissante, ou mme par l'absorption de liqueurs fermentes aprs une longue abstinence^ . Saint Paul ne nous crie-t-il pas

Ce serait

la

((

Quel accord y

a-t-il entre le Christ et Blial^?

Le plus rapide coup dil jet sur


gions orientales aux trois premiers
notre re permet de constater que
le

les reli-

sicles

de

christia|

nisme ne leur a emprunt aucun article de son Credo. Le seul point vraiment commun est l'esprance de la rsurrection des morts, attest par Tertullien pour le culte de Mithra. Encore ne
savons-nous pas
et il est certain
si

ses sectateurs

l'entendaient

d'une manire aussi spirituelle que saint Paul,

que Jsus

a trouv ce

dogme

admis par
1.
1.

les

matres d'IsraeP.
p. 38.

Les Religions. ..f


II Cor., VI,
1.^.

3.

Nous n'avons pas

discuter

ici s'il

appartenait aussi l'an-

LES RELIGIONS ORIENTALES.

115

Nulle part, nous n'avons rencontr le

monochez

thisme proprement
les Juifs. Point

dit,

tel qu'il existait

d'homme-Dieu, point de rdemp-

teur

en

d'Eucharistie.

dehors de Fg-lise chrtienne, point La morale des religions orientales

tait celle des paens du temps. Aucun texte ne nous autorise supposer que les sanctuaires aient exig rien de plus, sauf des exercices rituels sans porte pour la rforme de tout l'homme; plusieurs textes nous obligent conclure que la

moralit des rites et la conduite


taient au-dessous

des

prtres

du niveau moyen des hon-

ntes gens
tianisme.

Ce n'est pas l

le spectacle qu'ofrait le chris-

Avec quelle assurance Origne parle

Celse de la rforme des


foi

murs opre par

la

chrtienne, de la certitude qu'il a de son


final;

succs

Fme humaine, appele comme


la supriorit

juge, se prononcera en faveur du bien!


Mais, rptons-le,

du

christia-

nisme

n'est pas

en question.

Mme

si l'on

exclut

l'influence positive

des rehgions orientales sur

(ieniie

doctrine persane;
le

Coinmagne ne

professait pas, puisqu'il s'attendait ce

son cor|>s restt pour son rne monterait au ciel d'Oromasdi'S. 1. Saint Augustin a not qu'on disait devant la statue de !a mre des dieux des choses qu'on n'oserait pas dire devant sa mre : qux sunt sacrilcgia, si illa sunt sacra ? {Cit de Dieu, H, 4). Le mme saint Augustin avouait ne pas connatre ce qui se passait dans les mystres, mais il tait difi sur le compte de ceux qui les reprsentaient ?iescimus quid ufjant, sed
:

cependant qu'Antiochus de que toujours dans le toinl)eau, pendant que


notons

scimus pcr quales agant(Cil.c de Dieu,

vi.

7).

116

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


chrtien,
il

le

dogme

reste le

problme d'une

ac-

tion indirecte qui aurait prpar, sinon la formation

du christianisme, du moins son triomphe. On est particulirement impressionn en lisant


orientales,

que ces religions


sa rsurrection.

comme

le christia-

nisme, pleurent la mort de leur dieu et clbrent

On ne peut

soutenir

srieuse-

ment que
l'instar

la
la

Passion du Christ a t crite


passion d'Attis, d'Adonis etd'Osiris,

de

et ce n'est

pas non plus d'aprs les religions


les disciples

paennes que

ont conu la rsur-

rection de Jsus. Mais enfin

on assure que

les

mes

taient conduites par ces histoires tragiques


le

admettre

drame du

Calvaire.

Quelques-unes ont suivi cette voie, peut-tre.


Qui pntrera dans les ressorts secrets qui mnent

une me

la

conversion? Mais
le

si la

connaissance

des religions veut mriter


elle doit se

nom

de science,

dfier des

rapprochements qui ne

touchent que la surface.


Ce qui
Jsus,
fait l'intrt

religieux de la Passion de

c'est

qu'il

est

mort pour

le

salut

des

hommes. Aprs
que
le Fils,

avoir assis le principe inbran-

lable de l'unit de Dieu, le christianisme ajoutait

gal au Pre,
Il

un avec

le Pre, s'tait
et il s'est livr

incarn pour nous.

m'a aim,

pour moi. Le pch est effac, et, pour le commettre de nouveau, il faut rpandre de nouveau le sang du Fils de Dieu. Le chrtien converti commence une vie nouvelle, consacre l'amour du Dieu qui l'a aim.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

117

Quel rapport y mort accidentelle

a-t-il

entre cette histoire et la

d'ttis,

d'Adonis ou d'Osiris,

pleures par leurs amantes? Ces mythes, reprsents sur la scne mystique ou chants par les
potes, arrachaient des pleurs aux

mes tendres,

malheurs d'OEdipe ou d'Hcube. Une joie folle se dchanait quand le jeune hros, divinis, tait rendu l'amour de sa dess, plutt qu' celui de ses fidles.
les

comme

Encore,

si

les

prtres s'en taient tenus ce

que toute douleur humaine a de sacr! Mais ils sentaient trs bien que leurs lgendes ne pouvaient inspirer que des ides fort basses sur la divinit. Qu'un philosophe vienne passer, il raillera ces aventures aussi plaisamment que celles d'Aphrodite ou de Bacchus. Il fallait pntrer le sens cach du mystre! Et les prtres
n'avaient d'ailleurs qu'
se

rappeler

le

sens

premier

mythes naturistes. On pleurait la mort du grain sem en terre pour renatre. La science moderne est ici parfaitement
de
tous
ces

d'accord avec les observations des apologistes.

Le

fond

le

plus

solide

du

livre

rcent de

M. Frazer sur Adonis, Attis, Osiris', est d'avoir

montr que ces dieux taient le seul dieu-grain, et surtout que les anciens avaient assez nettement conscience du caractre agricole de ces
dieux.

Firmicus Maternus

l'a

parfaitement compris

1.2'^ d.,

1007.

118

MELANGES DHISTOIKE RELIGIEUSE,


il

d'Osiris^ et d'Attis et

nous
des

dit

que

c'tait

l'explication

dfenseurs

expressment de

leurs cultes. Mais alors, disait le chrtien, pour-

quoi tant de mystre? Pourquoi ces histoires


;

scandaleuses destines voiler


la terre

un fait

si

naturel?

Et enfin pourquoi pleurez-vous sur les fruits de


~ ?

Ainsi les dfenseurs des mystres orientaux

comme

ceux de tous

les autres

n'osaient souIls se
ils

tenir la ralit de leurs histoires parce qu'alors


les partisans

d'vhmre auraient eu trop beau


rfu-

jeu pour en rcuser la valeur divine.

giaient dans le naturalisme, ou plutt

n'en

pouvaient
lait

sortir.

On

continuait jouer les scnes

traditionnelles, puis

pas croire 3.

on expliquait qu'il n'y falOn n'obtenait un sens divin du

au panthisme qui divinisait tout. Et quelle morale,


scnario lgendaire qu'en recourant

quelle charit envers Dieu pouvait natre de ces


spectacles peu difiants ou de cette exgse d-

Du sang qui coulait dans ces mystres, aucune vertu n'a germ. Aussi bien, rptons-le, la mort des dieux n'avait aucun rapport avec les pchs des hommes. Ceux qui dsiraient expier et obtenir leur pardon ne songeaient mme pas le demansespre?
Plu tarque, nous l'avons vu. Defensores eomm voluntaddere physiccnn ralionem, fiiigum seinina Osirim dicentes esse... cur plaujitis frugesterrx? {De errore profanarum religionum, ii). 8. Quserunt quemridmodun sarcianl fabulas, nec inveniunt (Aug., Cite' de Dieu, iv, 10).
1. A[ir<'S

2.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

M'J

dcr au

nom

de la prtendue passion du dieu.

Mais ce besoin d'expier, cette inquitude de


l'me, allant de purification en purification, sans
tre satisfaite

que par l'effusion sanglante du taula foi


.

robole, ce dsir de s'unir Dieu, ne prparaientils

pas recevoir
Il

du

Christ?
!

se peut

encore Tout plutt que l'indiffrence


propice l'action
le

Le dix-neuvime sicle, avec ses agitations et ses


rvolutions, tait plus
reli-

gieuse, aux revivais, que

dix-huitime

sicle.

On

a vu des saint-simoniens poursuivre leur idal

de communisme jusque dans la vie religieuse. De pareilles conversions auraient t plus difficiles parmi les lecteurs de l'Encyclopdie. Il y fallut la Rvolution. Les contemporains de Cic-

rone irrvrencieux
velle

et

sceptiques,

n'auraient

point t aussi avides de recevoir la bonne nou-

que ceux qui s'empressaient aux initiations ou de Mithra. Mais d'autre part, les religions orientales fournissaient uue rponse l'anxit religieuse, un aliment la dvotion; avant d'embrasser une foi nouvelle, il fallait avouer qu'on s'tait tromp. Leurs prtentions scientifiques ne favorisaient pas l'humilit; quand on s'estimait si clair, arriv au plus haut degr de la connaissance mystique, qu'avait-on besoin d'une rvlation, prche le plus souvent par des gens simples et sans culture? Tout compte fait, la sagesse vulgaire des potes
d'Isis Gaston Boissier,

1.

La Religion romaine,

2'

d..

I.

3'J8 ot s.

120

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

comiques^ exprimait mieux les sentiments de naturellement chrtienne , qui implore la lumire et la grce d'en haut. L'un d'eux, prtait l'un de assez inconnu, Anaxandrides Pour ce qui regarde les ses hros ce langage
l'me
:

choses divines, nous

sommes

tous des sots, ou

plutt nous ne savons rien.

Ce qui et vraiment dispos les mes, c'et t ce qu'on imagine trop facilement, un appel vibrant vers les choses de l'au-del, vers Dieu luimme, ce qu'on nomme le dsir du salut. Mais, cette fois encore, on pourrait bien avoir t entran par un

rapprochement purement verbal. Le mot de salut est quivoque. Il devient, il est vrai, trs frquent depuis les Sleucides, et Cicron en
vinit-^.

fait l'attribut le

plus prcieux de la di-

Mais le salut s'entend toujours du bon;

heur d'ici-bas pas une seule fois il n'est employ de la vie future auprs de Dieu^. Voici, dira-t-on, qui est beaucoup plus prcis, et nous pourrons cette fois parler d'une prparation au christianisme. Aprs tout,
il

tait

de

la

Providence de Dieu de disposer toutes choses

pour l'avnement de son Fils. Au temps de l'empire, il s'est produit,

il

est

1. Les fraRiiiPiits de Miiandre se sont enrichis, l'poque romaine, de belles sentences o il est assez souvent question de Dieu. 2. Didot, Frag. comic. grec, p. 422.

3.
4.

Cicron. l'ro Lig., 38.


le

Wendland, Iwxr/p dans la Revue allemande pour veau Testament, 1904, p. 335 et s.

Nou-

LES RELIGIONS ORIENTALES.


vrai, ce fait

121

nouveau que

la religion est
Il

devenue
il

la fois individuelle et universelle.

n'y a plus,
;

comme

dira saint Paul, ni Grec, ni Barbare

n'y a plus des patriciens et une plbe ignorante

des rites sacrs;


les

il

n'y a plus de trahison adorer

dieux de Vies quand on est n Rome. Chacun, citoyen romain ou provincial, matre ou esclave, snateur ou affranchi, embrasse le culte

il

croit trouver le

bonheur.

Et,

du mme coup,
la cit et

les religions franchissent les

bornes de

deviennent des religions universelles, suprieures en cela au judasme lui-mme qui ne consentit

Ce

jamais que la religion dbordt la race. il faut la fait a une porte considrable
;

reconnatre,

ne faut pas l'exagrer. Les petites l'autonomie, leurs citoyens ayant perdu cits taient devenus sujets, puis, par la grce de Caracalla, citoyens d'un grand empire. Les dieux avaient naturellement suivi le mouvement. Leur sphre d'action s'tait agrandie, mais il fallait qu'ils fussent soumis aux lois de l'tat, aussi bien que leurs adorateurs. Ceux qu'accueillait le prince n'taient plus des trangers en devenant imprial. Mithra tait devenu Romain. Aussi jamais on ne pensa Rome que la religion et cess de regarder l'tat ou d'tre intimeil
;

ment

lie la vie civile et

publique. Si les Juifs

pouvaient adorer un Dieu aussi jaloux que celui des

chrtiens, c'est qu'il tait leur dieu nase

tional. Ils

conformaient au principe tradi-

tionnel

il

n'y avait rien leur dire. Tout autre

122

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


des chrtiens. Us avaient beau

tait la situation

affirmer leur loyalisme pour l'empire, leur d-

vouement

l'Empereur,
le

on

les traitait d'athes,

eux qui avaient


tion.
Il

mme

Dieu que les


le

Juifs,

parce que leur Dieu n'tait

Dieu d'aucune na-

n'y avait donc point alors de religion uni-

verselle dans le sens

o nous l'entendons, indles

pendante de
Et quelle

l'tat

barrires avaient t

recules, elles n'avaient pas disparu.


tait,

dans

cette tendance l'indi?

vidualisme, la part des religions orientales


ont profit d'un tat de
principe.
fait,

Elles

plutt que cr

un

de la Grce du quatrime sicle qu'est robuste individualisme qui seul pouvait mettre sur la voie d'une religion universelle.
C'est
sorti ce

L'ide

que

la justice

est

absolue, qu'elle a sa

rgle en dehors et au-dessus des institutions de

que l'individu doit la poursuivre pour elle-mme, cette ide vient de Socrate ou du moins de Platon. Bientt l'individu osera se dire citoyen du monde, mais dj Platon avait nomm cette cit gouverne par Dieu, le vritable matre des tres raisonnables' . Cette pense,
la cit,

beaucoup plus que

le fait

matriel de la fusion

des tats, tait de nature promouvoir une religion universelle, qui attacht tous les

hommes

au

mme
Lois,
f'd.

Dieu.

Seul

le

christianisme devait

1.

Didot.

IF, p.

324.

LES RELIGIONS ORIENTALES.

123

donner
Quant

ce principe de raison toute sa porte

religieuse.
aux;

religions
Si elles

orientales,

osons

dire

toute la vrit.

ont paru rompre avec

la tradition des cultes officiels, c'est

cependant

bien l'Orient qui a


ce n'tait pas

fait renatre

sous une forme

plus odieuse la religion d'tat. Seulement,

un

gain,

et

la cit fut

remplace

par un despote. Pendant qu'on jouait

les Perses d'Eschyle, les

Athniens furent surpris d'entendre les Perses traiter le grand roi d'gal au dmon , de dmon , de dieu enfin. Et sans doute ils
taient froisss dans leurs sentiments religieux,

mais flatts aussi de leur propre supriorit sur des barbares, capables par flatterie de donner

du divin leur

roi.

L'Orient prit sa revanche, car ce fut lui qui

porta la religion des Grecs et des Piomains

le

coup

le

plus fatal, en leur suggrant de divini-

ser leurs matres. C'est l'Orient adulateur (fui

a impos cette fltrissure lAthn du Parthnon, d'en faire la complice des excs d'un

Dmtrius Poliorcte'.
Ds

Les Athniens,

il

faut

mtrius

302. les Athniens chantaient en l'honneur de DVoici que les plus grandes, les plus chres des divila lorlune nous amne la fois Dnits sont dans notre ville mler et Dinetrius. L'une vient clhrer les mystres svres de
1.
l'ail
:

Cor; l'autre

est

l,

joyeux,

un

dieu. Salut,

lils

du tout-puissant Posidon
(lu
ils

beau, souriant cunune il convient et d'Ajihnidite! Les


n'ont j)as d'oreilles,
toi,

autres dieux sont loin de nous,


n'existent pas. ou
t'e

ils

ne

l'ont

nulle attention nous; mais


ta

ou ils nous

voyons, lu nous protges vraiment de

]irsence, tu n'es pas

124

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

l'avouer, sont entrs vivement dans ce jeu d-

gradant, mais du moins on avait protest quelque part en Grce quand la rumeur se rpandit

qu'Alexandre avait trouv la divinit en Egypte. Une fois gagns cette religion nouvelle, les Grecs trouvent naturel d'adorer mme des
trangers, pourvu qu'ils soient vainqueurs. Titus

en 196 avant Jsus-Christ, reoit des Chalcidiens les honneurs divins. Vers la mme poque, Smyrne btit un temple la desse Rome. En 45 avant Jsus-Christ, on lve
Q. Flaminius,

Rome un

autel Csar, dieu invincible; on

avait bien ador les Attalides

Sleucides en Syrie, les Ptolmes

Pergame, les en Egypte.

Puisqu'on veut dresser


orientales,
il

le

bilan des influences

ne faut pas ngliger celle-l.' Et M. (^umont nous a appris encore que si les empereurs ont t si favorables Mithra, c'est que
son culte favorisait singulirement les prtentions les plus extravagantes du despotisme imprial.

Au cinquime sicle avant notre re, le christianisme se serait heurt chaque pas aux remparts des petites cits la soumission d'une ville au joug du Christ aurait t pour la voisine une
;

raison d'expulser les chrtiens; les succs les

plus brillants n'auraient eu qu'un retentissement


trs limit.

Dans l'empire,

la

passait librement et pouvait esprer de

bonne nouvelle gagner

une idole de bois ou de marbre. Aussi, fadressons-nous nos vux. Dans Colin, Home et lu Grce de 200 146 avant J.-C, p 2S4.

LES RELIGIONS ORIENTALES.


le

125

monde mditerranen en une

seule bataille.

Mais aussi il suffisait d'un mot pour que la mme police, partout active, lui dclart une guerre

sans merci.

Il

avait plu Dieu ([ue le thtre

ft plus grandiose,

mais non ([ue la victoire lut moins chrement achete. Or le grand adverpouvoir imprial,
la religion

saire, ce fut le

de

Csar que l'Orient avait vraiment fonde, unie ce paganisme naturaliste et panthiste
toutes les religions.

commun

Ce n'est pas seulement au quatrime sicle


qu'il n'y a
les religions orientales

qu'un seul paganisme mesure que pntrent dans le monde


;

romain, on s'en aperoit mieux. On se tolre parce qu'on se comprend, on se

comprend parce qu'on


Si l'tat

a les

mmes

croyances.

romain s'opposa pendant quelques annes l'introduction du culte d'Isis, c'tait pour obir au droit public ancien, non pas au nom d'une religion meilleure. Je ne sais o M. Cumont a vu la trace de luttes intenses, engages par les prtres orientaux, pour arracher
les

foules leurs vieux cultes ancestraux^.

riens

nous montrent les dieux sygagnant du terrain par l'assimilation au Jupiter optimus maximus. Isis fusionnait avec
Les inscriptions

presque toutes
invinci])le.

les desses,
les
ils

Mithra fut

le

Soleil

Quand

dieux gardaient mieux


fraternisaient.

leur aspect propre,

Les pr-

1.

Les [{elir/ions orientales, p. 34.

126

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

trs

du

culte

officiel

affichaient leur dvotion

aux divinits orientales. Qu'il nous soit permis de

citer ici M.

Toutain

'

Ainsi, ce

que

les

documents nous apprennent

sans doute ni contestation possible, c'est que,

dans

les diverses

provinces latines de l'empire,

l'accord fut parfait entre les cultes officiels et les


cultes paens, soit

culiers
faut-il

venus de l'Orient, soit partiaux anciennes populations. Encore ne pas exagrer le triomphe des religions
la splendeur des

orientales sur les cultes officiels. Ceux-ci avaient

pour eux une antique tradition,

temples, les souvenirs littraires, l'appui nor-

mal

et

constant du pouvoir.

Les apologistes,

nous dit-on,
Il se

s'attardent

rfuter des erreurs Adeillies.


ils

peut, mais

ont aussi conscience des prils prsents. Ni


ni
saint

Origne,
qu'ils ont

Augustin, n'ont

ignor les
chr-

cultes orientaux, mais ce n'est

pas de ce ct

vu

le

danger. Et en

effet, si les

tiens sont morts, c'est qu'ils ont refus d'adorer


le

gnie de l'empereur ou les dieux de l'em-

pire.

La colre des foules contre eux montre

assez que le grief tait grave et

de l'empire

au fond,

il

que la religion profondment enracine. Et, n'y avait vraiment en prsence que
tait

la religion

paenne, refusant d'adorer

le

dieu

unique qu'elle pressentait, et le christianisme. Cette unit du paganisme, M. Cumont la


1.

J.

Toutain, Les Cultes paens

dans l'empire romain,

1,

p. 239.

Ll'S

RELIGIONS ORIENTALES.

127

reconnat au quatrime sicle de notre re, aprs

que les religions orientales auront fait leur uvre et enrichi le paganisme romain. Il y a
plus,
il

est tent

de rapprocher cette religion

paenne de

la religion chrtienne

elle-mme. Dieu?
et,

N'avaient-elles pas, en

somme,

le

mme

Les deux croyances opposes se meuvent dans

la

mme
fait,

sphre intellectuelle
sans dchirement'.

et

morale,

de

on passe alors de l'une l'autre sans


et

secousse

C'est l, je l'avoue, ce qui

m'a

le

plus pni-

blement surpris dans un livre d'ailleurs si estimable car, la ressemblance des deux croyances
;

ft-elle relle,

il

faudrait se

demander

si le

pro-

grs n'est pas d au christianisme, au lieu de


l'attribuer l'esprit religieux et

mystique de

rOrient

Ou plutt

il

faut voir dans la subli-

mit qu'affecte maintenant le paganisme, dans

son effort pour constituer une morale relig"ieuse,

un effort suprme pour rsister au christianisme vainqueur. On nous cite un beau passage de iMaxime do Il n'existe qu'un dieu suMadaure en 390
:

prme

et

unique, sans

commencement

et

sans

descendance, dont nous invoquons, sous des vocables divers, les nergies rpandues dans le

monde

, etc.

Ce monothisme incohrent

est-il

suprieur l'hymne de Clanthe? D'autres en


jugeront. Mais n'est-il pas vident que Maxime,

1.

Les Religions orienlales.

128

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


a voulu lever son

crivant saint Augustin,

panthisme
l'vque?

au

niveau

du monothisme de
donc pas
il

Saint Augustin n'ignorait

le

point

prcis de la controverse, mais


se lasser
:

rpondait sans
son au-

c'est

toujours la nature que vous

adorez au lieu de rendre


teur.

hommage

Pour
<'

la

morale, les paens

eux-mmes ont

senti le dficit.

Julien avait voulu organiser dans les tem-

ples tout un enseignement

morale

Il faisait

donc

dfaut jusqu'alors? Julien, qui tait un fervent


sectateur de Mithra,
a-t-il

essay d'opposer sa

rigueur morale celle d'une religion abhorre?


Mais il est assez vident, je pense, que Julien, pour vaincre le christianisme, n'a rien trouv de mieux que de limiter. Lui-mme n'a-t-il pas excit l'mulation des paens par le spectacle des

vertus chrtiennes?

Le paganisme du quatrime sicle est donc rien ne demeure imune religion volue, revenu mobile; il n'est pas l'animisme, rien ne retourne en arrire! Mais les hommes tombent parfois dans d'tranges aberrations, et ce fut une aberration que de chercher le salut dans les religions orientales. Elles taient devenues plus savantes, plus spirituelles, plus

soucieuses de s'unir

un dieu un, plus procp.

1.

Cumont, Les Heligions orientales,

32".

LES RELIGIONS OlUENTALES.

129

cupces peut-tre de Texistence de l'au-del mais tout cela se trouvait aussi dans les religions officielles. Si donc on alla aux religions
;

orientales,
satisfaire

il

un

attrait

y a lieu de croire que ce fut pour des sens plus grossier, ou la

curiosit qui s'attache l'inconnu, ou le dsir

de s'assurer une sret de plus^


S'il

y avait progrs depuis

les

jours des

Ham-

mourabi et des Touthms, il avait surtout consist augmenter la sduction et la puissance d'une conception naturiste vieille tout le moins comme l'histoire. Cela pouvait durer longtemps encore on ne voit pas que le monothisme ait
;

eu plus de chance de sortir d'un systme qui


lui faisait sa

part pour viter de reconnatre ses

droits.

pathos.

esprits s'embrouillaient dans ce Le progrs ne conduisait pas au christianisme, il donnait des prtextes aux paens.

Les

La

Grce fournissait des arguments, l'Orient


certaines aspirations

contentait

rassurait les

mal dfinies, mes par l'ascendant des tradi


au
plaisir.

lions antiques, l'occasion invitait

Ce sont bien

toutes les

forces de

l'esprit

humain, pour ne pas dire, avec les Pres, des dmons, qui barraient la route la vrit que prchait le christianisme. Toutes les combinaisons tant puises, et la grce de Dieu aidant, on se rendit.
1. Il

semble bien que ce fut aussi


si

le

sentiment de M. Gaston

qui connaissait religion romaine.


Boissier,

bien les dillrents aspects de la

130

MELANGES DillSTOIRE RELIGIEUSE.


C'est ainsi qu'ont

compris les Pres, tmoins dans les mes, lutte qu'ils ont parfois prouve dans leur propre cur avant de devenir des directeurs spirituels et des aptres. Leur tmoignage est d'autant moins suspect qu'ils ont volontiers rendu hommage aux
de la lutte qui
s'est livre

vertus naturelles des Romains et la perspicacit des Grecs. Leur impression trs nette est

que les paens, de leur temps, valaient mieux que leurs religions et que leurs prtres. Les tudes rcentes ne paraissent pas leur donner
tort.

IV

DAPHNK, PAR ALFRED


{l.e

l>K

Vl(i>V

Correspondant , ib mars

l'JH.)

Alfred de Vigny compte aujourd'hui plus d'ad-

mirateurs que de

son vivant.

D'autres,

plus

grands que lui, ont reu davantage l'empreinte de leur temps, et l'ont conserve. Ses pomes,
sont comme ces mdailles qu'on peut croire d'hier parce qu'elles n'ont pas de millsime. Et si les Vig-nystes ne sont
les Destines surtout,

toujours pas trs nombreux,


Aussi
ont-ils

ils

sont trs fervents.

appris avec joie la

publication
:

d'une uvre importante du pote philosophe

Daphn.
Trs soucieux de perfection, Vigny avait laiss dans ses cartons l'bauche d'un grand ouvrage qu'il ne put jamais terminer. Une fois encore, Vigny donnait, comme M. Faguet l'a si bien dit
'

la sensation
il

du grand et de l'incomplet Car manquait un peu d'haleine et il avait trop


)>.
>>

1.

tudes UUcraires, XIX'

sicle,

\>.

141.

132

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

entrepris en rvant d'encadrer dans

un roman

grands rformateurs Julien l'Apostat, Mlanchton et J.-J. religieux Rousseau. C'et t, dans Tordre religieux, le pendant de Stella, une deuxime consultation du
l'histoire
:

moderne

de

trois

docteur Noir.

Cependant,
tif

la

premire

partie,

relative

Julien l'Apostat, tait crite dans cet tat dfini-

qui n'et comport que quelques retouches

littraires.

Un pote

Gregii, a tenu
qu'il
se

Fernand honneur d'diter l'uvre de celui


trs distingu, M.

plat

nommer

l'un des plus purs


,

potes
et c'est

et le

plus profond de la langue franaise

Daphn^.

Le titre donne penser, ou plutt chercher. Daphn, en grec, c'est le nom du laurier. Ce fut aussi le nom d'une nymphe aime d'Apollon et mtamorphose en laurier. D'aprs M. Ratishonne, c'tait, dans l'uvre de Vigny, l'hrone d'un roman dont l'empereur Julien tait le
hros-.

Ce singulier excuteur testamentaire n'avait

donc parcouru que bien distraitement les glorieux papiers que lui avait lgus la confiance ingnue du pote Car Daphn, c'est quelque chose comme l'Acadmie ou le Portique, un nom de lieu devenu celui d'une grande cole.
I

posthume publie d'aprs

du docteur Noir). uvre manuscrit original, avec une prlace et des noies, par Fernand Gregh (Delagrave). 2. Journal cV un pole, p. 88, noie.
1.

Daphn (deuxime

consullation
le

DAPHN.

133

Ce lieu est la charmante oasis, proche d'Antioche, consacre l'amie d'Apollon; cette cole, imagine par Vigny, est cense celle de Libanius,
rhteur clbre du quatrime sicle, que Julien
afl'ecta

de

nommer

son matre. Le pote roman-

tique, habitu des cnacles

se

tranchaient les

problmes littraires, le platonicien convaincu que fut toujours Vigny, eut Fide de l'aire discuter par Libanius et ses disciples, y compris Julien lui-mme, la tentative de restaurer le paganisme. Daphn se trouve ainsi reflter la pense du pote philosophe sur deux points trs actuels la rforme religieuse, ou le modernisme, et la morale dans ses rapports avec la religion.
:

Le roman historique de Daphn se compose


de quatre
le
lettres. Celui

qui crit est un


le

Juif.

Dans

plan trs complexe de l'auteur,

judasme
au pro-

devait tre prsent tous les pisodes

du drame.

C'est le type d'une religion insensible

grs, et d'une race trs sensible au profit qu'elle


tire

de toutes

les ruines.

Le commerce des idoles

brises n'est gure propice l'intelligence des

mythes
la

platoniciens.

Nous sommes tonns que


initis. D'ail-

prsence du jeune commerant aux cts de

Libanius ne gne pas l'intimit des


leurs
il

ne risque gure, dans


flatterie

la controverse,

qu'une

biblique l'adresse du matre

du

134

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


:

monde

Tu

as fait reculer le soleil de

deux
les

annes, imprial Josu'.

Ce qui nous choque vraiment,

c'est

que
se

disciples de prdilection de Libanius

nom-

ment

Basile

de Gsare et Jean Chrysostome.


se voit leurs

Saint Basile et saint Jean d'Antioche sont ns de

mres chrtiennes, cela

uvres.

Le malaise qu'prouve Thistorien les trouver


paens lui gte leurs personnages.

Au moment o

s'ouvre le dialogue entre Liba-

nius, le jeune Juif, Basile et Jean Chrysostome,

banius, prs du clbre temple d'Apollon.


silence tait profond... Le ciel tait

nous sommes Daphn, dans la maison de Li Le soleil se couchait, les ombres s'tendaient, et le

sombre d'un
les petites

ct et

enflamm de

l'autre, vers la mer. Les

cyprs s'y dcoupaient en noir

comme

pyramides de

la Necropolis

de Thbes. Tout
C'est trs

me

rappelait la ville des morts,

volon-

tairement que Vigny a donn aux riants bocages de Daphn, arross d'eaux bondissantes,

Nous sommes loin delllissos du gai platane qui entendirent Socrate se jouer aimablement de Phdre, quand les Ides prirent leur essor sous le ciel lumineux de l'Attique. Le
cet aspect lugubre.
et

monde ancien
est

se meurt. Le christianisme oriental

dj menac par les dissensions des sectes,


vie

l'envahissement du luxe, la contagion de l'esprit

du monde. Le paganisme reprendra-t-il une


1.

Daphn,

p.

132.

Les citations sans renvoi sont toutes

empruntes

ce volume.

DAPHNE.

135

nouvelle par

les efforts de Julien? L'empereur rgne depuis deux ans, ou plutt depuis deux ans

il

lutte contre la religion

du

Christ.
est

On

l'attend

Antioche, o

dj l'arme

rassemble
et Jean,

contre les Perses.

Libanius et ses deux disciples, Basile


puisqu'il faut leur

donner ce nom. sont inquiets.


Daphn,

N'ayant aucune nouvelle de l'empereur, dpositaire de


la

doctrine de

leur inquitude en rappelant

comment

Csar est devenu l'un des leurs.


il

trompent le jeune Encore absent,


ils

occupe dj la scne. Nous l'entrevoyons d'abord dans sa prison princire de Macella. lev dans une solitude impntrable, c'est peine s'il sait que son pre ses oncles et ses frres, l'excep,

tion de Gallus, son

compagnon

d'infortune, ont

t massacrs par les soldats,

Tavnement de
le christia-

Constance.

11

ne connat encore que

nisme

et

exerce

mme

l'glise les fonctions


et

de

lecteur. C'est l

que Basile
la

un jeune esclave de

Libanius, Paul de Larisse, tentent de lui parler

pour

le

gagner

mystique de Daphn. Paul de


Il

Larisse n'appartient pas l'histoire.

n'en est

que plus vivant. Il est la fois paen convaincu et stocien, tant une me religieuse et intrpide, telle qu'on la rencontrerait plutt parmi les j eunes martyrs chrtiens. En mettant cet ami aux cts de Julien, Vigny a fait au paganisme un don qu'il ne
mritait gure. Le but de l'artiste tait peut-tre

d'opposer la nature complexe, subtile, mditative, dissimule

de Julien, un tre dvou, gn-

136

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

reux. tout d'une pice. Ds le premier regard,

s'attache Julien, parce qu'il reconnat en lui

un sentiment religieux profond. En ce moment, le jeune prince, debout devant


le

pupitre du lecteur, priait la Vierge. Basile ra;

conte
ses

: Julien avait les joues couvertes de larmes yeux bleus taient, en ce moment, touchs par un rayon chapp des votes du temple et sa tte
.

seule, claire jusqu'aux paules, paraissait ne

plus tenir un corps humain. Quelque chose de


l'enfance, quelque chose de naf et de pur. tait
visible tous...,

comme

si

ce prince enfant et
lait invisible et
.

reu quelques gouttes d'un

divin
.

que son extase paraissait


front large tait
lui,

lui faire goter.

son

sur la

humide et renvoyait prs de colonne, un peu de la clart pure du

rayon d'en haut, Le charmant enfant de chur continue sa lecture, mais voici qu'il aborde un sujet plus grave le Verbe, le Verbe divin a t fait chair en J:

sus.

Sa

foi

est entire,

et

pourtant quelques

traits rvlent dj une nature impressionnable l'excs et qui fut toujours trop empresse se Ses joues plishausser aux choses divines
:

saient

et

rougissaient tour
lisait;

il

tour

parole qu'il

quelquefois

parlait avec

chaque une
il

vitesse involontaire,

comme dans

la fivre;

appuyait] sur d'autres mots, lentement, pesam-

ment, sans raison;


syllabes,
il

s'arrtait,

par moment, entre deux comme coutant quelque

chose qu'on n'entendait pas et qu'il paraissait

DAPHNE.
entendre... L'adolescent paraissait heureux.

137

Il

semblait avoir une vue claire, prcise et radieuse

de la divinit. De ces hauteurs o .lulien, plein de son rve et de la vue cleste , prie, la tte nimbe, comme les lus d'une mosaque byzantine, Vigny abaisse nos regards vers la foule qui remplit la
nef, telle qu'il a

de Paris,

pu l'observer dans une glise mais non pas, certes, aux messes fer

ventes des premires heures du jour.

Cette

foule indolente, molle d'esprit, molle de cur,


faible, petite et

pauvre

d'intellig-ence, se remit

promener des regards demi curieux, demi


assoupis,

sur les prtres et sur les orateurs,

comme sur des acteurs... On ne prtait qu'avec ddain aux discours une oreille distraite, et l'on donnait tous ses yeux aux objets avec une ardeur
furtive.
Frivolit,
i

purilit,
le

indolence,

n'y avait-il

rien de plus dans

peuple chrtien? La passion

avec une sorte de frque l'vque arien, Eusbe de Nicomdie, prlat de cour assez mprisable, se jette dans la controverse. C'est ainsi qu'un grand
relig"ieuse se rveille, et

nsie, aussitt

artiste a

mis sous nos yeux,


historique

au dtriment
complte.

d'une
le

vrit

plus

dnouement de

la crise religieuse
s'est

de Julien. Celui-ci

donn,
dans

livr

dans l'me Dieu en


C'est

Jsus-Christ, avec une ferveur juvnile.

peu qu'auprs de

lui,

l'glise,

des chr-

tiens authenti({ues paraissent

peu

attentifs

aux

138

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

saints mystres,
le

faut

qu'un

vieil

vque, dont

visage bilieux et rid avait quelque chose

de la fouine et du loup , s'attaque au Christ et dgrade au rang d'une crature le Verbe ternel incarn en Jsus. Au moment o ce blasphme
s'exprime sans ambages.

un grand
jeta,

cri se

ft

entendre..., et avant que personne le put voir


et l'arrter
,

le

jeune Julien
lui. et
:

du haut de sa

tribune, le Livre des Testaments, qu'il tenait

ouvert devant
tordant
les

en pleurant et se Dieu? O est mon Dieu? Qu'avez-vous fait du Dieu? De ce coup, la foi chrtienne tait morte dans le cur de Julien. Paul de Larisse le voit dj gagn au paganisme, et pour lui porter la bonne parole de Daphn, il se vend comme esclave, car nous pensions, en ce temps-l, ajoute Basile, que tout serait sauv, si un des matres futurs du monde recevait une seule de vos penses, Libanius . Il fallait se hter. De tous cts les barbares envahissaient l'empire et les chrtiens, devenus les plus nombreux, se souciaient peu de le dfendre, les meilleurs absorbs par l'esprance d'une autre vie, les autres diviss en sectes acharnes se dtruire. C'tait du moins ce qu'on pensait Daphn. Or tout a russi mieux que Libanius n'et pu l'esprer. Julien a embrass le paganisme avec passion il a renvoy en Germanie les Francs et les Alamans; il est seul auguste, et personne ne doute de son triomphe futur sur les Perses.
s'cria

bras

est

mon

DAPHNE.

139

Pourquoi donc Libaniiis


tesse?
il

est-il

dvor de

tris-

11

voudrait voir Julien, lui parler; puis

souhaite de ne plus se trouver en sa prsence.

Les dbuts prestigieux d'un rgue plein d'esp-

rances n'ont pas bloui


L'ide n'est pas satisfaite
;

le

vieux philosophe.
laisse seu-

dj Julien est vaincu.


:

On

presse Libanius de s'expliquer

il

lement entendre que Julien a cru tout voir et n'a vu qu' demi parce qu'il est trop domin par sa mystique exaltation . L'angoisse du matre treint le cur des disciples; le jeune juif s'efforce en vain de pntrer le sens de ce qu'il entend. La nuit est tout fait tombe. C'est le

moment que

le

pote des Destines aimait,

les

o il muse. La nuit tait en ce moment si muette que nous pouvions distinguer le bruit lger des sources de Daphn. Toutes les toiles clairaient le ciel par de si larges feux qu'il nous semblait
heures noires

se retrouvait seul avec sa

que nous tions placs au milieu

d'elles.

Alors Julien entra, tenant par la main Paul

Auguste et un esclave sont gaux il faut lire ces Daphn. Je ne puis tout citer pages qui ne sont point, je pense, indignes de Platon. C'est le suprme entretien de Daphn ce qui se dcidera entre ces hommes dans la
de Larisse
;

rgion des ides rglera

le sort

du monde.
:

L'tranger s'approche de Libanius

C'est

moi

qui suis Julien, votre disciple,

condamn

et,

jugeant au

cri

que vous avez de Libanius que

liO

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.

ses entrailles se sont

mues

Mon

pre,

mon
par

pre, j'ai besoin de toi!

Le vieillard hsite, moins, on


dplaire que par

le sent bien,

respect pour l'Auguste et par la crainte de lui

amour pour ce fils de sa pense ne peut clairer sans le jeter dans le dsespoir. Il voudrait que lui-mme comprit et, suivant la vieille mthode de Socrate, si secourable aux jeunes esprits qui ne savent pas encore lire en eux-mmes, il accuse d'abord la posie,
qu'il

laquelle

Csar croit avoir renonc,

mais qui

domine encore son rve


risse,

religieux. Paul de La-

plus ardent et plus sr du succs de son


lice

maitre que Julien lui-mme, entre en

pour

clbrer les grands actes accomplis en deux ans. Mais l'empereur sait combien peu toute cette
action pse aux yeux

du philosophe

il

prend

la

parole pour dfendre son uvre. Cette uvre,


c'est l'hellnisme

remis en honneur, la glorieuse


prtres

tradition des potes et des sages reprise, la pure

morale

de Marc-Aurle impose aux


:

paens. Mais dj Libanius l'arrte

Les pures
pru-

maximes,

les institutions vertueuses, les lois


si

ne sont l'abri d'un dogme religieux. Julien ne l'ignore pas. A-t-on reconnu en lui une foi inbranlable aux divinits du vieil Olympe? ou bien, qu'a-t-il mis leur place?
dentes ne se conservent pas,
elles
Julien avait pench sa tte sur sa main, et son coude
tait

ngligemment
il

'

tendu sur la table.

Il

rva, puis

il

sourit, puis

dit

en attachant ses yeux sur

les constella-

DAPHN.
lions brillantes qui tremblaient derrire les feuilles

141

somtel,

bres des cyprs, des lauriers et des cdres


est divin
et
s'il

Si le dlire

est

permis de

le

regarder

comme

n'est-ce pas lorsque la

mmoire des choses divines que notre me a connues avant la naissance devient en nous
si

vive quil

divinit

mme?
est

nement

nous semble tre rentrs dans le sein de la N'avons-nous pas reconnu que le raisonune arme aussi bonne pour l'erreur que pour
attester levs jus-

la vrit?

Nous ne pouvons donc nous

qu'au sentiment du vrai, du beau et du bien, que dans ces rares moments o notre me, se souvenant de la
beaut cleste, prend ses ailes pour retourner en sa pr-

sence et la voir clairement devant


sent pntre de son

elle,

autour

d'elle, se

amour,

et

ne voit rien dans l'univers

qui ne soit tout illumin des splendeurs de la divinit.

Puis

il

explique son systme, trange fusion

du platonisme avec le culte du soleil, du monothisme et du polythisme, liant Dieu au monde par l'intermdiaire des dieux et du soleil-roi, emblme visible du Dmiurge, du Logos, du
Verbe incr
Tout ce
ligent,
et trs

pur.

du Dieu intelmodle des choses sensibles, ce n'est pas ce quenseigne la froide raison dont Julien a reconnu l'impuissance quand il s'agit des choses divines. Et si c'est une rvlation, qui Dieu C'est vraiment par un a-t-il parl? Libanius sentiment purement potique que tu t'es exalt,

monde

des Ides, reflet

Julien,

et

il

se trouve ainsi que, tandis

que tu
tu

croyais agir sur la multitude

des

hommes,

n'as agi que sur toi-mme..., tu

t'es

enivr du

vin que tuteur avais prpar..,, et tu viens de

42

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

boire devant nous,


posie.
)>

mon

ami, le nectar de ta

Et

le

vieux sage,

fies

attachant ses yeux sur ceux de Julien, sembla y plonger regards comme deux pes... Les hommes les plus
Ils

vulgaires ont un sentiment vague de la vrit.

pensent

que
tice,

les

dieux sont uss, que nous n'y croyons plus et que


sont pour nous des ides de destine, de jus-

ieurs

noms

de force, de vertu que nous leur voulons rendre sen-

sibles. J'ai

cru quelque temps que l'on pouvait dorer les

idoles et blanchir les temples,

mais je vois

qu'ils n'en

paraissent que plus vieux. Le nouveau voile dont nous

avons envelopp
est trop

les ides est trop


fin,

transparent; son tissu

on voit en dessous nos pieds de philosophes et de savants; c'est ce qui fait que tout e-t perdu pour le temps de notre vie.
lgant et trop

donc condamne d'avance. Pouvait-on attendre mieux d'une reprise sincre de l'ancien culte, tel que le pratiquait la tradition'? Ou le monde tait-il prpar comprenLa rforme
tait

dre la divinit, l'immortalit de l'me, la vertu


et la

beaut sans
?

le

secours grossier des sym-

boles

Libanius avait espr,

propos trange

dans la bouche d'un philosophe, l'une ou l'autre de ces deux solutions, mais depuis que Julien a russi, il a dsespr, parce que son triomphe a t strile. Et, chose plus trange
encore, ce qui perd le
dire

monde,
caractre

c'est

un

excs d'hellnisme,

car

la

pour ainsi ruse de


des

l'esprit

grec

est

le
:

universel

hommes de

l'empire

ils

n'ont pas plus le dsir

d'une vrit divine que

dune

autre,

trouvant

sous leurs mains autant d'arguments contre que

DAPHNE.

143

pour toute chose,


est sophiste .

et tout

homme
:

de notre
il

,2e

Que

faire donc,

car enfin

faut

C'est l'axe du Daphnc c'est l'lixir del terre..., monde, c'est la sve de vie des hommes, distill lentement par tous les peuples passs pour ls peuples avenir c'est

sauver

le

trsor de

la

va prir, ce trsor, si nous ne le passons bien conserv des mains plus sres que celles des peuples sophistes... Ici, Libanius soupira profondment et, aprs nous avoir remorale. Or
il
:

u II faut bien, dit-il^ gards avec douleur le passer aux Barbares. A ce mot de Barbares, Julien ne sursaute pas;

il

lui

reste

dur, dur aussi entendre pour

entendre quelque chose de plus nous, par le


vrit et de l'erreur. Le trsor

mlange de
de

la

la morale est compar une momie enferme dans une boite de cristal
:

notre trsor. Sur ce cristal

"Elle croise ses bras sur sa poitrine el y garde en paix norme sont gravs et peints
trsor des ges anciens. Les

des caractres sacrs qui, faisant adorer Tenveioppe, ont

conserv

le

dogmes

religieux,

avec leurs clestes illusions, sont pareils ce cristal, ils conservent le peu de sages prceptes que les races se sont

forms

et se passent

Tune

l'autre.

Lorsque lun de ces


les

cristaux sacrs s'est bris

sous reffort des sicles et

coups des rvolutions des hommes, ou lorsque les caractres qu'il porte sont effacs et n'impriment plus de crainte,
alors le trsor public est

en danger, et il faut qu'un nouTcau cristal serve le voiler de ses emblmes et loigner les profanes par ses lueurs nouvelles, plus sincrement et chaudement rvres. Or les Barbares dont nous parlons
ont une crainte toute vraie, toute jeune et sans examen

44

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


s'ils

du nouveau dogme des chrtiens;


ce

la

conservent
puisse

pure^,
le

dogme

sera

le

seul

en vrit

qui

sauver

trsor du monde...

Libanius se tut tout coup, et ce fut Julien qui son tour se couvrit la tte de son manteau. Bientt son ple visage sortit de ses mains, et il prit le cotyle d'argent qui
tait plac
et

devant

lui;

un doux sourire animait


il
il

ses lvres

son regard

et, se

levant avec nous en faisant une libadit


:

tion

du ct de l'Orient,

<

Au Dieu Prservateur,
:

quel qu'il soit!

Ensuite

versa la coupe et ajouta d'une

voix paisible, et en souriant avec tristesse


tes,

Tu l'empor-

Galilen!

La tragdie
duit les
c[u'il ait

est termine. Que Julien ait conRomains victorieux jusqu' Ctsiphon, montr jusqu' son dernier combat les

qualits morales d'un chef et la clairvoyance

d'un bon gnral, tout cela, Vigny le racontera en quelques pages, mais c'est un pilogue qui comptait peu pour lui. L'ide de Julien vaincue, il ne lui restait plus qu' mourir avec honneur, et c'est pour obir aux lois de cet idalisme dominateur que le mot lgendaire de l'empereur

mourant Tu l'emportes, Galilen prononc Daphn, le vrai champ de


:
!

est dj

bataille

d'o le christianisme sort victorieux, et auquel

Libanius lgue Basile de Csare

et

Jean Chrysos-

tome. Paul de Larisse,


la

comme

Julien, cherche

mort

et se fait

lapider par des barbares chr-

tiens irrits

de ses blasphmes.

Aprs chacune de ses crations, Stello, Servi-

DAPHNE.
tudf

145

et Grandeur militaires, Vigny tait assailli de questions. On voulait savoir ce qu'il y avait de vrai. Nous dirions aujourd'hui plus lamilireu si c'tait

ment

Pour les potes et la dans son Journal, il suffit de savoir que le fait soit beau et probable. Mais il ne faut pas en vouloir au public, que nous dcevons par l'art, de chercher se reconnatre et
arriv
.

postrit, rpondait-il,

savoir jusqu' quel point


se faire illusion'.

il

a tort ou raison de

Profitons donc
le pote.

ici
il

de la licence que nous

laisse

Quand

s'agit

d'une personnalit

his-

torique aussi considrable que celle de Julien,

presque un droit. Laissons donc de ct Joseph Jechaah, symbole de sa race, Basile et Chrysostome, fourvoys Daphu, Paul de Larisse, digne de mourir pour une meilleure
c'est

cause.

Libanius a t
crut le Sauveur

flatt. C'tait

un rhteur,
;

trs
il

crdule, attendri des attentions de Julien

le

du monde

et le pleura.

Jamais

on n'extraira de ses discours fleuris, de ses pitres plus charges de phrases que d'ides, l'lixir de vie, le trsor de Daphn. Mais en somme il importe peu, et qu'il n'ait eu gure plus de cinquante ans en 363 aprs Jsus-Christ. Il reprsente une moiti de Vigny et nous le retrouverons.

Mais Julien? Est-il vrai? Est-il

mme probable?

1.

Joui'ual d'un pote,

p. 75.

MLANGES.

146

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


s'tonner,

du simple point de vue de ait donn ces airs de grand lui pote Fart, que le est garon docile et doux, presque de fillette. Il souvenait se corps du vrai que l'ancien garde exerc une me vaillante dans un corps

On peut

d'avoir

menac par la phtisie. Mais n'al'quilibre qui se t-il pas dcidment rompu dans l'empereur mal que bien maintenait tant Qu'il ait t d'action? etThoinme entre le penseur
fluet et dlicat,

de ses trop doctrinaire, recherchant la socit des contact amis, les thosophes, plus que le populaires, au foules, mprisant les instincts causes point de n'tre pas compris, ce fut une des aim gnral, jeune le Mais Julien. de l'chec de avec mangeait dure, la des soldats, couchait sur lan d'un suite eux et les avait trans sa

tmraire de

pense

mme

Gaule Constantinople. avait les allures de l'action,


la

Sa
s'il

est vrai, ce

que

ses

que remarque finement M. Allard, plans ne sont pas suffisamment mris,

en crivant i. Mais un artiste est qualit toujours occup de faire ressortir une dans saisi dominante, et Vigny a parfaitement jmr ses Julien le rformateur chimrique, enivr
et qu'il pensait
l'ves qu'il

prend pour des extases. Ce trait est universellement reconnu aujourd'hui, mais il y
tracer avait du mrite, aux environs de 1837, encycloles Pour ce portrait d'une main si sre.
litlien

l'Apostat,

l.

III,

p.

323

(LecoflVe-Gal.akla).

C'est l'lude la

plus complte et

la plus impartiale

qui

ait

paru

sur le sujet.

DAPHN.
pdistes,
tait

Ii7

pour Voltaire
sorte de

en particulier, Julien
II,

une

Frdric

libre-penseur,

tolrant par inditierence.

Rien

de

plus loi-

gn de
il

cette

nature passionne.

Julien prit,

est vrai, le parti

de ne pas perscuter les

chrtiens l'ancienne

mode, de ne pas
il

les

placer

entre la mort et l'apostasie. Mais

eut pour le

christianisme une haine personnelle beaucoup

plus ardente que celle d'un Diocltien ou d'un

Dce, qui combattaient la religion nouvelle en


tant qu'administrateurs. Marc-Aurcle dj poursuivait
le
;

christianisme
il

du mpris philoso-

phique

mais

se

contenta de le perscuter

selon la tradition de l'tat romain. Julien n'est

point un prince qui suit la raison d'tat; c'est le


porte-parole et

l'homme

d'action

du no-plato-

nisme, ce dernier rival du christianisme dans


les cercles cultivs. Avec lui, c'est Daphn qui prend en mains le g-ouvernail. Il ne nous dplat pas que l'homme qui se hasarda la rude tche de faire reculer le soleil ait t par par un pote de qualits admirables.
Il

tait

certainement d'un caractre lev, pas-

sionn pour les choses de l'esprit, exempt de


sensualit, simple
ses amis,

dans ses manires, fidle dvou sa patrie. Voyons-le l'uvre. Vigny, trop absorb par l'ide pure, n'a pas tenu compte du facteur le plus redoutable de toutes les grandes rvolutions religieuses, le nationalisme. Il est vrai que ce nationalisme, pour Julien, c'est encore le lieu

148

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

des intelligences, l'hellnisme, qui tait moins

l'attachement un

sol

qu'au patrimoine des


foi

sciences, des arts, des lettres et

phie. Julien crut de bonne

de la philosoque cette culture,

noble

effort

de la raison, roais aussi tradition

d'erreurs invtres et sature de polythisme, admirable par la beaut humaine des dieux, mais trop souvent dpourvue de toute pense vraiment divine, tait, dirions-nous, un bloc

prendre ou
tianisme.
tiens
S'il

laisser, inconciliable

avec

le chris-

n'avait lu

parmi

les auteurs chr-

que les Tatien, les TertuUien, les Lactance Arnobe, il et pu se croire dans le vrai. Tatien, en particulier, oppose hardiment la religion des barbares, judasme et christianisme, toute la civilisation grecque. A ce compte, Julien n'aurait fait que relever le gant. Il ne
et les

pouvait se rsoudre voir disparatre les chefs-

d'uvre de

l'esprit

humain.

Il

pu estimer
profaner

trs

sincrement que livrer l'explication d'Homre


des matres chrtiens, c'tait
le

et l'ex-

poser tre

l'objet de la satire,

plus que de

Fadmiration. Les Galilens sont incapables de

comprendre l'hellnisme
pas, qu'ils

puisqu'ils n'en veulent

y renoncent tout fait, qu'ils cessent d'enseigner dans les coles. C'est ce que les Pres de l'glise ont nomm une perscution, et la plus redoutable de toutes. Personne au quatrime sicle, au moment o la mythologie tait encore vivante, n'a accept de renoncer la lecture des chefs-d'uvre cause

DAPHN.

149

du danger

d'apostasie, la condition qu'ils fus-

sent expliqus pac des matres chrtiens. Ainsi


l'Egiise n'tait point hostile tout l'hellnisme
et

prtendait bien s'assimiler ce qu'il avait de


Elle se

raisonnable et de noblement humain.


service de sa foi et de sa morale.

rservait de mettre les conqutes de la raison au

De son ct, Julien comprenait l'insufiisance morale et divine du paganisme. Il rsolut de lui donner ce qui lui manquait des dogmes, une morale, un sacerdoce digne de sa mission. Le Libanius de Vigny ne lui rend peut-tre pas justice. La rforme de Julien tait condamne d'avance, soit mais son originalit est de l'avoir tente. Un vritable gnie no se hasarde pas de sa personne contre le mouvement qui emporte un sicle tout ce qu'il peut faire, c'est de le diriger. Soit encore. Julien n'est point un grand gnie, ni mme une me profonde; c'est une personnalit chimrique, mais trs forte, et l'on peut dire avec M. Boissier que, de toutes
:

<

les entreprises diriges contre le christianisme,

aucune n'a t mieux conue et plus habilement conduite que celle de Julien . Son premier mrite est d'avoir compris, et Vigny l'a trs bien vu, que la philosophie tait
'

impuissante rien fonder dans l'ordre religieux.

la rvlation chrtienne
lui,

il

ne peut, malheuet

reusement pour

opposer que ses extases

1.

La

fia

du pa(junis)ae,

t.

1'% p. i;3t.

150

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


de ses amis, vaguement rattaches la
et

celles

rminiscence de Platon

de Pythag-ore.
il

Sur

le terrain

de la morale,

est

encore plus
la

embarrass. Son ducation grecque ne lui sug-gre

que l'autonomie de la raison, seule rgle de


conduite d'un

homme

libre. Volontiers

il

traite

les chrtiens d'esclaves,

incapables de s'lever

une vertu personnelle par un motif de dignit humaine. Mais il n'est pas stocien, et si Marc-Aurle dj implorait le secours des dieux, combien
plus Julien, l'homme
le

plus superstitieux de

son temps! On regrette que Vigny, ne pouvant mettre Julien en contradiction avec lui-mme,
n'ait

pas charg le stocien Paul de Larisse de

soutenir la morale indpendante. Mais ce qui


gnait Julien bien davantage, c'taient les ad-

mirables vertus des chrtiens.


ais d'accuser de lchet ceux
sicles avaient
plices.

Il

n'tait

point

qui depuis trois

support sans faiblir tant de sup-

Dans

ses lettres

aux prtres paens, vri-

tables encycliques, l'empereur leur

recommande

de vivre honntement, de fuir

les spectacles, les

cabarets, d'viter les mauvaises lectures, d'tre

charitables envers les indigents

Il est

arriv

que

l'indiffrence de nos prtres

pour

les indi-

gents a suggr aux impies Galilens la pense

de pratiquer la bienfaisance...

pag

si

vite leur doctrine,


le

envers les trangers,

Ce qui a prol'humanit soin d'inhumer honora

c'est

blement

les

morts, la saintet apparente de la

DAPHNE.
vie...
Il

ir.l

serait

honteux, quand
les

les juifs

n'ont pas

un mendiant, quand
culte fussent

impies Galilens nourris-

sent les ntres avec les leurs, que ceux de notre

dpourvus des secours que nous leur

devons

En

vrit, la meilleure explication de la con-

duite de

Julien,

c'est

celle qu'a dj

donne
il

saint Grgoire de Nazianze

qui le connaissait
:

bien, ayant t tudiant avec lui Athnes

voulu imiter,
singer
Cela,
le

et

mme,

disait le saint docteur,

christianisme.

Vigny ne pouvait pas le dire, pour que son Julien ne cesst pas d'tre intressant; et, pour qu'il ne cesst pas d'tre sympathique, il a voil sa haine implacable du christianisme. Il y tait, dit-on souvent, vou par le malheur de
ses jeunes annes.

Elisabeth d'Angleterre, b-

tarde

si le

Pape

tait le

chef de l'glise, ne pou-

vait rgner qu'avec l'appui des prolestants. Ainsi

ne pouvait oublier que Constance avait au moins tolr le massacre des siens et l'avait tenu dans une troite surveillance sous une perptuelle menace de mort. Mais l'piscopat catho.fulien

lique,

si

maltrait

par Constance, ne pouvait

passer pour son complice!

L'impratrice Eusbie, qui tait chrtienne,


lui

avait tmoign

une grande bont.


il

Il

tait

encore officiellement chrtien quand

prit la

pourpre

et, s'il

n'a pas apostasie aussitt, c'est

1.

Boissier,

La Fin du paganisme,

t.

l", p. 120.

152

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

pour ne pas mcontenter ses soldats, chrtiens en majorit. Sa cause personnelle n'tait donc nullement lie celle du paganisme, et Vigny a vu plus juste en expliquant sa conduite par
l'influence des ides.

Or l'antagonisme doctrinal

n'exclut pas toujours la haine, encore moins le

mpris. Julien tait bien dcid ne pas verser


le

sang,

il

le dit

du moins,

et

dans des termes


il

qui montrent que c'est regret;


n'a song ce qui

esprait r-

duire le christianisme autrement. Pas


tant
il

est,

dit-on,
et

un

ins-

l'idal

d'un gouvernement moderne,

qui est

si

rare-

mentpratiqu, surtout en France, une disposition

sympathique envers toutes


qu'il

les religions,

sans en

favoriser aucune. L'glise venait d'apprendre ce

elle et
la

en coule d'tre protge par un Constance; applaudi un prince qui et renonc dfendre pour lui laisser la libert.
guerre, une guerre dissiaffectait

Julien prfra la

de rendre quitablement la justice, mais appuyait les paens de tout le poids de la faveur impriale. Bientt il se trouva
Il

mule.

mal vu des chrtiens et mollement soutenu par le paganisme auquel il s'tait livr corps et me.
isol,

Les conqutes qu'il avait faites sur


tristes

le Christ,

recrues de courtisans et de jouisseurs, ne

flattaient

gure ce
et

qu'il y avait

en lui de noble.

Les prtres paens ne se souciaient pas de pr-

cher la morale
pas pourquoi
ils

ne comprenaient srement

seraient tenus une vie plus

DAPHN.
sainte parce qu'ils taient

153

chargs d'imnrioler
savait.

des victimes aux dieux que l'on


cident, attach

L'Oc-

aux

rites traditionnels, gotait

peu

la

nouvelle philosophie

religieuse

et

se

montrait peu dispos incliner devant Thell-

nisme la majest romaine. Vigny n'a probablement pas exagr en montrant l'empereur dcourag aprs deux ans d'eiforts striles. Est-on sr cependant que, s'il tait revenu
victorieux des Perses,
il

et contraint plus long-

temps sa haine et hsit devant la ressource suprme de ceux qui ont tort, la perscution sanglante? Mais, puisqu'il
devait mourir,
il

tait

assurment tragique de le montrer allant de lui-mme la mort, doutant de son uvre, condamn par ses plus chers amis. Tu l'emportes, Galilen!

Ce Julien

si

doux, presque
l'action, si ce

ingnu, ce rveur dsabus


tion

de

n'est pas le Julien de l'histoire, c'est

une cra-

de

l'art,

qui a sa beaut.

Aussi bien, ce qui nous intresse le plus

ici,

ce n'est pas la pense de Julien, dsormais bien

connue

c'est celle
Il

de Vigny lui-mme,

le

pote

propos de Cinq-Mars: Vide y est tout; le nom propre n'est rien que l'exemple et la preuve de l'ide '. Et parmi
des ides.
disait dj,

ses notes
1.

surDaphn
1,

Je

m'impose

cette loi,

Cinq-Mars,

p.

18.

154

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

boutisse

que pas un mot ne sorte de ma plume qui n'aun rayon de cette roue dont le centre

est la question pose.

Ne peut-on pas esprer que cette uvre, garde longiiemps dans ses cartons et laquelle il revenait sans cesse, livrera le secret de sa vie
religieuse et de son trop clbre pessimisme?
Car,
le
si

l'on est d'accord

que ce pessimisme

fut

plus profond et le plus douloureux de tous, dans une gnration atteinte de mlancolie, on ne s'entend pas sur ses causes. D'aprs Brunetire,

on nait pessimiste,
tait

et

Vigny
:

est

n trs

pessimiste. M. Faguet dit, lui aussi

Le comte

de Vigny

triste^

mais

cette tristesse

avait quelque chose de philosophique, et

un crique M. Faguet n'a pas de peine la construire en systme le gnie est un don sublime, mais fatal, premier degr; le monde est mauvais, il faut donc har Dieu, second degr, et dans cette dtresse garder sa dignit, troisime degr. Le quatrime degr est un retour vers les souffrants J'aime la majest des souffrances humaines , et ainsi, du fond du dsespoir, le philosophe est arriv au transport et au ravissement du pur amour . C'est donc une philosophie complte Vigny a promen sur les choses un regard dsol, mais d'une
tique aussi pntrant
:
: :

pntration,

dune tendue

et

dune

sret qui

ne
1.

le

cde aucun autre-,

Faguet. tudes littraires,


138.

XIX'

sicle,

]>.

138.

2. Ibid.,

DAPHNE.

155

A ce compte, on serait tent de croire que Vigny a trouv le repos de l'esprit dans une philosophie bien arrte. J'aime mieux penser, Le vrai tourment avec M. Faguet lui-mme du mlancolique, qui est d'adorer l'idal et de
:

n'y pas croire,

que
rice

lui, ni si
:

constamment

Masson Vigny comme sentiments, dides

pleinement connu ou avec M. Mau11 y a dans la vie et l'uvre de un va-et-vient douloureux de


nul ne
l'a si
^

et

de gots^.
la plus

En un mot,
la

Alfred de Vigny fut


doute.

illustre,

plus

noble, mais la plus infortune des victimes du

Ce va-et-vient

douloureux

est

l'nigme de

Daphn. Quand du pote, on s'aperoit bientt qu'on n'en possde qu'une partie. C'est que, dans Vigny, il y le docteur Noir, qui a toujours deux hommes
:

on croit avoir saisi la pense

reprsente la

raison, la critique, le mpris,


,

pourquoi? perptuel
misration,
-'

et

Stello

qui

est l'en la

thousiasme, l'idalisme, l'adoration,


hlas!
ternel 3.
Ils
!

comlutt,

ont

deux insparables ennemis La vraie nature de Vigny tait une sensibilit extrme, mais cette sensibilit, ayant t refoule, demeura, nous dit-il, enferme dans le coin le plus secret du cur. Le monde ne vit plus, pour jamais, que les ides. Le docteur Noir seul
les
1.

Ibid., 128.

2.
3.

Alfred de Vigny,

p. 4.

Daphn,

p. 200.

156

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


.

parut en moi, Stello se cacha'

Et voil que

maintenant
adversaire
la folie
:

le

docteur Noir donne raison son Tout bien considr, j'aime mieux

du

fils

que

la

sagesse du pre

'.

Serr de prs par la logique du prosaque docteur, Stello lui chappait d'un lan magnifique.

Julien
toire

est, lui aussi,

un

Stello, et

Daphn

est l'his-

de sa tragique destine. Cervantes


fait rire

et Molire

avaient

aux dpens de l'idalisme. Les gens de got ne s'y mprenaient pas et savaient que l'hrosme de don Quichotte ou le pessimisme d'Alceste ne provoquent pas le rire sans que les larmes montent aux yeux. Mais la foule? Aprs avoir profondment rflchi, a crit Vigny dans une note sur la composition de Daphn, j'ai vu que la majorit incommensurable des lecteurs se mprennent
ternellement sur la pense des dfenseurs de

V Enthousiasme

et

de VIdalisme,

si,

l'exemple
ils le

de Cervantes et de Molire (Misanthrope^

dpeignent ridicule pour


tionn. C'est

le

montrer dispropor-

dre,

non

ridicule,

pourquoi j'ai entrepris de le peinmais malheureux, afin que, la

Piti tant excite au lieu

du

rire,

on ne pt

se

mprendre,
lui
2.
))

et

que

la

socit s'accust et

non

C'tait bien dj la moralit des histoires qui

composent
1.

le

volume de
p. Gl.

Stello.

Les

hommes

de

Journald'un pole,
Daplnic,
Ibid.,
]).

2. 3.

p. 217.

204 cl

s.

DAPHN.
l'ide,

157

ce sont d'abord les potes. Ni le pouvoir

absolu, ni le rgime parlementaire, ni la rvolution jacobine n'ont compris Gilbert, Chatterton,

Andr Chnier, tous victimes de leur gnie.


de se frapper la poitrine.

C'est la socit

Mais, dans

plus complexe.

Daphn, le problme est beaucoup Il estun enthousiasme plus lev,

plus entranant et phis puissant que celui de la


posie
:

c'est la

flamme de l'adoration religieuse.

En

1833, Lamennais, l'auteur


le

daV Essai sur

l'in-

diffrence^

reprsentant

le

plus illustre d'un

catholicisme trs absolu, venait de publier les

Paroles d'un croyant. Le prtre la foi nagure


intransigeante, adversaire rsolu de tout com-

promis royaliste ou gallican, dsormais

con-

damn pour

ses outrances librales, se posait

en
([ui

rformateur, esprant entraner la dmocratie


vers une religion rajeunie et transforme

n'et plus t celle de l'glise.

Vigny avait perdu


le

la foi trs positive et trs


Il

sincre qu'il avait tenue de sa mre.

crut

que

catholicisme se mourait. Serait-il sauv par

l'accommoder au got du jour? Ou bien Lamennais serait-il un nouveau Julien, tentant vainement de restaurer une
cette tentative hardie de

religion dfaillante?
C'est ici que se manifeste l'originalit de celui que M. Gregh se plat nommer un gnie intelligent . A ses cts, un plus grand gnie, mais moins intelligent, Victor Hugo, renonait peu peu des convictions religieuses qui ne furent

158

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


trs profondes.
11

probablement jamais

estima

enfin assez sottement que la religion serait rem-

place par leProg-rs, par la Science, par les Lumires, pourvu que
le

pote penseur qu
socit

il

tait

devnt le Hirophante de la
C'tait,

nouvelle.

on ne

l'a

pas oubli, l'une des deux soluSi

tions que Libanius avait rejetes.

Lamartine suivait l'autre voie.

vous avez

la

permission de l'index, lisez la Chiite d'un ange.

Vous serez tonn d'y rencontrer toute la moelle


de ce qu'on appelle aujourd'hui le modernisme, c'est--dire le christianisme sans dogme, pres-

que rduit au disme de Voltaire. Mais Lamartine remplace la dfrence narquoise de Voltaire envers le grand Horloger, ordonnateur de la machine du monde, par l'adoration mue pour le Dieu qu'il voit partout et surtout dans la nature.

Voltaire

raillait,

ddaignait,

mprisait;

Lamartine prouve pour ses frres la plus cordiale et la plus humaine bont il se croit un moment appel par Dieu tre le prophte d'une
;

religion sociale o tout le

monde

serait

heureux.

Voil justement ce que Libanins-Vigny a con-

damn dans

.Julien.

Donc pas de rforme religieuse qui


dant
il

sacrifie la

religion sous prtexte de l'amliorer, et cepenfaut

une religion

si

l'on veut sauver la

morale, car sans cela la socit se meurt. C'est

Vigny constatait avec terreur, surtout depuis la rvolution de 1830.


ce que

Nul n'a retrac en termes plus dsols

la tris-

DAPHNE.
tesse des foules

159

modernes. Dans
fte
il

le

prlude de
les

Daphn,
rues

le

peuple de Paris se rpand dans


;

en joie, une joie na Comme tous s'en allaient au plaisir vrante lentement et tristement!... Des jeunes gens, mme lesjeunes gen s se mettaient courir en se tenant six de front, jetaient des cris sauvages
est
:

un jour de

dont

ils

ignoraient

eux-mmes

le sens,

puis s'arEt ce

rtaient et se regardaient entre eux, tonns de


n'tre pas gais aprs des cris
trait
si

joyeux.

digne de Pascal
soi.

L'essentiel tait de

ne

pas rentrer chez

Ce sanglot o s'exhale
:

l'me de Vigny, du vrai Vigny


Puisque
dsir
la piti divine est

en moi, dit Stello, puisque

le

du bonheur des autres y est mille fois plus fort que l'instinct de mes propres flicits, puisqu'il suffit du prsage de la moindre infortune pour me faire tressaillir jusqu'au fond du cur pUis que cpux mmes qu'elle a menapuisque cette fjule mlancolique qui se croit gaie si elle est heureuse m'intresse pour un moment, et puisque je sens en moi trembler, frmir, gmir, sangloter la fois ses mille douleurs et les mille flots de son
cs...,

et

ne sait

est l'inconnu?

sang couler par milleplaies, et mille voixs'crier O donc o don- est le matre? o donc est le lgislateur? o le demi-diru? o le prophte? pourquoi ne pas laisser toute mon iime s'imprgner et se remplir de ce
:

vaste

amour de mes

fries? Pourquoi ne pas voquer

mes

forces et ne pas

me

mettre chercher avec eux?

Pour<[iioi"?

Mais parce que cela ne servirait de

rien!
ais

C'est la

rponse de Vigny, et
il

il

n'est pas
Il

d'abord de savoir comment

la motive.

d'abord rendu la

socit elle-mme responsable

160

MLA.NGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

de cet chec certain.

Le

monde

se refroidit...

Cet

homme,

le

sicle froid, sera

rformateur religieux dans un broy entre Vencluine et le 7narsortira l'ide.


le

teau et du
le

bon sens

Mais cela,
:

penseur a dj tort de ne pas

comprendre

Dans VEmmanuelW. dis aux masses ce que j'ai dit dans aux hommes du pouvoir Vous tes froides, vous n'avez de Oieu que Tor, vous fermez votre cur et votre
Stella
:

porte ceux qui veulent vous sauver, et vous purer, et

vous lever. Vous vous acceptez

les

dsesprez parla lenteur avec laquelle

les ides.

Ceux qui ont

t d'une nature le-

ve se sont repentis de s'tre dvous vous. Les plus


sensibles sont morts dans l'action.
sion. Si vous tes assez

grand pour

Ordonnance en conclufaire des uvres reli-

gieuse et philosophiques, ne les faites qu'en vous isolant de


votre nation, en les jetant de votre aire inaccessible.

Voil certes une attitude chre Vig-ny,

le

srentilhomme

>>,

comme

disait

Sainte-Beuve avec

ironie. Et pourtant ce n'est pas encore toute sa

pense. Luther et Voltaire ont russi l o M-

lanchton gmissait, o Rousseau


suicide. Mais Luther et Voltaire,

finissait

par

le

hommes

d'action

plus encore ([ue de pense, sont d'une essence

moins rare leur succs, grossier et matriel, ne prouve rien, comme Libanius le dit Julien ouvertement. Si donc les esprits les plus hauts ont chou dans la rforme religieuse, c'est qu'elle devait chouer. Nous savons dj pour({uoi, et que la tentative mme tait inopportune. Ce que
;

1.

Un

des noms du hros du roinau moderne qui encadrait

Daphn.

DAPHNE.

101

Libanius dit Julien, Vigny

l'crit l'adresse de Lamennais, sous le nom de Samuel. Et alors plus de rserve ni de symbole antique, mais cette parole digne du plus croyant des chrtiens Samuel, vous croyez tre religieux, non, vous
:

tes philosophe. Si
riez rest
<(

vous tiez religieux, vous seau pied de la croix. Et encore


:

Faites venir la religieuse, dit le docteur Noir.

Celle-l est
<{u'il

peu

instruite,

un peu moins mme


fait

ne

sirait.

Mais le docteur lui

dire le

nombre des surs qui


les

sont mortes en soignant vraiment religieuse, dit le docteur Noir; vous n'tes, vous, que des demiphilosophes et des demi-potes, vous qui ressemblez Samuel . Emmanuel ou Samuel est dvou, mais en aveugle , et son dvouement ne

malades. Elle

est

peut que rendre


'<

les foules plus

malheureuses

Vous vous crivez,

mon

paraboles

apocalyptiques

Paroles d'un croyant

videmment les pour vous faire, entre

cher Samuel, des

vous, de petites frayeurs... Les victimes de tout


cela sont les tres simples de

cur

et faibles

de

nature qui sont pris par votre exemple.

Pour tout
les religions.

dire,

Samuel a

cette religiosit
le

organisatrice qui cherche toujours

code dans

La sur Saint-Ange a la foi simple qui aime Dieu et aime tous les hommes pour Dieu. Samuel remonte la foi nave ou plutt, faisant effort pour y revenir, y succombe. Sur Saint-Ange l'emporte au ciel par ses exemples .

162

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


Vigny mditait donc une suite et une contreL'ange vierge s'tait

partie glorieuse d'loa.

perdue par piti pour Satan; la sur Saint- Ange sauve, par sa foi nave, mais sincre, ce Satan dchu que fut Lamennais on peut esprer que Vigny fut sauv de cette sorte. C'est ici, sans doute, qu'on peut faire une part au jansnisme de Vigny, connu des lecteurs du Correspondant par l'article si distingu de M. Sch', mais il faut, si je ne me trompe, en rduire un peu la porte. Cette fois encore, une comparaison peut treutile, Lamar;

tine a

beaucoup aim

sa

mre

c'est elle

qui lui

a inspir son sentiment religieux. Or,

moins

que

le fils n'ait

expliqu la religion de sa mre


diste

d'aprs la sienne, on dirait que cette admirable

femme

tait

un peu plus

que purement

chrtienne, tout en pratiquant avec ferveur le


catholicisme. Rien de semblable dans la famille

de Vigny, qui fournit Fglise des prtres,


peut-tre des saints.

et

M, Sch a prouv que cette pit avait pris une forte teinte jansniste. Ce fut un grand malheur pour le dernier hritier de leur ligne. L'ide exagre qu'on lui donna du pch origi-

nel
le

lui

fit

tout d'abord entrevoir la vie


les

comme

rgime d'un cachot, o condamns n'ont d'autre consolation que de tresser leur paille . Ame trs tendre, il se dtacha plus facilement
10 septembre 1913.

1.

DAPHNE.

163

d'une religion dont


cruel. Mais
il

le

Dieu lui parut injuste et

y eut peut-tre aussi ce profit que Vigny regarda toujours le christianisme comme

une chose trs srieuse, une arche sainte laquelle personne n'a le droit de toucher. Jamais il ne reconnut les prtentions de la
philosophie corriger
la religion ou,

sous cou-

leur de rforme, crer

Toute sa

vie,

il

une religion nouvelle. sollicita de Dieu une rvlas'il

tion sur son uvre, et

blasphma, ce
faire,

fut

parce qu'il ne sut pas entendre sa voix.

Que
rir

lui restait-il

donc

sinon de

se

rfugier, lui aussi, dans le silence et de

mou-

comme

son loup

Puis, aprs,
11

comme

moi, souffre et meurs sans parler.

parla cependant,

parce qu'il ne

pouvait

consentir la dfaite de son rve.


il

Le jour o

n'y aura plus parmi les hommes, crit-il, ni enthousiasme, ni amour, ni adoration, ni dvouement, creusons la terre jusqu' son centre,

mettons-y cinq cents milliards de barils de poudre, et qu'elle clate en pices

comme une bombe


plus beaux,

au milieu du lirmament^.
Ses derniers

pomes,

les

ceux

qui font sa gloire,

les Destines, sont

un hymne

l'idal

Le vrai Dieu,

le

Dieu

fort est le

Dieu des

idt'-es.

M. Masson a cru y reconnatre


1.

les sonorits

Journal,

[>.

54.

1G4

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


.

larges et triomphales d'un Ci'edo^


il

Ace Credo,
Rien de

ne manque que

des articles

de

foi.

plus vague que cet idal qu'il chante sans dire


ce qu'il est. Je veux croire que ce n'est pas tout uniment l'Avenir de la Science. Peut-tre Vigny a-t-il pens que le spiritualisme de Platon tait dans le christianisme ce qu'il y avait de plus solide, ce qui survivait,

avec la morale, toutes les

transformations religieuses? Philosophie leve,


sans doute, et qui monte jusqu'aux nues, et qui
se

perd dans

les

nuages,

mais solide non


aussi

pas. et qui n'a pas de base. Sans tre jansniste,


ni

mme

rigoriste,
lui

on pourrait

demander
si

au pote d'o

venait son grand zle pour la

morale, au lendemain de sa liaison

longue

avec M^ Dorval, la veille de nouveaux dsordres fort peu compatibles avec la morale

mme

antique, qui n'tait pas indulgente l'adultre?


Puisqu'il avait compris que la morale ne peut
se soutenir sans
n'a-t-il

une religion
telle

positive,

comment
aveu-

pas vu que

morale,

telle religion ?

Et
gle

comment son Libanius


pour ignorer que
le

a-t-il t assez

christianisme triom-

phait prcisment parce qu'il apportait la vraie

morale avec la vraie religion? Et enfin de quelle morale parle-t-il? Car il n'est pas plus ferme sur ce terrain que sur celui du dogme. Qu'est-ce que la morale et le bien moral ? L'arbre de la science,
quel
1.

est-il 2?
p. 85.

2.

Alfred de Vigny, Daphn, p. 220.

DAPHNE.

165

On

le voit, c'est

toujours le doute, et ce ne

sont pas les matres de la morale laque qui

Gregh avait bien raison de le Daphn n'avait pas besoin d'tre dmontre, s'il n'est pas de problme plus vital aujourd'hui que le problme de la morale indpendante... La morale laque ne
l'claireront! M.

dire

L'actualit de

s'est

pas encore constitue de faon solide

et

indniable^.

On

le constate

aujourd'hui, aprs de doulou;

reux avortements
l'avoir

c'est

l'honneur de Vigny de

compris avant ces nfastes essais sur l'me des humbles. Mais quel douloureux tat d'esprit, de tenir une morale, de comprendre qu'elle ne peut avoir d'autre base que la religion, et de douter de la religion et de sa morale
!

pas de ceux qui acceptent gaiement de ne pas croire et ne conservent les apparences de la religion que pour leurs gens.

Or

il

n'tait

Il

a dit de

nisme est regarde la croix avec respect, accomplit tous ses devoirs de chrtien comme une formule et meurt en silence 2. S'est-il donc interdit d'avance qu'on croie sa sincrit? Malgr tout, ceux qui connaissent le mieux Vigny se refusent voir dans cette phrase autre chose qu'une boutade du docteur
Noir.
1.

Le christial'homme moderne mort dans son cur. A sa mort, il


:

Une

telle
p. 24.
p.

dissimulation est indigne de son

2.

Prface, Journal,

86

crit

en 1834.

166

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

m
c'est

caractre. Si

donc

il

est

mort en chrtien,
la

que. pour
teur Stello
cet

la

dernire fois et

l'a

bonne, l'adoraemport. Dieu aura eu piti de


la

homme
s'est

bon, afiectu eux, dsintress, loyal,

qui ne

jamais ml

tourbe des ennemis


eut moins

de son Christ.
Mais quel aptre et t Stello.
s'il

cout

le

docteur Noir

SAINT JEROME ET SAINT AUGUSTIN,

A PROPOS DES ORIGINES DE LA VULGATE


{Bullelin de iUlrature ecclsiastique, levrii'r
18'.I9)

Depuis que
de
fixit

le

triomphe de

la

scolastique a

introduit dans la thologie plus de rgularit,


et

d'harmonie, on s'imagine aisment


l'tat

que

tel

a toujours t

des choses. Et l'on

voudrait voir rgner dans Texgse de la Bible un ordre aussi parfait, comme si les rg-les immuables de la dduction logique pouvaient
s'appliquer avec la

mme

rig-ueur

dans une
littraire,

matire o la philologie, la critique


l'histoire,

et

combien de manires

d'histoire,

supposent ncessairement une certaine contingence. videmment les


vent
celle
s

mmes

critres ne

peuBible

exercer dans la rgion des ides et dans

des

faits,

et si
il

la

doctrine de

la

demeure
le dtail,

la

mme,

faut reconnatre que, dans

l'tablissement

du

texte, la traduction

et l'exgse ont subi d'immenses modifications.


C'est

parce qu'elles n'ont de ce

fait

qu'une ide

1(58

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


confuse, considrant l'exgse des saints

trs

Pres

comme une somme

thologique,
la

que

beaucoup de personnes

s'effraient

pense

d'une interprtation nouvelle. Que peut-on dire encore de nouveau aprs tant de commentateurs,
et

l'pithte de

nouveau

n'est-elle

pas une fltrissure? Il ne sera pas inutile, dans cet tat d'esprit, de redire une vieille histoire

dont chacun peut tirer facilement la moralit. Au commencement du cinquime sicle,


existait

il

une question biblique.

L'esprit tradi-

tionnel, le respect

l'autorit ecclsiastique

et aux usages consacrs se trouvait en prsence d'un esprit nouveau, dsireux avant tout d'asseoir sur des bases solides l'exgse des Saints

Livres et leur dfense contre les ennemis de la


foi.
Il

Les causes de ce malaise taient lointaines.


s'agit surtout

de l'Ancien Testament. L'glise ne l'avait jamais tudi dans son texte original. Lorsque le christianisme parut, dans
tous les milieux hellnistes, ceux o
il

pntra

d'abord, l'Ancien Testament tait lu en grec,

dans
les

la clbre version

septante vieillards.

que l'on C'est dans ce

aux texte grec que


attribuait
lisaient
les

premiers crivains chrtiens

Prophties et prouvaient, en les appliquant


Jsus de Nazareth, la divinit de sa mission. Cet

argument avait pour but de convaincre les Juifs, et cependant il ne touchait que les Gentils, car les Juifs lui opposrent bientt une fin de nonrecevoir absolue. Leur confiance dans les Sep-

SAINT JEROME ET SAINT AUGUSTIN.

lf,9

tante cessa

du jour o

l'glise les eut adopts:

cette version dont les chrtiens se faisaient

une

arme devint pour eux une


ce n'est pas dans l'hbreu
!

infidle.

Ils

rpon:

daient dj Justin par la bouche de Tryphon


il

leur fallut une


D'autres
g'rec,

traduction nouvelle,
suivirent,
et

celle

d'Aquila.
le

insensiblement

monde

qu'un simple dmenti des Juifs n'aurait pas branl, s'tonna que le texte hbreu ft susceptible d'interprtations
Il

ne souponna pas

on n'a reconnu que de


comme il
est naturel, des

si

diffrentes.

nos jours
crits

une des raisons principales de ces

divergences. Dans l'ancien judasme les manus-

avaient entre eux,

variantes nombreuses. Aprs la prise de Jrusa-

lem, par
lui

un
le

effort
le

de cette volont ttue qui

conserva dans

monde ancien une

existence

nationale,
ptrifi

peuple juif avait immobilis et son texte, issu probablement d'un seul

manuscrit, et par l'identit presque complte


qui rgnait dsormais entre les divers exemplaires

rpandus dans tout

le

judasme,
pas

il

en avait

impos. L'unit n'tait-elle

un signe de

vrit? Cette identit qu'on constatait dans l'-

tendue, on l'imaginait aisment remontant le

cours du temps.
ces

On

se croyait
et

de bonne

foi

en

prsence de l'archtype

ds lors les diffren-

raissaient plus

dans les Septante n'appaque comme des caprices ou des ngligences, soit chez les traducteurs, soit chez
l'on constatait
les copistes.
10

que

170

MLANGES D HISTOIRE RELIGIErSE.

Les Septante avaient mal traduit, les chrtiens

mal
juste

copi,

seuls les Juifs possdaient dans sa


Il

puret immacule la parole de Dieu.

n'est

que

de remarquer que cette erreur pntra


l'glise
si

dans
nous,

par la voix critique. Erreur, disons-

donner aux leons de l'hbreu, car les critiques avaient raison de prfrer dans son ensemble le texte orig-inal. Les Septante n'avaient de valeur relle que pour permettre de restituer dans son intgrit le texte le plus cela fait, c'est videmment dans sa ancien langue propre qu'il faut tudier la pense d'un crivain si on veut la saisir sous sa forme gnuine et dans sa sincrit native. Le premier critique qui tenta rsolument de remdier la situation fut Origne. Puisque les Septante taient reus dans Tglise, il fallait en conserver le plus possible. Mais puisque le texte hbreu contenait seul la parole inspire, il fallait en rapprocher les Septante soit en retranchant, soit en ajoutant. On sait le reste, et coml'on entendait toujours et partout
la prfrence
:

ment

les

labeurs incroyables d'Origne abouti-

rent une solution

moyenne

il

indiquait par

de petites broches ce que


en plus du texte hbreu, et

les
il

Septante avaient
ajoutait, d'aprs

Thodotion, et sous astrisque, ce qui leur nianquait.

Origne avait agi en critique, mais

c'est le

malheur des
rits,

critiques qui deviennent des auto-

qu'on se transmette leurs rsultats par

SAINT JEROME ET SAINT AUGUSTIN.


voie de routine, sans plus

171

s'inquiter de leur de leurs scrupules de savants. Le public conclut que pour Origue le meilleur moyen pour les Grecs de possder la parole de Dieu tait de corriger les Septante en les rapprochant le plus possible de l'hbreu, et on se

mthode

et

mit copier la colonne des hexaples qui contenait ce texte btard sans se proccuper des
astrisques et des obles; ceux-ci ne regardaient

que

les rudits.

Lucien et Hsychius entreprirent


et ds lors

leur tour des recensions dont nous n'avons


ici,

pas parler

une confusion, jus-

qu' prsent persistante, se glissa dans l'Ancien Testament grec. L'gHse grecque n'a rien fait,
ni

pour

retrouver ses

Septante

antrieurs

hbreu par une traduction nouvelle et immdiate. Avec saint Jrme le problme se posa pour
Origne, ni pour
s'assimiler le texte
l'glise latine.

Dans les milieux

latins la situation tait encore

plus dfavorable, mais l'excs du

mal pouvait amener une raction qui ne rencontrerait pas l'obstacle d'une tradition invtre. On tait en

moins bonne posture parce qu'on n'avait en latin que des traductions des Septante, par consquent un reflet affaibli de l'original, et parce qu'on suivait tant bien que mal, mais avec plus de confusion encore, les tentatives critiques de l'Orient. En revanche aucun de ces textes latins n'avait le prestige du texte des Septante et il pouvait paratre moins difficile d'en.

172

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

pour revenir au texte hbreu. Tout ce qu'on ambitionna d'abord, ce fut de se mettre, si possible, au rang des Grecs, du moins en se rapprochant d'eux. Ce ne fut pas,
faire table rase

semble-t-il, l'esprit critique qui prit les devants,

mais le gnie administratif de Rome, toujours tendant l'unit. Le pape Damase voulut obtenir plus d'uniformit dans les ditions latines, et le seul moyen convenable tait de revenir aux
meilleurs manuscrits grecs. Saint Jrme se mit

pour les vangiles, puis pour Job. Il parle mme d'un travail analogue sur les Septante en gnral, mais nous ne savons rien de prcis. Cependant bris dans son labeur officiel par la mort de Damase, irrit et froiss des allures de quelques membres du clerg romain, celui qu'on voyait dj pape s'enfuit en Orient comme simple moine. Toujours ardent l'tude, en Palestine il apprend connatre de plus prs les Hexaples, et reprend l'tude de l'hbreu avec des rabbins instruits aux florissantes coles de Lydda et de Tibriade. Il comprend clairement combien est insuffisante la tentative d'Origne, juger comme lui de la supriorit absolue du texte hbreu. Les Grecs sont rivs aux Septante, soit, les Latins peuvent tre affranchis; Jrme avec sa culture tout orientale a le
l'uvre, d'abord

pour

les

Psaumes

et

sentiment d'une patrie latine.


tion de ses Latins,
iiiei,

Il

parle avec alfec-

nosti'i.

Puisque dans la

confusion des ditions latines on ne sait plus

SAINT JRME ET SAINT AUGUSTIN.

173

que personne chez les Grecs euxo sont les vrais Septante, il n'y a plus qu'un remde, c'est de traduire une
qui croire
1,

et

mmes ne
fois

sait plus

de plus

le

texte hbreu, seul authentique,

puisqu'il est partout conforme lui-mme, mais


cette fois, et

pour

la

premire

fois,

en

latin.

Ce

sera aussi la premire fois qu'un catholique en-

treprendra une traduction de l'hbreu,

et J-

rme

n'est pas insensii^lc l'ide d'honorer la

fois et l'glise catholique et les lettres

romaines.

En commenant
pas
qui
le pril
:

cet

immense
le

travail sur les

instances de ses amis,

vieux lutteur n'ignorait

Travail dangereux, disait-il, et

teurs

m'expose aux aboiements de mes dtracestimant les travaux de l'esprit comme


:

on juge

le vin, ils

m'accusent de remplacer
:

le

vieux par

du

neuf... Et ailleurs

j'ai

pleine

dans le feu ))~... Et c'tait peine assez dire Qu'on songe . l'attachement des premiers chrtiens pour la
conscience de mettre
!

ma main

lettre des critures,

l'autorit des Septante,

universellement comments par tous les Pres,


reus
lus dans les glises, et tenus pour par l'opinion peu prs unanime' des inspirs
et

1.

Maxime cum apud


:

codices

quod
2.

ei

Latinos tt sinl exemplaria quoi unusquisquc pro arhitrio suo vel subtruxerit visum est. Praef. in Jos.
et

Prfaces sur le Pentat. et sur Isae. 3. Saint Irne, Clrii. d'Alex., saint Cyrille de Jr., Thodoret, S. Chrys., le P?. Justin; et parmi les Latins, Tfitullien, saint Ainbioise, saint Aujjnstin, sans qu'on iniissc ciier aucun tmoignage contraire avant saint Jrme.
10.

17i

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

docteurs! Il ne s'agissait plus de les complter par l'hbreu, mais d'une refonte totale. Des
milliers de phrases allaient disparatre, d'autres
allaient tre ajoutes, la disposition de plusieurs
livres devait tre

change

on

se heurterait
Il

chaque pas

des sens ditl'rents.

s'agissait

de rduire au silence

des prophties

tenues

pour messianiques, d'abandonner

le texte

dont

les Aptres s'taient servis, qu'ils avaient

par
:

consquent consacr de leur autorit

infaillible

en d'autres termes, disaient les conservateurs. Jrme entendait abaisser l'glise catholique devant la prtendue science des Juifs. Pourtant Jrme ne cda pas. Bien plus, il comprit qu'on ne pouvait lutter avec les Juifs sans les connatre, ni mme sans leur emprunter ce qu'ils savaient de solide. Accus de judaser, il ne se gne pas pour qualifier de divagations insenses l'exgse des rabbins, mais il leur emprunte ou plutt il leur achte prix d'or leurs
connaissances

mais

c'est

philologiques. Lui judasanti prcisment pour combattre les Juifs

qu'il se livre

son rude labeur.

Juifs se raillent

que les de la science insuffisante des


Il

sait

catholiques

il

veut faire mieux qu'eux

illu-

dentibiisque ludaeis,cornicum, utdicitur, oculos

configere^

Il

est

sr d'avoir frapp juste et

d'avoir port aux Juifs le coup le plus sensible

en relevant

le

niveau de la science catholique,

1.

Prf. des Parai.

SAINT JEROME ET SAINT AUGUSTIN.


et

175

il dplore que des catholiques moins clairvoyants ddaignent et mme calomnient ce qui

proccupe

et

afllige les

ennemis de

l'glise

Quae

enitn audientis vel legentis utilitas est,


et alios

los

laborando sudare,

detrahendo laboeis
et
et

^are? dolere ludaeos

quod calaniniandi
sit

irridendi Christianos
clesiac

ablata occasio,

Ec-

immo lacer are unde Jrme connaissait trop bien son temps et la gravit du sujet o la loi tait directement intresse pour essayer de ramener le public par des arguments simplement critiques. Ils auraient chou contre
id despicere,

hommes

adversarii lorqueantur^.

l'opinion rgnante
tante.

sur l'inspiration

des Sep-

grand hbrasant aurait dmontr clairement que tel passage de la traduction grecque compar la sienne n'tait qu'un contresens. Les plus modrs de ses adversaires n'taient pas fchs de savoir ce que contenait l'hbreu; mais si le sens des Septante tait diffrent, qui donc pouvait empcher l 'Esprit-Saint d'enseigner en grec une vrit diffrente de
le

En vain

celle

de
ce

l'hbreu

et

peut-tre
:

plus

belle?

comme
non

nteliigetis-,
1

fameux texte d'Isae Nisi crediteritis o S. Augustin voyait l'illumi"intelligence suivant l'acte de foi, et

nation de

que Jrme traduisait maintenant Nisi credideritis non permanebitis. Et au fond toute la
question tait
1.

l,

pose entre

les

spculatifs

Prf. de Jos.

2.

De doctrinu christiana,

II.

176

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


et

absolus

les

critiques

attentifs.

Assurment

r Esprit-Saint tait le MaJtre. Il avait pu enseigner de cette manire, cela tait possible, mtapliysiquement, physiquement, moralement en spculation; car en fait cela possible...
avait l'air d'autre chose.
tout juste

En fait cela semblait un contresens. Jrme aurait pu ex:

pliquer quelle fausse piste avait suivie le tra-

ducteur grec
telle

il

refaisait le travail

de la pense
le

de celui-ci, qui tantt avait

mconnu

sens de

forme, tantt avait mal coup les lettres, ou pris UD nom propre pour un nom commun, et il lui paraissait trange de faire de l' EspritSaint l'inspirateur d'un pareil travail. L'Espritn'a

Saint

enseign

qu'une

fois,

tout

ce

qui

s'carte de son texte ne peut tre vrai*. Mais

une

ment

semblable dmonstration ne pouvait tre utileofferte au public d'alors. Hardiment,


tire lui les Aptres.

Jrme
ont-ils

Les Aptres citent

des textes qui ne sont pas dans les Septante. Les


l'Esp rit-Saint
Ici on ne peut plus appeler au secours des Septante. Ou les Aptres ont err, ou la traduction grecque est

invents?

infidle,

il

faut choisir-.

Le chrtien prouv qu'tait Jrme souffrait cruellement de voir ses intentions mconnues.
Et u tique non possit verum esse (juod dissonat , prinpos propos des variantes des LXX, prf. de Jos. 2. Aut aliter de eisdem libris per Septuaginla interprtes, aut aliter per Apostolos Spiritus Sanctus teslimonia tenuit : ut quod illl tacuerunt, lii scriptum esse vientiti
1.

cipe

sunt.

SAINT JEROME ET SAINT AUGUSTIN.


et

177

par l mme, croyait-il, son travail devenu Si je tressais des corbeilles de jonc, inutile
:

ou
ger

si

je liais des feuilles de

palmier pour man-

mon

pain la sueur de

mon

front,

en pre-

nant grand soin do

mon

estomac, personne ne

me

mordrait, personne ne

me

ferait

de repro-

ches. Mais parce que,

selon la pense du Sau-

veur,

je

veux mettre en uvre


pines
l'ancienne
voie

une nourrides

ture qui ne prisse pas et dbarrasser des ronces


et

des

volumes

divins,

on

me
;

dchire belles dents; on

me

nomme

faussaire,
je

moi qui ne

fais

que corriger
les dfauts,

des dfauts

n'enlve plus les erreurs, je les

sme! Car

la routine est si forte

que

mme

reconnus,

plaisent

encore ^

Aussi

renonce-t-il au grand public et ne veut-il plus


travailler
le
et

On l'a dit, c'est que pour ses amis comble de la dmence que de lutter en vain de se donner de la peine pour n'aboutir qu'
:

<(

se faire dtester...

Evitez la critique
les

de ceux

qui ne savent que juger

autres sans rien faire

Assurment ces paroles sont vives. On a coutume dans l'Allemagne protestante de parler tout propos de la vanit de saint Jrme; son irritabilit n'est pas moins clbre. Tendre et passionn comme il l'tait,
eux-mmes'-.

dtest dos

Grecs

dont

il

semblait

menacer
ses

toute la littrature exgtique sur l'Ancien Tes-

tament, mconnu
1.

d'un grand nombre de

Prf. sur Job.

2.

Doinnioii et Rogatien.

178

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

Latins,

tait sensible

aux loges de ses

fidles.

Qui oserait lui faire un reproche de s'tre complu dans les encouragements de quelques amis
d'lite
et

des admirables
et

femmes qui

parta-

geaient son got pour l'criture sainte, qu'elles

aimaient
primitif?

lire

chanter

dans son texte

Comme

si

l'intrt

de cette lutte d'un


la

homme

contre la coalition des opinions rgnantes n'et

pas t assez grand,

Providence voulut placer

encore dans les rangs des adversaires de Jrme le


gustin.

AuNon qu'il faille le juger cette escarmouche. Evidemment il n'est pas sur son terrain. Pendant que Jrme, form au foyer de ce qui
plus beau gnie de sou glise latine, saint

restait des lgances latines, sans cesse


la

en route

recherche des matres clbres, avait encore

orn son esprit de toutes les connaissances ecclsiastiques de l'Orient grec, sans ngliger
la tradition

mme

grammaticale des matres juifs, Augustin, presque sdentaire, longtemps retenu dans la difficult mtaphysique du mal, n'avait jet qu'un regard distrait sur la littrature de
l'exgse chrtienne.

Quand

il

s'y

appliqua, la

connaissance de l'hbreu lui


rter aux minuties de la

fit

dfaut, et le vol
s'ar-

de sa propre pense l'empcha toujours de

grammaire, quoiqu'il en comprit l'importance. Entre ces deux hommes c'tait au fond l'opposition du dogmatisme et de
la critique avec les

mmes

principes de foi et le

mme

attachement

l'glise.

On peut penser

SAINT JKROME ET SAINT AUGUSTIN.

179

encore Bossuet et Richard Simon, Les uns


ont une cole, parce que leur uvre est forte-

ment

lie,

ferme

et

synthtique.
qu'ils

Les autres soulvent

crent des

mouvements parce

plus de questions qu'ils n'en peuvent rsoudre.

Augustin rgne encore sur


lique, et l'impulsion

la thologie catho
est loin

donne par Jrme

d'avoir atteint son terme, car l'ironie des choses


n'ira pas jusqu' faire de sa traduction,

uvre

critique presque rvolutionnaire,


l'esprit critique.

la

borne de

Les arguments de lvque d'Hippone sont emprunts l'esprit conservateur et traditionnel^. C'est d'abord une sorte de conservatisme gnral, d'un ordre humain, qu'on est tonn de rencontrer sous la plume d'un gnie
aussi actif, et qui suppose,
natre,
il

faut bien le reconsujet.


;

une connaissance incomplte du

Cela consiste dire qu'il n'y a plus rien faire

aprs tant d'autres, la matire est puise. Je ne puis assez m'tonner qu'il se trouve encore

dans le texte et les manuscrits hbreux quelque chose qui ait chapp tant de traducteurs trs habiles dans cette langue. Et alors, le fameux les passages obscurs le seront toudilenmie jours, puisque les plus habiles ne s'entendent pas; les passages clairs ont d tre bien inter:

rts.

Jrme savait que rien


Il

n'est plus facile

' rtorquer qu'un dilemme.

demande

Au-

1.

Epist. Auij.

ad

Hier., P. L., XXII, c. 566.

180

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE. pourquoi


son

gustin

commentaire
les

sur

les

psaumes? Ce

n'est certes pas le

premier;

et alors

qu'a-t-il trouv

de certain dans

passages

nouveau dans les endroits clairs? avait un argument plus fort, celui Augustin de la tradition ecclsiastique. Pour lui, la quesobscurs, ou de
tion n'tait plus entire, les glises taient favo-

rables l'inspiration des Septante'. Ds lors,


il

objecte Jrme l'intrt suprieur de l'union.

Si la traduction

de Jrme se rpand parmi les

Latins, c'est la division et le trouble qui pntrent

entre les deux glises. Les Grecs ne

manqueront

pas de protester.

Comment

recourir Ihbreu

pour dirimer le point de fait? Et comment mme donner raison l'hbreu contre tant d'autorits grecques et latines? Jrme avait-il la prtention
de remettre en question toute l'exgse ecclIl y a, dans la pense d'Auun sentiment juste et profond des intrts majeurs de l'glise. La paix des chrtiens ne peut pas, ne doit pas dpendre de la solution

siastique?

gustin,

de

juestions

critiques.

Aussi la
Il

Jrme
le lire!

est-elle vasive.
11

rponse de ne force personne

a conscience de faire

une uvre

utile

en rvlant aux Latins la vrit hbraque. Ceux

que cela tiouble n'ont qu'


Si eut lgre nonplacet,

le laisser

de ct

nemo

compellit invitum.

peritiores 1. Sepiuaginta interprtes iam per omnes ecclesias laula praesentia S. Spirilus interpretnti tsse dicuntur, ut os unum tt /lominum fiierit.- De doct. christ.,
u, 15.

SAINT JEROME ET SAINT AUGUSTIN.

181

Et

il

toujours, au

y avait cela de vrai qu'on ne peut pas nom de la paix et de l'union, encar sans la possession de
n'est
la

traver la vrit,
vrit,

la paix

pas

vritable,

Augustin

voulait avec raison une version officielle qui ne


ft pas trouble
et liturgique;

dans sa possession canonique

criptibles de la vrit.

par

la

Jrme rservait les droits impresLa solution fut mnage Providence. En fait, la version de Jrme
concile de Trente ga-

devint la version officielle et cette version dcla-

re authentique par le
rantit

aux

fidles l'unit

dans

la

prire et

la

scurit dans la

foi. C'est cette

version que sou-

tiendrait aujourd'hui Augustin de toute l'autorit de son gnie, et peut-tre Jrme maintiendraitil, pour les critiques, le droit au perfectionne-

ment

indfini dans l'ordre des recherches scien-

tifiques et prives.

Aprs

cela,

il

est inutile d'insister


Il

sur les autres

raisons de l'vque d'Hippone.

tudes prises,

y a des habioserons-nous dire la routine?

que Jrme heurte terriblement Et ce n'est pas en matire lgre! Longe aliter... quam erat omnium aensihus memoriaeqi inveteratum, et tt aetatum siiccessionibus decantatiim. Oh! le poids des sicles, de tout ce qui est ancr dans les esprits et les mmoires! Et qu'elle est odieuse, cette prtention de faire mieux que les anciens! Est-ce que Jrme ne peut pas se tromper? Estil sr d'avoir toujours raison? Augustin ne le pense pas la petite histoire du livre de Jonas le
! :

MLA.NGi:.

11

182

.MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

Unde etiam nobis quoque in nonnullis falli On n'tait pas fch au dix-septime potuisse. sicle de prouver, par l'autorit de saint Aucroit pas
infaillible
te
:

met en garde, et Jrme

dclare gravement qu'il ne

videtur aliquando

gustin,

qu'il

Vulgate. Jrme aurait


la condition

peut y avoir des erreurs dans la pu rpondre que c'tait

de tout travail humain, qu'il vaut mieux dissiper de nombreuses erreurs que de n'en commettre aucune, et qu'il faut envisager
le

progrs

gnral.

Mais c'et

un

lieu

commun, peu sympathique


resque de son esprit

l'originalit pitto-

et la vivacit

de sa pol-

mique.
:

Il

se raille de la courge ou

du

lierre de

Jonas et puisque au fond tous deux sont


d'glise, ce
c'est le

hommes
Il

que Jrme veut montrer Augustin


le

got de Fglise pour

progrs.

pr-

tend acculer l'absurde un attachement excessif


l'antiquit. Puisque Augustin est
si

pris des

Septante, qu'il ls prenne tels quels, sans obles

du moins du vieux authentique. Mais Augustin aime ces astrisques. Saitil seulement qui ils sont emprunts? A un Juif
ni astrisques. Voil

blasphmateur! Et ne

faut-il

pas prfrer ce
vrai chrtien?

repltrage le travail srieux

dun

D'ailleurs, reculer est impossible.

Prendre

les

Septante de Tancienne dition,


le

c'est

condamner

got des glises qui

s'est

prononc pour un
Si x\ugustin veut

rapprochement avec l'hbreu.


lui

pousser jusqu'au bout son conservatisme, c'est


qui est en contravention avec
le

sens eccl-

SAINT JEROME ET SAINT AUGl SIN.


siastique
:

1S3

Quod

si fecerix,

bibliotlu'cas dainiiarc cogeris.

vieux solitaire sent qu'il


;

omnes Ecclesiaiiim On dirait que le a pour lui les forces

vives de Tgiise c'est elle qui le pousse en avant,

parce qu'elle ne veut plus qu'on lui reproche


sa traduction insuffisante et des

commentaires

tays sur des contresens;


travailler

il

a conscience de

pour sa dignit

et

pour son honneur.


tat de choses, le
;

Et l'glise lui donna raison. Malgr les cla-

meurs des partisans de Fancien


Sige de
il

Jrme ne prtendit pas non plus imposer sa traduction. Il laissa les prjugs se calmer, le temps faire son uvre. Saint Grgoire le Grand se servait volontiers de la nouvelle version, sans renoncer l'ancienne. Comment elles se trouvrent toutes deux en prsence, et comment la Bible hironymienne gagna peu peu du terrain, c'est l'histoire de la Vulgate, raconte rcemment par M. Samuel Berger. Son triomphe ne fut pas sans qu'elle ret quelque blessure, et parmi les atteintes les plus sensibles son
prit pas parti contre
intgrit,
il

Rome ne

faut compter ces Vhle^ pleniores o


les

on a complt
Thodotion.

Septante par l'hbreu d'aprs

On

sait aussi

que l'ancienne version


;

des psaumes ne put tre dpossde

n'est-ce

pas surtout aux psaumes que pensait Augustin


.successionibns

en menaant Jrme de la routine toi aetatum decanlatum ? Sur d'autres points, le triomphe fut trop complet, car on avait limin ainsi bien des passages

184

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


le

O
est

texte des Septante tait meilleur, et tel


le

devenu

prestige de la Vulgate nouvelle

que bien des gens ne voudraient pas lui prfrer un texte des Septante, de peur de manquer
au sens ecclsiastique
et traditionnel!

L'esprit

traditionnel et l'esprit critique se sont

jours coudoys dans cette histoire, et

deux, heureusement, n'a t assez fort pour rduire l'autre au silence. Ne serait-il pas propos de les voir rconcilis? videmment, rien ne doit troubler la tradition lorsqu'il s'agit

donc touaucun des

de la version officielle, c'est l'arche sainte laquelle nul n'a le droit de toucher sans l'ordre

du chef de
L'esprit

l'glise.

aussi hardi qu'au


ses

ne serait pas aujourd'hui temps de saint Jrme. Nul de tenants ne prtendra que sa version puisse
critique

jamais dtrner la version authentique. Mais il demande interprter les passages encore de-

meurs obscurs
veau,

et

espre pouvoir dire du nou-

mme

sur les endroits clairs.

A son

tour,

l'esprit traditionnel

refusera-t-il d'accorder sa

confiance l'tude respectueuse et scientifique

dans

les limites

des anciennes liberts? Assur-

ment le souvenir de la grande rvolution qui s'est


opre pacifiquement au cinquime sicle
nature rappeler tout le
est
le

de
vin

monde que

vieux n'est pas toujours le meilleur et que l'glise


n'a jamais refus sa sympathie la critique qui

ne prtendait que

la

dfendre

et

la

servir.

VI

UN VEQUE SYRIEN DU V' SICLE,


RABULAS, VQLE d'DESSE, f i35,
(La Science catholique, 15 septembre

inconnu ceux qui s'ocon savait quelque chose de son rle au concile d'phse, on ne connaissait pas les dtails de son histoire. La vie de ce grand vque, si cl)3re de son temps, que saint Cyrille proclamait la colonne et le fondement de la foi en Orient , a t raconte avec une vive sympathie, par un contemporain, clerc sans doute de l'glise d'desse, qui avait appris de la bouche mme de Rabulas ce qu'il n'avait pu voir de ses yeux. Son admiration s'augmente peut-tre des apprhensions que faisaient natre dans une partie du clerg les tendances nestoriennes d'Ibas; on ne peut nanmoins suspecter sa sincrit, ni sa vracit, dans
n'est point

Rabulas

cupent de l'histoire de l'glise

le

tableau qu'il trace de la mtropole d'desse,


y" sicle. Cette

au

narration tait demeure igno-

re jusqu' l'importante publication d'Overbeck.


Elle n'a pas t traduite en franais et devrait
l'tre,

car

il

y a un vritable attrait se trouver

186

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


si loign par le temps Quelques usages diffrent des ntres,

chez soi dans un milieu


et l'espace.

l'esprit est le

mme.

L'glise d'desse, la pre-

mire peut-tre des glises fondes parmi les gentils, si fire de l'apostolat de saint Thomas et du disciple Adde, joint son tmoignage celui
des Pres grecs et latins sur nombre de points

importants du

dogme

et

de la discipline. M. Bi:

ckell a dj indiqu ces points

le saint sacrifice

de la Messe, la transsubstantiation, la vnration des saints et de leurs reliques, le Purgatoire, la


canonicit des livres
ruchj, le mrite

deutro-canoniques (Baet

du jene

des

vux de

reli-

gion, l'obligation des clercs au clibat, l'indissolubilit

du mariage,

la saintet parfaite de Marie,

auxquels nous pourrions ajouter la ncessit de


la grce intrieure,

non seulement pour

clai-

rer l'intelligence, mais aussi


lont.

Nous ne parlons pas


et

pour fortifier la voici du dogme de la


tant d'-

maternit divine
Jsus-Christ

de l'unit de personne en

que Rabulas dfendit avec

nergie. Si toute quivoque sur son rle au con-

d'phse n'est pas dissipe, on verra du moins que son opinion dogmatique n'a jamais
cile

vari depuis le dbut del controverse.


C'est surtout d'aprs les sources cites

en note,

que nous crivons cette notice sur la vie et les uvres de Rabulas en suivant ordinairement le biographe contemporain i.
1. Voici la liste des documents concernant Rabulas, publie par Overbeck en caractres estranghelo, avec la ponctuation

UN EVQUE SYRIEN DU V

SIECLE.

187

Habillas
desse,

iRabboulah),

devenu voque d'-

racontait lui-mme

comment

il

s'tait

converti.

Son pre tait paen et prtre des idoles ce fut par ses mains que l'impie Julien se sacrifia lui-mme aux dmons quand il vint combattre les Perses . Sa mre tait chrtienne. L'glise
:

tolrait alors ces mariages mal assortis [impares]., dans l'esprance d'une conversion. La mre de Rabulas, vritable Monique fit de constants efforts pour amener son mari la foi de Jsus-Christ; tandis que le prtre paen, moins indiffrent que Patritius, essayait de son ct de la gagner aux idoles. Us convinrent la fm de se laisser
,

1res inriparfaite

dont parle Noeldeke,

p. 6

de sa Syrisc/ic gram-

matik

Ralmhv : Vita. Canones, Moniln ad cnobitas, Prcepta cl, monita ad Sacerdotes et liegulares, Epistola ad Andream Samosalenum, L'pislola Andrex ad Rabnlani, Pars epistoke ad. Cijrillnni, Epistola Cyrilli ad Rabulam, h'j epistola ad Gamalinum, Ex eadem Epistola, Homilia quam Rabulas
habuit in Ecclesia Constantinopolitana Supplicationes ordinis primi (p. 159-250), Ralml supplicationes ordinis quarordinis seplimi (p. 362-379). ti, Quelques-unes de ces posies semblent lre de simples traduc,

tions des

menes grecques.
a si bien mrit des lettres syriennes, et
la

Le D'
dtail,

Bickell, qui

dont nous suivons


a
publi,

traduction,
:

en 1874

sauf en quelques points de Ausgeivaehlte Schriflen der sy-

rischen

Kirchenvaeter

v.Xi7iive, ziim ersten Maie aus D' Gustav Bickell, Kenipten.

Aphraates, Rabulas und Isaak dem syrischen uebersetzl, von

88

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

libres.

Vaincue

comme

pouse, la fidle chr-

tienne reporta ses esprances sur son


tint

fils et obqu'on lui donnt une nourrice chrtienne,

dtail qui ferait sourire si

on ne savait combien

les premires impressions sont profondes. Saint

Augustin ne nous
le

dit-il

pas qu'il n'oublia jamais

nom

sur les

de Jsus-Christ, parce qu'il l'avait appris bras de sa mre?

Grecs

Cependant Rabulas lev dans la science des comme les jeunes gens distingus de Kende son pre. L'influence de sa mre
les

nesrin (nid d'aigles), la Chalcis des Grecs, suivait


la religion

fut encore assez forte

chrtienne
efforts
:

pour lui l'aire pouser une deux femmes joignirent leurs tout tait inutile. Rabulas occupait un
;

rang lev dans l'administration impriale; le biographe de saint Alexandre l'Acmte dit qu'il
tait prfet.

Sous Thodose,
le

si

zl

pour

l'unit

catholique, ce n'tait point une raison de de-

meurer dans

paganisme.

Rabulas ne s'y attardait pas non plus par ignorance ou attache d'antiques superstitions

comme

les habitants des

campagnes.

Il

semble,

lire son biographe, qu'il tait retenu,

comme

tant d'autres grands personnages de ce temps,

par
le
Il

le secret orgueil
si

qui empchait un

homme

d'un rang

distingu de s'avouer vaincu, et par

charme des souvenirs littraires du paganisme. parait certain, du moins, que son esprit fut
le

convaincu longtemps avant qu'il et


de faire
la

courage

dmarche

dcisive. Cette conversion

UN EVEQUE SYRIEN DU
fut

V^ SICLE.

18'J

Rabulas se rendit parce Dans le monastre du bienheureux Abraham, Textrmit de ses domaines, une paralytique recouvra la sant sous ses yeux. A la vue de ce prodige, le B. Rabulas est saisi d'tonnement. Il se disait lui-mme, comme il nous le raconta plus tard Tu craius le dshonneur en reniant les dieux infmes des Grecs pour
l'uvre de
la grce.

qu'il vit des miracles.

confesser un Dieu crucifi

Vois pourtant ce qu'a


sa croix,

quand celte donc courage! prends femme a t g"urie Quand la crise religieuse est toute morale, une mre, et une mre qui prie, sent mieux qu'un controversiste le progrs de la grce sa mre s'aperut quil avait chang de couleur >. Non moins modeste que la mre d'Augustin, cette humble chrtienne, dont nous voudrions savoir le nom, s'efface devant l'vque. Son rle se borne conduire son fils celui qui doit acheopr en
toi la

mmoire de
:

Joyeuse et si bien commenc prompte, elle se rend auprs du B. Eusbe, voque de sa ville, pour lui apprendre ce qui se passait dans l'me de son fils. Il se rjouit son tour, appelle Rabulas et lui interprte plusieurs

ver ce qu'elle a

passages des critures sur


C'tait alors

le

Christ.
:

l'argument prfr

le

triomphe

de Jsus-Christ sur l'idoltrie, si clairement annonc par les prophtes, frappait tous les regards. Rabulas ne se rendait pas il avait besoin moins de lumire que de force. Eusbe, mettant sur son propre compte cet insuccs, conduit Ra:

11.

190

MLANGES D HISTOIRE

RELIGI'EUSE,

biilas lillustre Acace,


ils

vque de Halab, car

taient frres dans le Christ et avaient t

instruits

ensemble dans l'enceinte d'an monasAcace. vque de Halab, la Bere des

tre

Grecs, l'Alep d'aujourd'hui, tait sans doute dj

clbre pour cette dextrit qui devait le faire


choisir, l'g-e de cent dix ans,

pour

tre le

mIl

diateur entre saint Cyrille et Jean d'Antioche.

semble, en

effet,

avoir compris tout d'abord que

Rabnlas ne reculait que devant l'humble aveu de son erreur. Aprs un charitable accueil Mon fils, dit-il Rabulas, vous ne pouvez comprendre la force de la vrit et lui rendre hommage, si vous ne reconnaissez d'abord que votre croyance est errone. Rabulas rpondit Gomment puis-je savoir que j'adhre l'erreur si la vrit elle-mme par sa lumire ne m'apprend
: :

distinguer entre le vrai et le faux? Acace rpli-

que fortement Pour connatre la vrit, il vous faut voir que jusqu' prsent vous ne l'avez pas connue. Rabulas Savoir que je ne connais pas
:

la vrit, ce n'est pas connatre la vrit; c'est

seulement tre convaincu que je suis dans l'erreur et c'est la vrit que je veux connatre. Acace Croyez que Notre-Seigneur Jsus est fils de Dieu et la vrit saura bien vous attirer. Ra:
:

i)ulas

Et qui

me persuade que

le Christ est

bien

cette vrit

tervint

que je dois reconnatre? Eusbe inLa vrit elle-mme se fera connatre

vous
et si

si vous vous dbarrassez de votre science vous reconnaissez la ncessit de la sienne.

UN VQUE SYRIEN DU
:

V^ SICLE.

19i

Rabulas Mais comment pnis-je oublier ces choses dont le souvenir se prsente moi malQuand vous ferez demeurer gr moi? Eusbe dans votre me le souvenir constant de Jsus, sa vue les malins qui vous font la guerre fuiront loin de vous comme se dissipent les tnbres aux
:

rayons de

la lumire'.

L'entretien se prolongea.

En vrit, de

pareilles

conversions n'taient point faites la lgre.


D'ailleurs, les

vques comprirent que la contro-

verse tait inutile.

Rabulas tait plus clair qu'il ne voulait l'avouer on peut avoir assez de lumire pourvoir qu'une religion est fausse, sans cependant con:

.naitre la vritable.

On

eut recours la prire.

Rabulas fit vu d'aller prier l'glise des glorieux martyrs Cosme et Damien. Gomme il tait
temple, il vit un homme qu'il connaissait recevoir la vue, et admira la vertu aveugle pour de la Croix. Mais il s'tonna plus encore du pro-

dans

le

dige que Dieu opra dans sa propre personne,


car le Seigneur ouvrit ses lvres, et
il

rendit une

louange nouvelle, louange Dieu, Pre, Fils et Saint-Esprit. L'uvre de la grce avait t lon-

gue son triomphe


:

fut clatant.

Comme tant d'auil

tres

grands

convertis de ce temps,
:

se tourne
il

aussitt vers l'tat

monastique cependant

veut

Alexandre l'Acmte altrilme cet illustre 1. La vio de saint fondateur de 1 1 louani^e perptuelle la gloire davoir eonverti Rabulas. Les deux rcils peuvent aisment se concilier, sauf pour le lieu du baptme. Acta Sanclorum, I. p. 1020-1029.

l)2

MLANGES D HJSTOIRE RELIGIEUSE.

voir Jrusalem et tre baptis

comme

le Christ,

dans
Il

Jourdain (vers Tan 400) fut donc l'un des plerins qu'un mouvement
le

gnral de la pit chrtienne poussait en Terre

pu rencontrer Jrusalem Rufn et Mlanie, saint Jrme et sainte Paule prs de la grotte de Bethlem, Nous savons seulement qu'il a pleur au Golgotha et qu'aprs avoir visit les
sainte.
Il

saints Lieux,

il

descendit vers
et

le

Jourdain, se

prsenta aux prtres


confession de foi
:

rpta devant eux sa


firent l'onction et le

ils lui

baptisrent. Or, aussitt qu'il remonta de l'eau,


le

vtement qui, suivant

la

coutume des poux

spirituels

du

Christ,

ceignait son corps, parut

ruisselant de tous cts du

remde unique, du

sang du Christ, en forme de croix et tous ceux qui taient l virent ce grand prodige gale-

ment attest parle biographe de saint Alexandre. Quand il eut particip aux saints mystres du corps et du sang de Notre-Seigneur, et qu'il eut
chaque mystre divin, il re^^[nt sa Vendre ses biens pour en distribuer le prix aux pauvres, affranchir ses esclaves et leur donner un pcule s'ils voulaient rester dans le monde, instruire les autres et les faire entrer dans les monastres, tout cela parut facile Rabulas; son biographe ne parait mme pas s'tonner beaucoup de ce miracle de l'ordre moral que le Christianisme faisait souvent; il suit cependant la trace mystique de ces aumnes et remarque qu'elles pntrrent jusqu' desse,
t initi
ville natale.

UN VQUE SYRIEN DU

V'^

SICLE.

193

comme une

prophtie par action du lien spiri-

tuel qui devait unir cette filise son

voque

carie Christ la lui fianait dj par le gage des


les

aumnes,

pauvres tant

les

amis de l'poux.

femme, heureuses de voir leurs prires exauces, ne voulurent point se laisser devancer par le gnreux nophyte elles entrrent dans un clotre, comme lui. Elles crurent mme que la vie religieuse offrirait A leurs enet sa
;

Sa mre

fants les srets ncessaires leur ducation et

placrent en divers monastres. La vie monastique comprenait sans doute en Syrie les trois degrs dont saint Jrme^ nous parle pour l'Egypte grands monastres, reli gieux vivant par groupes de deux ou trois frres, anachortes du dsert. Il nous semble que Rabulas parcourut ces trois carrires, car le mal que dit saint Jrme du second groupe ne s'applique pas ncessairement tous les religieux de
les
:

cette catgorie.

tre

Rabulas vcut d'abord dans le grand monasdu bienheureux Abraham celui-ci le jugeant assez exerc l'invita se faire un petit cou:

vent

'^.

iii Egyplo iiionachoruin gnera ca-nobitae quosiii viventes possumus appellare hi bini vel lerni, nec mullo plures simiil babitanl, anachoret qui soli babilant per

1.

Tria suiil

commune

dserta. Hier. Ep. 22.

volontiers

tal intermdiaire je traduirais contexte niiidiiiuait que Rabulas tait la tte de ses compagnons, ce qui ne peut s'entendre du monastre d'Abraham, et ([ue le pain manquait, ce qui marque aussi qu'il
2.
:

M. Bickell n'admet pas cet

comme

lui si le

194

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

L il eut pour compagnons son frre et le bienheureux Eusbe, qu'il fit plus tard vquede Telia. Leur monastre tait comme tous les autres

une image de Fglise des Aptres, car


qu'ils possdaient tait

tout ce

en

commun.

Rabulas

semble avoir eu la direction de ce petit couvent. force Il eut souvent l'occasion de montrer sa d'me quand le pain, ordinairement fourni par les grands monastres, venait manquer et ses vertus brillrent d'un si grand clat, mme dans cette solitude que sarputation naissante le poussa dans le dsert. Rabulas se droba l'empressement des hommes en pntrant plus avant dans le dsert comme avait fait le B. Antoine. Il trouva une petite caverne souterraine et ct un filet d'eau. L son unique occupation tait la prire continuelle, l'office des psaumes et la lecture des Ecritures. Ce sont l les vritables rgles de tous les monastres bien tablis , remarque notre biographe. Pntrer dans le dsert, c'tait en quelque
:
.

sorte dfier le diable

Satan ne se laissa pas braver.

un combat corps corps. Il faisait ramper quand


brisa

autour de lui et au-dessus de lui des reptiles et


des scorpions, des basilics et des aspics, et
tous furent vaincus par le signe de la Croix et

que Satan
le

se vit rduit l'impuissance,

il

vase dont Rabulas se servait pour recueillir

l'eau qui tombait goutte goutte.


';';i;;it

Trait de

de prtliU couveiit^ auxquels

les

grands inouaslres en-

vovaient la nounilure.

UN EVEQUE SYRIEN DU V SICLE.

195

basse mchancet digne de Satan que nous re-

trouvons dans

la vie

du vnrable cur d'Ars.

Les anachortes avaient encore d'autres ennemis, moins redoutables cependant, les Bdouins.

Une troupe d'Arabes


serviteur de Dieu
:

vint son tour visiter le

mais voyant ce mort vivant


ils

dans cette grotte vide,

se contentrent de lui
:

enlever son pain et sa couverture

ce dont

il
.

ne

manqua pas de rendre grces au Seigneur

Dieu, qui n'avait pas permis que saint Paul ermite mourt sans que sa vie admirable fut connue des hommes, ne laissa pas Rabulas au dsert.

Ses moines vinrent le prendre

il

se laissa faire,

son zle l'entranant une de ces actions extraordinaires qu'il est peut-tre galement tmraire
d'imiter et de blmer. BalbeU tait reste paenne.

Rabulas et son amiEusbe y pntrrent pour briser les idoles ou recevoir la couronne du martyre. Leur tentative n'eut aucun des rsultats
qu'ils espraient;
les

paens irrits se saisirent


les

d'eux et les frapprent jus([u' ce qu'on

crut

morts; on

les jeta ensuite

du haut d'un

escalier,

mais ils se relevrent vivants, rservs par Dieu pour obtenir d'autres la couronne. La mission que Dieu leur rservait tait l'piscopat.

II

Diogne, vque d'desse, tant mort, les

voques se runirent Antioche

avec Acace,

196

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

vque d'Alep, auprs du patriarche Alexandre, afin de choisir celui qu'ils devaient faire asseoir
sur le sige d'Edesse.
ble, par les tion

Cette lection faite uniquement, ce qu'il

sem-

vques de la province, sous


se porta sur

la direc-

du patriarche,

Rabulas qu'on

arracha son monastre pour l'amener AnDe grands exemples d'une humilit tioche.
loi aux on n'en persistait pas moins dans le choix qu'on avait fait. Mais ces protestations, devenues banales, On disait taient assez aisment suspectes Je ne puis prendre sur moi pour la forme

sincre avaient en quelque sorte fait

une
;

lus

de protester

de leur indignit

l'honneur de la puissance, je n'accepte pas,


parce que je ne suis pas digne. Rabulas, au
contraire, vraiment spirituel, n'essaya pas de se
servir de ces expressions accoutumes.
Il vit
:

dans
J'ai

le

choix des vques la volont de Dieu


je reois encore

obi sa parole en quittant


le

un monde
son

mauvais pour
ordre
je

suivre

avec

foi et

rentre au milieu du

monde;

ne dsire que sa volont. Reu avec enthousiasme par desse, Rabulas

s'appliqua tout d'abord la sanctification


clerg de son diocse.

du

on avait fabriLe luxe tendait l'envahir qu des vases d'argent pour servir aux dix tables des clercs; il les fit vendre, leur conseillant avec douceur de se servir de vases de terre . Il voulait vendre mme les vases d'or et d'argent
:

UN EVP:QUE syrien du

V" SIECLE.

197

qui servaient au culte, mais il cda sur ce point aux prires des fidles par respect pour les intentions de ceux qui les avaient donns. Ses

de bienanimes d'un zle clair. Le passage suivant montrera que la discipline tolre par
instructions ses clercs sont pleines
veillance,
le

concile d'Ancyre sur

le

mariage des

clercs

n'tait

pas
:

la discipline
Je

ancienne do l'glise
et

syrienne'
l'humilit

vous en prie, par la douceur

du

Christ,

avant tout, vitez la con-

versation des femmes.


se

Que nul d'entre vous ne

permette de faire habiter avec lui la fille de son pre ou la fille de sa sur si c'est possible,
;

ne vous est pas trop charge, j'en dis autant de vos mres et de vos surs, pour l'honneur de la chastet.
et si cela

Surtout n'abaissez pas votre dignit pren:

dre des servantes ou des serviteurs laques

que plutt votre charge soit honore par des frres participants de notre mystre, comme il convient aux saints, ou mme servez-vous les uns les autres quand l'un de vous demeure avec son collgue, comme il (ionvient la charit du
Christ.
Il

leur

recommande

aussi de s'abstenir de

manger de
sans

la chair et de

prendre

des bains
les

ncessit,

d'viter

l'avarice,

habits

1. On voit encore dans le Iraitti de Jean, mtropolitain de Darak, sur les mariages des pnHres {vnv sicle;, que le vu de l'glise tait que les prtres fussent vierges, comme les

moines

198

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

luxueux, les occupations sculires, les procs, les promenades oiseuses; il leur prescrit au
contraire le jeune, la prire, l'office divin dans
l'glise et la lecture des saintes critures.
(3n

nous dit mme x qu' cause des changements que contenait le Nouveau Testament, il le traduisit du grec en syriaque, exactement, tel qu'il tait . Simple re vision sans doute, mais qui montre bien son zle pour la correction des
critures.
Il

savait punir les clercs indociles,

honorer

et

lever aux grandes charges ceux qui marchaient

dans

l'humilit,
il

fussent-ils

d'une
le

naissance

obscure. Mais

comprenait que

bien de son

lui-mme L encore de ceux qui devaient l'administrer. nous retrouvons nos coutumes latines on croi D'une rait lire une page du Pontifical romain
glise dpendait

du choix

qu'il ferait

voix leve,
glise les

il

proclamait en face de toute l'qu'il faisait entrer

noms de ceux

dans

la clricature,

tmoignant au nom de Dieu tous ceux qui l'entendaient que s'ils connaissaient en eux quelque chose qui ft indigne de Dieu, ils l'indiquassent. Jamais il ne voulut
admettre d'ordination prcipite
enqute, exigeait
chrtiennes,
:

il

faisait

une
ordi-

un

sincre exercice des vertus

questionnait
voulait,

lui-mme

les

nands.
nature

autant que le permet la que les prtres dans leur ministre fussent comparables aux anges du

Il

humaine,

ciel.

UN VQL

li

SYRIEN DU

SICLE.

199

Son opinion sur l'usage que


faire de leurs biens n'est pas

les clercs

devaient
d'at-

moins digne

tention

Pour nous, nous vivons du bien des


qu'ils

pauvres, plutt

ne sont entretenus par

prendre en stricte justice; car les possessions que l'glise reoit des fidles, c'est pour l'entretien des orphelins, des veuves et des indigents; nous, administrateurs, avons simnous,
le

plement

le

droit

de prendre ce qui nous est


le reste

ncessaire,
L'esprit

comme
de
ces

des pauvres.

monitions

piscopales

est

parfaitement conforme aux canons


tions
les

et constitu-

moines,

que Rabulas a formuls pour les clercs et et qui forment le droit canonique

de l'glise syrienne. Outre les recommandations dj cites pour sauvegarder la chastet des clercs, il leur interdit de faire des collectes extraordinaires sur le

peuple, soit lors des visites piscopales, soit en

l'honneur des
se mettre

saints, de s'occuper de procs, de aux OC gas-es des sculiers, de se rendre la cour sans sa permission ou de faire usage de lettres fausses au dtriment de la justice^. Un autre canon indique plus nettement encore

([ue les clercs avaient

ministration de la justice.
tres, s'il

y en

a,

une certaine part l'adOn rserve aux prde lire l'vangile et de donner
ces canons

1.

Je crois voir dans


et

deux mois

latins

comiUi-

tum
l)p.

faisum

sini|)leinent transcrits

traduit lepveimer cimetire, le

en syriaque. M. Bickell second, letlrc du palais. 0\.,

219 et 220.

200

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


signe,
c'est--dire,

le

suivant M.

Bickell,

le

baptme ou
Il

la Lndiction

en forme de croix.

devra y avoir dans chaque glise un vandes


distincts
:

gile
fait

c'est--dire,
les

comme

l'a

observer M. l'abb Martin,


le

quatre vanest prescrit

giles authentiques, spars, et

non une harmonie


Il

comme

diatessaron de Tatien.
et

de

rechercher

de brler

les

crits

des hrtiet

ques ou de

les

envoyer l'vque,

de faire

disparatre les

derniers vestiges de l'idoltrie

en coupant
les restes

les

arbres sacrs et en dtruisant


lgislation

des temples. Ces prescriptions sont en


la

accord

avec

thodosienne,

et

on verra que Rabulas, employant ces matriaux construire un hpital, mritait bien de l'humanit.
Ces avis
sont
adresss

principalement aux

clercs d'un ordre suprieur, prtres


Il

ou diacres.

y avait encore desse et dans les environs deux autres classes de personnes consacres

moines et les clercs d'un ordre infrieur. Les moines sont connus, et nous donnerons tout l'heure les canons qui les concernent. Les autres sont nomms fils ou filles du pacte, car il y en avait des deux sexes, ce qui indique
Dieu
:

les

nettement,
adresss,

comme

aussi les avis qui leur sont


lis

quils taient

par des

vux de
les offices

religion. Les

hommes
:

remplissaient

des ordres infrieurs de l'glise, sous la direction des prtres


tains et portiers
;

ils

taient chantres, sacrisconfiait l'administration

on ne

UN VQUE SYRIEN DU

SIECLE.
il

201

de l'glise des laques qu' leur dfaut


tait

leur

de se mettre dans le chur au Rabulas leur faisait les recomdes prtres. rangmandations les plus strictes au sujet de la aiiastet, ce qui relve encore l'importance de la chastet parfaite pour les degrs suprieurs de la
interdit

clricature.

Il

leur donnait

mme
:

des rg-leSes paroles

ments plus prcis qu'aux


des cheveux. Les

clercs

s'tendaient Ihabit, la chaussure, la coupe

femmes consacres
la

Dieu

ou

filles

du
vi-

pacte semblent avoir t nombreuses. Elles

vaient sous

conduite des diaconesses.

Tou-

jours prte, seconder l'vque dans ses uvres

que sont aujourd'hui les ordres actifs demi-clture ou sans clture. Les pouses C'est ces personnes qu'il disait du Christ ne doivent pas paratre aux yeux des hommes dans la rue sans un voile modeste, ni donner aucun signe de lgret dans les manires, ni aller l'assemble ou quelque
de charit,
elles taient ce
:

autre lieu convenable,

si

ce

n'est plusieurs

ensemble.
tuelles)
elle

Il

voulait que toutes les filles (spiri-

de chaque diaconesse vcussent avec


la retraite, la saintet et la chastet,

dans

car la vie

commune
>>

pouvait leur servir de gar-

dienne toutes.

Ancien anachorte, Rabulas n'oubliait pas ceux qui vivaient dans la solitude, adonns la
contemplation.

On

voit

qu'il

s'est

proccup de maintenir

202

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

les

moines dans

la ferveur primitive, tout

en

contenant les excs d'un zle mal entendu. Il insiste encore sur la chastet, garantie par la
doulle clture, c'est--dire l'interdiction la plus

formelle aux

femmes de pntrer dans


et

les

aux moines de sortir, ft-ce pour cause de maladie ou pour s'occuper des affaires de leurs parents. La pauvret y est recommande non seulement aux individus qui ne doivent rien possder en propre, mais encore aux communauts qui doivent viter mme les apparences de l'avarice. Tout en prescrivant aux moines rattachement aux saints offices et aux saints livres, Rabulas ne voulait pas qu'ils donnassent des dcisions d'aprs l'criture aux simples fidles. Il ne permettait pas qu'on se lant dans la solitude avant d'tre prouv par de longues annes de vie
monastres,
l'interdiction

commune dans
tait

l'exercice des vertus. Ce qui sen-

la singularit,
fer,

chanes de
ratre

cheveux longs, cuirasses et habits de poil, ne devait pas pa-

au dehors.

L'glise a toujours vit la superstition dans


le culte

des saints Il ne doit pas y avoir dans monastres dossements des martyrs; ceux qui en ont devront nous les apporter s'ils sont
:

les

vritables,

on les honorera dans le sanctuaire des martyrs; sinon, ils seront placs au cime-

tire.

Un autre abus consistait donner aux malades une certaine onction destine les gurir, mais

UN VKQLE SYRIEN DU

V SIECLE.

203

qui n'tait pas rextrme-onction administre par

Rabulas ne l'interdit pas entirement Si quelqu'un a manifestement cette grce, qu'il donne l'onction aux hommes, et s'il y a des femmes qui en ont besoin, qu'on la leur envoie par leurs maris.
les prtres'.
:

Au
est

contraire,
:

pour l'eucharistie,

la prohibition

absolue

Aucun des

frres,

s'il

n'est prtre

ou diacre, n aura l'audace de donner la


nion.

commu-

Sur ce mme point, Rabulas eut rprimer un abus plus grave encore l'intrt du sujet nous fera pardonner d'entrer ici dans quelques dtails. La Iett?'e Gamaliniis est importante pour l'histoire de la foi et des usages de l'glise
:

syrienne touchant l'Eucharistie.

Un abus trange s'tait introduit parmi les moines du diocse de Perrha ou des Perrhiens. Us se vantaient de ne prendre aucun aliment,

mme le pain et l'eau, nourriture frugale moines les plus austres, afin de se mettre des au rang des Paul et des Antoine que Dieu avait miraculeusement soutenus. Cependant il fallait vivre, et ces singuliers religieux avaient imagin de ne vivre que de l'Eucharistie dont ils faisaient un abus sacrilge, apaisant leur faim et leur soif avec le propre corps de Notre-Seigneur deux et trois fois dans le mme jour . Rabulas crivit l'vque de Perrha (iamalinus ou Gepas
1.

Bickell,

Conspecius Rei Syrnrum lUlerariae,

p. 77.

204

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

mellinus une lettre fort vive o


indignation de pareils scandales.

exprime son

Ces prtendus asctes avaient la dlicatesse de


n'tre point satisfaits d'un pain

azyme,

et fai-

saient fermenter celui

qu'ils consacraient.

Ra-

bulas

le

leur reproche en des termes qui

mon-

trent clairement qu'on faisait alors, au moins dans l'glise syrienne, usage de pain azyme pour l'Eucharistie. Au contraire, il ne parait pas les blmer de mler de l'eau chaude au vin

dans
excs

le calice,
:

mais seulement d'en boire avec

indice de Fantiquit de l'usage que les


l'usage tait tabli de ne point con-

Grecs font de l'eau chaude. Nous voyons gale-

ment que
ces

sacrer pendant les jours de jene,

rgle

que
ils

moines ne respectaient pas; taient loin de se contenter de


eucharistique,

d'ailleurs,

la nourriture
si

comme

ils

le

prtendaient,

bien que Rabulas se

vit contraint

de rappeler
la

aux rgles

les

plus lmentaires de la temp-

rance ces asctes aflams de rputation, que


vaine gloire ne
parenthse,
suffisait

pas rassasier. Nous

avouons sans dtour que nous ouvrons ici une car un fragment de cette lettre soulve une grave question quelle tait la foi Rabulas de touchant l'Eucharistie? Voici le passage incrimin Ceux qui mangent avec foi le pain sanctifi, en lui et avec lui mangent le corps vivant du Dieu sanctifica:

1.

Assemani,

JSt^/. Or.,

I,

p.

cette lettre Paul d'desse,

413 jusqu' prsent, on attribuait vquemonophjsite du vi' sicle.


;

UN VEQUE SYRIEN DU
teur, et ceux qui le

V" SIECLE.

205

mangent sans
si

foi reoivent

une nourriture semblable au reste de ce qui


entretient le corps. Car ce pain tait enlev
ils

par violence

et

mang par

des ennemis,

mann'au-

geraient un pain ordinaire,

parce

(ju'ils

raient pas la foi qui fait sentir sa douceur.


effet, le

En

palais gote le pain, mais c'est la foi qui

gote la vertu cache dans le pain. Car ce que nous mangeons n'est pas seulement le corps de celui qui nous vivifie, comme nous le disions tout l'heure, mais ce quoi nous participons
avec
n'est
est
lui,

selon notre croyance. La vertu qui


est participe

pas mange
et

avec

le

pain qui

mang

devient une seule chose pour ceux

que des noms secrets pour enfanter un nouvel homme, car au-dessus des eaux qui paraissent, l'Esprit couve secrtement et engendre le nouvel homme l'image de l'Adam cleste. On aura sans doute t frapp de la parent de ce langage avec celui de Ratramne de Corbie, et la comparaison entre l'Eucharistie et le Baptme qui se trouve dans les deux auteurs n'est pas ce qui les rend plus faciles expliquer. Cependant les expressions de Rabulas sont beauIl coup moins dures que celles de Ratramne ne faut pas oublier que, dans cette mme lettre, il nomme k chaque instant l'Eucharistie le corps et le sang de Jsus-Christ, qu'il oppose la dignit
qui la reoivent; de
sont unis aux eaux visibles,
'

mme

1.

Nol Alexandre dfend son orthodoxie.


12

206

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


vivifiant de Dieu le

du corps

Verbe

aux pains

de proposition d'une substance terrestre; ce n'est donc pas du pain dans le corps du Christ, comme il leur pai-ait, mais dans le pain est le
corps du Dieu invisible,
et le
11

recevons simplement
faut

comme nous le comme corps

croyons
.

donc expliquer ce qui prcde, et tout cela s'entend naturellement dans la doctrine de
la

transsubstantiation. Ce n'est plus

comme
le

le

pain de proposition une substance terrestre; ce-

pendant
gote
le

les accidents

demeurent,

palais
saint

pain

Mais

il

y a de plus ce que
la grce
:

Thomas appelle
la foi seule

?'em sacramenti,

que

peut goter

Ce que nous

man-

geons n'est pas seulement le corps de celui qui nous vivifie, mais ce quoi nous participons,
c'est--dire la grce. C'est c^tte grce reue

dans l'Eucharistie
la

qu'il
;

convient de comparer

Rabulas ne dit nulle part Jsus-Christ est dans le pain comme l'Esprit que est dans Feau du Baptme, il compare seulement
grces produites par ces deux sacrements. Concluons avec M. Bickell que si la lettre Gemellinus mane de Paul, vque monophysite

grce du Baptme

les

d'desse,
rait

toute la patristique syrienne n'offri-

pas

mme une

apparence de contradiction

^.

la doctrine catholique sur l'Eucharistie

Revenons nos moines.


Ces abus normes sans doute,

mais

isols,

1.

Bickcil,

|i.

253.

UN VQUE SYRIEN DU
annonaient
la

V'

SIKCLE.

207

en Orient

elle florissait

dcadence de la vie religieuse cependant encore.

Religieux et religieuses s'employaient au soin


des malades
:

l,

comme
;

ailleurs, le

christia-

nisme

et le zle

d'un saint oprrent leurs mer-

veilles de charit

nous voyons apparatre,

desse, les frres hospitaliers et les surs de


charit
:

Il fit

une rforme importante dans


car avant
lui
Il
il

l'hpital
le

de

la ville,
et

n'en avait que

nom

point l'office.
les

lui assigna des terres

dtermines parmi

biens de l'glise, afin que

leurs revenus pourvussent ses dpenses, ce qui

permit de

lui faire des legs.


n'eiit

Le plus dgot

pas refus de

se

nourrir des aliments varis que ses soins fournissaient aux

malades.

On

n'aurait su recon-

natre qu'il y avait l des malades et des blesss,


tant tait

grande
lits

la propret qui rgnait

par

ses

ordres. Les

taient agrables
:

voir avec

leurs molles couchettes

on n'y voyait jamais

de couvertures viles ou sales. Des diacres fidles et diligents prenaient soin de leur traitement
avec des frres pleins de charit.
(t

II ft

de

mme

pour l'hpital des femmes.

Celui-ci

n'existait

mme

pas du

tout.

Ce

fut

par ses ordres qu'on le btit avec les pierres de ([uatre temples d'idoles dtruits dans la ville par son ordre.
avait
Il

lui

donna pour suprieure une

diaconesse avec des religieuses.


((

Il

une

sollicitude spciale des pauvres

208

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


ville

lpreux qui habitaient hors de la


:

comme

un objet d'horreur et d'abjection un diacre avec des frres pour les servir. Lui-mme s'appliquait au soulagement de leurs mes. Combien de fois pour leur consolail

leur prposa

tion

ne donna- t-il pas

le aint baiser
Il

de paLx

ces lvres ronges par la lpre?

les

encoura-

geait ne pas dfaillir sous l'preuvre divine,


les excitant plutt

rendre grces Notre-Sei:

gneur de leurs souffrances, leur disant


venez-vous,

Sou:

mes

frres,

de ce qui est crit

Pour avoir support des maux Lazare a t jug digne de reposer dans le royaume sur le sein d'Abraham. C'tait encore une uvre de charit d'attaquer fortement la passion du cirque et du thtre.
Il

interdit expressment et absolument

ces

spectacles honteux

daient le

o les btes froces rpansang humain dans le stade ^), et la


:

raison qu'il en donnait est touchante


peut-il

Se
des

que,

dans une
le

ville

chrtienne,
et

hommes qui mangent


les btes la chair

corps de Dieu

boivent

son sang dans la foi aillent voir dchirer par

de leurs frres?

Au
et

milieu des

sollicitudes de la vie active,

Rabulas n'oublia jamais qu'il avait t moine conserva dans l'piscopat l'austrit de sa premire ferveur. Le tableau de cette dure existence est trac avec admiration par notre auteur, qui ne semble pas garder rancune son prlat d'avoir soumis son entourage si maigre rgime,

UN VQUE SYRIEN DU

V" SICLE.

209

que

la

pAleur de ses

traits et l'aspect

de ses

compagnons

suffisaient indiquer la seule


.

vue

Nous sommes habitus au rcit de ces merveilles par la vie des moines de Nitrie il n'est pas moins admirable de voir ce mtropolitain se contenter de trois onces de pain, avec un simple plat de lgumes, et envoyer aux malades et aux blesss de l'hpital ce que les fidles lui destinaient. Im plat de verre, une cuelle de terre avec une cuiller en bois suffisaient son humble table une tunique de poil et un simple manteau taient son vtement ordinaire pour le service de l'glise il avait un burnous (birounah) l'hiver, une
ces pratiques austres
:

chasuble plus lgre,


vie

l't.

Les souvenirs de sa

monastique
11

le

poussaient encore vers la

solitude.

prenait, de temps en temps,


la prire continuelle.
et
Il

une semaine

pour
des

se sparait alors

hommes

se retirait

dans un lieu cart

de son habitation, se drobant la vue de ses

commensaux
recueillir

il

cessait alors
le

de

lire

pour

se

pleinement dans

doux repos de

ses

penses.

Cela

mme

ne contentait pas, ou plutt ravi:

vait son ardeur contemplative

Chaque anne,

pendant quarante jours, il quittait la ville et prenait son vol pour fuir dans son monastre de Kennesrin. Il aimait d'ailleurs se trouver dans chaque monastre il avec les moines
;

avait

sa cellule,

il

vnrait

les

reliques
12.

des

210

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

dont les ossements rpandaient bonne odeur du Christ il se recommandait leurs prires, montrant ainsi sa foi en l'inter-

anciens pres

la

cession des saints.

Tant de vertus accompagnes

du don des

miracles ne restrent pas sans rsultat. La vnration publique se porta bien souvent couper
ses habits,

qu'on

se distribuait

comme un gage
On aimait
de Rabulas.

prcieux de la bndiction divine.


aussi

donner aux enfants

le

nom

Il tait devenu, comme tant d'autres vques de ce sicle, l'appui des pauvres et des opprims, et le vritable magistrat de la ville. Les dsor-

dres n'taient pas rares, sur cette frontire tou-

jours dispute entre les Romains et les Perses.

Rabulas semble avoir jou desse le rle de dfenseur de la cit, si glorieusement port par nos vques de Gaule pendant les invasions barbares De son temps, les soldats non seulement sabstenaient de faire du tort aux artisans et du dsordre dans les campagnes, ils taient mme comme contraints d'honorer le caractre sacerdotal en ceux qui en taient revtus, fussent-ils d'une humble apparence. Qui et os, de son temps, piller un misrable, faire tort un pauvre ou vexer son prochain? Un passage du texte, malheureusement illisible en partie, nous montre cette influence s'tendant mme sur les magistrats et les dtenteurs du pouvoir qui n'osaient plus protger les crimes des grands
:

ou disputer

ses droits

l'vque. Sa vigilance

UN VQUE SYRIEN DU

\"

SICLE.

'211

manire partine consentit jamais qu\iu homme prit pour femme la fille de son frre ou la fille de sa sur; moins encore qu'un
s'tendait naturellement d'une

culire sur les mariages,

c II

homme

renvoyt sa

femme

sous aucun prtexte


se faire
s'il

cela ne pouvait
averti, car
il

aucunement

en

tait

contre la volont de Dieu.

ne permettait pas qu'on fit rien Indice assurment

remarquable de l'opinion primitive de l'Eglise orientale sur le divorce, et qui nous conduit interprter un canon du mme Rabulas permettant la sparation en cas d'adultre, d'une simple

sparation,

sant

non d'un vritable divorce autoriun second mariage. Son zle pour la justice, et la pntration
;

firent

de son esprit lorsqu'il rendait sa sentence le comparer Mose son ardeur dfendre

la foi et
Josias.

ramener
le

les hrtiques, Josu et

Car

pays d'desse envahi par l'hrsie

ressemblait la terre de Canaan.

La simple numration des sectes suffit nous donner une ide de la tche qui lui incombait.

cette

poque,

il

y avait encore, en Syrie,


la

beaucoup de partisans de Bardesanes, dont

doctrine se transmettait avec les chants qu'il


avait composs: on y trouvait des Marcionites,

((uelques

Manichens, des Borboronites, secte


des

particulirement impure, que Rabulas chassa de

son

diocse,

Audiens,

secte

rcemment

fonde en Syrie, qui possdait une hirarchie, des


Massiliens
:

tous furent ramens l'glise, leurs

212

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

temples dtruits ou consacrs au culte catholique.

On
:

tait alors sous l'empire des lois d'unit,

auxquelles la maison de Thodose fut toujours


fidle

Rabulas put donc recourir lgalement

l'appui du pouvoir dans cette lutte contre l'h-

cependant son biographe attribue son succs la persuasion, sa douceur et sa misricorde. Il n'excluait mme pas les Juifs de
rsie;

ses

aumnes et eut un grand nombre

la consolation d'en

amener

la foi.

un

Le biographe de saint Alexandre nous fournit autre trait. Il y avait desse des coles o l'on admettait les enfants des environs, fussentils fils

de paens. Rabulas les

faisait venir

deux
avant

fois

par mois,

les catchisait et les baptisait

de les renvoyer dans leur patrie.


Le troupeau de Rabulas ne formait plus qu'un seul corps, le corps de l'homme parfait ,

lorsque clata la grande controverse thologique


sur
la

personne du Christ

et le titre

de Mre de

Dieu, qu'on doit donner Marie.

III

Notre intention n'est pas de raconter,

mme
sait

sommairement, des

faits

bien connus. On

comment
sentant
le

le concile

d'phse, trop htivement

tenu sous la prsidence de saint Cyrille reprle pape saint Clestin, fut troubl par mcontentement de Jean d'Antioche sou-

UN VQUE SYRIEN DU
tenu par
les

SICLE.
i.

213

vques de son patriarcat

avons cependant promis d'insister sur Kabulas. On l'a toujours rang parmi les vques orienle rle

Nous de

taux qui suivirent le parti de Jean d'Antioche.


n'aurait

Il

rompu avec eux qu'aprs

le

retour de

Jean Antioche et de saint Cyrille Alexandrie, c'est--dire dans l'hiver de i31 i32. Cette opinion s'appuie trs fortement sur ce fait que le nom de Rabulas se trouve au bas de deux lettres envoyes par les dissidents, la premire au peuple d'Hirapolis, la seconde leurs dlgus Constantinople
trs nettement,
~.

Les documents publis par Overbeck prouvent

remarquer Bickell, que si Rabulas a eu quelque complaisance pour son patriarche, il a du moins ds le principe partag la manire de voir de saint Cyrille. Peut-on aller plus loin et douter que Rabulas ait mme pris part au schisme? Il faudrait pour cela infirmer Fargument tir des signatures. Or, il ne suffit pas d'allguer sans preuves la bonne mais il y a des foi assez suspecte des Grecs raisons positives de croire que les Orientaux ont

commel'a

fait

grossi le

nombre de

leurs adhrents.

Je cite l'autorit des partisans de saint Cyrille,


le vrai concile

d'phse. D'aprs eux,

le

conci-

1.

On

vite, et

est oblig de reconnatre que saint Cyrille alla trop que Jean put se plaindre de n'avoir pas t attendu. [Note

de

1914..]

2.

Hardouin,

p.

1532 et

p. 1537.

'

214

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

liabule de Jean, qui le 26 ou le 27 juin i31, jour

de sa premire sance, ne comptait que quarante-trois voques, est toujours all en dimi-

nuant. Le concile donna deux

listes

de ces vo-

Rabulas ne figure ni dans celle du dans celle du 17 juillet. Ne peut-on ds lors supposer que les partisans de Jean ont enfl leurs listes et sign pour les membres du patriarcat absents, afin d'atteindre le cbifiFre de ques
1^''
:

juillet, ni

dans la premire lettre, de quarante-deux dans la seconde, sans compter les huit partisans du schisme auxquels
cinquante-trois
signataires
elle est adresse ?
et je ne me la documents nouvellement produits ne nous montraient dans Rabulas un

Ce n'est l qu'une conjecture


si les

permettrais pas,

adversaire rsolu de Nestorius ds l'origine de


la controverse
;

nous faisons allusion sa

lettre

Andr de Samosate et son homlie prononce dans l'glise de Constantinople devant le

tyran lui-mme,

c'est

de Rabulas

nomme

que le biographe Nestorius; on doit donc, ou


ainsi

supposer que les dissidents ont ajout quelques signatures, ou admettre une inconcevable lgret dans cet vque auquel saint
Cyrille a

pu

crire

Votre pit

s'est

tou-

jours signale, mais surtout dans ce temps o vous tes pour tous les Orientaux la colonne et le fondement de la vrit , auquel il soumettait ses crits, et dont il faisait lire les lettres devant tout le clerg et les vques

UN VQUE SYRIEN DU

V SICLE.

215

assembls Alexandrie, leur montrant ainsi

que

le

Christ ne dort pas, mais qu'il a partout


le lieu

des luminaires qui remplissent


Voici l'importante lettre
sate
^ ,

de vie

de l'hiver i30-431

Andr de Samoelle nous ramne

au

rcit

de la vie de Rabulas. Lettre de Rabulas Andr de Samo-

sate

A mon Seigneur

trs

honor

et

ami de Dieu

l'vque Andr, Rabulas. Je dsirais beaucoup

Rvrence mais tantt une maladie qui m'est survenue, tantt les rigueurs
rencontrer votre
:

rence m'en ont

rpugnance de votre Rvempch. Peut-tre si nous avions pu discuter ensemble amicalement nous
de
l'hiver, tantt la

aurions vit d'tre froisss par des nouvelles

venues de
trait qui

loin.

Mais aujourd'hui, je suis con-

traint d'crire votre

Rvrence au sujet d'un

m'est tomb dans les mains et qui

contient la rfutation des

rdiges

par

le

douze propositions rvrend Cyrille, vque.


tait

D'abord je pensai que ce livre


ble Nestorius, car
il

du vnra-

contenait manifestement les

propres doctrines pour lesquelles nous le bl-

mons

tous; aussi lorsqu'on nous a affirm que

ce livre est de votre Saintet, nous avons t


1. Codex iiiaxim auctoritatis manu nilida scribcT Edesseni anno grcoruni 873 (A. D. 562) confectus, e|)istolain Rabula ad Andrcain Sainosatenum, Cyrilli Alexaiidrini ad cuindem et Theodoreluin. Andre<'e responsutn ad Rabulam et paitein cpislola; Rabuke ad Cyrillum continct (Overbeck, Codicum de-

scriptiv, p.

xix).

216

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


Il

surpris.

convient donc que je vous crive afin


des natures, surtout aprs l'union,
d'un,

d'tre clair par la rponse de votre pit. Car


la distinction

m'meut beaucoup puisqu'elle introduit deux


fils

au

lieu

comme

l'a

dit

l'admirable
:

Anastase au milieu de Constantinople

je con-

fesse le Pre, le Fils et l'Esprit-Saint et Notre-

Seigneur Jsus-Christ

tout cela,
et
^

or, je suis loin


et

d'adhrer

j'accepterais

supporterais

tout avec joie

plutt que de

communiquer
fallait

un tel blasphme. On voit par cette


cises sur l'union

lettre

que

s'il

soupon-

ner fabulas de n'avoir pas eu des ides trs pr-

del divinit et de l'humanit en Jsus-Christ, il serait plus facile de le convaincre de tendances monophysites que d'ides nestoriennes. Cependant il faut se souvenir qu'Eutychs n'avait pas encore paru, et que saint Cyrille avait admis l'expression d'union physique, qui, dans sa pense, signifiait union relle de subsistence et peut-tre d'existence, la diffrence de l'union morale de Nestorius comme les thomistes disent prmotion physique pour exprimer
;

cette ide

que Dieu meut


La

la volont

non seule-

ment par des

attraits objectifs,

mais par une vexplication doit

ritable impulsion-.

mme

1. Bickell traduit Car je ne puis accepter et supporter avec joie rien de senablable, ni me rendre participant de tels blasphmes. 2. Aprs les travaux rcents il est inutile de signaler l'insuffisance de cette explication. [Note de 1914.]
:

UN VQIE SYRIliN
tre

D'J V'

SIl.CLE.

217

donne aux expressions du biographe rapIl

portant la doctrine prche par Rabulas pour

combattre Terreur nouvelle.

affirme nette-

ment que

les proprits de

chaque nature restent


de l'erreur nes:

intactes. Voici d'abord l'expos

torienne, peut-tre lgrement exagre


frmis, seulement en rapportant les
:

i<

Je

blasphmes que Nestorius osait profrer la bienheureuse Marie n'est pas la mre de Dieu elle n'a engen dr que l'homme car si Marie est la mre du Fils, Elisabeth sera la mre de l'Esprit-Saint Il osa dire que le Fils avait habit en Jsus comme l'Esprit en Jean. C'tait le serviteur n de la femme, qui avait souffert selon sa nature;
; :

et le Fils

habitant en lui faisait des miracles.

Rabulas s'mut
appelait
tures.

et ri'uta cette doctrine qu'il

un nouveau Judasme, l'aide des criOn remarque avec intrt ce passage de


:

Baruch'

Notre Dieu a paru sur la terre et a

convers avec les

hommes

cit

sous

le

nom

de Jrmic'.
Il

ajoutait sa propre profession de

foi

'<

Jean a

Verbe et le Verbe s'est fait chair , non en changeant de nature, loin de nous cette pense, mais lui. Seigneur de l'univers, a pris la forme de l'esclave, en devenant un homme parfait; il n'a pas non plus cess d'tre Dieu, mais les proprits de sa
dit
:

Au commencement

tait le

l.Barucli,
2.

m,

28.

Les Syriens considraient donc le livre de BarucU canonique, il tait compris dans les uvres de Jrmie.

comme

MLANGES.

13

ns

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

de son humanit sont conserves, et et personne du Fils ternel il est un, nature comme il tait avant de prendre un corps; ainsi
divinit et
il

a souffert dans la chair, parce qu'il

lui qui
Si ces

l'a voulu, naturellement ne pouvait pas souffrir.


il

expressions ne sont pas claires,

faut s'en

prendre Fimperfection du langage thologique en formation, mais le dogme est videmment orthodoxe, et on ne peut qu'admirer
tions de l'glise syrienne
cessait
le zle

pieux

avec lequel l'vque d'desse, fidle aux tradisi

dvote Marie, ne

de redire
),

Marie la sainte est vraiment

mre de Dieu
sies,

elle que,
'

dans une de ses po-

Rabulas

disait tre

parfaitement sainte ou

sainte

de toutes manires

Cette clairvoyance et cette intrpidit ne l'a-

bandonnrent pas Constantinople o


duisit certaine circonstance inconnue.
<c

le
II

conatta-

Juif;

qua ouvertement l'erreur ancienne de ce nouveau quoique cet argent rprouv ft dor
dans l'piscopat et qu'il ft
assis, gonfl

d'une

insolence arrogante sur le trne lev de sa puis-

sance; face face, en prsence de toute l'glise

assemble, d'une voix forte


il

et

sans fausse honte,

proclama avec droiture les paroles de vrit, aux oreilles du tyran. C'est sans doute une partie de ce discours qu'Overbeck nous a fait connatre. Le saint vque avoue sans dtour son embarras parler dans une glise si clbre Car je ne suis qu'un villageois, habitant avec les villageois et la plupart du temps ne m'expri:

UN EVQUE SYRIEN DU
niant qu'en syriaque,

X" SICLE.

219

comment

saiirais-je ensei-

gner cette glise cjiii pourrait tre la matresse de toutes les autres ? Je n'ai pas l'habitude d'les apprendre et les mais ce que la grce fait natre dans mon cur, je le dis sans prparation au peuple de Dieu. Aussi bien, il aimerait mieux entretenir les fidles des deux prceptes de l'amour,

crire

mes homlies, pour


;

rciter

((

voil ce qui est utile Fdiilcation


les

car n'est-

pas un scandale que de voir

simples fidles

discuter sur la nature de Dieu jusque dans les

places publiques? C'est l un fruit des intrigues

de Satan qui nous a

fait

dchoir de notre pre-

mier

tat .
intrt, cause
le

On remarquera avec
ports troits entre
le

des rapnestoria-

plagianisme et

nisme,
suite

que l'vque d'desse affirme qu' la de notre chute volontaire notre intelligence s'est obscurcie par son Incarnation et sa
;

Passion,
tous,

Notre-Seigneur

qui est notre salut

nous a donn un secours puissant qui fortifie notre infirmit ce n'est pas seulement pour nous une lumire, mais encore une vertu pour
:

l'accomplissement de ses prceptes

Mais les circonstances exigeaient une profession


Je suis donc oblig de parler devant de foi vous de ces choses qu'il faudrait seulement glo:

rifier

en

silence. L'objet

de votre recherche
n'en a que le
le porter
;

est

donc de savoir si mre de Dieu, ou


si

la
si

Vierge Marie est vraiment


elle
titre,

ou

elle

ne doit pas

mme

nous, donc,

220

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE,

disons haute voix et sans crainte que Marie est

mre de Dieu, et que c'est bon droit qu'on lui donne ce titre, car elle a t sur la terre mre du
n'avait pas de

Verbe de Dieu, par son choix, lui qui par nature mre dans le ciel. Car ce Dieu a fils, et il a t de la femme, s'crie envoy son
l'aptre.
Si donc quelqu'un ose dire qu'elle a engendr le Verbe de Dieu selon la nature, non seulement l'expression est impropre, mais cette confession de foi est fausse, car nous appelons la Vierge sainte mre de Dieu, non parce qu'elle a engendr naturellement la divinit, mais parce que le Verbe de Dieu devenu homme est n d'elle. Cette dernire formule parait trs heureuse on voit donc que. lorsque Rabulas con" il n'y a pas eu l'un dans l'autre, mais il cluait un celui qui tait de toute ternit , demeur est il faisait allusion l'unit de subsistence, ou r; :

solvait

in Ghristo sit
Il

comme saint Thomas unum esse


,

la

question

IJtrum

ne

suffisait

pas de prmunir

le peuple, atta3arie.

ch d'ailleurs aux prrogatives de


las
((

Rabu.

n'hsita pas dcouvrir l'erreur de Nesto-

rius

aux empereurs

fidles et

amis du Christ

Cet vque avait conserv une indpendance

toute monastique.

Il fit honorer son caractre par un beau trait de dlicatesse. Il avait accoutum de recevoir desse d'abondantes aumnes,

mme
qu'on

des grands de l'Empire


il

d'Occident

Constantinople,
lui

ne voulut rien recevoir quoiapportt de l'or, des habits et des

UN VQt'E SYRIEN DU
bijoux,
((

V' SICLE.

221

afin, disait-il, qu'ils

ne puissent croire

que
Il

j'ai

cherch un prtexte emprunt pour


.

me

faire voir et recevoir des prsents

ne cessa de combattre sou retour l'impit " jusqu' ce que le bon Pasteur se levt contre elle dans un jugement dfinitif par l'ennouvelle,

tremise des saints vques du Midi et de l'Occi-

dent qui, sous la conduite du Saint-Esprit, retranchrent Nestorius et l'expulsrent de l'ordre


piscopal,
le rservant au juste jugement de rendra compte avec ceux qui tiennent
-

Dieu o

il
!

pour

lui

Le biographe passe sous silence les vnements qui suivirent, annonce que les quarante-six lettres crites aux vques, aux empereurs, aux

grands

aux moines, lettres qu'avec l'aide d nous travaillons traduire du grec en syriaque^ suffiront faire connatre son zle . Ces lettres ne nous sont point parvenues. Mais la
et

la grce

vigueur avec laquelle Rabulas poursuivit le nestorianisme, au moins aprs la conclusion du concile,

nous

est

connue par

les lettres

de ceux qui

se disaient les victimes

de son zle intemp-

rant.

Rabulas n'hsita pas tenir un synode pour

condamner avec Nestorius


rait

celui

qu'il consid-

comme

le vrai

pre de l'hrsie, Thodore

de iMopsueste. Les crits de INestorius tant condamns par l'autorit impriale, on traduisit en
syriaque Thodore
et le

longtemps avait vu

Diodore. Rabulas depuis danger de ces doctrines


;

222

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

ce sont ses

ennemis mmes qui

]e

proclament en

attribuant son zle contre Thodore une vieille

rancune.

Au

surplus, l'glise syrienne est una;

une lettre de Philoxne de MabougS publie parM. Fabb Martini-, donne l-dessus de curieux dtails. Pour les Syriens, Nestorius n"a t que le vulgarisateur de Thodore, et Rabulas se flicite mme, dans sa lettre
cette question

nime sur

saint Cyrille, de voir cette plaie secrte deve-

nue moins redoutable en se montrant au dehors. Mais si Thodore avait ses ennemis, il avait ses
admirateurs.

Un

prtre d'desse, Ibas,

si

clbre

par sa lettre au persan Maris, se plaignait amrement,


soit

dans cette

lettre, soit

dans une autre,

adresse Andr de Samosate, des agissements

de celui auquel

il

devait succder

comme vque
dit-il,

ddesse.

Ce tyran de notre

cit,

non

content de perscuter les vivants, se permet

d'anathmatiser les morts.


la

Origine obscure de
!

fameuse querelle des

trois chapitres

Andr,

consult sur la ligne tenir contre l'audacieux

qui se sparait de tous les orientaux, en rfra


Jean d'Antioche, qui rompit son tour la com-

munion avec Rabulas.


avons dj

Celui-ci pouvait s'en conCyrille,

soler par l'amiti de saint

dont nous

cit la lettre, et put d'ailleurs se r-

jouir avant sa mort de voir l'union rtablie,

Andr de Samosate tant venu

se rconcilier

avec

1. Philoxne prtend que Nestorius et Thodore taient cousins germains et Perses d'origine.

2.

Sjro-chaldaicae Inslitutiones,

p. 71.

UN VQUE SYRIEN DU
son mtropolitain avant
et

SICLE.

.?2;i

mme

que saint Cyrille


.lai

Jean d'Antioche eussent conclu la paix. Ds lors, le saint vque pouvait dire
:

<

combattu

Il

le

bon combat,

j'ai
>

accompli

ma

course, j'ai gard

ma

foi.

tomba malade et, quoiqu'il ft souvent souffrant, il annona que son heure tait venue. Sa charit redoubla, il envoya ds lors toutes les aumnes qu'il distribuait d'ordinaire dans un temps plus long elles pntrrent jusqu' Jrusalem, suivant la recommandation de l'a;

ptre, mais elles s'adressrent aussi ses clercs.


Plein de confiance dans la misricorde et la jus-

ne cessa de prier dans la souf Je refrance; au moment de sa mort il dit signa mets mon esprit dans la main de Dieu, son visage de la croix, bnit avec amour ceux
tice

de Dieu,

il

>

qui taient devant lui et rendit avec joie son

me
le

son Seigneur i7 aot V35).

Nous ne suivrons pas notre biographe dans rcit des funrailles du saint vque. 11 a su
;

rendre la douleur de la cit peut-tre mme Qui nous rendra un tel paslorsqu'il s'crie
:

teur? gmissait-il de voir le trne piscopal

occup par Ibas.


Les querelles thologiques allrent
s'

enveni:

mant

de plus en plus dans cette terre des saints

longtemps encore cependant Rabulas demeura


clbre par son culte pour la mre de Dieu il n'avait pas seulement dfendu sa prrogative,
;

il

l'avait

chante dans ses hymnes, faisant

al-

224

MELANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


celles

terner ses louanges avec

des martyrs,

de l'Eucharistie et de la Rsurrection, avec la prire pour les morts et les sentiments de la


pnitence.

On

lira

avec

plaisir

ces antiques

morceaux de liturgie syrienne. De la mre de Dieu


:

Salut, parfaitement sainte,

mre de

Dieu,

Marie! trsor glorieux et prcieux de toute la


terre
1

lumire tincelante et brillante, asile de

l'incomprhensible, temple trs pur du crateur

de l'univers. Salut Par toi nous avons connu celui qui porte le pch du monde et le sauve.
!

>>

Des martyrs
((

Martyrs bnis, grappes raisonnables, votre vin a rjoui l'glise. vous luminaires glo!

rieux

et

divins,

vous apprenez

combattre

joyeusement les preuves. Lorsque les saints se placrent au banquet des souffrances, ils burent tous de ce vin nouveau que foula le peuple au Golgotha, et apprirent les trsors cachs de
la

maison de Dieu; aussi nous clbrons


:

les

louanges du Christ
enivr les saints

bni

soit le Christ

qui a

du sang de son
:

ct.

De l'Eucharistie
C'est

un mystre

cleste, rvl et expliqu

aux peuples, aux familles, aux tribus; c'est le sacrifice expiatoire qui s'est offert au sommet de la croix, en qui ont t pardonnes les fils de

l'Adam

terrestre.
;

En haut dans
pouse,
fille

le

ciel

les

anges le servent

en bas

sur la terre la poussire

le reoit. Rjouis-toi,

du peuple.

UN EVKQUE SYRIEN DU

V SICLE.

225

en ton fianc devenu nourriture et breuvage pour toi et pour tes enfants; chante donc et
dis
:

Christ qui nous as sauvs par


toi.

ton sang,

Seigneur, gloire

On
re

a remarqu que l'Eucharistie est consid-

sacrifice; les passages suivants ne sont pas moins caractristiques sur Tutilit des prires pour les morts c'est le requiem de
:

comme un

rgiise catholique.

Des morts

Le Christ, notre consolation et notre esp-

rance, viendra dissiper nos tristesses, lui dont

toutes les gnrations et les tribus de la terre

attendent l'avnement; c'est pourquoi,


Seigneur, toi qui aimes les
le

mon

hommes, donne

repos dans ta misricorde tes serviteurs


pas,

qui se sont endormis

vous

attristez

vous qui dormez

dans ton esprance. Ne dans la

poussire, de la corruption de vos

membres

car ce corps vivifiant que vous avez mang, ce


sang" expiatoire

que vous avez bu, peut vous


;

ressusciter et revtir vos corps de gloire


la voie et le

c'est

pont sur lequel vous passerez la

terre de l'horreur. Christ, qui es

venu

pacifier

dans ton sang


tous les points

les

hauteurs, les profondeurs et


le repos,

du monde, donne

mon
l'-

Seigneur, aux mes de tes serviteurs dans


ternit

que tu nous as promise.


:

De la pnitence

Reois dans ta misricorde notre demande,

notre service, nos prires, et donne-nous un


13.

22(;

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

creur plein d'amour et une langue qui chante

que les paroles de nos lvres et de nos langues ne soient pas, mon Seigneur, nuit et larmes; dans la misricorde de ta suavit, pardonne les pchs de mon me misrahle, et je te rendrai grce et je te louerai ainsi que ion
ta gloire;

Pre

et l'Esprit-Saint.

Terminons
d'desse
<(
:

cette tude

comme

l'humble scribe

Fin avec l'aide de Notre-Seigneur, et priez


le

pour
1.

pcheur qui a transcrit K

Une lettre de M" Rabulas Ephrem Rahinani, vque titud'desse (Mardin, 4 mai 1888), atteste que l'glise syrienne a toujours considr Rabulas comme un de ses saints les plus clbres et, ainsi que l'attestent ses anciens et rcents calenlaire

driers, elle a dsign le 17

dcembre

sa

mmoire

Lettre adresse au R. P. Dumini, missionnaire dominicain Mossoul.

MI
LE MIRACLE <iREC ET LES RTkTHiMES DE L ART,

A PROPOS DN LIVRE RCENT


{Le Corrrsjjondanl, 10 mai 1913)

une des habilets de Renan d'emprun langue chrtienne des expressions qu'il dtournait de leur sens. Cette avance, preuve apparente de sa bonne volont, dissimulait mal
C'tait

ter la

le

parti pris de nier

la''

chose auguste que le


le

christianisme entendait signifier. Tout

monde

comprenait,
sit. C'est

et

l'assentiment

s'accompagnait
di-

d'un sourire, bien d cette aimable perverainsi qu'il invitait au dessert ses songer

((

riges

leur salut, et c'est ainsi

qu'au miracle de la religion chrtienne, il a oppos le miracle de l'art grec. Ce miracle,


vident ses yeux, le rendait indulgent pour
la

religion

des

Hellnes,

et,

comme

l'a

dit

M. Maurice Barrs,

dans
.

le

pouille Jsus de sa divinit,


celle

temps o il dRenan maintient

de Pallas Athn

1.

Le Voyage de Sparte,

p. 59.

228

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

On

sait assez

dans quels termes Renan

faisait

sa prire l'Acropole*.

sa suite, ses fidles

rptent avec componction, et sans y rien changer, l'hymne la beaut grecque, toujours

ancienne

et

toujours nouvelle, l'unique source

des inspirations artistiques.

Le
tien.

plaisir
il

de

cette

admiration

se

relve,

comme

convient, aux dpens de l'art chrsuivi

Quand on a
de

en esprit

la

procession

des Panathnes jusqu'au

sanctuaire

de l'Aest

thne

Phidias,

l'motion

artistique

avive d'un petit frisson de piti par un retour


sur la sculpture des cathdrales

du

xiii*^

sicle,

de ce temps o, disait Taine, les personnages sont laids ou dpourvus de beaut, souvent disproportionns et non viables, presque toujours maigres, attnus, mortifis et absorbs par une pense qui dtache leurs yeux de la vie prsente, immobiles dans l'attente ou le ravissement avec la douceur triste des clotres ou le rayonnement de l'extase, trop frles ou trop passionns pour vivre et dj promis au ciel^ .
Certes, ce n'tait pas l'extase qui rayonnait

du corps des beaux phbes de la Grce. La suprme perfection de la statuaire, d'aprs le


y voit un souvenir de Volney, mais Cela n'est pas dit pour diminuer Renan, qui domine le dclamateur Volney de toute la hauteur du gnie [Revue archolorjique, janvier-fvrier 1913). Tout de mme, la prire l'Acropole, quand elle n'est pas ironique, n'est-elle pas un peu dclamatoire.^ 2. Taine, P/nlosop/iic de l'art, t. II, p. 157.
1.

M. Saloinon Reinach
:

ajoute

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART.

Tid

Tme ne rayonne pour dgager la forme abstraite et pure )>, La tte, par la bouche, par les narines, par les yeux surtout, exprime les sentiments de l'Ame. Elle est par l mme suspecte, et il faut s'en dfier. Les Grecs, ayant attribu au corps une dignit propre, ne sont pas tents, comme les modernes, de le subordonner la tte... Ils peuvent rester dans les conditions de la statuaire parfaite qui laisse les yeux sans prunelle et la tte sans expression ^ A tout le moins importait-il de bannir toute expression qui altrt la puret des lignes, qui dcelt une
aine, exige plutt que

mme

pas du tout,

passion trop violente,

mme

les transports

de

la

joie, mais surtout les spasmes de la douleur.

Ce qui
le

faisait la perfection et
l'art

par consquent

miracle de

grec, c'tait donc sa srnit,


et sant

srnit des

mes

des corps, tandis que

l'esthtique chrtienne devait

donner

la prf-

rence
dif
-'

((

l'anormal, l'exceptionnel, au mala-

J'ai cit

Taine

et

Renan parce

qu'ils furent,

la lin

du

sicle dernier, les Dioscures

de la

cri-

tique, accoupls

moins par une sympathie de nature que par le rang qu'ils occupaient. Leur
influence,
si

souvent rivale, s'exera cette


sens. Taine,
si

fois

dans

le

mme
si

prcis,

si

cons-

soucieux de ne rien dire de trop, a chant la Grce en pote lyrique; Renan en a


ciencieux,
1.

2.

Philosophie de larl, I, Renan, Patrice, p. 126.

p. 84.

230

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


et

parl sans rticences

presque sans ironie.


chrtien avec le

Tous deux ont


mpris.

trait l'art

mme

Mais ces jugements,

sans tre trs anciens,


le

datent cependant d'une poque o

dvelop-

pement de l'art grec tait encore mal connu, o l'on ne pouvait encore juger sainement de
l'art l'art

chaldo-assyrien

et

de

l'art

gyptien, o des Cretois

des chasseurs de rennes

et celui

taient encore ignors,

o la sculpture du moyen ge tait msestime de parti pris. Voici qu'aujourd'hui M. Deonna, ancien mem]jre

tranger de l'cole d'Athnes, archologue

distingu, a entrepris une enqute diligente et


dtaille sur

V Archologie

sa valeur, ses

mcette

thodes

1.

Il

a rencontr sur son

chemin

antithse entre l'art grec et l'art chrtien, lun,

calme, parfait, l'autre,

maladif

et

sublime, qui
^

a exalt et dtraqu l'esprit

humain
.

, et

il

n'a

pas hsit dire que

tout cela est outrageuse'

ment faux
dplaire.

et

systmatique

Cette protestation n'est pas d'abord

pour nous
pro-

Nous aimons

voir

un archologue,
l'art grec,

n'ignorant rien des beauts de

Fart du moyen ge n'est nullement maladif, puisque au contraire il rappelle, au xiii*^ sicle, lart serein du sicle grec , et

clamer que

'*

v*^'

1.

2.
3.

Trois volumes, Laurens, Paris, 1912. Philosophie de Vart, I, p. 97.

4.

Deonna, Deonna,

I, 1,

p. p.

105.

106.

C'tait dj l'opinion de

M. Andr

Michel, propos du tympan de la porte gauciie de Notre-Dame

LE MIRACLE GREC ET LES

RYTHMES DE
telle

L ART.

;>3I

nous applaudissons, quand


nieuse, appuye
prcises, s'enfonce

rcmarcjue ingpingle dans les

sur les ol)servations les plus

comme une

priodes boursoufles des admirateurs bats de


l'unique pcrlection grecque. Mais nous ne som-

mes pas sans inquitude lorsque


tour une thorie de ce qu'il

cet

ennemi

rsolu dos thses reues trop vite esquisse son

de

l'art.

Ces rythmes, conus


et

nomme les rythmes comme la thse et

l'antithse,

tinct fatal, plutt

dtermins par une sorte d'insque clairement perus, rsulet

tent

de l'alternance du rahsme

de l'idas'est

lisme. Ce qui s'est pass en Grce s'tait pass

dj dans les arts plus


ensuite au
la

anciens et

pass

moyen ge
temps.

suite des

en sera de mme dans Le vi^ sicle avant Jsus;

il

Christ

correspond au
la

xii*'

sicle

de notre re

comme une
mais
v''

priode d'essais dj fructueuse;

technique est encore imparfaite. Au

sicle et

au

xiii% l'idalisme
iv''

domine

et

pro.viv*"

duit ses chefs-d'uvre. Le

sicle et le

tendent au pathtique

et font
fin

la transition qui

conduit l'hellnisme et la

du moyen ge
xvi*^ si-

chrtien un ralisme dcid.


Puis l'idalisme reprend l'offensive au
cle

avec Michel-Ange

et

Kaphal

il

se

prolonge

de Paris Sur tous les visages fleurit une pudeur charmante, mais qui n'etface pas le caractre et l'expression... (Ces figures) ont la srnit de lart antique, dont la grce et la beaut sont ici rendues au monde... {Histoire de l'art, t. II, 1,
:

<(

p. 146).

232

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


xvii*^ sicle.

au

Le

xyiii*^

sicle,

avec sa grce

profane, rappelle la fois l'art de l'hellnisme


et le vieil art crtois.
Il

n'tait

pas termin que

dj avait clat la rforme classique de David.


C'est

tablir
sortir

donc une loi d'volution qu'on prtend avec un dterminisme rigoureux. Au de la priode des ttonnements informes,
le

l'idalisme prcde
lisme, par ses abus,

ralisme.

Mais le ra:

amne une

raction

L'art

retourne l'idalisme, et c'est ds lors une perptuelle oscillation entre ces deux formules
Et qu'on ne s'y
^,

trompe pas, ce

n'est point l

justifie.

une simple constatation historique, en partie Ce qu'on prne, c'est, dans la critique d'art, l'avnement de la mthode scientifique, qui ne se laisse plus garer par le sentiment.

Comme

la critique

littraire

scientifique

de la

nouvelle Sorbonne, elle veut savoir le plus possible, pour comprendre le mieux possible; la formule est, si je ne me trompe, de M. Faguet, et on ne peut que l'approuver; la nouvelle mthode comprend, et elle explique, ce dont il

faut lui savoir gr. Mais

il

ne faudrait pas que,

sous prtexte de dtachement scientifique, elle


se

montrt injuste envers les plus belles uvres. Le critique d'art affecte de ne pas prendre parti
:

A chaque poque

correspondent

les

formes arest

tistiques qui lui conviennent,

dont chacune

aussi belle que l'autre, puisqu'elle est en

harmo-

1.

Deonna,

III, p.

505.

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART.


nie avec le milieu qui l'a cre
^.

233

complte cette formule par des termes


prunts Henan
:

Deonna emLa dcadence n'a lieu que

Et M.

selon les esprits troits

([ui se

tiennent obstinlittrature, en

ment un mme point de vue en


art,

en philosophie, en
se
est

science'-.

Donc tout
progrs

vaut, et l'ancienne thorie

du
:

aujourd'hui bien morte. Tout au


les

plus peut-on concder un progrs de la raison

Les sentiments,
-^

croyances ne changent

pas

sinon d'une faon toute superficielle.


la foi religieuse, le

Gomme

sentiment esth-

tique peut changer d'objet,


diffrents,

revtir des

noms

mais il ne meurt jamais et il revt la mme apparence matrielle quand les circonstances redeviennent semblables ^ , et pour le
dire plus clairement,

quelle diffrence y a-t-il


xiii"

entre les crations idalistes du v et du


sicle ?

renversement de la critique de Taine. Au lieu de l'antithse entre l'art grec et l'art chrtien, nousn'avons plusqu'un art humain,
le voit, c'est le

On

s'inspirant d'ides religieuses,

au fond identi-

ques, voluant suivant des systmes dtermins

d'avance, et aboutissant dans les priodes parallles

aux

mmes apparences

esthtiques.

A ce jeu, nous perdons plus que nous ne gagnons. C'est quelque chose de reconnatre la
1.
:>.

3.

Deonna, I, p. 89. L' Avenir de la science, Deonna, 111, p. 533.

p.

389.

234

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

valeur artistique des imagiers chrtiens et de comparer les chefs-d'uvre de la sculpture du


xiif sicle ceux du sicle de Pricls. mais cet avantage serait bien chtif, et notre succs plus que compromis, si la pense religieuse chrtienne tait du mme coup mise sur le mme rang que
la

pense religieuse des Grecs. Franchement,

j'aimerais

mieux qu'on accust


Il

l'art

chrtien

d'avoir sacrifi le corps dans l'lan qui


tait

l'me.

empory a donc au fond de ces thmes


et c'est peut-tre ce

une question religieuse,


m'autorise tenter

qui

un examen sommaire de ce que M. Deonna a nomm les rythmes de l'art


ancien,

ralisme

et

idalisme,

surtout

reli-

gieux.

Les conclusions

se

dgageront

ensuite,

et

comme

d'elles-mmes, des indications que nous

aurons rencontres sur notre route.

premiers muses furent des cavernes. au temps o nos contres venaient d'tre dbarrasses de l'envahissement des glaciers, mais o la temprature tait encore trs froide. L'homme aurignacien et magdalnien
Les
C'tait

chassait le

renne. Sur les parois des grottes

il a peint et grav des animaux, et aussi, quoique plus rarement, des tres humains. Il a model l'argile. Il a cisel des btons de commandement . Un des mai-

naturelles qu'il habitait,

LE MIRACLE GREC ET LES


trs

RYTHMES DE

L ART.

235

l'volution de cet art

de la prhistoire a essay dj de tracer priode archaque de tentatives plus ou moins russies, priode de
'

style libre

d'un naturalisme admirable, stylisa-

tion et dcadence, qui se

prolonge pendaut

l'-

poque nolithique, et dcadence si profonde qu'on a pu croire la disparition complte de l'art.


Dans tout
ce point,
cela,
il

n'est point question d'ida-

lisme, et l'on s'accorde assez gnralement sur

que

les artistes, chasseurs


l'utile

de rennes,

poursuivaient
leurs

plus que

le

beau.

Comme

places dans des ne se proposaient donc point d'exciter une motion esthtique, et le mot de muse, que je viens d'employer, et t, au sens propre, tout fait mal choisi. Cette utilit, c'tait, croyait-on, d'assurer par ces

peintures sont parfois


ils

profondeurs tnbreuses,

reprsentations, servant des rites magiques

ou qui y taient assimiles, la multiplication comestibles et la fcondit des pouses. Une rcente communication de M. l'abb
des animaux
Breuil l'Acadmie des Inscriptions et BellesLettres
'

a montr des

hommes

et

des femmes

mls,
tte,

les

hommes

nus, avec des plumes sur la


robes. Peut-tre

les

femmes habilles de
n'avait

faut-il

eu conclure que la reprsentation des


point
le

femmes

Imt utilitaire qu'on

conjecturait.

1.

Ureuil. L'kiohition de l'art (/un ternaire,


1,

dans

la

Jlerue

orc/totogif/ue, 1909,
2.

p.

378 et

siiiv.

18 fvrier 1913.

230

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

De toute faon, nous demeurons dans l'incerde ces primitifs. Leurs uvres, qui sont vraiment belles, par
titude sur les ides religieuses

l'observation,

la

vement
le

et la vie,

du prouvent une
dcision
si

dessin,
fois

le

mou-

de plus que
les

sentiment artistique,

inconscient qu'on le

suppose, n'est point n seulement chez ou leur imitation.

Grecs

On

a plutt insinu de divers cts que les

Grecs eux-mmes

ont

l'cole

de deux

grands peuples, la Clialde et l'Egypte. La Chalde, positive, calculatrice, pratique, a poinonn sur l'argile des milliers de contrats, elle a

de titres de proprits

et

de crances;

grav ses

lois

sur la pierre, pendant que


le

papyrus le guide de l'me dans les pays mystrieux de l'au-del, et couvrait les tombeaux de hiroglyphes destins assurer son bonheur. Kt dans l'ordre religieux, les diffrences, moins apparentes, ne sont pas moins relles. La Chalde, et aprs elle l'Assyrie, adore des dieux puissants, redouts, situs dans les haul'Egypte
crivait sur

teurs des

cieux. Entre le

ciel

et

la terre, les

dmons

et les gnies, tantt malfaisants, tantt


actifs.
Si

tutlaires, toujours

les

anciens rois

reoivent un culte, on n'attend rien de


la vie qui se prolonge, oisive et
les

bon de

dbile, dans

rgions infrieures o l'on ne


prsente, au

mange qu'une
grand
soleil,

nourriture de rebut. Aussi tout l'intrt se concentre sur la vie

LK MIIIACF.E GRKC

1:T

LES RYTHMES DE J/ART.


a
le

237

durant laquelle riiomme


ses muscles,

loisir

d'exercer

de combattre et de vaincre sous la direction du monarque, presque toujours dompteur de btes fauves et destructeur de cits, encore qu'il soit aussi pieux btisseur de tem-

ples ou lgislateur.

Un
liste;

pareil peuple,

si

avide d'treindre

le rel,

un art qui n'est pas seulement radcidment musculaire. Aussi a-t-il trs bien saisi les formes des animaux, mieux caractrises que les ntres pour une action
devait crer
il

est

extrieure approprie,

et

rythms par
majestueuse
rage.

l'instinct,

surtout

du

lion,

ses

C'est dj,

par sa

mouvements, la dmarche emportements et sa prfrence pour les


leurs

grands fauves, un art royal. Et, s'il s'agit des hommes, le roi est presque seul en scne, puis-

que

les foules sont toujours

ordonnes sa per-

sonne.

La Chalde, sumrienne ou non, et je ne connais en tout cas qu'un art smitique, a t moins tourmente du dmon de la guerre que l'Assyrie. Les statues du cycle de Gouda, calmes et dominatrices par l'intelligence, sont dans la bonne voie des statues

archaques grecques. Les ttes qui ont t conserves

ont de la noblesse, et tandis que de


orientalistes
s'etforcent

nombreux
natre
les

d'y recon-

indices

d'une

race

dtermine,

M.

Ileuzey,

l'attnuation

beaucoup mieux inspir, y a vu du type national, conduisant

238

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


profil

une conception toute voisine du


nique'.
Mais
l'art

hell-

cbalden

n'alla

pas

plus
si

loin,

et les Assyriens

ne surent pas s'lever

haut.

l'attitude

Exprimer la majest royale simplement par du corps et l'expression de la tte est une tche difficile. Dj les matres chaldens avaient insinu la sagesse du monarque par le
plan dpos sur ses genoux. Les Assyro-Babyloniens ont eu recours des procds encore plus
significatifs.

leur

Les rois s'assurent le respect par barbe soigneusement tresse, leurs tiares

surcharges d'ornements, leurs vtements brods

bords de franges, par les attributs qu'ils tiennent en main. Pour tre plus sr de
et

son

effet,

l'artiste

leur donne parfois une plus

grande taille. Que reste-t-il pour


assyro-babylonien

le

monde des dieux?

L'art

a,

comme

tous les autres,

reprsent les dieux sous des formes humaines,


surtout dans la glyptique, cylindres et cachets; mais il a, plus que tout autre, vers dans le symbolisme ou dans la reprsentation naturelle

des dieux sous l'aspect des astres,

le soleil, la

lune, la plante Vnus. Les grandes statues de

dieux sont trs rares. Dans la stle de NaramSin, au-dessus du roi, gant qui escalade les

montagnes,

il

y a place encore pour une ide


le

transcendante,

symbole des dieux astraux

1,

Caialof/ne des anliquits chaldennes, p. 24y.

LE MIRACLE GREC ET LES

RYTHMES DE

L ART.

239

qui dominent la scne. Le dieu soleil, sous une forme humaine, se manifeste en dieu, lorsque Hammourabi se tient debout devant lui, dans l'attitude du respect. En effet, on reconnat la divinit soit par ses attributs, soit par

ladoratiou de ses
isol,

fidles.

Reprsenter

le

dieu

sous les traits d'un


c'et t
et le

homme,
les

sans aucun

attribut,

faire

descendre de son

Smites ne pouQuant aux gnies, intermdiaires entre le monde des dieux et celui des hommes ou des animaux, on les figure comme des tres composites, joignant la hardiesse du lion la force du taureau et l'intelligence de l'homme. iMais les plus formidables d'entre eux, les colosses animaux tte humaine, sont euxpidestal,

cest quoi

vaient consentir.

mmes

sulordonns la majest royale,

comme

gardiens des palais.


C'est encore pour faire honneur aux exploits du souverain que l'art aborda le paysage. On ne la pas aim pour lui-mme, ni pour faire

ressortir

aux yeux
est l

les

personnes principales,
est ncessaire

comme
tiens.
Il

ces fonds dlicieux des primitifs chr-

parce qu'il
les
faits

pour

faire

comprendre

de guerre

passage

d'un fleuve, arbres coups, tours qui s'croulent sous les bliers des envahisseurs. Tout cet
art des grands reliefs est ofticiel, lamentablement. Parmi les excuteurs des volonts royales, il V eut assurment de grands artistes, mais ils ne furent pas pousss par une opinion sensible

240

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


nouveauts, applaudis-

au progrs, prise de
l'art.

sant tout ce qui agrandissait le domaine de

Aussi a-t-il disparu avec les


il

commandes
tait
Il

royales. Cependant

s'talait

au

soleil et

sa faon
trs

un instrument de rgne.
Craignez
les

disait

haut

dieux, puissances myssurtout


le roi,

trieuses et

terribles; craignez

qui. en personne, transperce


les
villes, et

les lions,

dtruit
l

crve les yeux des captifs. C'est

tout son idalisme.


L'art Jjabylonien est bien reprsent

au Loule

vre;

lart assyrien a des pages admirables

long des parois du British


tien ne peut tre

gypconnu qu'au Caire; M. Maspero, organisateur du muse des antiquits gyptiennes, est aussi le matre qui nous en a rL'art

Musum.

vl les secrets, et surtout ses attaches avec la


religion'.

Comme

l'Egypte elle-mme, avec son

Nil, ses

palmiers, ses dserts, l'art gyptien a la rputation d'tre monotone.

Quand on

voit les statues,

espaces sur une priode de quarante sicles,


se prsenter toutes de face et la

jambe gauche
les sculp-

en avant, on

est tent

de croire que

teurs gyptiens

n'ont fait que se rpter. Le


est dispos

muse du Caire

pour combattre ce

Histoire gnrdle de l'art, Egypte, Paris. 1012, HaDans cet admirable petit volume, M. Maspero a indiqu le premier ce qu'on peut attribuer certaines coles rgionales. Ce dtail ne saurait trouver place ici et ne change pas les vues d'ensemble.
1.

chette.

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART.

241

prjug.

A prendre les poques trs en gros, on y distingue nettement trois grands moments
Tart

memphite des

IV*^

et

V*^

dynasties; Tart th;

bain des XVIIP et XIX*^ dynasties

l'art

du Delta

de la XXr la XXVI'= dynastie, art qui se prolongea jusqu'au m' sicle aprs Jsus-Christ. Peut-on regarder ces floraisons comme des alternances d'idalisme et de ralisme? Non, car

chacune ohit, peu prs galement, aux deux tendances. L'idalisme tient assurment plus de place en Egypte qu'en Chalde ou Ninive. Dans la valle du Nil, en elet, l'art du sculpteur est tout entier un art d'outre-tombe ou un art
d'au-del.

la diffrence

du Babylonien,
agrable,

l'la

gyptien rvait

d'une vie future

mme

mais meilleure, pourvu qu'on chappt aux prils du passage qui conduisait aux champs de l'autre monde, et qu'on ft maintenu en existence par les soins des vivants. L plus efficace de ces soins tait de reprsenter le dfunt en personne, soit 'par la ronde-bosse, soit par le relief, au milieu de ses gens, et continuant ses occupations ordinaires. Cette seconde existence avait quel([ue chose de divin. Aussi reprsenter le bienheureux convenait-il de comme un tre beau. Mais il devait garder son
qu'ici-bas,

individualit. Aussi tait-il exig qu'il ft res-

semblant. Le problme

tait rsolu

en

lui

don-

nant ses
le
ts

traits

propres,

mais sous leur aspect


la vieillesse.
14

plus favorable, en dissimulant les difformi-

ou

les infirmits

de

2i2

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

L'art gyptien tait donc, de par son utilit


religieuse, sous l'impulsion d'un excellent principe, o,

en somme,
effet, il

le

ralisme dominait. Et,

ds lors, en

cra des uvres qu'il n'a

pas dpasses. Les oies peintes de Mdoun, les


boiseries de Hosi, le Cheikhel-beled

du Caire sont

des uvres adaiirables d observation, de naturel,

de vie;

le scribe

accroupi du Louvre peut

donner une ide de ce ralisme sincre qui


cberche avant tout la ressemblance, en notant cependant une particularit de la physionomie ou un trait du caractre. Lorsqu'il s'agit d'un souverain, ce trait s'accuse davantage. Du scribe du Louvre, on ne saurait dire s'il est plus
attentif

recevoir

des ordres qu'

les trans-

mettre avec suffisance des infrieurs, tandis

que plus d'un Pharaon voque l'ide dominante de la souverainet: tel ce Chphrn en diorite du Caire dont M. Maspero a crit qu'il fait penser Pharaon en gnral . L'aspect raliste de cet art se manifeste par le choix des sujets. Ils sont constamment emprunts
la vie relle.

Si l'on

connat

si

bien

les

mla

tiers,

l'industrie,

l'agriculture,

la

chasse,

pche, la danse, dans l'ancienne Egypte, c'est

que

les

tombes de Saqqarah reproduisent sur

leurs parois le tableau fidle de la vie

du temps. Lorsque la prpondrance passa Thbes, au temps del XIP dynastie l'art, depuis longtemps dchu, reprit une vigueur nouvelle. Mais c'est
,

avec

la

XVIH' dynastie que sa curiosit

s'veilla.

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART.

243

Lgypte,
cette

alors,
il

dborda sur FAsie


est tout naturel

et

sur la

cte des Somalis.

de

omparer
avec

expansion
le

celle

de

l'hellnisme

Alexandre, et
tisme, vari et

mme
s'effora

ralisme teint d'exose retrouve alors

mouvement,

en Egypte. On

de rendre dans leur

vrit les distants paysages

du pays de Pounit.
arbres; de suivre,

avec leurs huttes sous

les

d'un ciseau tonn, les formes adipeuses de la reine, fire de sa prodigieuse laideur, ou l'attitude dgage des ambassadeurs de iles, portant
des vases artistement travaills.
d'ailleurs
Il

n'y avait

aucune raison d'embellir des tranparler des ngres, un Libyen se Sans gers.
distinguait aisment

d'un

Asiatique.

Les B-

douins, nettement reconnaissables, avec leur nez


aquiliu,

leur barbe peu fournie,


sont
certes

leur coiffure
trs loin

plate sans perruque,

du

beaut gyptienne. Le naturalisme le portrait du souverain quand mme envahit

canon de

la

le

Pharaon

fut ce bizarre

Amnophis
La

IV, le roi

hrtique adorateur d'Atoun.


extatique

tte

en pain
la figure

de sucre, avec un menton en galoche,

en prire, ou souriante ne respire plus gnral, et jamais non Pharaon majest du en la plus vache ne fut plus loigne de la vache
il

quand

est

quand

il

joue avec ses

filles, il

en soi que cette bonne bte de Dir el-Bahari, nagure dcouverte par M. Na ville, si individuelle,
si

vivante,

douce,

forte,

puissante,

naturelle.

24't

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

Avec Setou
lire,

lisme, tant la physionomie

fme

et

on croirait d'un retour d'idadu Pharaon est rgudlicate. Mais on le reconnat touI".

jours,

mme

sous les attributs dudieu


effet,

Amon. Le

prince tait donc, en

d'une beaut rare,

avec une teinte de grce

et

de mlancolie qui
ces faits,

s'imposa l'imitation servile de son temps.

En tenant compte de tous

peut-on

conclure ([ue l'cole thbaine est

l'cole

mem-

phite ce qu'est l'hellnisme par rapport au sicle

de Phidias?
la varit

de de sa curiosit, veille par l'tendue de son domaine. Mais voici une discordance. Tandis que l'art des Grecs a perdu de son
Oui,
s'il

s'agit des circonstances extrieures,


l'art,

de

lvation morale, de sa dignit,

ment du
tives
l'art,

di\dn, tout

de son sentiau contraire, en Egypte, sous

l'influence des spculations sacerdotales trs ac-

de

la

Thbes ds le temps de la XVIIP dynastie, par sa tendance intime, va en s'loignant nature et en se pntrant de symbolisme.

Dans les grands hypoges de la Valle des rois, la mythologie envahit tout, avec une profusion de symboles bizarres. Cette bonne vache de Dr el-Bahari, elle-mme, est grotesquement encombre d'emblmes mystiques. Un cauchemar d'objets difformes a remplac la riante vision des Champs lyses de Saqqarah. Le roi est souvent par des signes divins, comme de leur ct les desses s'inclinent pour le nourrir de leur lait. Le divin et l'humain se

LE MIRACLE GREC ET LES

RYTHMES DE

L ART.

24.)

confondent,

et

ranimalit prend une place de

plus en plus disproportionne clans ces tableaux.

Les ttes de lionnes, d'perviers, de chacals ont


t soudes avec beaucoup d'habilet des corps d'hommes, mais n'est-ce pas malgr tout une injure pour le corps humain? Au lieu de devenir plus humaine, la sculpture gyptienne est de plus en plus l'instrument de conceptions tho-

logiques, et ces conceptions elles-mmes se per-

dent de plus en plus dans des combinaisons bizarres, sous prtexte de mettre de l'ordre dans
le

chaos des anciennes religions amalgames. Sous les dynasties sates, l'art gyptien jeta un

dernier clat. M. Maspero a relev un indice de


ralisme. Pour

mieux assurer
le

la

ressemblance
on,

des statues qui reprsentaient


sita

dfunt,

n'h-

plus lui laisser les tares de la vieillesse.

Ce fut donc moins pour respecter la nature que pour se conformer plus srement une prescription religieuse. Pour tout le reste,

merait

le

triomphe de l'idalisme,

si

on proclades phy-

sionomies sans caractre et surtout des corps


sans formes prcises ne rvlaient pas plutt
la ngligence des artisans.

On

faisait trs joli,

trs poli, trs lgant,

pour

attirer la clientle;

le

on ne poursuivait pas la beaut. C'est d'ailleurs jugement trs dur de M. Maspero sur un art dont personne mieux que lui ne connat l'me Il ne cherchait pas crer et noter le beau pour le beau mme ^.
:

1.

Hisloire gnrale de l'art, Egypte,

p. 303.

14.

246

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

L'artisan n'a pas cherch le

beau

et le

public

ne

le lui

a pas

demand

c'est le secret

de l'im-

mobilit de

l'art

gyptien,
Il

en dpit de tant de
faut, certes,

modifications trs relles.


le soin

admirer

avec lequel ont t excutes des uvres


des tnbres ternelles, jusqu'au

condamnes

jour o la lumire lectrique a permis de les


contempler. Conscience des ouvriers, ou conscience des surveillants, le

phnomne n'en

est

pas moins extraordinaire; mais enfin puisqu'il


s'agissait,

ft

en somme, d'un rite, il suffisait qu'il mis en uvre correctement. Il importait que
il

des tres, humains ou divins, fussent reconnaissabls, et

convenait qu'ils fussent beaux, desenrichis des couleurs les


et

sins avec prcision,

plus somptueuses; mais l'artiste

celui

qui

l'employait devaient compter sur l'indulgence

des esprits mystrieux. Personne n'tait l pour

admirer
relief,

les

uvres

et leurs

crateurs

cha({ue

une

fois dessin,

grav

et peint, tait lit-

tralement condamn l'oubli de la tombe. Quel


sculpteur,
si

pris qu'il soit de crer le

faut-il excepter Michel- Ange?

beau

n'a t port

plus haut par l'espoir d'imposer son uvre


l'admiration?
L'art gyptien s'est
divers,

promen sur des champs

on n'y reconnat pas une marche continue dans un sens donn. Depuis sa premire uvre jus([u' la dernire, il a t domin par le principe de la frontalit. Encore s'il ne s'agissait que de partager le corps en deux parties gales et de

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART.


le

247

situer toujours de face! Sous les Ptolmes, et

mme

l'poque romaine, les bas-reliefs de-

meurentfidles l'antique convention qui dessine


la tte et les jambes

de

profil, l'il et le

buste de

face, avec un ventre qui fait la transition.


le

Jamais nombril ne fut plus accentu sur des jambes de profd ([u' Dendra ou Edfou. La peinture, qui
si

semblait l'origine

bien lance, fut complteet c'est sans

ment subordonne
jamais

la sculpture,
les
.

doute pour cela que


la perspective

gyptiens ne connurent

Le maitre que nous avons frquemment cit nous a appris tous quels liens solides attachaient
l'art

la religion en Egypte. Toujours


l'ide religieuse, l'art fut
;

domin par
avec
elle.

presque
le chris-

exclusivement son service


tianisme,

il

devait succomber

Loin qu'il pt tre assimil par


il

se refusa toute alliance avec l'art


et,

grec. Les types hybrides sont rares,


loi

selon la

de cette espce, sont demeurs infconds.

Peut-tre cette mainmise de la religion sur

ou plutt cette cration de l'art dans l'intrt de la religion, ne nous paratrait pas si vidente si les hiroglyphes n'avaient pasparl. Nous
l'art,

le

sentons surtout quand nous abordons en Crte,


les fouilles

de M. Evans Cnossos,

et

de la

ils parurent y toucher, lorsque les personnages dans plusieurs registres vont en diminuant de grandeur du haut en bas. Mais ce cas esl demeur isol, el il nglige eiiiore une composilion vritable du sujet (Maspero, ouvrage cit,
1.

Un moment

fifiurant

<ig.

292).

248

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


les

mission italienne Plisestos, venant aprs


fouilles de

Schliemann

Hissarlik et Mycnes,

aprs la dcouverte des gobelets d'or de Vaphio,


ont rvl l'existence, d'environ 2500 1500 ans

avant Jsus-Christ, d'un art original. Mais


criture.

les ins-

criptions ont gard son secret avec celui de l'-

Nul doute cependant que la religion n'y tienne une place notable. La divinit y est lumire, et il faut mettre la main devant les yeux pour ne
pas tre bloui de son
italiennes,
clat. J'ai

estim, aprs

M. Savignoni, l'un des directeurs

des fouilles

que

les

sarcophages indiquaient, par

leurs symboles, la migration des

mes dans un
l'art

paradis K L'influence reconnue de

gyptien

me
trs

parait encore assurer cette opinion une

solide probabilit. Mais

nous sommes toujours


il

embarrasss quand

s'agit des symboles.


l'art

Ce qui est certain, c'est que

crtois est

beaucoup moins domin que


les

l'art

gyptien par

exigences de la religion. C'est bien un


palais
,

art

du

comme l'a nomm M.

Evans, lgant,

vari,

mais en
la

mme temps pntr de sympathie


beaucoup
l're

pour

nature, et surtout anim d'une fougue

juvnile, quoiqu'il ait dpass de

des ttonnements.

On a pu

le

comparer trs justement

celui des

cours hellnistiques. Et de

fait les Cretoises,

v-

tues avec recherche de robes volants, les che-

1.

La CrHe ancienne,

p.

47 et suiv.

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART.

249

veux flottant avec une grce ng-lige, semblent


accuser de rusticit les Kors d'Athnes au sixime
sicle,

gnes dans leurs tuniques collantes. Les


sont presque nus, mais des scnes de

hommes

pugilat mettent en relief une connaissance ap-

profondie du corps humain. Aucune uvre considrable de ronde-bosse ne nous est parvenue

en entier; pourtant, en pareille matire, quelques


chantillons suffisent faire natre l'motion es-

thtique et nous clairer sur les notions que


possdait l'artiste. M.

en regard un torse grec archaque


Le torse archaque,
ballants,
tois
:

Deonna s'est amus mettre et un torse en


peine dgrossi, les bras

stuc de Cnossos, antrieur de quelque mille ans.

fait

ressortir la science

du matre
:

Cre-

Le bras repli sur

la poitrine, et tous les


le

muscles, durs et secs, sont marqus


tode, le lceps;

grand

pectoral avec son insertion sur le bras, le del-

on dirait presque avoir sous les yeux une prparation anatomique Et cependant cette science n'exclut pas la vie. La procession des porteurs de vases a bien la dignit de la frise phidiaque, mais le cortge dit des moissonneurs marche sur un rythme qui droute^
.

rait
iM.

les

partisans convaincus

de

la

srnit.
:

Deonna parait approuver mon expression


crtois

les

artistes

n'ont jamais regard le corps

1. Deonna, UI, 97. L'auteur me reproche d'avoir raiipel, propos tlo l'arl crlois, Phidias et Michel-Ange. En cela je n'entendais |)as comi)arer l'art Cretois une poque donne, mais indiquer une ligne de grand art.

250

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.


cet tat de tension extraordi-

humain que dans


naire

cfui lui donnait,


1

leurs yeux, plus


:

de

beaut

Il

ajoute pour son compte

Aussi

leurs formes paraissent-elles souvent disloques


et leurs attitudes forces-.
Il

est vrai qu'ils n'ont

pas recul devant le rendu des exercices d'acrobatie.

Encore est-il que ces artistes fougueux taient des observateurs patients de la nature et qu'ils ont fait au monde vgtal une place de choix
dans leurs fresques
L'instinct
et sur leurs vases peints.

animal lui-mme n'a pas chapp leur regard sympathique la tendresse de la chvre sauvage qui allaite ses petits, la convoi:

tise

du chat qui guette

sa proie, la fureur

du

taureau pris au pige, peut-tre mme le mugissement vainqueur du taureau qui a exerc sa force de mle \ Or ce sont bien l les traits d'un art consomm, et M. Deonna est parfaitement en droit de comparer les lutteurs du vase d'Haghia Triada, dont les muscles sont tendus dans un effort violent, dont les attitudes sont emportes, aux dieux et aux gants qui combattent sur la frise de Per<(

game^

comme

aussi les

en caquetant aux grandes

ftes

femmes qui assistent minocnnes rap-

1.

2.

Lagrange, L't Crte ancienne, Deoiina. UL |>. 91.

p. 40.

3. C'est

rintiTprlation donne par Riegl d'un des gobelets de


IIJ, 95.

Vapbio.
4.

Deonna,

LE MlUACLE CREC ET LES RYTHMES DE L'ART.


pellent les

251

commres syracusaines de Thocrite


dans mainte statuette hel-

(|u'on croit rencontrer

lnistique, attifes et minaudires.


Oi',

si

ces Cretois prhellniques ne sont pas

des Grecs ^,
giec,
et
si

que devient
ce

le

dogme du miracle
que devient
le

sont des Grecs,

dogme de

la srnit?

Car, en Crte, la srnit n'est certes pas

un

ma part, que les Cretois do l'poque une rare tout fait trangre elle des Hellnes de l'histoire. M. Mackenzie les a raitachs aux Libyens d'Afrique. Des peuiIes venus du Nord, reniarque-t-il, ne se seraient pas dpouills de leurs vlements (mi venant dans des le vU'contres relativement plus cbaudes, <oinme la Crte menl une fois adopt, on ne le quitte plus. Or ies Minoens sont ordinairement reprsents nus, avec un simple pagne. Ce sont donc des Africains; habitus ce costume lger, ils l'ont gard malgr les intempries de l'hiver en Crte. Mais l'argument a peu de porte, puisque les dames Cretoises sont ri<'hement vtues. Kl c'est, prcisment, le mme contraste, plus accentu encore, que prsentent les kouroi archaques, compllement nus, et. les liors, dont les formes sont caches par la tunicjue et le manteau. On sait que les Grecs mirent beaucoup de tenqis pour arriver au type de rA}ihrodile nue dans la statuaire: on attribuait cette dnudation Praxitle. Les Minoens suivaient donc la mme rgle que les Hellnes, qui ne sont pas venus d'Afrique, et s'ils ont aim rendre le nu masculin, c'est sans doute cause de la beaut .spciale que lui donnaient les exerci<es du s|)ort, dj trs en honneur, au moins sous la forme des courses de tau1.

J'ai iM'iue cioiri',

pour
<

iniuoenrie aient appartenu

reaux. L'origine africaine carte, il reste l'origine europenne que tout rend vraisemblable. Le chemin du Nord au Sud est celui qu'ont suivi les Achens, destructeurs probables des palais Cretois, puis les Doriens qui ont leur tour colonis la Crte.
il y a de nombreuses affinits appartenant la mme race. Il est tout sinqile de supposer que longtemps avant eux d'autres hommes, dtachs du mme tronc, taient venus coloniser l'le de Mi nos. Ce vieux fond de la population demeura, sans doute, en dpit des

Entre
ils

les

Achens

et les

Doriens.

se regardaient

comme

massacres de l'invasion.

252

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

caractre dominant. Et rien ne prouve que les

Minoens soient arrivs leur ralisme mouvement aprs un stade dans les rgions plus calmes
de ridal. La majest, divine ou royale, qu'ils
ont su exprimer, ne saurait passer pour
d'idalisme

un

trait

dcid,

pas plus en Crte qu'en

Egypte ou en Assyrie. C'est en Grce qu'il faut venir pour rencontrer


enfin l'alternance de l'idalisme et

du ralisme.

nous n'y sommes arrivs qu'aprs avoir constat chez des peuples plus anciens des arts
Mais

qui ont produit des chefs-d'uvre. L'tincelle de

allum avant eux, ne leur a-t-elle ? Dchus du rang d'inspirateurs uniques, faut-il les ranger parmi les imitateurs? N'ont-ils pas ttonn aussi longtemps que d'autres et non sans s'aider de ceux qui taient plus avancs qu'eux? Les partisans les
ce feu sacr,

mme

pas t transmise

plus convaincus de l'originalit des Grecs se con-

tentent ordinairement de soutenir qu

ils

ont su

donner une forme propre leur art et qu'ils l'ont conduit plus prs de la perfection qu'aucun peuple ancien, ce qu'on ne peut srieusement

Comment prtendre, en effet, qu'ils commenc par le commencement, comme s'ils n'avaient pas eu de modles, quand
contester.

ont

tout

il

est

avr qu'ils ont connu des uvres dj

Il est vrai qu'on n'est point d'accord sur la porte ni sur l'efficacit de ces in-

si

belles?

fluences.

D'aprs M. Poulsen,

les

Grecs n'ont pu voir sans

LE MIRACU: GHEC ET LES RYTHMES DE LART.

253

eu profiter les uvres de cette civilisation que nous nommons litenne, rpandues ds Tan 2000 avant Jsus-Clirist dans l'Asie antrieure et jusqu'aux portes de Smyrne. M. Lwy voit une
filiation directe entre les Cretois et les Grecs.

ce

pancrt'tisme, M. Pottier oppose une opinion qu'on

ne saurait, sans injustice, qualifier de panionisme. Ce matre a eu le mrite de ruiner, dans


La domaine de l'art, la thse de Renan Grce n'est que l'antithse du dorien et de Tionien^ , en montrant que l'action des Doriens sur l'art n'a pu tre directe. Peut-tre a-t-il
le
:

encore exagr l'action morale de

la

race do-

rienne

C'est

son cole, dit-il,

que
si

les Ioniens

de l'Attique ont conquis cet quilibre, cette saine

mesure, qui

est

devenue une partie

savoureuse
l'Attique,

de leur gnie 2.

Car, enfin, sait-on

si

qui a t prserve de l'invasion dorienne, ne possdait pas ces qualits, et peut-on

nommer

doriens les vases du Dipylon^, quand l'on reconnat dans les formes si sveltes de leurs person-

nages l'influence mycnienne^? Cette influence,


jM.

Pottier la fait

bon

droit trs large, et les Io-

niens d'Asie n'interviennent dans son systme


1.

Renan, Patrice,

p.

98.
p.

2. 3.

Catalogue des vases antiques,

626.

Ces vases gigantesques, ainsi nomms de l'endroit o ils ont t trouvs Aliines, sont une des curiosits du muse du Louvre. 4. Cette opinion dfr M. Pottier me parait prfrable celle de M. Deonna. Partisan convaincu de la naissance nouveau de l'art grec, ce dernier voit dans ces tailles trangles une simi>le maladresse de commenant,

MLANGES.

15

254

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


les hritiers des Mycniens, hritiers

que comme

eux-mmes des Cretois. Mais les Ioniens, prol)ablement sous


rienne du
l'intluence de
la sculpture assyviii^ sicle,

ont fait pntrer en Grce

plus d'un motif oriental et leur canon aux proportions courtes et trapues'.

On ne peut discerner encore exactement comment Tesprit grec trouva sa voie entre ces croisements si divers ce qui est certain, c'est qu il trouva sa voie et qu'il y marcha en avanant tou;

jours.

Aujourd'hui

et

M. Deonna s'y est employ

plus que tout autre

on ne nomme plus Apollons


sicle avant notre re, roides,

archaques ces robustes jeunes gens qui apparaissent


les

au sixime

yeux grand ouverts

leurs orbites, les


fixs

et sortant presque de mains colles au corps, les pieds plat sur le sol. Ce sont simplement des

Koiiroi,

des jeunes gens,


filles,

frres des

clbres

Kors ou jeunes

l'ornement du muse de

l'Acropole. Elles sont

charmantes, infiniment

plus sduisantes dans leur grce encore fruste

que

les

banales Aphrodites plus ou moins inspi-

res de Praxitle, quoiqu'un


les plis serrs

peu raides dans


le

de leurs tuniques, et

corps ter-

min presque en pointe. Sur leurs


le sourire, ce

lvres,

comme

sur celles des Kouroi, s'panouit le plus souvent sourire di\'in qui charmait les hell-

1.

C'est,

nue que
Doriens.

les

en ell'el, jiar suite d'une erreur aujourd'hui reconformes robustes et courtes taient attribues aux

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L'ART.


iiistes;

255

car
fait

les

(recs

les

premiers, disait-on,

avaient

sourire les dieux. Mais puisque ces

statues ne reprsentent plus des dieux, ne fautil

pas convenir, avec M. Deonna, que ce sou-

rire n'est

au

vi*"

sicle

qu'une lgance

affec-

te?

Cependant ce

fut bien la religion qui


si elles

guida

ces dbuts. Ces statues,

sont humaines,

taient consacres aux dieux, et ce sont bien les

dieux qui figuraient sur


c'est

les

frontons des temples;

leur assemble qui dcore la frise

du

trsor

de Cnide. Ds ce moment. Fart grec franchit le

degr qui
Ce

le

met au-dessus des

autres.

qu'il consacre ses divinits, ce

ne sont pas

des statues ressemblantes, ce sont des uvres


belles, aussi belles qu'il sait les faire.

idal de beaut s'est lev,

quand

la

Quand cet main de


il

l'ouvrier est plus sre, au v^ sicle,


profiter les dieux. Le sourire,
le rire

en

fait

mme

le rire, et

inextinguible tait pour eux une parure

dans l'Olympe d'Homre, mais le temps d'Eschyle et de Sophocle a une plus haute ide du
divin.
l'a

L'Aphrodite qui

se

plaint

parce qu'on

parmi les immortels, graves et impassibles, heureux d'une batitude sereine et sans mlange. Ainsi, dit iM. Pottier, se forme, dans l'art grec, un
blesse, ne pouvait
fig-urer

non plus

idal, fait

de puissance, musculaire

nit morale, qui est rest

et de sraux yeux de la foule la

formule classique de l'antiquit tout entire,

mais qui

n'est,

en somme, que

le

rve trs per-

256

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

sonnel du sicle de Pricls, car les ges suivants ont ralis de tout autres conceptions i.
Doit-on

mme

dire que c'est le rve de tout le

monde au sicle de Pricls?


L'auteur du Catalogue des vases antiques de l'agrable monographie de Douris ne nous
et
le

nous a fait connatre au temps des guerres mdiques, une grande cole de ralistes qui surgit et qui, en quelques annes,
permettrait pas.
Il
.

arrive

une tonnante matrise ^

...

Ce n'est pas
c'est la

dans l'Olympe qu'elle nous introduit;


vie

athnienne qui est prise sur

le vif.

non point

encore dans l'intimit du gynce, mais dans des


scnes de banquets, gays par la prsence des

joueuses de fltes et des courtisanes. Les exploits

de Thse alternent avec


lestre

les exercices

de la pa-

auxquels se livrent les jeunes Athniens,


souvent accompagns d'hommes barbus
bachiques, hrits

trop

qui les admirent. Cet art-l, sans parler des


thiases

de l'poque

ant-

rieure, ni des entreprises ptulantes des Silnes,

n'a rien de solennel. C'est de lui que M. Pottier a


crit
:

Le ralisme des Grecs a connu


et les pices

les pires

audaces

point rares ^

muse secret n'y sont Les dieux eux-mmes taient


de

1.

Diphilos, p.

5().

2.

Catalogue,

p. 828.

D'ailleurs, les vases corinthiens


la

du

vii^ sicle

taient

dj

un album de
roi

vie populaire, o l'on

voyait dfller mineurs, potiers, marins, cavalierSjChasseurs, soldats, 448).


3.

de

la vieille

Corinthe du

Priandre {Catalogue,

]>.

Catalogue,

p. 822.

LE .MIRA,CLK GREC ET LES RYTHMES DE L ART.

257

mls d'assez scabreuses aventures. Ce qui disl'art du V* sicle dans son ensemble, ce n'est donc pas qu'il s'est attach reprsenter
tingue
des ides descendues du ciel, toutes nobles, graves et sereines dans des corps aux formes

aux ttes dpourvues de prunelles, c'est plutt qu'il s'est passionn pour l'tude de l'homme, envisag sous tous ses aspects, non point sous des traits individuels, mais avec les traits qui donnaient le mieux l'imparfaites,

pression de corps sains


exercices du

et

robustes et d'mes

fermes. Les dieux ont bnfici de tout ce que


les

gymnase avaient donn aux


et

corps de souplesse

de force musculaire, les


Cette communication des

hommes

ont reu en change quelque chose de

l'impassibilit divine.

attributs clate surtout dans les


ciels

monuments

offi-

les

hommes

et

les

dieux sont mlan-

gs.

Oui, ce qui distingue ce


tres ce n'est
.

pas

qu'il ait

temps de tous les audonn de la divinit une


elle toutes les

ide plus haute que ceux qui la voilaient sous des

symboles ou qui rassemblaient en


nergies de la vie,

mme

animale, c'est qu'il a

concentr toutes ses forces dans l'tude de l'humanit, rendue aussi helle que l'homme pouvait
la

concevoir,

assez belle

dieux. Et

mme

lorsijue cette

pour appartenir aux humanit est laide,


est

grotesque,

ou comique, ce qui
(jui

rare, c'est

toujours l'homme

pose.

L'animal, sous des


la fantaisie

formes naturelles ou combines par

258

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


les cercles des
et

de l'Orient, avait chemin sur

am;

phores corinthiennes du
il

viii'^

du vu

sicles

disparait,

si

ce

n'est

comme
est

accessoire de

l'homme.

La

plante intresse

encore moins.

La
tal

richesse des habits

un luxe ornemen-

Les dieux ont la forme humaine. Des monstres multiformes, il ne reste que les Centaures et les Silnes. L'homme
qu'on
mprise.

demeure en scne, soit nu, comme il l'tait dans les exercices de la palestre, soit drap simplement, et la femme, toujours vtue, est vtue
seul

de draperies plus lgres

comme
pris

si

les

vteils

ments eux-mmes avaient

un sexe tant

entraient dans l'ordre humain.


Bientt on nhsita pas sacrifier ce qu'une

tenue trop austre semblait drol>er

la

pure
avant

image de l'homme

rel.

Ds

le iv" sicle

Jsus-Christ, l'Aphrodite de Praxitle n'a plus

d'autre souci que de paratre belle. Les corps


se plient

en attitudes symtriques
de Delphes
ce
et

et

balances.

Les traits sont toujours rguliers, mais plus expressifs; l'Agias

surtout l'Hracls

que put tre le pathtique douloureux et Tintensit du sentiment qui rendirent clbres Lysippe et Scopas. Cependant, avant de se rendre aux attraits du ralisme, l'art grec donna une preuve suprme de son got pour l'idalisme abstrait. C'est ds
la dernire
iv*^

deTge font pressentir

moi li du
voit

v sicle et

au dbut du

sicle

qu'on

apparatre sur les vases

peints des figures allgoriques. D'aprs M. Pot-

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART.


tier,

159

l'allgorie
le

est

comme
le

la

conciliation de

deux genres,
que
lui.

divin et le rel. Et
Dsir,

oublier, en effet, que


tait

il ne faut pas pour ne nommer

pres([ue

une

divinit.

Peut-tre

faut-il

voir aussi dans l'allgorisme

une
est

suite

logique de Fidalisme. Un jeune

homme

reu

dans
ses

la vie

par

la Sant, la Joie, la

Beaut'.

Mais n'est-ce pas la sant, la joie, la beaut de

phbes qui faisaient l'orgueil d'Athnes?


fois le
,

ComJiien de
xaXi.
c<

potier n'a-t-il pas inscrit

beau

sur ses vases, l'adresse de l'un


la

des plus brillants parmi la jeunesse dore d'Athnes, avant d'inscrire


.^

Beaut

comme

nom d'une femme C'est parce qu'on savait exprimer par des traits la pudeur, la justice, la persuasion, qu'on se hasarda en faire des personnes morales.
Quelle expression

entendait-on donner aux

dieux?

Au V

sicle,

on

tait

au point

le

plus
pit

lev de la religion grec((ue. Jamais

la

antique n'a trouv des accents plus pntrs de


respect envers la divinit que dans les tragdies

de

Sophocle.

L'art

religieux

exprimait

les

mmes
de
tte

penses. tait-ce vraiment la ijont que


solennels,
ces attitudes

respiraient ces physionomies srieuses, ces ports


tranquilles?

C'est l'opinion
faisait

de M, Pottier que le Zeus olympien


et
<(

une impression de majest surhumaine o l'on reconnaissait


Pottier,

de bont
crateur

le

Catalogue,

p.

1045.

2fiO

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


les

de toutes

choses de la vie,

le

pre et

le

sau-

veur des hommes^ . Si la formule est de Dion Chrysostome, je crains qu'il n'ait prt Phidias
ses

propres conceptions sur la divinit. C'est


les

Sleucides, leaucoup plus qu'au que le dieu fut honor comme Sauveur. Tout ce que je peux lire sur les rpliques qui nous permettent de nous faire quelque ide des

sous
v*^

sicle,

chefs-d'uvre
sereine.
fait

anantis,

c'est

l'impassibilit

Une expression

positive trs caractrise

dfaut. M. Pottier nous engage admirer au


l'expression
si

Louvre

doucement pntrante
L'artisan qui

du
l'a

])eau

masque de Dionysos...

model avait pu voir de ses yeux l'image qui arracha, dit-on, des larmes d'motion au dur romain Paul-mile et dont la beaut, selon l'expression de Quintilien, avait ajout quelque chose la religion elle-mme - . Ce beau Dionysos, avec des grappes dans sa
chevelure, est toujours

un dieu-nature,
peu sur

le

dieu

du

vin. Sa bont, qui apparat

ses lvres

closes et sur ses

yeux sans expression, aurait donc consist rjouir les hommes par la lipour un moment queur ([ui leur fait oublier

les

peines de la vie.

Je suis obsd, en Fadmirant, par le souvenir

d'une autre acquisition, trs rcente, du Louvre,


ce Sauveur bnissant, de Giovanni Bellini (14301516), dont les yeux d'un bleu
1. 2.

si

clair expri-

Diphilos,
Jbib., p.

p.

CO.

(iO

et suiv.

LE MIRACLE GREC ET LES

RYTHMES DE
l)ont;
la

L'ART.

2fil

ment
dont

une
le

mlancolique

bouche

entr'ouverte prononce des

paroles consolantes,

sens est expliqu par l'attribut des stig-

mates.

Encore cette beaut grave du Dionysos attique


Le Dieu du vin est alors un phbe effmin, aux longs cheveux llottunts, tel qu'on le voit dans

parut-elle trop austre au sicle qui suivit.

et dans les Bacou encore un enfant port sur les bras de son grand frre Herms il s'lance pour saisir la grappe qu'on fait miroiter devant son dsir-. Ainsi la religion va descendre de son pidestal.

nombre de

statues de

marbre

chantes d'Euripide'

Les dieux, impuissants s'assimiler les mortels,

ardents dans leurs faiblesses pour garder longtemps un masque de gravit, s'abaissent franchement au rang des humains. En se montrant tels qu'ils taient dans le mythe, ils auront plus de naturel et de vie. Le ralisme va commencer, Aphrodite laisse glisser un peu sa tunique avant de l'oublier tout fait au vestiaire. Avant de passer outre, il faut revenir cette parole profonde de Qiiintilien la beaut a vraiment ajout ([iielque chose la religion des
et trop
:

Grecs, assez indigente par elle-mme. Et

le

culte

de la beaut
leur

n'a-t-il

pas t une bonne part de

religion? Je suis tent maintenant de prendre leur dfense contre M. Pottier lui-mme.
1.
'1.

C'est

Diphilos. p. 67. le sens de THeims de Praxitle.


15.

262

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


est

On
le

aujourd'hui trs port faire de


l'art.

l'utile

mobile principal de

En Egypte,

le prin-

cipe s'explique

sans difficult.

Mais en Grce?
:

Le matre que nous suivons si souvent nous dit il en fut a L'utile a t la base unique de l'art
;

la force et la sant. Je ne crois


v'^

mme

pas qu'au

sicle

on

seul plaisir
plaisir,
il

une statue pour le de crer une uvre belle i. Le seul


ait

jamais

fait

se peut. Mais l'artiste et

mme

l'artisan

gotaient srement un extrme plaisir poursuivre et raliser le beau.


l'exigeait d'eux. Faut-il
t

Tout un peuple supposer c[u'ils en ont


vulgaire? Aussi suis-je

moins touchs que


le

le

tonn que

mme

M. Pottier ait expliqu par

une raison

d'utilit le

renversement de l'alliance

des couleurs sur les vases peints. Ou aurait rem-

plac les figures noires p^r des ligures rouges

pour avoir une plus grande surface impermable. Mais quand nous sortons de la salle des figures noires pour entrer dans celle des figures rouges, il nous semble quitter des ombres chinoises opaques, peine claires par le ciseau,

pour aborder l'atelier o tiiomphe la ligne, o la lumire merge des tnbres, o tous les traits sont clairs. Il est impossible que les Grecs n'aient pas prouv cette sensation. Cette fois encore ils auront t guids par la beaut. Aussi bien, j'ai sans dou e tort de critiquer quelques formules, car M. Pottier nous fournit
1.

Pottier, Douris, p. 27.

LE MIRACLE GREC ET LES


la meilleure

RYTHMES DE

L ART.

2<i3

preuve que les Grecs aimaient le beau pour lui-mme, c'est qu'ils ne croyaient jamais l'avoir saisi. Ce qui frappe le plus dans
cette priode, c'est
tuelle,

un

tat

un

effort constant

de mobilit perppour le mieux qui,

une

fois atteint,

parait encore insuffisant et se

dplace sans cesse

Voil donc enfin ce principe

du progrs qui a

manqu

aux gyptiens, et qui est vraiment le


il

miracle grec ou plutt.


c'est la continuit

n'y a l aucun procontraire,

dige. Ce qui doit nous frapper, au

etl'enchainement logique des

types-

Ce fut sans doute une heureuse condition pour ce progrs que l'effort, avant de se rpandre sur la nature tout entire, se soit concentr

dans la seule reprsentation de l'homme. Le problme rsoudre tait mieux circonscrit et


le

gnie artistique des Grecs en trouva la solution.


sicle,

Ls plus grands artistes des vases peints,

dbut du

v*^

convention de
vient prendre
l'il.

l'il

en sont encore la vu de face dans un visage

au gauche

de prohl. Peu peu, la prunelle se dplace et sa place naturelle au coin de

On ne se proccupait donc plus de tracer une figure au complet, avec la prunelle ronde, mais de dessiner ce qu'on voyait. Le principe nouveau autorisait les raccourcis. Aussi bien le profil tait insuffisant pour exprimer les senti1.
'i.

Catalof/ue,

p.

874.

Pottiei, Diphilos, p. 62.

264

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

inents de l'me.

On

s'en apercevait par les effets

merveilleux que les sculpteurs savaient tirer des


vint donc peindre les visages de Dans cette position, le visage est la fois dans la lumire et dans Tombre. Le rendu des ombres conduisit au model. On croyait savoir qu'au iv^ sicle Parrhasios cra le
statues.
trois quarts.

On ea

clair obscur.

Dans le mme temps, la sculpture s'tait dgage de la frontalit pour crer les attitudes plus
libres qui donnaient

une certaine beaut


la

l'tre

humain selon
Aprs un

le

ct ({u'on envisageait, en re-

cherchant cependant

symtrie de l'ensemble.

sicle, les Grecs s'taient

donc dgags

des conventions qui pesaient sur Fart ancien

pour poser des principes de dessin et de sculpture qui sont simplement les principes permanents
de
l'art.

Cette

supriorit
le

technique

tait

entre les

mains du peuple

plus curieux de l'univers,


et

qui avait dj compris que la vieillesse


laideur elle-mme ne sont pas sans
attrait esthtique.

la

un

certain
le

Et ce peuple

tait

aussi

plus pris du changement. Si l'on ne possde pas

deux vases peints absolument semblables, que penser de l'activit qui poussait les grands artistes aborder toutes les formes de la vie,
tous les sentiments qu'ils se sentaient capables
d 'exprimer? L'idal national s'tant abaiss en

mme

temps que
s'tant

l'idal

religieux, le

monde
avec

oriental

ouvert

plus largement

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART,

265

Alexandre, rien ne

les retenait plus

dans

l'en-

ceinte de la cit, encore

moins sur

les

sommets

de
soit

l'Acropole.

Il

faut

mme

s'tonner qu'on

demeur

si

fidle

au culte de riiumanit.

C'est

avec ses ditfrences de races

au premier plan, et de costumes, c'est elle que rehausse la perspective dsormais connue et le paysage. Pour figurer la guerre des Athniens contre les Perses, Phidias avait mis aux prises les Lapithes et les Centaures dans une lutte tragique, mais digne et mesure comme une joute intellectuelle. Le triomphe des Attardes sur les Gaulois subit encore l'ancienne
toujours elle qui est
rgle qui dissimule
la ralit

historique trop

rcente sous

l'apparat de la victoire des dieux

sur les
frises

gants, mais avec quelle intensit les

de l'autel de Pergame n'expriment-elles


et la souffrance! D'ailleurs,

pas le combat

sur

le

sarcophage

dit d'Alexandre,

dcouvert Sidon,
Perses,
toffes

les Grecs se distinguent facilement des

qui se dfendent mal, dans leurs


nantes, contre l'lan
Enfin, le

g-

emport des vainqueurs. portrait o les Romains seront matres


plus modeste des statuettes, les gro-

apparat ds l'poque hellnistique.

Dans

l'art

tesques se font plus


vieillesse

nombreux

le

rendu de

la

tourne

la caricature.

Dcidment, la
trs vivant, trs

srnit a fait son temps!


raliste, trs vari, a
et

Un art

remplac

l'art

phidiaque,
des an-

cependant

c'est

bien un art grec, procdant


et

en droite ligne des antiques Koiiroi

266

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

tiques Kors. Encore


faire ici

me

parait-il ncessaire

de

une
IV*'

restriction. L'art des vases peints,


est

ds

le

sicle,

sous l'empire des chefsla

d'uvre de la peinture et de

sculpture

il

quelque chose de plus classique, de plus conventionnel, de moins vivant, que les scnes si mouvementes, disons presque endiables, des
figures noires ds le vir sicle. Et ces Aphrodites
et ces ros. qui,

dans

les statuettes

de Myrina

et

de

Smyrne, talent si impudemment leurs charmes , nont certes pas le charme de vie

relle des anciennes statuettes de Tanagra. Tout

ce

monde mythologique

est

une collection de

rpliques d'uvres d'art; tandis qu'au temps dit

de l'idalisme, ces jeunes

filles, les

laces, ou cet phbe qui rflchit, meneuse, ou cette mlancolique ont

mains entreou cette prot saisis

dans
dence

la vie relle.

Nouvelle preuve de l'impru-

qu'il

y a

ranger des poques entires

sous des rubriques trop exclusives.

Je suis tout excus d'avoir tent cette course

rapide travers les muses de


je

l'art

ancien

si j'ai

russi suggrer ceux qui l'ignorent encore,

ne m'adresse pas aux gens trop instruits, notre connaissance du dveloppement de l'art grec n'est gure moins renouvele que celle de l'art gyptien. Ce n'est pas dans les ouvrages de Taine et de Renan <[u'il faut s'instruire, mais
([ue

LE MIKACl.E GREC ET LES

RYTHMES DE LART.

2(17

dans ceux des Perrot, des CoUignon, des Pottier. des Lechat. L'enqute de M. Deonna sera trs utile pour marquer les progrs incontests de

dans l'archologie; on i-egrettera que le sentiment esthtique en soit presque exclu par une austrit de mthode exagre. 11 est regrettable aussi qu'il n'ait pas prcis sa pense au sujet des termes d'idalisme et de ralisme qu'il emploie souvent. Je n'ai pas voulu m'en expliquer ds le dbut pour ne pas m'imposer un canon trop absolu dans l'examen des faits, mais il est temps maintenant de remonter ce que le Racine des Plaideurs nommerait l'ide universelle de la cause .
l'esprit scientifique

Cette ide, qui

domine

tout, est celle

du beau.

Mme

en faisant une part trs large aux excitations et aux inspirations de l'utile, on conviendra que l'artiste n'a pas ralis ce que nous
attendons de lui
s'il

n'a pas russi faire natre

une impression de beaut. Qu'est-ce que le beau? C'est, dit saint Thomas, l'clat jet par la forme, ou la qualit intrieure, sur un ensemble proportionn'. Cette dfinition
parait la meilleure prcisment parce qu'elle
concilie les prtentions qu'on dit opposes

du

ralisme et de l'idalisme.
n'est point la

forme dont saint Thomas parle ici, ce forme extrieure, circonscrite par des lignes, c'est le principe intrieur qui donne
Car
la
1.

Resplendentla form super partes malerkc proportio-

natas.

268

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

tout tre,

mme

inanim, sa physionomie; ce
abstraite, c'est

n'est point

une ide
il

une ide
le sien.
tel

devenue sensible par un dehors qui est


Quant

ce dehors,

doit

tre

reproduit

qu'il est

dans

la nature, matresse

de proporles

tions et d'ordre.

Tout artisan trop peu exerc pour rendre

objets tels qu'ils sont, ou plutt tels qu'ils paraissent aux yeux, par la ligne, par la couleur,

ou parles contours, manque l'une des conditions de l'art. Et de mme, tout ouvrier qui sait imiter et transposer les dehors de la nature, qui sait mme figurer la vie, mais qui ne met en relief aucune ide notable, nous laisse l'impression qu'il n"a pas atteint la beaut.
C'est ainsi

que
le

la dfinition

de saint Thomas

s'accorde avec
d'art
:

but que Taine a assign l'uvre

Rendre dominateur un caractre no

table

voil le but de l'uvre d'art'.

L'art

du

xviii" sicle est raliste.

Cependant

les pastels

de La Tour expriment des caractres


le

notables, la grce, l'esprit,

dsir de plaire et

de sduire, l'lgance, le got le plus dlicat. Ces caractres appartenaient aux modles, mais il fallait les percevoir et les faire dominer. Il y
a encore
Si
l

un idal

s'il

n'est

pas des plus levs.

un

portrait ne dcle qu'une

me

vulgaire,

toute l'habilet de la technique n'en fera gure

une uvre
1.

d'art. L'idalisme et le ralisme sont

Philosophie de

l'art, II, p. 237.

LE MIRACLE GREC ET J>ES RYTHMES DE L ART.

269

des conditions

ncessaires

qui s'exigent

mu-

tuellement au lieu de s'exclure.

Pourquoi donc les distinguer? Les deux tendances existent cependant,


tre surtout par le but

et,

tant des tendances, elles se distinguent peut-

que poursuit

l'artiste,

dterminant

le

chemin

qu'il suit.
lui et s'et

L'artiste raliste

regarde autour de

prend de ce
individuel.

qu'il voit,
l

de ce qui est concret


n'en
rien

s'applique

laisser

chapper,

et sa part d'idal consistera

surtout

choisir des sujets dj pourvus d'une qualit

notable qu'il fera dominer.


qu'il

Mais,

lors

mme
il

croira tre le plus prs de la nature,

mettra en uvre des procds qui sont ceux de


l'art

de son temps

et le

rsultat d'une

longue

srie d'etforts.
L'idaliste

regarde en dedans de lui-mme,

selon la formule de Cicron et la conception de

Michel-Ange, Conscient de possder une habilet

technique qui

lui
il

permettra de ne pas s'carter


et la noblesse,

de

la nature,

part de l'ide qu'il veut mettre

en lumire, la srnit
suprieurs, ou

des tres

mme des abstractions, comme les


on pourra en dles

vertus, l'immortalit, la gloire.


Si ces principes sont exacts,

duire cette conclusion

l'idalisme suppose dj

de patientes tentatives pour conqurir


ds, et ce dessein arrt

proc-

de

se servir

de

l'art

pour

incarner des sentiments hauts et nobles ou

mme
mo-

des ides abstraites suppose aussi un niveau

270

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.

rai et la perception dides gnrales qui ne peuvent tre le fait de toutes les civilisations. Et, en effet, l'art n'a p ts commenc par l'idalisme, moins qu'on ne donne ce nom au procd naf des enfants. Comme ils savent que tout homme a deux yeux, deux oreilles et deux jambes, ils tracent sur les murs des personnages pourvus de tout ce qui est d la nature humaine sans s'inquiter de savoir si leur pantin est vu de face ou de profil. Mais ce n'est point l de
l'art.

La priode de formation est donc une priode de ralisme, un long ttonnement pour rendre
des objets naturels reconnaissables sous leur expression artificielle.

M. Deonna

objecte que

ce

ralisme est souvent illusoire et provient de ce

que

l'artiste est
^

encore incapable de se forger un

idal

C'est donc, au contraire, le ralisme le

plus absolu que l'on puisse concevoir!

Ou

faut-il

que

le

ralisme, pour tre tel, soit conscient et

rflchi

comme une
le

doctrine choisie

de plein
l'a

gr? Le ralisme
lui

plus pur est prcisment ce-

qui ne songe pas autre chose.

Comme

La tche principale des sculpteurs du vie sicle a t d'observer de plus en plus exactement et de copier de plus en
trs
:

bien dit M. Lechat

plus fidlement la nature vivante.

Ils

n'taient

point assez avancs

encore pour dgager des

formes relles

qu'ils avaient sous les

yeux une

1.

T.

m,

p. 50t.

r.K

MIRACLE GRKC ET LES RYTHMES DE

L ART.

271

forme idale,

comme
;

l'ont fait leurs successeurs

du

v"

sicle
'.

ils

n'en

avaient

mme

pas la

pense

Et je crois bien que ni les chasseurs de renne,


ni les Assyriens, ni les gyptiens, ni

mme

les

Cretois n'ont atteint cet idalisme pur.

Chez

les Grecs

eux-mmes, l'idalisme phi-

diaque n'eut qu'un temps, et un temps trs court, parce que, aprs l'hroque effort des guerres mdiques, et la victoire, triomphe d'une race suprieure par la pense et par l'ducation physique aux barbares
baissa,

envahisseurs,
le

la

religion
la

en

mme

temps que

pur amour de
tous.

patrie. L'art qui est ncessairement social n'avait

plus de source d'inspiration


Il

commune

dchut, puis
sicles.

recommena

ses essais

pen-

Devenu assez sr de lui, il fut de nouveau lorgane de l'ide, prcisment au moment o le moyen ge s'tait attach passionndant des

ment aux tudes philosophiques la belle sculpture du xur sicle prcde de peu la Somme de u L'art, dit M. Andr Michel, saint Thomas
;

entre en possession de toutes ses ressources


c'est

l'heure enchante o, s'approchant de

la

nature et de
craintive et

la vie avec une application encore une timidit virginale, il s'en empare doucement, jouit de sa conqute sans abuser de son pouvoir, tout entier au service d'un idal qui le domine'. Mais, ds la fin du sicle,
1.

Lechat,

Au muse

de l'Acropole.
t.

\k

287.

2.

Histoire de l'arl,

II, p.

Ii6.

272

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


:

Amiens, en 1288
son uvre
:

L'esprit

du temps

fait

force de regarder la vie et la nature


les

pour y chercher

formes expressives de
ils

l'idal

qu'ils avaient interprter, les imagiers ont cd

Ja sduction de la nature et de la vie

veulent

suivre de plus prs leurs indications; le


s'accentue, etc.
'.

model

Le model s'accentue...
Praxitle
M.
?

Qui ne penserait
tort

Deonna n'a donc pas

de comparer

le

ralisme naissant du iv sicle avant Jsus-Christ,

venu aprs l'idalisme, au mouvement qui se produisit dans l'art chrtien du moyen ge. Et depuis, en effet, nous avons connu des alternatives
d'idalisme et de ralisme. Mais
n'y a-t-il l

qu'un rythme spontan de l'esprit humain? Les temps modernes, intellectuels avec excs, hritiers d'une tradition longue et varie, et surtout
indcis entre le christianisme qui les entrane

moins nobles qui les mle toujours l'instinct et la critique l'art, peuventils tre compars aux poques anciennes o l'Egypte, par exemple, poursuivait son rve sans
et tant d'attraits

en haut

ravalent, ces temps o la rflexion se

s'inquiter des arts trangers

compte aussi de la sduction exerce par l'art antique lui-mme et par les thories plus ou moins renouveles de
faut-il pas tenir

Ne

l'antique?

1.

M.Tie endroit.

]>.

156.

LE MIRACLE GUEC ET LES RYTHMES DE LART.


N'a-t-on pas vu, au
xviii" sicle,

273

Louis David,

sous

la

double

intluencc

d'un art

grec

qui

n'tait

gure connu que par des copies romaines, et de la philosophie de J.-J. Rousseau, rompre en visire avec l'art dlicat des Watteau, des
Boucher, des Fragonard, aiiathmatis

comme
rgula-

un

art

corrompu, poui- revenir


, la

la

rit

absolue

reprsentation de

l'homme,

tel qu'avait

tre son archtype... avant l'in-

vasion des irrgularits, des dgradations et des


dviations
, et tel

qu'on pouvait se

le figui-er

d'aprs l'Antinous, l'Apollon du Belvdre et la

Vnus de Mdicis^? Heureusement, le mme David ne s'inspirait plus que de son gnie quand il peignait le portrait du comte Potocki. Peut-on ds lors considrer

comme un mouvement instinctif


outrancier,
tout

et

spon-

commande, que ce matre imprieux voulut imposer son temps? Non! les temps changent, et il est encore plus
tan
l'idalisme

de

tmraire

d'assimiler le

sentiment esthtique
cause

religieux chrtien

celui des Grecs,

de certaines ressemblances extrieures. Ce qui n'a pas chang, c'est l'humanit elle-mme, et
les sentiments qui
tielles
l'art
si

dcoulent des relations essenentre eux. Et c'est parce que


art
le

des

hommes
tait

grec

devenu un

humain

qu'il a t

utilement adopt par

christianisme. L'art

1.

Andr Michel, dans

le

Journal des Dbals,

8 avril 1013.

27i

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


troitement
elle. li

gyptien,

sa religion, suca
si

comba avec

L'art grec

bien huma-

nis ses dieux qu'on pourra, en faisant un choix, se mettre son cole, mais ni cette adaptation, ni les rencontres les plus saisissantes, ne sont

lindice d'un sentiment religieux de


leur.

mme

va-

Le

tout,

pour en juger,

est

de ne point

s'arrter

aux apparences. On peut voir au muse du Louvre une admirable coupe peinte par Douris. Je laisse la J'estime que c'est, dans parole M. Pottier sa petitesse, un des plus beaux tableaux que il nous console un l'antiquit nous ait laisss
:
:

peu de

tant de

chefs-d'uvre
potier,

perdus,
seul

et je

son n'imagine pas qu'un atelier, ait trouv cette premire image de la Mater dolorosa, aussi mouvante que celle d'un Mantegna ou d'un Roger van der Weyden...

dans

Tout

le

monde

sera frapp de

la

ressemblance

surprenante de cette cration paenne et grecque avec le symbole qui, depuis tant de sicles,
a

mu

les

mes chrtiennes. os

est

debout, les
elle

ailes ouvertes et

comme

battantes, incline vers


fils

la face

morte de son

Memnon, dont

soutient le corps rigide de ses


dus... C'est

deux bras tenles yeux.

une vrai Pie ta qu'on a sous


l'art

Par quel miracle d'art, par quelle rencontre


inattendue,

paen et

l'art

chrtien se trou-

vent-ils runis

dans la
les

mme

pense, exprime

sous la

mme

qu'

travers

forme? N'est-ce pas la preuve grands artistes les sicles

LK MIRACLK GRIX KT LES

RYTHMES DE

L ART.

275

coiuiiiunient en pense et que,

motions de
reil
'

la

vie, ils

pour dire les crent un langage pa-

M.

Pottier

s'exprime avec tact

mais

un

critique

et mesure, moins dlicat ne manquera


l'ins-

pas d'identifier l'inspiration chrtienne et


piration

paenne,
faut donc

l'iilal
le

chrtien

et

l'idal

paen.

Il

dire trs

nettement, les

artistes ont

main,

et

communi dans le sentiment hunon dans une pense religieuse. Ce


aux peintres ou mre tenant dans mort. Pour dgager la pense
Douris
et

qui est

commun
fils

sculpteurs de Piet, c'est une


ses bras son

religieuse que ce spectacle fait natre

dans

les

mes qui contemplent l'expression de la douleur maternelle, on ne peut faire abstraction du renversement des conditions. os, avec ses
tendues, est une desse qui tient son
ailes
fils,

un

homme

mortel, expir dans ses bras; aussi sa

douleur doit-elle se ressentir de l'impassibilit


d'une desse. Marie, simple crature, tient dans ses bras son fils, Homme-Dieu, mort pour sauver
le

monde;

aussi sa douleur, plus sensible, doit-

elle tre

pntre d'adoration.

Est-ce bien le

mme

idal religieux,

rendu

par les mmes images? A le bien entendre, l'idal chrtien, plus lev, est cependant moins tmraire. Les Grecs ont prtendu exprimer par des formes sensibles^

1.

Douris,

p.

74 et suiv.

276

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


natures et
les

les

personnes divines. Us n'ont


et

pas voulu, par respect pour les dieux


les
et,

pour

hommes, leur donner des traits d'animaux, par amour pour la forme humaine, ils ont
les

renonc

figurer par

des

symboles. Ce
nous,

sont donc des

hommes

plus beaux que

plus srieux, nobles, impassibles, mais toujours


des

hommes comme

nous, [/art chrtien, dans

des cas relativement rares, a essay de figurer

Dieu le Pre comme un vieillard par opposition au Fils, et le Saint-Esprit sous le symbole d'une colombe. Mais le plus souvent son thme tait je ne dis pas purement humain, mais vritablement humain. Ceux qui, comme Taine et Renan, l'ont trait de maladif, n'ont pas compris tout ce que linsertion de la divinit dans notre chair par l'incarnation donnait au christianisme de sympathie pour tout ce qui est humain. Il est vrai
cj[u'il

n'est

point

entich du corps,

ni

de

la

beaut des formes nues, ni


larit

mme

de la rgu-

des traits;

un

esprit aussi hellnis

que

celui

d'Origne
le

n'tait

pas

enclin
Il

croire

que

hbre ainsi que plus apte aborder tous les sentiments humains en poursuivant ce que M. Louis Bertrand nomme un ralisme profond et magnifique, parce qu'il plonge jusqu'au divin* .
Christ ait t beau.
se

d'un idalisme de surface,

et n'en est

1.

Revue des Deux Mondes,

avril 1913.

LE MIRACLE GREC ET LES RYTHMES DE L ART.

277

Son rle
faiblesse, l'attitude

n'est point

d'exprimer directement les


les

perfections divines. tAche irralisable pour notre

mais de prsenter

hommes dans

du

respect,

du

repentir, de la recon-

naissance et de l'amour, en prsence des dons


divins.
Il

s'lve

cependant plus haut encore en


traits

mettant sur les

humains du Christ

ce

que

nous pouvons concevoir de plus touchant des sentiments de Dieu pour nous. Le paradoxe qui
consiste placer sur la

mme
Il

ligne ce senti-

ment religieux nous arrter un


saire,

et

celui des Grecs ne doit pas


n'est pas nces-

seul instant.

pour en dcouvrir l'invraisemblance, de comparer les deux religions. Il suffit de passer d'une salle de peinture chrtienne une salle de vases antiques. Pour une coupe de Douris, qu'on peut comparer une Piet^ combien de scnes indignes d'un pinceau chrtien? Et ce mme Douris n'excellait pas moins peindre
.lupiter, ravisseur

passionn d'une
;

femme

endor-

mie dans

assurment le geste lui plaisait, et le sentiment religieux tait pour lui le mme dans les deux cas, sans parler de ses
ses bras

Silnes en goguette.

Dcidment,

le

contraste

trop

heurt

de

Taine tait plus juste que la teinte grise qu'on


voudrait passer sur tous les
instinct.
arts,

censs issus

Mme je ne voudrais pas redu mme noncer pour autant ce que M. Deonna nomme par ironie le dognie de la srnit grecque. Les Grecs ont su exprimer la douleur, mme une
16

278

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


et l'on

extrme douleur,
goisse
Mais,

peut estimer que l'anstyle dclamatoire.

du Laocoon touche au

dans l'ensemble, rexj^ression de la souffrance est chez eux digne et mesure ils n'ont point entrepris de rendre la peur et la lchet
;

flchissante la pense de la mort.

Je ne puis dissimuler ici l'impression trange que j'prouvai en voyant au Pre-Lachaise le

clbre bas- relief de M. Bartholom. Je revenais

d'Athnes o

le

Cramique

et surtout le

Muse

national ont conserv tant de stles funraires,

qui ne sont pas tontes du

v' sicle.

La douleur,

ou plutt

la tristesse de la sparation, y est exprime avec une vrit touchante, tempre par la pense que tout n'est pas rompu entre Si

les vivants et les morts.


fait

quelque doute se

jour dans un regard anxieux sur l'existence d'outre-tombe, nul ne s'abandonne au dsespoir.
Tandis que ces misrables qui s'approchent de
la

porte sombre

comme

des condamns que l'on

trane la guillotine...
Parfois, il est vrai, le paganisme a donn la mort un aspect hideux pour provoquer la jouissance rapide de biens trop courts, mais ces cas sont rares. Assurment les Grecs n'ont pas

compris

le rle

de la douleur dans l'ascension

morale vers
bilit

l'expression, c'est

en ont vit pour ne pas troubler l'impassides dieux et pour ne pas dranger la
la perfection, et s'ils

rgularit des traits des mortels. Mais cela faisait partie

de leur gnie

et l'on

peut confesser

Li:

MIRACLE GRKC ET LES RVTIIMES DE

I.ART.

279

encore l'autre

dogme

celui de la perfection

grecque, pourvu qu'on la limite l'expression, dans des formes incomparables, de sentiments

purement humains.
Et
il

est

bien entendu qu'on ne parlera pas

de miracle
relles.
l'art

rg-ulirement

pour un art o tout s'encliaine dans l'ordre des causes natuA aucun moment on ne voit en Grce
des voies nouvelles sous
l'in-

entrer dans

pas d'une rvlation, mais d'un gnie suprieur. S'il tait encore permis de
fluence, je ne
dis
et pourquoi pour expliquer cette admirable floraison. Par ses dons, par ses gots, par son ducation, par la haute opinion qu'elle avait de sa supriorit et de son rle, la race grecque

parler de l'influence de la race

pas?

ce serait

et surtout le

peuple d'Athnes a inspir ses


exig d'eux

un effort sans cesse renaissant vers l'expression du beau. Et cet art a servi de rgle humaine un art qui devait
artistes
et

s'lever plus haut


il

'.

comme

la

philosophie dont
les

contemporain a t jete dans ments de la tholoeie chrtienne.


tait

fonde-

1.

Quoique

l'art

chrtien se soit dvelopp

comme

de

lui-

mme, on ne peut cependant nier linlluence qu'ont exerce lui les monuments et les livres anciens.

sur

VIII

LKS FOUILLES DE SUSE d'aPRS LES

TRAVAUX

DE LA DLGATION EX PERSE
(Le Correspondant, 10 janvier 1913)

L'moi fut grand dans le monde savant, quand on apprit, en octobre 191-2, que M. J. de Morgan avait remis M. le ministre de l'Instruction publique sa dmission de dlgu gnral en Perse. Il n'y a qu'une voix en effet pour constater les

admirables rsultats de
est

sa

mission.

Cette admiration est toute joyeuse en France,

puisque l'uvre

franaise

elle

n'est pas

moins sincre dans

les

milieux trangers, et la

teinte de jalousie qu'elle revt et l ne

rend

que plus
trise

significatif

Thommage rendu

la ma-

avec laquelle M. de Morgan a conduit la tche

qui fut

bien la sienne.

Depuis la mission scientifique organise par

Bonaparte en Egypte, on n'en avait pas vu d'une


pareille envergure.
la Perse entire

Au

lieu

de l'Egypte,
i

c'tait

qui s'ouvrait

toutes les recher-

ches scientifiques. L'clat des dcouvertes archo-

LES FOUILLES DE SUSE.

281

logiques a
pass

fait

oublier au public que les efforts

des savants n'taient pas limits l'tude du

par l'exemple des accompagnrent Bonaparte, niaitres illustres qui M. de Morgan ne pouvait oublier non plus sa premire formation personnelle qui tait celle d'un
histori<[ue.

Instruit

ingnieur

et

diin naturaliste.

Il

fallait, dit-il

en termes excellents, appuyer nos mmoires sur


des notions trs prcises de gographie, de gologie, et,

ment expliquer, en
vaient jadis?

en gnral, d'histoire naturelle. Comeffet, la vie intime des peuples


ils

sans connatre l'ambiance dans laquelle

vi-

Comment

discuter les

d'un conqurant sans possder les thtre de ses hauts faits i?

campagnes cartes du pays,

Ordinairement,
cartes toutes faites.

l'historien
Ici,

s'appuie sur des

tout tait faire-, et ses

scrupules d'historien

permettaient au dlgu
le

gnral de dvelopper, dans


la convention entre la

sens d'une explo-

ration complte et scientifique

du pays, ce que
et la

France

Perse disait

des fouilles.
tage.

Il

n'a eu garde de ngliger cet avan-

mme
I.

Beaucoup trop incomptent pour discourir en profane de ces recherches, je tiens, du

Histoire et traoaux de la Dlgation en Perse du minisde l'Instruction pul>lique, 1891-1895, par J. de Morgan, dlgu gnral, Paris, Leroux, 1905, p. 18. C'est pour la mme raison que M. Holleaux a fait prcder la description des fouilles de Dlos d'une enqute trs apitroCondie sur la nature du sol. Il paratrait que cette mthode n'est plus comprise! !>. Nous ferons plus loin une exception pour la carte des tells de Suse, par M. Babin, sous la direction de M. Dieulaf'oy.
tre

16.

282

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

moins, mentionner ces travaux sur diffrents

domaines: gologie, palontologie, entomologie, conchyliologie. Plusieurs mmoires ont dj paru

dans mais

les diverses

publications

de la mission,

la plupart des tudes sont sous presse ou en

prparation. Des caisses en

sont pleines d'objets destins enrichir nos


ses d'Histoire naturelle.

nombre considrable mula

s'en tenir

aux travaux archologiques,


offrait

convention franco-persane
vit des

dj

l'acti-

savants franais

un champ immense.

Tandis qu'en Turquie les fouilles sont surveilles

par des commissaires ottomans qui ne permettent d'emporter aucun objet, qu'en Grce l'application
de ces principes
est

encore plus strictement as-

sure par des phores, qu'en Italie on n'obtient

mme

pas de faire des sondages sans d'inextri-

cables difficults, l'Egypte, plus librale, accorde


la moiti des objets celui qui a

consacr aux

comptence, son temps et son argent. La Perse tait encore plus encourageante pour nous, mais pour nous seuls, puisque la convenfouilles sa
tion, dfinitivement ratifie

en 1900. accordait

la France

le

monopole

exclusif et perptuel de

pratiquer des fouilles dans touteltendue de l'empire persan. Elle avait


talit
le

droit de garder la toet la

des objets dcouverts en Susiane

moiti

de eux qu'on dcouvrirait ailleurs.


Aujourd'hui, depuis quinze ans que
ont
les

travaux

commenc ctont

t poursuivis,

succs, on le sait dj,

avec quel
demander

on peut

se

LES FOUIIJ.ES DE SUSE.


si

>83

empire persan n'ont pas Il y avait l une occasion unique d'oprer en grand et d'enrichir nos collections nationales, sans ngliger de constituer en Perse un muse qui fit honneur aux deux pays, au moyen de ces pices doubles qui sont si frquentes dans ces sortes de recherches. On ne
les

mots de

perptuel

et cF

fait illusion.

risquait rien,

si les

ressources financires taient

limites, faire attendre d'autres centres de cul-

ture antique, comme l'Afrique franaise qui ne nous chappera pas. Dj l'anarchie, qui envahit certaines rgions de la Perse, rend les travaux plus coteux et plus prilleux, l mme o ils ne sont pas devenus impossibles. On assure que dsormais la direction des recherches en Perse ne sera plus centralise dans les mmes mains. Mais, heureusement, elles ne seront pas interrompues. Il faut se fliciter que les fouilles de la Susiane demeurent sous la direction du P. Scheil et de M. R. de Mecquenem. Le P. Scheil, qui aura bientt fourni dix volumes sur quatorze la collection des Mmoires, sera vraisemblablement charg- des publications futures. De son ct, M. Fossey se dispose entreprendre une campagne Ecbatane. M. de Morgan est sans doute le premier souhaiter que dautres ralisent son rve. Mais, quoi |u'il en soit des dcouvertes rserves l'avenir, son nom est dsormais associ la rsurrection historicpie d'un g-rand empire. Sa comptence technique pour les travaux, son sens, exerc par

284

MLANGES DHISTOIKE RELIGIEUSE.

de lointains et frquents voyage, des

murs

et

des capacits des diverses po[tulations, son senti-

ment

lev du but poursuivre, l'heureux choix

de ses collaborateurs, tout en lui a rvl le chef, celui qui s'impose par son autorit personnelle
autant que par sa situation
Il

oflicielle.

tait

impossible de ne pas rpter, au mo-

cette scne, o il fit honneur son pays, ce que les lecteurs du Correspondant savaient dj par l'article lgant et prcis du trs regrett M. de Lapparent^ C'tait au temps o l'exposition du Grand Palais donnait aux premires d couvertes la con-

ment quil disparait de

scration d'un clatant succs.

Au

lieu d'en exa-

grer l'importance sous l'impression de l'enthou-

siasme du premier moment, ceux qui ont parl de ces monuments insignes, le cadastre de Manichtousou, la stle de Narm-Sin, le Gode de

Hammourabi, ont peine rendu la sensation profonde qui


savant.
allait

s'tendre

dans tout le

monde

Aprs dix ans. la signification du Code dans l'histoire de la civilisation et du droit est loin
d'tre puise. Ce qu'il faut dire aussi, c'estque ces

changement de quelque porte l'interprtation que le P. Scheil a donne aprs quelques semaines d'tude. Jamais peut-tre autant de sret ne fut jointe tant de clrit. Cela n'a pas empch les philolodix annes n'ont apport a'icun
1.

Les rouilles de Suse

10 aol 1902.

LES FOUILLES DE SUSE.

285

gues d'tudier tous les dtails de cette langue dj


vieillie, et les jurisconsultes, les

romanistes eux-

mcmes, de chercher
imprial avec
les

les

rapports de ce droit dj

autres lgislations. Aprs les tra-

vaux d'ensemble, les monographies se succdent. Et pendant que toute la presse se lamente sur la perte de la Joconde, on ne sait pas qu'une des salles basses du Louvre s'est enrichie d'un bloc de diorite qui nous apprend ce que des hommes anciens pensaient du juste et de l'injuste. L'art luimme clate sur la partie haute de ce document si svre d'aspect, o le conqurant Hammourabi est transform en un penseur qui essaye de lire sur la face rayonnante de Chamach, rvlateur du droit. Narm-Sin. lui, n'est que conqurant.
Mais quel lan l'entrainc vers les cimes, la tte
leve, dans l'orgueil

du triomphe,
il

suivi par ses

piquiers,etfoulantauxpieds ses ennemis vaincus'

Aprs ces dcouvertes,

serblait qu'on pt

tout attendre. L'opinion publique se flattait que


l'inou deviendrait quotidien. Aussi s'est-elle

un

peu

lasse. Et

ne serait-ce pas qu'on a nglig de

l'instruire? Entre

un public

frivole

et le public

y a un public srieux qui suit trs bien une tude mme austre quand il peut discerner certains aspects gnraux. Or il y a prcisment plusieurs problmes, d'un intrt largement humain, poss, hlas plutt que rsolus, mais auxquels les fouilles de Suse apportent des lments nouveaux. Sur ce tell o
savant,
il
!

M. Dieulafoy avait

reconnu

les vestiges des

po-

286

xMLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.

M. de

ques achmnides, parthes, sassanides et arabes, Morgan avait, ds les premiers jours, redes
silex.

cueilli

Ne pouvait-on pas esprer que


la suite

ses

couches reprsenteraient

de tous

les

progrs de la culture depuis les silex chellens,


peine des outils,
brillante ide?

si

jusqu'aux splendeurs des

palais achmnides, dont le

Louvre

oflPre

une

Parmi ces dveloppements, le plus signal est non seulement fait poque dans l'histoire, mais qui vraiment cre Thistoire, l'invention de l'criture. Depuis qu'on lit les hiroglyphes et les caractres cuniformes, on se demande si les deux systmes ne procdent pas dune source commune et, regarder les hiroglyphes comme une production propre l'Egypte, l'origine des caractres cuniformes est vivement controvercelui qui,
se.

On

sait

comment

ce

mode

d'criture cursive

est sorti

du dessin

linaire des objets

par

l'ha-

bitude d'crire avec un poinon et sur de l'argile,

ceux de ces signes qui ont une valeur idale et ceux qui ne reprsentent qu'un son. Mais l'origine, et sauf les complments diffrentiels survenus au cours des ges, ils se sont sans doute tous prononcs d'aprs l'objet reprsent, et la question se pose de savoir si les mots primitifs taient ceux d'une langue smitique, ou ceux d'une langue non smitique. Dans la premire hypothse, ce sont le& Smites qui ont invent l'criture cuniforme, dans la seconde ils l'ont emprunte. Ce point est
et les assyriologues distinguent

LES FOUILLES DE SUSE.

287

vivement dbattu, parfois


sion invitable
est

mme

avec cette pas-

quand un amour-propre national

en jeu.

Si les

Smites ont emprunt leur criture des

trangers, ceux-l l'employaient donc pour crire

leur propre langue. Le plus grand


raient les habitants
Jir),

nombre des

assyriologues croit pouvoir les dsigner. Ce se-

du pays de Sumer iChouou Basse-Chalde, d'o le nom de Sumriens, de langue et d'criture sumriennes. Car on estime encore possder des textes en langue sumrienne, excluant toute trace de smitisme, textes que l'cole oppose prendra naturellement pour une srie d'idogrammes.
La
difficult

pour les Sumristes est de trouver

des Sumriens non Smites.


relever sur les
les traces

On s'est efforc de monuments de la Basse-Chalde

d'un art distinct, d'une race qui n'au-

rait

pas les caractres de la physionomie smiti-

que. D'excellents juges,


inent

comme

M. Pottier, esti-

que

dans cette les Sumriens soient des Smites, il resterait la ressource de chercher ailleurs et l'esprance de trouver Suse le ]>erceau de l'criture et en mme temps de l'histoire, du moins pour cette immense portion du monde civilis. Bien plus, ce sont les origines de l'art luimme quisont en cause. EnChaldeeten Assyrie, il a fourni des chefs-d'uvre, dont on peut admirer quelques chantillons au Louvre, et qui

Edouard Meyer a chou dmonstration. Mais supposer que


l'illustre

288

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

tapissent les longues galeries,

du

British

Mu-

sum. Cet art


Il

est adulte, aussi loin

qu'on remonte.

ne parait pas tre une tradition gyptienne transplante. Ne serait-il pas originaire de la Susiane? Il n'tait pas tmraire d'attendre une rponse de cet amas de ruines qui paraissait aussi ancien que l'homme sur le solde la plante.

On

le voit,

il

y a un intrt plus g-rave inter-

roger ces vieux dbris qu' recueillir un chefd'uvre de sculpture parmi tant d'autres ou
claircir

quelque point demeur obscur du droit


et

grec.

Cela soit dit sans mdire des fouilles de

Delphes

de Dlos,

si

admirablement conduites
l'honneur de la
pas la prten-

et qui ont t, elles aussi, tout

science franaise.

Dans l'expos qui

suit, je n'ai

tion de rsoudre tant

de questions, ni

mme

de

donner une ide suffisante des rsultats acquis. Mon but est bien plutt d'appeler l'attention du
public sur les travaux des explorateurs et de
les lire,
l'in-

avant d'aller voir dans nos muses viter les monuments qu'ils ont rapports. Aussi je me
fais

un devoir d'indiquer en note les

principales

sources d'information i.
dans les muses de o l'on accde par la place du Carrousel, aurait d cire consacre exclusivement aux fouilles de Suse. On est tonn que la preniire chambre soit occupe par des monuments gyptiens. La seconde salle a t dispose avec beaucoup de gol. De grandes fresques de M. Bondoux montrent le tell de Suse avant et pendant les travaux. On peut admirer dans les vitrines les poteries des deux poques. Les principales jiices, Code de Hammourabi, stle de
1.

Tous

les objets

recueillis sont runis

rtat.

La double

salle dite des Saints-Pres,

LES FOUILLES DE SUSE.

289

D'aprs

le

plan vraiment grandiose de M. de

Morgan,

les fouilles

de Suse ne devaient occuper

Narm-Siti,
lu'rer

elc, sonl groupes dans

la salle

les Aiiliqiiits

d'Asie, sous la colonnade

de Morgan, parmi du Louvre. Il faut es-

que, lorsque le minislie des Colonies aura t Iransporl admirables morceaux iront rejoindre les autres. On objecterait en vain qu'ils appartiennent l'art assyrien, puisque la salle de l'Klam conlient bien l'osselet grec de l'Apollon didymen. Enfin les bijoux sont au i)remier tage de la mme aile, dans la salle dite de Sarzec. Les monnaies et mdailles sont au cabine! des mdailles. Les objels relatifs la prhistoire, dont un grand nombre taient la propiit personnelle de M. de Morgan, provenant de ses voyages antrieurs, sont au muse de Saint-Germain en Laye. Les collections zoologiques et les vertbrs fossiles sont au Musum d'Hisloire naturelle de Paris. Les
ailleurs, ces

Mmoires de la Dlgalion composent dj 13 volumes in-4. Le plus grand nombre, consacr aux textes, est l'uvre du P. Sclieil. Les autres, consacrs la description des fouilles ou l'archologie, ont pour auteurs MM. J. de Morgan, G. Lampre, G. Jquier, R. de Mecquenem, B. Haussoulier, P.-L. Graadt van Roggen, JoHannin, Allole de la Fuye, H. de Morgan, J.-E. Gautier, P. Toscanne, le prince Soutzo, G. Pzard, Ed. Potlier. A consulter aussi Histoire et travaux de la Dlgation en Perse du ministre de l' Instruction publique, 1897-1905, par J. de Morgan, Paris, 1905, et le Bulletin de la Dtcgatio)i en Perse, fascicule 1"', 1910; fascicule2, 1911. Ces deux fascicules comprennent des indications sommaires sur les dernires fouil:

des tudes sur la l-aune malacologiijue terrestre et lluviade l'Asie antrieure, commences juir M. J. de Morgan et continues par M. Louis Germain. M. de Morgan a publi aussi dans la Revue archologique (1912) un article sur l'volution de l'crilure grecque dans l'empire perse sous les Arsacides, et dans la Revue de numismatique (1812;, une tude .sur les monnaies des prenuers Arsacides. Il annonce encore dans la mme revuedeux tudes sur les ateliers montaires des Sassanides et sur l'emploi dans les mdailles de l'criture aramenne et de ses drivs depuis l'poque achinnide jusqu' l'apparilion de l'criture arabe. MM. Pzard et Pottier publieront trs |)rochainement un catalogue du muse de
les et
tile

l'Elam, et

le P Sclieil, le ([uatorzime volume des Mmoires, sur des textes lamiles-smiliques. On pr|)are en outre des volumes d'Annales pour la faune entomologique de la Perse et les pa-

pillons.

MLANCKS.

17

290

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.

la

mission que durant Thiver. Pendant l't, quand le thermomtre marque jusqu' 57 degrs

centigrades

l'ombre,

il

restait

la

ressource

d'explorer le nord de la Perse.

Un voyage en

France pour restaurer les forces des missionnaires n'tait prvu qa'une anne sur deux. Ce pro-

gramme hroque ne put tre exactement rempli.


Cependant, on doit ces campagnes d't des
re-

cherches intressantes, spcialement celles du

Tlyche persan en 1901, par M. H. de Morgan; la mission de Thran, par MM. Pzard et Bondoux,
d'aot dcembre 1909), l'expdition dans le

nord-ouest de la Perse, par MM.


et

J.
;

de Morgan

P.Toscanne.Cette dernire/ 1 91

0)

fut si pnible

et si prilleuse, elle

rvla une telle anarchie

parmi

les

peaplades visites

quon ne prvoit plus


11

aujourd'hui de semblables aventures.


les avoir signales.
Il

suffira

de

y a assez dire de l'uvre principale de la Dlgation, les Fouilles de Suse *.

Le

tell

de Suse

ofi'rait

un champ de

travail ef-

frayant pour une ambition ordinaire.


Les Parisiens peuvent s'en rendre compte ais-

ment en

visitant la salle du Louvre consacre aux dcouvertes de M. Dieulafoy. Au milieu des monuments, figure un plan en relief dress par

1.

On

les fouilles

tiendra compte, l'occasion, des rsultats obtenus par de Tp-Moussian en 1902. Entreprises par M. J.-t.

Gautier ses frais, mais avecl'assistance claire de M. Lampre, elles ont prouv que la ville ancienne, dont les ruines se nomment aujourd'hui Tp-Moussian, environ 100 kilomtres au nord-ouest de Suse, ap|)artenait exactement la mme ci-

vilisation.

LES FOI iLLES M. Babin, et dont M. de


faite exactitude.

Dli

SUSE.

291

On

voit

Morgan a reconnula pardu premier coup dil

le Tell ou monticule artificiel de Suse se compose de plusieurs monticules, domins par un point plus lev, auquel on a donn le nom

que

d'Acropole. D'autres tells recouvraient la ville


royale et la \ille des artisans. L'un d'eux tait

nomm

Apadana, parce que M. Dieulafoy y avait


le

dcouvert

palais d'Artaxerxs.

Une premire exploration convainquit M. de Morgan qu'il fallait avant tout attaquer le Tell
de l'Acropole, et les premiers sondages lui parurent si riches de promesses qu'il ne songea rien moins qu' transporter ailleurs, couffe par couffe, cette normemasse de dbris, pour voir ce qu'il y
avait dedans.

Dsle mois de janvier 1898, un travail rgulier

commena. Cette butte, d'une longueur moyenne de 350 mtres, large de 250 mtres, domine la plaine aune hauteur maxima de 35 mtres. Elle a pour base une falaise naturelle en argile compacte leve d'une dizaine de mtres au-dessus

du Chaour,
Kerkha.

petite rivire qui coule l'ouest des

ruines et qui reprsente actuellement l'ancienne

Sans tenir compte de ce sol vierge dont les dimensions et la nature ont t mieux tudies depuis, M. de Morgan divisa l'Acropole en cinq niveaux, forms par des tranches de 5 mtres de
hauteur.
Il

n'avait pas

videmment
les strates

la })rtention

d'indiquer d'avance

des diffrentes

292

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


Mais
cette

civilisations.

partition

permettait

de reprer exactement tous les objets trouvs.

Le but propos

tait d'enlever l'une

aprs l'autre

toutes ces tranches.

On comptait y employer une


il

trentaine d'annes, car

s'agissait

de dplacer

des millions de mtres cubes.


Il

effort rait

quun si grand ne sera pas ncessaire, parce qu'il ne sepas fructueux. Les deux premiers niveaux
est ds

aujourd'hui certain

partir

du sommet ont

compltement enlevs,

le troisime est assez

attaqu pour qu'on puisse

bien se rendre compte de ce qu'il renferme. De


plus une trs large tranche a permis d'explorer
le

cinquime niveau. On
qui est admirable.

croit qu'il

ne fournirait

pas grand'chose de plus que ce qu'on a trouv

En mme temps, on reconque le quatrime niveau, avec une partie du cinquime et du troisime, rpond une poque de civilisation teinte qui ne fournit que quelques objets grossiers. De plus, cette partie centrale du Tell est occupe par un massif conet

naissait

sidrable, difi
le,

en briques crues et en terre pio Tonne peut esprer trouver grand'chose,

peine quelques dbris de poterie relativement

rcente, jets dans les puits de drainage.

Les fouilles de l'Acropole sont donc peu prs


termines. Dans la saison qui s'ouvre en ce

mo-

ment, M. R. de Mecquenem, assist de M.


canne, portera tous ses efforts sur la
ville

P. Tos-

royale

o neuf mtres environ de dbris sassanides et achmnides l'empochent d'atteindre le niveau

LES FOUILLES DE SU;5E.

29S

lamite.

A l'Acropole
est

il

se contentera

d'examiner
des ha-

sommairement
Le

ce qui reste

du

troisime niveau.
l'iiistoire

moment
du

venu de suivre

bitants

Tell depuis les premires fondations

jusqu' nos jours.

En

pareil cas,

il

y a naturellement bien des

prcautions prendre. L'existence des


quelle prudence
d'attribuer

nombreux

puits de fondations prouverait elle seule avec


il faut procder quaud il s'agit une poque donne un objet trouv

dans

un]

niveau donn.
les

Thoriquement,

civilisations

devaient se

succder tages les unes au-dessus des autres

comme
est

les terrains

d'une stratification golo-

gique. Mais dans

les ruines, la

main de l'homme
moins rgle que

intervenue

et

son action

est

de la nature. D'anciens dpts de fondations ont pu tre remploys en construisant un nouveau sanctuaire, de trs anciens objets ont pu
celle

tre dposs

dans un temple plus rcent

et,

l'inverse, des statues ont

pu

tre arraches

de
le

lenr place et jetes dans des puits ou roules

long des pentes. Spcialement Suse o la pierre manque, les constructions n'ont t faites, durant longtemps,
qu'en briques crues;
il

est

presque impossible
la

de

les discerner.

Quand on employa

brique

ne fut qu'avec parcimonie. Les relevs sont donc trs difficiles prciser. Quoi qu'il en soit, nous savons que toutes les prcautions ont t prises et que les mthodes
cuite, ce

:i9i

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

les plus

rigoureuses ont t observes. Nous pouvons donc accepter de confiance les rsultats qu'on nous donne comme certains et notre confiance est accrue par la rserve des explorateurs

sur d'autres points, et par la sincrit qui n'a

pas dissimul
leurs vues.

mme

quelques dsaccords entre


est celui-ci'.
tell,

Le thme gnral
niveau, au

Le premier
les p-

sommet du

comprend

riodes arabe, sassanide, parthe, sleucide, ach-

mnide. Les Achmnides amorcent dj le sommet du deuxime niveau. Au-dessous d'eux, la civilisation que les Assyriens nommaient du nom d'lam et que les documents indignes qualifient

par le nom d'Anzan et Suse. Leurs princes taient indpendants leurs constructions les plus anciennes sont appuyes sur
;

sommet du troisime niveau. La partie basse de ce niveau et le quatrime sont d'une poque plus fconde en vicissitudes. Asservi aux Accadiens sous Narm-Sin, l'lam
le

s'tait affranchi et avait

mme

impos son joug

la Babylonie, affranchie son tour par

Ham-

mourabi

(vers 2050). Le rgne de


il

une importance capitale;


sa date ft fixe. Par

serait

Narm-Sin a heureux que

un hasard

extraordinaire,

elle a t calcule par Xabonide. contemporain de Cyrus. qui l'assigne une date correspondant

3750 avant Jsus-Christ. Mais plusieurs savants

1.

Mmoires,

t.

XIII, inlroJuciion, par J. de

Morgan.

LES FOUILLES DE SUSE.


hsitent

295

suivre

]e

monarque

archologue.

M. Pottier a cru devoir prfrer la chronologie


courte, qui raccourcit cette priode de mille ans.

Le

P.

Scheil est moins convaincu que nous ayons

le droit

de contredire

les

anciens, sous prtexte

que nous n'avons pas les moyens de remplir une si longue dure par des dynasties. Quoi cju'il en
entre la priode qui va de Hammourabi Narm-Sin. caractrise par la poterie dite de la deuxime classe et la priode archaque de la posoit,

terie fine,

il

y a cinq huit mtres de dbris

qui n'ont gure fourni que de la poterie tout


fait

grossire et de menus objets d'albtre. Il donc impossible dvaluer l'poque de la premire occupation par lacjuelle nous allons commencer l'histoire du tell dans l'ordre inverse
est

du dblaiement.
car M. de Morgan se refuse temps recul le qualificatif de prhistorique. Au cinquime niveau, assis sur le terrain vierge qui surplombe la rivire, on trouve du cuivre et une cramique peinte tellement perfectionne que cet art suppose de longs sicles de civilisation. Donc point d'poque de silex taills, ni mme d'poque purement nolithique. Et il en est de mme en Ghalde. Tandis que la Syrie of're dans ses dserts des silex chellens et magdalniens qui indiquent une poque plus haute, c'est tout au plus l'noliJ'ai crit histoire,

donner

ce

thique qu'on rencontre Suse dans les couches


infrieures. Et la raison en est qu'au V" mille-

296

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

naire avant notre re

la basse

Chalde

et
.

l'lam mergeaient peine des eaux marines


faisaient dj

Les premiers hommes qui vinrent s'tablir Suse

du cuivre un ornement. Les

silex
le

qu'on rencontre ce niveau, et plus haut sur


tell,

non la caractristique d'une poque. M. de Morgan nous assure que mme ces admirables silex du muse du Caire, monts sur or, n'ont pas t taills
sont donc lindice d'une tradition,

avec plus de perfection


veilles, c'est la

ce sont surtout des

pointes de flches. Mais la merveille

des mercramique peinte, dj reconnue par les sondages de 1897, mais dont la campagne de 1907-1908 a fourni plus de 2.000 chantillons. L'habilet du dlgu gnral le conduisit, en effet, au lieu occup par la peuplade
primitive,

muni d'un mur


la

d'enceinte, prs du-

quel se trouvait

ncropole.

On ne pouvait

rien souhaiter de plus heureux, car ces antiques

Susiens ont certainement consacr leurs morts


les plus

beaux chantillons de leur

art.

Ce sont

des vases sans anses, en forme de gobelets petits

grands ou de coupes semblables des cuelles, de petits cratres. C'tait donc le mobilier qui servait aux vivants pour boire et pour
et

et aussi

manger. Les spultures de femmes contenaient, en outre, des miroirs en cuivre et de petits cornets probablement destins tenir du fard,
avec quelques fragments de tissus d'une finesse
tonnant'.

On ne peut contempler

cette

cramique au

LES FOUILLES DE SUSE.

297

muse de l'Elam sans prouver ce sentiment que


fait natre l'aspect

du beau.

Sans doute,
quel art

il

s'agit d'objets assez


ils

humbles,

mais avec quel got

ont t tourns, avec

consomm

leurs parois ont t ornes

de dessins en couleur, assez sobrement pour que


l'ornement demeure ce qu'il doit tre, une parure qui laisse la forme tout son caractre
Il

appartenait M. Potlier, un matre, de dmerveilleuse eftlorescence, d'en rele

crire cette

chercher dans
raccord,
de

monde

antique

les
il

points de
se

remonter,

quand

peut,

jusqu'aux

emprunte inspirera le dsir de lire son admirable mmoire dans le dernier volume publi par la Dlgaorigines.

Ce que je

lui

tion'.

Les vases sont faonns d'une argile blanche

soigneusement pure. Ils n'ont pas main seulement, mais avec l'aide du tour, pourvu qu'on entende par l un instrument moins dvelopp que le tour des potiers modernes. Sur le fond blanc se dtachent des ornements d'un noir lustr, couleur qui disparut ensuite du tell de Suse, mais qu'on retrouve en Crte et qui reparut en Grce. Les dessins sont d'aspect gomtrique, mais, regarder de prs, on s'aperoit que les lignes reprsentent souvent des formes vivantes, ordinairement des formes animales stylises. Et l'on ne saurait dire
trs fine,
t faits la

1.

Tome XIIL
17.

298

MLANdES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


si

que
c'est

ranimai n'est pas plus reconnaissable, que la maladresse de l'ouvrier a trahi son
Il

intention.

n'avait pas

miter

la

nature,

du tout l'intention d'iquand il reproduisait, par

exemple, un bouquetin dont les cornes, prodigieusement agrandies et recourbes, forment un cercle parfait au-dessus de l'animal. Si un dcorateur moderne employait ce procd, on dirait qu'il a voulu se divertir. Le plus souvent,
l'objet reprsent est plus difficile reconnatre.

On

dirait

de simples combinaisons de lignes.

Mais l'artiste n'avait pas perdu de vue leur sens


primitif, et
le
il

nous

le

prouve quand
la

il

peint sur

mme

vase des oiseaux informes mais parfaimoiti de ces

tement reconnaissables, puis


le dit trs

formes, rduites enfin de gros points.

Gomme

bien M. Pottier.

'(

c'est

un immense

domaine
tivit

qui, aprs tant d'autres, s'ouvre l'ac-

des archologues, grce aux belles dcou-

vertes de la

mission de Morgan'
si

y<.

Les pre-

videmment d'un style gomtrique, mais non moins videmment d'un style gomtrique driv, donnent la solution dfinitive d'un problme assez dlicat sur les origines de cet art. D'aprs M. Salomon Reinach, ce sont les formes rectilignes ou courbes
mires poteries susiennes,
qui ont volu vers la reprsentation animale

du dveloppement interne des types, passant du gomtrique l'anL'ide directrice est celle
1.

Mmoires,

XIII, p. 96.

LES FOUILLES DE SUSE.

299

thropomorphique par une


(|ue insensibles
'.

srie de progrs pres-

M. Pottier. auquel

j'emprunte cette citation,


les

a montr que la cramique de Suse est fatale


cette thorie,

non moins que


le

peintures et

ciselures des cavernes prhistoriques

vle

si

clairement, ds

tion d'imiter la

o se rdbut de l'art, l'intennature. Seulement, les premiers


et.

habitants de Suse avaient dj franchi le stade

de l'imitation directe

copiant toujours les


arrivs
s'ils

mmes

poncifs,

ils

taient

ce point

qu'on ne peut toujours savoir


encore ou
s'ils

stylisaient

n'employaient pas certains lments linaires, simplement parce que leur grou-

pement

tait dcoratif.
si,

Par exemple, nous ne


ils

saurions dire

en dessinant des croix,

pen-

saient la rduction gomtrique d'une roue ou

d'un astre, ou
reux
effet

s'ils

n'taient sensibles qu' l'heu-

de deux lignes qui se coupent, inscrites dans le cercle form par un fond de gobelet ou d'cuelle^. Leur sens exquis de la dcoration sans surcharge, en mnageant des blancs trs nets, prouve en tout cas qu'ils se sont

proccups d'orner, plutt que d'accumuler des scnes dans un but plus ou moins superstitieux.
C'est sans

doute cause de ce penchant vers

1.

La sculplure en Europe, dan^ Y Antliropologie, 1894-1896,

p. 44 et s.

Mme inceitiliuie sur la question de savoir si les chevrons reprsentent des serpents, comme le pense M. Toscanne, mais comme on serait port le nier aprs M. Pottier.
")..

300

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


dcoration que Tart susien a volu de limi-

la

tation de la nature, surtout animale,

aux formes

rectilignes, sans exclure la cration directe de

certaines combinaisons de lignes qui ont

pu

se

prsenter

comme

d'elles-mmes.
ori-

La cramique susienne, du moins par ses


a surtout les

gines, se rattache donc Tart des cavernes, qui

animaux,

animaux pour thme. Pourquoi


et

les
si

presque jamais l'homme,

pour but d'exercer sur eux une sorte de mainmise? On sait que des matres distingus en ont conclu que l'art fut d'abord guid moins par le sentiment du beau que par l'attrait de l'utile. Par l on entend, pour le dire avec M. Pottier^, que les marques de proprit et les symboles religieux sont les deux sources de la pictographie primitive. A vrai dire, les marques de proprit n'exigent pas une reproduction fidle, moins qu'on n'ait entendu reproduire, par exemple, l'animal totem d'un clan. Mais il est assur que
ces reprsentations n'avaient
les tatouages ont

un but de prservation

fti-

chiste et ce sont prcisment les

mmes

objets

que
et

les

sauvages reproduisent sur eux-mmes


Il

autour d'eux.

a plus, M. R. de
les

Mecquetatouages

nem

a bien voulu

me

actuels des femmes,

dire que non chez les Arabes, mais

chez les Lours, descendants des anciens Persans,


dessinent les

mmes animaux qu'on

retrouve

1.

Mmoires,

XIII, p. 51.

LES FOUILLES DE SUSE.

301

sur les poteries


M. Toscanne a

serpents, aigles, bouquetins.


s'en assurer

pu

en obtenant des
se

operateurs spcialistes de les indiquer sur du


papier, car on sait que les

femmes persanes

croiraient dshonores en rvlant ce mystre.

Au

point o en taient les fabricants de la

poterie fine, le

sentiment esthtique dominait

ils n'avaient pas perdu le sens du caractre magique des sujets, puisque ce sont les mmes que ceux des caciiefs qui sont srement magiques et prophylactiques. La r-

assurment, mais

flexion est de M.

Pottier;

il

coup de
de vue,
frente

tact que,

dans

le

ajoute avec beaudcor cramique, l'o-

rigine ftichiste du motif s'est plus vite perdue


la destination

des vases tant trs dif-

de celle des
.
il

amulettes graves et se

rattachant moins directement


gieuses'

aux ides

reli-

Pourtant
s'est

en

est

dont

le

sens religieux ne

probablement jamais perdu. On peut citer surtout l'aigle aux ailes dployes, devenu l'aigle qui tient deux proies dans ses serres, thme postrieur qu'on retrouve Suse et en
Chalde,
nier
et la

socle carr

manche plant dans un qu'on prend pour un autel. Ce derlance au

thme est sur les bornes-limites l'emblme de Mardouk. L'objet sur lequel repose la lance est dessin sur ces monuments avec des variantes trs sensibles j'hsite y voir un autel,
;

1.

Loc. laud.,

p. 55.

302

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


le

mais

sens divin

de la

lance

est

d'autant

moins douteux que, sur une cuelle susienne l'homme qui tient une lance dans chaque main a lui-mme une tte de lance. C'est donc un dieu, et sans doute le mme que le dieu suprme de Babylone. D'ailleurs, l'usage
primitive,

des spultures, avec

ce mobilier prcieux, est

une preuve de
sentes par

la foi de ces peuples la survi-

vance. Les ides religieuses sont encore repr-

une figurine en

terre

cuite, trs

grossire, qui ne

me

parat pas sans analogie

avec la desse-oiseau des mycniens. Une co-

lombe en terre
tiers

cuite tait peut-tre l'oiseau

favori de la desse,

l'on reconnatrait volonsi

lAstart susienne, la Nana

chre aux
Suse est

lamites.

Le point

le

plus ancien atteint

donc bien loin des origines de la civilisation. Pour le dire d'un mot avec 31. de Morgan Les premiers Susiens connaissaient le tour du potier, le tissage des toffes au mtier, la mtallurgie du cuivre, la peinture cramique,
:

la

glyptique.

Ils

possdaient des ides

reli-

gieuses et avaient dj la plupart des notions

d'o sortit la culture lamite postrieure*.


Mais, s'ils possdaient l'criture, ils

ne nous en ont pas laiss de trace; on peut seulement constater qu'ils employaient une sorte de pictographie qui pouvait facilement se transformer

1.

Mmoires,

XIII, p. 13.

LES FOUILLES DE SUSE.

303

en criture par l'interprtation des symboles en idogrammes. Il est vident que cette culture dj fort avance fut ])rutalement dtruite, car on ne s'expliquerait pas sans cela l'absence de toute cra-

mique
de 5

fine

dans

les
Il

mtres.

est vrai

couches suprieures, toutes qu'on n'a pas eu la

la poterie est grossire, et des

chance d'y trouver une ncropole, mais partout fragments d'albtre ne peuvent compenser la disparition d'un
art

aussi

dlicat.

Il

semblerait,

au premier

abord, que
sultats

les matres qui ont expos les rde la mission soient en dsaccord sur un

point important. L'opinion de M. Jquier tait

y avait eu conqute et changement de de Morgan avait d'abord inclin le sens, dans mme que favorise encore M. R. de
qu'il

civilisation. M.

Mecquenem. Au contraire,
avec force sur l'unit de

31.

Pottier a

insist
et

l'art susien,

l'on

peut dire que sa dmonstration est irrfragable. Mais lui-mme nous autorise adopter une solution moyenne, en concdant qu" assur-

ment de nouveaux envahisseurs ont pu venir dtruire l'ancienne cit..., mais ils n'ont pas modifi l'ancien

fonds

et ils

reprsentent la

mme
^

civilisation sous

un aspect un peu modifi Personne, en efi'et, ne peut prouver que


ces exterminations radicales sont

les

anciens habitants ont t remplacs par d'autres;

peu

1.

Loc. laud..

|).

42.

304

MELANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

prs inconnues l'histoire. Mais

y eut un

temps o leur existence fut si profondment trouble que des discordes intestijies ne seraient pas une explication suffisante. Il y eut un temps o Suse fut rduite une existence chtive. probablement par le fait d'envahisseurs trangers. Puis
l'art

reprit son cours, et selon les

mmes grandes
M. Pottier
l'a

lignes. Je viens de dire que dmontr en dressant la liste des ornements employs dans la poterie fine et dans
celle de la seconde priode,

dont

il

nous reste

parler. Peut-tre cependant, mettre en relief

de ressemblance, aurait-on Tjmpression d'une identit plus parfaite qu'elle ne fut en ralit. Ce qui manque le plus la
les points thoriques

c'est un impondrable qui moins que la beaut. M. Pottier ne nous l'a pas cach. Dans la cramique du second style, o le gobelet et la coupe ont disparu, l'argile est plus grossire, moins pure, plus paisse, la couleur moins solide et moins belle; le rouge, extrmement rare dans la premire priode, est maintenant frquent, mais le noir est moins lustr; surtout les formes sont moins lgantes. Cependant, on ne saurait parler simplement de dcadence. C'est plutt un art qui recommence, c'est une Renaissance. Mais loin de s'ins-

seconde poterie,

n'est rien

pirer seulement des anciens modles, elle

s'ef-

force de retourner la nature. Les formes go-

mtriques sont plus rares,

les

formes animales

LES FOUILLES DE SUSE.


se

305

groupent

en tableaux.
est

M.

Pottier
si

a not

avec une extrme pntration que


tion de la

la fabrica-

cramique

en dcadence, cette

cramique subit rinfluence d'un art plus savant et plus fort, plus complexe aussi, qui s'exera sculpter des vases d'albtre ou de bitume, en mme temps qu' la gravure des cylindres. Donc, entre le IV et le IIl" niveau, c'est une vritable efflorescence de l'art, accompagne, nous le verrons, de l'usage de l'criture. Cet art, nous ne le connaissons pas seulement par la poterie, comme c'tait le cas pour le Y' niveau. On peut en admirer les uvres dans trois salles du Louvre.
Si l'on

excepte la salle des Saints-Pres, les


celle

deux autres sont voisines de


les

o se trouvent Lagach, aujourd'hui Tello, dcouverts par M. de Sarzec et par

monuments de

l'ancienne

M. le

commandant

Gros. Ce voisinage

rend par-

ticulirement sensible un fait incontestable, l'u-

dans un sens large, de l'art susien et de l'art de la Basse-Chalde qu'on peut appeler sumrien, sans rien prjuger sur la question de race. Cet art sumrien a fleuri deux fois. Ennanit,

tum

et

Entmna sont clbres par


le

la stle

des

vautours et

vase d'argent. Aprs

un moment

de dpression cause par la suprmatie de Kich l'accadienne sousNarm-Sin et Sargon l'ancien, l'art de Lagach reprend une nouvelle vigueur avec Gouda. Mais c'est toujours le mme, presque identique celui de l'lam. Sur la stle

3o(;

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


sur
le

des vautours et
iaisde
lions
( tte

vase

d'argent parat

de lion, fixant ses serres sur deux


et

ou sur des bouquetins

des cerfs, et ce

motif se retrouve dans llam sur

un

relief

en

bitume. Les statues de Gouda ont la

mme

atti-

tude que celles du patsi d'Achnounak ou de

Karibou-cha-Cbouchinak, gouverneur de Suse.


Lagach comme sous Doungi d'Our. Suse, on dposait dans les cachettes de fondation des femmes portant sur leur tte des tablettes commmoratives. Les petits bronzes qui reprsentent un roi fichant en terre un cne sont frquents en Chalde; le mme personnage se retrouve Suse en relief sur une pierre qui porte une inscription proto-

Du temps d'Entmna

lamite.

Le thme

si

particulier

du

roi qui arrose le

pot de fleurs de la divinit a sa place dans les

deux pays. Cette comparaison pourrait se poursuivre dans les dtails les plus significatifs', mais de semblables rapprochements sans images seraient sans but. Une heure au muse du Louvre vaudrait mieux que des descriptions sans cette me que le crayon seul peut leur
donner.
D'autre part, quoique nous possdions trs peu de monuments accadiens d'une ancienne poque, la stle de Narm-Sin elle seule
1. La tour de Gouda et la tour de Choutrouk-Naklikhounte (1150 av. J.-C.) sont construites avec les nirnes briques et selon les mmes procds.

LES FOUILLES DE SUSE.


proiiverait que la Chalde

307

du nord ne

le cdait

pas celle du sud. Entre ce double art ancien

babylonien des cylindres archaques et des monuments de tiammourabi, il n'y a pas non plus de ligne de dmarcation bien nette'.
et l'art

L'art babylonien, plus rcent, sera assez natu-

rellement considr

comme
il

driv, mais que


l'art

penser des relations entre


l'art

sumrien

et

susien? Tout d'abord,

faut rejeter l'hypo-

thse unique d'un transport par les armes victorieuses.

La

stle

de Narm-Sin,
autres

le

Hammourabi, quelques
le plus rare.

pices

code de encore

sont des trophes, mais ce cas est de beaucoup

Plusieurs objets, surtout de petit calibre, ont

pu

mais les statues de personnages chaldens ou susiens ont t faites sur place, et cela prouve l'existence
tre

exports par le

commerce

d'un

art local

dans

les

deux rgions;
toute

il

s'tendre naturellement
<

la srie des

objets.

de la secijnde poque est n Suse ou en Chalde. Le seul fait de la conqute de Suse par les Chaldens, gens de Sumer ou gens d'Accad, n'est pas
D'o la question de savoir
si

l'art

dcisif,

puisque nous savons que

les

Romains

ont imit les arts grecs et les

Francs les arts

gallo-romains.
trs airte de M. PoUier. certainement de M. Ed. Meyer, qui a [irtendu que l'art sumrien reprsente une race diiorente de celle d'Accad.
1.

C'est

l'oiiinion

|>rfraljle celle

308

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


Mais le problme serait rsolu en faveur de la

Ch aide
frieur.

s'il

tait vrai

que

l'art

de Suse

est in-

ne serait pas absolument impossible, toutefois trange, que les Chaldens il serait victorieux aient emprunt aux lamites un art
Il

qu'ils

auraient

dvelopp d'une faon supM. Potpjisses

rieure. Or
tier

un juge aussi comptent que estime que les choses se sont

comme si lart susien, dans sa rudesse un peu plus barbare, tait un rameau dtach du mme tronc que l'art sumrien de Lagash .

ne tient pas aux matriaux deux arts congnres, une l'un plus barbare, l'autre plus savant diffrence foncire de style et d'excution, une barbarie plus lourde, des formes plus molles
L'infriorit de Suse

employs. Non,

ce sont

empchent de

croire

que

les sculptures trou-

ves Suse soient simplement des objets d-

robs en Chalde
riens ou

.
si

Tout s'explique donc au mieux


les

les

Sum-

Accadiens vainqueurs ont impos

aux vaincus leurs propres thmes. Les Romains ont t sduits par la perfection des chefsd'uvre de la Grce, mais leur supriorit tait clatante, et ils furent un envahissement de la beaut dans un pays vide d'objets d'art. Peut- on prter ce sentiment aux conqurants
chaldens ?

Lorsque Doungi,

roi

d'O r, conqurant de Suse,

1.

Loc. laud.,

p.

63 et

p. 05.

LES
btit

OUI IJ. ES DE SUSE.


local,

30'J

un temple au dieu

on comprend

qu'il ait

dpos dans les fondations des carya-

tides de
les

bronze la manire de son pays; mais

vainqueurs auraient-ils transport dans leur pays un usag-e religieux de Suse? La chronologie d'ailleurs

semble appuyer l'origine challes pices lamites les plus

denne.

On ne peut dater
au
IV^ et

anciennes, mais du moins on n'en connat pas

au

II l"

niveau, qui soient antrieures


le

la conqute des Chaldens, capables, ds

temps d'Entmna, vers 3000 av. J.-C, de ciseler son admirable vase d'argent. On doit donc conclure sans trop d'hsitation
que, au
il

moment de

la

conqute chaldenne,

y eut Suse une sorte d'engouement pour l'art des vainqueurs, et que, sans renoncer aux
fit

anciens thmes de la cramique, on

une

trs
fait

large place des thmes nouveaux. Mais le

de l'adaptation

comme
en

celui de la continuit
si

s'expliqueraient mieux encore

la race susienne

du dbut

tait

somme

la

mme

que

celle

de la Chalde. Avant d'aborder cette question, il faut revenir la cramique primitive dont

nous connaissons maintenant le dveloppement, pour comparer tout cet art avec les autres cramiques du monde ancien. La comparaison a t faite avec beaucoup de soin par M. Pottier. Entran par un enthousiisme qui se comprend merveille, M. de Morgan place Suse le berceau de toute la ce-

310

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


et

ramique orientale
l'art

europenne.

Il

estime que

original de la peinture des vases n'est n


fois

qu'une

et

par consquent en un seul


M.
Pottier

lieu.

cette thorie,

oppose

le

polyg-

nisme de la peinture des vases, et il est difficile de ne pas lui donner raison. Avant mme d'avoir lu son mmoire, j'avais t frapp de l'infriorit de la poterie g-yptienne, mme de cette belle poterie que M. de Morgan ne veut plus appeler prhistorique, mais qu'on peut toujours, semble-t-il, appeler pr-pharaonique, et

dont les muses du Caire

et les expositions

de
si

M. Flinders Ptrie Londres ont

montr de

remarquables chantillons. Elle est certes trs attirante par ses formes lgantes et son beau rouge tranchant sur le noir avec une crudit qui s'attnuait la chaude lumire du soleil mais elle est beaucoup plus grossire, moins
:

svelte et lance

et ni les motifs

gomtriques

de Suse, ni son dcor scnes ne se retrouvent

en Egypte. Les potiers de la valle du Nil ont fait moins bien que leurs confrres de l'lam et ne les ont mme pas imits. Leur poterie peinte
est leur

uvre

exclusive.

n en Egypte comme dans l'lam, n'a-t-il pas pu natre en Crte? La cramique Cretoise, elle, peut rivaliser avec celle de Suse.
Si cet art est

Disons
belle.
les

mme

sans hsiter qu'elle est encore plus


suit les

Or on en

origines.

C'est

d'abord

dveloppements depuis l'humble poterie

noire,

dite bucchero

nero, avec ses dcors in-

LES FOUILLES DE SUSE.


ciss

311

remplis d'un pigment blanc, puis

le

fond
dcor

clair

domine

et le

dcor peint remplace


la

le

incis.

Mais ds ses premiers pas,

l'art crtois

tend Fimitation de
lection particulire
qu'il se sert

nature, avec une prdile

pour
il

rgne vgtal. Lors-

de lignes,

prfre la ligne courbe,

plus rapproche de la vie. Enfin les anses apparaissent ds le dbut,


tandis
qu'elles ont

mme

au nolithique,
trangres

toujours t

l'lam.
Il

est

donc tout
cet art drive

fait

impossible de suppo-

ser

que

de l'lam. Mais comment

faire

l'hypothse

contraire? La gloire lgen-

daire de Minos suffit-elle expliquer l'influence

de l'ile de Crte sur un empire d'Asie aussi loign? Le jeu de la chronologie permettraitil une semblable combinaison ? Le plus simple est assurment de supposer deux origines distinctes. D'autant que, s'il s'agit

pression esthtique, mais


la

non plus de l'imdu choix des sujets,


les
les

ressemblance est plus troite entre teries de seconde poque qu'aux temps
anciens.

poplus

En

dpit

de

son principe intrieur

d'originalit, qui
la

rside

dans

le

sentiment de
a imit
doigt,

vie et de

ses formes,

l'art crtois

des motifs trangers.

On touche du
o
Aussitt

au

muse de Candie,

les objets

l'imitation de

que les rsultats des fouilles de Tp-Moussian ont t publis, on a not dans la Revue biblique des rapprochements frappants entre l'lam et la
l'Egypte est vidente.

312

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


11

Grte^,

parat dcidment plus probable que

c'est l'Orient

qui a prt.

M. Pottier,

est donc de conclure, avec au polygnisme de l'art des vases peints, avec adaptation, en Crte, de motifs

Le plus

sage

orientaux, surtout de ceux qui sont

communs

l'lam et la Chalde.
Si j'ai surtout parl nagure de l'lam, c'est que la Chalde a produit trs peu de vases peints. Aprs tant de recherches, on n'en possde gure qu'un, et quelques tessons, recueillis Tello, plus une bouteille du second style de Suse, probablement importe en Chalde. Le vase peint est connu en Assyrie, mais il semble driver de

l'lam.
Il

est

donc

trs

vraisemblable que

la

cra-

mique susienne n'a point

ses origines en Chal-

de. Sans doute, nous avons reconnu sur les

vases de la seconde poque l'influence d'un art

chalden, mais cet art n'a-t-il pas t d'abord


influenc par l'art susien, ou plutt le berceau

mme

de

l'art

chalden

n'est-il

pas Suse?

C'est ce que iM. Pottier est tent de conclure pour des raisons assez prcises. Si un motif parait tre vraiment chalden, c'est celui de qui est devenu l'aigle aux ailes dployes,

1.

Revue biblique,

1907,

p.

403.

Rapprocbement entre ces

taureaux ilans un champ sem de croix et tel protoine crtois orn d'une croix; le type du niinotaure se retrouve dans ces taureaux debout sur deux pieds qui ramnent sur leur poitrine des mains trois doigts (cf. Lagrange, La Crte ancienne).

LES FOUILLES DE SUSE.

313

comme un emblme

hraldique Tello, l'em-

blme du dieu Ninib. Or cet aigle volant se retrouve sur une cuelle susienne de la premire poque, peint avec beaucoup plus de naturel. A Tello, il est stylis et plante ses serres sur une double proie. Ne saisit-on pas ici l'volution du motif devenu en mme temps plus compliqu et
plus artificiel?

On pourrait en dire autant du thme de la un autel dont j'ai dj parl. Sur une coupe susienne antique, le dieu tte
lance fiche sur

de lance plante
Sur
seule,

ses

deux lances sur deux


la tte

socles.

les bornes-limites,

de lance parait

comme emblme du dieu; cette fois, le symbole est abrg mais il ne s'explique que par le thme primitif plus complet. D'autre part, Suse est plus rapproche que la Basse-Chalde de la rgion des montagnes, et les sujets les plus familiers la glyptique chaldenne supposent plutt un pays de montagnes qu'un
;

terrain d'alluvions
lion, le cyprs

le

bouquetin, l'auroch,
;

le

ou

le

cdre

et c'est

prcisment

un arbre
le

conifre qui est le plus ordinairement

type de l'arbre de vie. N'est-ce pas ce que

voulait dire la Gense en faisant d'lam le pre-

mier-n de Sem (Gen., x, 22)? Les premiers habitants de Suse taient-ils donc des Smites? L'art chalden est-il donc d'origine smitique? Est-ce des Smites qu'appartient la gloire d'avoir cr
fait?
18

un

art aussi par-

314

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


Le
tell

de Suse est videmment

le

point de

contact de

deux
;

races,

qui s'y sont livr des

combats furieux
mites,

la question est de savoir quels

furent les premiers occupants. Si ce sont les Sils sont ensuite ou en mme temps descendus en Chalde. Mais nous trouvons, sur le tell, des Anzanites ds le temps de Narm-Sin, et ce sont eux qui sont alors les indignes vaincus par des envahisseurs accadiens, c'est--dire Smites. Pourquoi ne seraient-ils pas les fils des artistes qui ont cr la cramique primitive? Des Anzanites on ferait aisment des Aryens. Il est avr maintenant que les Aryens ont pntr dans l'Asie occidentale beaucoup plus tt qu'on ne le croyait il y a dix ans. Les dcouvertes de M. Winckler Boghazkeui les montrent au quatorzime sicle en Cappadoce et dans la haute Syrie. Le P. Dhorme regarde les princes Cassites, matres de Babylone et auteurs des
'

bornes-limites Koudourrous),
i

comme des Aryens.

Rien n'enipche de supposer que des tribus de mme race aient t les premires occuper le sol de Suse. C'est l'opinion de M. de Morgan. A tout le moins, on sait que les Smites ont eu peu de got pour les arts. La cramique de la Crte et celle de Suse sont isoles comme les produits d'un sentiment esthtique suprieur. On aimerait les
attribuer la
1.

mme

race...
les

Les Aryens avant t'urus, dans

confrences de Saiiit-

tienne, 1911.

LES FOUILLES DE SUSE.

315

Mais dcidment ce doit tre un mirage. Rap-

pelons encore une


la

fois le

caractre distinctif de

cramique lamite. Elle est rectiligne, et, comme l'a dit admirablement M. Pottier, aucune courbe fantaisiste n'altre la rigidit voulue

du systme. Le

vgtal, fort

peu abondant,
lig-nes

est stylis.

Les tres vivants se prsentent aussi

avec une structure qui n'admet que des


droites

ou brises
trait

Cela n'est-il pas caracEntrelacs? L'Islam est

tristique de ces Smites dont Timagination s'est

complue au

des

responsable de cette horreur de la nature ani-

me. Mais n'a-t-il pas en cela rpondu un instinct profond de la race ? Et c'est prcisment ce que M. Strzygowski a remarqu de l'art persan, mme avant l'Islam ~ Cet il des Grecs et des Chinois, grand
:

ouvert sur la nature,


-dire dans le
l'Inde.

manque aux

Persans, c'estsur-

domaine

situ entre la Syrie et

On y
le

voit tout

dcorativement

et,

tout

dans
doit

nord, on est port presque exclu-

sivement lornemeut.

donc rendre justice l'efflorescence de l'art chaldo-assyrien et en particulier l'ancienne cramique de l'lam, mais on ne saurait la comparer, ni pour la reproduction des formes, ni surtout pour l'expression de la vie, ni pour la splendeur des couleurs, aux incompa-

On

1.

Mmoires,
Cit clans

t.

2.

la

XIH, p. 3:{. Revue archologique, \\ (XX),

1912, p. 298.

316

MLANGES DHISTOIRE RELIGIEUSE.

rables chefs-d'uvre de la Crte ^ C'est cette

condition qu'on sera autoris la rendre aux


Smites. Solution

moyenne

qui, sans doute,


est

ne

du moins inspire par l'quit. Dans l'antiquit, les femmes se servaient de tessons pour porter des braises
contentera personne, mais qui
]a

voisine;

souhaitons

que

les

tessons de

la

Susiane ne rallument pas une guerre toujours


prte clater entre les descendants des Smites
et leurs

adversaires!

Aussi bien la cramique elle seule est inca-

pable de trancher une question aussi brlante.


M.

Thureau-Dangin
d'criture.

me

disait,

devant ces belles

vitrines, qu'il donnerait bien des pots

pour une

ligne
est

Quand

l'criture

parat, elle

poterie.

contemporaine de la seconde poque de la 11 vaut cependant la peine d'entendre


il

son tmoignage.

Malheureusement,

est

un genre

d'criture
c'est celle

qui n'a pas encore parl clairement;

que

le P. Scheil

nomme

proto-lamite.

Ce

n'est pas qu'il

prtende expliquer par ce

nom

l'origine de cette criture ni celle de la

langue

qu'elle

exprime. Proto-lamite signifie seule-

ment que

les textes ne se rencontrent pas aprs Karibou-cha-Chouchinak, patsi de Suse sous la suzerainet des rois accadiens. On ne la trouve
quel.|iies chantillons

dans Lagrange, mais surtout dans les publications anglaises et italiennes, et encore plus au muse de Candie, o ont t groups tous les objets exhums Cnossos et
et
s.,

1. On pourra en admirer La Crte ancienne, p. 28

Phcestos.

LES FOUILLES DE SLSE.

317

tousou,

donc ni avant ni aprs la domination des Manichdes Narm-Sin et des Sargon. On a


quelques cend'aprs

recueilli trois textes lapidaires et

taines de tablettes. L'criture proto-lamite contient

plus de

neuf cents signes qui,

idogrammes. M. Franck a, anne mme, tent un dchiffrement en supposant une criture syllabique et une langue
Scheil, sont tous des
cette

anzanite, qui provoquera sans doute

une reprise

de

la question
c'est

par

le P. Scheil.

Ce qui saute aux

yeux,

que

cette

criture a
la

relation avec les

ornements de

une certaine poterie fine. Le

zigzag que M. Toscanne regarde

comme

l'image

du serpent,

les

deux triangles affronts en forme


le

de double hache,

peigne

(?)

se reconnaissent
Il

y a bien donc lieu de croire que celte criture est proto-susienne par ses origines. Elle se dve-

aisment, ainsi que bien d'autres signes.

loppa moins vite

(|ue l'criture

babylonienne,

qui eut peut-tre une origine

commune,
:

et le
l'a

moment
dit le P.

vint o elle fut abandonne.

Comme

Scheil ds le premier jour

Employe

anciennement dans un milieu moins cultiv, et pour ainsi dire sur la priphrie du monde civilis, l'criture proto-lamite se sera schmatise plus lentement en criture conventionnelle^. De sorte que l'on se servit bientt de
prfrence de l'criture chaldenne, qui tait
celle des conqurants.
1.

On

s'en servit en tout cas


s.,

Bvue biblique,

1905, p. 372 et

ou Mmoires, V,
18.

p.

59

et s.

318

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


naturellement pour crire en langue chalfait, les inscriptions smitiques

trs

denne. Et, de
chiffrs et

n'ont pas manqu, textes que le P. Scheil a dtria et qui lui ont

rendus avec son incomparable maespermis d'crire d'une seule dont histoire on ne savait pas un seul venue une commence l'histoire du pays Ici nom
:

d'lam'

'.

Mais on n'tait pas au bout des dcouvertes.

Un

trs

grand nombre de ces

textes, crits

avec

des caractres familiers aux assyriologues, rsistaient


vite

l'interprtation. Scheil reconnut bien


qu'il a

Et

s'il

un idiome diffrent a pu lui donner

nomm
c'est

anzanite.

ce

nom,

que, avec

grammes dont

une merveilleuse sagacit, s'aidant des idole sens tait le mme dans les mots emprunts aux Smites, langues, des deux
des usages protocolaires de ces sortes d'inscriptions,

ordinairement consacres commmorer


il

des fondations pieuses,

mme

ces inscriptions
le

est parvenu traduire dues des monarques


;

qui prennent

Suse n'est

nom de rois d'Auzan et de Suse jamais nomme la premire. A quel

groupe de langues appartient lanzanite? MM. Kluge et Hsing ont cherch le rattacher aux langues caucasiques. On ne peut qu'admirer de pareils efforts, mais il faut convenir qu'ils n'ont point donn de rsultats certains. Ce qui est sr, c'est que l'anzanite n'est point
[ntroduclion du 1" vol. de textes lamites-smiliqiies.

1.

LES FOUILLES DE SUSE.

319

du

tout une lanizue smitique.


il

Il

tait parl

Suse dans un temps o


des vainqueurs,

n'tait pas la

langue
Les

qui taient des Smites.

Anzanites sont-ils donc les descendants des pre-

miers habitants du tell?

Une dcouverte toute rcente induirait d'abord

le

penser.

Tandis que, jusqu' ces derniers temps, les


textes anzanites

non smites

et

manaient de princes susiens ne dataient que de 1400 ou de


le

1300 avant Jsus-Christ,

P.

Scheil publiait

nagure un texte de Narm-Sin, dont l'criture est chaldenne, mais la langue anzanite, donc de 3700 ou 2700 (chronologie courte] avant Jsus-Christ. Or voici ce qu'il y a de plus trange.
Ce texte est totalement phontique, sauf trois

noms

divins qu'on tait trop habitu dsigner

par des idogrammes pour crire leurs noms en dtachant les syllabes. Nul doute que l'criture phontique ne soit plus parfaite. Voil donc des Anzanites qui ont adopt l'criture chaldenne,

mais en la perfectionnant, en l'purant d'lments traditionnels propres aux Smites, car les conqurants sont des Accadiens, c'est--dire, de
l'aveu universel, des Smites.

D'aprs Scheil, dans ce document on pense


reconnatre

une charte d'alliance entre

les

princes anzanites d'lam et le roi d'Accad. Les

noms des grands dieux


fidlit,

anzanites et accadiens

invoqus, les vaincus devenus vassaux jurent

maudissent

les

ennemis de Narm-Sin

320

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

devenus leurs ennemis, bnissent ses amis devenus leurs amis^ >'. Or, en ce mme temps, quand Narm-Sin crivait dans sa propre langue, les idogrammes abondaient sous le poinon de ses scribes
!

Ne

faut-il

pas en conclure, avec l'interprte


textes,

de tous

ces

demeurs
ils

fidles

que si les Smites aux idogrammes, c'est

sont
qu'ils

suivaient une routine traditionnelle laquelle


taient attachs parce

que

cette criture tait

bienlaleur, une critureinvente par des Smites?


Mais, quoi qu'il en soit des origines de l'cri-

ture,

il

est

bien

les faits; c'est celle

une hypothse qui explique assez que le P. Scheil a toudes


origines

jours soutenue,

smitiques

de

l'lam et de toute la Chalde.


Ces Sumriens, inventeurs de l'criture
art
et

d'un

sumrien, ne sont, en
si

effet,

qu'une quantit
diffrente

perturbatrice,
part, parlant

l'on veut

en faire une race

une langue absolument


l'art

des langues smitiques.

En
l'art

effet,

si

accadien est

le

mme

que
l'art

sumrien

et si tous

deux drivent de

de Suse, l'individualit des Sumriens ne se

dgage pas. Et quant leur criture spciale, ne suffit pas leur attribuer une langue absolument diffrente^. A tout le moins, l'arguelle
1.

2.

Mmoires, XI, p. 1. Le P. Scheil connat un pommeau de Satnsi-ilouna, prince

smite de la dynastie trs smitique de Hamraourabi, qui est conu dans le mode des inscriptions de Gouda.

LES FOUILLES DE SUSE.

321

ment qu'on peut en

tirer est-il

fortement battu

en brche par l'identit de Fart.


Mais, dira-t-on, les Anzanites ne seraient-ils pas

oes Sumriens mystrieux sous

un autre nom?

Non,

car les princes


la

puisqu'ils

d'Anzan ont conquis Susc, nomment au second rang, et ils

ont adopt l'alphabet chalden.


vrai,

On

doit,

il

est

remonter leur conqute aux temps antrieurs Narm-Sin, mais n'est-ce pas cette conqute qui a interrompu sur le tell toute civilisation pendant une priode qui correspond
faire

plusieurs mtres de dbris?

De La

cette faon, tout est

suffisamment
fleurit

clair.

civilisation

smitique

d'abord

Suse, venue des montagnes voisines avec les premiers habitants tablis au bord de l'eau.
C'est le

temps de

la poterie fine. Dtruite

par

l'in-

vasion anzanite, cette civilisation se perptue

en Chalde
servent
et

et s'y

dveloppe. Les Susiens, pos-

sesseurs d'une criture idographique, la con-

l'adaptent peut-tre l'anzanite.


rois

Bientt les

de Lagach, de
la

puis de Kich,

puis de nouveau de Lagach s'installent Suse^.


C'est
la

renaissance
les

poterie

c'est

le

moment o
et

nzanites s'emparent de

l'cri-

ture chaldenne, suprieure au proto-lamite,


la

perfectionnent

en

la

purgeant d'ido-

1.

On remarquera
si

nes,

l'invraisemblance de ces conqutes alterLagach n'est pas smitique aussi bien que Kich, l'art

tant toujours le

mme.

322

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

grammes qui n'avaient pas de valeur spciale pour eux. Puis un nouvel lan donn aux forces
anzanites

amne

la

cration

d'un
il

royaume

d'lam,

et,

dans son premier essor,

mme

sur la

dborde Chalde. Nous sommes dans la siquator-

tuation

que

reflte le clbre chapitre

zime de la Gense. On n'a point dcouvert jusqu' prsent le nom du grand monarque biblique

Chodorlaomor qui
chaldens.

tranait sa suite les princes

On

sait

du moins que son nom

est

parfaitement lamite. Mais dj Babylone avait


conquis une situation prpondrante,
rabi rafiVanchissait

Hammou-

du joug de l'lam, dsor-

mais le foyer d'une rsistance acharne aux Babyloniens et aux Assyriens. Nous continuons dire Elam et lamites pour nous conformer l'usage assyro-babylonien, mais il ne faut pas oublier que dsormais cet lam est au pouvoir
des rois d'Anzan.
Ici,

que,

grce aux dcouvertes de


en

nous sommes en pleine priode historila

Dlgation,

et

mme temps
le tell

nous avons mont d'un

niveau sur

de l'Acropole de Suse.

ce niveau, le 11%

on a enfin dcouvert des

ruines qui ont permis de dessiner approximati-

vement

le

plan des temples qui occupaient seuls,

semble-t-il, ce

sommet consacr aux dieux ^


fois

Ce n'tait pas videmment la premire


1.

Vestiges de constructions lamites,

pai"

R. de

Mecquenem,
ofiferl

1911. Tirage part

du Recueil de travaux, aimablement

par l'auteur.

LES FOUILLES DE SUSE.

323

qu'on y construisait des sanctuaires, et on a reconnu au niveau des conqurants chaldens


les traces

d'une plate-forme

artificielle

qui tait

destine les soutenir; mais, tablie au


<le

moyen

brique crue

et

de terre pile,

elle supportait

probablement des temples btis avec les mmes matriaux qui ont disparu. Les constructions en brique cuite ont seules laiss des traces importantes, mais on ne les employa qu' partir du sommet du IIP niveau, la priode qu'il faudrait

nommer

anzanite plutt qulamite.


t tudis
:

Deux temples ont

celui

du dieu

In-Chouchinak et celui de la desse Nin-KharChag. Ces temples taient entours d'enceintes et comprenaient eux-mmes un sanctuaire plus sacre Leur prsence est signale par des dpts votifs dposs de faon former des rectangles.

Chacun d'eux

se

composait dune statuette de

bronze portant sur la tte un coussinet, et d'une tablette de pierre tendre avec l'inscription conscratoire. Or ces tablettes portent le nom

donc t remployes lorsque le roi lamite Chilkhak In-Chouchinak a rebti le sanctuaire du dieu
de l'antique Chalden Doungi. Elles ont
snsien.

ct de ces temples,

il

y avait, sans
trophes, car

doute,
c'est

un btiment consacr aux


le

dans

mme

endroit qu'on a trouv ces

dpouilles opimes des lamites et de la science

du 1. Le temple 8 mtres sur 4',90.

dieu

20", 70

sur

8'", 50;

le

sanctuaire,

324

MELANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.

moderne, la stle de Narm-Sin, le cadastre de Manichtousou et le code de Haaimourabi, M. de iMecquenem dcrit ainsi l'aspect que
devait offrir le

sommet de l'Acropole au temps


:

de sa splendeur
son

Ses flancs taient garnis des

habitations de gardiens et serviteurs

du

culte;

sommet

se

dtachaient

plusieurs

grands
et

temples; auprs d'eux, de nomJDreux sanctuaires


et

mausoles taient entours de bosquets

de

jardins irrigus grands frais de canaux et de

machines^.
royale.

On

n'a pas identifi de

demeure

Suse avait donc l'aspect d'un manire smitique. Il est trs probable que tel est le sens d'un monument en bronze d'un intrt exceptionnel qui se trouve au Louvre (salle des Saints-Pres), et que M. J.-t. Gautier, qui a eu la bonne fortune de le dcouvrir, a expliqu avec un tact parfait-. Rien n'y manque de ce qui constituait un lieu de culte smitique deux temples, une table d'offrandes cupules o peut-tre taient immoles les victimes les stles ou masseboth, les arbres ou achi^as. Telle est l'impression produite par cette pice, que le P. Vincent n'a pas hsit la faire figurer dans son Canaan^ pour illustrer les cultes cananens. Ainsi, ce que nous savons des consL'Acropole de
la

haut lieu

tructions religieuses s'adapte bien la conclu1.

2.

Mmoires, Mmoires,
194.

XII, p. 78.
t.

XI.

3. P.

LES FOUILLES DE SUSE.


sion dj propose,
est

325

que

la civilisation

de Suse

smitique par ses origines.

Autant qu'on peut s'en rendre compte, son


dieu principal, celui qu'on

nomme

In-Chouchi-

nak, c'est--dire

le

dieu de Suse, est le pendant

exact du Ninib chalden, et la desse dont on a

conserv de trs nombreuses reprsentations en


terre cuite est bien la desse
et

nue des Chaldens

des Cananens.

On ne saurait interprter avec prcision les mythes que les Susiens ont reprsents sur leurs
vases.
Il

serait

prmatur d'y retrouver

les tra-

ditions qui nous sont connues par la Bible. Mais la ressemblance des sujets avec ceux de la Chal-

de, que nous avons constate dj, indique les

mmes

ides religieuses. Silos rois lamites, en

tranquille possession

de Suse, ont relev

les

temples anciens en y remettant les fondations de Doungi, c'est qu'ils n'ont pas essay de convertir leurs sujets susiens la religion anzanite
;

eux-mmes ont plutt rendu hommage aux dieux du pays, dans le mme esprit de respect
des religions locales qui inspira depuis Cyrus.

revers,
les

Aprs de longues alternatives de succs et de une fois de plus la guerre s'engagea entre
Anzanites et les Smites. Cette
fois, elle fut

atroce, inexpiable,

car elle tait conduite du

ct des

Smites par les Assyriens, guerriers


les antiques Chal-

beaucoup plus froces que


banipal,
l'emporta.

dens. Leur esprit militaire, entran par Assour-

Le

conqurant ne

fit

pas

MLANGES.

19

32(>

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


il

seulement la g-uerre aux vivants;


contre les mausoles
les ai dtruits,
:

s'acharna

Je les ai renverss, je

je les ai brls

au

soleil.

J'ai

emmen

leurs ossements au pays d'Assour, j'ai

laiss leurs

mnes sans refuge;

je les priverai

d'aliments et de libations.

Sacrilge atroce et

qui devait tre puni. Ce fut peu aprs qu'une

immense vague menaa mme

se rpandit sur l'Asie entire et

l'Europe.

Gyrus, Perse,

fils

de
ses

Perses, mais qui reprit le

nom

antique de roi
et

d'Anzan, fondait la puissance aryenne

successeurs talaient de splendides palais sur


les tells

de Suse, voisins de l'Acropole.


fort pineuse, je l'avoue,'

cette discussion,

je dois ajouter
la mettre

un

post-scriptu?7i (juin 1914)

pour

au point.

Jusqu' ces derniers jours, la thorie sum-

rienne soutenait seulement que les Sumriens,


habitants primitifs de la Basse-Chalde, avaient

transmis aux Smites, avec l'criture, quelques-

unes de leurs ides religieuses


tutions.

et

de leurs

insti-

Spcialement on prtendait distinguer l'art sumrien et l'art smitique. Je me suis appliqu, d'ailleurs la suite de M. Pottier, montrer
qu'il

n'y eut qu'un


origines que

art

chalden;
le

j'ai

mme

ajout que cet art chalden paraissait avoir les

mmes
l'art,

l'art

plus ancien de

Suse. Par consquent je ne voyais, propos de

aucun indice d'une race sumrienne, com-

LES FOUILLES DE SUSE.

327

pltement distincte des Smites, habitant avant eux Ja Basse-Chalde. Si l'criture cuniforme
n'est pas d'origine smitique,
d'ailleurs.
elle

a pu venir
aussi estim

M. Tlureau-Dangin,

un matre

en Allemagne qu'en France pour ses beaux travaux sur les textes sumriens, reconnat, lui aussi,
qu'il n'y eut l'origine

qu'un art chalden


distinguer
l'art

dont

il

semble

d'ailleurs

pri-

mitif de

Suse. Mais au lieu d'en conclure que

les habitants

de la Basse-Chalde n'avaient point


totalement distincte de celle des
des Sumriens une race distincte
cette
le

une
et

civilisation
il

Smites,
leur

fait

attribue toute

civilisation.

Les

Smites qui ont envahi

pays des Sumriens

arrivaient avec

la

le

et,

population sdentaire,

mince bagage du nomade anciennement


s'installaient,
art, sciences,

civilise,
ils

au milieu de laquelle ils criture, empruntrent tout


:

institutions, religion,

tout sauf

la

langue'

Tout, c'est beaucoup dire.

En

effet, les

Smites

d'Assyrie et de Babylonie ne sont point les seuls.

Ceux qui ont vcu du torrent d'Egypte l'Oronte


avaient, eux aussi, des institutions, des religions,

des coutumes ressortissant au

mme tat d'esprit.

Sauf ce qui regarde

la religion, les Isralites

eux-mmes ne
imagination.

font pas exception, et les Arabes,


la

malgr leur existence nomade, ont

mme

1.

Les Confrences Chateaubriand, La Chalde, page h

328

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


Sur
ce,

on peut
les

faire

deux hypothses.
civilisa-

Ou bien

Smites ont trouv cette

dans tous ces ou ils les ont apportes. La premire hypothse suppose que partout les nomades vainqueurs ont trouv le mme esprit
tion, ces institutions, ces religions,

pays de culture,

religieux, les

mmes

institutions et qu'ils les ont

adoptes.

Peut-on citer dans l'histoire ancienne l'exemd'un peuple victorieux assez fortement group pour conserver sa langue et qui ait renonc sa religion pour embrasser celle du
ple

vaincu
fussent

les

Comment expliquer que ces institutions mmes dans cet espace immense ?

Quelle relation entre ces populations et le territoire

assez restreint de la Basse-Chalde? Les Sumriens que nous voyons toujours conquis par les Smites, avaient-ils t d'abord des conqu-

rants?
partie
Si,

Ou s'taient-ils rpandus dans toute cette du monde ancien? au contraire, les Smites ont apport par-

tout avec eux leurs institutions,


ils

comment avaient-

t tous l'cole des


Si les

exemple.

mourabi sont les civiliss, on s'explique

Sumriens? Prenons un institutions du Code de Haminstitutions de Smites devenus


fort

bien leur ressem-

blance avec celles des Hbreux, plus


chs de la vie nomade. Mais

rapproles insti-

comment
?

tutions des Sumriens civiliss ont-elles t la

source

commune

des deux Codes

D'un ct, nous avons un groupe considrable

LES FOUILLES DE SUSE.

329

de populations qui apparaissent au grand soleil de l'histoire, populations nergiques, doues en


d'un sentiment religieux profond. Leurs religions sont en parfaite harmonie avec
particulier
leurs institutions, leurs institutions taient assez

bien adaptes la race pour se retrouver dans les grandes lignes parmi des situations aussi
diffrentes
ture. Et
il

que

la vie

nomade

et la vie

de cul-

faut que tous ces peuples aient emart, sciences, institutions,

prunt tout, criture,


religion, tout,

peuple subjugu par une de leurs tribus Or, quelle raison a-t-on de soutenir que les Smites ont emprunt leur criture au dehors ? Les principales sont que cette criture n'est bien adapte ni aux sons, ni aux
petit
!

un

vocables smitiques. Raisons trs graves


tre dcisives.
est faite
rait pas.

et

peut-

Si l'on

constatait
le

pour
Mais

la
il

langue,

que l'criture problme ne se posede

faut raisonner

mme

lors-

La langue des Smites est en parfaite harmonie avec leur imagination, leur imagination se retrouve dans leurs institutions, leurs religions', et on pourrait ajouter leurs arts. Comment peut-on supposer qu'ils ont
qu'il s'agit

du

reste.

Le ra1. M. Tluireau-Dangiii tlit excellemiaenl f/. /.. p. 3) lisme est peut-lre le trait le plus caractristique et le fond mme de l'esjjrit chalden. Cette philosophie aboutit tout naturellement au pessimisme. De la littrature chaldOeune se dgage une conception pre et sombre do la condition luuiiainf. toute pntre par l'horreur de la rnort, la hantise du pch, la crainte de l'invisible , etc. Ce sont l des traits communs tous les Smites, c'est le fond de l'esprit smitique.
:

330

MLANGES D HISTOIRE RELIGIEUSE.


cela

emprunt tout

une race diffrente,


toujours la pense

aux Sumriens, appartenant et vaincus?


et des

L'exemple des Romains


:

Grecs revient
aussi

Graecia vida ferum vicrappeler

torem

cepit.

Mais

il

faut se

quelle mesure Viraile a rduit l'adage d'Horace.

Que

les

Grecs fassent des statues et soient de bons

avocats,

mais

c'est

Rome

de gouverner
le

les

peuples. Et

mme Ryzance,

Grec dut se con-

traindre rdiger des lois selon l'esprit romain.

Encore

les

deux peuples avaient-ils conscience

d'une ancienne parent qui leur permettait d'tablir l'quivalence de leurs dieux. ne renona jamais aux siens.

Rome

pourtant

L'hypothse de M. Thureau-Dangin
radicale.

est fort

Celle que j'ai propose me parait toujours beaucoup plus simple. Je ne songe pas nier
le

phnomne de l'invasion des Smites nomades et leur adaptation une civilisation plus
avance.
Mais

l'adaptation

est

d'autant plus

facile qu'il n'y a point entre les


les

vainqueurs

et

vaincus des diffrences trop profondes. Les

Smites de Sargon d'Agad et de Hammourabi en pntrant en Chalde y ont trouv une civilisation suprieure la leur et l'ont adopte.

Mais c'est prcisment parce qu'il y avait entre


les

tablie dont

deux populations une sorte d'harmonie prils ne se sont probablement pas

douts eux-mmes.
Peut-tre dira-t-on que dans ces termes la

LES FOUILLES DE SUSE.

331

question se rduit savoir


taient de la

si

les

Sumriens
ce

mme

race que les Smites,


et

qui

nous

chappe

quence, la

grande consnotion de race tant si peu dtern'a pas


ici

mine.
Aussi ne s'agit-il pas

de la transmission

du sang. Ni la race n'est une donne distincte sans une certaine civilisation propre, ni une
civilisation n'est

parfaitement homogne

si elle

ne produit pas au dehors l'impression d'une


race distincte. La question est pose entre deux groupes sociaux ayant des caractres diffrents. V eut-il en Basse-Chalde deux civilisations assez distinctes pour qu'on les oppose l'une l'autre, celle des Sumriens et celle des Smites? M. Thureau-Dangin rpond comme nous qu'il
n'y eut qu'une civilisation et que c'est celle des

Sumriens, qui a transform


la

les

Smites, sauf

langue. Mais puisque cette civilisation est

partout ailleurs celle des Smites, on


les

demande

preuves de l'existence des Sumriens, non


si

Smites, race et civilisation,

aucun usage religieux, aucune mtaphore, ne peut


tion,

et

aucune institupour ainsi dire

tre allgue qui

ne s'explique

comme

dcoulant naturellement

de

l'esprit smitique.

On nous

dit

que

les

Sum-

riens avaient

une langue eux.

Je suis tout dis-

pos suivre l'enseignement des matres pour ce qui regarde la philologie cuniforme, mais
je vois qu'ils

ne sont point entirement d'ac-

cord, et je voudrais que l'hypothse d'une lan-

332

MLANGES D'HISTOIRE RELIGIEUSE.


et vhicule

gue sumrienne parle en Chalde^


le

d'une civilisation avance, ft conciliable avec

dveloppement
Et enfin
s'il

normal des Smites, bloc


eut en Basse-Chalde avant

fort rsistant.

l'arrive des Smites des

Sumriens parlant
c'est

et

crivant une langue non smitique, tout ce que

nous pouvons conclure,

que

les

Smites

envahisseurs leur ont emprunt cette criture

avec un certain usage de la langue. De

mme

qu'ils ont contraint cette criture crire leur

propre langage,
la

ils

ont impos aux Sumriens


et

domination de leurs religions

de leurs

institutions.

La

civilisation

chaldenne s'exprime
fait.

dans une langue smitique parfaitement adapte,


et c'est le cas
Il

des autres Smites. C'est un


si

faudra donc,

l'on veut rserver

aux Sum-

riens

quelques lments htrognes, faire la

preuve de cette htrognit, selon l'ancienne mthode. Concder qu'il n'y eut qu'une civilisation, c'est rduire rien la part des
riens,
si

Sum-

l'on

ne veut leur accorder tout, ce qui

est trop.
1. M. Brnnow ne voit en Rabylonie que trs peu de restes d'une civilisation proprement sumrienne. II lui parat plus vraisemblable que les Sumriens habitaient le nord ou le nordouest de la Msopotamie. Les Smites leur auraient emprunt leur criture et leur littrature. Et supposer que les Sumriens aient domin un certain moment sur la Babylonie, tous ies lments non smitiques de ce pays ont t absorbs par les Smiles,,elc. {Zeilschrl.fi, fiir Assyriologie, tome XXVIII (1913),

p.

377

ss.).

TABLE DES MATIERES

Pages.
I.

La colonie juive de

l'Ile

d'lpliantine.

11.

\\\.

Palmyrc
Les religions orientales el
les

32
origines

du
09
131

christianisme, propos de livres rcents.


IV.
V.

Daphm', par Alfred de Vigny


Saint Jrme et saint Augustin, propos

des origines de

la

Vulgale

167

VL
VIL

Un

vque syrien du

sicle,

Rabulas,
18:j l'art,

vque d'desse, t 43^


Le miracle grec
et les

rythmes de

propos d'un
VIII.

livre rcent

227

Les fouilles de Suse d'aprs les travaux de


la

Dlgation en Perse.

280

Typographie rirmin-Diilot

et C'^i

Parisi

Melan-^es d'histoire religieuses. 415