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LES

CONCILES GNRAUX
PAR

VINCENT T1ZZANI, ARCHEVQUE DE NISIBE


C.Hl'XnilfR TUS LATRAIC, PROFESSEUR A L l M V F I I S I T B ROM \ P i E ,
M E M B R E HT dOliLKfil THEOLOfilQl E , DE I . ' A C A D W B P O N 1 1 T I C A I . 1 HE L ' A C A I U M I B I M P K R I V L R U R N f i l l ' . I C T S LETTRE* ETC. PB H'AHCIIKOLORK, HARkLII.MT,

ETC.,

E T C . , ETC.

TRADUCTION
DE L'ORIGINAL ITALIEN ET INDIT
PAU

LE

R.

P.

FR. J O S E P H

ANTON1N

DOIISSOT,

I . E C r r t ' R I".N VI

T l I l O i n r . l E tiE l / n n n R E l>Vfi l ' R K I U ' A - l ' R i r . H E n i - i . ROMAINE DE LA R E M O I O N r.iTnni.ivi'R.

MR>1RRR D P L ' I C A P E M I E

Vol. LES CONCILES

ITT.

D'OCCIDENT

ROME
TYPOGRAPHIE 180!) SALVUIGGl
Place ries S S . ApAlrpji, n." r>B

Biblio!que Saint Libre


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LES CONCILES GNRAUX

PRFACE DE L'AUTEUR.

Parvenu,

Dieu aidant, terminer cet ouvrage, le besoin de reDivine qui a daign me les faire moi, lorsque je voulus cause de ma c-

aprs bien des difficults, j'prouve mercier la Bont tout d'abord

toutes surmonter. En effet, deux principales s'taient prsentes mettre la main l'uvre projete. La premire tait l'impossibilit oh je me trouvais, cit, de vrifier par moi-mme les documents histo-

riques. La seconde tait l'insuffisance des ressources dont je pouvais disposer pour couvrir les frais d'impression',, car bien que, conlcnlus vivero parvo, je

me trouve ne manquer de rien, cependant mon budget domestique ne connat point d'excdant. deux grandes difficults disparurent Or ces comme par en-

chantement. Aucune des personnes la bienveillance desquelles j'ai eu recours ne s est refuse faire les recherches qui m'taient ncessaires, ma dicte, et relire patiemment, ou crire sons ou le lire avec ou copier mon ouvrage,

afin qu'il put s'achever

tout le soin et toute la diligence dsirables. nes dont je parle et j'aimerais

Assur-

ment Dieu saura rcompenser la charit des person consigner ici leurs noms, si elles ne m'avaient pri de les taire. Qu'il me soit du moins permis de leur exprimer en ce moment toute ma reconnaissance. Cependant, malgr tous ces secours, une difficult d'une nature particulire se dressait encore devant moi; et ici un sentiment de bien vive gratitude uni une profonde douleur me fait un devoir de publier un acte de gnrosit que j'aurais d tenir secret, si son auteur tait encore de ce monde. Je veux parler de la conduite que tint mon qui soutint l'hona Rome, lorsque les imgard le regrett Franois Sahiucci, neur de l'art typographique avantageuses,

primeries trangres, places dans des conditions plus clipsaient entirement les ntres. Cet homme d'un dsintressement vraiment rare se chargea de l'impression de mon ouvrage, en me dclarant qu'il se contenterait d'tre rembours petit petit de ses dpenses, et mesure que se placeraient les exemplaires. Sans ce beau trait de gnrosit, l'uvre que je prsente an public n'aurait jamais vu le jour. Ame vraiment noble, reois de celui qui, ds 1821, ou nne commune tude nous runissait Romain, et sincrement Chrtienne, au t'a toujours connue profondment temps Collge honnte

reois comme une fleur Tu as quitt cette

jete sur ta tombe, Vhommage de ces quelques paroles que me dicte mon cur.

T
vie peu charg d'annes , mais combl de mrites. L'ducation solidement religieuse breuse famille est la plus que l'on puisse prononcer point laiss de richesses, donne ta nomfunbre belle oraison

en Ion honneur. Tu n'as mais tu as laiss un nom

honor de tes amis, de tous ceux qui font connu de prs et de tous les hommes de bien, les concitoyens; car ils ont admir en loi cette rare sagesse qui sait allier aux uvres fat du Chrtien l'affabilit qui seule vertu. est capable de faire aimer la

donc, on le voit, toute sorte de motifs de

remercier Dieu pour m avoir accord tant de secours spciaux, sans lesquels je n aurais jamais russi publier le prsent ouvrage. Le bienveillant accueil qui lui a, t fait, et qui a dj compens les frais d'impression rpond d'une manire triomphante ceux qui, voyant paratre mon livre sous forme de traduction franaise, m en firent presque des reproches. afin redevace soureconnaisJ'ai voulu crire les lignes qui prcdent, que l'on sache qui je suis particulirement ble , afin aussi qu'en me voyant mon ouvrage, hommes. perptuer

venir, le lecteur, s'il ne trouve rien de nouveau dans sache au moins que la sance nest pas encore bannie du cur de tous les

ClIAPTRE T

n r

C O N C I L E G N R A L D E VIENNE.

Boniface

VIIL

D e s questions do la plus haute gravite furent agites au Concile gnral de Vienne. Parmi ces questions, la srie d'accusations portes contre Boniface VIII par Philippe le Bel n'tait certainement pas la moins importante. Le roi de France avait h cur de faire condamner Boniface pour se venger de l'excommunication que ce Pape avait prononce contre lui. Il avait en consquence fait rpandre certains bruits qui allaient contre l'honneur et la rputation de Gactani, qui tendaient h le faire passer et pour incrdule et pour Pontife illgitime. Ce ne sera donc point chose inutile de dire quelques mots de Boniface VIII, avant de parler du Concile gnral de Vienne. Nous aurons ainsi l'occasion de rsumer les vnements antrieurs h ce Concile;

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car, entre Bonifacc V I I I et Clment V , Ton ne rencontre que le court Pontificat de Benot X I . De plus en procdant comme nous venons de l'indiquer, le lecteur saisira mieux l'importance de la dcision rendue par le Concile de Vienne. Rome tait dchire par l'ambition de ses patriciens, L'Italie par la lutte des Guelfes et des Gibelins, la Sicile par des rivalits dynastiques, le reste de l'Europe par les jalousies et les convoitises des familles rgnantes, l'Orient par la tyrannie musulmane, l'glise travaille par les hrsies, les E c clsiastiques devenus en plus d'un lieu esclaves de l'autorit royale, l'piscopat entrav dans son ministre, par suite de certains abus particuliers l'poque et par suite aussi des empitements du pouvoir sculier; les laques obissaient plus souvent aux prtentions injustes des princes qu' la voix intrieure de la conscience : tel tait l'tat du monde Catholique, au moment o Boniface VIII monta sur le trne Pontifical. Rformer les abus parmi le Clerg sculier et rgulier, rappeler les peuples au sentiment de leurs devoirs, rtablir la concorde entre les souverains, secourir les Chrtiens d'Orient, refrner les tendances lyranniques du pouvoir civil, en un mot faire rgner l'ordre partout, tel tait le but que se proposa , comme il le devait, le nouveau Pape. Pour l'excuter, il rencontra les colres, les haines, les vengeances et les perse-

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cutions auxquelles doit s'attendre quiconque rsiste au dsordre et s'efforce de rprimer les passions de ceux qui spculent sur les vices de leur sicle. Les hommes entreprenants sont, en effet, srs de toujours trouver des ennemis, surtout parmi les esprits mdiocres, qui portent facilement envie la gloire de celui qu'ils ne peuvent songer galer, prcisment raison de leur mdiocrit. Aussi arrive-t-il frquemment ici-bas que tel, en demeurant oisif, trouve moyen d'acqurir richesses et honneurs, tandis que tel autre, en oprant mme des prodiges, n'aboutit qu' s'attirer la souffranceSi Bonifacc VIII avait laiss les dsordres de son sicle suivre librement leur cours, s'il s'tait content de jouir de la vie au milieu des honneurs, des richesses et du repos que pouvait lui procurer sa dignit suprme, s'il n'avait point repris svrement les mchants et encourag les bons, son Pontificat aurait pass aux yeux de beaucoup de gens pour celui d'un homme simple, ou mme prudent. Mais il ne pouvait en tre ainsi ; car chez les Papes, la conscience du propre devoir est trop vive, quoique d'ailleurs, en tant qu'hommes, ils soient sujets aux passions comme le reste de l'humanit. Bonifacc VIII comprenait trop bien la dignit de la Papaut, pour devenir l'esclave de la timidit ou des commodits de la vie. Ses ac-

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lions furent toujours empreintes d'un cachet de virilit et lui attirrent deux puissants ennemis : un qui le perscuta pendant sa vie, et un autre qui s'attaqua sa rputation aprs sa mort. Le premier fut Philippe le B e l , le second Dante lighieri: Philippe, parce que Boniface VIII n'tait pas homme se laisser gouverner par les caprices d'autrui Dante, parce que le Pontife tait Guelfe (quoique au fond il le ft lui-mme). Comme les haines des partis ne s'teignent point avec les sicles, et que l'homme est naturellement plus enclin dire du mal de ses semblables qu' louer leurs vertus, le nom de ce grand Pape a travers les sicles entour d'une certaine obscurit. Quoique le cadre de cet ouvrage ne nous permette pas de parler longuement de Boniface VIII, nous ne pouvons cependant nous dispenser de retracer brivement les vicissitudes par lesquelles il dut passer cl les principaux faits qui illustrrent sa vie.
y

Pour bien juger un personnage assis sur le trne, la mthode la plus sre est de commencer par le considrer dans sa vie prive, et ensuite d'examiner ses actions aprs qu'il a rvolu la pourpre ou la Tiare. En effet, l'homme d'autrefois monte sur le trne avec toutes ses vertus et tous ses vices, qui s'affaiblissent, se fortifient ou s'accommodent aux exigences de la souverainet, en le laissant cependant toujours reconnatre travers le

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voile que jettent le plus souvent sur lui les adulations des courtisans, ainsi que la dissimulation ou la rserve du prince lui-mme. Dans la personne de Bonifacc VIII s'assit sur la Chaire de S . Pierre le Cardinal Benoit fiatani, savant jurisconsulte et patricien d'Anagni, o il naquit entre 1220 et 1230. Dou d'une grande intelligence, il s'adonna de prfrence a l'lude du droit civil cl canonique. C'est lui que l'on doit le Sexlnm des Dcrttes. La noblesse de sa famille lui fournit de bonne heure l'occasion do voir de prs les rivalits des grands: aussi les mprisa-l-il et tourna-t-il ses regards vers l'glise. Chanoine de Lyon, de Todi, de Paris cl. enfin de la Basilique Va tienne, il fut tenu en haute estime par les Papes Martin et Clestin- GrAce a la connaissance profonde qu'il avait du droit public, il devint l'me de plusieurs Lgations de la dernire importance, envoyes par le Sige Apostolique divers souverains dans le but de rtablir entre eux la paix et la bonne harmonie, si ncessaires au bien-tre des peuples. La Papaut tait alors le centre de la socit humaine ; sur elle auraient d se fixer les regards des princes et des peuples ; et toutes les fois que l'on voulait diminuer son influence, l'on tait sr de dchaner une multitude de calamits publiques. Le Cardinal Galani remplit des Lgations qui mritent d'tre rappeles ici, auprs

Il

de Charles I I , de Sicile, l'occasion de la provocation en duel envoye par ce prince au roi Jacques d'Aragon, et aussi afin de maintenir le royaume de Sicile sous la dpendance du Sige Apostolique ; auprs de Philippe le Bel pour le rconcilier avec Edouard, roi d'Angleterre, et aussi pour rclamer en faveur de la libert de l'glise ; auprs de Denis, roi de Portugal, afin de rtablir la bonne entente entre lui et le Clerg. La paix, on le voit, tait l'objet principal de toutes ces Lgations. Cette remarque suffirait dj pour montrer la valeur des assertions de certains crivains, qui se plaisent reprsenter Bonifacc V I I I comme un homme inquiet, colre et domin par l'orgueil. Il est vrai qu'il ne possdait pas un de ces caractres froids qui indiquent le plus souvent une ftme peu nergique, mais qui s'attirent ordinairement l'admiration du vulgaire, grce surtout leur position leve- Gatani tait au contraire prudent, circonspect, rserv, srieux, comme on peut le reconnatre, en contemplant l'admirable portrait que le pinceau de Giolto a trac de ce grand Pape sur les murs du Latran. Le succs qui couronna ces Lgations fut attribu l'habilet du ngociateur. Ainsi, en bien des circonstances d'une gravit exceptionnelle, avant de s'asseoir sur la Chaire de S . Pierre, le Cardinal Gatani avait montr qui il tait. Sous le Pontificat de Clcstin V ,

IB

par suite de l'excessive bont qui faisait de ce Pape un saint Religieux plutt qu'un Souverain, la direction des affaires publiques, Rome, tait en grande partie tombe entre les mains d'hommes dangereux et la puissance de la Papaut s'tait considrablement affaiblie. L'glise sentait le besoin d'un Chef qui fit retentir la grande voix du Vatican aux oreillcs des rois et des peuples, afin que ceux-ci se reconnussent pour frres et que ceux-l cessassent d'opprimer leurs sujets. S . Pierre Clestin se dcida se retirer du monde et renoncer a la Papaut. Il peut se faire que les conseils de Gatani n'aient point t trangers cette rsolution; mais il n'en est pas moins certain que Clestin V se dtermina en toute libert abdiquer. La haine seule des ennemis de Bonifacc VIII a pu les porter rpandre le bruit calomnieux que l'abdication de Clestin avait t le rsultat des manuvres ambitieuses de son Successeur. Si le saint Pontife termina ensuite ses jours (de la manire la plus tranquille du reste) dans le chteau de F u m o n e , ce ne fut nullement l un acte de cruaut ou d'ambition que l'on puisse reprocher Boniface V I I I ; ce fut simplement une mesure de prcaution rendue ncessaire par les coupables intrigues de ceux qui auraient pu abuser de la bont de Clestin au profit de leurs intrts propres, et plonger l'glise dans un schisme dplorable. En effet, la simplicit

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do Pierre de Morronc tait telle que le Bienheureux Jacques de Voraginc, de l'Ordre des Frres Prcheurs, son contemporain et iVrchevquc de Gnes, crivait que Cleslin V , durant son Pontificat, avait fait bien des choses de pleniludine polestatis, ruais qu'il en avait aussi fait beaucoup d'autres de pleniludine simplicitatis Tom. IX). (Chron. Genuen* Rer. Italie.

Le Cardinal Benoit Gatani monta sur le Trne Pontifical le 24 Dcembre 1294 Castel Nnovo, prs de Naples, et le 2 Janvier suivant fil son entre h R o m e , accompagn de Charles I I , roi de Sicile, et de Charles-Martel, fils de ce prince et roi de Hongrie. Il fut consacr vers la mi-Janvier et la Tiare Pontificale fut place sur sa 16le par le Cardinal-Diacre Matthieu Orsini. Une pompe extraordinaire fut dploye le jour o le nouveau Pape prit solennellement possession de son Sige au Latran. Les deux rois conduisaient son cheval par la bride et le peuple faisait retentir Pair des plus joyeux applaudissements. Boniface, que Mura tori appelle un homme di somma sagacil e perizia nelle leggi canoniche e civili (Annah iltaL

anno 1294-) , dirigea tout d'abord sa sollicitude sur l'Italie, travaille par les factions, et sur la France, o rgnait Philippe le Bel, qui avait dj laiss percer ses vues ambitieuses et conqurantes. Le Pape dsirait surtout faire conclure ce prince

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une paix sincre avec Edouard roi d'Angleterre. Il parvint empocher Alphonse, roi des Romains d'attaquer le monarque franais. En outre, il nourrissait l'espoir d'teindre le schisme grec et de rcuprer la Terre Sainte, d'o les Chrtiens avaient t chasss depuis 1291. D'autres penses occupaient encore l'esprit de Boniface VIII et se rapportaient h l'excution d'un projet dont les faits postrieurs nous rvlent l'existence chez ce Pontife. Il voulait rendra l'Italie libre de toute domination trangre, refrner l'ambition de Philippe et abaisser l'orgueil de la portion turbulente de la noblesse Romaine, afin de rendre la tranquillit la Ville ternelle; en un mot, il voulait tendre, dans l'intrt des peuples, l'influence de la Papaut, de manire tenir en respect les souverains et en mme temps h dvelopper entre les diverses nations ce sentiment chrtien de fraternit qui peut seul faire disparatre les barrires qui les divisent. Tous ses efforts furent dirigs vers ce noble but. II obtint de Jacques d'Aragon la renonciation au royaume de Sicile cl la promesse de vivre en paix avec Charles I I . Ce dernier vint Rome et jura fidlit au Pape dans l'glise d c S Sabine, en demandant avec l'investiture l'absolution des censures qu'il avait encourues pour n'avoir point satisfait prcdemment ses devoirs de vassal. En retour Boniface promit au roi d'Aragon les deux les de
,e

VOL. III.

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Corse et de Sardaigne et leva l'interdit sous lequel se trouvait le Clerg des tals de ce prince. Enfin, pour mieux assurer le maintien de la paix, il menaa d'excommunication ceux qui la troubleraient dans les deux royaumes. Revendiquant les droits de la justice, il lana les foudres du Vatican contre le roi de Danemark, Henri V I I I , pour avoir empoisonn l'Archevque de Lunden, que ce prince croyait h tort complice de l'assassinat du roi son pre. De plus, il obligea Henri a payer h l'Archevque, litre de dommages-intrts, la somme de 49,000 marcs d'argent. Dfenseur infatigable des Immunits Ecclsiastiques et rsolu h ne point laisser peser sur le Clerg des charges qui ne devaient aprs tout servir qu' alimenter la guerre, il n'hsita point publier, le 21 Septembre 1296, la clbre Constitution Chricis laicos (In Sexto Dcret.). Il y dfend

absolument de demander, d'exiger, ou de laisser prlever des impts sur les biens de l'glise sans une autorisation pralable du Sige Apostolique, le tout sous peine d'excommunication rserve au Pape, quelle que soit d'ailleurs la dignit des coupables, fussent-ils mme rois ou empereurs. Comme on pouvait aisment le prvoir, Philippe le Rcl s'irrita grandement de cet Acte Pontifical, et pour rendre la pareille au Pontife, (autant du moins que cela tait en son pouvoir) il in-

interdit aux trangers l'entre du royaume et dfendit l'exportation des mtaux prcieux. Le roi de France n'avait point compris ou n'avait point voulu comprendre Finicnlion de Boniface VIII. Le Pape, en effet, ne s'tait point oppos d'une manire absolue la leve d'impts ou de contributions sur le Clerg, mais seulement dans le cas o on les aurait exigs ou donnes sans autorisation Pontificale. Il y a plus, il se dclarait dispos accorder cette autorisation toutes les fois qu'une vraie ncessit le requerrait, ajoutant mme qu'il donnerait au besoin la permission de fondre les croix cl les calices pour secourir tantum el laie regnum (la France),
lam ipsi Sedi carum, imo carisfdmum, cl ab antiqno

devolum. Ce sont les paroles de Boniface VIII Philippe le Bel. Mais le roi, mal conseill, prit tout d'abord envers le Souverain Pontife un ton hautain, auquel devait bientt succder une perscution des plus cruelles. La situation, dj si tendue, s'aggrava encore par les observations que prsentrent au Pape Pierre, Archevque de Reims et plusieurs autres voques et Abbs de la mme Province. Ils adressrent Boniface VIII une lettre dans laquelle, aprs l'avoir inform du mauvais effet produit par sa Constitution, ils se dclaraient tous obligs ad defmsionem regni el palriae,
omni primhgioj excusaltonc el exceptione cessantibus,

d'autant plus, ajoutaient-ils, que le roi exerait lgi-

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timement sur les biens de l'glise les droits fodaux et que les voques avaient prte serment de dfendre sa couronne. Ils dputrent ensuite Rome plusieurs Prlats chargs de faire goter leurs raisons au Souverain Pontife; mais celui-ci se montra inflexible. L'anne suivante, 1297, Boniface VIII publia une explication de sa Constitution dans laquelle il dit: Ad donaria vel mulua seu quaevis alia volunlaria Praelatorum et personarum Ecclesiasticarum ejusdem regni, omni prorsus exaclione cessante,

se non extendere. Il veut que Ton conserve les droits fodaux, tant ex jure que ex consuetudine, et que le Clerg vienne au secours du royaume, toutes les fois qu'une vraie ncessit l'exigera. Cette explication fut donne dans un diplme commenant par les mots : Noveris Nos. La colre du roi de France sembla se calmer a la suite de ces dclarations; mais elle se ralluma bien vite en 1298. Guy, comte de Flandre, avait donn sa fille en mariage au fils du roi d'Angleterre , sans consulter Philippe, son suzerain, comme le requraient les lois du royaume: il fut jet en prison par ordre du roi de France, et condamn y rester jusqu' ce qu'il et livr la princesse, sa fille, en otage. Guy en appela au Pape, Boniface chargea alors l'voque de Mcaux de signifier Philippe le Bel qu'il eut donner satisfaction au comte de Flandre ou bien comparatre

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devant le tribunal du Sige Apostolique pour y rendre compte d'un si cruel acte de reprsailles. On serait peut-tre tent, h premire vue, de regarder l'intervention du Souverain Pontife comme un abus de pouvoir; mais en rflchissant mieux, on y admirera au contraire la ralisation d'une grande ide, c'est--dire de ce tribunal suprme dont la socit sent si vivement le besoin toutes les fois que les injustices des rois demeurent impunies, Boniface VIII saisit donc celte occasion pour dclarer au monde que toute autorit temporelle devait tre soumise aux lois de la justice reprsente par le Sige Apostolique. Philippe le Bel n'eut pas plus tt connaissance de l'arrt rendu par le Pape en faveur de Guy, qu'il refusa de s'y conformer, en dclarant que dans l'administration de son royaume il ne reconnaissait au-dessus de lui que Dieu. Peut-Aire le roi de France ne se serait-il pas laiss emporter jusqu' ce point, si le Pape, au lieu de lui envoyer pour traiter cette affaire Bernard de Saissct, voque de Pamiers, et fait choix d'un Prlat plus calme, plus patient et plus conciliant. Bernard, jet en prison par ordre de Philippe, fut ensuite contraint de quitter la France. L'voque de Pamiers avait t charge : 1 de reprsenter au roi la ncessit d'entreprendre une expdition en Terre Sainte; 2 de lui rappeler que son devoir lui interdisait d'im-

poser les biens fie l'glise, ou d'appliquer les dmes des usages non approuves par le Sainl Sige ; :\ de lui dfendre de retenir son profil les fruits des Bnfices vacants; 4 de lui enjoindre de ne point entraver la libert de l'glise. Tons ces points formaient autant de chefs d'accusation qui avaient t formuls auprs du Pape contre Philippe le Bel. L'issue d'une Lgation ne dpend pas seulement des dispositions personnelles des deux parties qui traitent ensemble; elle dpend aussi des qualits du Lgat, en qui Ton doit surtout rechercher un esprit cultiv, une grande prudence cl des manires conciliantes. Bernard de Saisset ne possdait malheureusement pas toutes ces qualits ; aussi sa mission se tcrmina-t-elle par la prison, sous la prvention du crime de lse-majest. D'aprs le continuateur de Guillaume de Nangis, renvoy de Boniface VIII aurait principalement accus le roi d'avoir falsifi la monnaie et lui aurait reproch de n'tre point n d'un mariage lgitime. Le rsultat de celle Lgation, port la connaissance du Souverain Pontife, lui occasionna le plus vif dplaisir. Les difficults s'accrurent bien davantage lorsque le Pape dclara que Philippe le Bel avait encouru l'excommunication pour avoir emprisonn un voque et lorsque l'on apprit Borne que le nouveau Lgat, Jacques des Normands, Archidiacre de Nar-

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bonne, s'tait laiss prendre, les instructions secrtes en vertu desquelles il devait dclarer les sujets du roi de France dlis de leur serment de fidlit cl, dans le cas o ce monarque ne viendrait point a rsipiscence, placer son royaume sous l'autorit du Sige Apostolique. Le second Lgat fut alors chass comme le premier des tals de Philippe par ordre de ce prince , qui dfendit de plus aux Ecclsiastiques franais d'aller Rome et prit les mesures les plus rigoureuses pour empocher toute communication crite entre ses sujets cl le Pape. Le roi Philippe, selon l'expression de Mura lori , ne le cdait personne en fiert et ne gardait aucune mesure dans ses emportements (An-

nal. Ann. 1502). Aussi, dans son exaspration, dclara-l-il hautement qu'il tait rsolu a dfendre par tous les moyens ses droits royaux. 11 appela le Pape simoniaque, hrtique manifeste, incorrigible. Toutes ces invectives taient loin de faire prsager une paix prochaine ; elles augmentaient au contraire la difficult de rconcilier le roi avec le Souverain Pontife. Celui-ci d'ailleurs voyait en Philippe le protecteur des Sciarra-Colonna, ses ennemis acharns. Au milieu d'un aussi fcheux tat de choses, chacun prenait parti pour l'un ou l'autre des deux puissants adversaires, et comme il arrive souvent en pareil cas, de fausses lettres furent fabriques et

mises sur le compte du Pape. On y faisait exhaler a ce dernier toute sorte de sentiments de haine et de colre contre le roi de France, tandis que (comme chacun le sait) les lettres authentiques de Bon if ce V H I , relatives Philippe le Bel, sont toutes crites avec douceur et prudence. Aprs ce qui prcde, on devait naturellement s'attendre ce que le monarque franais ne reculerait point, et a ce que le Pape, voyant sa dignit outrage a la face du monde Chrtien, en viendrait a fulminer l'excommunication contre le roi cl a lancer l'interdit sur le royaume. En effet, le Souverain Pontife publia, le 16 Novembre 1302, dans le Concile de Rome, la clbre Constitution Umm Sanctam, dans laquelle il est dit subesse Romano Ponli[ici humanam creaturam: expression que l'on

ne peut rejeter h moins d'tre hrtique. Telle fut l'origine vritable de la haine furibonde avec laquelle Philippe le Bel ne cessa dsormais de poursuivre Bonifacc V H I allant mme jusqu' troubler plus tard les cendres du Pontife. Il lui intenta, en effet, un procs qui se termina par la sentence du Concile de Vienne, lequel rendit justice Bonifacc VIII indignement calomni et accus mme d'avoir ni l'existence de Dieu et exerc la magie. Comment d'ailleurs aurait-on pu supposer atteint d'une telle dmence que do ne pas croire l'existence de Dieu et d'une autre vie, un Pape qui avait fond

des vchs, institu de nouvelles ftes, canonis l'aeul mme du roi Philippe, et montr ainsi amplement son zle pour une Religion d'aprs laquelle une rcompense ternelle est promise aux bonnes uvres et des chtiments pareillement ternels suivent une vie mauvaise. Les excommunications rserves au Sige Apostolique (except in articula mortis) , que pronona Roniface V I H , suffisaient d'ailleurs h elles seules pour montrer quels taient ses sentiments l'gard de la Divinit et de la vie future. Si de plus on rflchit la tendre dvotion qu'il nourrissait envers la Trs-Sainte Vierge, il est absolument impossible de concevoir le moindre doute sur ses sentiments religieux. L'historien anonyme de sa vie rapporte, en effet, qu'il priait chaque jour pendant deux longues heures devant une image de la Mre de Dieu qui se trouvait au Latran. Mais toutes les fois que l'esprit de parti prend la place de la vrit, l'histoire s'entoure de tnbres et les personnages revtent une physionomie qui ne leur appartient pas. Les Golonna jourent un grand rle dans les perscutions et dans les calomnies diriges contre le Pontife. Le clbre Jacopone deTodi fut certainement pouss par eux a l'attaquer dans ses vers, qui sont malheureusement venus jusqu' nous et qui obscurcirent pour un temps les vertus de leur auteur. Les Golonna s'taient repentis une fois et avaient

t pardonnes; mais revenus ensuite a leurs premiers sentiments de haine, ils finirent par se joindre Nogaret pour arrter et emprisonner le Pape Anagni. Dlivr, quatre jours aprs, par le peuple, Bonifacc VIII revint Rome et mourut, le 11 Octobre 1303, au Vatican, en proie une violente fivre, occasionne, sans aucun doute, par les indignes traitements de Philippe le Bel et des Golonna. l'poque de sa mort, Boniface devait cire trs-avanc en Age, car en 1255 il tait dj secrtaire du Cardinal del Fiesco et avait prcdemment exerc l'office d'avocat Rdmc. Ses ennemis rpandirent le bruit que, saisi d'un accs de fureur, la suite des outrages commis envers lui, il expira en se mordant les mains et en se dchirant les chairs de ses propres dents. Mais cette calomnie ne trouva gure de crance, et plus lard, le mpris en fil justice, lorsque, l'an 1605, sous le Pontifical de Clment V I I I , l'on dcouvrit la tombe de Boniface. Son corps fut alors trouv intact avec les doigts parfaitement conservs. Au lieu de juger ce grand Pape uniquement d'aprs les dmls qu'il eut avec le roi de France, on peut, ce nous semble, se faire une exacte ide de son caractre, en considrant un acte fort mmorable de son Pontifical. Nous voulons parler de la publication, faite alors pour la premire fois, d'un Jubil, l'an 1300. Ce fut l un

Irait de profonde sagesse tant au point de vue social qu'au point de vue religieux. En effet, les peuples ayant chacun des intrts divers, ne peuvent s'unir d'une manire fraternelle qu'en vertu d'un principe d'un ordre suprieur (il qui exerce une action puissante sur les consciences. Or, un tel principe ne peut tre fourni que par la Religion Chrtienne, qui proclame la fraternit de tous les hommes et la charit qu'ils doivent avoir les uns pour les autres, charit qui prend sa source en Dieu mme. Aussi appeler a Rome, centre de l'unit Catholique, tous les peuples Chrtiens, pour s'y agenouiller ensemble sur le tombeau des Aptres et y rendre hommage au Successeur de S . Pierre comme au Pre commun des Fidles , c'tait unir toutes les nations par le lien de la Religion. Deux millions de Chrtiens, au rapport de Guillaume Ventura (Chroniq. d'Asii), se rendirent Piome celte anne-l; deux cent mille d'entre eux, au tmoignage de Villani, se pressaient chaque jour dans les rues de la Ville ternelle. De cette manire, la diversit des langues, la diffrence des coutumes, la varit des caractres disparaissaient dans la Capitale de la Chrtient, devant la Chaire de S. Pierre. La Religion remporta alors un triomphe que la civilisation moderne lente en vain de se procurer par les moyens matriels. Ceux-ci, en effet, laisseront toujours subsister les besoins

propres chaque peuple, et par consquent n'aboutiront jamais procurer cette parfaite union des esprits que seule la Religion de Jsus-Christ sait produire. Si les princes et les peuples avaient compris tout ce qu'il y avait de grand dans la pense de Bonifacc V I I I , lorsqu'il publia le Jubil, nous assisterions depuis longtemps au dveloppement du vrai progrs social, c'est-dire de celui que soutient et qu'anime le sentiment Religieux, et nous en recueillerions dj de nombreux fruits sur cette terre o nous passons. Mais les passions, et surtout l'ambition, corrompent souvent les meilleures choses et changent le bien en mal. Les Gibelins d'Italie ne comprirent point !c noble but que s'tait propos Bonifacc V I I I , et ils persistrent dans leur animosil contre les Guelfes. De leur ct , ceux-ci, comme les libraux de nos jours, s'taient alors diviss en deux partis principaux. Les uns voulaient faire rgner en Italie la dmocratie pure, sans le Pape; les autres voulaient concilier le Pape avec la dmocratie. Cette scission parmi les Guelfes, jointe la haine entre Guelfes et Gibelins , avait pour rsultat d'entretenir dans la Pninsule des luttes continuelles, que Philippe le Bel cherchait de toutes ses forces alimenter, comme on le voit par ses rapports avec les Sciarra de Rome. Boniface V I I I , au contraire, travaillait d-

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traire l'influence de Philippe et celle des Gibelins, faire cesser les dsordres des Guelfes et crer une Italie nouvelle, sous l'influence personnelle du Sige Apostolique. Deux grands personnages rsumaient alors en eux d'une manire frappante l'tat politique de la Pninsule. C'taient Bonifacc VIII et Dante Alighicri. Bonifacc favorisait les Guelfes, soit par inclination personnelle, soit parce qu'il tait assis sur le Trne Pontifical et que les Pontifes Romains s'taient montrs de tout temps dfenseurs des villes Italiennes contre la domination trangre. Il fallait, pour atteindre ce but, faire cesser la division des partis; mais il aurait fallu aussi que ceux-ci montrassent plus de confiance dans la Papaut. Dante, au contraire, reprsentait le parti gibelin. A une vaste intelligence il joignait une science peu commune, et jouissait d'une grande autorit dans sa patrie. L'appui donn par Dante aux Gibelins tait, on le voit, un obstacle fcheux aux projets du Pontife. On a peine comprendre comment ces deux grandes mes ne s'accordrent point lorsque, ea 1301, Dante vint Rome, en ambassade extraordinaire, au nom des Florentins, et entendit del bouche mme du Souverain Pontife des paroles qui expliquaient le plan grandiose de Boniface VIII sur l'Italie. Perchh siele voi, disait-il h Dante et ceux qui l'accompagnaient, perch siele

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voi cos ostinati ? Umiliatevi a me ed io or dico in verit che io non ho altra intenzione che di vostra pace. Tornate indietro due di voi, e abbiano la mia benedizione , volont. [Dino se procurano Compagni. che sia ubbidita la mia Chron). Si Bonifacc ci

Dante s'taient communiqu entirement leurs penses, ils se seraient bientt aperus qu'ils avaient au fond le mme but. Car, notre avis, Dante n'tait pas rellement gibelin. L'amour de son pays rgna toujours dans le cur de ce grand pote. Seulement la vue des actes lyrnnniqucs cl souvent mme des cruauts de certains Guelfes parvenus au pouvoir, il croyait que l'Italie ne pouvait songer recouvrer la tranquillit que sous l'autorit et mme sous la main de fer de quelque souverain tranger. Dante se comporta comme se comportent de nos jours tant de nobles curs, qui aiment tendrement leur patrie el la voudraient matresse d'elle-mme, mais en la voyant dchire par les factions et tombe au pouvoir d'une bande de sacrilges, de voleurs et de meurtriers, prfrent vivre sous le joug de l'tranger plutt que de remplir le rle auquel ils pourraient aspirer dans le gouvernement de la chose publique. Il vaut, en effet, mille fois mieux vivre sous un joug tranger cl voir respecter la Religion, la famille el la proprit, que de vivre avec des institutions libres, sous lesquelles on per-

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scute la Religion, Ton dtruit la famille et l'on foule aux pieds le droit de proprit. la fois homme d'ordre et fervent Chrtien, Dante, croyant impossible la pacification de l'Italie par les Italiens eux-mmes, dsirait voir l'autorit impriale s'associer h l'autorit Pontificale. En effet, quand Henry V I I franchit les monts, en 1311, Dante crivit aux princes et aux peuples dlalie en les exhortant se soumettre l'empereur. Parmi les motifs qu'il invoque, il faut rcmarqcur le suivant : Questi (il
parle de Henry) quegli che Pietro Vicario di Dio ci ammonisce di onorare, di Apostolica spirituale benedizione, Questi quegli che acciocch Clemente, ora Successore di Pietro, illumina della luce dove il raggio non basta, lo splendore del minor lume ne

rischiari. Ainsi, au fond, Dante tait Guelfe, mais il aimail mieux se montrer gibelin dans ses rapports sociaux, parce qu'il dtestait les excs auxquels se portaient les Guelfes dans Florence, sa patrie, sans que ces excs fussent rprims par l'autorit municipale ou Papale; car celle-ci tait fortement combattue par le parti aristocratique, tandis que celle-l tait presque toujours exerce simultanment par les deux partis et. se trouvait incapable, moins de recevoir du dehors quelque puissant appui, de contribuer a la tranquillit publique. L'intervention mme de Charles de Valois, que Boniface VIII appela Florence, pour y faire

cesser la discorde entre les Blancs et les Noirs, confirme ce que nous venons de dire. En effet, ce prince ne rpondit point l'attente du Souverain Pontife, qui, pour remdier aux maux causs par l u i , se vit forc d'envoyer Florence le Cardinal Matthieu d'cqua-Sparta, comme on le voit dans la lettre adresse par Bonifacc, le 2 Dcembre 1301, ce mme Cardinal. Celui-ci n'ayant t second ni par les Blancs ni par les Noirs dans ses efforts pour pacifier les esprits, s'en retourna aprs avoir jet l'interdit sur la ville. Ainsi, ce que plusieurs auteurs ont crit contre Bonifacc VIII est contraire la vrit. Car mme en mettant dcote les intrts Religieux qu'il dfendit constamment avec un courage hroque et une fermet indomptable, l'on voit que ce grand Pape avait conu les plans politiques les plus levs dans le but de sauver l'Italie des factions et de faire d'elle le premier tat de l'Europe. Il unissait d'ailleurs aux vues si hautes, dont nous venons de parler, un amour singulier pour les lettres et les sciences, qu'il ne cessa de protger de tout son pouvoir. E n effet, son dsir tait que toutes les branches des connaissances humaines fussent cultives a Rome; car il n'ignorait pas que les plus beaux litres de gloire que la guerre ou la paix peuvent procurer a un prince se fltrissent bien vite, s'ils ne sont point immortaliss par quel-

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que docte crivain. Il savait que les adulations des flatteurs contemporains sont autant de voix qui cessent bientt de retentir, tandis qu'un ouvrage de mrite assure un Souverain la gloire laquelle il a droit, aussi longtemps que les grandes actions trouveront des admirateurs dans l'humanit. Pendant que, sous Boniface VIII, les savants et les sciences recevaient a Rome la plus efficace protection, Paris, sous Philippe le Bel, la clbre Universit voyait Dante incapable, faute d'argent, de remplir les dernires formalits requises pour obtenir le titre de Docteur en Thologie, cl cela malgr le brillant rsultat de l'examen qu'il avait d subir. Ce fait, si peu honorable pour le souverain, fit tellement sensation alors, que cent ans plus tard, Jean de Seravallc, voque de Fermo, dans ses commentaires sur la Divine Comdie, crivait encore de Dante, que pour obtenir le doctorat en Thologie l'Universit de Paris : Legit sentenlias pro forma magisterii; omnibus Docloribus, legit Biblia; respondit ut moris est; el fecit omnes ac-

tus gai ficri debeant per doelorandum in Sacra Tho* logia. Nihil restabat fieri nisi inceplio seu conventus, et ad incipiendum, seu faciendum conventus, sibi pecunia. deerat

Boniface V I I I , pouvons-nous conclure, fut calomni par ses contemporains; mais ses actions rpandirent sur lui une telle splendeur qu'il, se prVOL . m . 3

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sente encore aujourd'hui nos yeux, dans l'histoire de l'glise et dans celle du peuple italien, comme un point lumineux de transition sociale entre son sicle et des temps meilleurs. Certains auteurs ont os crire qu'il se glissa en renard sur le Trne Pontifical, qu'il s'y reposa en lion et qu'il mourut comme un chien; mais en face d'un jugement aussi faux, nous pouvons dire hautement et en toute vrit que ses grandes qualits et sa science relevrent sur la Chaire de S . Pierre, qu'il s'y maintint courageusement, sans jamais faiblir, cl qu'il mourut martyr de la plus odieuse et de la plus criminelle perscution,

. il.
Les Templiers.

Quand la passion domine l'esprit des crivains, il devient difficile (comme nous l'avons dj remarqu) de connatre la vrit historique. Il faut alors faire usage de beaucoup de discernement et d'attention pour se rendre exactement compte des faits rapportes. Ils se trouvent, en effet, fort souvent travestis ou peints sous de telles couleurs qu'ils paraissent au lecteur tout autres qu'ils ne sont en ralit. Ces rflexions se prsentrent d'elles-mmes

notre esprit, au moment o nous mditions ce que nous devions dire ici des Templiers, dont l'Ordre, comme chacun sait, fut aboli par le Concile gnral de Vienne. L'histoire de leur suppression, raconte d'une manire si diverse et des points de vue si opposs, se droulait alors devant nous. Tel auteur dfend les Templiers et en fait des martyrs, victimes de la vengeance royale; tel autre les condamne comme coupables des crimes les plus abominables et mritant le bcher; celui-ci attribue l'abolition de leur Ordre a la cupidit de Philippe le Bel, dsireux de s'emparer de leurs biens; celui-l en voit la cause dans la corruption de leurs murs, consquence ncessaire de leurs grandes richesses. En un mot, les uns soutiennent les
Templiers (Journal rium Baphometis des Savanls
y

Mars

4819)

et

les autres les accusent (Jos. de lammer


revelatum, 4848).

Mysle-

Par suite, les

historiens sont diviss en deux classes, dont l'une condamne la Bulle de Clment V , tandis que l'autre la dfend. Tout en convenant que l'on trouve chez certains auteurs de l'un et de l'autre parti des exagrations sur le compte des Templiers, personne ne peut refuser d'accepter avec respect cl de croire vridique l'exposition que Clment V fait de leur conduite dans la Bulle d'abolition. Celte remarque est de la plus haute importance et ne permet aucun homme de bonne foi de conser-

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ver le moindre doute sur les causes qui 'amenrent l'extinction de cet Ordre fameux. En effet, tout rcit du genre de celui dont il est question peut tre considre a deux points de vue diffrents : au point de vue juridique, s'il revt la forme judiciaire, ou au point de vue historico-critique, s'il s'agit d'en constater l'exactitude a l'aide des rgles de la critique, en faisant abstraction des procds lgaux. Cette distinction est tellement vraie, que si l'on refusait de la faire, il faudrait ncessairement en venir conclure ou bien l'infaillibilit de tout acte judiciaire, ou bien l'inutilit des rgles de la critique, lorsqu'il s'agit de contrler les faits. Toutefois, lorsqu'il est question de dlits punis par l'autorit publique, on ne peut laisser de ct certains documents ou actes juridiques, qui, sans communiquer leurs effets aucun caractre d'infaillibilit, cartent cependant tout danger de fraudes, de tromperies, de violences et d'abus de pouvoir; d'autant plus que les rgles de la critique, tudies et possdes seulement par quelques esprits choisis, ne pourraient jamais satisfaire le grand nombre, qui attache une valeur capitale l'accomplissement de certaines formalits et ne fait aucun cas des convictions individuelles, mme lorsqu'elles sont le fruit d'un examen judicieux et consciencieux. L'action judiciaire exige une application rigoureuse et entire du mode de procdure

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tabli par la loi, tandis qu'un simple trait de lumire sufft quelquefois au critique pour se convaincre de la vrit ou de la fausset d'un fait. Ce trait de lumire frappe son esprit sans faire impression sur ceux qui l'entourent, parce que la science de la critique est l'apanage du petit nombre. Tout le monde au contraire peut reconnatre, dans des dbals judiciaires, l'existence ou la nonexistence des preuves requises par la loi pour admettre ou exclure la culpabilit. II rsulte de ceci qu'un mme fait peut tre juridiquement prouv et de plus certain au point de vue de la critique, ou ananti juridiquement aussi bien qu'aux yeux de la critique; ou bien dmontr au point de vue de la critique mais non prouv juridiquement, ou vice versa. Ceci pos, nous nous trouvons dans le cas actuel en prsence : 1 d'autorits historiques en faveur de l'Ordre des Templiers ; 2 d'autorits historiques contraires ce mme Ordre ; 3 d'un acte judiciaire qui le condamne tre aboli, tant pour cause d'hrsie que pour cause d'immoralit. Quel parti nous faut-il prendre? Le lecteur attendrait-il par hasard de nous q u e , pour parvenir une conclusion excluant toute espce de doute, nous fissions un examen critique de tous les incidents, de toutes les circonstances, de tous les faits qui ont prcd , accompagn ou suivi l'acte solennel par lequel le Concile gnral de

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Vienne mit fin l'Ordre des Templiers ? Ce serait l un procd impossible suivre; car nous manquerions des lments ncessaires pour former un jugement critique sur un fait qui a soulev tant de passions, qui a t dfigur de tant de manires et que l'on a cherch rendre odieux sous tant de prtextes. Une foule de dtails devraient, en effet, tre considrs en bonne critique : le caractre et les qualits des accusateurs et des dfenseurs, les avantages que les ennemis des Templiers pouvaient se promettre, et aussi les maux que leurs amis avaient craindre, les raisons politiques mises en jeu dans le secret des conseils royaux, les tendances des Chevaliers augmenter leurs possessions et leur influence, sans parler de l'examen scrupuleux qu'il faudrait faire de tous les procs et de tous les comptes-rendus , des sances des parlements, des assembles universitaires, des runions publiques du Clerg et du peuple, ainsi que de ce qui se passa alors dans tous les tribunaux de l'Europe. Si donc quelqu'un voulait passer en revue ces diffrents points, avec toutes les prcautions requises par la critique dans un sujet aussi grave, il se verrait bientt arrrl, faute d'un grand nombre d'lments ncessaires, pour reconstituer un ensemble de faits qui se sont passs il y a six sicles. En consquence, si nous voulons nous laisser guider par la raison, force nous est

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d'avoir recours l'acte judiciaire, qui, aprs une si grande effervescence de passions diverses, est demeure l'unique fondement sur lequel nous puissoins tablir aujourd'hui avec certitude la culpabilit des Templiers. Cet acte n'est autre que la Bulle mme de Clment V , publie avec l'assentiment du Concile gnral, Sacro approhanle Concilio. Tout homme honnte et raisonnable, ne ft-il mme pas Chrtien, ne peut refuser de reconnatre dans cette Bulle un document respectable, car elle constitue une pice authentique, rsumant une srie de procs rguliers, et manant d'une assemble de juges dignes tous gards de l'estime universelle. En voyant donc Clment V supprimer l'Ordre des Templiers aussi solennellement, nous sommes obligs de reconnatre dans sa Bulle un vritable acte j u diciaire, bien qu'adouci quant la forme. En effet, les procs eurent lieu rgulirement, non point dans une seule ville, mais dans un grand nombre de villes, avant que le dcret de suppression vint tre prononc en Concile. C'est ce que nous ferons voir dans le suivant. L'Ordre des Templiers, fond en 1118, Jrusalem, par Hugues des Payons, Geoffroy de S . Orner et quelques autres gentilshommes, se mit sous la juridiction immdiate du Patriarche. Les Chevaliers s'astreignirent l'observance des trois vux de Religion et s'obligrent dfendre les

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plerins qui se rendaient Jrusalem. Ils constituaient ainsi, on le voit, un Ordre la fois religieux et militaire. Le nouvel Institut, fonde de la sorte dans ces temps de prils et de guerre continuelle avec les ennemis du nom Chrtien, fut protg par le Patriarche et par le roi Baudouin I I , qui concda aux nouveaux Chevaliers du Christ une maison situe prs de remplacement du Temple de Salomon. De l le nom de Templiers ou de .Milice du Temple par lequel on commena les designer. Les Chanoines du Temple, eux aussi, se montrrent gnreux leur gard et leur donnrent un terrain pour y tendre leurs constructions. Les nouveaux Religieux vcurent d'abord d'aumnes. Le courage qu'ils dployaient en toute occasion dans l'intrt de la Chrtient, ainsi que les vertus qui resplendissaient en e u x , leur attirrent bientt d'autres donations ; peu h peu ils se virent enrichis Tenvi et dotes d'une foule de possessions par les rois, les grands, le Clerg et le peuple. Toutefois au bout de dix ans d'existence, leur nombre n'tait pas encore devenu considrable. En 1128 s'ouvrit pour eux une re glorieuse. Comme ils taient, dans l'origine, tous franais , six d'entre eux, ayant leur tte Hugues des Payons, se prsentrent au Concile de Troyes, nonseulement pour y exposer l'esprit du nouvel Ordre, mais encore pour demander une rgle. A ce

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Concile se trouvaient runis le Cardinal-Lgat, Matthieu, deux Archevques, avec un grand nombre d'vques et d'Abbs. Parmi ceux-ci l'on remarquait S . Bernard, qui le Synode confia le soin de composer la rgle demande. lonorius II tait alors assis sur la Chaire de S. Pierre et ce fut lui qui donna aux Templiers l'habit et le manteau blanc, auxquels Eugne III ajouta la Croix rouge en 1140. Leur rgle se composait de 72 articles; on peut la voir tout au long dans Mabillon. Le nouvel Ordre, ainsi canoniqucrncnl institu, ne tarda pas donner des preuves de courage hroque dans la dfense de la Terre Sainte et dans l'exercice des vertus Religieuses. Il s'attira l'admiration de toutes les classes de la socit et fut regard comme un Institut providentiel. S . Bernard lui-mme en fit l'loge- Hlait ds lors bien naturel que l'on se montrt prodigue de largesses envers les Templiers; aussi devinrent-ils en fort peu de temps excessivement riches. L'Ordre du Temple, au temps de Clment V , comptait dans son sein un grand nombre de Chevaliers, appartenant aux plus nobles familles d'Europe et surtout de France. Il possdait des chteaux, des citadelles, des places fortes. Dans la balance politique, l'pe des Templiers avait un poids qui n'tait pas ddaigner ; au point de vue Religieux, l'Ordre constituait l'un des instruments

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les plus efficaces dont dispost la Chrtient, pour prolger contre la barbarie musulmane les plus prcieux monuments de notre Sainte Religion. En un mot, l'Ordre du Temple tait une puissance vritable, possdant en Orient et en Occident des ramifications qui lui permettaient d'exercer la plus grande influence aussi bien dans les affaires publiques ou prives que dans les affaires civiles ou religieuses.

s- "iOrigine et progrs des procs faits aux jusqu'au Concile gnral de Templiers Vienne.

Bien des personnes s'tonnent de voir un Ordre Religieux, comme celui des Templiers, tomber aussi bas de l'apoge de la gloire et en arriver mme h tre aboli par un Concile gnral. Les Ordres Religieux approuvs par le Sige posloliquc, ont toujours t anims, h leur origine, de l'esprit de perfection que leur communiqurent leurs fondateurs. Mais la corruption s'introduit facilement, mme dans les Instituts les plus respectables par leur saintet et par leur doctrine, et si Ton ne combat point nergiquement celte tendance ds le principe, aucune action, aucune influence, aucune puissance humaine ne peut les arracher la mort. L'indfcctibilil et la perptuit ont t promises par Jsus-Christ l'glise Ca-

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tholiqnc seule et non aux institutions humaines, quelque rccommaudables qu'elles puissent Aire d'ailleurs par la saintet de vie et par la sagesse Chrtienne de ceux qui en font partie. Mille causes diverses, que chacun peut aisment s'imaginer, et particulirement la prfrence donne h l'intrt personnel sur l'uvre de Dieu, conduisent rapidement les plus florissantes institutions de l'homme leur ruine, surtout celles qui ont t tablies pour le bien de la Socit et de la Religion. Alors les murs se corrompent, on adopte une rgle de conduite plus commode, on perd de vue la charit Chrtienne, on se cre chaque jour de nouveaux ennemis et peu peu l'on en vient nier les vrits Catholiques. Cet tat de corruption peut demeurer quelque temps cach aux yeux d'autrui; mais il doit ncessairement finir par se dcouvrir, comme il arrive pour certains cadavres, qui, pendant quelque temps, ne prsentent aucun signe de dcomposition et semblent seulement endormis, mais bientt trahissent tout coup par une odeur infecte leur putrfaction. Il arriva quelque chose de semblable dans FOrdrc du Temple, a en juger nonseulement par la Bulle de Clment V , date de Lyon, mais encore par les procs juridiquement intents a ses membres. Notre illustre et regrett ami, Mer.
Jager, dans son Histoire de l'Eglise Catholique en

France,

atteste avoir lu lui-mme ces procs qui

se trouvent, ainsi que nous nous en sommes d'ail leurs assures, la Bibliothque impriale de Paris
(Fonds de Harlay N* 49, aujourd'hui Manuscrits latins N. 14706).

Pour toutes les raisons numres plus haut les Templiers dgnrrent. En mme temps ils perdirent leur premire rputation, soit par suite de leur arrogance, soit par suite des haines auxquelles ils donnrent lieu, soit par suite de leur avidit toujours croissante, soit enfin parce que, devenus puissants, ils s'taient soustraits la juridiction du Patriarche de Jrusalem. Guillaume de Tyr comparait leurs richesses A celles des rois. De l le relchement de leurs murs, leurs accords avec les Sarrasins, leurs actes de brigandage dans les campagnes, leur intemprance et leurs excs de table, qui donnrent bientt lieu au proverbe:
boire comme un Templier. La dbauche , fille de

l'intemprance, ne tarda pas s'introduire aussi parmi eux, et bien qu'enveloppe d'abord d'un profond secret, elle finit cependant par se faire jour et par exhaler une odeur pestilentielle, qui rendit ncessaire l'intervention cle l'glise. En effet, la foi d'un grand nombre de Chevaliers s'tait transforme en superstition, en mme temps que la svrit de leurs murs avait fait place la vie la plus dissolue. Quoique les ombres du mystre drobassent aux regards la multitude des impits et des abo-

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minations commises par les Templiers, on en vint cependant a dcouvrir leurs pratiques criminelles. Les auteurs ne sont pas d'accord lorsqu'il s'agit d'indiquer comment se fit celle dcouverte. Villani rapporte que le mal fut dvoil par deux Chevaliers mcontents : l'un tait le Prieur de Montfaucon , dans le Diocse de Toulouse, condamn par le Grand Matre la prison perptuelle pour sa vie scandaleuse et sa foi corrompue. L'autre tait Noflb-Dci de Florence, qui avait t incarcr pour divers mfaits, par ordre du Prvt de Paris. Ces deux Templiers, au dire de certains auteurs, afin de tirer vengeance de l'Ordre, en rvlrent les crimes secrets a Philippe le Bol. Ce monarque, qui n'avait aucune sympathie pour les Chevaliers du Temple, pareequ'ils taient puissants et indpendants de lui, se serait mis alors activement rechercher les preuves des dlits imputs l'Ordre, afin de pouvoir ensuite en rclamer la suppression. D'autres rapportent (et c'est ce qu'on lit dans la vie de Clment V par maury uger
de Bziers) qu'un certain Squin de Florian, et mis ensemble pour leurs crimes dans une bourforte geois de Bziers, et un Templier apostat furent pris prison d'un chteau royal du territoire de Toulouse. Comme ils s'attendaient chaque jour Hre punis de mort, ils firent entre eus comme les gens de mer battus par la tempte; ils se confessrent un au-

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Ire. Le Templier avoua son compagnon des choses abominables, puis son entre dans l'Ordre, mis d'autres forfaits souvent

d'infortune detomb dtailla. ofdclara

qu'il disait avoir faites comme d'tre ritrs quil auquel il

dans quantit d'erreurs contre la Foi et d'avoir comDs le lendemain, Squin fit appeler le premier ficier royal d'un autre chteau, portance

qu'il avait rvler au roi un secret d'une telle imqu'il en tirerait plus d'avantage que de la donc, conqute d'un nouveau royaume. Faites-moi

ajoula-t-il, conduire enchan jusqiCen sa prsence; j> car je ne rvlerai mon secret personne qu' lui, )) dt-il m'en coter la vie. L'officier n'ayant pu ni par caresses, ni par menaces, engager ce prisonnier lui confier ce mystre, lui ordonna garde. tir part, crivit le tout au roi, qui Paris sous bonne l'ayant lui rasur ordre d'amener Squin lui promit

Cet homme fut prsent au roi qui,

la vie, la libert et des r-

compenses s'il disait la vrit. Le prisonnier quoi le roi fit arrter quelques Templiers, avec d'informer sur ces articles qui se trouvrent

conta exactement les avis du Templier apostat:

vritables.

Une dlation si grave, A la charge des Templiers, no dut certainement pas dplaire Philippe le Bel. L'quit veut que nous pensions ainsi; car on sait combien ce prince les avait en aversion, soit cause de leur indpendance, soit parecqu'ils taient riches et puissants, soit (sans avoir besoin

il

d'numrer d'autres motifs) parce que, lors de ses dmls avec Boniface VIII, ils avaient fourni des secours considrables en argent au Souverain Pontife. Le roi saisit donc avec empressement cette occasion qui, adroitement mnage, pouvait faire concourir l'excution de ses projets l'autorit Pontificale elle-mme. tant all a Lyon en 1305, pour y assister au couronnement du nouveau Pape, il informa ce dernier des rvlations faites contre l'Ordre du Temple. Il ne s'en tint pas l. En effet, tandis que Clment V tait Poitiers, l'an 1307, Philippe se rendit dans cette ville pour l'entretenir de nouveau de cette affaire et lui persuader de prendre quelque mesure dfinitive contre l'Ordre. La prudence du Souverain Pontife, la gravit des accusations, la puissance des Templiers, les services importants rendus par eux l'glise, furent tout autant de motifs qui empochrent Clment V de croire tout d'abord leur culpabilit. Il se voyait d'ailleurs en face d'un roi obstin dans ses desseins, prompt s'irriter et recourir, au besoin, la force des armes pour soutenir ses opinions. De plus le Pontife ne pouvait oublier qu'il avait contract envers Philippe le Bel plus d'une obligation, et il se rappelait en mme temps les graves et funestes consquences de la lutte engage prcdemment entre Boniface VIII et le roi de France. De son ct le Grand Matre des Templiers, indign des accu-

48 sations portes contre son Ordre, tait venu trouver le Pape et Pavait conjur de s'informer de la vrit avec toute la solennit d'un jugement rgulier , afin de punir les coupables et de ne point laisser les innocents sous le coup de la calomnie. C'est ce que nous apprend une lettre crite par Clment V lui-mme Philippe le Bel et date du 24 Aot 1307. Dans de pareilles conjonctures, si d'une part le Souverain Pontife ne pouvait pas demeurer indiffrent aux accusations formules contre les Templiers, d'autre part il ne voulait pas consentir traiter cette affaire sans y apporter les garanties judiciaires qui, aprs tout et quelle que dut tre l'issue du procs, devaient mettre l'abri de toute critique la dcision du Saint Sige. En con quence, il exigea, en premier lieu, qu'on lui remt entre les mains les actes d'accusation dresss contre les Templiers, ainsi que toutes les preuves l'appui. Il crivit dans ce sens au roi. Celui-ci craignant que, si la cause venait traner en longueur, les Chevaliers ne s'en prvalussent, ou bien souponnant que le Pape n'tait point dispos seconder ses dsirs, imagina un expdient qui devait forcer Clment agir avec nergie, empcher les accuss de s'enfuir de France et surtout compromettre l'Ordre aux yeux du monde entier. C'est l du moins ce que l'on peut lgitimement dduire des faits rapports par les historiens du temps.

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Il ordonna donc d'arrter en un mme jour tous les Templiers de son royaume, de s'assurer de leurs biens et de faire vacuer toutes leurs maisons ou temples. Pour assurer la russite de son projet, les lettres qui contenaient cet ordre ne devaient s'ouvrir qu'au jour indique, et il fallait se conformer sous peine de mort aux instructions qui y taient contenues. 11 est inutile d'ajouter que ces ordres draconiens furent rigoureusement excuts. Les maisons des Templiers furent, le mme jour et a la mme heure, entoures de troupes, cl. l'on s'empara de tous leurs biens au nom du roi. C'tait le 13 Octobre 1307. Les Chevaliers furent disperss dans les prisons A la grande stupeur du peuple et a l'lonncmonl gnral du Clerg. Des mesures aussi radicales indiquaient ou quelque horrible dlit, ou quelque terrible vengeance. Paris fut emprisonn le Grand Matre, Jacques de Molay, gentilhomme de Besanon, arriv rcemment de Chypre; avec lui furent arrts soixante autres Templiers, parmi lesquels se trouvait Guy, frre du Dauphin d'Auvergne, et Hugues de Pralde. Le lendemain de leur arrestation, le roi runit dans l'glise de Notre Dame une assemble compose des Docteurs de l'Universit, des Chanoines de la Mtropole , d'un grand nombre d'officiers de justice cl du Prvt de Paris. Le trop fameux Guillaume de Nogarcl exposa, au nom du r o i , ce qui tait arriv le jour prcdent et VOL . m . i

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numra les principales accusations formules contre l'Ordre du Temple- Le 15, qui fut un Dimanche, Philippe le Bel apprit lui-mme une foule nombreuse, compose de personnes Ecclsiastiques cl sculires et admise dans le jardin royal, comment cl pour quels motifs tous les Templiers du royaume avaient t arrts, le 18. Par ces runions solennelles, il se proposait deux choses. La premire tait de faire croire que les mesures prises par lui contre l'Ordre du Temple taient fondes sur la justice. La seconde tait de diffamer l'Ordre, afin d'en rendre le maintien plus difficile Cette manuvre politique du monarque ne dtruit d'ailleurs en rien les crimes dont les Templiers furent ensuite convaincus par des procs rguliers. On peut, en effet, commettre des actes d'injustice et de tyrannie l'gard d'accuss coupables et non pas seulement l'endroit d'accuss innocents. Ces derniers dtails nous ont t transmis par Jean, Chanoine Rgulier de S . Victor, qui en fut tmoin oculaire. Cette grave affaire avait t prpare de la sorte par le pouvoir royal, sans autorisation aucune de la part du Pontife Romain, auquel elle aurait cor -pendant d tre exclusivement rserve, puisque l'Ordre du Temple tait un Ordre Religieux, dans lequel on prononait des vux reconnus par l ' glise. Mais Philippe le Bel ne s'en tint pas l. Il chargea lmbcrt, Inquisiteur Paris et son con-

fcsscur, de l'interrogatoire, tandis que lui-mme s'emparait du Temple et de tous les biens de l'Ordre sous prtexte de les garder. Cent quarante Chevaliers furent examins par l'Inquisiteur en diffrentes audiences, qui eurent lieu du 10 Octobre au 24 Novembre 1307. Les interrogatoires mirent hors de doute la ralit des crimes imputs aux Templiers, dont la plupart se reconnurent coupables. Ces crimes consistaient principalement renier le Christ, cracher sur la Croix cl a se livrer a la pratique d'actions infmes. De l les apostasies si frquentes, auxquelles contribuaient aussi les menaces de prison ou de tortures employes souvent contre les Chevaliers lors de leur entre dans l'Ordre. Quelques-uns confessrent qu'ils avaient fait partie d'une association plus secrte et qu'ils avaient rendu les honneurs du Culte une tte barbue, de bois, disait-on, en partie dore, en partie argente, que les uns appelaient Baphomet, les autres le Sauveur. Devant cette idole, qu'ils baisaient en observant un rit spcial, ils se prosternaient en signe d'adoration; mais un Ires-petit nombre d'entre eux pouvait tre admis voir Baphomet. Parmi les Chevaliers interrogs, Ton remarquait le Prtre Jean de Fouilloy, Picynier Larchant, Guy Dauphin, reu dans l'Ordre l'Age de onze ans, Guillaume de Chalon, Guillaume d'IIcrblay, Pierre de Villar, Matthieu de Quesnoy, Jean de Provins

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et surtout le Grand Matre, Jacques de Molay, qui avait quarante deux ans de profession. Ce dernier, interrog s'il avait crach sur la Croix, rpondit qu'au lieu de cracher sur la Croix mme, il avait crach par terre. II rsulte des actes du procs que Pierre de S . J u s t , du Diocse de Beauvais, avait t reu dans l'Ordre par Jacques de Molay et que, lors de sa rception, il avait commis les actes abominables indiqus plus haut, aprs avoir mis le vu de chastet- Ces pratiques d'apostasie cl d'immoralit, selon la dclaration de Geoffroy de Gonaville, taient fort anciennes dans l'Ordre et y taient en usage avant que Jacques de Molay en fit partie. En effet, il s'tait refus les commettre (dit-il l'Inquisiteur) lors de son admission; alors le Chevalier qui prsidait la crmonie lui apprit qu'elles avaient t introduites dans l'Ordre en vertu de promesses faites par un Grand Matre, prisonnier du Sultan des Sarrasins, pour recouvrer la libert. C'est un fait digne de remarque que, sur les 140 Chevaliers, 97 avourent les immoralits, tandis que les autres rpondirent qu'ils n'en avaient pas connaissance. L'aveu des premiers est attribu par certains auteurs h la crainte ou l'effet des tourments; toutefois l'histoire du temps ne nous fournit aucun indice certain qu'on eut eu recours en cette occasion la question. Mais, quand bien mme on l'et employe en interro-

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gant ces 140 Templiers, personne ne devrait s'en tonner, puisqu'elle tait autorise par les lois de l'poque, lois barbares, il est vrai, mais lois reues aprs tout. E n tout cas, nous le rptons, il n'est nullement prouv que l'Inquisiteur Imberl ail fait appliqueras prvenus la question. Il est vrai que les Chevaliers firent entendre plus tard des plaintes cet gard, mais pas une seule ne fut dirige contre Imbert. La corruption laquelle en tait arriv l'Ordre du Temple fut attribue par les uns aux Grands Matres, par les autres aux relations contractes par les Chevaliers avec les Sarrasins et aussi leurs grandes richesses. En outre, le secret dont restaient enveloppes d'aussi coupables et horribles pratiques empcha longtemps qu on ne les dcouvrt; car un chtiment exemplaire attendait quiconque aurait os en rvler le mystre. Afin d'assurer davantage le silence sur ces infamies, il tait dfendu aux Chevaliers de se confesser d'autres Prtres qu' ceux de l'Ordre. Ce moyen tait de tous assurment le plus efficace non-seulement pour conserver le secret, mais encore pour maintenir l'unit au milieu de doctrines errones. Lors des Chapitres gnraux, o l'on devait traiter les affaires les plus dlicates de l'Ordre, l'on s'efforait par tous les moyens possibles d'loigner de ces assembles les regards des profanes. Les ou-

vcrtures de la salle de runion taient soigneusement bouches, des toiles ou des tapisseries taient disposes derrire les portes et des sentinelles taient apostes jusque sur les toits de l'difice afin de surveiller les alentours. Tant de prcautions indiquaient videmment quelque chose de mystrieux, plus digne des tnbres que de la lumire. Afin d'carter tout soupon, les Religieux runis en Chapitre clbraient avec beaucoup de pompe l'office divin, de sorte que le peuple, loin de douter de la foi et des murs des Templiers, admirait leur dvotion et crovail leur vertu; car on les savait astreints, quoique militaires, au vu de chastet. Tous ces dtails sont le rsum des rponses faites par les M O Chevaliers a l'Inquisiteur Imbert. D'autres interrogatoires eurent encore lieu, partir de Tanne 1^07, (outre ceux tic Paris) a Troyes, Rouen, Carcassonc, Cahors et ailleurs. Qu'on nous permette ici une digression qui a pour but de faire ressortir toute l'importance de l'abolition de l'Ordre du Temple; car de nos jours on a recours ce grand fait pour rattacher cet Ordre certaines erreurs fort anciennes, ainsi qu'aux erreurs plus modernes de la Franc-maonnerie. Los auteurs soutiennent des opinions bien diverses sur la nature des croyonces adoptes par les Templiers, au moment o l'Ordre com-

mena se corrompre. Les uns, comme nous venons de le dire, veulent voir dans les Templiers les anctres de la Franc-maonnerie moderne el les rattacher aux Druses, dont les doctrines immorales venaient elles-mmes de l'Egypte. Plusieurs crivains modernes ont cherch h dcouvrir dans les mystres du Temple ces anciennes doctrines. Notre intention n'est pas, assurment, de traiter une matire aussi obscure, aussi embrouille et, ajoutons-le, aussi susceptible d'enflammer l'esprit de parti. D'autres veulent que les Templiers ne soient que les disciples des anciens Ophitcs, qui, ou bien convertis au Christianisme, avaient conserv les erreurs de leur ancienne secte, ou bien, ennemis dclars de Jsus-Ghist, adoraient le serpent. Les Ophitcs n'taient eux-mmes qu'un rameau de l'ancienne hrsie des Gnosliqucs, dont les enseignements se composaient de doctrines souvent mlanges des rites judaques. Philastre parle de ces sectaires et Origne en fait mmoire. Ils admettaient l'existence dcsons et distinguaient le Christ de Jsus, pour dtruire, les entendre, la tyrannie du Dmiurge. Le Christ tait pour certains Ophitcs la sagesse ou le serpent, qui avait enseign Eve le bien et le mal el procur ainsi les plus grands avantages au genre humain. Toutefois de pareilles doctrines n'taient point admises par les purs Ophites. Ceux-ci considraient le Christ

comme ayant cras le serpent, c'est--dire la sagesse; aussi n'laienl-ils point reconnus comme Chrtiens par Orignc. Les Templiers, selon l'opinion rapporte plus haut, seraient donc les descendants des Ophites et ils auraient rvr comme les Gnosliques, dans la ltc de Baphomcl, l'image de Mjtt ou de la Sagesse. C'est ce qu'crivait, en 1782, Frdric Nicola (Klein IL E. L If). Plus tard, en 1818, Joseph de Ilammer prtendit avoir dcouvert des idoles et des inscriptions provenant des Templiers et reprsentant Baphomct, c'est--dire la Desse de la Sagesse des Gnosliques Ophites. Il affirma (non sans rencontrer plus d'un contradicteur) que ces figures se pouvaient voir en Bohme et en Autriche dans certains difices qui avaient appartenu autrefois l'Ordre. Si Ton nous demande maintenant notre avis, nous n'hsitons pas le dire clairement: il existe certaines donnes qui portent croire que la Franc-maonnerie doit son origine aux Templiers; il en existe d'autres qui feraient conclure que les Templiers eux-mmes se rattachent aux anciens Manichens ou Gnosliques, sans qu'on puisse toutefois arriver une complte certitude cet gard. Ce qui nous confirme dans l'opinion que nous venons d'mettre, c'est que les doctrines gnosliques et manichennes se prlent facilement loulc sorte d'applications. Comme d'ailleurs les diverses

erreurs onL ceci de commun qu'elles sont la ngation de la vrit une et indivisible, il ne faut point nous tonner de rencontrer dans les sectes et dans les fausses religions certains points de ressemblance, qui finissent par se relier a un principe unique, mais ngatif, savoir, la ngation de la vrit. Mais revenons aux Templiers. la nouvelle des mesures prises par Philippe le Bel contre l'Ordre du Temple et de tous les interrogatoires auxquels le Commissaire royal et l'Inquisiteur avaient procd par ordre du roi, Clment V crivit ce dernier, 15 jours aprs l'emprisonnement des Chevaliers, c'est--dire le 27 Octobre 1307. Dans celte lettre le Pape fit observer que l'on avait agi trsirrgulirement contre les Templiers, qui, en leur qualit d'Ordre Religieux, dpendaient uniquement du Sige Apostolique dans leurs personnes cl dans leurs biens. Le Souverain Pontife s'tait aperu que Philippe le Bel pressait beaucoup trop cette affaire cl qu'il prtendait s'arroger une autorit qui n'appartenait qu' l'glise. En consquence, il voulait, faire rentrer l'intervention royale dans de justes bornes et pourvoir lui-mme ce qu'exigeaient les circonstances, tout en maintenant intacts les droits du Saint Sige. Dans ce but, il crivit au roi une seconde lettre, le l Dcembre de la mme anne, en lui enjoignant de se limiter, dans la cause des
flr

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Templiers, ce que les Cardinaux Lgats lui expliqueraient de sa part. Ces Cardinaux taient Brenger de Frdol et Etienne de Suisy; ils avaient pour instructions de faire renoncer Philippe le Bel poursuivre les Templiers et de le persuader d'abandonner entirement cette affaire au Pape, qui nommerait des commissaires afin de recueillir tous les renseignements ncessaires dans une cause si grave et si complique. Le Pape se plaignit particulirement de ce que le commissaire royal, Paris, avait empit sur les droits du Saint Sige. Il mit tant d'insistance soutenir que l'Ordre du Temple relevait exclusivement de l'autorit Pontificale, que, le 5 Juillet de l'anne suivante, il dclara suspendus, dans toute la France, l'gard des Templiers, les pouvoirs des Prlats et des Inquisiteurs eux-mmes, se rservant d'en confrer de nouveaux quand et qui il voudrait. La svrit de cette mesure provoqua, de la part des Prlats franais, des explications sur la manire dont ils avaient procd vis--vis de l'Ordre. Ils firent observer au Pape qu'en prsence des crimes normes dont il s'agissait et du danger couru par la Foi, ils avaient cru prudent d'agir comme ils l'avaient fait. Philippe le Bel montra un vif mcontentement de la dcision prise par le Pape. Il s'attendait, disait-il, trouver auprs de lui des encouragements

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et un appui pour mener bonne fin l'uvre commence et non point rencontrer de la part du Pontife blme el opposition. Le roi prvoyait que le Saint Sige procderait dans cette affaire avec une lenteur qui ne pouvait -manquer de favoriser les intrigues des Templiers auprs de la Cour Pontificale. Philippe le Bel se prtendait mme oblig d'agir comme il l'avait fait, en sa qualit de Dfenseur de la Foi, litre que lui avaient dcern les Docteurs franais, lors de sa querelle avec Boniface VIII. Nanmoins il dclarait au Pape qu'il ne voulait en aucune faon attenter aux droits du Sige Apostolique, tout en tant rsolu maintenir intacts les droits de la couronne. Il rcmetlait donc les personnes des Templiers entre les mains de Clment V , et quant leurs biens, il se chargeait de les faire administrer pour les appliquer ensuite aux besoins de la Terre Sainte. Cette lettre fut envoye Poitiers o se trouvait alors le Pape, qui le roi fit donner en outre des explications de vive voix. De plus, afin de persuader le Souverain Pontife qu'il avait agi sagement el que celte affaire ne devait point tre traite lgrement et mise ensuite de ct, Philippe envoya Poitiers 72 d'entre les principaux Templiers, afin que Clment se convainquit par lui-mme de leur culpabilit. En effet, le Pape les soumit un examen dans un Consi-

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stoirc public de Cardinaux et voulut qu'ils souscrivissent cux-mmcs leurs dpositions. Dans celle circonstance, en prsence de son neveu, Raymond de Got, Clment V entendit un de ses familiers, qui appartenait l'Ordre du Temple, confirmer par sa dclaration les crimes reprochs aux Chevaliers. Apres de si graves rvlations, le Pape n'avait plus qu' lever la dfense de continuer les procs commencs prcdemment par les voques cl par les Inquisiteurs de France; aussi, dans une Bulle du 5 Juillet 1308, donna-t-il l'autorisation de reprendre ces procs, en rservant toutefois aux Conciles Provinciaux respeclifs le droit de prononcer la sentence. Il se rservait lui-mme le jugement du Grand Matre et de plusieurs Grands Prieurs de l'Ordre. Il tablit en outre deux catgories de jugements. Ceux de la premire, concernant les individus, taient laisss aux Conciles Provinciaux. Ceux de la seconde, concernant tout l'Ordre, taient rservs au Saint Sige. Afin de mieux assurer la libert de la dfense, il voulut que tous les Templiers dj incarcrs fussent places sous la garde de son Nonce, Pierre de la Chapelle, voque de Paleslrinc, muni cet effet de pleins pouvoirs. Non content de toutes ces prcautions, il ordonna aux voques de s'adjoindre comme assesseurs deux Chanoines de leur Cathdrale, deux Dominicains et deux Franciscains. Par ces

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dispositions il faisait disparatre tout soupon d'opposition systmatique envers les Templiers. Ayant ainsi rgl les choses avec sagesse et prudence, Clment crivit au roi de France une lettre pleine de bienveillance, dans laquelle il lui exprimait sa ferme intention de ne blesser les droits de qui que ce ft. Si Philippe le Bel n'avait pas eu de parti pris, il n'aurait certainement pas accus le Pape de chercher gagner du temps, mais il aurait admir en lui un Pontife qui savait unir l'nergie la circonspection. En effet, ClmentV avait envoy au rgent du royaume de Chypre l'ordre d'arrter les Templiers, et cet ordre avait t excut, quoiqu'au commencement les Chevaliers y eussent oppos une rsistance arme. 11 crivit galement plus tard au duc de Calabrc, fils an du roi de Sicile, et d'autres souverains d'Europe, afin qu'ils procdassent l'arrestation des Templiers de la mme manire que Philippe le Bel. Afin d'acqurir une connaissance aussi parfaite que possible du degr de culpabilit de cet Ordre fameux, le Pape ne ngligea aucun des moyens que lui suggra la finesse de jugement qui le caractrisait. Il commanda dans ce but qu'on lui fit parvenir les informations les plus exactes d'Angleterre , d'Ecosse, d'Irlande, de Hongrie, de Pologne, de Bohme, de Germanie, d'Espagne, de Majorque, d'Italie et d'autres lieux o les Templiers

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avaient des possessions. Dans ces lettres Pontificales, Clment V a soin de faire savoir que le roi de France a t le premier dcouvrir les crimes des Chevaliers du Temple et que ce prince n'avait t m par aucun sentiment de cupidit ou d'avarice, puisqu'il avait dclar hautement que tous les biens de l'Ordre taient laisss la disposition du Sige Apostolique. Enfin, pour faciliter la prise des informations qu'il demande cl leur donner une forme rgulire et prcise, le Pape numre quatorze articles auxquels on devra rpondre. L'extinction de l'Ordre du Temple importait extrmement Philippe le Bel, comme nous l'avons fait observer plus haut. Nanmoins voyant que l'on commenait suspecter ses intentions, il rsolut d'carter toute quivoque et de donner au procs des Templiers une couleur de lgalit qui changet en loges les soupons de jalousie, d'avarice et de vengeance. A cet effet il obtint de l'Universit de Paris une dcision qui le justifiait (vu le besoin urgent de remdier au mal) dans ce qu'il avait entrepris et fait jusqu'alors contre l'Ordre. Enfin , il se mit en route pour aller trouver le Pape Poitiers; mais il eut soin, partout o il passa, de convoquer les Parlements, de runir la noblesse, le Clerg et le peuple, afin que tout le monde ft mis au courant de l'affaire et convaincu de la culpabilit des Templiers. Il est inutile d'ailleurs

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(le dire combien ces rvlations impressionnaient douloureusement les populations. Philippe le Bel atteignait par l un double but. D'un ct, il prparait les esprits en France la condamnation des Chevaliers; et de l'autre, il mettait le Pape dans la ncessit de ne point reculer dans la voie o il s'tait engag. L'entrevue du Souverain Pontife et du roi eut lieu Poitiers, o Philippe s'tait fait accompagner de ses frres, de ses fils et de ceux de ses conseillers en qui il avait le plus de confiance. Plusieurs confrences se tinrent publiquement, en prsence des Cardinaux et des principaux personnages de la Cour Pontificale. La question qui intressait davantage le roi de France tait celle de savoir qui occuperait les biens des Templiers pendant le temps du procs. Ce monarque d'ailleurs n'aurait jamais consenti laisser passer ces biens entre d'autres mains que les siennes. Il s'y prit si adroitement auprs de Clment V , qu'il obtint d'tre nomm gardien des biens de l'Ordre, tant qu'ils n'auraient point reu une nouvelle destination. En retour de cette importante concession, bnignement accorde par le Souverain Pontife, le roi s'obligeait garder les Templiers sans les punir ( moins d'une permission expresse du Pape), jusqu' la clbration du Concile gnral de Vienne. Aprs que ces accords eurent t pris et arrts de part et d'autre, Clment V partit pour la Gascogne et Philippe

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s'en revint h Paris, comme nous le voyons dans le rcit de J e a n , Chanoine Rgulier de S . Victor. Le Pape dsirait interroger lui-mme le Grand Matre cl les principaux membres de l'Ordre; il en fut empoch par la maladie de plusieurs d'entre eux, qui ne leur permettait point de voyager cheval. Il confia alors le soin de faire cet examen en son nom h Brcngcr Frdol, Cardinal-Pretre du titre des S S . Nre et Achille, Etienne de Suisy, Cardinal-Prtre de S . Cyriaqucw Thermis, et Landolphe Brancaccio, Cardinal-Diacre de S . Ange, qui interrogrent a Chinon le Grand Matre et ses compagnons et envoyrent leur relation au Souverain Pontife. Nous trouvons dans un document clbre le compte-rendu de cet interrogatoire. Ce document n'est autre que la lettre crite par Clment V Philippe le Bel, en date de Poitiers (// Idus Aug. Pontifie. An. tertio.) et par laquelle le Pape invile le roi se rendre au Concile gnral qui doit se tenir Vienne. Les trois Cardinaux s'tant donc transports auprs du Grand Matre et des autres principaux Templiers leur donnrent connaissance de la mission qu'ils avaient reue du Pape. La lettre Pontificale fait positivement observer que les Chevaliers franais, se trouvant ainsi que leurs biens sous la dpendance du Sige Apostolique, pouvaient rpon-

fili

dre en toulc liberto aux questions qui leur seraient faites. Le Grand Maitre cl ses compagnons se prsentrent aux trois Cardinaux, qui taient assists de quatre notaires publics et d'un grand nombre d'autres personnages. Les prvenus jureront sur les Saints vangiles de dclarer la vrit. En consquence : Corani ipsis (ce sont les paroles de Clment V) singulariter, lbere ac sponle, absque coactione qualibet el timore deposuerunl et confessi fuerunl, inler ctcra, Chrisli almegalionem et spuitioncm super Crucem, cum in Ordine Templi recepii fuernnl; et quidam ex eis, se sub eadem forma, abnegatone scilicet cum FraChrisli et spuitione super Crucem,

trs miillos recepisse. Stml eliam quidam ex eis quaedam alia horribilia et inhonesta confessi, quac, ut corion ad praesens parcamus verecundiae, subticemus.

De plus les accuss confirmrenl tout ce qu'ils avaient dpos devant l'Inquisiteur gnral. Toutes ces confessions furent consignes dans un instrument public, que rdigrent les quatre notaires, devant les Cardinaux et les autres personnes prsentes. Ces dpositions furent mmo lues publiquement, en langue vulgaire, par ordre des Cardinaux qui assistrent cette lecture, ainsi que le Grand Matre cl les autres Templiers. Ceux-ci, persvrantes in illis
y

cas expresse ac sponte proul recilalae fucrunt approbarmil; ensuite, ahsolutionem flexis gcnifms, manibusque complicatis humiliter et devote VOL . n i . ac cum lacrjjmarum

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effusione non modtca petierunL Alors, aprs que les

coupables curent abjur leur hrsie, les Cardinaux, faisant usage des pouvoirs qu'ils avaient reus du Souverain Pontife, donnrent l'absolution au Grand Matre et aux autres Chevaliers interrogs avec lui. Tous ces dtails sont rapports dans la lettre de Clment V , qui ajoute avoir reu des trois Cardinaux les actes originaux de ces interrogatoires, desquels ressortait clairement la culpabilit de l'Ordre et des individus, bien que ces derniers ne fussent pas tous coupables au mme degr. Le Pape prend ensuite occasion des crimes des Templiers pour convoquer le Concile gnral. Cependant, comme il dsirait rendre aussi inattaquable que possible la sentence attendue avec tant d'anxit, et qu'il s'tait rserv de juger l'Ordre entier, en donnant seulement aux voques et aux Inquisiteurs la facult de juger les personnes, il institua une commission charge d'oprer h Paris. Nous allons faire connatre brivement les procs qui eurent lieu devant elle. Les Commissaires Pontificaux sigeant Paris, au mois d'Aot 1309, aprs avoir fait les interrogatoires Sens et rsum tous ceux qui avaient eu lieu prcdemment, citrent, le 8 Aot, les Templiers des divers Diocses h comparatre pour rpondre h ceux qu'ils devaient encore subir. Les juges se runirent, le 22 Novembre^ dans le palais de l'Eve-

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que. Plusieurs Templiers s'offrirent alors pour justifier leur Ordre des accusations formules contre lui. Le premier qui se prsenta fut un laque, nomm Jean de Mclot. Il prtendit tre venu pour dfendre la cause de l'Ordre; mais la suite de ses paroles fit bientt connatre le dsordre de ses facults mentales. Le 2G Novembre, l'on amena en prsence des Commissaires le Grand Matre, Jacques de Molay, cl on lui demanda s'il dsirait parler en faveur de son Ordre. Il rpondit qu'il ne possdait pas toutes les capacits requises pour bien s'acquitter d'un pareil office, mais qu'il ferait nanmoins son possible; car, ajoula-t-il, c'est mon devoir de le dfendre, h cause des bienfaits et des honneurs que j'en ai reus, et cause des calomnies dont on charge les Templiers. Les Commissaires Pontificaux, surpris de ces derniers mots, lui rappelrent les aveux fails Cliinon; mais le Grand Matre se mil alors a se plaindre violemment des juges; il sembla mme, par ses expressions pleines de vivacit militaire, sommer les Commissaires de lui rendre raison par les armes. Affligs d'un pareil procd, ceux-ci lui en firent observer l'inconvenance cl le rappelrent son devoir tout en le traitant avec longanimit, car ils lui accordrent le temps qu'il demandait pour prparer sa dfense. Le Grand Matre comparut, en effet, une seconde fois et insista principalement sur deux choses.

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Premirement, il rappela que le Pape s'tait rserv de le juger ainsi que les principaux de l'Ordre, et il dclara accepter le bnfice de cette disposition du Saint Pre. En second lieu, il fit observer que les Templiers taient considrs de tous, raison de la solennit avec laquelle se clbraient les offices dans les glises de l'Ordre, h raison des abondantes aumnes que l'on y faisait aux pauvres, et enfin raison de l'ardeur gnreuse qui portait les Chevaliers rpandre en toute occasion leur sang pour le bien de la Chrtient. Il parla du comte d'Artois, frre de S . Louis, tu Mansourah, pour n'avoir point suivi les conseils des Templiers. Gomme les commissaires lui rpondirent que, sans la Foi Catholique, les uvres qu'il invoquait avec tant de confiance n'avaient aucune valeur, le Grand Matre mit publiquement une profession de foi. Il dclara qu'il reconnaissait un seul Dieu, une seule Foi, un seul Baptme, une seule glise; que chaque homme, aprs la sparation de l'me d'avec le corps, recevrait la rcompense ou le chtiment du ses actions personnelles et qu'alors on verrait clairement l'innocence de son Ordre. Pendant que le Grand Matre parlait de la sorte (nous tenons remarquer ceci pour ne manquer en rien h la sincrit historique), entra tout coup Guillaume de Nogaret, garde des sceaux du roi. Nous ne voyons pas en vertu de quel droit il pou-

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vait prtendre prendre part celle sance, puisqu'il n'tait pas Commissaire Pontifical et qu'il aurait plutt d s'abstenir de se mler aux dbats, afin de faire tomber les soupons, dj trop rpandus, contre les dispositions du roi, qui Ton prtait l'intention de vouloir tout prix faire abolir l'Ordre. Nogarct, voyant que ces paroles du Grand Matre tendaient placer la question sur un autre terrain, lui fit alors remarquer ainsi qu'aux Commissaires un fait rapport dans les chroniques de S . Denis. On y lisait, dit-il, que Saladin, Soudan de Bahylone, qui les principaux de l'Ordre, unis au Grand Matre, avaient prt hommage, s'tait cri, la nouvelle d'un grand dsastre survenu aux Templiers, qu'ils mritaient ce chtiment en punition du crime
abominable ferimen pessimum). Le Grand Matre ne

voulut point entreprendre la dfense de l'Ordre au sujet de cette dernire, imputation, et il se restreignit excuser l'hommage rendu au Sultan, en allguant les circonstances difficiles dans lesquelles se trouvaient alors les Chevaliers du Temple, les prils qui menaaient les Chrtiens d'outre-mer et les avantages que ceux-ci retirrent du trait conclu en cette circonstance. Il demanda ensuite aux Commissaires qu'on lui permt d'entendre la Sainte Messe et de rciter l'office divin, ce qui lui fut accord. Comme le Grand Matre devait tre interrog de nouveau , les Commissaires, pour gagner du

temps, procdrent l'audition de plusieurs autres Templiers et entre autres de Ponzard de Gisy, d'ymon de Barbonne et de Jean de Furnc. Des actes du procs, qui se trouvent encore Paris (Tom. F.), il rsulte que ces Chevaliers furent les premiers qui parlrent devant les juges de tortures auxquelles ils auraient t soumis. Ponzard, en particulier, dclara aux Commissaires qu'a la vrit lui et ses compagnons avaient avou les crimes imputs l'Ordre, c'est--dire d'avoir reni le Christ, crach sur la Croix et commis des infamies contre nature, mais qu'ils s'taient vus forcs par l'emploi de la torture faire ces aveux, en prsence de l'voque de Paris et de plusieurs autres juges. Il ajouta que parmi les Templiers il s'en trouvait qui taient disposs confesser les crimes dont on les accusait faussement, plutt que de se rsigner expirer dans les souffrances, comme cela tait dj arriv trente six d'entre eux. Les tortures endures par Ponzard , d'aprs ses
dclarations (Procs des Templiers. T. 1J, lui

avaient t infliges trois mois avant l'interrogatoire qu'il subit devant l'voque de Paris. On lui avait (assurait-il) li et serr les mains derrire le dos avec une telle violence que le sang avait jailli de dessous les ongles; et il avait tant souffert dans celle douloureuse position que, s'il se voyait encore une fois menac du mme supplice, il n'he-

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sitcrait point nier tout ce qu'il venait de dclarer aux Commissaires et ritrer les aveux qu'on lui avail prcdemment extorqus. Aymon de Barbonne se plaignit galement d'avoir t soumis ce mme genre de torture jusqu' trois fois, et en outre de n'avoir eu pendant neuf semaines d'autre nourriture que du pain cl de l'eau. Il ajouta que, durant les trois ans qu'il avait passs auprs du Grand Matre, il n'avait rien observ de rprhensible chez lui ou chez les autres membres de l'Ordre. Enfin, Jean de Furne confirma les aveux qu'il avait faits relativement aux imputa lions d'hrsie, mais il rtracta ceux qui avaient rapport aux actions infftmcs, en assurant aux Commissaires qu'il n'avait t amen avouer de pareils crimes que par la violence des tourments. De plus il se dclara prt dfendre l'Ordre, h condition qu'on lui fournil des ressources pcuniaires, prises sur les fonds du Temple, et qu'on lui donnAl pour l'assister deux Prlres, membres de l'Ordre, Raynaud de Provins et Pierre de Bologne. Il continua en disant ouvertement aux Commissaires qu'il n'entendait pas entrer en lutte contre le Pape et contre le roi, car il se reconnaissait incapable de dfendre l'Ordre contre eux. Jager, qui nous empruntons ces dtails (Tom. X Ilisl. de EgL Calh.

en France)^ atteste avoir vrifi lui-mme que les noms de ces trois Templiers et de plusieurs autres

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qui se plaignirent d'avoir cl soumis la torture ne se trouvent point parmi ceux des 140 Chevaliers interrogs par l'Inquisiteur Dominicain Imbert, en 1307. Par consquent la torture (autorise d'ailleurs par les lois du temps) n'aurait t applique certains Templiers que longtemps aprs les aveux faits par les cent quarante, et par suite le premier procs, c'est--dire celui dTmbert, aurait eu lieu sans que Ton employt de procds violents envers les accuss. Il rsulte en outre des actes cits plus haut que Ponzard et de Furue s'taient trouvs prsents l'admission dans l'Ordre de plusieurs Chevaliers; qu'on y avait contraint ceux-ci, l'pc sur la gorge, de renier Jsus-Christ et de reconnatre comme licites les pratiques les plus infmes. Pendant que se droulait le cours de ces procs, les Commissaires, bien qu'ayant dj reu une rponse de plusieurs voques de France la circulaire par laquelle on ordonnait d'accepter toutes les offres que pourraient faire les Templiers de dfendre l'Ordre, en crivirent une seconde, afin de presser partout les interrogatoires. Celte lettre, dont on donna lecture dans toutes les Cathdrales, invitait quiconque voulait se porter dfenseur de l'Ordre du Temple se rendre Paris. Le roi agit lui aussi dans le mme sens par une autre circulaire adresse tous les baillis du royaume.

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Il tait bien naturel qu'une invitation de ce genre produisit son effet sur beaucoup de Templiers; aussi un grand nombre d'entre eux se rendirent-ils Paris. Du 6 Fvrier au 14 Mars 1310, les Commissaires s'occuprent d'examiner et d'enregistrer ceux qui voulaient prendre la dfense de l'Ordre. Plusieurs Templiers saisirent alors celte occasion pour rtracter leurs aveux antrieurs et dclarrent qu'en les faisant ils n'avaient fait que cder qu' la violence. Quelques-uns dirent qu'ils avaient menti en prsence du Pape ; d'autres confirmrent la vrit de ce qu'ils avaient confess; d'autres se dclarrent hautement prts dfendre l'Ordre, mais condition qu'on les mt en libert. ces rclamations les Commissaires rpondirent que leur autorit tait restreinte au pouvoir de recueillir des informations sur l'Ordre et qu'ils n'avaient point reu d'autre mission. Le Grand Matre protesta qu'il voulait tre entendu par le Pape, puisque Clment V s'tait rserv sa cause et celle de plusieurs autres dignitaires. Les Templiers disposs dfendre l'Ordre se trouvrent en tout 550. On les runit dans des salles de Pvcho et on leur donna lecture de l'autorisation, donne par le Pape aux Commissaires, de procder en son nom aux interrogatoires. O n lut galement les divers chefs d'accusation formuls contre l'Ordre entier. Parmi eux, il s'en trouvait un extrmement grave a

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la charge des Prtres du Temple: on leur reprochait de ne point prononcer, a la Messe, les paroles de la conscration. De plus le Grand Matre, les Visiteurs et les Commandeurs taient accuss de donner, quoique simples laques , l'absolution des pchs. Le 28 Mars, les 550 dfenseurs furent reunis dans les jardins de l'vch et on leur donna de nouveau lecture, en latin, des accusations formules contre l'Ordre. Comme il pouvait s'en trouver parmi eux un certain nombre qui ne comprissent point cette langue, les Commissaires se montrrent disposs ordonner qu'on les lt en langue vulgaire; mais les Templiers s'y refusrent, ne voulant pas, disaient-ils, entendre de pareilles infamies dans leur propre langue. Les Commissaires Pontificaux exposrent alors qu'il serait trs-difficile d'couter les uns aprs les autres, ou mme plusieurs ensemble, les 550 membres de l'Ordre, qui s'taient prsents pour le dfendre; car dans le premier cas, les interrogatoires auraient d se prolonger outre mesure, et dans le second, ils n'auraient pu se faire qu'avec beaucoup de confusion. E n consquence, ils proposrent que les Templiers nommassent cux-mmcs un certain nombre de procureurs, six , huit, dix ou un plus grand nombre encore, lesquels, au nom des autres et munis de toutes les garanties ncessaires, prendraient en

main la dfense de l'Ordre. Ils protestrent en mme temps du zle et de la sollicitude qu'ils mettraient excuter le mandai du Souverain Pontife. Afin que la libert de la dfense fiU entire, ils permirent aux procureurs et tous les autres Templiers de communiquer entre eux et s'engagrent faire donner Tordre de les laisser entrer dans les prisons les uns des autres. A cette proposition des Commissaires, une certaine irrsolution se manifesta parmi les Templiers ; mais elle dura peu, et deux Prtres de l'Ordre, Raynaud de Provins et Pierre de Bologne, prirent la parole. Us se plaignirent, au nom de tous, de se trouver depuis si longtemps retenus en prison et privs de toute participation aux actes de la Religion Chrtienne. Ils ajoutrent qu'attendu le vu d'obissance qu'ils avaient fait au Grand Matre, il ne leur tait point permis, sans son consentement, de prendre la dfense de l'Ordre ou de nommer des procureurs; qu'il fallait absolument les laisser communiquer avec le Grand Matre et les Commandeurs des provinces, afin qu'ils pussent dcider tous ensemble s'ils devaient ou comment ils devaient dfendre TOrdrc. Comme le Grand Matre avait dj refus plusieurs fois de se charger de cette dfense, les Commissaires firent connatre ce refus aux Templiers, afin que ceux-ci ne perdissent pas le temps se bercer de vaines esprances. Enfin

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pour ter tout prtexte de plainte aux Chevaliers, le 31 Mars 1310, des notaires publics furent envoys dans les diverses prisons, afin de demander les noms des procureurs chargs de soutenir la dfense de l'Ordre, selon ce qui avait t propos. C'tait dans les prisons du Temple mme que la plupart des Templiers se trouvaient renferms. Lorsque les notaires s'y prsentrent, Pierre de Bologne, au nom de ses confrres, manifesta leurs sentiments d'une manire franche et rsolue. On ne trouvera sans doute pas mauvais que nous placions ici certains dtails de ce procs fameux et que nous fassions plusieurs citations textuelles, sous la responsabilit de l'historien nomm plus haut. De celte manire, en effet, nos lecteurs pourront porter eux-mmes un jugement exact sur ce point historique si controvers, sans avoir besoin de recourir aux auteurs qui se sont montrs adversaires dclars des Templiers ou ceux qui se sont faits les apologistes de l'Ordre. Pierre de Bologne rpondit donc aux notaires en ces termes: L'Ordre
du Temple a un chef et les Frres ne peuvent rien faire sans sa permission. tuer de procureurs; on voudra pour dfendre Ils ne veulent pas lOrdre. constiquand mais ils se prsenteront

Tous les articles, ajoutait-il, envoys par le Seigneur Pape la suite de la Bulle et qui ont t lus et traduits, sont autant de mensonges dshonnles, d-

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teslables, horribles, des ennemis. L'Ordre

invents, forgs et suggrs par des Chevaliers de la Milice du Ceux parlent en hrtiques et en et ju-

Temple est pur et fort loign de ces horreurs. qui disent h contraire infidles. Nous sommes prts le prouver la libert et le pouvoir daller

stifier l'Ordre. Mais, pour le faire, nous demandons nous-mmes personeld'autres lement au Concile gnral, pas s'y rendre. ou d'y envoyer

de nos Frres pour ceux de nous qui ne pourraient Quant ceux des Templiers qui ont qui la crainte de la dpos ces mensonges comme des vrits, ce sont ou des gens timides et lches, mort et rpreuve des tourments ont arrach ces fausses dpositions, qui ne peuvent tirer consquence ni contre TOrdre, ni contre eux; sollicitations, par ou bien ce sont des menaces. Cela imsrables, corrompus peut-tre par argent ou par promesses ou par est si notoire que nous avons droit de demander pour Dieu qu'on nous fasse justice, qu'on nous dlivre d'une si longue et si cruelle oppression, et que ds prsent on nous admette aux Sacrements de l'glise.

Dans les autres prisons, les notaires reurent des rponses peu prs semblables. Cependant la fin, les Templiers se dterminrent commettre la dfense de l'Ordre aux deux Prtres, Raynaud de Provins et Pierre de Bologne, auxquels ils adjoignirent les deux Chevaliers Guillaume de Chambonnet et Bertrand de Sartiges. Ces dlgus rc-

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curent la facult d'entrer dans toutes les prisons pour confrer avec leurs Confrres et se concerter avec eux sur les moyens h employer dans la dfense. Le 7 Avril, les quatre procureurs, accompagns d'un grand nombre de Templiers, se prsentrent aux Commissaires pour plaider devant eux la cause de l'Ordre. La dfense avait t rdige par crit et nous allons la mettre sous les yeux du lecteur, telle qu'on la trouve dans les actes du procs (pag. 165). Ce fut Pierre de Bologne qui en donna lecture dans les termes suivants.
Devant vous, Rvrends Pres et Commissaires nomms par le Souverain Religieux Pontife pour juger Ordre exdu Temple, les Frres de cet Ordre

posent et disent, non pas par esprit de contention, mais avec simplicit, qu'ifs ne peuvent donner personne procuration ne le doivent pas, prsence, et de son Conseil; ne le doivent. Tous s'offrent gnralement et en particulier dfendre leur Ordre dans le Concile gnral, et partout oii l'on procdera son sujet ; ils le demandent instamment. Ils disent que, lorsqu'ils seront en pleine libert, ils ont Hinlenlion de s'y rendre. curation a quelques-uns de leurs Ceux qui ne le pourront pas donneront pleins pouvoirs confrres. et prodans une si grande cause, qu'ils Matre qu'ils ne le veulent pas, sans la qu'en droit ils ne le peuvent ni

l'avis et le consentement du Grand

Ils ont accord aux Frres Raynaud vins, Pierre de Bologne, de dire et de donner par Guillaume

de

Pro-

de Chamhonnet Rvrends qui

et Bertrand de Sartiges l autorisation de vous offrir, crit, vous, Pres, toutes les raisons, preuves et arguments peuvent militer en faveur de Y Ordre son honneur ; mais ils qui pourrait tre dit de prjudiciable;

et qui sont ils demandent

ne consentent rien de ce

mme et veulent que cela soit regard comme nul et non avenu. Ils prtendent que si des Frres du Temple ont dit ou disent l'avenir, pendant quils sont prisonniers, quelque chose de prjudiciable soit eux, soit l'Ordre, ces dpositions ne doivent point nuire IOrdre lui-mme, parce quil est notoire que ceux par argent ou par menaces, seront qui les ont faites ont t forcs et violents ou corrompus par prires, comme ils se rservent de le prouver en temps et lieu, lorsqu'ils jouiront d'une pleine scurit cl quils rtablis dans leur premier tat.

Ils demandent que tous les Frres du dit Ordre qui le dshonorent et qui insultent la Sainte en vivant d'une manire dshonnte, Eglise, soient remis

la garde de l'autorit Ecclsiastique, jusqu' ce quon ail connu sils ont fait de vraies ou de fausses dpositions. Ils demandent, supplient et requirent que, lorsque* des Frres seront interrogs, aucun laque
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ou

autre personne suspecte, ne soit prsente cl ne puisse

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les entendre, de peur que par terreur ou par crainte, on ne dise des mensonges et on ne cache la vrit; car les Frres sont gnralement frapps d'un si grand effroi, d'une si grande pouvante qu'on doit tre moins tonn d'en entendre mentir que d'en entendre soutenir la vrit, en voyant d'un cot les tribulations et les angoisses qu'ont sans cesse endurer ceux qui disent la vrit, en voyant les menaces, les insultes et les autres maux qu'ils souffrent journellement, en considrant, d'un autre ct, les biens, les avantages, les dlices et la libert dont jouissent tous les jours. C'est une chose ceux qui dposent faussement et les grandes promesses qu'on leur fait tonnante, inconcevable qu'on ajoute plus de foi

des menteurs qui tmoignent ainsi par goisme, qu' ceux qui, comme martyrs du Christ, sont morts avec la palme du martyre tenir la vrit, qi dans les tourments pour ceux qui composent soula plus de leur dans et de

grande et la plus saine partie de l'Ordre , et qui, pour l'amour de la vrit et la satisfaction conscience, les prisons tions, misres. Les Frres disent encore que, hors du royaume de France, on ne trouvera dans tout l'univers auque cun Templier qui avoue ou qui ait avou les crimes qu'on leur impute faussement : ce qui prouve ont souffert tant de tourments, de peines, d'opprobres, et souffrent encore de calamits

de tribula-

d'angoisses,

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ceux qui les ont avous en France ont t corrompus par menaces, par prires ou par argent. Pour la dfense de Ordre, ils rpondent et disent tout simplement que l'Ordre du Temple, fond sur la charit et dans le but de combattre les ennemis du Christ, a toujours t pur et sans tache, qu'il a toujours conserv et conserve encore intacte l'observance approuve, confirme par le Sige Apostolique, et dote de nombreux privilges. Celui qui entre dans l'Ordre promet de garder Fobissance, la chastet, la pauvret, et de se dvouer conqurir, a conserver, garder et dfendre la Terre Sainte; il reoit honntement le baiser de paix et l habit, sur lequel est une Croix qu'il porte sur la poitrine par respect pour Celui qui a t crucifi pour nous et en mmoire de sa Passion. On lui apprend ensuite a garder les rgles et. les antiques usages donns par l*F g lise Romaine et les Saints Pres. Telle est la manire d'entrer dans TOrdre; elle a t suivie dans tous les lieux et dans tous les temps, depuis rtablissement de noire Ordre jusqu'aujourd'hui. Celui qui dit ou croit le contraire, erre compltement, pche mortellement, el secarte du sentier de la vrit. Quant aux articles dshonntes, horribles, pouvantables, dtestables, impossibles et trs-honteux qui nous sont imputs , les Frres affirment quils sont mensongers et faux, et que ceux qui ont suggr de tels mensonges Notre Seigneur le Souverain Pontife VOL. I I I . i>

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et notre

Srnissime

Seigneur

le roi des des hrtiques, ce n'est que

Frandes et par

ais , sont de faux

Chrtiens,

sducteurs et des dtracteurs cupidit

de la Sainte Eglise

de toute la Foi Chrtienne : car

ou envie que ces semeurs impies de scanqui, concert t rejets du trou-

dales ont recrut des apostats et des fugitifs, cause de leurs crimes, avaient peau comme des brebis malades ; c'est de

avec eux que nos ennemis ont invent et fabriqu ces crimes et ces horribles pratiques, qui ont t entier; faussement imputs aux Frres nos ennemis savaient pareils. sait la poser voyaient dans tons les pays et l'Ordre

sduire ces apostats et les en la recherche de leurs

On stylait les nouveaux venus, on leur faileon sur les mensonges qu'ils devaient ddevant le roi et son Conseil: cest ainsi que, d'o on les amenait, croire leurs ce

malgr la diffrence des pays

ils s'accordrent dans leurs dpositions. Par ce moyen ils amenrent le roi et son Conseil mensonges, nemis. De l sont tombas sur nous tant de malheurs. On nous a emprisonns et dpouills de nos biens; on nous a tourments et violents avec tant de rigueur que plusieurs de nos Frres, pour se dlivrer de ces maux, ont parl contre leur conscience et fait les aveux que leur avaient suggrs les satellites. Le roi, et imputer aux vices de l'Ordre

qui ne devait tre attribu qu' la malice de ses en-

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tromp par nos ennemis, trompa lui-mme son tour le Seigneur Pape ; c'est ainsi que le Seigneur de fausses suggestions. en outre, qu'ayant le d'office contre eux, vous ne l'aque, avant leur parce que Pape et le Seigneur Roi ont l tromps Vnn et Vautre par Les Frres soutiennent, pouvoir de procder

vez pas de procder en droit, parce ticles qu'on leur reproche certain qu'ils ne sont pas

emprisonnement, ils n'taient pas diffams sur les araujourd'hui; l'Ordre n'avait pas mauvaise rputation, et qui! est aujourd'hui en lieu sr ; de ceux qui eux-mils sont continuellement sous le pouvoir gens les avertissent chaque jour,

ont dit contre eux au roi tant de mensonges, et ces soit par mes, soit par d'antres, par parole, leur ont t arraches par par envoys ou que s ils le

par lettres, de ne point rtracter les dpositions qui la crainte, faisaient ils seraient tous brls. Les Frres disent enfin que ceux de leur Ordre qui ont fait des aveux en cdant aux tortures volonou h crainte des tourments, les rtracteraient grande terreur par chaque jour,

tiers, s'ils l'osaient; mais qu'ils sont frapps d'une si les menaces qui leur sont faites ces rtractations ; sret qu'ils qu'ils n'osent faire

ils supplient donc les Commissaires de leur procurer, pendant leur interrogatoire , tant de puissent sans terreur revenir la vrit. Voil ce que les Frres du Temple disent et al-

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testent, sauf toutes dfenses donnes ou donner par chaque Frre en particulier. Quant tout ce qui valeur. serait dit de prjudiciable leur Ordre, ils le dcla-

rent vain, mutile et de nulle

Aprs avoir coute cette dfense, les CommisTom. /, saires Pontificaux rpondirent (Procs.
pag. 171): en prison Que ce n'taient point eux qui avaient mis les accuss ; que leurs personnes et leurs qu'ainsi il de les mettre en libert, par les l'avait

biens taient entre les mains du Pape ; n'tait pas en leur pouvoir avant leur arrestation,

comme ils le demandaient; que leur Ordre tait diffam comme il apparaissait eux, ainsi qu'on lettres Apostoliques qui ordonnaient d'informer sur les accusations portes contre fait; que les Evques de l'Ordre, pu informer juridiquement, et les Inquisiteurs avaient donc sans blesser les privilges dhr-

d'autant plus qu'il tait question

sie, et que les juges agissaient de l'autorit du Pape.

Quant au Grand Matre, ils firent remarquer qutant interrog s'il voulait dfendre son Ordre, il avait rpondu que le Pape s'tait rserv son ment, et qu'il dfendrait sa cause en sa juge-

prsence.

Ensuite les Commissaires se dclarrent prts couter quiconque voudrait lever la voix pour dfendre l'Ordre. Dans une seconde runion des juges Pontificaux, qui eut lieu le Samedi d'avant le Dimanche des Rameaux, l'on introduisit les procureurs afin

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qu'ils assistassent l'interrogatoire de plusieurs Templiers et pussent se convaincre par cux-mmes de la rgularit avec laquelle on procdait et de la nature des dpositions faites contre l'Ordre. Un certain nombre de Chevaliers accompagnaient en cette circonstance leurs dfenseurs. T o u s , en prsence des Commissaires, jurrent do, dire la vrit, qu'elle ft ou non en faveur de l'Ordre; en mme temps, ils dclarrent qu'ils taient entirement libres de toute pression dans leurs rponses. Ce serment fut prt par 231 Templiers dont les Commissaires entreprirent alors le long cl difficile examen, en faisant preuve d'une patience et d'une douceur qui modraient beaucoup la svrit gnralement en usage dans de pareilles circonstances. Les interrogatoires se prolongrent jusqu'au mois de Mai 1311 et ils ne se terminrent que lorsqu'il n'y eut plus personne qui demandt tre entendu. Le premier Templier interrog fut Raoul de de Preslcs, du Diocse de Lyon, g de 40 ans et avocat du roi. Il fit l'aveu suivant : Quand/habitais Laon, je m'tais troitement li avec le Prieur nomm Frre Gervais de mme en TemTemplier de cette ville,

.Beauvais. Je lui ai trs-souvent ou dire,

prsence de plusieurs, et cela plus de cent fois, quatre cinq ou six ans avant l'arrestation des pliers, que dans cet Ordre il y avait un point si

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singulier et tellement secret qu'il aimerait autant qu'on lui coupt la tte que de le rvler; que de plus secret si important, il y avait dans le Chapitre gnral un autre point d'un que si par malheur son ami de nul motif n emFrre Orf

Prestes ou le roi mme le dcouvrait,

pcherait les Frres assembls de les tuer, s'ils le pouvaient. Tai souvent aussi entendu dire au mme Gervais, qu'il avait un recueil des Statuts de

dre qu'il montrait sans difficult; mais quil en avait un autre qu'il ne ferait pas voir pour tous les biens du monde. Le mme Frre par m'a pri de lui procurer l'enCommon crdit auprs des Grands de TOrdre

tre au Chapitre gnral; parce mandeur. Je lui procurai accrdit auprs

que, s'il l'obtenait,

il n'tait pas douteux qu'il ne devnt un Grand

ce qu'il souhaitait, et j'ai vu Chevaliers ainsi

depuis ce Gervais dans une grande autorit et fort des principaux


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qu'il me l'avait prdit. (Tom. L pag.

Le ro-

uie personnage affirma aux Commissaires qu'on lui avait fait une description effrayante des prisons du Temple, o l'on tenait renfermes jusqu' la mort (disait-on) ceux qui refusaient d'obir n'importe quel ordre des suprieurs. Aprs qu'on eut fini d'entendre les dpositions de tous ceux qui s'offrirent aux Commissaires pour prendre part au procs de l'Ordre, les quatre procureurs voulurent de nouveau prsenter une dfense, le 7 Mai 1310. Entre autres choses ils al-

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lguaient ce qui suit : On les avait France,

fous

pris en

disaient-ils, jets dans les fers Timprovisle, morts et les antres toujours; faussement

mens la boucherie comme des brebis, tourments de manire que les mis taient avaient perdu la force et la sant pour d'autres s'taient vus obligs de dposer contre l'Ordre et contre

eux-mmes ; on leur avait

enlev jusqu'au plus prcieux des biens, qui est le libre arbitre, de sorte que les confessions des Frres ne prouvaient rien contre la dignit de l'Ordre et leur propre innocence ; les tmoins Chevaliers n taient pas plus croyables que les autres en tmoignant contre eux-mmes, parce qu'on leur montrait des lettres du en les proscrit. roi pour leur faire entendre quon leur donnerait la vie, la libert et des revenus considrables, avertissant au reste que tout l'Ordre tait Les accuss protestaient torit. Ils ajoutaient eitirc en faveur

donc contre tout ce qui s tait que la prsomption tait toute Quelle vraisemblance

dit par ces motifs, dont ils offraient de procurer la node l'Ordre.

qu aucun fhl assez insens pour entrer ou persvrer au prjudice de son salut dans un corps aussi corrompu! que tant de personnes nobles et rputes vertueuses n'eussent pas lev la voix contre les horreurs qui font actuellement la matire des procdures, s'ils les eussent remarques dans l'Ordre! Les quatre pro-

cureurs demandrent ensuite: qu'on leur communiqut la copie des pices de la commission et des articles

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d'information

prciss par le Pape; qu'on leur donnai point les tmoins entendus avec qu'on leur ft tous jurer passait, autrement, les ComEnfui ils

les noms des tmoins, afin qu'on pt agir contre eux ; qu'on ne confondt ceux qui ne relaient pas;

de 7iinformer qui que ce ft de ce qui se de ne suborner personne par lettres ou et de garder positions le secret: article qu'on priait portes Sa Saintet. les gardes, missaires d'observer fussent

eux-mmes jusqu' ce que les dles compagnons

priaient qu'on interroget

et les serviteurs des Chevaliers dtenus, sur ce qu'ifs avaient entendu ou su de ceux que taient morts en prison; on verrait alors dans quels sentiments ils avaient fini leurs jours, et ce qu'ils avaient dit de l'Ordre en mourant, surtout ceux qu'on disait rconcilis; de plus ils rclamrent qu'on interroget sur les raiqu'on leur ainsi sons de leur conduite les Frres qui s'taient dfendus de rien dclarer pour ou contre l'Ordre, puisqu'ils savaient fit prter le serment et qu'on les contraignt h parler, la vrit touchant l'Ordre,

que les autres Frres.

Enfin, ils terminrent ainsi


Chevalier,

leur dfense : Il y a chez nous un noble temps dans V Ordre, antre plus austre. fit Chartreux. les Chartreux,

nomm Adam de Valincour. Aprs avoir vcu longil eut dessein de passer dans un Il en obtint la permission et se

Mate peu de temps aprs, ayant quitt il revint nous supplier avec de vives une seconde

et de longues instances de le recevoir

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fois. On le reut, mais sous les conditions qui s'observent parmi nous Fgard des apostats. il parut nu, en simple caleon, la porte il entra ainsi, s avana jusqu'au
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D'abord extrieure: tous les nobles

Chapitre,

Frres assembls et en prsence de plusieurs ses parents et ses amis, se prosterna

aux pieds du

Matre, demandant misricorde et priant avec larmes d'tre reu encore une fois parmi les Frres. Il le fui; mais on ne lui fit point grce de la pnitence. Durant une anne entire, tons les Vendredis il couchait sur la dure, jenant au pain et eau ; tous les. Dimanches , il se prsentait posture de pnitent, prpar que lui donnait le Prtre devant l'autel en enfin Comme recevoir la discipline officiant. Il reut

l'habit et la communication avec les Frres. dfendre l'Ordre,

Adam est. Paris et qu'il ne s'est pas prsent pour nous supplions les juges dele faire proposs. Est-il comparatre, prter serment et dposer la vrit sur l'tat de l'Ordre et sur les articles croyable qu'un personnage un traitement pareil tait tel qu'on le prtend? si vertueux (Procs et souffert 20i).

rserv aux apostats, si F Ordre T. I, pag.

Le 10 Mai, les quatre dfenseurs furent ramens en prsence des Commissaires. Pierre de Bologne prit alors la parole et leur dit : Que le Pape les
avait commis pour entendre draient prendre les Templiers qui vouen main la cause de l'Ordre, et que

les dfenseurs avaient dj t entendus en consquence

par les Commissaires. Cependant, ajonta-t-il, nom avons ou dire, et nom le croyons avec autant d'effroi que de fondement; nous avons oui dire que ds demain TArchevque de Sens doit tenir un Concile Provincial Paris avec ses suffragants, contre plusieurs de nos Frres qui se sont prsents pour dfendre VOrdre, procd qui les obligerait se dsister de leur dfense. Nous vous prions donc d'entendre la lecture de notre appel du Concile de Sens au Souverain Pontife (Procs T. I, pag. 259).

L'Archevque rie Narbonnc, prsident de la Commission, fit alors observer que les Commissaires n'avaient point s'occuper de cet appel, mais qu'ils taient prts, du reste, couter tout ce que l'on produirait .pour la dfense de l'Ordre. Alors Pierre de Bologne demanda : Qu'on envoyt
les prisonniers, sous la foi publique, au Saint Sige, qu'on dnont l'Archevque de pour s'y dfendre;

Sens de suspendre ses procdures ; qu'on les conduist eux-mmes chez ce Prlat pour lui signifier leur appel; qu'on leur donnt deux notaires on ft signifier a tous appel de leur pour les acde Saint compagner et transcrire l'Ordre France leur acte ; qu'aux dpens de les Archevques celui du tribunal

Sige. Le soir du mme jour, les procureurs revinrent afin de recevoir la rponse des Commissaires et ceux-ci leur dirent: Qu'ils plaignaient
beaucoup leur sort; mais qu'il n'tait pas en leur

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pouvoir d'empcher l'Archevque de Sens et ses suffraganls de tenir le Concile, pour informer sur l'Ordre struire le Pape, et que, de mme queux Commissaires sont commis par rautorit Apostolique et ses

en gnral, afin d'en inProvincial; qu'ils ver-

ainsi TArchevque de Sens

suffraganls le sont pour tenir le Concile que c'taient deux tribunaux premier ne pouvait rien sur le second;

fort diffrents, dont le

raient cependant ce qu'il serait possible de faire en

faveur des prisonniers. En effet, les Commissaires ne pouvaient pas arrter le Synode Provincial de Sens; car ce Synode devait s'occuper du procs des individus, selon l'ordre qu'en avaient reu tous les voques, tandis que la Commission avait t institue par Clment V pour instruire le procs de l'Ordre entier. Le Concile Provincial s'tait runi Paris, par l'autorit de Philippe de Marigny, Archevque de Sens. En quinze jours, l'on y jugea la cause d'un grand nombre de Templiers, qui furent traits selon leur degr de culpabilit. Il est regretter que les Actes de ce Concile ne nous soient point parvenus; nous sommes par consquent rduits a en flire ce que nous trouvons dans les historiens du temps. Ceux-ci nous apprennent que plusieurs Templiers furent, en celle circonstance, dlis de leurs vux; d'autres, aprs avoir reu une pnitence canonique, furent mis en libert. Il y en eut un

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certain nombre de condamns la prison perptuelle, et enfin cinquante-quatre, reconnus les plus coupables de tous, furent abandonns au bras sculier et brls vifs Paris, derrire l'Abbavc de S . Antoine. La svrit fut pousse si loin contre les condamns, que les ossements de l'un d'eux, nomm Jean de h u r , furent dterrs et brls et ses cendres jetes au vent. Neuf Templiers, jugs par le Concile de R e i m s , furent galement consigns au bras sculier cl brls vifs. Pour tre exacts, nous ne saurons passer ici sous silence une terrible circonstance qui se produisit lorsqu'on excuta d'abord les 54?, puis les 0 Templiers dont nous venons de parler. Ces 63 Chevaliers, envelopps par les flammes et au milieu des plus cruels tourments, jurrent qu'ils taient innocents et qu'ils n'avaient avou les crimes imputs leur Ordre, que vaincus par les tortures. Le bruit s'en tant bientt rpandu dans Paris el ailleurs, frappa d'horreur tous les esprits el remplit d'effroi les Templiers dans leurs prisons. Les Commissaires eux-mmes, prvoyant la fin lamentable qui attendait les accuss et redoutant la fcheuse impression que leur mort aurait produite parmi le peuple, envoyrent l'Archevque de Sens deux Ecclsiastiques, afin de l'engager h faire diffrer l'excution des sentences. C'est ce qu'on relve des actes du procs (Tom. J). Ils eurent encore recours d'au-

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trs moyens pour arrter Faction du bras sculier et ils n'omirent point de faire observer que les Templiers en avaient appel au Souverain Pontife. Ces actes des Commissaires Pontificaux sauvent, en cette circonstance, l'honneur de la Papaut, mais laissent en mme temps entrevoir chez Philippe le Bel une violente animosit contre les Chevaliers, auxquels il ne pouvait pardonner leur puissance. On ne peut nier que les Commissaires n'aient agi de bonne foi et avec charit, car ils suspendirent leurs interrogatoires pendant six mois, uniquement parce que les prvenus, intimids par la crainte du bcher, ne se considraient pas comme libres de dire la vrit. Les procs reprirent leur cours le 10 Dcembre de l'anne 1310. Des deux Prtres dfenseurs de l'Ordre, Raynaud de Provins cl Pierre de Bologne, l'un avait renonc son office cl l'autre s'tait vad de prison. Les deux autres dfenseurs laques, de Chambonnct et de Sartigcs, allgurent leur impritie cl renoncrent h dfendre l'Ordre (Procs T. / ) . Les nouveaux interrogatoires sur l'Ordre en gnral durrent jusqu'au mois de Mai 1311, tandis que les Conciles Provinciaux poursuivaient les procs particuliers et individuels. L'on entendit les 231 personnes qui s'taient prsentes pour dposer sur celle affaire. Lorsque la liste cul t puise, l'on rdigea le compte-rendu de la procdure et l'voque

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de Bayeux fut charg d'exposer au Pape tout ce que la Commission avait fait. Les rsultats du procs furent galement communiqus au roi de France, et Ton jugea inutile de poursuivre dans les pays d'outre-mer la cause des Templiers, vu que la culpabilit de l'Ordre se trouvait dj suffisamment constate. D'ailleurs, plusieurs des 231 tmoins interrogs avaient fait connatre dans leurs dpositions les usages suivis en dehors de France, lors de la rception des novices. Cette conviction tait encore corrobore par la considration qu'aux procs examins par la Commission Pontificale venaient s'adjoindre ceux qui avaient eu lieu prcdemment, ainsi que ceux dont les compte-rendus avaient t transmis par les voques des autres parties du monde Catholique. E n consquence, attendu que rien de substantiel n'avait t nglig, et que l'poque fixe pour l'ouverture du Concile gnral de Vienne s'avanait, les Commissaires dclarrent leur mission termine. Ils firent parvenir au Pape tous les actes de leur procdure accompagns d'une lettre en date du 5 Juin 1317. Une copie du tout fut dpose dans les archives de Notre-Dame de Paris. Cette copie, dont Jager parle souvent, se trouve, assure-t-il, la Bibliolhque impriale (Fonds larlay n. 49). L'exemplaire qui fut envoy Clment V tait crit sur vlin et (selon le mme historien) se trouverait au Vatican

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sous une triple serrure. Nous avons en vain cherche ce document; personne n'a su nous donner d'indications son sujet. Afin de laisser le temps de complter, autant que possible, les informations relatives l'Ordre du Temple, le Concile de Vienne, qui devait se clbrer le 1 Novembre 1310, avait t prorog au 1 Octobre 1312, et le Souverain Pontife en avait donn connaissance qui de droit. Nous nous limiterons ce que nous avons rapport jusqu'ici de l'affaire des Templiers, sans entrer dans le dtail des procs particuliers instruits dans les diffrentes villes. O n peut les lire dans l'ouvrage de Jager que nous avons dj cit. Toutefois, nous ne pouvons pas nous abstenir de faire remarquer, l'honneur de la Papaut, que Clment V ne se contenta point des procs faits aux Templiers sous l'influence de Philippe le Bel. En effet, par des Lettres Apostoliques, adresses tous les voques d'Europe (except ceux de France), il ordonna que d'autres informations fussent institues dans la cause de l'Ordre du Temple, que les Conciles Provinciaux eussent les juger et que tous les actes rsultants fussent runis et envoys au Concile gnral convoqu Vienne. Ainsi nous possdons les procs faits par l'Archevque de Cantorbry, et par Raynald, Archevque de Ravenne, qui tint, cet effet, deux Coiiciles Provinciaux,
er er

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l'un Bologne et l'autre Ravenne. En Toscane et en Lombardie, J e a n , Archevque de Pisc, el Antoine, vquc de Florence, agirent de mme, en qualit de Commissaires nomms par Clment V . A Mayence , un Synode Provincial fut tenu par Pierre, Archevque de celte ville, pour examiner la cause des Templiers. Les relations des procs qui eurent lieu en Castillc furent faites par les soins des Commissaires Pontificaux, c'est--dire des Archevques de Composlclle et de Tolde el d'autres voques. Raymond, voque de Valence, instruisit avec Ximns, voque de Sarragossc, l'affaire des Templiers. Il en fut de mme dans les autres parlies de l'Europe, y compris le royaume de Naples. Mais revenons ce qui se passa en France. A la lecture des procs de Paris, dans lesquels se trouvent enregistres les rponses de 231 Templiers , chacun peut facilement se convaincre que la dfense prsente par Pierre de Bologne n'avait plus aucune force. La culpabilit de l'Ordre tait si vidente que la plus grande partie des 231 n'hsitrent point confirmer les accusations portes contre l'Ordre, bien qu'ils se fussent offerts pour le dfendre. Ces interrogatoires, comme ceux qui avaient eu lieu en 1307 sous l'Inquisiteur Imberl, constatent de nouveau les crimes contre la Foi et les immoralits contre nature dont les Templiers taient accuss. Ils constatent ga-

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lemont que ceux-ci substituaient au Christ une idole, laquelle ils rendaient un culte d'adoration, bien que ce dernier point ft tenu cach la plupart des Chevaliers. Certains assuraient mme que cette idole tait en ralit une relique. D'autres faits criminels, dont il n'avait pas t question, en 1307, furent mis au jour dans l'interrogatoire des 231 Templiers, particulirement la promesse que l'on exigeait des Prtres, en les recevant dans l'Ordre, de ne point prononcer a la Messe les paroles de la conscration. Nous sommes donc rationnellement contraints, en vertu de tous les actes juridiques, reconnatre dans l'Ordre du Temple l'existence de crimes qui, par leur nombre et leur gravit, justifient pleinement la dtermination prise contre lui par Clment V . Nous avons rapport en toute exactitude et sincrit ce qui pouvait servir dfendre les Templiers; bien plus, nous n'avons pas hsit (comme le lecteur s'en sera dj aperu) mettre en relief certains incidents qui, pour les esprits sagaces, sont autan! d'indices certains d'un parti pris chez Philippe le Bel. La renomme de ce prince sans doute en demeure altre, mais les crimes constats la charge des Templiers n'en restent pas moins ce qu'ils sont. Les torts du roi de France, en cette occasion, ne sauraient donc dtruire la conviction que fera natre, dans l'esprit de quiVOL . ni.

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conque ne se laisse point aveugler par l'esprit de parti, la lecture des actes juridiques dans la cause des Templiers. Nous verrons, lorsque nous parlerons du Concile de Vienne, quel fut le rsultat final de ce procs mmorable. I V .
Clment F.

fin montant sur la Chaire de S.Pierre, chaque Pape porte ncessairement avec lui l'lment humain auquel S . Paul fait allusion par ces paroles : Crcumdamur infirmitatibus. Nous ne nous tonnerons donc point en voyant Clment V commettre quelque faute, avant et aprs son lvation au Souverain Pontificat. Notre devoir d'historien nous oblige faire cette remarque et rappeler ici ce que nous regrettons d'ailleurs de trouver A la charge de ce Pape. En effet, le fait d'avoir pris, avant son lection, des engagements vis--vis de Philippe le Bel, et celui d'avoir transport le Saint Sige a Avignon constituent, de la part de Clment V , deux fautes notables que l'on essaierait en vain d'excuser. Issu d'une noble famille du Diocse de Bordeaux, il avait d'abord t lev par Boniface VIII sur le Sige piscopal de Comminges, puis trans-

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fr sur celui de Bordeaux. Il tait rest simple Archevque de cctle ville et n'tait point encore rvolu de la pourpre Cardinalice, lorsqu'il fut lu Pape, la mort de Benoit X I , aprs dix mois et plus de Conclave. Les Cardinaux s'taient, en effet, diviss au Conclave de Prouse en deux partis, dont l'un voulait un Pape ami de Philippe le Bel et l'autre un Pape favorable la mmoire de Bonifacc V I I I . Par suite, ces deux partis se faisaient une opposition semblable celle que s'taient faite Bonifacc cl Philippe. Les chefs du parti franais taient Napolon Orsitii del Monte et Nicolas du Prat; ceux du parti contraire taient les Cardinaux Matthieu Rosso Orsini et Franois Galani, neveu de Bonifacc VIII. Le Cardinal du P r a l , remarquable entre tous les autres par son habilet, parvint mettre fin au Conclave en faisant agrer Gatani la proposition de choisir le nouveau Pape parmi trois voques franais, mais promus la dignit piscopalc par Bonifacc V I I I . De cette manire, les partisans du roi Philippe le Bel pouvaient esprer d'avoir un Pape qui leur convint, vu sa qualit de franais, tandis que les partisans de Bonifacc VIII avaient tout lieu de croire que le futur Pontife respecterait la mmoire de Celui qui l'avait cr voque. Aprs que les Cardinaux furent tombs d'accord sur le choix de ces trois vques, dont l'un se trouvait tre l'Archevque de Bordeaux, le

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Cardinal du Prat expdia secrtement un courrier Philippe le Bel pour l'informer de ce qui se passait, afin que ce prince s'assurt des dispositions de l'Archevque de Bordeaux et s'entendit avec lui avant que l'on procdt l'lection. Le roi de France se rendit alors l'Abbaye de S . Jean d'Angly en Saintonge et il y eut une entrevue avec Bertrand de Got. Ce dernier, sduit par la perspective de la Tiare Pontificale, n'eut pas le courage de prfrer le devoir la haute dignit qu'on lui offrait. Il faut reconnatre qu'en cette occasion le Prlat aurait fait preuve d'hrosme, en repoussant les prtentions de Philippe le B e l , au risque d'tre cart de la Papaut. Le monarque franais obtint donc de lui ce qu'il voulut. L'Archevque promit avec serment au roi quatre choses relatives aux diffrends survenus entre ce prince et Boniface V I I I , une cinquime relative la concession des dcimes pour cinq ans et une sixime que Philippe se rservait de faire connatre aprs l'lection du futur Pape. D'aprs certains auteurs, ce sixime point tait la translation du Sige Apostolique Avignon. N'tait-ce pas plutt la condamnation des Templiers? Ici les documents nous manquent pour trancher la question. A peine cet accord eut-il t conclu et (disons-le nettement) les conditions de l'lvation de Bertrand au Souverain Pontificat eurent-elles

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t stipules, le 5 Juin 1305, qu'un envoy royal en informa le Cardinal du Prat, et celui-ci russit presque immdiatement faire lire Pape l'Arcbevque de Bordeaux, quoiqu'il ne ft point Cardinal. Philippe le Bel crut alors avoir entirement sa disposition le nouveau Pontife. Il ne se rendait point compte d'une vrit constante et bien remarquable dans l'histoire de l'glise : c'est que, malgr les sentiments humains gnralement observs chez les candidats h la Papaut, ceux-ci, en montant sur la Chaire de S . Pierre, apparaissent revtus d'un caractre entirement nouveau. Ils montrent par leurs actes Pontificaux que, si l'individu reste le mme sur celte Chaire quant ses habitudes prives, il se transforme nanmoins chaque fois que ce n'est pas l'homme qui parle, mais le Vicaire de Jsus-Christ. C'est ce qui se vrifia en Bertrand de Got ds qu'il fut devenu Pape, sous le nom de Clment V , Le roi de France voulait lui faire condamner immdiatement la mmoire de Boniface VIII; mais le Pape s'y refusa; car la justice exigeait en cette circonstance un procs rgulier, qui permit ou bien de constater les torts, ou bien de proclamer l'innocence du Pontife accus. Aux premires instances que le roi fit ce sujet, Clment V rpondit qu'il tait plus expdient de soumettre la cause de Boniface au jugement d'un

Concile gnral que de rendre lui-mme la sentence concernant l'un de ses prdcesseurs. En consquence, d'Avignon, o il se trouvait, il prit les mesures ncessaires pour assurer , dans cette affaire, un libre cours la justice. Il envoya a Home trois Cardinaux, Brcnger de Frdol, Nicolas de Frauvillc et Thomas Joyce et les chargea de prendre des informations juridiques sur le compte de Bonifacc V I I I . Il nomma en mme temps douze procureurs, la tte desquels tait Jacques de Modne, et leur confia le soin d'examiner non-seulement toutes les accusations diriges contre le dfunt Pontife, mais encore tout ce qui pouvait tre allgu pour le dfendre. Parmi les personnages qui soutenaient la cause de Bonifacc V I I I , on remarquait les deux rois d'Aragon cl de Castille. L'issue de cet important procs fut tellement favorable la mmoire du Pontife calomni, que Philippe le Bel se vit rduit h rejeter sur Guillaume de Nogarcl la responsabilit des accusations formules contre Boniface et le fameux insulteur du Pape, se vil condamn payer la somme de cent mille florins pour rembourser les frais du procs. En second lieu, Philippe le Bel avait grandement cur l'extinction de l'Ordre du Temple, pour les raisons que nous avons exposes dans le prcdent. Il aurait voulu que le Pape se plit a ses dsirs et prit sur lui tout l'odieux de l'abo-

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lition de l'Ordre; on mme temps il cherchait lui ter sa libert d'action cl l'empcher d'agir selon les rgles de l'quit. A cet effet, le roi fit arrter les Templiers cl instruire leur procs, dans l'espoir que le Pape sanctionnerait purement et simplement les faits accomplis. Mais Clment V , avec une grande fermet, remontra Philippe combien un tel procd tait contraire la dignit Pontificale et aux exigences de la justice rgulire. Il obtint que cette cause serait traite canoniquement et selon toutes les formes du droit, puisque l'Ordre du Temple tait un Ordre Religieux et soumis comme tel la juridiction immdiate du Saint Sige. Si, la fin, une Bulle Apostolique abolit l'Institut des Templiers, ce ne fut qu' la suite d'une procdure rgulire cl avec des formes pleines de prudence et de modration; car la sentence d'abolition, qui aurait du tre prononce d'une manire absolue, ne le fut que par manire de provision. Clment V laissait entendre par l de quels mnagements il avait fait usage, en se conlcntant simplement de prendre une mesure devenue ncessaire, sans recourir toute la rigueur qu'aurail comport un acte juridique. Assurment Philippe le Bel s'attendait rencontrer chez ce Pape un esprit plus docile; mais il s'aperut bien vile de la diffrence qui existait entre Bertrand de Gol et Clment V . Ceci n'empche pas que bien des

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crivains, partisans des Templiers, ou opposs Philippe I I , ou ennemis de la Papaut, ou enfin ignorant les fails, no se soient laiss garer par la passion, et n'aient amrement accus la conduite de ce Pontife. Les pithtes injurieuses et les blmes nergiques ne lui ont point t pargns et sa rputation a t vivement attaque de tout temps. Calvin, ce nous semble, contribua beaucoup a entretenir ces injustes prjugs par l'acte de brutalit sauvage auquel il se livra, en 1577, lorsqu'il jeta au vent les cendres de Clment V . Elles avaient repos jusque l dans un riche mausole que Gaillard de la Mothe, neveu du Pontife, avait fait lever Uzeste, en 1356, h la mmoire de son oncle, auquel ses plus proches parents avaient ingratement nglig de rendre ce dernier honneur. Toutefois il reste dans la vie de ce Pontife un point obscur, qui fit verser bien des larmes l ' glise et devint la cause (quoique loigne) du dplorable schisme d'Occident: nous voulons parler de l'acte par lequel Clment V transporta le Sige Apostolique Avignon, o les Papes rsidrent 74 ans. Celle calamit fut accompagne de plusieurs autres qui survinrent alors en Italie. Ce pays, sous le Pontificat de Clment V, continuait tre dchir par les factions. Guelfes et Gibelins s'y disputaient le pouvoir. Le sang coulait dans toutes les villes;

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ni la vieillesse ni l'enfance n'taient pargnes- La fureur des partis avait touff jusqu'aux derniers sentiments d'humanit; Rome tait en proie aux factions dmocratique et snatoriale; la Toscane se voyait continuellement dsole par les vengeances rciproques des impriaux et des rpublicains. La Haute Italie semblait transforme en une multitude de champs de bataille et les populations y taient divises jusque dans la mme ville. Le centre de la Pninsule se ressentait de toutes ces haines de parti. Enfin dans le royaume des deux Sicilcs, le roi se voyait oblig tantt de tourner ses efforts contre les ennemis intrieurs, tantt contre ceux du dehors. Tel tait l'tat de l'Italie lorsque Clment V monta sur le trne Pontifical. Il se fixa Avignon. Ce transport du Saint Sige dans cette dernire ville fut un grand malheur pour l'glise cl aussi pour Rome. L a catastrophe survenue Lyon parut aux yeux de beaucoup prsager cette calamit. Clment V avait voulu prendre possession du Souverain Pontificat Lyon, comme Clestin V Aquila. Dans celte circonstance solennelle, on vit la pompe de plusieurs cours se dployer autour du nouveau Pape; Philippe le Bel et un grand nombre d'autres princes taient prsents. Le couronnement eut lieu le 24 Novembre 1305, dans l'glise de S . Just, avec une couronne apporte de Rome par le Cardinal Camerlingue Theodoric Ranicri. Le Pape, en se

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rendant une autre glise, pour y accomplir la crmonie de prise de possession, traversa les rues de la v i l l e , ornes cette occasion comme aux plus grands jours de fle. 11 tait accompagne de Jacques, roi d'Aragon; du roi de France, Philippe le Bel ; de Charles de Valois et de Louis d'vreux, frres de ce monarque; de Jean I I , duc de Bretagne, et de beaucoup d'autres seigneurs, parmi lesquels se trouvait le frre mme de Clment V . Une foule immense se pressait partout o passait le Pontife, sans que l'on s'inquitt trop de la solidit des lieux qu'elle occupait. Tout--coup, lorsque la procession dfilait le long d'un mur lev, garni d'une multitude de spectateurs, ce mur s'croula et tomba avec fracas sur la portion la plus distingue des personnages qui composaient le cortge. Douze seigneurs restrent crass sous les dcombres; le frre du Pape, Gaillard de Got, et le duc de Bretagne furent galement victimes de cet accident. Le roi Philippe fut gravement bless, ainsi que son frre Charles de Valois. Clment V tomba de cheval; en mme temps la tiare lui tomba de la tte et il perdit un rubis de la valeur de 6000 florins, qui fut, dit-on, retrouv plus tard. Cette catastrophe (pour employer le langage du vulgaire) tait assurment de fort mauvais augure. Nanmoins Clment V mrite des loges pour

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plusieurs actions que Histoire a enregistres sa gloire. Il dirigea son attention sur Soria, d'o il mditait de chasser les Sarrasins. Il travailla procurer la paix entre les souverains, se montra libral envers Charles I I , roi de Sicile, et plein de courage lorsqu'il fut arrt par les satellites de Philippe le Bel, en fuyant la pression que ce monarque aurait voulu exercer sur lui. Il tomba gravement malade en cette circonstance, mais n'en rsista pas moins jusqu'au bout aux moyens mis en uvre par ce prince dans le but de noircir la rputation d'un grand Pape, et aprs un procs, dans lequel toutes les rgles de la justice furent scrupuleusement observes, il proclama l'innocence de Boniface VIII. Il fit magnifiquement rparer le Latran, dvast en 1308 par un incendie. Il sut revendiquer nergiquement les droits du Sige Apostolique et excommunia les Vnitiens qui s'taient permis d'occuper Ferrarc. Afin de rprimer les discordes civiles et les luttes sanglantes qui dsolaient l'Italie, il fit couronner Rome l'empereur Henri V I I , qui mourut peu aprs (empoisonn, dit-on) BuonConvento, et il chargea du gouvernement de Rome trois Lgats Pontificaux, qu'il revtit de l'autorit snatoriale. Il arrta les progrs de la dangereuse hrsie des Dulcinisles qui, de Novare, s'taient rfugis clans les Alpes. Il s'effora de rtablir la tranquillit en Toscane, o il envoya, h cet effet, le

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Cardinal Napolon Orsini, et dans le pays de Ferrare, par l'intermdiaire du Cardinal de Pelagrua. Clment V trouvera toujours des admirateurs cause de ses vues grandes et leves; en revanche, il ne manquera jamais d'historiens ports le juger svrement, parce qu'il permit le procs des Templiers, parce qu'il fit la guerre aux sectes multiformes qui infestaient alors l'Europe et parce qu'il fit venir en Italie l'empereur Henri V I I , malgr les Florentins. Dante mme ne sut point se dfendre de passion en crivant de ce Pontife:
Nuovo lason sar, di cui si legge Ne Maccabei, e come a quel fu molle Suo re, cos fia a lui chi Francia regge.
3

(Inf. Cant. X I X ) Ce grand Pape mourut Roquemaure en Languedoc , tandis qu'il se rendait Bordeaux, la fin d'Avril 1314. Son corps, transport Carpentras, capitale du Comtat-Venaissin, resta quelque temps sans spulture par l'ingratitude de ses proches parents, comme il arrive assez souvent lorsque la mort d'un grand personnage devient pour sa famille une mine de richesses. Ce ne fut qu'au mots d'Aot que les restes de Clment V furent transports Uzeste, au Diocse de Bazas, pour y tre ensevelis dans la Collgiale qu'il avait fait

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construire aux Chanoines Rguliers. On ignore l'ge auquel il mourut. Il tait d'une belle stature, d'un esprit vif, prudent, la hauteur des difficults de son temps.

. v.
Pierre Jean Olive. Les Bguards, Bguins, et autres sectaires. Fratricelles

Le zle de beaucoup de gens n'est malheureusement pas toujours selon la science, et il arrive trop frquemment que l'homme ne sait pas se maintenir dans les limites du vrai et de l'honnte. C'est ce qui a lieu surtout ch^z ceux qui possdent imparfaitement une science ou qui sont anims de l'esprit d'intolrance. Abandonnant alors le sentier de la vrit, ils tombent dans de grossires erreurs, qui ne sont que les consquences d'une fausse doctrine, dont on n'a point su prvoir la porte. Vouloir se distinguer en fait de perfection Chrtienne sans se soumettre aux lois de l'glise, et par-l attirer sur soi l'attention des Fidles en condamnant les autres, quivaut fonder une glise d'un nouveau genre, indpendante de l'autorit tablie par Jsus-Christ ; c'est, par consquent, s'loigner de l'unit Catholique. 11 n'est donc point tonnant de voir certains hommes, anims de l'esprit

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que nous venons de dcrire, paratre extrieurement, pleins de dvotion tandis qu'en ralit ils sonl gars par des doctrines entirement fausses, livrs aux plus coupables passions et aux plus horribles turpitudes. Tels furent les sectaires condamns dans le Concile gnral de Vienne et dont nous allons entretenir quelques instants le lecteur, afin de faire voir le lien qui les unit aux Quitisles anciens el modernes. Nous commencerons par Pierre Jean Olive, Franciscain, n Srignan, au Diocse de Bzicrs, en Languedoc, et mort en 1 j?97, aprs que ses crits eurent t brls par sentence du Juge , comme contenant des enseignements errons touchant la Vierge, le Baptme et la Passion de Jsus-Christ. Il vivait une poque o l'Ordre de S . Franois s'tait beaucoup relAch de sa rigoureuse pauvret et de l'esprit de son Fondateur. Dj Grgoire I X , en 1231, et aprs lui plusieurs autres Papes, avaient permis aux Franciscains d'introduire dans leur rgle certains adoucissements rclams par les besoins de l'poque et aussi par les obstacles que la svrit et la pauvret primitives de l'Ordre semblaient opposer au bien spirituel des peuples et des Religieux eux-mmes. la suite de ces modifications apportes l'observance, il ne manqua point de se manifester une vive opposition de la part d'un certain nombre de Franciscains , q u i , mus soit par un

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faux zle, soit par un esprit systmatique de contradiction, prtendirent vivre selon la rgle primitive. Mais l'orgueil et l'ambition se trouvent d'ordinaire au fond du coeur de tout homme qui veut se rendre singulier en condamnant les autres. Parmi ces Franciscains se trouvait Pierre Jean Olive. C'tait un caractre port par inclination naturelle et par l'usage de la dialectique des spculations dangereuses. En s'y abandonnant de plus en plus, il finit par s'carter entirement de la vrit Catholique et par se former un systme tout fait erron et hrtique. Ayant mal compris la philosophie de l'poque, il se mit nier que l'Ame rationnelle et intellective ft la forme du corps humain. Il soutenait de plus que le cot de Jsus-Christ n'avait point t perc par la lance aprs, mais bien avant la mort du Sauveur. Enfin il niait que le Baptme communiqut l'me la grce infuse. Ces erreurs furent condamnes, comme nous le verrons, par Clment V , au Concile de Vienne. En outre s'abandonnant un mysticisme tout particulier, dans lequel il ne suivait que ses ides propres au lieu de se laisser guider par l'enseignement de l'glise, le Franciscain Olive devait ncessairement finir par tomber dans d'autres erreurs. Celles-ci, dveloppes et mises en pratique aprs lui, donnrent naissance cette doctrine pernicieuse qui, affranchissant l'homme de toute su-

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jtion, le rend, sous le masque hypocrite de perfection Chrtienne, semblable l'animal sans raison. Aussi en visant une pauvret exagre et en prtendant une perfection qui rendit ses actes indpendants de l'autorit lgitime de l'glise, il reprit les traditions des Vaudois et devint une cause de ruine spirituelle pour bien des Chrtiens. En effet son mysticisme, qui, en croire certains auteurs, resta chez lui l'tat de thorie abstraite, ne tarda point tre mis on pratique par ses sectateurs; aux raisonnements ils associrent l'imagination, l'imagination les passions et les plus grossiers instincts et ils s'abandonnrent bientt aux plus honteux excs. Ceci se passait la fin du Xlir sicle et au commencement du XIV.fl Pierre Jean Olive avait eu en quelque sorte pour prdcesseurs les Ilsicastes, et autour de lui viennent se grouper, avec leurs immoralits en plus, les Fratricclles, les Dulcinistes, les Bguards d'Allemagne, les Bguins de France, suivis euxmmes plus tard des sectateurs de Molinos et des Pinzocheri ou Bizzocchi d'Italie. La corruption humaine ne perd jamais de vue la vraie vertu et ne parvient d'ordinaire faire des proslytes qu'aprs s'tre revtue du manteau d e l Religion. Notre Seigneur, pendant sa vie mortelle, avait lanc sa maldiction contre les hypocrites, en les appelant des spulcres blanchis et des loups cachs

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sous des peaux de brebis. L'glise Catholique, elle aussi, a toujours svrement condamn les faux dvots; nous en avons une preuve dans les dcrets du Concile de Vienne. Ces flaux de la socit, ces plantes parasites qui croissent dans le champ du Pre Cleste, cherchent s'orner des apparences de la vertu. un extrieur modeste, la pauvret dans les vtcmcnts, ils joignent un air recueilli, mais affect, et une observance toute pharisaque cie la loi. Continuellement scandaliss des actions des autres, convaincus qu'eux seuls sont parfaits, ils s'appliquent aux uvres de vertu toutes les fois que les regards sont fixs sur eux; dclamant sans cesse contre les richesses d'autrui, ils se gardent de parler de celles qu'ils possdent. Tels taient (pour les dcrire en peu de mots) les sectaires hypocrites et imposteurs qui sous les noms de Fratricelles et de Bguards vivaient la fin du XIII' sicle et au commencement du X I V . Livrs tous les vices, ils s'abandonnaient entr'eux aux pratiques les plus abominables. L'Aptre S . Paul, dans sa IP pitre Timolhe ( C h . I I I ) , avait annonc d'avance la venue de sectes semblables, liae

bnies speciem qudem pietatis, abneganles Ex

virlntem autem ejus dopeccatis,

his enim sunt qui pntrant desideriis.

mos et captivas duc uni muh'erculas oneralas quae ducuntur variis VOL . m .

De l ce quitisme

matriel qui, entre les mains de Molinos, prit la 8

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forme de quitismc spirituel. E n effet les consquences d'une perfection intrieure, fausse et exagre dans le premier cas, devenaient entirement charnelles, c'est--dire aboutissaient la libre satisfaction des instincts sensuels ; tandis que celles du Molinosismc, tout en tant les mmes au fond, renfermaient de plus les dlectations que peut goter l'esprit, en s'arrtant librement et avec complaisance sur tout ce qui peut tre l'objet des apptits de la chair. Ces deux systmes sont fonds sur l'orgueil, qui pousse l'homme secouer le joug de l'autorit, en recourant soit une rigueur draisonnable, soit une contemplation qui mprise trop le cr, pour le dominer ensuite srement lorsque l'occasion s'en prsente. La dissimulation el la ruse sont d'ordinaire au service de ces faux dvots: ils se plongent dans les plus rvoltantes obscnits et quoiqu'ils passent aux yeux des niais, dont le nombre est infini, pour des hommes riches de dons surnaturels, ils se rsument invariablement en de fausses visions et en de pompeuses prophties. Nous avons nomm Molinos en parlant des Bguards, des Fratricelles et des Hsicastes, afin de mieux faire comprendre le lien qui unit tous les faux dvots anciens et modernes, el aussi afin d'exhorter les personnes sages d'ailleurs procder avec circonspection et prudence, avant de donner leur approbation tout ce qui revt les apparences

del vertu. Autrement,elles pourraient se voir amenes accepter comme vraie une doctrine errone et se trouveraient bientt compromises, au point de n'avoir plus d'autre ressource, pour se tirer du mauvais pas, qu'un sacrifice bien dur pour l'amour propre. Malheureusement, il se Irouve peu de Fondons, qui aient le courage d'accepter en esprit de soumission les condamnations du Saint Sige! Mais il importe de considrer de plus prs la physionomie des sectes dont nous parlons, en les envisageant d'abord telles qu'elles se prsentent nous au Moyen Age, c'est--dire l'poque o le spiritualisme quitiste avait commenc en quelque sorte prendre un corps. Dj l'on avait entendu les cris hypocrites pousss par les Albigeois et les Vaudois contre les glises, le Clerg, et les Moines. Nous avons vu comment S . Dominique cl S . Franois furent alors suscits de Dieu, afin que le peuple Chrtien ne se trompt point sur le compte et sur le vritable esprit de ces hrtiques. Aprs que ces deux grands Saints, par leurs exemples el leurs paroles, eurent proclam la pauvret vangliquc comme moyen efficace de perfection Chrtienne, les sectaires se trouvrent dmasqus en face de la parfaite obissance des deux Ordres, Dominicain et Franciscain, au Sige Apostolique. En effet, les Albigeois, aussi bien que les Vaudois, ne voulaient point entendre parler d'une pareille

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soumission et ils avaient eu soin de s'affranchir, ds le principe, de toute autorit lgitime et surtout Ecclsiastique. Cependant comme l'glise de Jsus-Christ, seule entre toutes les socits humaines, a recula promesse d'une spciale assistance de l'Esprit Saint pour se maintenir pure et sans tache, il n'est point tonnant que l'Ordre des Franciscains, aprs la mort de son fondateur, se soit quelque peu relch de son amour primitif pour la pauvret, et qu'il ait demand aux Papes, sous ce rapport, certains adoucissements que les circonstances du temps paraissaient d'ailleurs rclamer. E n ceci, nanmoins, il n'y avait rien de rprhensible, puisque tout continuait tre rgl parVautorit lgitime. Mais les changements, introduitsde la sorte dans l'observance Franciscaine furent mal accueillis par quelques-uns de ces esprits, (comme on en trouve dans tous les temps), qui, enclins la contradiction et une rigueur excessive, en dehors de laquelle ils dclarent le salut impossible, rendent ainsi vraiment insupportable le joug suave de Jsus-Christ. E n consquence, ils s'appliqurent mener une vie encore plus pauvre qu'auparavant, de manire faire ressortir le genre de vie tout diffrent de leurs Confrres. (Nous n'entendons point parler ici des Franciscains qui, avec Liberatus et Pierre de Macerata, obtinrent du Pape Glestin V la facult de

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suivre une rgle plus troite et se retirrent cet effet dans une le d'Achae). Une telle manire d'agir eut pour rsultat de transformer quelques-uns des plus ardents en vritables fanatiques, et, comme il arrive toujours en pareil cas, ils firent des proslytes, formulrent des doctrines et se sparrent ainsi dplus en plus de l'Ordre de S . Franois. Tels furent principalement Pierre Jean Olive et son ami Hubertin d.* Gasale, qui avait remplac Libra tus. Il est bon d'observer que les prtendus rformateurs avaient adopt plusieurs maximes de l'Abb Joachim. Ils se mirent donc rpandre leurs enseignements parmi le peuple et attirrent eux un grand nombre de laques appartenant au Tiers-Ordre de S . Franois. Ils firent bientt de rapides progrs en Allemagne, dans les Flandres, en France, en Italie et ailleurs, mendiant leur nourriture de porte en porte, vtus d'habits dchirs et affectant un recueillement et une concentration d'esprit tels, que le vulgaire les considrait comme des hommes parvenus au plus haut degr de la perfection Chrtienne. Ils reurent des noms divers, selon les lieux ou selon leur
origine. On les appela Fratricclles ou Petits pauvres,

parce qu'ils portaient des habits plus pauvres que les autres Religieux; on les dsigna sous le nom de Bguards ou Beggards, du mot anglo-saxon beggen ou beggeren, qui signifie prier sans relche, ou encore mendier; ou bien cette dnomination vient du

mot allemand begehren, qui signifie demander, parce qu'ils demandaient, titre d'aumne, de quoi vivre. On les appelait aussi, et surtout les femmes, du nom de Bigots et Bigottes , terme qui driverait de By Gud ou God et indiquerait leur superstition. En Italie, celles que Ton appelait Bigottes en France, se nommaient Bizzocche ou Pin*

zoehere, ou encore Ducinistes du nom de Dolcinio de Vrone, dont les rapports avec une certaine Marguerite constituent l'un de ces drames scandaleux que l'histoire enregistre de temps autre pour constater la corruption d'une poque. Ces femmes adoptrent bientt la manire de vivre licencieuse qui les fit designer plus tard sous le nom de Surs du libre esprit. Au X V sicle, en Allemagne, on les appellait Schwestriones c'est--dire Surs vivant en commun. Les Fralicelli ne diffraient gure des Bizzocchi.
0

Dj, avant le concile de Vienne, ces Franciscains qui, par esprit de rigorisme, s'taient spars de leur Ordre, avaient t publiquement rprimands par Boniface V I I I , cause du schisme qu'ils avaient occasionn parmi les enfants de S . Franois. Ds lors, ils montrrent une aversion singulire pour le Pape et les voques. S'appuyant sur de prtendues rvlations du fameux Abb Joachim, ils prophtisaient une prochaine rforme de l'glise au moyen des Franciscains, Tous ces sectaires peuvent se dsigner ga-

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lement par un mme nom, celui de faux dvots. La corruption de murs qui rgnait alors chez une portion du Clerg, faisait regarder comme sincres les actes extrieurs de vertu exercs par ces Religieux gars. Aussi se multipliaient-ils et se rpandaient-ils dans les diffrents Etats de l'Europe avec cette facilit que le vice seul sait trouver, lorsqu'il se cache sous les dehors de la vertu. Aprs le Concile Gnral de La Iran de 1215, et surtout aprs la mort de S . Franois d'Assise en 1226, il se forma un grand nombre d'associations ou congrgations d'hommes cl de femmes qui ne portaient point l'habit rgulier; car il tait interdit par le X I I I Canon du Concile de fonder de nouveaux Ordres Religieux. Ce furent ces runions, dans lesquelles on affectait un dtachement absolu des choses de la terre, qui donnrent naissance aux sectes dont nous parlons. Les individus qui se trouvaient ainsi runis, ordinairement fort ignorants et sans guide , tombrent facilement dans l'illusion, par un excs de dvotion mal entendue. Ils trouvrent ensuite des matres pour formuler les doctrines les plus propres enflammer l'imagination et pour dclarer sainte et lgitime la satisfaction des instincts les plus grossiers. L'on sait, en effet, que les Bguards et autres hrtiques de la mme espce, suivaient certaines maximes dont le simple nonc suffit pour faire connatre au lecteur
e

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jusqu' quels excs ils taient capables de se porter. Nous nous bornerons donc citer ici textuellement Labbe dans son rsum historique du Concile de Vienne ( Tom. XV, p. 1), tir des anciens auteurs:
In Alemannia quoque surrexentnt Beguardi, pervers hominem grareddatur, Secundo , ubi fueTertio, linepessimi homines, ac Beguin, infidles ac fmin, qui primum quidem asseverabant dum consequi posse ut penitus ncque in gratia jejunare impeccabilis possit.

in hac vita quoque tantum talem perfectionis amplius proficere

orare quemquam oportere,

rit gradimi perfectionis hujusmodi consecutus. eos qui sunl in hoc perfectionis que ulla prcepla perfectionis bertatis non esse human subjectos

gradu et spiritu obedienli,

Ecclesi servare debere.

Quarto,

posse hominem ita finalem bealitudinem juxta gradum in hac vita adipisci Quinto, quamlibet vita beata obtinebit.

ut eam in inlellectualem Deum adiquia mulieesse

naturam in seipsa naluraliler esse bealam, neque animam indigere lumine glori ipsam elevante ad videndum et E beale fruendum. bus exercere anima per fedi Sexto, se in virtutum esse hominis imperfecti, dimitlil a se vir ltes. Septimo, natura) aclum aulem carnalem

ris osculum (cum ad hoc non indimi mortale peccatimi', hoc inclinet natura) non esse peccatimi, tentalur exercens. Oclavo, Christi, ab hujusmodi perfeclo homine

(cum ad

maxime cum assurgendum

in elevalione Corporis Jesu

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non esse aut ei reverentiam titudine su contemplalionis nilalis Chrisli quidquam

exhihendam:

asserebant et alHuma-

enim fore imperfectionem eidem si a puritate de Sacramento Eucharisties aut de passionc cogitaret.

tanlum descenderis ut

Les Bguards taient fort nombreux en Allemagne, principalement sur les bords du Rhin et surtout h Cologne. Le Concile de Vienne les condamna; mais ils survcurent la senlencc de rglisc; les hrtiques que nous trouvons appels Turlupins en France, au X V sicle, ne sont autres que les Bguards du sicle prcdent. Il ne faut toutefois pas confondre ceux-ci avec d'autres Bguards dont la secte prit naissance au commencement de ce sicle, en France, l'occasion du Concordat. Ces derniers existent encore dans le dpartement de la Loire, comme le prouvent le Bguinage de S . Etienne, et le nombre assez considrable de Bguards et de Bguines que Ton rencontre sur le territoire de S. Jean Bonncfonds et dans quelque autre localit. Ils ont pour signe distinctif un lacet et ne reconnaissent aucun Prtre.
e

Toutes les sectes, qui affligrent l'glise au Moyen-Age, se rattachent par leur ct spculatif VOrignisme spirituel du I V sicle et vont aboutir au Molinosisme qui leur donna , au X V I I , une forme galement spirituelle. Cette parent , qui unit les anciennes sectes aux nouvelles, mrite, ce
e e

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nous semble, d'tre expose ici avec quelques dtails. Le lecteur nous pardonnera si nous sommes oblig de rappeler quelques ides dont il a t question prcdemment. S . piphanc, parlant des adeptes du spiritualisme son poque, les reprsente comme exempts de toute pratique honteuse. S . Jrme rapporte qu'un certain vagrius, Diacre de Constantinople, s'tant retir dans un dsert, y dicta des maximes propres, selon lui, prserver l'homme de toute sensation grossire et de tout sentiment passionn. A la mme cole semblent appartenir les Grecs nomms Hsicasles qui, dans le Moyen-Age, s'adonnaient une contemplation d'un genre particulier sans en tre jamais venus, ce semble, aux pratiques des Bguards. Le nom d'Hsicasles fut aussi donn certains Grecs du mont Alhos, qui s'appliquaient continuellement la contemplation et prtendaient ainsi voir la lumire divine, tandis qu'ils se tenaient baisss pendant plusieurs heures , dans un lieu obscur, en tenant les yeux fixs sur la partie du corps suppose par eux le sige de l'me:... corpus
deorsum curvantes.., oculos in umbilico defgebant,

Le Gnosticisme et le Manichisme n'taient pas trangers aux hrsies dont nous parlons et qui, sous des noms et des formes diffrents, se rpandirent dans toute l'Europe au Moyen-Age. Les Bguards, toutefois, ne furent pas la dernire exprs-

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sin des sectes prcdentes. Au X V I P sicle, cette vieille erreur prit un extrieur plus en harmonie avec l'esprit du temps, qui semblait rclamer une grande concentration d'esprit, pour ragir contre le faste, le luxe cl la mollesse qui dominaient alors. Mais il tait facile de se tromper sur la mthode a suivre; car toutes les fois qu'il s'agit de remdier un grave inconvnient, l'homme ne s'arrte pas trop sur le choix des moyens. Voil pourquoi lorsque Molinos, Prtre espagnol, n Sarragosse en 1627, se prsenta Rome, il compta bientt un grand nombre d'admirateurs et de disciples, parmi lesquels se trouvaient d'illustres personnages. C'est qu'en effet un extrieur respirant la dvotion, il unissait un mystrieux recueillement spirituel. On le consultait comme un oracle et il dirigeait une multitude de consciences. La publication qu'il fit en 1675 de son ouvrage, La Guida Spirituale, augmenta encore l'estime qu'on lui portail, et l'on fit des ditions de ce livre asctique en plusieurs langues. Comme les intelligences qui savent pntrer au fond des choses sont fort rares: et que l'esprit de l'homme est gnralement port au merveilleux et celui de la femme au mysticisme (ce qui rend trop souvent celle-ci un instrument d'iniquit entre les mains des imposteurs), on s'explique sans peine comment l'ouvrage de Molinos fut si universellement accept

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comme une mthode propre assurer le salut ternel. L'auteur y prtendait que le Chrtien devait faire tous ses efforts pour anantir en lui tout sentiment spirituel, afin de pouvoir unir son me Dieu. Il faisait consister la perfection de la charit envers Dieu dans l'absence complte de toute reprsentation corporelle, afin d'lever l'homme un tat de contemplation entirement passif. Dans cet tat, par consquent, l'me ne devait ni rflchir, ni exercer aucune de ses facults intellectives; mais elle devait recevoir passivement la lumire divine, dans une inaction absolue de tout l'tre humain, et subir ainsi n'importe quelles impressions, sans s'inquiter d'ailleurs de leur objet. Parvenu ce degr de perfection, l'homme, disait Molinos, rend parfaite l'union de la crature avec le Crateur, et celte union procure l'me un repos el une paix que ne peut plus troubler mme un acte (quel qu'il soit) contre la loi de Dieu. D e l les noms de Quitisme et de Quilistes. Dans un tat aussi exceptionnel, selon la doctrine de Molinos, on ne doit plus rien dsirer, pas mme le salut ternel, et l'on ne doit plus rien craindre, pas mme l'enfer. Ce systme avait pour consquences naturelles d'abord l'indiffrence par rapport la pratique des Sacrements, des prires et des bonnes uvres, quelles qu'elles fussent, et ensuite la non-responsabilit de certaines dlectations de la partie infrieure,

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causes par l'imagination. Or ces dductions lgitimes de la doctrine de Molinos sont tout simplement des erreurs et des absurdits. Dieu, en effet, nous ordonne de cooprer notre salut et de combattre nos passions, comme le fait entendre l'Aptre
par ces paroles: Bonum certamen certavi. Nammoins,

celte doctrine ne laissa pas de conserver de nombreux partisans, mme aprs qu'elle eut l condamne, en 1687, par Innocent X I , qui fit brler les livres du Prtre de Sarragosse et l'obligea rtracter ses erreurs. Molinos mourut en 1 6 8 9 , aprs avoir t condamn lui-mme a une rclusion perptuelle. Toutefois la justice veut que nous ajoulions qu'il ne se laissa pas souiller personnellement par les consquences de son systme; mais celui-ci n'en devint pas moins pour un grand nombre d'mes une source de perdition. L'Inquisition est l pour l'attester. Les sectateurs de Molinos peuvent se rduire deux classes de personnes: les unes, illusionnes, qui s'en tenaient au spiritualisme pur; les autres qui, illusionnes peut-tre au commencement, finissaient par trouver celte doctrine on ne peut plus commode pour s'affranchir de tout respect envers la loi. Dans la premire classe on peut ranger la clbre Madame Guyon, ne Bouvire de la Motte, dont le nom se trouve si souvent ml ceux de Bossuel et de Fnclon, qui, son oc-

casion, engagrent au sujet du Quitisme la lutte thologique que chacun sait. Fnelon avait publi, en 1697, Les Maximes des Saints, pour 'dfendre le Quitisme; mais peine eut-il appris que son livre avait t condamn Rome, le 12 Mars 1699, qu'il eut le courage vraiment Chrtien de le condamner aussi lui-mme, du haut de la chaire, dans la Cathdrale de Cambray. Cet acte tait bien digne de la grande me de Fnelon, attendu que l'homme vritablement grand sait reconnatre ses erreurs: il fut nanmoins blm des Prolestants qui, pour en obscurcir la gloire, accusrent l'Archevque de Cambray d'tre plus politique que Chrtien. Par tout ce qui vient d'tre dit, nous voyons comment le mysticisme sut se transformer selon les murs des diffrents sicles et comment il en vint entraner les hommes aux actions les plus criminelles, toutes les fois qu'au lieu d'couter la voix de l'glise, ils voulurent s'riger eux-mmes en matres de la vie spirituelle. En examinant attentivement le progrs et. les dveloppements de cette secte multiforme, il nous semble qu'on peut assigner pour origine tant d'erreurs el d'immoralits la fausse doctrine, importe d'Orient en Occident, sur l'me humaine et le compos humain. Nous ne devons pas, en effet, considrer avec les yeux du vulgaire les abominations des Quilistes anciens et modernes; mais plutt pen-

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trer jusqu'au fond de la philosophie adopte par eux louchant l'me humaine. Nous verrons alors toutes les dplorables consquences numres plus haut dcouler logiquement de cette fausse doctrine et prparer la voie au panthisme, qui devait prendre plus lard de si vastes proportions. Le point de dpart du systme philosophique dont nous parlons tait le principe suivant: L'me rationnelle est une parcelle de l'essence divine. Par suite, lorsque l'esprit humain se trouvait dgag de la considration des choses sensibles, il tait suppos intimement uni Dieu, et par consquent en possession de la plus haute libert morale, en vertu de laquelle il tait affranchi de tout assujettissement aux lois divines et humaines. En effet, ajoutaient-ils, Dieu n'est soumis aucune loi, et comme notre esprit n'est qu'une parcelle de l'essence divine, il s'ensuit rigoureusement que, lorsqu'il se runit elle, il participe toutes ses perfections et reste ncessairement dlivr de tout joug. Ces ides errones taient rpandues de toutes parts en Europe, au moment o Clment V se disposait clbrer le Concile cumnique de Vienne. II tait donc bien naturel qu'il penst y condamner les Bcguards, les Bguins, les Fratricclles, les Dulcinistes et tous ceux qui avaient recueilli et mis en pratique les doctrines pernicieuses des Hsicasles. Dans la sentence du Concile de Vienne se trouve

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en germe la condamnation du Molinosismc, prononce quatre sicles plus tard par Innocent X I I . La sage prvoyance des Pres resplendit en cette circonstance d'une manire merveilleuse et nous montre une fois de plus que l'glise Catholique sait non-seulement dcouvrir les maux qui menacent l'humanit, mais encore y apporter remde en les rprouvant temps energiquement. Avant de terminer ce , rappelons au lecteur qu'il faut se garder de confondre les Bguards, condamns par le Concile de Vienne, avec les Begghards et plus tard, les Bguines des Pays-Bas, qui vivent sous la rgle et sous l'invocation de S' Beggue, fille de Ppin le Vieux et mre de Ppin d'Ileristal, laquelle vivait en 692. Clment V et Benoit X I I prirent soin de faire eux-mmes cette distinction.

vi.
De l'me humaine.

Le Concile de Vienne dfinit l'me humaine


la forme essentielle du corps humain. Cette dfini-

tion semblera peut-tre h plusieurs on dehors de la comptence de l'glise Catholique ; peut-tre paraitra-t-elle d'autres trop obscure et propre occasionner des quivoques en philosophie aussi

bien qu'en thologie. Que l'objet de cette dfinition ne soit point de la comptence de l'enseignement catholique, c'est ce que nous laisserons gratuitement affirmer nos incrdules et nos matrialistes modernes. Leur grande crainte , en effet, est de voir l'glise claircir de plus en plus certains points de philosophie ; car tant que ceux-ci demeurent envelopps dans des formules vagues, quivoques et trompeuses, ils leur fournissent les moyens de forger toute sorte de systmes antisociaux , et de reprsenter la Religion Catholique comme une invention humaine, uniquement propre asservir les peuples par la croyance l'immortalit de l'me et une vie future. Le but de cet ouvrage n'est point de rfuter ces esprits-forts; il suffit, d'ailleurs, notre avis, d'noncer simplement leurs ides pour rveiller chez un homme dont l'intelligence est saine les convictions contraires. Quant ceux qui croiraient obscure ou prilleuse la dfinition du Concile de Vienne, nous leur rpondons que ce pril ou celte obscurit ne peuvent exister que pour ceux qui sont trangers la philosophie d'rislotc, ordinairement mal comprise par quiconque n'apporte point aux considrations abstraites qu'elle suppose une aptitude particulire cl un temps suffisant. En effet, on ne peut mettre dans leur vrai jour les questions du genre de celle qui nous occupe, sans la connaisVOL , n i . t)

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sanco exacte du mode d'tudier et d'interprter rislote, l'poque o le Concile cumnique de Vienne dfinit que l'me rationnelle est la forme essentielle du corps humain. Toutefois c'est plutt comme historien que comme philosophe que nous nous sommes propos de parler de cette dfinition. Nous nous contenterons donc de mettre le lecteur en possession de tous les lments ncessaires pour apprcier la valeur d'une dfinition qui a cl solennellement prononce dans un Concile gnral et qui demeurera jamais clbre dans l'histoire de la philosophie et de la thologie. S i , de plus, on observe que cette dfinition a t publie par les Pres de Vienne quelques annes aprs la fin du XIII" sicle de l'glise, on ne pourra s'empcher de reconnatre combien nous sommes loin aujourd'hui d'atteindre la hauteur scientifique d'une poque, rpute poque de barbarie et d'ignorance. Pendant les premiers sicles du Christianisme, on disputa en Orient, comme nous l'avons vu, sur l'conomie de l'Incarnation du Verbe. Les hrsies qui surgirent alors chez les Grecs font assez voir les efforts tents par la philosophie pour expliquer ce sublime mystre. Mais en recherchant de quelle manire le Verbe ternel avait pris une chair et une me humaine, les Orientaux se virent amens mditer sur la nature et le caractre tant de Vme que du corps chez l'homme, cl aussi sur l'u-

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nion de l'me humaine au corps humain, afin de pouvoir ensuite plus facilement expliquer le mystre de l'Incarnation, Les doctrines de Pythagore, de Platon et d'Arislole furent alors invoques par les uns ou par les autres , selon le but que chacun s'tait propos dans ses recherches. Il en rsulta une tude plus approfondie de l'origine, de la nature et des oprations de l'me humaine. Celle tude avait t commence ds le temps d'Origne, et de l'cole d'Alexandrie taient sorties des doctrines singulires sur l'origine de l'me et sur le mode d'union de celle-ci avec le corps. Ces doctrines runissaient tous les dfauts de l'poque, comme il arrive d'ordinaire lorsque certains principes, destins servir de base aux travaux philosophiques, n'ont point encore t clairement prciss. Cependant, avant Eutychs, au commencement du V sicle, les tudes sur l'me et le corps humain taient plus avances dans l'glise d'Orient que dans celle d'Occident, quoique l'anthropologie proprement dite ft plus cultive en Occident qu'en Orient. La diffrence consistait en ce que, chez les Occidentaux, l'tude de cette dernire science tait plus pratique, et considrait surtout l'homme dans son ensemble et dans ses actes humains, tandis qu'en Orient, l'on tudiait particulirement l'homme dans sa partie principale, l'me, en scrutant le mode d'union de celle-ci avec le corps. En Occi-

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dent, les recherches taient surtout faites au point de vue moral ; en Orient, au point de vue mtaphysique. Ceci est tellement vrai, qu'il suffit d'ouvrir S . Prosper d'Aquitaine et S . Cyrille d'Alexandrie pour en demeurer convaincu. Bien plus, le voyage entrepris en Orient par Paul Orose prouve que les travaux philosophiques sur l'me humaine et sur son union avec le corps taient peu prs nuls en Occident, cette poque. Parti d'Espagne, il arriva, l'an 415, Hippone, pour y consulter S . Augustin sur l'origine de l'me. Les Priscillianistes, les Manichens et les Plagiens infestaient alors la Pninsule Ibrique et y rpandaient les doctrines les plus pernicieuses, afin de mieux dfendre leurs erreurs respectives. S . Augustin, avec ce gnie qui lui faisait rsoudre les questions les plus pineuses, ne put s'empecher de reconnatre la gravit de la difficult souleve par Orose et d'en prvoir les consquences. C'est pourquoi il montre une certaine hsitation dans sa rponse, et aprs s'tre appliqu mettre la nature spirituelle de l'me l'abri dessophismes des hrtiques, il laisse indcise la question de savoir si toutes les mes proviennent, par l'acte de la gnration, de la seule me d'Adam, ou bien si Dieu donne directement (et non par voie de propagation) une me h chaque homme, comme il en donna une Adam. Paul Orose [fut envoy par l'vque d'Hippone S . Jrme, en Palestine,

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afin de recevoir du clbre Docteur une rponse plus prcise sa question. Les doctrines orientales touchant l'me humaine taient assurment bien connues de S . J rme, puisqu'il avait pass en revue les ouvrages d'une multitude d'auteurs, tant anciens que contemporains, pour composer son livre De Scriptoribus Ecclesiasticis. Il savait par consquent, mieux que personne comment de l'cole d'Alexandrie tait sorti le grand gnie d'Origene, par qui ce genre de recherches philosophiques sur l'me humaine avait t introduit en Orient, o elles furent aprs lui particulirement cultives par les Moines. Malgr cela, personne n'avait encore su dterminer exactement l'origine de l'me, ni expliquer comment elle est unie et comment elle opre avec le corps. Les ides de Pylhagorc et de Platon avaient servi de base Origene pour tablir son systme. Les Stociens et les Manichens, suivis par les Priscilliauistcs, partaient d'un autre principe qui, au fond, tait celui de l'manalion de la substance divine, et ils prtendaient ainsi rendre compte de la nature de l'me et de son union avec le corps. Enfin d'autres philosophes , embrassant les ides d'Apollinaire et de Tertullicn, supposaient l'me humaine corporelle et donnaient de ses oprations une explication conforme leur systme. Cette dernire hypothse tait adopte par beaucoup d'Occi-

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dentaux, selon le tmoignage de S . Jrme (T. I, Op. P. j , col 948, diL Vatiarsi). Cependant, tout le monde en Occident tait loin de croire l'me matrielle comme le corps; mais en expliquant son origine de la mme manire que la formation du corps humain, par voie de gnration, on arrivait facilement une confusion de termes qui amenait la faire regarder comme corporelle. Cette confusion d'ides s'observait surtout dans les coles de ceu* qui voulaient expliquer par la philosophie les dogmes de la Rvlation. cette poque, les doctrines d'Aristote ne s'taient point encore rpandues en Europe ; mais ds qu'elles eurent t transportes d'Orient en Occident, on vit immdiatement se transformer tous les systmes philosophiques relatifs l'me humaine. A Paris plus qu'ailleurs, on se livra des tudes approfondies sur les uvres d'ristote, (comme nous l'avons not prcdemment) partir de la fin du X I I P sicle. Ce fut alors qu' l'aide de la philosophie pripatticienne, l'on chercha dcouvrir la nature de l'me humaine et expliquer ses relations avec le corps. La nouveaut des doctrines aristotliciennes, leur obscurit relative, l'inexactitude des traductions latines (car le grec, au Moyen Age, tait peu cultiv en Occident), l'improprit ou le manque de prcision de certaines expressions employes par Aristole lui-mme, don-

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lirent naissance diverses erreurs qui commencrent alors se rpandre touchant le compos humain. Ges erreurs prirent bientt une consistance d'autant plus forte que l'on comprenait moins Aristote et que certains esprits se montraient plus ardents rpudier, par amour de la nouveaut, des doctrines dj vieillies. Nous avons fait observer plus haut comment on en vint, prcisment l'occasion de ces erreurs, dfendre la lecture du grand Philosophe grec, et comment l'on vit soutenir Paris les thses dangereuses, qui furent condamnes par Etienne, voque de cette ville. Avec Aristote s'introduisit l'usage de ces formes scolasliques, qui contriburent sans doute dvelopper le gnie des Occidentaux , mais finirent aussi par obscurcir les ides simples et primitives d'me et de corps, que le Catholicisme a toujours conserves et reconnues comme exactes. On faisait usage de termes dont la signification n'tait point fixe et qui, par suite, donnaient naissance des quivoques et des erreurs, ou tout au moins d'interminables disputes q u i , mesure qu'elles se prolongeaient, faisaient perdre de vue leur sujet mme. Il importait extrmement l'glise de main* tenir intacte la doctrine traditionnelle de la spiritualit de l'me, puisque cette doctrine a toujours fait partie du dogme Catholique. Il lui im-

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portail galement beaucoup de dfendre la ralit des relations rciproques de l'me et du corps et en mme temps la libert des actes humains. Mais afin d'viter l'introduction d'expressions errones et destructives de ces vrits dogmatiques, en pr sence de la nouvelle mthode philosophique, il devenait indispensable de dfinir l'me humaine en elle-mme et dans ses rapports avec le corps auquel elle est unie. La doctrine d'ristote, qui se rpandit au Moyen Age dans toutes les coles, y avait opr une vritable rvolution en matire de terminologie. Or la terminologie pripatticienne, adopte ds lors gnralement dans les tudes, ne pouvait tre laisse de ct par l'glise, sans risquer de donner lieu de nouvelles quivoques et de fausses interprtations. Il fallait donc ncessairement faire usage des mots forme et matire. Le lecteur ne trouvera sans doute pas mauvais que nous expliquions ces termes, afin de mieux faire ressortir l'importance de la dfinition du Concile de Vienne. Par matire premire les Aristotliciens entendaient quelque chose d'indtermin, comme serait, par exemple, Yespce considre par rapport aux individus qui la dterminent, ou bien les lments destins former un tout, mais ne le formant pas encore. Ils employaient le mot forme pour dsigner ce qui dtermine ou restreint un tre ind-

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termin, de manire le spcifier: de sorte que, si l'tre indtermin est une espce, la forme est ce qui dtermine cette espce devenir un individu, et si l'tre indtermin n'est autre chose que l'ensemble de plusieurs lments distincts, c'est alors la forme qui dtermine ces lments a constituer un tout. Par ces deux exemples, on voit clairement que Vespce ou les lments disjoints sont une partie de l'tre dtermin, tandis que ce qui restreint Y espce dans une individualit et forme des lments un tout constitue une seconde partie qui vient s'unir la premire pour dterminer soit l'individu, soit le tout. A ce point de vue, et en considrant l'homme dans son intgrit, l'me serait, selon les Pripatlicions, la forme du compos humain et le corps en serait la matire. Ainsi s'expliqueraient les relations rciproques de l'me et du corps. L'me serait, dans ce systme, la dernire dtermination du corps, le rendant corps et faisant que l'homme existe. Une fois qu'on est arriv ce rsultat, il faut absolument admettre entre l'me et le corps une communication, ou, comme disent quelquesuns, un commerce ou influx physique, ou en tout cas une action rciproque, sans laquelle (en supposant l'union) ou bien l'me serait identifie au au corps, ou bien le corps serait identifi l'me, ou, en d'autres termes, la matire et la forme s'identifieraient.

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De pareilles considrations eurent pour rsultat de donner naissance bien des doutes, et entre autres celui de savoir comment l'me peut tre incorporelle dans sa nature, si l'on admet qu'elle est la dernire dtermination du corps pour devenir un corps vivant. De la mutation que subit alors le corps en devenant vivant, plusieurs concluaient qu'il passait du corps dans Pme un je ne sais quoi qui se spiritualisait, et de l'me dans le corps un je ne sais quoi qui se matrialisait. Ceci constituait ce que Ton appelait l'influx physique entre l'me et le corps. On comprend que de celle doctrine surgit, parmi les Arislotliciens, plus d'une difficult pour expliquer l'immortalit de l'me et sa spiritualit. De l, au Moyen Age, tant de controverses sur l'me, tant de thses quivoques, tant d'erreurs, tant de condamnations. Pour viter tonte confusion, l'on aurait d, au lieu de donner l'expression forme essentielle du corps un sens

quivoque, lui conserver sa signification la plus simple. Aristotc, interprt diffremment (et nous n'hsitons pas le reconnatre, ses expressions prsentent quelquefois plus d'un sens), servait alors de point d'appui toute nouvelle thorie, comme nous l'avons dj fait observer. Voyons donc quel est le sens vritable de l'expression dont il s'agit. Personne, moins d'avoir

perdu le bon sens, ne niera que le corps humain ait une vie qui lui esl propre, (que l'on peut comparer celle de la plante) et que r a m e , en sa qualit de substance simple, ait galement sa vie propre. L'union de ces deux substances, l'Ame et le corps, s'opre dans un certain ordre , sans qu'elles se confondent pour cela, et elles demeurent distinctes quant leur nature, attendu que l'Ame n'est pas le corps et que le corps n'est pas l'Ame. Cette union constitue l'homme vivant ou plutt la vie de l'homme; car celle-ci, tant la vie d'un tre compos, n'est point la vie seule de l'Ame, ni la vie seule du corps, mais bien la vie de l'un et de l'autre, c'est--dire la vie de l'homme tout entier, laquelle rsulte prcisment de l'union dont nous parlons. Revenons maintenant Aristote, dont la doctrine tait adopte au Moyen Age pour expliquer le commerce mutuel entre l'me et le corps. D'aprs sa philosophie sainement comprise, lorsqu'on dfinit l'me
la forme essentielle du corps, on ne veut pas dire par

l que l'me forme le corps ou qu'elle lui donne l'tre, mais seulement qu'elle rend l'homme vivant, en unissant l'me vivante au corps vivant. Il n'y a donc point lieu, on le voit, d'imaginer quelque chose de matriel dans l'me humaine, puisque son union au corps ne confond pas les deux substances, mais les maintient au contraire essentiel-

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lenient distinctes Tune de l'autre. Sur cette matire on peut, pour plus de srel, consulter S . Thomas d'quin, le meilleur interprte, sans contredit, du systme pripalticicn; autrement, si Ton n'est point rompu au langage et aux subtilits de la philosophie scholaslique, on court risque de tomber dans des quivoques, cause des diffrents sens que comportent les mots matire et forme, comme nous l'avons dj fait remarquer plus haut. Or, pour employer les paroles mmes d'un grand mtaphysicien, Mastrofini (qui nous honorait de son amiti et que la mort a enlev la science, sans provoquer tout ce fracas d'articles de journaux et d'oraisons funbres trop commun de nos jours) S . Thomas enseigne dans sa Somme ( P . I. q.LXXVI
Art. I) que : L intelletto forma dell'uomo e si unisce al corpo come la forma, perch, aggiuntagli l'anima razionale, resta determinata la specie dell'essere che T uomo , cio ne risulta V animale razionale.

Natura enim uniuscujusque rei ex ejus operationc ostendilur (cos S. Tommaso); propria autem operalio hominis, in quantum est homo, est intelligere. Lo
intendere dunque specifica la operazione dell'uomo, e tale operazione la natura di lui. Dunque il principio intellettivo, ossia l'anima, in tanto forma del corpo, in quanto che congiunta a questo determina la specie del composto dando ne lanimale ragionevole: esegue:

Sortitur aulem unumquodque speciem per propriam

i n formarci. Relinquitur ergo quod inlelleclivum principium sii propria hominis forma: vale a dire in
quanto che ne fa risultare gli uomini. {Maslrofini. T. I p. la specie, la quale sono Il anima umana e suoi stali.

116). Considrons maintenant la dfinition du Concile de Vienne. Clment V s'y exprime en ces
termes: Doctrinam omnem seu positionem serentem aut vertenlem in duhium quod animae rationalis aut intelleclivae temere assubslantia ac

vere ac per se approbante quisquam perlinaciler inlellectiva Tom. XV

humani corporis non sil forma , velut erroneam veritati Catholicae Fidei inimicam, Sacro Concilio reprobamus. Definientes ut si deinceps asserere, defendere seu tenere

praesumpseril quod anima rationalis seu lanquam haerelicus sit censendus. (Labbe

non sit forma corporis humani per se et essentialiter,

pag. 44). Celte dfinition fut faite par le Concile dans le but de condamner les doctrines de Pierre Jean Olive, comme nous l'apprennent S . ntonin et le Pape Clment V lui-mme. Il y a plusieurs remarques faire sur celle dfinition. 1" L'Ame humaine y est appele rationnelle ou intellective, et ces expressions sont employes pour viter l'quivoque ou la fausse signification qu'auraient pu donner la dfinition du Concile ceux qui admettaient dans l'homme, d'aprs les Pythagoriciens , une me vgtative, ou mme une

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Ame exclusivement scnsitive. Le Concile distinguait ainsi nelterncmcnt l'me de l'homme de celle de la brute. 2 Ensuite, en dsignant l'me par les mots, substantia animae, les Pres de Vienne avaient pour but de confirmer la doctrine enseignant que l'me humaine n'est pas une simple modification, mais qu'elle est une substance et possde une essence propre qui la caractrise et la distingue de toute autre substance. 3 Le Concile ajoute que cette substance de l'me rationnelle et intclleclivc est vraiment et per se la forme du corps humain, afin d'indiquer l'action directe par laquelle l'me, l'exclusion de toute autre substance, dtermine le corps auquel elle s'unit et le fait appartenir a l'espce humaine. En outre, la dfinition a soin de dclarer que cette me rationnelle ou intclleclive est essentiellement (essentialiter) la forme du corps humain: en premier lieu, afin d'enseigner que, sans celte me rationnelle ou intclleclivc, l'homme n'existe pas; en second lieu, afin d'carter toute ide de confusion entre les deux substances dans l'union de l'me et du corps. Car si, au lieu d'employer
le mot essentialiter, on se ft servi du mot substan-

tialiter, l'me humaine serait alors la mme chose que le corps, ou du moins elle serait l'essence et la nature mme du corps humain, de sorte qu'il n'y aurait plus dans l'homme deux substances distinctes, l'me et le corps.

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Ceci pos, il en rsulte videmment: i que la dfinition du Concile de Vienne proclame implicitement l'immortalit de l'Ame; car celle-ci, tant une substance distincte de la matire, n'est point sujette a la corruption. 2 Que celte mme dfinition proclame la spiritualit de l'Ame humaine, non-seulement parce que celle dernire est distincte de la matire, mais encore parce qu'elle est une substance rationnelle ou inteliective. 3 Q u e , dans le commerce mutuel de Fam et du corps, le corps ne matrialise point l'esprit, de mme que l'esprit ne spiritualise point le corps; car les deux substances demeurent toujours distinctes entre elles, bien qu'unies l'une l'autre d'une manire dtermine. Aussi les Pres de Vienne eurent-ils soin de dire que l'me tait essentiellement et non substantiellement la forme du corps. A Celte dfinition renferme encore une autre vrit, savoir que l'homme est une espce tout--fait distincte des autres espces d'animaux, attendu qu'aucune autre espce animale ne possde une me rationnelle ou inteliective qui informe le corps. Il est bon d'observer ici que l'on ne saurait invoquer contre la spiritualit de Pme la doctrine des Pcripatticions, lorsqu'ils enseignent que l'me est rpandue dans tout le corps. En effet, ils avaient soin d'ajouter que l'me, rpandue dans tout le corps, se trouvait nanmoins toute entire en
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chaque partie du corps: ce qui ne pourrait tre, si Ton supposait l'me matrielle. Que les pseudo-philosophes de notre sicle viennent maintenant nous enseigner sur l'homme telle doctrine qui leur plaira, nous les renverrons tudier la dfinition du Concile de Vienne. Ils y apprendront bien des choses, tant au point de vue philosophique qu'au point de vue historique. Ils s'apercevront alors, leur grand tonnement, que certaines questions ont dj t traites et discutes au Moyen Age par des hommes d'un gnie suprieur, ayant leur tte S . Thomas ; que les erreurs modernes touchant la nature de l'homme, ont t condamnes par l'glise, bien longtemps avant que nos matrialistes les eussent rajeunies aprs les avoir exhumes du pass. Enfin ils reconnatront qu'une exacte analyse du compos humain renverse compltement les thories spcieuses l'aide desquelles on s'efforce, aujourd'hui, d'tablir des liens de parent entre l'homme et le singe. La dfinition des Pres de Vienne a une importance qui n'chappera certainement point aux esprits qui s'appliquent de bonne foi l'tude de la philosophie et de la thologie. Nous limiterons toutefois nos rflexions ce qui prcde, en renvoyant nos lecteurs, pour de plus amples dtails, S . Thomas et a Maslrofini. Observons ici, en passant, que c'est seulement

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peu peu et en se conformant ce qu'exigeaient les besoins des temps et l'tat de la vraie science, que la Sainte glise a formul toutes les vrits enseignes par Elle, sans jamais en avoir cr ou invent une seule. En effet, ses dfinitions n'ont jamais pour but que de dvelopper ou prciser certains points de la croyance Catholique, contenus dj explicitement dans le dpt de la Rvlation. Il ne sera point non plus hors de propos de rapprocher ici la dfinition donne de l'homme par le I V Concile gnral de La Iran de celle que nous a laisse le Concile gnral de Vienne. Selon les crealuram... Pres de La Iran, Dieu a tir du nant
humanam, quasi communcm, ex spirilu et corpore

constitutam. Les Pres de Vienne ont dtermin ce qui tait signifi par les mots ex spiritu, et par les mots et corpore, et aussi en quoi consistait le rsultat de l'union de deux substances qui, en apparence, semblent se confondre, tandis qu'en ralit elles demeurent distinctes en composant un tout harmonieux. Remarquons l'expression quasi cornmunem, employe par le Concile de Latran, afin d'indiquer que l'homme runit en lui les deux substances, spirituelle et corporelle; afin aussi d'exclure la confusion de ces deux substances dans la personnalit humaine. Cette expression se trouve ensuite dtermine d'une manire plus prcise par la dfinition du Concile de Vienne, en mme temps que VOL . in. 10

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celle-ci nous monlre le progrs fait par la vraie science, toujours amie des vrits rvles et toujours prle donner son concours pour les formuler.

Le Concile

VIL
Vienne

gnral de

Par tout ce que nous avons expos jusqu'ici, le lecteur a dj t mis au courant des principaux motifs qui amenrent, l'an 1311, la clbration du Concile gnral de Vienne, convoqu ds Tan 1307 par Clment V , comme on le voit dans
la Bulle Regnans in coelis (Labbc Tom. XV), puis

prorog jusqu'en 1311. Les Templiers, les hrsies du temps et la cause de Boniface VIII taient, comme nous l'avons dit, les principaux objets dont devait s'occuper le Concile. Ajoutons-y la ncessil de secourir les Chrtiens de Terre-Sainte et le besoin de rformer la discipline Ecclsiastique. Tous ces motifs, dont il est ais d'apprcier l'importance, ont acquis au Concile gnral de Vienne une juste clbrit, non-seulement auprs des hommes de l'poque, mais encore auprs des gnrations qui leur ont succd. Jusqu' nos jours mme, les auteurs n'ont point cess de discuter, surtout au sujet de la sentence rendue contre les Templiers dans ce Concile cumnique.

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Nous avons vu comment le Pape Clment V , afin que Ton procdt ce jugement avec tout l'ordre, toute l'exactitude et toute la certitude possibles, voulut que Ton instruist rgulirement une srie de procs concernant les Templiers. Il ordonna de plus tous les vques d'apporter ou d'envoyer au Concile leurs observations crites sur ce qui leur semblerait plus imprieusement rclam par les besoins de l'glise. De ces nombreux mmoires prsents au Concile par les vques, deux seulement sont venus jusqu' nous : l'un, dont l'auteur est ignor; l'autre de Durand, voque de Monde. II sera utile, ne fut-ce que pour faire connatre les murs du temps, de rapporter ici quelques-unes des propositions faites par ces deux Prlats. L'auteur anonyme du premier mmoire, comme on peut le voir dans Raynald (Tom. IV. p. 554 ad ann. 4312), propose l'abolition de l'Ordre du Temple et fait voir combien les discordes des princes Chrtiens rendent difficile l'entreprise de remdier aux maux de l'Orient. Il demande aussi la rforme de certains abus, qui existaient surtout en France: c'taient la profanation des fles, par suite des dmles et des querelles qui survenaient dans les auberges, et taient occasionns par la frquence des foires et par l'ouverture des tribunaux; la trop grande facilit des Archidiacres, des Archiprtres et des Doyens fulminer des ex-

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communications, pour des fautes peu graves, et parfois mme sans aucun motif. Gomme preuve de ce qu'il avance, il atteste avoir trouv dans une seule paroisse jusqu' quatre cents et mme jusqu' sept cents excommunis. Il attribue ce mal au mauvais choix que l'on faisait des Curs, lesquels obtenaient souvent force d'intrigues les Bnfices charge d'mes. Un pareil tat de choses dgotait les bons Ecclsiastiques et en particulier les plus instruits, qui, voyant qu'on ne faisait nul cas d'eux, et qu'on leur prfrait des ignorants, se tournaient vers le pouvoir sculier ou recouraient aux tribunaux civils et devenaient ainsi des ennemis de la libert de l'glise, dont ils auraient d se montrer les dfenseurs. Il cite en particulier une Cathdrale possdant trente prbendes, dans laquelle, en vingt a n s , sur trente-cinq Bnfices vacants, Tvquen'en avait pu confrer que deux: tous les autres avaient t donns des personnes incapables ou mme absentes. De l'abus indiqu rsultait un grand dsordre dans les Paroisses rurales et la non satisfaction des obligations imposes par les fondateurs. L'anonyme se plaignait encore d'un autre m a l : c'tait le cumul des Bnfices; on en voyait quelquefois jusqu' douze, possds par un mme titulaire, indigne ou en bas ge, tandis que leurs revenus auraient suffi pour entretenir cinquante ou soixante Ecclsiastiques

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doctes et capables d'exercer le saint ministre. II fait en outre observer qu' un grand nombre d'glises se trouvent abandonnes par suite du sjour prolong Rome de certains Prtres courtisans. Il signale aussi la difficult que rencontre l'lection de bonsvques, cause de la perversit des lecteurs. Il parle galement du manque de rvrence dont certains Clercs font preuve l'gard du lieu saint, en s'y promenant, en y discourant, riant et interrompant les chants sacrs. Il dplore chez un certain nombre d'Ecclsiastiques l'inconvenance dans la manire de se vtir ainsi que les excs de table. Il n'oublie pas non plus de parler du relchement des Religieux, dont quelques-uns quittaient leurs couvents pour aller vivre plus librement et en petit nombre dans des Prieurs loigns, d'autres frquentaient les foires comme marchands, d'autres enfin scandalisaient le peuple par leurs vices. Il fait observer que les exempts de la juridiction piscopale reoivent les excommunis dans leurs glises, qu'ils y clbrent illicitement des mariages et qu'ils refusent de payer aux voques ce qui leur revient de droit. Il fait ensuite voir combien il est pnible un voque d'tre oblig d'intenter si souvent des procs pour dfendre sa propre autorit. L'anonyme conclut enfin en dclarant qu'il ne voit pas d'autres moyens pour faire disparatre les abus noncs que de faire observer les anciens

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Canons, surtout ceux des quatre premiers Conciles gnraux et ceux de Latran ainsi que les dcrets Pontificaux. En agissant de la sorte, on obtiendrait, croyait-il, la rtablissement de la discipline Ecclsiastique et la rforme des murs dans tous les degrs de la Hirarchie aussi bien que parmi le peuple. Le mmoire, ou plutt le trait, crit par Guillaume Durand, vque de Mendc, a pour titre:
De modo Generalis Conciliicelebrandi (Lugduni 4534)

et ressemble en bien des points au prcdent. On y fait ressortir la sagesse des anciens Canons et les avantages que l'glise retirerait de leur exacte observance. L'auteur va jusqu' dire ouvertement que les attaquer c'est blasphmer contre l'EspritSaint. Il veut qu'on restreigne les dispenses et les exemptions , afin de rendre plus grande la subordination des Fidles aux voques. Pour cela, il lui semble ncessaire d'en revenir l'exacte observance des Canons et un respect inviolable du droit commun, auquel il ne veut en aucun cas q u ' o n droge au profit d'un individu, mais seulement dans l'intrt de l'glise universelle. 11 expose les avantages rsultant des Conciles Provinciaux et la ncessit de remettre en vigueur plusieurs anciens Canons qui dterminaient l'ge requis pour recevoir les Saints Ordres, c'est--dire vingt-cinq ans pour le Diaconat et trente pour le Sacerdoce. Il rprouve le passage

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des Clercs d'une glise h une autre, l'admission dans les glises d'trangers ignorant la langue du pays, le sjour prolong de beaucoup de Curs et d'vques la cour Romaine, la pluralit des Bnfices. II condamne comme pernicieux l'observance Religieuse et au bon Ordre des Monastres, 1' abus de confrer les Bnfices Rguliers contrairement aux rgles tablies par les anciens Canons. Il s'opposait ainsi l'introduction de cet usage, devenu si commun plus tard , de donner les biens Monastiques en commende. Il attire aussi Tattention du Concile sur un autre abus, celui de faire payer les actes judiciaires, de manire qu'en certains lieux l'on affermait d'avance les revenus annuels provenant de ces sortes de taxes. Mais ce qui devait par-dessus tout tre utile l'glise c'tait la bonne organisation des tudes et des Universits. De cette faon seulement, pensait-il , on pouvait se procurer des sujets capables et dignes d'tre promus aux Bnfices. C'est pourquoi il proposait que la dixime partie des revenus Ecclsiastiques ft rserve pour l'entretien d'tudiants dans les diverses facults et que dans chaque Diocse, Ton ne confrt plus dor navant, de Bnfices qu'aux Docteurs qui n'en seraient point encore pourvus. Cetvque, on le voit, avait cur la rforme des ludes et dos Universits. C'est qu'en effet les ludes d'alors, au lieu d'tre

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diriges principalement du ct de Pcriture Sainte et de la Thologie, avaient le plus souvent pour objet ou les gloses ou de vaines subtilits. Durand propose rtablissement de cours qui seraient surtout confis aux Curs, et dans lesquels ceux qui ont charge d'mes pourraient s'instruire de leurs obligations. Quant aux Universits, il demandait qu'on en fit disparatre certains abus qui servaient seulement alimenter la vaine gloire et que l'on y empcht les dpenses superflues les festins, les rivalits, les intrigues et tout ce qui tait de nature distraire ou dissiper les tudiants: car it arrivait trs-souvent que ceux-ci, en retournant dans leurs familles, se trouvaient aussi ignorants qu'auparavant. 11 fait l'loge des Religieux mendiants et voudrait les voir aider les Curs dans leur ministre. Il propose la rdaction d'un livre contenant les Canons pnitentiaux avec des instructions particulires pour en modifier l'application selon les circonstances. Cet ouvrage aurait rendu plus facile aux confesseurs l'accomplissement de leurs fonctions. Il blme ceux qui acceptaient de l'argent l'occasion de l'administration des Sacrements et mme titre de taxe, comme l'usage s'en tait introduit dans certains lieux. Il veut qu'on limite le droit d'asile dans les glises et qu'on ne l'accorde ni aux homicides volontaires ni aux Clercs qui auraient mrit la dgradation. Il regrette le tort
;

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souvent fait aux glises par la lenteur des jugements en matire d'lection et aussi par certaines rserves. Enfin l'auteur de ce remarquable mmoire signale plusieurs dsordres dans la conduite du Clerg et propose de renouveler quelques uns des anciens Canons relatifs la continence des Clercs. Nous nous sommes un peu tendus sur l'exposition de ces projets de rforme, afin de mieux faire connatre au lecteur les murs du temps. Clment V avait prcdemment institu une commission compose de trois Prlats pour examiner les doctrines de ces ermites Franciscains , qui, aprs en avoir reu la permission de Clcslin V , s'laient fixs en Achac et avaient pour chef Hubcrtin de Casale , ami de Pierre Jean Olive, dont il a dj t question plus haut. Ces doctrines, ayant l juges dignes de censure , furent condamnes dans le Concile de Vienne. Nous ne devons point omettre non plus de faire remarquer la prsence au Concile du clbre Raymond Lullc, qui jeta les fondements de la philosophie Scotiste. Raymond Lullc, s'tanl rendu Vienne, y exposa aux Pres trois ides dont la ralisation lui semblait indispensable dans l'intrt de l'glise et de la socit. II demandait que tous les Ordres Religieux militaires fussent fondus en un seul, afin de combattre les Turcs avec plus de chances de succs; il insistait pour que Yaverrosme

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ft entirement banni des coles Catholiques; enfin il aurait voulu que l'on introduisit parmi le Clerg l'tude des langues Orientales, afin que l'on pt envoyer de bons missionnaires en Orient. Ainsi les procs instruits dans l'affaire des Templiers se trouvaient prts; le Souverain Pontife et les Prlats avaient pris connaissance des mmoires concernant la rforme de la discipline et des murs; on avait examin avec soin les doctrines des rigoristes Franciscains, des Dulcinisles et autres faux dvots; on connaissait enfin parfaitement le rsultat des enqutes ordonnes dans la cause de Boniface V I I I , lorsque Clment V ouvrit le Concile gnral, dans la Cathdrale de Vienne, en France, l'an 1311. A ce Concile assistaient Clment V qui le prsidait en personne et, sans compter les Cardinaux, 140 voques, selon le continuateur de Guillaume de Nangis, ou 300 selon Villani et S . Antonin. On y voyait les deux Patriarches Latins d'Alexandrie et d'Antioche ; de plus il s'y trouvait un nombre considrable de Prlats infrieurs. Sans parler de Philippe-le-Bcl qui arriva Vienne, comme nous le verrons, pour la seconde Session, taient prsents au Concile le futur roi d'Aragon, A l phonse I V , Edouard I I , roi d'Angleterre (au rapport de certains auteurs), et Jacques II lui-mme, roi d'Aragon. Ils taient accompagns d'une mul-

titude de personnages illustres par leur noblesse ou leur doctrine. Les orateurs ou ambassadeurs des Souverains avaient aussi leur place dans le Concile dont la dure fut de sept mois. L'Abb Trithmc le fait, A tort, durer deux ans, et ce n'esl malheureusement pas l l'unique inexactitude que l'on rencontre flans les crits de cet auteur. Il est extrmement regrettable que nous nous trouvions encore forcs, pour le Concile de Vienne, d'avoir recours certains auteurs du temps, afin d'y puiser les renseignements et les dtails dont nous avons besoin pour donner une ide exacte de l'acte solennel accompli alors par l'glise. La P Session se tint le 16 Octobre. Le Pape y fil un discours dans lequel il exposa les motifs de la clbration du Concile. Il prit pour texte ces paroles du Psalmiste: In Concilio juslorum ci con,e

gregalione magna opera Domini, exquisita in omnes

volntales ejns (Ps. C X ) . De tous les motifs qui avaient port Clment V convoquer le Synode cumnique (et qui sont dj connus du lecteur), l'affaire des Templiers tait, un certain point de vue, la plus intressante. En consquence, au mois de Dcembre, le Souverain Ponlife fit distribuer nux voques le rsum des procs, afin qu'ils pussent les examiner loisir et donner ensuite leur jugement. Cinq mois se posrent en confrences jusqu' l'arrive de Philippe-lc-Bel. Dans ces con-

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frences, plusieurs mesures furent prises par rapport la Terre Sainte, la rforme de la discipline Ecclsiastique et aux murs du peuple Chrtien; mais la plus grande partie de ce temps fut employe examiner la cause des Templiers. Le Pape demanda chacun son avis. Les trois Archevques de Reims, de Sens et de Rouen se montrrent opposs un nouvel examen que proposaient plusieurs autres Prlats. En prsence d'un pareil conflit d'opinions, le Souverain Pontife devait prendre une dtermination. Conserver l'Ordre ou le rformer n'tait pas chose possible, vu les crimes extrmement graves dont ses membres taient reconnus coupables!. D'autre part, un jugement dfinitif ne pouvait tre prononc. Dans de telles conjonctures, il fallait cependant adopter un parti cause de la notorit des faits reprochs aux Templiers et reconnus comme vritables dans le cours des procs. Pour sortir de cette difficult, Clment V recourut un moyen que lui suggra sa prudence. Le 22 Mars 1312, il runit en Consistoire secret les Cardinaux, ainsi qu'un grand nombre de Prlats, et par un Acte spcial, il dclara qu'il abolissait par provision et non par voie de droit l'Ordre des Templiers, la suite des procs intents contre eux, en rservant toutefois au Sige Apostolique leurs personnes et leur biens. Cet Acte Pontifical commence ainsi: Vox in ex-

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celso. II fut imprim pour la premire fois Madrid, en 1806, par Gioach.Lorenzo Villanucva dans
l'ouvrage intitul Viage literario las Iglesias de

Espaa o il le donne comme ayant t retrouv Ager en Catalogne. Sur ces entrefaites, Philippe le Bel tait arriv Vienne avec ses fils, pendant le Carme. Il tait en outre accompagn d'un grand nombre de Prlats et de seigneurs de son royaume. Le Pape ordonna alors que la I I Session se tiendrait le 3 Avril, c'est--dire au commencement de 1312 (selon l'usage franais de commencer l'anne Pques). Le roi prit place au Concile la droite du
e

Souverain Pontife: pr cteris, in sede lamen inferiori aliquantulum sedente. (Bernard. Guidonis.

Chronic. RR. PP.). Cette Session fut ouverte par un discours du Pape. Le Pontife prit pour texte
ces paroles: Non rsurgent impii in judicio, peccatores in Concilio juslorum. neque Il promulgua en-

suite la sentence contre les Templiers, en reproduisant presque exactement les expressions de la Bulle publie prcdemment dans le Consistoire secret du 22 Mars. Dans cette I I Session, en prononant l'abolition de l'Ordre du Temple, Clment
e

V emploie les paroles: Sacro approbante

Concilio.

Ceci montre non-seulement qu'il voulut conserver une formule adopte par les Papes en d'autres Conciles, mais encore que la dcision prise avait

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fini par tre approuve par ceux des Pres qui s'taient montrs tout d'abord d'un avis contraire. Le Souverain Pontife adjugea les biens des Templiers aux Chevaliers de S . Jean de Jrusalem, appels ensuite Chevaliers de Rhodes et plus lard de Malte. Voici la partie principale de cette sentence de condamnation.
Dudum siquidem Ordinem Domus Militine Templi Hierosohjmitani, propler Magislrum et Fratres, coeterasque personas dicli Ordinis in quibuslibel mundi parlibus consislenles, variis et diversis, non tam nefandis qnam infandis, proli dolor! errorum et scelerttm obscoenitatibus, pravitatibus, maculis, el labe respersos, quae propler tristem el spurcidam eorum memoriam praesentibus subticemus, ejusque Ordinis statum, habiium alque nomen, non sine cordis amaritudine et dolore. Sacro approbante Concilio, non per modum diffinilivae senlenliae, cum eam super hoc secundum inquisiliones et processus super his hahitis, non possimus ferre de jure, sed per vtam provisionis seti Ordinalionis Apostolicae, irrefragabili el perpetuo valilura suslulmus sanctione, ipsum prohibitioni perpeluae supponentes: districlius inhibenles ne quis dietim Ordinem de caetera mirare, vel ejus habiium suscipere vel portare, aut pr Templario se gevere praesumerel. (Labbe. Tom. XV. Concil. p. %%j.

Ainsi se termina la dramatique affaire des Templiers, aprs avoir pendant cinq ans si vive-

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ment proccup les esprits des souverains, des juges, des voques, du Clerg et du peuple. Afin d'accomplir tout ce que le Pape avait eu en vue lors de la convocation du Concile, on tint
une IIP Session, pridie nouas Maii.

En effet, le Concile de Vienne ne se borna pas supprimer l'Ordre du Temple; il condamna aussi, comme nous l'avons dj fait observer, plusieurs erreurs fort rpandues alors, c'est--dire celles des Bguards, des Bguins et de tous les autres sectaires dont il a t question au . V . On condamna en particulier les erreurs de Pierre Jean Olive, comme on le voit dans les Clmentines et dans S . Antonin. Les paroles qu'on lit dans la I Clmentine au sujet de la Lance qui pera le ct de N . S . et au sujet du Baptme des enfants, mritent d'tre rapportes, car elles dclarent la croyance du Concile de Vienne:
fere

Quod bum pr

in assumpla omnium

natura

ipsum sed

Dei

Verspiritu

operanda

salute non solum afetiam

fgi Cruci et in ea mori voluti, emisso perforari Lancea

sustinuit latus suum, ut inde formaretur Ecclehominis ni sic

profluentibus undis aqu et Sanguin, sia, conjux Cliristi, sicnl

unica et immaculata ac virgo Sancta Mater de latere primi soporali Eva sibi in conjugium est formata,

cert fgur primi et veteris Ad qui, secundum Apostolum, est forma futuri, in nostro novissimo Adam, * hoc est Chrisio, verilas respondereL Urne est veri-

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las, illius prgrandis Prophela Evangelisl Bapiisma regenerans , gelicis (ransvolanlem, (Labbe.

Aquil vallata testimonio, quam Animalibus cteris p. Evan44). Joannis Tom. XV. videlicet Concil. Aposloli et

vidil Ezechiel

Quant au Baptme les Pores professent:


unicum, baptizatos omnes in Christo unica , ab celebralum Sancti, communiter quod sicut unus Dens ac Fides

omnibus fideliter confilendum est,

in aqua, in Nomine Palris et Filii et Spiritus credimus esse lam adullis quam parvulis perfectum remedium ad salulem. (Ibid.).

Le passage auquel nous empruntons ces paroles est remarquable, en ce qu'il nous fait connatre les opinions des thologiens de cette poque, sur la rmission de la coulpe, sur la collation de la grce et sur le Baptme des enfants. En effet, au tmoignage des Pres de Vienne, certains thologiens croyaient que la Baptme remettait aux enfants la coulpe originelle, mais sans leur confrer la grce; d'autres enseignaient que ces mmes enfants recevaient la grce et aussi les vertus infuses, mais seulement quant Yhabitus et non quant Y usus, pour tout le temps de l'enfance. Cette seconde opinion est considre comme plus probable par le Concile qui rprouve entirement l'autre et conclut en ces termes :
Nos , atlendentes generalem efficaciam mords Christi^ quae per Bapiisma applicalur omnibus pariler

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baptizalis, secundara opinionem, quae dicit tam parvulis quant adullis conferri in Baptismo gratiam informanlem et virltes, tanquam probabiliorem et dictis Sanctorum ac Doctorum modernorum Theologiae magis consonam et concotdem, Sacro approbante Conc. p. Con44). cilio, duximus eligendam. (Tom. XV.

Les Pres condamnrent en outre ceux qui soutenaient opinitrement que l'usure n'est pas un pch. Une des principales causes de la convocation du Concile avait t, comme nous l'avons dit, la ncessit urgente de porter secours aux Chrtiens de Terre Sainte. Clment V y pourvut de concert avec les Pres et pronona sur cette matire une importante allocution. E n cette circonstance, Philippe-le-Bel s'engagea partir pour la Palestine le 1 Mars 1313, avec ses frres et ses fils, la tte d'une puissante arme. L'hritier du roi de France promit la mme chose, dans le cas o son pre viendrait mourir avant l'poque fixe. En retour, avec l'autorisation du Pape et du Concile, les voques franais abandonnrent Philippe les dcimes ecclsiastiques pendant six annes. Tous ces dtails nous ont t conservs par le continuateur-de Nangis. Cependant il est bon de noter que Philippe-le-Bel toucha l'argent, mais que l'expdition n'eut point lieu. Les Pres avaient aussi faire plusieurs dcrets concernant la discipline de l'glise et la rVOL. III. 11
er

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forme des murs. Ils avaient sous les yeux les diffrents mmoires crits sur ce sujet, entre autres le trait de Durand et celui de l'anonyme. Dans le but que nous venons d'indiquer, un certain nombre de Constitutions furent publies par Clment V , les unes en Concile et les autres aprs le Concile, mais toujours selon les vues des Pres de Vienne. Toutes ces Constitututions se trouvent dans le recueil des Clmentines. Celles qui furent publies en Concile sont, d'aprs S . ntonin : De statu monachorum (Ne in agro) - De sepulluris Beligiosormn (Dudum.J- Deprivilegiis et exces-

sibus privilegiatorum. Beaucoup d'abus, en effet, s'taient peu peu introduits de la part de ces derniers. En consquence, on "prononce l'excommunication (en en dclarant l'absolution rserve au Saint Sige) contre tous ceux qui: laicis sacramenta Unclionis-Exlremae vel Eucharisliae ministrare aul matrimonia solemnizare, non habita super his Parochialis Presbyteri licenlia speciali: aul qui excommunicatos a canone, praeterquam in casibus a jure expressis vel per privilegia Sedis Apostolicae concessis eisdem, vel a sentenliis per Synodos promulgalis seu a poena el culpa absolvere quemquam praesumpserint. Toute-

fois, cette rigoureuse prohibition n'enlve point aux Religieux le privilge d'administrer les Sacrements leurs familiers, domestiques cl autres personnes habitant dans leurs hospices. On dfend en ou-

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tre, sous peine de la maldiction ternelle, aux privilgis, ne in sermonibus suis Ecclesiaslicis Praelatis detrahant; aut eiiam retraitant Laicos ab Ecelcsiarum suarum frequentia vel accessu, seu indulgentias pronuntient indiscrelas: neve, cum confectionibus teslamentorum intererunt, a restitutionibus dehitis, aut. legalis JUalricibus Ecclesiis faciendis retraitant leslalores; nec legala vel debita aut male oblala incerta, sibi aut aliis singularibns sui Ordinis Fralribus vel Convcntibus in aliorum praejudicium fieri seu erogari procurent. Nec eliam in casibus Sedi Apostolicae ani locorum Ordinariis reservatis quemquam absolvere; aut Personas Ecclesiasticas, praesertim coram judicibus a Sede Apostolica delegalis, vexare indebite, aut ad loca plura et multum remola convenire prac-

sumant. On trouve dans les Clmentines d'autres Constitutions qui passent pour avoir t publies dans le Concile de Vienne. Il semble cependant que les Pres se soient borns prparer la matire de ces Constitutions, en convenant avec le Pape que ce dernier les publierait aprs la clbration du Synode. C'est du moins ce que l'on peut conclure du continuateur de Nangis et aussi de ce que la cause des Templiers et la condamnation des erreurs rapportes plus haut absorbrent presque tout le temps qui s'coula entre l'ouverture et la clture du Concile. Ajoutons que les Pres curent encore traiter

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la cause de Boniface VIIT et qu'ils le dclarrent non seulement Catholique mais encore Pontife lgitime. De plus, afin d'ter dans l'avenir tout prtexte quiconque aurait voulu renouveler les douloureux souvenirs du pass, le Concile, au tmoignage de S . ntonin, dclara galement que la rputation du roi trs-Chrtien demeurait intacte et que Ton ne pourrait dsormais infliger ni Philippe-le-Bel, ni ses fils ou ses hritiers aucune peine ou dommage, ou note d'infamie, au sujet des diffrends survenus entre ce prince et le Pape Boniface.

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CHAPITRE I I
LE GRAND SCHISME D'OCCIDENT ET L E C O N C I L E D E C O N S T A N C E .

ie

Catherine

de

Sienne.

Nous vivons une poque o les uns mettent tout en uvre pour faire triompher l'irrligion, tandis que les autres cherchent la combattre, principalement au moyen d'une multitude d'uvres ou d'instituts fonds par des femmes. Celles-ci, de leur ct, croient avoir reu la mission de rformer le monde, en sortant du sentier battu depuis dix-neuf sicles, fray par l'glise elle-mme et menant, par consquent et coup sr, au vritable progrs social. O r , une poque pareille, entreprendre de parler d'une femme, type de la femme Catholique, pour la faire voir telle qu'elle est, c'est -dire l'hrone de son temps, occupe rformer rellement la socit, semblera peut-tre certains esprits une ineptie de notre part ou du moins un travail peu utile. Toutefois, les convictions que

nous allons mettre reposent sur un fait d'exprience, savoir que partout o se sont introduites et dveloppes les nouvelles institutions pour l'ducation des jeunes filles, les actes extrieurs, il est vrai, se sont multiplis outre mesure, mais en mme temps l'esprit intrieur est all en dcroissant. C'est que l'homme se fait facilement illusion et se croit volontiers parfait quand au dehors ses uvres paraissent imprgnes de Religion; il oublie que si celles-ci ne sont point en harmonie avec l'esprit qui les anime, le tout n'est plus qu'une vritable hypocrisie. V glise Catholique, au contraire, a toujours su entretenir vivant dans son sein un esprit d'ducation religieuse, forte et virile, qui sait prserver les jeunes gens de la contagion des doctrines pernicieuses et les jeunes filles des sductions du monde et des illusions personnelles. C'est celle ducation vraiment Chrtienne qui, prparant la jeune fille au mariage, la rend l'ange consolateur de la famille, ou la conduisant au Cloitre la rend un modle de vertus, ou enfin l'introduisant dans la socit, sans l'attacher la famille ni au Clotre, en fait une cligne fille de S . Vincent de Paul. Mais l'esprit de notre poque veut renverser tout ce qui est sculaire; il veut rompre entirement avec les anciennes traditions et se lancer toute force dans de nouveaux essais, comme si l'homme, au X I X sicle, apportait en naissant une nature autre que celle
#

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des gnrations prcdentes. En agissant ainsi, loin d'amliorer la socit, Ton ne fait que lui ouvrir une voie de perdition et de ruine complte. Abandonner, en effet les traditions Catholiques pour seconder le mouvement du sicle et s'imaginer par l gagner ses bonnes grces est une insigne folie. Si le mal poursuit son cours, l'avenir aura encore dplorer, plus que nous ne la dplorons aujourd'hui, cette ducation superficielle et sans consistance donne la femme et qui, en lui enseignant une multitude de riens ou de choses insignifiantes, a pour rsultat de transformer bien des mes gnreuses en de mesquins esprits modernes, recouverts d'un certain vernis brillant, mais au fond vides de sentiments Chrtiens et vraiment dignes de l'humanit. En passant, il y a peu de temps, devant le Monastre de S . Catherine de Sienne, cette vrit se prsentait nous dans toute son vidence. Nous nous rappeliions que de ce Sanctuaire, encore embaum de l'esprit de cette grande Sainte, taient sorties une multitude de nobles matrones (gloire de Rome dans les temps passs), qui portaient les noms illustres des Nari, des Patrizi, des Petroni, des Cavalieri, des del Grillo, des Sinibaldi, des Anguillara, des Barberini, des Cesarini, des Giustiniani, des Spada, des Corsini, des Colonna, des Massimi, des Santa Croce, des Bolognelti, des Sacchetti, des Buoncompagni, des Theodoli, des Ne, c

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groni et de tant d'autres qu'il serait trop long d'numrer. Ces grandes dames, devenues mres de famille, ou retires dans le Clotre, au lieu de gaspiller les ressources de leur intelligence et de leur cur en se faonnant toutes les niaiseries de l'ducation moderne, s'appliquaient former leurs filles ou leurs lves cette mle vertu qui sait repousser nergiquement Terreur par le sentiment du vrai et le vice par la force Chrtienne. C'est que les femmes dont nous parlons avaient sous les yeux, non les mesquins exemples d'une vertu qui cherche avant tout la louange humaine, mais de cet hrosme religieux dont tait rempli le cur de S Catherine de Sienne, lorsqu'enflamme d'un ardent amour de Dieu et du prochain, elle pntrait courageusement dans une sombre prison de Prouse, afin d'y convertir ce condamn mort qui rsistait obstinment la grce divine. Elles avaient sous les yeux la conduite de cette admirable Vierge qui, aprs avoir ramen Dieu cet insigne coupable, le vit tremblant la fois de douleur au souvenir de ses pchs passs et de crainte la vue de sa mort prochaine, reposer sa tte sur sa chaste poitrine et trouver auprs d'elle un si puissant et si inespr secours. Elles se rappellaient cet acte sublime de charit Chrtienne, qui ne s'exera point seulement entre les murs d'une prison, mais accompagna et consola jusqu' la fin le malheureux
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condamn. Ce dernier, en effet, parvenu sur Tchafaud trouva encore ses cts Catherine qui, par ses paroles pleines d'un feu divin, relevait son courage abattu, et qui de ses mains virginales disposa la tte de son frre sur le billot fatal, afin de la recueillir plus facilement elle-mme au moment o la hache du bourreau la sparerait du tronc. E l de fait, elle reut celle tte sanglante et demeura toute couverte du sang qui en jaillit, en prsence d'un peuple entier qui ne voyait plus en Catherine une Vierge de la terre, mais bien un Ange du Ciel. Tels taient les exemples qu' tudiaient ces matrones et ces jeunes filles qui furent l'honneur de Rome et de l'Italie dans des temps qui ne sont plus. Mais, hlas! les rvolutions du sicle dernier, et les nouveauts inopportunes du prsent ont fait perdre le got de ces traditions sculaires ainsi que de cette forte et Chrtienne ducation de famille, qui seule cependant pourrait gurir les plaies de la socit. Une foule de femmes, de nos jours, souvent mme avec bonne foi, veulent travailler rformer le monde et cet effet empruntent leurs moyens d'action au sicle dont elles esprent ainsi gagner les bonnes grces. Leur tentative est insense. Ce n'est point par la mode que le monde a t converti, mais par la parole sans fard de l'vangile, profre au besoin par une femme, avec une libert toute Apo-

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stolique, comme celle qui distinguait S Catherine. A h ! S i nous avions, de nos jours, une S Catherine de Sienne, que de gens quitteraient les voies du vice pour suivre celles de la vrit! Le lecteur nous pardonnera sans doute ces rflexions: ami, comme nous le sommes des anciens Instituts Religieux, qui ont d'ailleurs laiss derrire eux de si glorieuses preuves de leur vitalit, nous voudrions voir les nouveaux marcher sur leurs traces, au lieu de s'tendre en surface pour perdre en profondeur. Aussi nourrissons-nous l'esprance (et nous en appelons la ralisation de tous nos vux) de voir le prochain Concile gnral s'occuper de celte importante question, l'exemple du I V Concile cumnique de Latran. Mais revenons S Catherine. Dieu suscita cette hrone Chrtienne vers le milieu du X I V sicle, afin de confondre les puissants du sicle, ramener les gars, pacifier les peuples, relever la dignit Sacerdotale, enseigner aux grands la justice, rformer les murs des Chrtiens de toute classe et de tout rang, et remdier bien des maux de la socit civile et religieuse. Pour mieux dconcerter l'orgueil humain et celte fiert que les honneurs engendrent d'ordinaire dans le cur de l'homme, Dieu voulut que la grande Sainte de Sienne naquit d'une famille obscure, appartenant au commun du peuple, quoique honnte d'ail, e le

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leurs et dans l'aisance. claire de Dieu et prvenue ds ses premires annes de grces extraordinaires, Catherine fit de tels progrs dans la culture de l'intelligence et du cur, qu'elle fut bientt regarde comme un miracle de sagesse et un prodige de vertu. A coup sr, elle ne fut point leve avec toutes ces dlicatesses et ces exigences capricieuses, en si grande vogue de nos jours, et que l'on regarde comme des moyens si efficaces pour amliorer l'ducation publique. Ce ne fut point sans contradiction de la part de sa famille que Catherine put, la premire parmi les jeunes filles de Sienne, revtir, tout en restant dans le monde, l'habit du Tiers-Ordre de S.Dominique; jusqu'alors en effet les Surs Tertiaires n'avaient admis parmi elles que des veuves. Notre Sainte, quoique peine sortie de l'enfance, runissait autour d'elle les jeunes filles qu'elle voyait manquer d'instruction; elle les formait la pratique de vertus solides et vraiment viriles et les mettait ainsi en tat de rendre service leur sicle, leur patrie et la Religion. La renomme de ses minenles qualits ne tarda pas se rpandre au loin et elle commena , par sa parole et par ses uvres, devenir la femme de son temps. Elle convertissait les pcheurs, en voyageant d'un endroit l'autre de la Toscane, elle s'interposait au milieu de l'acharnement des partis comme une messagre de paix et aucun obstacle

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ne pouvait alors la faire reculer, tant elle tait embrase de la charit de Jsus-Christ. L'Italie tait cette poque en proie aux factions: Guelfes et Gibelins continuaient s'y faire la guerre; peuple et noblesse s'y surveillaient mutuellement d'un il haineux. Rome en particulier tait ensanglante par les divisions qui rgnaient entre patriciens et plbiens ; l'absence du Pape, rsidant depuis long temps Avignon, rendait encore plus lugubre l'aspect de la Ville ternelle. Le Clerg, surtout en Italie et en France, avait besoin d'une rforme radicale; les peuples, affams de justice, rclamaient, aprs tant de dsordres, l'avnement d'une re de paix, qui leur permt de goter enfin tranquillement les joies du foyer domestique- L'glise de Jsus-Christ, en bien des endroits prive de bons Pasteurs, gmissait en voyant l'tat d'avilissement dans lequel taient tombs un trop grand nombre de ses ministres, les uns inclins vers les choses de la terre, les autres vers des jouissances pires encore. La peste qui venait d'clater en Italie et qui ravageait Avignon mettait le comble aux maux de cette poque. Ce fut au milieu de tant et de si terribles calamits morales, dans l'ordre religieux et dans l'ordre politique, qu'apparut au monde S Catherine de Sienne, prchant la paix aux villes Italiennes, s'efforant d'carter de la Pnisule le flau de la guerre,
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se mlant aux pestifrs pour les secourir, parlant hardiment aux rois et aux reines et leur indiquant la voie de la justice, tandis qu'elle montrait aux peuples celle de la concorde. Cette Vierge, jamais illustre, n'ayant pour elle que l'ascendant de ses vertus, intervient au milieu des discordes civiles et fait entendre partout un langage de paix. Sienne, Florence, Pise, Lucqucs et d'autres villes encore rendirent tmoignage ce courage civil et religieux qu'une Ame profondment Chrtienne peut seule possder. Sans doute, Catherine rencontra bien des obstacles, elle courut bien des prils, elle fut en proie bien des calomnies; car la vertu vritable s'attire toujours la haine des mchants, et (comme l'a si bien dit Tommaseo): / grandi benefici provocano ter. di S. Caler. a vendetta orgoglio Vol. I. Firenze dei vili. {LetJamais 1860).

cependant elle ne perdit courage, convaincue qu'elle tait de la grande mission qu'elle avait remplir dans le monde. Cette m e , toute illumine des clarts divines, voyait que trois choses surtout taient ncessaires la socit Chrtienne d'alors. La premire tait une Croisade contre les Sarrasins. L'glise la rclamait pour rduire ses ennemis l'impuissance, tandis que l'Europe y devait trouver son profit, en se dbarrassant d'un grand nombre d'lments morbides qui, aprs l'avoir -longtemps infecte par leurs vices, pouvaient se pu-

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rifier par la pnitence en allant s'opposer aux progrs de l'Islamisme. La seconde tait la rforme des murs du Clerg et du peuple, par le choix de bons et zls Pasteurs des mes,lesquels, comme le rpte souvent la Sainte, se recherchassent pour Dieu et non pour, eux-mmes cercassero s per Iddio e non s per s. La troisime, qui, aux yeux de Catherine, constituait le fondement principal sur lequel devait reposer la prosprit future de l'glise, tait le retour du Souverain Pontife h Rome et l'abandon dfinitif d'Avignon, La Croisade, la Reforme, le retour des Papes Rome, tel fut donc le triple but que poursuivit cette femme hroque, avec une nergie et une force d'me telles que toutes les autres illustrations et gloires de son sicle en sont demeures clipses. crivant dans ce sens au Souverain Pontife Grgoire X I , elle l'exhorte, au lieu d'envoyer les Bretons en Italie pour y soumettre les cits rebelles, les envoyer plutt contre les Sarrasins. Elle fait voir au Pape la ncessit d'extirper du jardin de l'glise toutes les plantes qui y rpandent des exhalaisons funestes et de les remplacer par d'autres qui puissent l'embaumer par leur suave odeur; c'est ce qu'il fera en choisissant de bons Pasteurs, altrs du salut des mes et non de richesses, d'honneurs et de bien-tre; car, ajoute-t-elle : ce sont les mauvais Pasteurs qui sont la

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vraie cause de la rbellion des esprits: Peri


tere di S. Caterina.
le

mail

pastori e mali rettori avete trovato la ribellione. (LetVenezia 158\) Deux choses,

dit-elle encore Grgoire X I , ont fait perdre la S glise ses biens temporels : la guerre et le
manque de vertu: Son due cose per le quali la Chiesa Santa perde ed ha perduto i beni temporali, cio per la guerra e per lo mancamento della virt. Elle l'exhorte,

en consquence, n'couler point les conseils de ceux qui aiment les honneurs, les richesses, les dignits et les plaisirs. Elle lui montre le rtablissement de la Papaut Rome comme l'unique moyen de remdier aux maux de l'glise et de la socit :
perciocch Voi, Cristo
}

continue-l-ellc , nel luogo

come Vicario vostro

di

dovete riposarvi

proprio.

Possdant un degr surprenant le don de juger les hommes, de mme qu'elle sut faire pntrer des sentiments de force et de courage dans l'me du trop faible Grgoire X I , elle sut aussi inculquer la mansutude et la condescendance au trop svre Urbain V I . Elle reprsentait d'ailleurs chacun de ces deux Papes la justice comme tant le seul moyen efficace d'arriver h la paix. La paix en effet tait l'objet principal des dsirs et des travaux de Catherine; elle la proclamait sur les places de Florence et des autres villes de la Toscane et ce fut pour la procurer que, cdant aux dsirs des Florentins, elle alla trouver, en qualit

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de leur ambassadrice, le Souverain Pontife, Grgoire X I , qui rsidait alors en France. La Vierge Dominicaine, forme l'cole austre des vertus et inaccessible aux faiblesses qui accompagnent une ducation lgre, traversa courageusement les Alpes et fit son entre Avignon, au grand tonnement de toute la ville et de la Cour Pontificale. Deux jours aprs son arrive, l'envoye de Florence fut reue solennellement, en Consistoire public, par Grgoire XI entour des Cardinaux et des Prlats. La saintet vritable sait partout tenir sa place et plut Dieu que partout on la vit honore comme elle le fut en cette circonstance; nous n'aurions pas tant de larmes verser sur les maux qui nous affligent. C'tait un spectacle vraiment touchant de voir l'humble vierge, fille du teinturier Jacques Benincasa et de Lapa, portant l'habit des Religieuses de S . Dominique et alors peine ge de trente ans, plaider la cause des Florentins devant le Trne du Souverain Pontife. Bien des marques d'estime et d'affection lui furent donnes Avignon, mais aussi bien des signes non quivoques de jalousie et d'envie. Se montrant constamment suprieure tout par sa gnrosit Chrtienne , elle remerciait fidlement Dieu du bien et pardonnait gnreusement le mal. Elle rvla au Pape Grgoire X I le vu fait par lui de transporter de nouveau le Saint Sige Rome, et le Pontife, profondment mu,n'h-

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ska plus en hter l'accomplissement. De retour en Italie, S Catherine recommena prcher la paix et la concorde entre les Guelfes et les Gibelins, entre le peuple et les nobles. Elle faisait ressortir les immenses avantages rserves aux Italiens s'ils accueillaient avec un esprit soumis et dvou le Pontife Romain, qui seul pouvait procurer le rtablissement de l'ordre dans la Pninsule. Elle exhortait partout les peuples la Croisade, mais accordait peut-tre trop de confiance au duc d'Anjou. L'esprance conue par l'glise, grce la Vierge de Sienne, de voir le Pape revenir occuper son Sige fut la fin ralise. En effet, l'an 1376, Grgoire X I , surmontant tous les obstacles, la parent, sa propre cour, la crainte d'tre empoisonn, et, disons-le aussi, la pression royale, quitta Avignon et aprs un long et prilleux voyage arriva Rome. Les Romains le reurent en triomphe et avec des dmonstrations de joie plus grandes que celles qui avaient t faites Urbain V ; car ils n'avaient point redouter cette fois de perdre de nouveau le Pape. A Gnes, Grgoire eut un entretien avec noire Sainte, qui manqua cependant l'entre solennelle du Souverain Pontife Rome. Catherine s'tait alors retire dans sa petite cellule, Sienne, et y remerciait Dieu d'avoir rendu le Successcui de Pierre l'Italie et la Ville ternelle, aprs soixante dix ans d'absence. Elle dut cependant quil,B

VOL.

m.

1 2

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1er encore sa solitude pour aller Florence, afin d'y calmer l'effervescence des esprits Au pril de sa vie, elle s'avana hardiment au milieu d'une multitude gare par la fureur, fit entendre aux deux partis des paroles de paix, et promit de s'interposer pour obtenir tous le pardon et les bonnes grces du Pontife Romain. Elle crivit ensuite au Pape la relation de ce qu'elle avait fait; mais Grgoire XI passa bientt une vie meilleure. Aprs l'lection d'Urbain V I , S Catherine de Sienne s'effora de concilier aux Florentins la bienveillance du nouveau Pape qui elle adressa des lettres pour implorer en leur faveur paix cl pardon. Le Schisme d'Occident auquel donna naissance l'lection de Robert, Cardinal de Genve (c'est--dire de l'Antipape Clment V I I ) , changea bientt la face des affaires. U n nouveau champ s'ouvrit alors devant S Catherine et lui permit d'exercer plus que jamais son zle au profit de l'glise. Cette admirable Vierge, embrase du feu d'une ardente charit, voyant l'pouse de JsusChrist dchire par un schisme, se prcipita en quelque sorte, entre les deux partis; aux uns, avec des paroles svres elle inculquait l'obissance duc au Pontife lgitime, Urbain V I , aux autres elle enseignait la pratique de la perfection Chrtienne. Elle crivit trois Cardinaux italiens, infidles leur parole, une lettre svre dans laquelle elle va jusqu'
10 10

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les appeler des dmons incarns; en mme temps elle leur ouvrait la voie du pardon, en exhortant le Pape se dpartir d'une svrit que les circonstances ne rendaient point ncessaire. Elle faisait remarquer, en outre, au Pontife que la justice doit concourir, sans doute, au rtablissement de la paix, mais qu'elle doit tre accompagne cle la misricorde, afin de convertir les gars. Elle n'ignorait pas, en effet, que la justice est le soutien des trnes et que vouloir sans elle faire rgner la paix est un dsir chimrique. Apres avoir exhort le Pape la mansutude, elle l'invite ne craindre que Dieu et mpriser les
murmures des infrieurs, i quali vengono a mormorazione quando sono ripresi dal Prelato loro. Elle

lui montre qu'il a t choisi pour occuper le Sige Apostolique, une poque o l'iniquit abonde et elle l'anime, en consquence, extirper les vices et planter autour de lui les vertus, au risque mme de sa vie, en s'appliquant surtout rformer les Ecclsiastiques. C a r , lui dit-elle: L o
est la largeur de la charit et le zle des mes, l aussi se trouve la gnrosit subvenir aux besoins des pauvres et ceux de VEglise... bien qu'ils font tout le contraire. a poveri e al bene della Chiesa Or vous savez distribuire (Dov' la larghezza Sapete bene che

della carit e la cura delle anime, il

il contrario fanno). Entrant dans des dtails plus circonstancis, elle engage Urbain extirper la si-

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monie, provenant de Tacht des Bnfices,et choisir seulement pour Pasteurs des mes les Ecclsiastiques d'une saintet reconnue: Non mirate a grandezza
dit elle, ma che siano Pastori che con sollecitudine governino le loro pecorelle. Elle lui recommande la

mme svrit dans le choix des Cardinaux. Avec une libert que notre sicle supporterait difficilement, mais qui plaira quiconque dsire le bien vritable de l'glise, elle insiste, sur la ncessit de nommer de zls Pasteurs et s'exprime, dans sa lettre Urbain V I d'une manire qui montre combien l'humble Dominicaine connaissait le cur humain et les besoins de son poque : Vous pouvez tout avec votre autorit, disait-elle au Pontife, mais cependant vous ne voyez que pour un seul. Il est donc ncessaire que vos enfants voient et procurent pour vous avec simplicit d'intention, et sans crainte servile, ce que demande l'honneur de Dieu. {Voi, colla autorit potete il lutto, ma col vedere non pi che per uno, dimodoch di necessit che i figliuoli vostri veggano e procurino con schiettezza d% cuore, senza timore servile quello che sia onore di Dio). Elle lui

recommande, dans une autre lettre, de n'accepter


pour ministres que des hommes incapables de se laisser corrompre par amis de la sincrit. naro.... les promesses ou par $ argent... (Che accetti i ministri che non de-

si lasciano conlaminare ne per lusinghe ne per

che siano uomini schietti). S'tendant sur le

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besoin qu'avait le Pape de s'entourer d'hommes dignes d'estime sous tous les rappports, elle lui rappelle qu'il est oblig en conscience rechercher des sujets vertueux et spazzarlo (elle parle de la Cour Pontificale) dal fracidume, e ponervi
quelli che attendono all'onore di Dio e vostro e al

bene della Chiesa. Elle va jusqu' dire hardiment Urbain que s'il ne remdie pas au m a l , Dieu saura bien y remdier : se non rimedia egli, rimedier Iddio. Elle l'exhorte enfin rprimer en lui
la colre : mitigale quelli movimenti subiti.

Dvore d'un ardent dsir de voir la tranquillit rendue l'glise, S Catherine crivit aussi Jeanne, reine de Naples (qui tait irrite contre le Pape cause du courtisan Spinelli), afin d'engager cette princesse soutenir les droits lgitimes du Pontife. S'tant aperue ensuite du peu d'efficacit de ses exhortations et voyant Jeanne demeurer sourde ses conseils, elle la menace ouvertement de la vengeance du Ciel. L'histoire nous apprend d'ailleurs comment cette reine, fameuse par sa beaut et par ses honteux drglements, vit se raliser les menaces de la Sainte. Appele Rome par le Souverain Pontife, Catherine fui traite par lui avec les marques de la plus haute estime, au point qu'il aurait voulu l'envoyer (avec une autre Sainte du mme nom, fille de S Brigitte) enambassade prs de Jeanne de Naples.
l e ,B

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A la vue du Schisme qui allait toujours croissant, S Catherine de Sienne leva de plus en plus la voix contre les partisans de l'Antipape Clment V I L puise enfin par les travaux continuels qu'elle avait endurs pour la gloire de Dieu et la paix de l'glise , elle couronna sa vie par une mort paisible qui fut prcde d'une longue maladie de quatre mois. Elle expira Rome, dans le baiser du Seigneur, l'an 1380, entoure de ses Surs qui habitaient alors une maison voisine de l'glise de la Minerve, sur la place qui porte aujourd'hui le nom de S Claire. Elle n'avait que trente trois ans. Ange de paix, elle s'envola au Ciel, puisque la paix n'existait plus sur la terre; ange de charit elle retourna vers D i e u , puisque la charit semblait bannie de ce monde. Femme vraiment forte et digne d'admiration, elle sut, malgr la faiblesse de son sexe, confondre les puissants et les grands de la terre et en mme temps par la saintet de sa vie, se concilier l'estime de tous. Cur vraiment italien, chez elle l'amour de la patrie accompagnait, en le suivant, celui de Dieu. Vierge aux sentiments mles et sublimes; fleur belle entre toutes, dans ce jardin plant par les mains de Dominique et toujours fertile en mes nobles et gnreuses qui savent triompher de l'orgueil humain par la saintet de leurs uvres et par la splendeur de leur doctrine ! 0 femme magnanime, un seul esprit de ta trempe
le l e

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suffirait notre poque, pour relever les intelligences et les volonts nervs par une molle ducation, rtrcis par la mesquinit d'un enseignement misrable, abattus par tant de dchirements politiques et par l'influence dltre d'une immoralit toute-puissante, corrompus enfin par une ambition effrne et par la soif des biens prissables de ce monde.
H .
Mort de Grgoire Kl et prparatifs du Conclave.

Avec cette rare pntration d'esprit que chacun reconnat Dante, ce grand homme prvit les maux si graves et de toute espce qui, par suite de la translation du Saint-Sige Avignon, devaient fondre sur l'Italie et en particulier sur Rome. En effet, aprs la mort de Clment V , en 1314, il crivit aux Cardinaux Italiens une lettre (imprime Padoue, en 4838) remplie d'avertissements, donns peut-tre avec trop de vivacit, mais en tout cas extrmement opportuns. Cette lettre mrite d'tre lue. Elle commence ainsi: Quomodo sedet sola civilas plena populo? facta est quasi vidua Domina gentium. Faisant allusion aux d-

sordres dplorables de cette poque, il tmoigne le plus vif amour pour la Religion et fait voir que

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Rome est le principal bercail confi la sollicitude pastorale des Papes, Dictum est, (continuc-t-il)
Petre, pasce Sacrosanctum Ovile Romanum... Rome

cependant se voit rduite pleurer son veuvage; c'est pourquoi il pleure, lui aussi, et s'crie:
Viduam et desertam lugere divisti compellimur\ Dante se

reconnat le plus petit d'entre tous les Fidles (De


ovibus pascuis Jesu minima una sum) ; nan-

moins il se sent m, quoique simple laque, dire courageusement la vrit. Il s'adresse donc aux Cardinaux Orsini et Gatani, afin qu'ils jettent leurs regards sur la malheureuse Rome, ensanglante par de nouveaux Annibals, prive de son Pape et
de son empereur: Romam Urbem nunc utroque lu-

mine dcslitulam. 11 termine en exhortant les Cardinaux ut Vasconum opprobrium (il fait allusion
Clment V) qui tam dira cupidine conflagrantes, cuncta futura sit posteris Latinorum gloriam sibi usurpare contendimi per saecula in cxemplum. Si les Car-

dinaux avaient cout la voix de D a n t e , l'glise n'aurait point vu en 1378, s'lever dans son sein le Schisme lamentable dont les premiers germes remontent l'lection de Clment V . Grgoire X I avait fait son entre Rome en 1377 et avait t accueilli avec des transports de joie par les Romains qui espraient bien ne le voir jamais s'loigner d'eux, comme l'avait fait Urbain V . Il mourut, en effet, dans la ville ter-

nelle, en 1378. Ce Pontife avait trouv l'Italie dchire par les luttes sanglantes des Guelfes et des Gibelins. Rome prsentait alors un aspect des plus navrants; les rues y taient dsertes, les glises renverses, les monuments sacrs tombaient en ruines; ses habitants ressentaient jusqu' la moelle de leurs os l'humiliation d'une servitude qui avait dur 74 ans. A la mort de Grgoire, il s'agissait de procder l'lection d'un nouveau Pape. Les Romains, en vertu de ce bon sens qui leur est propre aspiraient voir lire un Pape Romain ou Italien, afin que la Papaut ne courut plus le risque d'aller de nouveau se fixer en France, au grand dtriment de l'Italie et de Rome. Ce dsir si lgitime tait justifi parla funeste exprience du pass, prvu, comme nous l'avons dit, par le grand pote, ds le moment qui suivit la mort de Clment V . D'ailleurs ce souhait des Romains prenait sa source dans la vivacit de leurs sentiments Catholiques; car pntres de cette vrit que le Sige des Successeurs de S . Pierre est Rome, ils ne pouvaient s'empcher, dans le cas o l'on et lu un Pape non Romain ou non Italien, de regarder comme peu prs certaine une nouvelle translation du Saint-Sige Avignon. Le dsir dont nous parlons provenait, en second lieu, chez les habitants de la Ville ternelle de ce qu'ils voyaient l'tat misrable dans lequel Rome tait tombe et duquel un Pape, Romain ou Italien, pouvait seul la

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faire sortir/ Tels taient donc les vux d'un peuple qui avait un droit tout spcial vouloir entourer de sa vnration, Rome mme, le Souverain Pontife: d'un peuple qui, dans ces circonstances critiques, exprimait la pense de tous les Italiens, Guelfes ou Gibelins. Ces derniers, en effet,dsiraient, eux aussi, voir se relever Rome l'autorit Pontificale, comme nous le prouve la lettre de Dante cite plus haut. Bien plus, le dsir du peuple Romain n'tait autre que celui de l'univers Catholique, fatigu de voir la Papaut condamne subir l'influence immdiate d'une puissance sculire qui avait dj pu lui faire abandonner, pendant 74 ans, le Sige naturel des Successeurs de S . Pierre. Ajoutons d'ailleurs que si les Romains n'avaient point t anims de pareils sentiments, ils se seraient montrs bien dchus de leur antique grandeur et de cet amour si vif de la patrie et de la Religion qui les avait tant distingus dans les sicles prcdents, malgr tout ce qu'ils avaient eu souffrir de la tyrannie des factions. C'tait donc un devoir pour eux de manifester leur dsir; mais, comme il arrive souvent en pareil cas, ils ne surent pas, en l'exprimant, se renfermer dans les limites de la modration. Ceci pos, examinons, l'histoire en main, comment les choses se passrent. Rome tait alors gouverne par une magistrature compose de snateurs et de conseillers, formant une espce

d'aristocratie laquelle s'adjoignaient douze Banneresi, chefs des diffrents Rioni ou quartiers de la ville. la mort de Grgoire X I , survenue le 26 Mars 1378, plusieurs Prlats se runirent aux personnages dont on vient de parler, afin de rappeler aux Cardinaux qui allaient lire le nouveau Pape combien il importait de choisir au moins un Italien, afin que le Vicaire du Christ ne s'loignt point de Rome. Ils convinrent entre eux de chercher d'abord atteindre leur but par les moyens les plus convenables et les plus respectueux, sauf ensuite, (si ceuxci ne russissaient pas) en employer d'autres plus nergiques. L'on se rappelait les divers modes successivement mis en usage pour l'lection des Papes, dans les sicles qui avaient prcd, et l'on savait l'influence exerce par le Clerg Romain en pareilles circonstances jusqu' l'lection deClestinlI, 235 ans auparavant. Les Cardinaux, la mort de Grgoire X I , taient libres d'lire le Pape la simple majorit des voix. Car nonobstant les Constitutions manes de plusieurs Souverains Pontifes et en vertu desquelles les deux-tiers des suffrages taient requis pour l'lection, Grgoire, trois jours avant sa mort, avait modifi cette loi pour l'lection de son Successeur, raison des circonstances particulires dans lesquelles se trouvait alors l'glise. Les Cardinaux taient au nombre de vingt-trois, dont un espagnol,

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quatre italiens et dix-huit franais. D e ces derniers, six rsidaient Avignon, o Grgoire X I les avait laisss avant de partir pour Rome et un septime exerait l'office de Lgat en Toscane. Il y avait donc Rome seize Cardinaux, c'est--dire l'espagnol, Pierre de Lune ; les quatre Italiens qui taient : Pierre Corsini, Cardinal de Florence; Franois Tebaldeschi, romain; Simon de Borsano, Cardinal de Milan et Jacques Orsini, romain ; enfin les Franais qui taient Jean de C r o s , Cardinal de Limoges et Grand Pnitencier; Guillaume d'Aigrefeuille, Cardinal-Prtre de S . Etienne in Monte Coelio; Bertrand Latger, Cardinal de Glandves ; Pierre de Sortenac ou de Bernie, Cardinal de Viviers; Guillaume de Nollet, Cardinal-Diacre de S . Ange; Pierre de Veruche ou de Vergne Cardinal de S . Maria in Via Lata et Guy de Maillesec, voque et Cardinal de Poitiers, tous du parti Limousin: le Cardinal Robert de Genve; Hugues de Morlaix, voque de S . Brieuc, Cardinal de Bretagne; Graud du P u y , Abb et Cardinal de Marmoutiers et enfin Pierre Flandrin, Cardinal-Diacre de S . Eustache. Les Cardinaux, au moment d'lire le successeur de Grgoire X I , se montraient anims de tendances fort diverses, plus par sentiment national que par zle pour la Religion. Les Limousins voulaient lire un des leurs, les autres Cardinaux franais (quoique la France et dj eu quatre Pa-

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pes en vingt-neuf ans) ne voulaient pas entendre parler d'lire quelqu'un qui ne fut pas de leur pays. Les Italiens dsiraient vivement que l'on choisit un Italien et ce dsir tait particulirement accentu chez le jeune Cardinal Orsini, passablement ambitieux. L'espagnol, Pierre de L u n e , travaill lui aussi par l'ambition, mais seul de sa nation, attendait peut-tre l'occasion d'un schisme pour s'emparer de la Tiare, comme il arriva en effet. Telles taient les dispositions des lecteurs diviss, on le voit, en trois partis: le parti limousin le parti italien et le parti des autres Cardinaux franais. S i l'Espagnol s'tait uni aux Limousins , ceux-ci l'auraient probablement emport dans le Conclave, car un Italien se serait facilement joint eux,ou bien ils auraient rendu l'lection impossible. Dans cette prvision, les quatre Cardinaux franais s'unirent aux quatre Cardinaux Italiens afin de paralyser ainsi par huit voix celles des Limousins. Les lecteurs se trouvaient dans ces dispositions au moment d'entrer en Conclave, lorsque tout--coup entre les deux partis rivaux et qui se contre-balanaient il en surgit (comme il arrive souvent en pareil cas) un troisime qui ne portail ombrage ni l'un ni l'autre. Le Sacr Collge connaissait parfaitement l'rchevque de Bari qui, sous Grgoire XI,avait exerc, Avignon d'abord, puis Rome, les fonctions de

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Chancelier. Il n'tait pas Cardinal, mais possdait l'estime de tous, mme des Franais, car il avait longtemps vcu dans l'intimit du Cardinal franais de Pampelune. Les regards des lecteurs se tournrent donc vers lui, mme avant d'entrer en Conclave, vu l'impossibilit de russir pour chacun des deux autres partis.

sRflexions

mprliminaires.

Il est d'une extrme importance d'claircir le point historique que nous allons traiter, car la lgitimit du Pontificat d'Urbain V I en dpend presque entirement. Comme l'lection de ce Pape a t reprsente par plusieurs auteurs comme la cause du schisme, attendu qu'il ne fut point reconnu de tous pour vritable et lgitime successeur de Grgoire X I , il est ncessaire que nous fassions disparatre peu--peu l'obscurit jete sur les vnements par l'esprit de parti et par les controverses des lgistes. Nous suivrons la mthode purement historique et nous marcherons toujours droit devant nous dans une voie qui, malgr sa simplicit lumineuse, a t ds l'origine du schisme seme d'une multitude d'obstacles et par suite est reste ignore de beaucoup d'historiens de bonne foi.

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Il y a deux moyens de reconnatre la lgitimit de l'lection d'un Pape: l'histoire et les arguments de droit. Cependant, lorsque les faits parlent d'eux-mmes et n'admettent pas d'interprtation contraire, les argument de droit, si l'on vient les invoquer la suite d'vnements historiques, ne pourront jamais dtruire ceux-ci, mais devront au contraire les corroborer. Car, si quelqu'un prtendait opposer un argument de droit des faits certains dans l'histoire, ce ne pourrait tre l qu'un sophisme, destin seulement obscurcir la vrit ou la faire perdre de vue. En effet ne voyons-nous pas souvent qu'entre les mains d'habiles jurisconsultes les faits les plus clairs, les plus vidents mme, peuvent devenir d'abord discutables, ensuite de plus en plus douteux, mesure que leurs contraires prennent un corps, et enfin juridiquement faux, tandis que la clart et l'vidence primitives ont entirement disparu de l'objet considr? De celte manire, on en arrive mettre compltement de ct le fait historique, qui suffisait lui seul pour porter la conviction dans les esprits; et comme l'ignorance du grand nombre accepte ordinairement le sophisme pour argent comptant et que les passions humaines d'ailleurs troublent l'intelligence, il en rsulte que l'esprit de parti transforme aisment l'erreur en vrit, el que les arguments des lgistes en faisant mconnatre le vritable tat de la

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question deviennent la fin d'incontestables preuves l'appui des plus grossires erreurs historiques. E n considrant l'histoire du grand Schisme d'Occident, nous avons eu de la peine nous expliquer comment une portion si considrable du monde Catholique avait pu se laisser entraner dans l'erreur, en prsence des faits lumineux qui dmontrent la lgitimit de l'lection d'Urbain V I . Mais aprs avoir considr les choses de plus prs, nous n'hsitons pas affirmer que le plus grand nombre des partisans des divers Antipapes, furent induits en erreur par les questions de droit, suscites dans le but de soutenir telle ou telle opinion. Nous en avons une preuve clatante dans le clbre Baldo,le premier jurisconsultedeson poque.D'abord il dfendit l'lection d'Urbain V I ; ensuite il l'attaqua. S i au lieu d'entamer des controverses sur certains points de droit, on se fut born recourir constamment aux arguments historiques, dont la vrit tait hors de doute, assurment aucun homme de bon sens cl de bonne foi n'aurait abandonn Urbain V I , pour se placer sous l'obdience de Clment V I I . Afin donc de mettre nous-mme en pratique ce que nous recommandons aux autres, nous allons (comme nous l'avons dit plus haut) passer en revue la suite des faits telle que nous la trouvons dans l'histoire. Pour procder avec plus d'ordre et de clart, sans fatiguer l'esprit du lecteur et sans l'garer dans l'examen de questions inutiles, propres

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seulement dfigurer ou obscurcir la vril , nous parlerons en premier lieu des faits qui prcdrent immdiatement l'lection d'Urbain V I ; en second lieu de l'lection mme de ce Pontife; en troisime lieu des faits qui la suivirent immdiatement. Nous verrons de la sorte que Ton ne saurait nier la lgitimit et la canonicil de l'lection d'Urbain V I , sans mettre en mme temps de ct la logique, le bon sens et la vril historique. . IVFaits qui prcdrent immdiatement VI. lection d'Urbain

Que le peuple romain, las de se voir, depuis plus de 70 ans, priv de son propre Pasteur, ait manifest, par son attitude et ses paroles, la mort de Grgoire X I , le dsir exprim prcdemment par Dante aux Cardinaux italiens , c'est l une vrit que l'on ne peut rvoquer en doute, sans nier galement l'histoire. Mais que les menaces de ce mme peuple aient enlev l'lection d'Urbain VI la libert qu'elle devait possder, c'est ce qui est positivement dmenti par les faits. Nous avons en ce moment sous les yeux de prcieuses notes, extraites des manuscrits du Vatican , rapportes par Fantoni dans son histoire de la ville d'Avignon /Toro. L) et qui nous ont t communiques par l'infatigable auteur du dictionnaire d'rudition ecclVOL.

m.

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siastiqueM. l e C h e v / Moroni, SiMaimbourg les et lues ou si, aprs les avoir lues, il se ft montr de bonne foi, elles l'auraient empch de tomber, dans bien des inexactitudes que l'on trouve dans son histoire du Schisme d'Occident. la mort de Grgoire X I , les ambitions personnelles et nationales se manifestrent, comme nous l'avons v u , et les Cardinaux ne pouvaient esprer de s'entendre que si chacun d'eux renonait devenir Pape et lire un franais. E n effet, part quatre Cardinaux Italiens et un Espagnol , tous les autres taient Franais et par consquent constituaient la majorit et mme les deux-tiers des lecteurs. Mais, comme les Limousins contrariaient les vues des autres Franais, ceux-ci par opposition aux premiers et d'accord avec les Italiens (sans parler de l'Espagnol Pierre de Lune) dsiraient un Pape Italien. Parmi les Italiens, le Cardinal de S . Pierre (ainsi appel parce qu'il avait conserv, aprs son lvation au Cardinalat, un Canonical de la Basilique Vaticane) tait un vieillard goutleux que personne ne songeait nommer; le Cardinal Orsini jeune quant Page mais vieux d'ambition, ne possdait point l'estime des Cardinaux franais. Les deux autres Cardinaux italiens, dissimulaient habilement leurs tendances. Les circonstances dans laquelles on se trouvait faisaient prsager un soulvement parmi le peuple de R o m e , dans le cas o l'on n'aurail

point lu un Pape agrable sinon aux Romains, du moins aux Italiens. D'autre part, la crainte de voir le Saint-Sige abandonner Avignon, par suite de l'lection d'un Italien, tenait en suspens l'esprit des Franais. Telles taient les dispositions des Cardinaux aprs la mort de Grgoire X I . II n'est donc point surprenant que les Cardinaux franais, non limousins, se trouvant en minorit par rapport ces derniers, aient tent de s'unir aux Italiens pour faire contrepoids l'autre parti, surtout dans le cas ou l'espagnol Pierre de Lune se ft ralli celui-ci. Or le meilleur moyen d'effectuer cette union tait, sans contredit, de promettre aux Italiens d'lire un Pape de leur nation. La fusion se fit dans ce sens et l'on put compter d'avance les voix de part et d'autre. Un pas avait t fait ainsi vers un accommodement et de plus ce pas tait de telle nature qu'il mettait chacun des deux partis dans l'impossibilit d'lire un Pape son gr. Toutefois les choses ne pouvaient en rester l, et il fallait que l'un en vint cder l'autre ou bien qu'il se formt un tiers-parti capable de runir l'unanimit ou tout au moins la majorit des suffrages. Pour obtenir ce dernier rsultat, il tait ncessaire de choisir un personnage, n'appartenant pas au Collge des Cardinaux; car plus d'une ambition personnelle tait prte se dsister pourvu qu'elle n'et pas assister au triomphe d'un rival. Il fallait, en second

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lieu, que le candidat propos fut agrable la fois aux Franais et aux Italiens. Dans ces conjonctures, choisir un Franais aurait t mettre obstacle l'lection de la part des Italiens, et en mme temps donner gain de cause aux Cardinaux limousins et non limousins; choisir un Cardinal Italien aurait t blesser trop vivement la susceptibilit des Franais. Quant au Cardinal espagnol, il n'en tait nullement question. Quel parti allait-on donc prendre dans une affaire aussi pineuse? cette mmo poque, se trouvait Rome Barthlmy Prignani, Archevque de Bari, qui avait rsid Avignon, auprs de Grgoire X I et avait t familier du Cardinal limousin Pierre de Pampelunc, Il avait exerc depuis, Rome mme, l'office de Vice-Chancelier et s'tait fait remarquer, dans l'une et l'autre ville, comme homme d'une grande intelligence, vers dans la science des Canons et irrprochable dans ses murs. Aux yeux des Franais, il passait pour tre plus franais qu'italien. Ce fut sur lui que les Cardinaux franais, italiens et espagnol jetrent les yeux, comme sur le candidat qui, par ses qualits personnelles, pouvait satisfaire toutes les exigences des temps et des partis. En consquence, mme avant que d'entrer en Conclave, ils tombrent d'accord d'lire Prignani. Nous avons une preuve manifeste de celle enlenle pralable dans un billet crit par le Cardinal Ber-

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trand Latger, vque de Glandves, h l'Archevque de Bari lui-mme, Irois jours avant l'entre des Cardinaux en Conclave. Voici ce billet: Rvrende
Pater, hinc ad paucos Magister; quapropter dies eritis mihi Dominus et ex nunc ni ex tune me Vobis

specialiter recommendo. Ce document, qui se trouve dans les manuscrits du Vatican (Tom. 11 de Schismate), prouve clairement que Barthlmy Prignani avait runi en sa faveur, avant le Conclave, la majorit des Cardinaux. Le fait nous est confirm d'ailleurs par Robert Straton, auditeur des causes du Sacr Palais, qui affirme que telle tait en effet la disposition de tous les Cardinaux limousins. Les dtails qui prcdent peuvent se lire dans le manu65, scrit du Vatican. (T. / / p a g . 5 8 , 67-T. IVpag. 64, 78). Mais il y a plus, on voit, par le mme manuscrit, que Robert, Cardinal de Genve et Pierre de Lune, (devenus depuis, tous les deux, Antipapes) taient, avant le Conclave, dcids lire Barthlmy Prignani. Quant au premier, nous avons le tmoignage d'un de ses amis intimes, Marin, Archevque de Brindcs, alors vque de Cassano (T.IV. M.SS. Vatican.de Se kismate), Quant au second, nous trouvons galement qu'avant d'entrer en Conclave il dclara confidentiellement son camricr, Pierre Garsei et Alphonse l'Ermite, vque de Jan (avec lequel il tait fort li) l'intention qu'il avait d'lire Pape Barthlmy Prignani. Ce fut alors que S C a F0

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therine de Sude, ayant rencontr l'Archevque de Bari dans la Basilique de S . Pierre, le salua avec les marques du plus profond respect et lui recommanda d'une manire toute spciale la canonisation de sa mre S Brigitte. (31.SS.VaLT. IVpag. 422). Bientt les Banneresi, au nom du Snat et du peuple romain , firent connatre aux Cardinaux qu'il tait temps d'entrer en Conclave. L'un d'eux rappela les calamits survenues l'glise, l'Italie et surtout Rome par suite du sjour des Papes Avignon. En consquence, il semblait ncessaire que l'on lt pour Pape un Romain ou tout au moins un Italien. L'orateur, aprs ces observations, fit loucher du doigt les prils auxquels, dans le cas contraire les Cardinaux se trouveraient exposes de la part du peuple romain, pouss bout par l'loignement prolong de son vque. Les Cardinaux rpondirent aux Banneresi (sans manifester aucunement leur intention d'lire Prignani) que c'tait l une affaire traiter seulement dans le Conclave, o, aprs une mre dlibration et avec l'aide de Dieu, sans acception de personnes ou de nations, ils liraient pour Pape celui qui leur paratrait le plus capablede gouverner sagemcntrglise de Jsus-Christ.
, c

Cependant la magistrature Romaine avait fait placer a et l des postes, afin que personne n'entrt dans Rome ou n'en sortt sans permission. C'tait assurment une prcaution sagement prise, dans

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la crainte que le peuple ne dpasst ls bornes en manifestant ses dsirs, comme il lui arrive ordinairement de le faire, lorsqu'il a vivement cur quelque chose. Enfin, tandis que les Cardinaux, runis au Vatican s'y tenaient renferms pour y vaquer librement l'lection, les Banneresi eux-mmes, gardaient l'enceinte extrieure du Conclave: fait d'ailleurs extrmement simple et qui n'a rien d'tonnant, puisqu'on le voit se renouveler chaque fois qu'il s'agit d'lire un Pape. Jusqu'ici, videmment, en nous appuyant sur les documents du temps et sur des auteurs dignes de foi, tmoins oculaires ou auriculaires, nous avons le droit d'affirmer que les Cardinaux, avant d'entrer en Conclave, taient dj tombs d'accord entre eux d'lire Pape Barthlmy Prignani, Archevque de Bari. Cette remarque est de la plus grande importance et la sagacit du lecteur voit dj quelle vive lumire elle rpand sur la lgitimit de l'lection d'Urbain V I . Mais examinons maintenant les vnements qui se passrent Rome aprs que les Cardinaux furent entrs en Conclave. Le 7 Avril 1378, c'est--dire le jour mme de l'ouverture du Conclave, cul lieu une grande manifestation populaire; la multitude et ses chefs s'crirent qu'ils voulaient un Pape romain ou tout au moins italien. Ce mouvement fut accompagn de

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quelques dsordres De celte dmonstration, faite par le peuple de Rome, certains auteurs ont pris occasion pour soutenir que les Cardinaux furenl violents et n'lurent point le Pape librement, mais en cdant aux exigences des Romains. Il est tout fait ncessaire d'claicir ce grave point historique, et d'apprcier sa juste valeur la manifestation populaire dont il s'agit. Pour mieux en saisir le caractre, nous aurons recours aux documents du temps ainsi qu'aux tmoignages d'hommes dont la sincrit est l'abri du soupon et qui assistrent aux faits. Personne ne refusera crance Alphonse l'Ermite, vque de Jaen, dj cit plus haut. Il tait prsent et pouvait par consquent se rendre compte mieux qu'un autre de l'importance du mouvement. Or, il crit ce qui suit, comme on le voit dans le manuscrit du Vatican (Tom. II): Cumque Cardinales
post meridiem cum sonitu instrumenlorum Conclave inlrarenl, bantPapam Romani Italicum, musicorum magno clamore postulaquod gestibus apparebal.

non Gallicum; non erat clamor

urgentium sed precantium,

Que ces cris fussent des prires et non des menaces, c'est ce qu'assure galement Jacques de Sienne dans la relation qu'il envoya l'Universit de Paris, comme on pouvait le lire dans un manuscrit de la clbre Abbaye de S . Victor, au tmoignage de l'historien de Sponde. La mme chose nous est con-

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firme par S Catherine de Sude, qui, parlant d'un soulvement populaire, mais d'un caractre menaant, suvenu Rome, le place aprs l'lection d'Urbain V I . (M.SS. Val. T. IV.de Schism.J. Le lecteur se

rappellera qu'au moment du Conclave, cette Sainte se trouvait Rome et tait en position de connatre exactement ce qui s'y passait. Il y a plusl'Evque de Sisteron, dans sa relation de l'lection d'Urbain V I , destine la cour d'Aragon, corrobore en tout point les tmoignages prcdents, comme on peut le voir dans le manuscrit du Vatican. (T.II). A la suite de faits anssi notoires, S Catherine de Sienne pouvait, elle aussi, dclarer avec certitude, qu'avant l'lection d'Urbain V I , le peuple de Rome n'avait nullement menac les Cardinaux. Aussi, crivit-elle, aprs l'lection de ce P a p e , aux Cardinaux schismatiques que les lecteurs avaient cd la crainte, en face du soulvement des R o m a i n s , lorsqu'ils avaient laiss croire que le Cardinal de S , Pierre et non Barthlmy Prignani avait t lu Pape, comme nous le verrons ci-aprs. Nous pouvons dj tirer de ce qui prcde, au point de vue historique, deux conclusions dont personne ne saurait contester l'exactitude. 1 Avant d'entrer en Conclave, tous les Cardinaux taient rsolus lire Pape l'Archevque de Bari, parce qu'il tait le sujet le plus capable de satisfaire aux exigences du temps l des lecteurs eux-mmes.
te

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2 Les cris pousss par le peuple au moment du Conclave, en protestant qu'il voulait un Pape Romain, ou tout au moins Italien, furent des cris suppliants et non point des cris menaants, comme ont cherch le faire croire certains auteurs partisans du Schisme et les Cardinaux schismatiques eux-mmes dans des mmoires ambigus, passionns et contradictoires, crits (nous le verrons bientt) aprs que ces mmes Cardinaux eurent reconnu, dans des Actes rdiges en toute libert, la validit de l'lection d'Urbain V I , faite par eux en Conclave. Examinons maintenant ce qui se passa dans le Conclave mme.

v.
lection d'Urbain VI.

Lorsqu'une dmonstration populaire se manifeste par des clameurs qui, sans tre menaantes, sont simplement bruyantes, les personnes accoutumes une vie tranquille , se trouvent gnralement en proie une certaine agitation et demeurent dans l'inquitude jusqu' ce que les vnements aient pris une tournure dfinitive. Alors seulement elle reprennent courage et recouvrent leur tranquillit d'esprit habituelle. Aussi, prtendre que les

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Cardinaux, en entrant au Conclave pour y lire le successeur de Grgoire X I , n'aient ressenti intrieurement aucune impression de crainte serait draisonnable et le croire serait par trop puril. Toutefois, personne ne peut nier qu'ils ne se soient bientt rendu compte du caractre de la manifestation survenue le jour de leur entre en Conclave et iraient reconnu que les peuple voulait tmoigner par l de son dsir de voir lire Pape un Romain, dsir dont le Sacr Collge tait d'ailleurs parfaitement instruit d'avance. Mais il se produisit, le 8 A v r i l , un nouvel incident que nous devons rapporter ici pour ne manquer en rien l'exactitude historique. L'un des Banneresi, entour probablement d'une multitude de peuple, se prsenta, au nom des Romains, la fentre du Conclave. Les Cardinaux, Chefs d'Ordre, se montrrent alors et demandrent ce que l'on voulait. Le Bannerese leur rpondit en ces termes: Scis , Domlni mei,
quod inlroitu Conclavis multi clamaverunt, rogantes nunc vos quod eis darelis Ilalicum nilates Veslras, vel Romanum,

autem pro parle tolius populi sum missus ad Pateret vobis pro eorum parle nolifico , Homanum, nec essent non iiment enhn, ne sub aliqua couquod solum volunt eis dare conlenti de Ilalico: ventione scrta,

inter vos et aliquem Ilalicum

Romanum inila , ipse post eleclionem reducerel Cn-

riam Avenionem. Celte dclaration, plaait, comme

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on le voit, la question de l'lection sur un terrain beaucoup plus restreint, puisque les Romains prtendaient que l'on choist pour Pape non plus un Italien ou un Romain, mais seulement un Romain. Peut-tre que l'ambition du jeune Cardinal Orsini n'tait point trangre cette dclaration, faite par le Bannerese au nom des Romains, et que le peuple n'tait en ralit qu'un prte-nom. Semblable chose n'arrive-t elle pas tous les jours? Lorsqu'on veut en imposer aux esprits faibles ou peu accoutums discerner les intrigues de certains agitateurs, ne met-on pas d'ordinaire en avant le nom du peuple, qui cependant ignore presque toujours le but cach des runions populaires? L'histoire contemporaine est l pour nous en fournir d'clatants exemples. Tout ceci dmontre une seule chose, savoir, combien il est facile d'abuser de la crdulit de la multitude, combien sont simples ceux qui, pouvant clairer temps le peuple, s'abstiennent de le faire et enfin combien ceux qui ourdissent les rvolutions mritent d'tre mis au ban de la socit. Mais revenons au Conclave. Aprs avoir entendu les paroles du Bannerese, les Cardinaux montrrent assez de courage pour revendiquer la libert de l'lection. Sans doute, ils ne souhaitaient pas d'avoir pousser l'hrosme jusqu'au martyre ; ils prfraient, comme le dit spirituellement un auteur, la couronne des confes-

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seurs la palme des martyrs. Nanmoins, on ne peut leur reprocher aucun acte de faiblesse dans une circonstance si critique; car le Cardinal de Glandves rpondit, au nom de tous, que le peuple Romain connaissait dj la disposition dans laquelle ils se trouvaient de choisir pour Pape quelqu'un qui en fut digne tous gards. Le Bannerese reprit
alors: Placeat Deo quod delis nobis Romanum; alias pro certo aliud quant verba procul dubio sentietis.

Ce furent l les seules menaces faites aux Cardinaux pendant le Conclave et providentiellement consignes dans le manuscrit du Vatican avec le discours du Bannerese et les autres documents que nous allons bientt rapporter. Nous disons providentiellement, car elles montrent que s'il y eut coaction on pression exerce sur les Cardinaux-lecteurs de la part du peuple romain, elle n'avait d'autre but que de les dterminer choisir un Bomain. Ainsi toute pression ou coaction ayant pour objet de faire lire un Italien non Bomain se trouve exclue par le fait. Quiconque veut se rendre exactement compte des incidents du Conclave ne doit point perdre de vue cette conclusion. Continuons maintenant notre rcit. Ds que le Bannerese se ft retir, les trois Cardinaux, Chefs d'Ordre, rapportrent leurs Collgues ce qui venait de se passer entre eux et l'envoy du peuple, la fentre du Conclave. Ce fut assur-

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ment un moment critique, tant cause de l'excitation qui rgnait parmi la foule qu' raison des passions qui agitaient le Sacr Collge. Les choses en taient l, et les lecteurs se trouvaient tous runis, le mme jour 8 Avril, lorsque le Cardinal Jean de Cros, cousin de Grgoire X I , voque de Limoges et Grand Pnitencier, s'adressa en ces termes ses
Confrres: Vous voyez Mcsseigneurs, que ces Romains nous ont d'abord demand d'lire un sujet agrable Dieu et au monde, sans aucune acception de personnes ou de pays; mais ensuite, lors de notre entre dans le Conclave, gnralit ils ont restreint la nation Italienne la de leur premire proposition; enfin non maintenant at-

contents de cela ils veulent circonscrire je ne vois pas la possibilit

notre choix dans les murs de Rome. Pour ma part, d'lire un Romain, tendu qu'aprs les menaces de ce chef populaire f* lection serait vraiment violente et force. En outre, il n'y a dans le Sacr l'un infirme et dcrpit, Tebaldeschi, Cardinaux choix plaire Collge que deux le Cardinal de S. peu et trop Romains: Pierre, exp-

Vautre trop jeune

riment, le Cardinal Orsini; apte au Pontificat. Faisons verner dignement l'glise, dispos notre gard.

et hors du Collge des donc en sorte que notre

je ne connais point de Romain qui soil

tombe sur un sujet qui soit capable de gouqui puisse raisonnablement bien au peuple et qui soil vraisemblablement

Pour obtenir ee rsultat six

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choses, ce me semble, sont observer 1* que le sujet choisi par nous soit d'un ge mr; 2 qu'il soit de murs honntes; 3 qu'il soit homme d'une grande doctrine; 4 qu il connaisse parfaitement les usages de la Cour Romaine; S qu'il soit de notre intimit; 6* qu'il soit Italien de nation, afin qu'il puisse recouvrer plus facilement le Patrimoine de l'Eglise; or toutes ces qualits, je ne les trouve runies que dans une seule personne, qui est F Archevque de Bari {Prignani).
n n 0

Les Cardinaux franais ne pouvaient pas faire autrement que d'accepter cette proposition, puisque, ds avant leur entre en Conclave (comme nous l'avons rapport plus haut), ils taient tombs d'accord que l'on lirait Prignani. Tous les Cardinaux se runirent alors dans la chapelle pour procder l'lection canonique du nouveau Pape. Nous emprunterons de nouveau au manuscrit du Vatican, dj cit, les dtails qui suivent, La premire voix donne l'Archevque de Bari fut celle du Cardinal de Cros, qui rpta devant tous les lecteurs runis ce qu'il avait dit ses Confrres franais touchant les qualits de Prignani. En effet, avant de voter, il s'exprima en ces termes : Quitus omnibus ponderalis, Ego, in Nomine Pains Saicti,S.R. et Filii et Spiritus E. Cardinalis, Vominum Archiepiscopum

Barensem eligo in Sanclae Romanae Universalis Ecclesiae Summum Pontificem mea sponte, et libre omni

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modo via et forma jure

quitus melius possum

tam de

quam eliam de facto.

Les autres Cardinaux donnrent successivement leur vote, eux aussi, Prignani dans l'ordre qui suit: le Cardinal d'Aigrcfcuillc, celui d Poitiers, celui de Glandves, celui de Viviers, celui de Bretagne, celui de Marmoutiers, celui de Bernic, celui de S . Ange, celui de S . Eustachc, Pierre de Lune (depuis Antipape sons le nom de Benoit X I I I ) Robert de Genve (depuis Antipape, mais avant Benot X I I I ) , le Cardinal de S . Pierre, celui de Milan, celui de Porto et enfin le Cardinal Orsini qui ne voulut lire personne en particulier, mais se borna manifester sa volont de choisir pour Pape celui qui aurait obtenu le plus grand nombre de suffrages cl s'exprima de la manire
suivante: Illum in Papam eligo in quem major

pars consenserit. Tout ceci nous est attest par l'Evque de Sisteron, par Barthlmy, voque de Recanati et de Macra ta, par l'voque de Faenza ainsi que par le manuscrit du Vatican, qui constituent tout autant de tmoignages entirement dignes de foi. Dans les mmoires du temps, il est rapporte que pendant l'lection du nouveau Pape, la foudre tomba sur le Conclave cl pntra dans les chambres des deux Cardinaux Robert de Genve et Pierre de Lune, qui devinrent plus lard tous les deux Antipapes.

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Grce l'lection de l'Archevque de Bari, les Cardinaux Italiens se trouvaient satisfaits par celammc qu'un Franais n'avait point t lu; les Cardinaux franais de leur ct taient galement satisfaits parce qu'on avait choisi quelqu'un qui leur tait particulirement connu, trs-sympathique et qui se montrait plus franais qu'italien. Aprs que Prignani et t lu de la sorte, il ne restait plus qu' lui demander s'il acceptait la Tiare. Selon le tmoignage de l'Archevque de Brindcs (qui le tenait lui mme du Cardinal de Genve), Barthlmy Prignani fut appel dans le Conclave et s'y rendit accompagn de plusieurs Prlats. Il tait bien naturel alors que des bruits divers se rpandissent tant l'intrieur qu' l'extrieur du Vatican. Les personnes qui se trouvaient l'intrieur curent connaissance, avant les autres, du rsultat de l'lection et, comme il arrive d'ordinaire en pareil cas, les serviteurs des Cardinaux durent veiller mettre en sret, au milieu de la confusion qui s'ensuivit, l'argenterie de leurs matres. Nous faisons cette remarque, parce qu'au moment o l'Archevque de Bari se prsenta dans le Conclave, on transportait dehors de l'argenterie, comme le rapporte Jacques de Sienne. L'entre de l'Archevque dans le Conclave et ce transport d'argenterie occasionnrent un mouvement parmi le peuple. E n effet, les Romains souponnant
VOL.

m.

14

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que l'lection du Pape tait dj faite et contre leurs vux, s'assemblrent en foule autour du Conclave, en criant et demandant tumultueusement connatre ce qu'il en tait- Selon plusieurs auteurs, les intrigues du Cardinal Orsini, qui aspirait la Papaut, n'taient point trangres ce mouvement. Sur ces entrefaites, les Cardinaux interrogrent l'Archevque de Bari pour savoir s'il consentait son lection. Des crivains dignes de foi assurent qu'il refusa d'abord la dignit suprme, et qu' la fin seulement il se laissa flchir, non sans verser des larmes, et se rsigna courber les paules sous le poids du Souverain Pontificat. Nous devons croire la sincrit de ce premier refus, d'autant plus que Prignani devait bien prvoir la tempte populaire qui allait clater contre lui, puisqu'il n'tait pas Romain. Quoi qu'il en soit, l'Archevque de Bari se comporta extrieurement comme nous venons de le dire. Les cris du peuple se firent alors entendre de plus en plus forts, et l'un des ministres du Conclave, s'approchantdela fentre, annona haute voix que l'Archevque de Bari venait d'tre cr Pape. A cette nouvelle, le peuple, se mprenant sur le nom que Ton venait de prononcer ne contint plus son indignation. Il croyait qu'on avait lu Jean de Bar, limousin, ancien Camrier secret dcGrgoire X I , et qui n'tait que trop connu des Romains pour son arrogance et le drglement de ses murs.

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C'est du moins ce que nous apprend Alphonse l'Ermite, dj cit prcdemment. Le peuple fil alors irruption dans le Conclave, avec l'intention de tirer vengeance des Cardinaux. L'un de ceux-ci pour dtourner le pril dont ils laient tous menacs, s'imagina de donner entendre la multitude que le nouveau Pape tait un Romain , savoir le Cardinal de S . Pierre, Tebaldcschi. cette dclaration, le flot populaire s'arrta, croyant qu'il en tait rellement ainsi, tandis que d'autres faisaient en mme temps courir le bruit que Pierre, Abb du Mont Cassin avait t lu. Nanmoins l'opinion gnrale fut bientt en faveur de Tebaldcschi. Celui-ci, malgr sa rpugnance, fut conduit au milieu d'une foule immense dans la Basilique Vaticane, plac sur l'autel de S . Pierre, et reut de la mullilude l'hommage d au vritable Pape. Il ne s'tait certainement pas figur tout d'abord que la violence populaire l'auraitoblig en venir jusqu'au point de jouer srieusement le rle de Souverain Pontife. E n vain protcslait-il ceux qui l'entouraient qu'il n'tait pas le Pape; le peuple ne voulait pas entendre raison sur ce point cl chacun cherchait s'approcher el se pressait autour du Pontife suppos , afin de lui baiser les pieds et les mains, ce qui faisait vivement souffrir le malheureux Cardinal, surtout cause de la goutte dont il tait tourment.

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Pendant que cette scne vraiment comique avait lieu, les Cardinaux, voyant le pril loign, se htrent d'accomplir les formalits requises pour terminer l'lection de l'Archevque de Bari. Mais l'alarme ne larda pas rgner de nouveau au Conclave- En effet, les Romains finirent par s'apercevoir de Terreur dans laquelle ils laienl tombs, attendu que Tcbaldeschi ne pouvant supporter plus longtemps les douleurs aigus qu'on lui faisait souffrir, et voulant mettre un terme ce cruel baisement de mains, dclara lout simplement la vril la foule. Alors le peuple, aveugl de colre , se prcipita de nouveau vers le palais et, s'armant de tout ce qui lui tombait sous la main, se prparait faire main basse sur les Cardinaux. Une partie de ceux-ci se renfermrent dans quelques endroits srs du Vatican, tandis que les autres s'enfuirent en proie la plus grande terreur. Ces derniers taient les Cardinaux de Genve, d'igrefeuille, de Poitiers, de Viviers et de Vergne. Mais le peuple, ne voulant pas les laisser s'chapper ainsi, les fit rentrer de vive force dans le Conclave, en les menaant de mort s'ils n'lisaient point un Romain. Ces dtails nous ont t transmis par l'vquc de Todi , tmoin oculaire (T. H de Schismate) et par l'voque de Sislcron. Ce dernier nous apprend encore que les Cardinaux franais, rentrs dans le Conclave, y confirmrent

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l'lection de l'Archevque de Bari. Seulement, afin de prendre leurs prcautions contre les menaces de la foule, les lecteurs firent appeler Agapit Colonna, le Chancelier de la ville cl l'Abb du Mont-Cassin, personnages qui jouissaient d'un grand crdit dans Rome et pouvaient par consquent rfrner plus facilement les prtentions du peuple. S'lant prsents au Conclave, ils apprirent, de la bouche mme des Cardinaux, que Barthlmy Prignani avait t lu Pape et que par suite on ne pouvait songer faire une autre lection. Celte nouvelle, ayant t communique aux magistrats et s'tant rpandue immdiatement parmi le peuple, suscita une vritable tempte. Le Ponlife-lu [en supposant mme qu'il n'eut point tout d'abord refus la Tiare, comme nous l'assure l'voque de Rcanati (M. 8S. Vat. T. IV}) aurait dsir alors renoncer la Papaut; car la multitude frmissante poussait contre lui des cris rie mort. Mais les exhortations de l'voque de Todi (Ibid. T. I I de Schismate) triomphrent des craintes de Prignani et des menaces du peuple : Urbain V I tint ferme et ne rvoqua point son acceptation. Cependant l'effroi rgnait dans le Conclave. La plupart des Cardinaux, redoutant la colre des R o mains, s'taient enfuis et rfugis les uns dans le chteau S . Ange, les autres dans leurs propres pa-

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lais, d'autres enfin dans les villes voisines de Rome. Le nouveau Pape demeura presque seul, expose tous les dangers que lui faisait courir l'exaspration de la multitude. Il en aurait certainement t la victime, sans l'vque deTodi, qui, avec une admirable prsence d'esprit, et fort adroitement, russit tenir le Souverain Pontife cach dans l'intrieur du Vatican, o purent se drober galement aux recherches le Cardinal de Florence, Evque de Porto, le Cardinal octognaire et goutteux, Franois Tebaldcschi, surnomm le Cardinal de S . Pierre; celui de Milan, celui de Marmouticrs et enfin l'espagnol Pierre de Lune. On parvint, la fin, a modrer l'emportement des Romains et le mrite en revint principalement Agapit Colonna , et l'Abb du Mont Cassin, selon la relation de l'vque de Sisteron (T. IL de Schism.). Apres que l'effervescence dos esprits et t calme de la sorte, les Cardinaux qui s'taient tenus cachs dans le Conclave envoyrent ceux qui s'taient rfugis dans le fort S . Ange l'vque de Cassano pour les dterminer revenir au Vatican, comme nous l'atteste cet voque lui-mme (T. IV de Schism.). Les Cardinaux, runis ainsi autour de Prignani, le salurent de nouveau Pape, le revtirent des habits Pontificaux et l'intronisrent, en lui rendant hommage selon la coutume. La publication solennelle de l'acte d'lection fut

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faite par le Cardinal de Vergnc, qui appela l'lu du nom d'Urbain V I . Le Souverain Pontife, Ag alors de soixante ans, fut ensuite conduit la Loggia de S. Pierre, d'o, aprs avoir asperge le peuple, il donna la bndiction Apostolique. Les Romains avaient fini par se persuader que le nouveau Pape, n'tant point franais , resterait Rome et ne transfrerait pas de nouveau le Saint-Sige Avignon. La tranquillit fut bientt compltement rtablie Rome, o la noblesse, un instant effraye, ne tarda pas a rentrer. Urbain VI fut couronn dans la Basilique Valicane, le jour de Pques, qui tomba, cette anne-l, le 18 Avril. Le Pape se rendit ensuite cheval au Latran, avec la pompe accoutume, pour prendre possession do l'Archibasilique Patriarcale de S . Jean. Un grand concours de peuple rehaussa l'clat cle cette crmonie, laquelle assistrent les Cardinaux O r s i n i , de Genve, de S. Eustache cl de S . Ange, comme nous l'apprennent l'vque de Rcanati et Robert Slraton (T. Il et IV de Schism.) ainsi que Thierry de Nicm. Il rsulte, on le voit, de tout ceci que l'lection d'Urbain V I , bien qu'accompagne de tumultes populaires , s'effectua nanmoins librement et canoniquement. C'est ce que reconnut d'ailleurs le clbre jurisconsulte Pierre Baldo, qui vivait celle poque Prousc; quoiqu'il ait chang d'avis plus tard, lorsque la confusion se ft rpandue dans les

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esprits en Europe, au sujet des faits historiques dont nous venons de retracer exactement la suite. . V I .
Evnements immdiatement postrieurs VI.

Vlection d'Urbain

Aprs l'lection et le couronnement d'Urbain VI, il ne se trouva personne qui ost rvoquer en doute la canonicit de ces actes. Bien plus, non-seulement les Cardinaux-lecteurs, mais encore les Romains eux-mmes (si turbulents peu de jours auparavant) se montrrent pacifiques admirateurs du nouveau Pape. Cette disposition des esprits nous est atteste par les historiens du temps. De plus, cette conviction gnrale touchant la lgitimit de l'lection d'Urbain V I ne se restreignit pas aux jours de ftes qui suivirent; mais elle se maintint ferme pendant plusieurs mois parmi les membres du Sacr Collge, parmi le peuple et parmi les souverains d'Europe, comme une srie de documents d'une autorit incontestable nous en donnent la certitude. D'ailleurs, pour mieux constater ce que nous avanons, nous allons runir ici plusieurs faits dtachs, appartenant l'histoire, qui nous aideront ensuite tirer avec plus de rigueur encore nos conclusions. Le Cardinal de Limoges, dj connu du le-

cteur, tait tellement persuad de la canonicit de l'lection d'Urbain VI que son sentiment se trouve rapport par l'Evque de Cassano dans les termes suivants: Accipiens Missale suum in manibns

suis (il s'agit du Cardinal de Limoges) juravit

ad

Sancla Dei Evangelia: Dominas Barensis est ita vere electus et unanimiter in concordia a nobis omnibus Cardinahbus sicut fuit unquam S. Petrus verus Papa et Vicarius Chrisli (Tom. IV. M. S. S. Val. de Schismate, pag. ($3).

Un tmoignage qui mrite galement d'tre not avec soin et qui nous est fourni par le mme manuscrit (Tom, IV* pag. 78.) est celui d'Anselme, Chanoine de Patras, concernant le Cardinal Pierre de Lune. En effet, celui-ci, lorsqu'il accepta plus tard la Papaut, aurait bien d se rappeler ce qu'il avait dit en cette circonstance son ami Anselme: Ipse (Pierre de Lune) respondit suo morejurandi: per mia
f, ego credo quod a tempore S. Ptri non fuit verius Papa in Ecclesia Dei, tam rite, canonice et concordiier electus ante et post ingressum Conclavis. Ce tmoi-

gnage est parfaitement d'accord avec celui de l'veque de Cassano et nous donne en outre un dtail curieux sur l'habitude qu'avait Pierre de Lune d'intercaler dans ses conversations les paroles per
mia f.

Du mme genre, mais plus accentu encore se trouve tre le tmoignage que nous fournit Bar-

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thlemy Zabricio sur le sentiment du Cardinal de Vergnc, le mme qui publia devant le peuple Romain l'lection d'Urbain V I : Dominus de Vernejo,
(c'est Zabricio qui parle) forte viginti vicibus mifii juravit quod erat (Urbanus VI) verissimus Papa et canonice et sancte electus et quod verissime Spirilus Sandus induxerat discordiam inter eos ultramontanos^ Tom. IV. et quod eiiam per Spiritum Sanctum fuerat nomina-

tus in Conclavi (M. S. S. Val. de Schism.

pag. 14). C'est qu'en effet, si les Cardinaux limousins et les quatre autres Cardinaux franais ne se fussent point diviss dans l'lection du Pape, le successeur de Grgoire X I aurait certainement t un autre franais. Leur dissentiment, au contraire, donna naissance un tiers-parti qui nomma Prignani. Cette remarque confirme non seulement la libert, mais encore la concorde qui prsida celte lection. Les tmoignages prcdents sont dj plus que suffisants pour dmontrer qu'aprs l'avnement d'Urbain V I aucun doute ne s'leva, pendant quelque temps, au sujet de la canonicit de l'lection. Nanmoins, afin d'enlever tout appui aux partisans de l'opinion oppose, nous allons rapporter quelques autres preuves, plus dcisives encore et qui nous semblent tout fait premploires. Personne, coup sr, ne refusera d'ajouter foi aux lettres crites par les Cardinaux eux-mmes,

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aprs l'lection d'Urbain, ceux de leurs collgues qui se trouvaient hors de Rome, soit Avignon soit ailleurs, ainsi qu'aux rois et a l'empereur. Ils crivirent, en effet, aux six Cardinaux rests Avignon aprs le dpart de Grgoire X I , comme on peut le voir dans le manuscrit du Vatican (Tom. V. pag. 7 ) , et ceux-ci leur rpondirent en reconnaissant Urbain V I pour Pape lgitime. Ces lettres se trouvent tout au long dans le mme manuscrit {Tom. I I pag. 32). A peine J e a n , Cardinal de S . Marcel (ou d'Amiens) et Lgal en Toscane, et-il appris la nouvelle de l'lection du Pape Urbain, qu'il vint Rome pour lui rendre hommage, bien que, plus tard, il se soit montr froiss de l'accueil svre que lui fit le Pontife. Ce mme Cardinal (ainsi que le futur Antipape, Robert de Genve) tait tellement convaincu de la lgitimit de l'lection de Prignani, qu'il en crivit au duc de Bretagne, au comte de Flandre et l'empereur Charles IV, comme nous l'apprennent divers historiens et particulirment Froissard. Bien plus, ce fut ce mme Cardinal qui, au nom du Sacr Collge, donna connaissance aux princes qu'on vient de nommer de l'lection du nouveau Pape. On peut lire dans Henry Knyglon (Lib. V. de event. angL) la lettre des Cardinaux l'empereur Charles I V . Il est donc tout a fait vident qu'Urbain V I

fut reconnu pour Pontife lgitime, non-seulement par les Cardinaux qui l'lurent R o m e , mais encore par les sept autres qui n'avaient point pris part son lection et dont six se Irouvaient Avignon et le septime en Toscane. Nous nous contenterons de ces preuves entirement concluantes, au sujet de l'opinion du Sacr Collge, laquelle en pareille matire est un argument sans rplique. Que sera-ce donc, si, ce sentiment unanime des Cardinaux en faveur d'Urbain V I , nous joignons encore les ambassades, envoyes au nouveau Pape par les diffrents princes ainsi que les rponses des rois et de l'empereur la notification de l'lection? L'empereur rpondit le premier aux lettres des Cardinaux et Jeanne, la trop fameuse reine de Naples, qui plus tard contribua si efficacement au Schisme, envoya Urbain V I une ambassade solennelle, la tte de laquelle se trouvait son mari le duc de Brunswick avec Nicolas Spinelli de Giovenazzo, habile jurisconsulte, chancelier du royaume et qui possdait le plus d'empire sur l'esprit de cette princesse. Les autres souverains reconnurent galement le Pape Urbain, comme nous l'atteste le manuscrit du Vatican (Tom. I. pag. 2 . 7. 8. 13). Nous y trouvons en effet relates les adhsions du roi de France, des rois Richard d'Angleterre, Louis cle Hongrie et Pierre d'Aragon; de ceux de Caslille, de Portugal, cle Na-

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varre, de Pologne, de Sude, d'Ecosse. Il en fut de mme de duc d'Autriche, de celui de Bourgogne, du comte de Flandre et de beaucoup d'autres princes, y compris le doge de Venise, qui firent tous, en cette circonstance acte de soumission envers le nouveau Pape. Aprs tout ce que nous venons de dire des sentiments du Sacr Collge et des princes, on ne s'tonnera pas de voir les Cardinaux, qui se sparrent ensuite du Souverain Pontife, non-seulement se rendre rgulirement aux Consistoires, mais encore s'occuper d'accord avec Urbain V I , (comme nous l'apprend l'histoire du temps) des affaires de l'glise Romaine et entre autres des dispositions d'un arrangement que le Pape conclut avec les Florentins, dans le but de procurer la paix ce peuple et de le rconcilier avec le Saint-Sige. Ce trait, en effet, fut fait par le Pape, de l'avis du Sacr Collge, comme nous l'apprend Lonard Aretino: ce qui dmontre une fois de plus combien les Cardinaux taient alors loigns de nourrir le moindre doute sur la lgitimit de l'autorit d'Urbain V I . Mais le fait le plus saillant est celui qui nous est rapport par Thomas Walsingham, dans son histoire d'Angleterre. Le Cardinal Robert de Genve (le mme qui fut couronn Antipape Fondi, peu de mois aprs l'lection d'Urbain) sollicita et

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obtint du Souverain Pontife plusieurs faveurs pour son parent, le comte de Flandre, auquel (d'aprs certains mmoires, lus par Walsingham) il fit mme l'loge d'Urbain V I . Or une telle assertion serait inadmissible et devrait tre rejete de l'histoire, si le Cardinal de Genve n'avait point t convaincu ou mme avait simplement dout de la lgitimit du Pape lu par lui dans le Conclave. Nous pourrions encore rapporter ici beaucoup d'autres faits du mme genre, si ceux qui prcdent n'taient pas dj plus que suffisants pour quiconque veut examiner et juger, sans esprit de parti, les faits historiques. Rsumant donc tout ce que nous avons dit sur cette matire, nous raisonnerons comme il suit: Puisque l'lection d'Urbain V I avait t prpare avant mme l'entre des Cardinaux en Conclave; que la proposition d'lire l'Archevque de Bari fut accueillie et continua prvaloir au moment de l'lection (comme nous l'avons vu plus haut) et qu'aprs la publication de l'lection les Cardinaux s'enfuirent du Conclave, on ne comprend pas comment on pourrait soutenir que ceux-ci, en lisant Urbain V I , aient agi sous une pression qui fit disparatre la libert de leurs suffrages. On admettra bien moins encore qu'une coaclion ail pu tre exerce sur eux et les ait forcs choisir Prignani, si l'on rflchit que ce Prlat runissait

en lui toutes les qualits exiges par les diverses aspirations des Cardinaux-lecteurs- En effet, considr comme Franais (selon ce que nous avons fait observer plus haut) cause du long sjour qu'il avait fait Avignon, et aussi cause de son origine qui le rendait sujet de Jeanne de Naples, reine de race franaise, Prignani convenait au parti limousin; n en Italie, il ne pouvait coup sr dplaire aux Italiens; ayant vcu Rome et y ayant exerc la charge de Chancelier de la S glise, il passait aux yeux de bien du monde pour Romain- Les lecteurs ne pouvaient donc pas faire un choix plus propre contenter toutes les exigences. Par consquent, l'lection d'Urbain V I ne fut point le rsultat d'une pression ou d'une coaction , elle fut au contraire un acte de haute sagesse, lequel suppose un examen de toutes les circonstances d'alors, fait pralablement avec calme et attention. En outre, pendant l'espace de trois mois et plus, qui suivit l'lection, personne ne s'avisa d'en contester la validit ou la canonicit; les Cardinaux franais eux-mmes (qui plus tard prtendirent que l'lection avait t violente) reconnurent par leurs propres adhsions aux actes du nouveau Pape la lgitimit de son autorit. Ainsi, jusqu'au point o nous en sommes arrivs, l'histoire est claire et n'admet ni explications ni interprtations de nature infirmer la calfi

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nonicit de l'lection d'Urbain V I . Plus tard, comme nous le verrons, une sorte de confusion des langues (qui rappelle celle de Babel) se produisit, il est vrai, parmi les auteurs, soit par malice, soit par ignorance, soit par simplicit; mais des faits postrieurs ne sauraient changer ou dtruire l'histoire telle que nous venons do la constater jusqu'ici. Il reste donc victorieusement dmontr qu'Urbain VI fut le successeur lgitime de Grgoire X I . V I L
Le Schisme.

Le long sjour des Souverains Pontifes Avignon, la trop grande condescendance des Papes franais envers leurs compatriotes, l'influence exerce par la Cour de Paris sur la Cour Pontificale, les grandes richesses de certains dignitaires de l'glise, par suite d'un cumul scandaleux des Bnfices Ecclsiastiques, enfin la dpravation des murs de temps furent autant de causes qui introduisirent un genre de vie effmin parmi les Cardinaux en mme temps qu'elles faisaient [sentir vivement partout le besoin d'une rforme. L'lection d'Urbain V I , connu par l'austrit de sa vie et par son dsir de travailler h la rforme des murs, semblait tre une prcieuse

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occasion pour procurer le rtablissement de la discipline Ecclsiastique et pour supprimer, surtout chez les Cardinaux , cette vie pleine de mollesse, par laquelle ils se faisaient remarquer alors si fcheusement. Deux moyens se prsentaient Urbain V I pour arriver son but : l'un trs-expelitif, mais fort prilleux; l'autre lent, mais sr. Ce dernier consistait former peu peu un Clerg modeste cl de murs exemplaires, en confrant les Bnfices et les Dignits cle l'glise des hommes vertueux et mritant l'estime publique par leur science et la rgularit de leur vie. O n aurait ainsi, lentement mais certainement, fait disparatre de la surface de la terre les Ecclsiastiques, les voques et les Cardinaux indignes. L'autre moyen tait d'extirper immdiatement les a b u s , sans s'inquiter des consquences : et comme c'est toujours l celui qui sourit davantage aux personnes doues d'un caractre austre, portes naturellement l'indignation et impatientes de voir cesser le mal, il fut choisi de prfrence par Urbain V I . Homme d'une grande vertu, menant mme une vie pnitente, mais peu conciliant dans ses manires, le nouveau Pape ne tarda pas se montrer assez souvent brusque, pre cl bien loign d'adoucir par des formes agrables les ordres pnibles excuter qu'il lui arrivait de donner. Il entreprit donc de rprimer svrement
VOL.

m.

1 5

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parmi les membres du Sacr Collge le luxe, le drglement de vie, le faste, la multiplicit des serviteurs, les dpenses excessives, les festins, la simonie, la non-rsidence (pour ceux qui avaient des Diocses). Aussi les Cardinaux s'aperurent-ils bientt qu'ils ne vivaient plus sous le ciel de France ni sous l'autorit trop bnigne de Grgoire X I . Ce fut surtout le cas pour le Cardinal de la Grange, voque d'Amiens et Lgat en Toscane, q u i , aprs tre venu rendre hommage Urbain V I , partit de Rome fort mcontent de la duret avec laquelle l'avait reu le Pape. cette occasionne Cardinal de Genve, homme d'un naturel orgueilleux et cruel, osa adresser au Souverain Pontife les paroles suivantes qui nous sont rapportes par l'vque Alphonse l'Ermite, dans le manuscrit du Vatican:
Pater nalibus Snete, Vos facitis modicum honorent Cardinec eos traclatis Veslri; el ideo nos forte Vestris verbis et geslibus,

honorifice sicut Antecessores

taliler faciemus quod vicissim a nobis modicum ho-

norem reporfetis. On voit par l quelles taient dj les dispositions de ce Cardinal, uni plusieurs princes par les liens du sang, et qui souffrait difficilement un joug quelconque, toujours dur d'ailleurs pour un membre de la haute aristocratie. Il en fut peu prs de mme de Pierre de Lune, homme d'un caractre tenace et hautain, de sang vritablement espagnol, trs-chatouilleux sur le terrain de

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l'honneur de sa nation. Le mcontentement avait galement gagn le jeune Cardinal Orsini qui se croyait n pour commander et non pour obir, et bientt il en fut de mme de tous les autres Cardinaux qui dsiraient vivre sans avoir redouter la censure importune du Pontife. Aussi se repentirent-ils d'avoir lev Prignani la Papaut, comme Walsingham nous en rend tmoignage dans la vie de Richard I I , lorsqu'il dit: Robertus Cardinalis et cteri de Collegio, quitus Ecclesiae perPapam turbatio eomplacebat, cum vidrent Urbanum riliam ipsorum dispulare,

ni Summum Ponlificem condegenter agere, contra avaadversus injustitias, disecplare et in omnes simoniacos intrpide ac terribiliter fuminare, pnituit eos se hominem fecisse. Il n'est

donc point tonnant qu'ils se soient concerts entre eux pour trouver moyen de rsister Celui qui leur devait la Tiare. Le mcontentement engendre ordinairement la conspiration , et la conspiration son tour engendre la rvolte, c'est--dire le schisme, lorsqu'il s'agit de l'glise Catholique. Telle fut en effet l'origine du grand Schisme d'Occident, prvu trois ans auparavant par S Catherine de Sienne. Elle dit en effet son confesseur, Fr. Raymond de Capoue, de ne point pleurer avant le temps sur les maux de l'glise, attendu que des jours plus calamiteux surviendraient bientt, car: Quod modo laici faciunt (ce sont les paroles de la Sainte, rap,fl

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portes dans sa vie crite par Raymond de Capoue),


paulo posi dtriora excitabunt videbimus in Clero, eorum mores cum Ponscindent lifex cperit in pravos animadvertere;

enim immane schisma et totam

Ecclesiam. Thierry de Niem, que nous avons dj cit plus haut, vit, lui aussi, dans l'irritation des Cardinaux et des Prlats contre Urbain V I la vraie cause de ce lamentable Schisme. Voici comment il s'exprime ce sujet : Cardinalium et Prlatorum
mores volait redarguere (il s'agit d'Urbain V I ) . Ea res illos pfurimum offendit, inlempestivaque admonilio occasionem ddit schismatis subscquentis. Nonnulla alia homo serius de die indiempro iracundiam contra se magis censura morum

faciebat per qu omnium Cardinalium et Prlatorum concitavit.

La cause premire du Schisme doit donc tre rcllcmenlattribueau mcontentement qui s'empara des Cardinaux, par suite de la svrit d'Urbain VI; mais ceux-ci ne manqurent pas non plus de recevoir bien des instigations de la part d'autres personnages qui avaient intrt renverser de son trne le Souverain Pontife. (Thom. de Acerno. Tom. III. part. %
%

Rer. liai). Barthlmy Zabricio affirme avec serment (Tom. IV de Schism.) avoir entendu dire aux Cardinaux eux-mmes qu'ils avaient t pousss au Schisme par Louis d'Anjou et par son frre Charles V , roi de France. Nous savons galement (M. N. S. Val. N. 4927 pag. 446.) sur la foi de l'vquc de

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Faenza, Internonce Pontifical la cour de Castille, que le roi de France leur avait promis des secours en argent et en troupes pour les encourager dans le projet de schisme et qu'il tait toufrprt suspendre la guerre contre l'Angleterre , plutt que de laisser sans appui le Sacre Collge. Toutefois, pour tre fidles la vrit, nous devons dclarer que nous ne trouvons pas dans l'histoire du temps, (c'est--dire des premiers mois du Pontificat d'Urbain V I ) des preuves suffisantes pour pouvoir attribuer la cour de France un aussi coupable projet. Que les Cardinaux aient rpandu ce bruit, nous le croyons sans peine; car c'est ordinairement ainsi qu'agissent ceux qui veulent entraner la multitude dans leur parti: ils rpandent de faux bruits parmi le peuple et cherchent faire croire qu'ils ont des protections puissantes. De ce que le Cardinal Pileo, Archevque de Ravenne, adressa ce sujet des reproches au roi de France, on ne peut rien conclure, d'autre, sinon que ce Prlat tenait cette calomnie de personnages respectables, et peut tre des Cardinaux eux-mmes; car ceux-ci, qui de fait furent capables de donner naissance un schisme funeste, l'taient bien davantage de faire circuler des bruits mensongers. Dans ce cas, on comprend parfaitement que rinternonce de Castille ait pu prter l'oreille aux rumeurs rpandues contre Charles V et contre le duc d'Anjou. Il s'en faut, en effet, de beaucoup

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que les reprsentanls des puissances dans les diverses cours soient toujours exactement informs des faits, car l'astuce, la tromperie, la calomnie, trouvent bien plus facilement accs auprs de ceux qui se trouvent mls au gouvernement des hommes qu'auprs de ceux qui, menant une vie modeste et retire, mditent sur les vnements de leur sicle. En revanche, on doit, selon nous, juger d'une manire toute diffrente la reine Jeanne de Naples. C'est cette princesse, plonge dans tous les excs d'une vie dissolue, que l'histoire du temps, attribue principalement et avec beaucoup de fondement, la responsabilit d'avoir favoris le Schisme. pouse d'Othon, duc de Brunswick, elle dsirait par dessus tout voir son mari ceindre la couronne royale. S'tanl vue frustre dans ses esprances par le refus d'Urbain V I , elle conut un violent ressentiment contre ce Pontife et rsolut de se venger de" lui. Ces dispositions malveillantes s'accrurent encore par suite du mcontentement auquel se laissa aller contre le Pape Nicolas Spinelli, ambassadeur de Jeanne Rome, froiss de la manire dont il avait t trait par le Souverain Pontife dans une runion publique. Spinelli possdait au plus haut degr les bonnes grces de la reine et il contribua beaucoup l'irriter contre le Pape. Ces dtails nous sont fournis par Thierry de Niem et Hector Pignatelli ( Diario).

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Tout sembla conspirer contre Urbain V I , aprs que les Cardinaux eurent commenc lui manifester hautement leur mcontentement. Quelques uns d'entre eux procurrent alors ouvertement au Souverain Pontife d'amers dsagrments. Le Cardinal de S . Eustache, entre autres , distribua de l'argent qui devait servir au Pape pour recouvrer le chteau S. Ange, occup par des soldats venus de Gascogne et de Bretagne au secours du Pontife, mais qui s'taient laisss sduire et s'taient dclars contre lui. En mme temps de Vico avait envahi Viterbe et trouv un appui dans le Cardinal d'Amiens, (ou de la Grange). Urbain V I ne put rentrer en possession du fort S . Ange, o le Cardinal del Poggio (autrement de Marmoutiers) avait mis un commandant ennemi du Pape, Pierre Guntelino et une garnison franaise. Ce ne fut pas tout : plusieurs Constitutions publies par Urbain V I , dans le but de faire disparatre certains abus du Sacr Collge, occasionnrent une rupture complte, mais que les Cardinaux dissimulrent nanmoins, jusqu' ce qu'ils se fussent mis en sret au dehors de Rome. Ce fut dans l't, au milieu des grandes chaleurs, que les Cardinaux franais obtinrent successivement du Souverain Pontife la permission de se rendre Anagni pour y respirer un air plus pur, comme le rapporte (entre autres) T h o m a s , vque-lu de Lucera ( T. IL de Schism. pag. 46).

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Cependant l'attitude des Cardinaux pendant les premiers jours de leur rsidence nagni montre d'une manire vidente qu'ils regardaient encore Urbain V I comme Pape lgitime. En effet, nous possdons h cet gard deux tmoignages prcieux: celui de l'voque de Todi et celui de Christophe Galina de Venise, qui remplissait alors la charge d'auditeur du Sacr Palais. Ces deux tmoignages d'un si grand poids nous apprennent ( J o m . / / . deSchism. pag. 48. 74)que les Cardinaux franais, rsidant nagni continuaient a solliciter du Pape Urbain, en faveur de leurs familiers et de leurs amis, faveurs, grAces, Bnfices etc. et qu'ils rcitaient, comme par le pass, son nom la Messe et dans les autres prires, selon l'usage. Mais la fin, vaincus par l'impatience et voulant toute force se dbarrasser du Pontife , ils l'invitrent tratreusement se rendre nagni sous prtexte d'y confrer avec le Sacr Collge des affaires de la Sainte glise. Soit effet d'un calcul de la part du Pape, qui se proposait peut-tre de ramener au sentiment de leur devoir ces Cardinaux, devenus ses yeux suspects de conjuration, soit effet d'une de ces distractions inexplicables qui s'observent quelquefois chez les hommes mme les plus clairvoyants et les plus sagaces, le fait est qu'Urbain V I accepta l'invitation et se mit en chemin pour nagni. Mais ayant reu confidentielle-

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ment avis qu'il serait arrte et mis en prison s'il mettait le pied dans cette ville, il changea loul-coup de roule et se dirigea sur Tivoli , d'o il essaya de faire rentrer en eux-mmes les Cardinaux franais. 11 fit usage dans ce but de procds tout fait paternels, mais qui ne purent russir fi toucher ces curs trop endurcis par un dsir invlr de vengeance. D'autre part, un corps de troupes composes de Gascons et de Bretons, command par Bernard de Sala, s'tait mis en marche pour leur porter secours. Les Romains indigns tentrent, les armes la main, de lui couper le passage et un assez grand nombre d'entre eux prirent dans la mle. Ds que cette nouvelle se fut rpandue dans la ville, elle y devint le signal de sanglantes reprsailles diriges contre les trangers et surtout contre les Franais. Cependant, les Cardinaux, afin d'isoler compltement le Pape, crivirent le 20 Juillet aux Cardinaux Italiens pour les inviter faire cause commune avec eux. Ceux-ci non-seulement refusrent de venir les trouver, mais encore se rendirent h Tivoli, o ils assistrent aux Consistoires privs et publics tenus par le Pape et traitrent avec lui plusieurs affaires trs-importantes, entre autres celle qui eut pour but de confirmer l'lvation de Wenccslas la dignit impriale. Alors le Souverain Pontife , voyant Hm-

minence du danger dont l'glise tait menace, fit tous ses efforts pour prvenir le Schisme qui comptait dj hautement un grand nombre de partisans. Il pensa que pour enlever tout prtexte aux Cardinaux franais et en mme temps pour mieux montrer l'esprit de conciliation dont il tait anim, rien ne pouvait tre plus efficace que la clbration d'un Concile gnral. (Vila Greg. XI.Tom. ///. part. 2. Rer. Italie). Il fit donc aux Cardinaux qui se trouvaient nagni la proposition de faire dcider par un Concile cumnique, si l'opposition qu'ils lui faisaient tait lgitime ou non. Il leur envoya dans ce but trois Cardinaux Italiens. Ceuxci, le 5 et le G du mois d'Aot 1378, eurent une confrence avec trois Cardinaux franais dans l'glise de S . Jean (glise situe quelque distance de la ville, prs de l'ancienne via Praenestina et existant encore aujourd'hui ) . Cette entrevue n'eut aucun bon rsultat: les Cardinaux franais rpondirent qu'ils n'taient point autoriss accepter un Concile et les Cardinaux Italiens s'en revinrent sans avoir rien obtenu et aprs avoir mme refuse d'entrer dans Anagni. Ils se rendirent alors Zagarola, d'o, le 6 Aot, ils informrent par lettres le Pape Urbain de l'issue de la Confrence. (Tom.II. de Schism. p. 36). Ces Cardinaux Italiens taient ceux de Florence, de Milan et le Cardinal Orsini. Certains auteurs prtendent que

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l'un des trois tait le Cardinal Franois Tebaldcschi, dit de S . Pierre, qui mourut pendant ce mme mois d'Aot et avant d'expirer dclara (dans d'un acte rdig par un notaire public) l'lection d'Urbain V I lgitime. Les trois Cardinaux Franais qui prirent part celte entrevue furent ceux de S . Eustache et de Poitiers avec Robert de Genve, Urbain VI ne pouvait rien faire de plus pour empocher le Schisme, que les Cardinaux voulaient propager en Europe. Ceux-ci, de leur ct, cherchaient pousser les choses l'extrme, principalement l'instigation du Cardinal d'Amiens qui avait rsolu de se venger tout prix du traitement assez dur dont il avait t l'objet Rome, lorsqu'il s'tait rendu dans cette ville (comme nous l'avons fait observer plus haut) au retour de sa Lgation de Toscane. Nous empruntons tout ceci 174). Barthlmy Zabricio (Tom. IVde Schism.pag. On peut mme affirmer que si ce Cardinal n'avait point maintenu ses Collgues fermes dans leur projet de schisme, l'histoire n'aurait point eu a enregistrer les douloureux vnements qui affligrent l'glise pendant 40 ans. Les Cardinaux repoussrent donc l'ide d'un Concile gnral et rejetrent la proposition du Pape
comme damnosa et prjudicialisfTom.XVIde Schism.)

Le Cardinal de S . Eustache alla mme jusqu' prtendre que l'on ne pouvait pas convoquer un

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Concile gnral, parce que l'glise se trouvait prive rte son Pasteur. Sur ces entrefaites, la reine Jeanne avait, elleaussi, jet le masque ; peut-tre ne pouvait-elle plus dissimuler davantage son dpit de ce que le Pape s'tait permis de dire, en parlant d'elle, qu'il l'enverrait un jour filer dans le Monastre de S Clail c

re. (Gazala.

Cfiron.

Tom. XVIII

Rer. Ital.J.

L'ap-

pui offert aux Cardinaux mcontents par Honor Gaetano, comte de Fondi, contribua aussi beaucoup les encourager. Ce seigneur ne pouvait pardonner Urbain V I de lui avoir t le gouvernement de la Campagne et de la Maremme Romaines pour mettre sa place Thomas de S . Svrino. Les nombreux partisans du puissant comte de Fondi devinrent par suite tous ennemis du Pape et se firent les soutiens et les dfenseurs de ses adversaires. La runion de tant d'lments de discorde, rendant de plus en plus obstine l'opposition des Cardinaux, devait ncessairement finir par dchaner la tempte. Le 9 Aot de celte anne funeste, 1378, les Cardinaux runis dans la Cathdrale d'Anagni dclarrent solennellement qu'Urbain V I tait un intrus et que la Chaire de S . Pierre se trouvait vacante. U n acte aussi audacieux n'aurait t que ridicule si les mmes Cardinaux ne s'taient point propos de le faire suivre de l'lectiond'un nouveau Pape : ce qu'ils excutrent Fondi en lisant

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Robert, Cardinal de Genve, qui prit le nom de Clment V I I . . V I I I .


Urbain VL

S'il fallait juger des qualits d'un homme, seulement lorsque parvenu une haute position il se voit en butte la jalousie, l'envie, au dpit, aux rancunes et aux ressentiments, aucune rputation d'homme honnte cl vertueux ne resterail debout dans l'histoire. Mais s'il est certain que personne ne devient vertueux en un instant, il est galement vrai que personne, en un instant, ne devient vicieux, de vertueux qu'il tait auparavant. C'est pourquoi, si nous voulons juger quitablement n'importe quel individu, il faut nous rendre compte de la succession de ses actes et nous former de sa conduite une vue d'ensemble qui nous permette d'en bien saisir la vritable physionomie. Urbain V I a t tout particulirement soumis l'injuste revirement de jugements auquel nous faisons allusion , de la part de certains crivains qui le dpeignent, avant son Pontificat, comme un personnage profondment vertueux et le reprsentent ensuite, aprs son lvation sur la chaire de S . Pierre, comme un homme pervers cl un Pape ill-

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gitime. Nous le jugerons, quant nous, sans esprit de parti, tel qu'il a t rellement, en faisant ressortir chez lui aussi bien ce qui mrite dtre lou que ce qui mrite d'tre blm. De celte manire, nos lecteurs pourront contempler ce Pontife sous son vritable aspect et le juger en ayant sous les yeux ses qualits personnelles et les circonstances dans lesquelles il en fit usage. Barthlmy Prignani naquit, selon quelques auteurs, Itri prs F o n d i , et selon d'autres Naples, d'un pre pisan et d'une mre napolitaine. Ceux qui ont voulu commencer a le dnigrer, en remontant pour cela jusqu' sa naissance, ont fait observer qu'il vint au monde dans un endroit appel YEnfer. Il tait de petite taille, assez gros, d'une complexion robuste , d'un teint fortement basan, d'un regard plein de vivacit, d'un caractre ardent. Il possdait an esprit naturellement prompt et sagace qu'avait dvelopp en outre une profonde tude du droit tant civil que canonique et un commerce prolong avec une foule de personnages considrables au point de vue religieux comme au point de vue politique. D'une bont remarquable, humble, modeste, adonn h la pnitence, portant le cilice et pratiquant des jenes prolongs, il tait dou en outre de prcieuses vertus sociales que tout le monde avait reconnues en lui, avant qu'il ne parvint au Souverain Pon-

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tificat. Ami et protecteur des sciences et des lettres, il sut s'attirer l'estime universelle, aussi bien pendant son sjour Avignon qu'aprs s'tre fix Rome o, en l'absence du Cardinal Vice-Chancelier, il remplissait l'office de ce dernier. Son zle le portait surtout travailler a la rforme des abus ( malheureusement si graves de son temps ) , qui rgnaient parmi le Clerg comme parmi les laques, particulirement en fait de simonie. O n comprend aisment qu'il ne pouvait sans danger manifester de pareilles dispositions, avant de monter sur la Chaire de S . Pierre. Devenu Pape, il les exprima, surtout devant les Cardinaux, d'une manire svre, en leur faisant part de certaines rsolutions irrvocables et peut tre inopportunes qu'il avait cru devoir prendre ce sujet. Par suite, il se trouva sur-le-champ expos l'envie et aux perscutions. Mais uniquement m par le dsir de procurer la gloire de Dieu, il ne recula jamais devant ce qu'il considrait comme son devoir. Il avait cependant quelque chose de dur dans ses manires et tait peut-tre trop absolu et trop svre dans son mode de commandement. De l provint l'aversion et le mcontentement que ne tardrent pas lui tmoigner les Cardinaux; et ceux-ci la fin, ne voulant plus supporter les remontrances par lesquelles le Souverain Pontife s'efforait de rformer leur conduite, en vinrent jnsqu' introduire criminellement

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un Schisme dans l'glise. De l les jugements de ceux qui dpeignent Urbain V I comme un homme arrogant , orgueilleux , ambitieux, colre , imprudent, vindicatif et mme cruel. Assurment la plus habile hypocrisie n'aurait jamais pu parvenir dissimuler longtemps de si odieuses qualits si Barthlmy Prignani les eut possds avant que d'tre Pape. On ne peut pas soutenir davantage qu'un changement si rapide, et pour ainsi dire instantan, ail eu lieu chez lui, lorsqu'il monta sur le Trne Pontifical, cl l'ait fait passer, en un clin d'il, de la vertu au vice. L'esprit de parti seul est capable, en pareil cas, de supposer l'hypocrisie ou cette transformation impossible pour dfendre son propre systme. Nous ne prtendons pas pour cela nier que: honores, mutant mores; mais en revanche nous ne saurions admetlrc que la Papaut ait pu rendre tout coup pervers un homme jusqu'alors vertueux et parvenu l'ge de 60 ans en ayant toujours joui de l'estime gnrale; ni commcnl Prignani aurait pu dissimuler ses vices pendant tant d'annes , lorsque nous le voyons , continuellement expos aux regards de tous, raison des charges qu'il eut remplir, avant que d'tre Pape. Gr Archevque d'Accrcnza par Urbain V , en 1363, puis transfr par Grgoire X I sur le sige de Bari, en 1377, il fut lu Pape en 1378. Nous

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dtaillerons plus tard ce qui survint aprs son lection par rapport au Schisme. Nous nous contenterons, pour le moment, de dire que les troubles suscits dans Rome obligrent Urbain se rfugier S Marie in Transtevere. Il fit ensuite tous ses efforts pour amener l'Antipape Clment VU (dont nous parlerons bientt) se dsister, et le voyant s'obstiner dans le Schisme, il le dclara priv de la pourpre, de tout Bnfice et de toute dignit. Il en agit de mme l'gard des autres Cardinaux rebelles. Sans se laisser intimider en face de ses obligations, il s'opposa courageusement au Schisme qui venait de natre et, prt sacrifier dignit et richesses, alla jusqu' proposer, dans ce but, la clbration d'un Concile gnral. Mais il rencontra des obstacles insurmontables et fut oblig d'employer les armes afin de se dfendre contre les Savoyards et les Bretons envoys par l'Antipape Clment pour s'emparer de sa personne. La tentative du parti schismatique, en cette circonstance, choua compltement. Les soldats de l'Antipape furent vaincus dans les environs de Marino par les troupes Pontificales et lombardes, jointes celles de l'empereur Wenceslas, et commandes principalement par Albric, comte de Barbiano, et par Galeas Pepoli, sortis de Rome aprs y avoir reu les exhortations de S Catherine de Sienne. Les Pontificaux remportrent alors une brillante victoire et firent un grand
le le

VOL. III.

16

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carnage de l'ennemi. Clment VIT, pendant ce temps, demeurait nagni. Aprs ce succs , Urbain V I revint au Vatican, pronona de nouveau l'excommunication contre l'Antipape et publia la Croisade contre les Schismatiques. II dclara nommment schismatique la reine Jeanne, la dposa et la priva du royaume. S' Catherine de Sienne avait prophtis la chute de cette princesse, qui s'tait faite la protectrice du Schisme. Ce fut alors que Charles III Durazzo, de la maison de Hongrie, reut du Pape l'investiture du royaume de Naples et fut couronn S . Pierre. Le nouveau roi marcha ensuite sur Narni avec une forte arme, s'empara de la personne du duc de Brunswick et fit. mettre h mort la reine Jeanne. Mais peu aprs Charles ne tarda pas faire preuve d'une honteuse ingratitude envers le Souverain Pontife et se dclara son ennemi. Cependant le courage ce faillit point Urbain V I qui avait lutter contre tout le monde et en particulier contre Louis d'Anjou et contre Jean I , roi de Castille. C'est l'intrpidit du Pontife qu'il faut attribuer la cessation des troubles de Rome en 1382, lorsque, revtu des habits Pontificaux, il alla au devant du peuple rvolt, l'apaisa par des paroles pleines de dignit et lui pardonna en le voyant s'humilier et prier.
e

S'tant mis en route de Rome pour Naples,

il eut beaucoup souffrir pendant son voyage, par suite des dispositions hostiles du roi Charles. Cependant, celui-ci finit par se repentir et accueillit le Pape en le traitant avec tous les honneurs dus au Suzerain du royaume. Mais ce changement dura peu et il essaya mme d'emprisonner Urbain pour le contraindre certaines concessions. La conduite de Charles I I I , en cette occasion (disons le ouvertement) fut en partie cause par un acte de npotisme du Pontife qui avait peut-tre montr trop de facilit favoriser son propre neveu, Franois. Toutefois il nous semble que cette faiblesse d'Urbain VI tait, en quelque sorte, un besoin des circonstances et de l'tat politique du royaume de Sicile. Il tait, en effet, de l'intrt du Saint-Sige d'avoir toujours dans le Sud de la Pninsule quelque puissant seigneur, investi d'une grande autorit, auquel le Pape pt se fier au milieu des dispositions incertaines des partis. Urbain eut beaucoup souffrir pendant son sjour dans les Deux-Siciles ; mais son courage Apostolique lui fit surmonter toutes les difficults. Il passa, en effet, par bien des vicissitudes, cause de l'inconstance de Charles I I I , qui tantt s'loignait de Naples et tantt y revenait. La cour de ce prince devint le centre d'une foule d'intrigues diriges contre le Souverain Pontife. Plusieurs Cardinaux allrent mme jusqu' former une conjuration contre le Pape qu'ils vou-

laient ou dposer ou rduire en tutelle. Mais Urbain V I fit prisonniers six d'entre eux ainsi que l'voque d'Aquila. C'est au Cardinal Orsini qu'il fut redevable de la dcouverte de celte conspiration; Charles III en tait le chef et se montrait tout dispose, au besoin, faire brler vif le Pape ds qu'on l'aurait dclar hrtique. Alors Urbain dposa et excommunia les Cardinaux (dont quelques auteurs affirment cependant l'innocence) et Nocera di Pagano , fief de son neveu Franois, cern de tous cts par les conjurs et par les troupes royales , il pronona solennellement la dposition du roi Charles I I I et de la reine Marguerite. De l aussi il excommunia plusieurs fois ses ennemis publiquement, du haut d'un balcon , avec le rit usit des cierges allums puis renverss et teints, tandis que Charles I I I faisait partout publier dix-mille florins de rcompense quiconque lui livrerait le Pape mort ou vif. L'interdit lanc sur Naples y suscita contre le Clerg une perscution terrible. Le parti hostile Urbain V I tait arriv au dernier degr d'exaspration, lorsque le Souverain Pontife parvint se mettre en sret, grce un gros corps de troupes qui attaqurent celles de Charles dont une partie tait commande par l'Abb du Mont Cassin dpos et excommuni. Conduisant avec lui les six Cardinaux, coupables d'avoir conspir, le Pape se rendit

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Bnvent, ville divise cette poque par les deux


factions appeles de la Rose Rouge et de la Rose blan-

che. Urbain V I y fit son entre, suivi des Cardinaux prisonniers qui garotls, pieds-nus et la tte dcouverte, chevauchaient sur cerlos roncenos (Borgia. Mem. Slor. di Benev.). S'tant ensuite embarqu entre Barletla et Traui, il loucha Messine, o il renouvela la dposition de Charles I I I , et publia les actes du procs fait celte occasion. Aprs s'tre arrt Palcrme, il vint dbarquer Gnes, le 23 Septembre, et y fit incarcrer les Cardinaux dposs. Cependant Urbain V I ne se trouva pas encore en sret dans cette ville, car il dut se dfendre dans son propre palais qu'assaillirent un grand nombre de sditieux qui voulaient dlivrer les Cardinaux prisonniers. Un seul d'entre eux nanmoins put recouvrer la libert, sur les instances de Richard I I I , roi d'Angleterre; ce fut le Cardinal Adam Eslon; les autres furent mis mort. Aprs avoir chou dans leur tentative de dlivrer les Cardinaux, les ennemis du Souverain Pontife essayrent de l'empoisonner. Cependant Urbain V I , pour acclrer la solution des questions pendantes en Sicile, et ailleurs, quitta Gnes et vint Lucqucs, puis Prouse. L, il excommunia l'Antipape ainsi que plusieurs princes coupables d'avoir envahi les terres de l'glise et publia la Croisade contre les Musulmans qui re-

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nouvelaient leurs incursions en Sicile. De retour Rome, aprs un voyage rempli de tant de pripties, il y fut reu, au mois d'Octobre 1388, avec des transports de joie par le peuple. Les Banneresi mme, en habits de pnitents, vinrent lui demander l'absolution de l'excommunication qu'ils avaient encourue pour avoir refus le Snateur nomm par le peuple. Urbain ne vcut plus que peu de temps aprs sa rentre dans Rome. Le Vendredi, 15 Octobre 1389, aprs une assez longue maladie, cause par le poison, il mourut g de 72 ans. On trouvera difficilement parmi les Souverains et les Papes quelqu'un qui ait prouv autant de vicissitudes dans sa fortune, qui ait eu autant d'ennemis publics et privs, qui ait pass par autant d'preuves et qui ait constamment dploy autant de courage qu'Urbain V I . . I X .
Boniface IX.

En face de la corruption dans laquelle se trouvait plonge l'Europe, surtout aprs le Schisme occasionn par l'lection de l'Antipape Clment VII, un modle d'une hroque puret de murs s'offre nous, parmi les Pontifes Romains, dans la personne de Boniface I X , qui, donnant au monde un exemple

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admirable, prfra souffrir une doulourense maladie et la mort mme, plutt que de consentir offenser la plus belle de toutes les vertus Chrtiennes. N Naples de la trs-noble famille desTomacelli, il eut cependant l'avantage d'tre lev dans la pauvret, ce qui lui donna occasion d'acqurir par le travail et la fatigue des mrites auxquels on aspire rarement dans une vie aise. Ds sa jeunesse, il n'eut que deux objets en vue, la pit et la science; toute son ambition tait de les acqurir. Aussi fut-il bientt jug digne d'tre fait Chanoine de la Cathdrale de Naples. Une vertu si solide dans des temps si corrompus ne pouvait se drober aux regards pntrants d'Urbain VI que faisaient tant gmir les vices de ses Cardinaux. En consquence le Souverain Pontife cra Cardinal le jeune Chanoine, g seulement de 21 ans ( si l'assertion de Platina est exacte, quand il nous dit que Boniface I X fut lu Pape l'ge de 30 ans ). D'abord Cardinal-Diacre de S . Georges, il reut ensuite le titre deS Anastasie. l u successeur d'Urbain V I , il exera le Souverain Pontifical au milieu des dsordres du Schisme, des troubles causs en Italie par l'ambition de Galas Visconti, des guerres de ce dernier avec les Florentins, des luttes de Ladislas et de Louis d'Anjou (tous deux prtendants au royaume de Sicile), enfin au milieu de sditions Rome,
,fl

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de soulvements Viterbe et Prouse, sans parler d'autres villes o la guerre civile clata par la jalousie des grands ou par le dsir de procurer le maintien des lois du pays. Dans toutes ces circonstances la parole de Boniface se ft entendre et fut constamment une parole de paix. Cette paix qu'il aimait tant il l'accorda aux citoyens de Prouse, Malatesta, aux habitants des Marches et ceux d'Ancne qui avaient embrass le parti de l'Antipape Clment; il l'accorda Jean et Nicolas Colonna ainsi qu'aux Gatani qui s'taient rallies au Schisme. Il fit entendre galement un langage de paix aux Florentins et h Galas (dont le nom est demeur en horreur chez les Vronais cause du carnage que fit d'eux l'un des lieutenants de ce prince, Ugoietto Brancardo). Anim d'un rare esprit de conciliation, il ne ngligea rien, comme c'tait son devoir, pour procurer l'extinction du Schisme. Il fit dans ce but des propositions pleines de douceur aux deux Antipapes Clment V I I et Benot X I I I et leur offrit expressment de convoquer un Concile. Mais le premier, s'abandonnant aux distractions d'une cour o rgnait la mollesse, refusa de prter l'oreille aux sages conseils du Pontife lgitime; l'autre, s'obstinant dans ses vues, au lieu de seconder les efforts de Boniface pour rendre la tranquillit l'Eglise, ourdit dans Rome mme une conspiration. Ce complot non-seu-

lement fut dcouvert et rendu inutile par la sagesse du Souverain Pontife , mais encore servit le justifier d'avoir concentr entre ses mains tous les pouvoirs civils de Rome- Il supprima alors les Banneresi et fit accepter aux Romains pour snateur, Malatesta, fils de Pandolphe de Pesaro. Outre ces mouvements rvolutionnaires, Boniface IX vit encore Vitcrbe se rvolter contre lui, l'instigation de Franois de Vico, prfet de Rome, et Prouse suivre l'exemple de Vitcrbe. C'tait une poque de bouleversement gnral pour l'Italie. Bologne se rvolta aussi, quoiqu' la fin elle fit sa soumission au Pontife, par l'intermdiaire du Cardinal Ballhasar Cossa. Sienne assista au meurtre de celui qui la gouvernait alors, Pierre Gambacurta, qui fut tu avec ses fils par le secrtaire Jacques ppien lequel devint de la sorte maiIre de la ville. Ladislas, tantt montrait une feinte amiti au Pape dont il reut l'investiture, tantt se dclarait l'ennemi du Saint Sige et traitait avec la dernire cruaut les barons de son royaume. Les Florentins, afin de dtourner la guerre de leur pays la portaient dans la Haute-Italie, aids de puissants allis. La confusion s'augmenta bien davantage encore dans la Pninsule, par la mort de Jean Galas, survenue en 1102. En effet cette mort ouvrit carrire plus d'une ambition nouvelle et l'on vit surgir une foule de petits tyrans dont

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chacun exerait sa domination sur les cits voisines de sa rsidence. Mais Boniface I X possdait cet esprit de discernement qui sait choisir les hommes les plus propres h l'administration des affaires publiques. C'est ainsi qu'au sige de Bologne, sous la Lgation du Cardinal Cossa, il mit la tte des troupes Pontificales un habile commandant Braccio de Mentone, qui avait appris lui-mme l'art de la guerre du grand Capitaine Alberic de Cuneo, qui l'Italie est redevable de sa gloire militaire et de la renomme qu'elle a acquise depuis dans le maniement des armes. Ce qui illustra le plus le Pontifical de Boniface I X fut la protection dont il entoura les hommes de lettres , en favorisant l'tude des anciens auteurs Grecs, rtablie par lui en Italie, aprs 500 ans d'interruption, l'arrive de Chrysolore de Constantinople. On doit ce mme Pape de grandioses constructions; il fit restaurer le Capitole, le Fort S . Ange et les ponts qui joignent la ville au Transtvre. Il approuva l'Universit de Ferrare. Il confirma, en qualit de roi des Romains, Robert, duc de Bavire. Il canonisa S Brigitte; clbra en 1390 et en 1400 le Jubil, avec un concours extraordinaire de peuple , et distribua d'abondants secours aux indigents, surtout pendant la peste. Il supporta avec une constance hroque l'ingratile

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lude et l'infidlit des hommes ainsi que des douleurs aigus de reins pendant sa dernire maladie. 1 1 mourut le l Octobre 1404. Son corps fut dpos, par les soins et la pil de ses frres, dans un tombeau en mosaque (ppus vermiculalum) que l'on admire encore aujourd'hui dans les caveaux du Vatican.
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On rencontre des auteurs qui n'ont pas craint d'adresser Boniface IX des reproches d'avarice et de simonie. Celui d'avarice fut profr contre lui, aprs l'tablissement des Annales, celui de simonie, l'occasion de la vente de certains Bnfices. L'quit veut que nous fassions observer ici que l'institution des Annales eut pour but de subvenir aux besoins de l'glise, obre alors par le Schisme et par les rvolutions d'Italie. Pour ce qui est de la simonie, ce ne fut point lui mais bien ses parents qui s'en rendirent coupables. Ceux-ci d'ailleurs, il faut le reconnatre, furent trop bnignement traits par le Pontife et s'ils n'avaient point t combls par lui de faveurs comme ils le furent, ils ne lui auraient point attir, par leurs fautes, un reproche partiellement mrit et l'histoire n'aurait point eu ajouter quelques lignes de blme la longue srie de faits glorieux qui composent la vie de cet illustre Pape.

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x.
Innocent VIL

On juge mal un homme, lorsqu'on ne le con sidre, pour ainsi dire, que d'un seul ct; car il arrive souvent, en pareil cas, que l'ignorance ou la mauvaise foi profilent du ct qui n'est point connu, pour dfinir leur manire le personnage dont il s'agit. C'est prcisment ce qui arriva pour le Pape Innocent V I I , sur lequel certains auteurs, sincres d'ailleurs, ont port un jugement qui est loin de lui tre entirement favorable. Ils lui reprochent en effet deux choses: 1 d'avoir montr trop de faiblesse l'gard de ses proches qui se prvalurent de son autorit pour rpandre le sang dans Rome; 2 de n'avoir pas tenu la promesse, faite par lui dans le Conclave, de concourir l'extintion du Schisme, en renonant la Papaut dans le cas o Benoit X I I I aurait consenti en faire autant de son ct. Pour ce qui regarde les parents d'Innocent et les cruauts commises par eux, il convient de se rendre exactement compte des circonstances d'alors afin de bien juger le Pape et sa famille. Le Schisme avait divis les esprits, non-seulement au point de vue religieux mais encore au point de vue politique, de sorte que les deux partis mus moiti

par la conviction et moiti par l'intrt, se combattaient avec acharnement. Ajoutons cela l'ambition des princes, cause frquente sinon de guerres, au moins de sditions. Le rus Ladislas, roi de Naples, qui changeait d'attitude envers le Pontife selon les circonstances, ou bien soufflait la discorde dans Rome pour en devenir plus facilement le matre, ou bien se faisait demander par les mcontents de venir les secourir contre les excs de certains patriciens et des parents mmes du Pontife. D'autre part, la mort de Jean Galas, avait, comme nous l'avons dit, t le signal d'une foule d'ambitions qui se manifestrent dans beaucoup de villes d'Italie , lesquelles, en changeant de matres, ne faisaient qu'affermir de plus en plus chez elles le rgne de l'orgueil et de la cruaut. A ces maux se joignaient les trames que Benot X I I I ourdissait de concert avec Martin, roi d'Aragon, et qui avaient pour but non-seulement de renverser le Pontife lgitime mais encore de soumettre la ville de Rome l'autorit de l'Antipape. Innocent V I I , qui tait dou d'un grand esprit de prudence et d'une remarquable perspicacit, reconnut qu'il ne pouvait se fier la noblesse Romaine, toujours mcontente quand on la soumettait la loi, toujours prte conspirer avec le peuple, lorsqu'elle se croyait capable de le dominer. Afin donc de se maintenir et de dfendre

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son autorit , il se vit en quelque sorte oblig de distribuer charges et faveurs ses parents, les seuls dont il pouvait esprer d'tre toujours soutenu et jamais abandonn. S i , dans Tordre politique, on ne fait un crime ni au roi de Naples, Ladislas, ni aux Golonna, ni aux Florentins, ni aux ducs comtes et marquis , ni aux rpubliques d'Italie d'avoir cherch se procurer des allis et des appuis dans les familles patriciennes, nous ne voyons pas pourquoi l'on reprocherait Innocent V I I d'avoir ainsi favoris ses parents, en supposant mme que ceux-ci se fussent rendus coupables de certains actes de cruaut, puisque le Pontife avait, plus que tout autre, besoin de solides auxiliaires. Nous parlons au point de vue politique. En considrant maintenant la question au point de vue du Schisme, ce serait se mprendre trangement sur le caractre de Benoit X I I I et sur celui de Clment V I I , sur les intrigues de la cour d'Aragon et sur les prtentions du parti schismatique, que de prsenter contre toute vrit Innocent V I I comme dispos, avant d'tre Pape, abdiquer la Papaut et comme ne voulant plus entendre parler d'abdication aprs avoir .t cr Souverain Pontife. Il est en effet hors de doute qu'Innocent fut le Pape lgitime de celte poque. Ceci rsulte de tout ce qui a t expos jusqu'ici et dmontr jusqu' l'vidence pour ce qui concerne Urbain V I , qui Inno-

cent VII succda directement. Ce dernier ne pouvait donc pas se dpouiller de l'autorit qu'il possdait lgitimement, sans tre certain auparavant que l'glise Catholique en retirerait un grand profit, c'est--dire sans tre certain de procurer par l l'extinction du Schisme et de gurir ainsi radicalement la terrible plaie faite l'unit hirarchique. Or quelles garanties avait Innocent VII pour croire que l'glise de Jsus-Christ serait sauvegarde dans son unit, s'il renonait la Papaut ? tait-ce peut-tre la disposition d'esprit de Clment V I I , qui s'irritait lorsque les docteurs de Paris lui parlaient de cession, et lui crivaient ce sujet, ou qui, entour d'une cour plonge dans le luxe et dans la mollesse, ne se montrait sensible qu'au plaisir de commander et celui d'tre flatt? Et du ct de Benoit X I I I , ne sait-on pas quelles taient les vues ambitieuses de cet homme allier qui, lorsqu'il fut question de renoncer sa dignit, ne voulut mme pas courber la tte devant les dcisions du Concile de Constance ? Innocent V I I , avec une grande pntration d'esprit, avait parfaitement bien compris les intentions de Clment V I I et de Benot X I I I . Il savait mieux que personne qu'une renonciation de sa pari la Papaut aurait simplement abouti laisser l'un ou l'autre Antipape en possession du Trne de S . Pierre, sans rendre la tranquil-

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lit a l ' g l i s e , attendu qu'une portion considrable de la Chrtient mprisait profondment les partisans des Papes d'Avignon. C'est pourquoi, il ne chercha point entamer des ngociations avec les Antipapes dans le but d'teindre le Schisme. Prvoyant que ses efforts seraient-vains et viendraient se briser contre ces deux hommes, dont l'un tait plein de lgret et l'autre d'obstination, il prfra garder une attitude prudente leur gard et conserver sa dignit et son autorit , comme l'exigeaient clairement les circonstances dans lesquelles se trouvait l'glise. Selon les dtracteurs de ce Pontife, il aurait d faire l'une ou l'autre de ces deux choses: ou bien travailler de toutes ses forces a l'extinction du Schisme, en faisant renoncer la Papaut Clment et Benot; ou bien, abdiquer lui-mme et laisser le champ libre l'un des deux Antipapes. Inviter une entente, dans le sens qu'on vient de dire, Robert de Genve et Pierre de Lune, aurait t assurment peine perdue; et renoncer la Papaut c'tait causer l'glise un dommage vident;Innocent V I I prit donc le parti qui convenait la sagesse et la prudence d'un Pape. Son court Pontificat d'ailleurs ne nous permet pas de conjecturer si cette sagesse et cette prudence l'auraient amen plus tard agir diffremment. Innocent V I I tait dou de qualits minen-

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tes. L'envie alimente par le Schisme a pu seule lui ravir l'estime de quelques uns de ses contemporains, et la haine systmatique de certains crivains a pu seule plus lard obscurcir sa gloire. Il tait n Sulmona, dans les Abruzzcs, d'une famille honorable. Son nom tait Come Migliorati, D'une intelligence remarquable, il exera l'office de notaire Capoue, et tudia le droit a Bologne, o il et pour matre et pour principal instrument de son lvation future le clbre jurisconsulte Jean de Ligna no. En effet, celui-ci, envoy Urbain V I par les Bolonais, saisit cette occasion pour recommander au Pontife son disciple, comme un savant dont la capacit et la doctrine mritaient l'estime universelle. Urbain VI accueillit cette recommandation et nomma Corne Auditeur. Celui-ci se distingua bientt par son admirable intgrit dans l'administration des revenus que l'glise Romaine possdait en Angleterre et aussi par l'horreur qu'il tmoigna pour le Schisme qui venait de natre. Il occupa ensuite Rome plusieurs charges fort importantes. A la mort d'Urbain V I , il remplit l'office de gouverneur du Conclave. Il avait t fait prcdemment Archevque de Bologne, puis de Ravenne. Boniface I X , qui connaissait les qualits de Migliorati et particulirement sa science et sa prudence dans le maniement des affaires publiques,
VOL.

m.

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le cra, en 1 3 8 9 , Cardi nal-Prtre du litre de S Croix. Il le chargea ensuite, en qualit de Lgat d'Italie, d'aller apaiser, autant toutefois que la chose tait possible, les troubles politiques et religieux qui agitaient la Pninsule. Le Pape avait pour le Cardinal Corne une si grande estime qu'il le nomma prsident du Consistoire, et se fit ainsi, pendant une grave maladie, remplacer par lui dans l'administration de l'glise universelle. Il tait par consquent bien naturel qu' la mort de Boniface I X , Migliorati lui succdt: ce qui arriva, en effet, le 1 7 Octobre 1 4 0 4 . Le nouveau Pape tait g de 65 ans. En allant prendre solennellement possession de l'glise de Latran, il tait accompagn des Colonna, des Orsini et des autres seigneurs et magistrals de Rome. Son Pontificat fut soumis une longue srie de vicissitudes , surtout cause de la conduite de Ladislas. Ce roi, aprs avoir plusieurs fois trahi Innocent V I I , finit cependant par en obtenir le titre de Gonfalonier et dfenseur de Fgltse. Le Pape esprait triompher ainsi, force dbouts, de ce prince inconstant et l'enchaner dfinitivement au bien. Les bienfaits, il est vrai, rpandus sur un cur noble et gnreux, l'unissent jamais leur auteur, mais prodigus une me vile, ils ne servent au contraire qu' alimenter chez elle la dissimulation, et qu' lui faire cher-

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cher l'occasion de tromper son bienfaiteur et de s'en dbarrasser tout prix. Car la vue de celui, qui ils doivent tout, est un reproche continuel pour les ingrats. Pour se concilier l'affection des Romains (excits alors la rvolte, par les ambitieux du dehors bien plus que par ceux du dedans ) , Innocent cra sept Cardinaux appartenant des familles romaines. Il tait plein de douceur et de condescendance dans ses manires, mais punissait avec svrit deux dlits qui malheureusement dominaient cette poque : la simonie et le concubinage. Il se montra inflexible l'gard d'lbric de Barbiano, Conntable de Naplcs, qui s'tait empar d'un grand nombre do terres faisant partie des domaines du Saint-Sige. S'expriniani facilement et avec grce, il aimait la socit des savants ; mais il se fiait trop au pouvoir de son loquence, lorsqu'il avait traiter avec ses ennemis. Il rsista autant qu'il le put la sdition excite dans Rome principalement par les intrigues de Ladislas et par les rivalits des Colonna, des Savclli et des Orsini. Mais la fin s'apercevanl qu'il ne pouvait plus compter sur la fidlit de Tomacclli, qui commandait le Fort S. Ange, il abandonna Rome avec une suite nombreuse de fidles serviteurs dont plusieurs prirentde soif. Rome fut alors.cn proie pendant quelque temps aux plus affreux dsordres et le Clerg surtout y

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devint le point de mire des rvolutionnaires. Innocent V I I se rfugia Vitcrbe, d'o il fut rappel, aprs sept mois d'absence, par les Romains eux-mmes. Il fit son entre R o m e , le 31 Mars l i 0 6 , par la Porta Portese, au milieu des applaudissements de toutes les classes de citoyens. Les musculeux habitus des jeux eTAgone et du Testaccio, se distinguaient par dessus tous les autres : tenant en main des flambeaux allums , ils faisaient retentir les rues de leurs Evviva al Ponlefice, et suivaient le cortge du Pape qui fut port jusqu'au Vatican sous le Bal
dacchino.

Le dsordre introduit dans la Hirarchie E c clsiastique et les troubles de l'poque rclamaient du Pontife un remde radical. Aucun ne lui parut plus efficace que la clbration d'un Concile; mais la peste et les rvolutions empchrent qu'on le tnt au temps fix. La clbration en fut proroge au mois de Mai 1406, par une Bulle date de Viterbe. Nanmoins diverses autres circonstances ne permirent pas ce Concile d'avoir lieu. Enfin Innocent V I I mourut d'apoplexie le 6 Novembre 1406, tandis qu' Paris l'on travaillait activement l'extinction du Schisme. Il fut enseveli dans le souterrain du Vatican. Bien fait et proportionn de sa personne, trs-vers dans la science du droit, loquent, facile, gnreux ,

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charitable, sachant toujours conserver sa dignit, prompt faire le bien, protecteur des savants, svre dfenseur des droits de l'glise, connaissant fond les murs romaines, il eut passer par bien des preuves, les supporta avec patience et courage et laissa la postrit l'exemple des plus belles vertus chrtiennes et civiles. Thierry de Niem, lui mme, peu suspect de partialit envers les Papes nous a laiss sur le compte d'Innocent V I I plus d'loges que de blmes. Ce fut sous ce Pontife que les docteurs de Paris condamnrent les erreurs de Wiclcff. - X L
Grgoire XII.

En entrant dans la Cathdrale de Rcanati, qui porte le litre de S . Flavien, l'on est frapp de l'aspect d'un tombeau en pierre. C'est l que repose le corps d'Ange Corario, vnitien, qui devint ensuite le Pape Grgoire X I I et mourut Rcanati au commencement d'Octobre 1417, en odeur de saintet, aprs avoir renonc la Papaut dans le Concile de Constance. Grgoire X I I tait un de ces hommes rares, chez qui la science et la vertu se trouvent runies un degr minent. Aprs avoir revtu

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l'habit de Chanoine Rgulier (et non celui de Citeaux) il se montra toujours de plus en plus digne de l'estime publique. Bien loin d'ambitionner les honneurs, mais forc de les accepter, il en supporta le poids avec une humilit qui ne se dmentit jamais et sut se tenir en garde contre cette illusion, qui, nous fait si facilement rapporter nos vertus personnelles les hommages ou marques de respect rendus notre dignit. Ferme dans ses rsolutions , ne changeant jamais d'avis par passion, prt cependant modifier ses desseins lorsque la sagesse le lui conseillait, il se proposa en toutes choses non sa gloire propre, mais celle de l'glise, affrontant les privations , les souffrances, les perscutions, sans que rien ait jamais pu le faire dvier de cette noble et hroque manire d'agir. Urbain V I . apprcia son mrite lorsqu'il l'honora de la dignit piscopale en 1379. Boniface I X l'apprcia mieux encore lorsqu'il le nomma voque de Chalcis, puis Patriarche de Conslantinople, et enfin, en 1399, son Nonce Naples, o il l'envoya avec mission de favoriser Ladislas contre les prtentions de Charles d'Anjou au trne des Deux-Sicilcs. Mais le Pontife qui rendit plus que tout autre justice ses vertus, parce qu'il le connaissait plus intimement, fut Innocent V I I qui le fit son Lgat dans les Marches et le cra Cardinal-Prtre du titre de

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S. Marc. L'lvation cle ce grand homme la dignit Cardinalice fut tout fait providentielle; car elle permit plus tard aux quatorze Cardinaux runis Rome, la mort d'Innocent V I I , de choisir Corario pour successeur de ce Pontife. L'lection eut lieu le 30 Novembre et fut publie le 1 Dcembre 1406. Grgoire X I I eut la gloire non-seulement de maintenir ainsi l'unit du gouvernement dans l'glise de Jsus-Christ, mais encore de lui rendre la paix, en renonant spontanment la Papaut, en face de l'inconstant, de l'ambitieux et du tyrannique Antipape Jean X X I I I . Par celte renonciation, il se montra fidle au serment, mis le 23 Novembre 1406, par lui et les autres Cardinaux ses collgues, serment dont Gobelin fait mention et dont la formule nous a t conserve par Raynald, la date que l'on vient d'indiquer.
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Grgoire X I I n'tait pas un de ces hommes faciles persuader, qui prtent volontiers l'oreille aux adulations ou aux promesses et se laissent arracher ce que convoitent l'iniquit et l'injustice. L'Antipape Benot X I I I voulait l'attirer Savone le 29 Septembre 14-07 dans l'espoir de s'emparer de sa personne et de se venger de lui. Le roi de Naples, Ladislas, aurait dsir faire de Grgoire un instrument au service de son ambition. Le Concile de Pise souhait qu'il abdiquai el qu'il vnt dans son

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sein dposer la Tiare. Mais aussi perspicace que sage et prudent, Grgoire djoua les artifices de Pierre de Lune. Il tait dj parti pour Viterbe et Sienne avec douze Cardinaux, lorsqu'il s'aperut des dangers dont il tait menac du ct de Ladislas et de Rome aussi bien que de l'Antipape dont il avait dcouvert les machinations perfides. S'tanl rendu Lucques vers la fin de Janvier de l'anne suivante, 1408, il sut tirer profil des intrigues mmes de Ladislas et ne se laissa pas prendre aux insinuations des Pres de Pise II dclara au contraire que leur assemble n'tait autre chose qu'un Conciliabule, puisqu'elle n'avait pas t convoque d'une manire canonique. On ne pouvait d'ailleurs taxer d'astucieuse cette conduite de Grgoire X I I . Tout le monde savait, en effet, qu' peine devenu Pape, il avait ratifi le serment du 23 Novembre et que, dix jours aprs son lection, il avait envoy des Nonces aux princes et aux Cardinaux schismatiques ainsi qu' Benoit X I I I lui-mme, pour faire connatre qu'il dsirait vivement la paix de l'glise et qu'il tait tout prt abdiquer, si l'Antipape consentait faire de mme. C'est ce qu'il dclare Pierre de Lune dans une lettre qui porte la suscription
suivante: Dei, Petro Gregorius de Lima Episcopus, Servus servorum paquem nonnull gnies in hoc appellanl,

miserabili schismale Benediclum XIII

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cts et unionis affectum. Mais se voyant entour d'ennemis, parmi lesquels se trouvaient ses propres Cardinaux, il reconnut la ncessit de remplacer ceux-ci par d'autres, pour ne point demeurer abandonn de tous, malgr la promesse qu'il avait faite prcdemment de ne plus en crer de nouveaux. Ce fut l un acte de prudence et qui contribua puissamment le mettre en tat de dfendre son autorit. E n consquence, il cra Cardinal du titre de S . Sixte, Jean Dominici, savant Dominicain, quoique d'humble extraction , qui fut le matre de S . Antonin et Archevque de Raguse. Il donna galement la pourpre deux Chanoines Rguliers, ses neveux, l'un Antoine C o rario, auquel il assigna le titre de S . Chrysogone, l'autre Gabriel Condulmieri, auquel il confra le titre de S . Clment. Ce dernier Cardinal, qui fut depuis Eugne IV, tait fils de Beriola, sur de Grgoire X I I et aeule de Paul I I . Enfin Jacques d'Udine, de titre de S. Maria Nova compltait la liste de ces nouveaux Cardinaux. Leur promotion irrita grandement les anciens qui se sparrent alors du Pape et s'tant runis Pise y devinrent les premiers instigateurs du Conciliabule. Parmi eux nous devons nommer (quoiqu' regret), en premire ligne, Olhon Colonna, qui fut depuis Martin V. Ce dpart des Cardinaux, de Lucqucs pour Pise, fut le premier pas qui devait les conduire Pacte

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inqualifiable accompli par le Conciliabule en dposant Grgoire X I I . Auparavant, cette portion schismatique du Sacr Collge avait en vain essay d'obtenir l'abdication du Pontife; mais celui-ci avait rsist nergiquement et de plus dclar ouvertement que les Actes de ce Synode taient sans valeur aucune. Pour achever d'en confondre les membres et rendre sa propre position encore plus nette, il annona la convocation d'un Concile qui devait se tenir dans le Patriarcat d'Aquile et auquel il invita les Cardinaux qui se trouvaient Pise , en leur promettant le pardon et en leur laissant mme le choix du lieu o se runirait le Concile. Mais , si de la part du Souverain Pontife, tous les moyens de conciliation taient employs, en revanche toute sorte d'artifices furent mis en usage de la part des nouveaux Schismatiques. On commena par rpandre des libelles contre la personne du Saint-Pre; ensuite, lorsque Grgoire X I I voulut se transporter dans les Marches, des embches lui furent tendues sur sa route par le Cardinal Balthasar Cossa. Prvenu temps par Malatesta, seigneur de Rimini, le Pape se dirigea vers Sienne, d'o il ta Cossa la Lgation de Bologne en punition des efforts tents par ce dernier pour fortifier le parti des Schismatiques. Aprs tre rest trois mois Sienne, il en partit pour Rimini, et dans le but d'empcher la convocation du

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Conciliabule de Pise (car il prvoyait les calamits nouvelles qui allaient en rsulter pour l'glise) il envoya son neveu Antoine Robert, roi des Romains. Il esprait, par l'autorit de ce dernier, pouvoir empcher la runion du Synode. De leur ct, les Cardinaux faisaient tout leur possible afin d'exciter les princes Allemands contre Grgoire. Les efforts du Pape ne purent russir h empocher le Pseudo-Concile dose tenir Pise et au mois de Mars 1409 eut lieu la P' Session. A cette nouvelle, Grgoire ne perdit point courage ; il quitta Rimini, au mois de Mai de la mme anne, et tint un Concile Cividale. Le Pontife lgitime put de celte manire faire connatre au monde entier l'irrgularit de l'assemble de Pise, spare du Chef de l'glise et rvolte contre lui. Cependant les Cardinaux schismatiques (tant ceux du Pape Grgoire X I I que ceux de l'Antipape Benoit X I I I ) , runis Pise, dans la X V Session, tenue au mois de Juin, les dposrent l'un et l'autre, et comme pour augmenter encore la confusion qui rgnait dj dans la Hirarchie Ecclsiastique, ils lurent un troisime Pape qui prit le nom d'Alexandre V et avait t Lgat de Grgoire X I I Vitcrbe. En apprenant ces faits, Grgoire, toujours anim d'un vritable esprit Chrtien et d'un sincre amour de la paix universelle, en dpit de la guerre acharne que ses ennemis dirigeaient plus que jamais contre lui, ree

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doubla d'efforts dans le but d'amener une conciliation qui mit fin au Schisme et rtablt enfin dans l'glise de Jsus-Christ l'ordre hirarchique. A cet effet, il envoya des Lgats au roi des Romains, Sigismond roi de Hongrie, et Ladislas roi de Naples avec mission de persuader h ces Souverains de travailler, de concert avec le Pape et d'autres princes, rendre la paix la Chrtient, De plus Grgoire, se dclarait dispos renoncer la Papaut, pourvu que Benot et Alexandre consentissent en faire autant, simultanment, de leur ct. Il proposait, comme unique moyen d'obtenir ce rsultat, la clbration d'un Concile gnral. Mais tandis que ce saint Pontife n'omettait rien de ce qui pouvait contribuer la cessation du Schisme, de nouvelles difficults surgissaient d'autre part. Alexandre V , qui favorisait le parti de Louis d'Anjou contre Ladislas , s'empara de Rome, dlia les Romains de leur serment de soumission Ladislas et de fidlit Grgoire. Ce dernier, se voyant de plus en plus press par ses ennemis et abandonn des Vnitiens (qui venaient de se soustraire son obdience , cause de la dposition de leur Patriarche Panciarino) ne trouva d'autre expdient que de se rfugier Gatc, auprs de Ladislas dont il ne connaissait que trop le caractre inconstant, mais qui avait alors besoin

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de l'appui du Pontife. Les affaires politiques et religieuses prenaient ainsi une tournure de plus en plus critique, lorsqu'lexandre V mourut Bologne, au mois de Mai 1110. On lui donna pour successeur, avant la (in du mme mois, le Cardinal Balthasar Cossa qui prit le nom de Jean XXIII. Ce fut dans ces circonstances que Sigismond fut lu roi des Romains, avec la coopration de l'Antipape Jean, qui, plus guerrier que Prtre, entra Rome en conqurant cl y excommunia Ladislas. Grgoire X I I , pendant ce temps, ne demeurait point inactif Gate. Il envoya l'Archevque de Riga dans le Nord de l'Europe pour y maintenir fidles les pays rests sous son obdience, il envoya dans les Marches , en qualit du Lgat, le Cardinal Ange de S* Etienne et confia le gouvernement de Fermo Louis Migliorati qu'il nomma commandant de ses troupes, avec ordre d'aider l'arme de Ladislas contre l'Antipape et Louis d'Anjou. Intrpide au milieu des dsastres , ce grand Pape eut le courage d'excommunier solennement, le Jeudi Saint, 1411, par une Bulle spciale, Jean X X I I I , Louis I et les Cardinaux de leur parti. Ensuite, il tmoigna sa reconnaissance aux princes allemands qui lui taient demeurs attachs, entre autres au Landgrave Hermann.
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Cossa reconnut alors qu'il lui serait difficile

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de combattre Grgoire, tant que celui-ci conserverait l'appui de Ladislas. En consquence, rus comme il Ttait, il entreprit de dtacher ce prince du parti du Pontife au moyen d'un trait avantageux. 11 n'eut point de peine russir; car Ladislas, prince d'une incroyable versabilil, tait toujours prt adopter n'importe quelle mesure ds qu'elle pouvait servir ses intrts. Grgoire X I I , se voyant abandonn du roi de Naples se rfugia Rimini de auprs Malatesta dont la fidlit se montra incorruptible. Ladislas fit son entre R o m e e n 1413, et contraignit Gossa s'enfuir, lui faisant ainsi subir le sort que cet Antipape avait procur h Grgoire X I I . Alors, Jean X X I I , ne trouva pas d'autre moyen de rtablir ses affaires que de recourrir Sigismond, roi des Romains; mais celui-ci saisit l'occasion pour entamer des ngociations relatives l'extinction du Schisme au moyen d'un Concile. Cossa accepta la proposition et dsigna la ville de Constance comme lieu de runion. O n notifia au Pape Grgoire X I I ce projet et on l'invita se rendre Constance. La prudence empcha le Pontife d'accepter cette invitation ; en mme temps, il fit observer qu'il ne convenait pas un Pape lgitime de reconnatre un acte de convocation manant d'un Antipape, d'autant plus qu'a Constance il ne se serait pas trouv Tabri des embches de se ennemis , protgs prcisment

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par le roi Sigismond. U s e borna envoyer ce prince, Tan 1414-, le Cardinal Jean Dorainici el le Patriarche de Constantinople pour l'informer de ses intentions, et pour justifier sa conduite par rapport aux Actes mans de l'Antipape. Assurment Grgoire ne pouvait reconnatre le Concile de Constance , puisque ce Concile avait t convoqu par quelqu'un dpourvu d'autorit ; ce n'tait ses yeux qu'une simple runion laquelle il ne devait point prendre part. C e ne fut que le 13 Mars 1415 que le Pape, en donnant ses pouvoirs Jean Dominici, lui ordonna de publier l'acte de convocation en son nom, pour montrer par l combien il avait cur l'extinction du Schisme: Toutefois, il ne consentit point ce que le Cardinal prsidt le Concile de Constance ou mme y assistt. Il y envoya ensuite Malatesla, comme plnipotentiaire, afin d'mettre en son nom une renonciation formelle la Papaut. Grgoire X I I acquit plus de gloire par son abdication qu'il n'en avait acquis par son lvation au Trne Pontifical; car celui qui accepte la Tiare, se soumet, il est vrai, un joug pesant, mais celui qui y renonce fait preuve d'un vritable hrosme. Cette renonciation fut sincre, car, aprs avoir runi le Consistoire Rimini, Grgoire y quitta les habits Pontificaux el reprit simplement la pourpre. Nomm par les Porcs de Constance Lgat perptuel des

Marches et vque de Tusculum, il se retira Rcanati, d'o, le 7 Octobre 1415, il leur envoya l'acte par lequel il ratifiait sa renonciation. La lettre porte
cette suscription: Sacrosancto Concilio itone.... Octobris Constanliensi devolionem et subjectionem, cum humili recommendaet se termine ainsi. Datum Recanati, die VII MCCCCXV, octava Indicone, Humilis et Sanctae Romanae

dvolus vester, Angelus Episcopus,

Ecclesiae Cardinalis. Il finit ses jours dans celle mme ville, comme nous l'avons dit en commenant, l'ge de 90 ans, ou de 80 ans selon d'autres. La saintet et la science furent les deux grandes qualits qui le distingurent. Lonard d'Arezzo a fait ressortir son mrite. (Rer. ItaL T. IX) S . Antonia le compare au Protomartyr S . Etienne. Dans l'histoire de l'glise, le nom de Grgoire X I I restera toujours associ ceux des grands Pontifes qui, par leur intelligence peu commune, par leur rare force d'me, par leur science extraordinaire et par la saintet de leur vie, se sont levs au dessus des mdiocrits , des injures et des calomnies de leurs contemporains. Plus les passions humaines s'teignent et plus les temps s'loignent, plus aussi resplendissent les mrites des hommes d'lite qui ont illustr leur poque, sans avoir t apprcis par elle quilablement, tandis qu'on voit au contraire de plus en plus plir cl s'clipser l'aurole que l'adulation, le mensonge et Tin-

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trt ont place sur la tte de certains personnages dont ils ont fait des idoles. XII
L'Antipape Clment VIL

Parmi les Cardinaux crs par Grgoire X I , se trouvait, au Conclave o Ton lut Urbain V I , le Cardinal Robert, fils du comte mde de Genve; qui tait uni par les liens du sang h un grand nombre de familles princires. Cardinal-Prtre du titre des S S . Aptres , l'ge d'environ 28 ans, il avait t fait auparavant voque de Boulogne, puis Archevque de Cambray. S i aux dignits Ecclsiastiques ne s'taient point alors trouves adjointes tant de richesses et si le Cardinalat ne lui eut point facilit les moyens de ceindre un jour la Tiare Pontificale, Robert aurait embrass la carrire militaire , brillante elle aussi et bien plus conforme aux gots d'un jeune homme comme lui, tmraire et non dpourvu de courage, quoique adonn d'ailleurs la mollesse. Ses relations de famille avec tant de nobles personnages lui procurrent les dignits Ecclsiastiques auxquelles il n'aurait jamais pu parvenir par ses seules qualits personnelles, surtout un ge encore peu avanc. Si parfois de semblables lvations peuvent ne produire
VOL . n i .

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aucun rsultat fcheux , souvent aussi elles peuvent devenir extrmement funestes l'glise. Ce dernier cas fut prcisment celui de Robert de Genve. N'ayant de l'Ecclsiastique que l'habit, accoutum ds son enfance tre courtis et flatt par ceux qui l'entouraient, cause de sa noble origine et de ses richesses, il ne put jamais s'inspirer de ces sentiments de solide vertu que l'on trouve chez l'homme qui a reu une ducation virile complte , ou qui s'est form lui-mme force de travaux et de souffrances, au milieu des privations et du mpris des riches et des nobles. C'tait alors une poque de simonie et l'immoralit rgnait parmi le peuple. Les partis politiques , surexcits jusqu' la fureur, dsolaient les villes italiennes. Le sjour prolong des Papes Avignon n'avait fait qu'augmenter les maux de la Pninsule et les provinces les plus attaches jusqu'alors au Sige Apostolique se soustrayaient peu peu l'autorit du Souverain Poutife , soit cause des excs commis par les Lgats, soit parce qu'elles se voyaient abandonnes par celui qui aurait d se montrer envers elles un Souverain plein de sollicitude. Ce fut cette occasion que Grgoire X I envoya en Italie le jeune Cardinal Robert de Genve. Celui-ci, qui en franchissant les monts ne possdait aucune vertu, ne fit gure qu'augmenter l'intensit de ses vices et de ses dsirs ambitieux

dans la Pninsule. Prsent Rome, au moment de la mort du Pape, il combattit le parti limousin dans le Conclave qui nomma Urbain V I . cet effet il fit sans difficult cause commune avec les Cardinaux Italiens. L'un d'entre eux, Tebaldeschi, raison de son ge avanc, ne pouvait gure se livrer aux intrigues et sentait un imprieux besoin de repos; un autre au contraire, d'une trempe ardente , crut probablement trouver dans Robert un appui pour faire russir ses projets ambitieux, sans s'apercevoir que le Cardinal de Genve visait, comme lui, la Papaut. Aprs avoir gagn ces deux Cardinaux Italiens, il devenait facile d'attirer aussi les deux autres et de paralyser ainsi le parti limousin. Toutefois le projet d'obtenir la Tiare ( certainement form par Robert de Genve et par le Cardinal Orsini) choua par le motif que nous avons rapport plus haut. Personne ds lors ne s'tonnera de voir le premier prendre ensuite une part trs-active au Schisme , qui seul pouvait lui offrir les moyens de s'lever au Souverain Pontificat. Les protections d'ailleurs et les relations de tout genre ne lui manquaient pas; il en tait de mme des richesses, qui, en certaines circonstances, sont encore plus efficaces que les protections; aussi parvint-il la fin se faire lire Pape. Les Cardinaux schismatiques trouvrent en lui l'homme

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qu'il leur fallait pour opposer au svre Urbain VI et tirer de lui une vengeance sre et cruelle: sre, parce que Robert, uni par les liens du sang des familles princires, ne risquait point de manquer d'appui; cruelle, parce que, peu accoutum souffrir ou voir souffrir surtout les classes pauvres, ce Cardinal, n'avait jamais ressenti ce qu'est la compassion envers ses semblables. Il avait au contraire habitu son me la mollesse qui rend l'homme si plein d'amour pour soi et si ddaigneux pour les autres qu'il ne mesure plus la cruaut de ses actions que par les fugitives satisfactions de ses dsirs personnels. Couronn Pape sous le nom de Clment V I I , devant la Cathdrale de Fondi, il reut alors l'hommage d'Ollion, duc de Brunswick, mari de Jeanne, reine de Naples, des ambassadeurs de cette princesse et de beaucoup de seigneurs du royaume. Les Cardinaux Italiens attirs au Schisme par des promesses qui s'vanouissaient par l'lvation de Robert la suprme dignit l'abandonnrent avec dpit. Mais n'osant point d'une part se prsenter devant le Pape Urbain, de peur d'tre obligs de s'humilier pour leur conduite passe et, d'autre part, ne voulant point continuer grossir le parti de Clment V I I qui les avait tromps par de fausses promesses, ils se rfugirent a Tagliacozzo. Urbain V I , ayant appris ce qui venait de se passer et la prochaine arrive

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de l'Antipape Anagni, quitta Tivoli; tandis que Clment s'approchait de Rome avec des troupes pour en dpossder le Pontife lgitime -Cependant l'Antipape ne put raliser ses desseins; il fut contraint de se retirer Naples, o la faveur de la reine, il est vrai, le soutenait, mais aussi o la haine du peuple mit sa vie en danger. C'est pourquoi il se retira Gale et fut mme oblig de se cacher dans une caverne, d'o il put s'chapper secrtement et s'embarquer. Il parvint de la sorte Avignon et l seulement il se crut en sret. Nanmoins il s'en fallut de peu que le Schisme, introduit par lui dans l'glise, ne fut soumis l'examen des Docteurs et que, dans l'ignorance des faits, les deux partis ne cherchassent un moyen de procurer la paix l'glise en lui rendant l'unit de gouvernement. Charles V , roi de France, fit des efforts dans ce sens et proposa ce qu'Urbain VI avait dj propos, c'est--dire un Concile. Mais il fut surpris par la mort et dclara avant d'expirer qu'il adhrait d'avance aux dcisions du futur Concile gnral. Clment VII esprait pouvoir tenir les partis en chec, au moyen de ses Lgats, quand les Docteurs, et principalement ceux de l'Universit de Paris, se montrrent contraires ses vues. 11 envoya alors dans cette ville d'abord le Gnral des Carmes, puis le Cardinal Pierre de Lune, pour y paralyser les influences de la Cour et des Docteurs qui s'taient dclars contre

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lui. Mais lous ses efforts chourent, et saisi de douleur en se voyant sur le point de perdre la Tiare, il mourut d'apoplexie le 16 Septembre 1394. La vie qu'il menait h Avignon tait loin d'tre exemplaire et tandis que d'un cot son orgueil voulait tout prix s'assurer la possession du Saint Sige, d'un autre ct il s'humiliait servilement devant le Cour de France et dvorait les affronts dont l'accablaient les courtisans toujours prts manier l'arme du ridicule. Se pliant tout pour conserver la dignit suprme, pass matre dans l'art de tromper et faisant servir ses desseins ambitieux sa profonde dissimulation, il tait prodigue de promesses et se soutenait ainsi au jour le jour. Aux uns il donnait des Bnfices et aux autres de belles paroles. Entour de flatteurs, d'hommes adonns aux jeux et aux divertissements, il faisait d'eux ses amis et leurs recommandations accordait places et faveurs. Mettant son plaisir avoir auprs de lui des jeunes gens gracieux et bien faits il passait en leur compagnie de longues heures chaque jour et leur donnait en retour des vchs ou d'autres dignits vacantes. De plus, afin de conserver les bonnes grAces de certains princes et de se procurer celles de certains autres, il leur laissait commettre toute sorte d'exactions aux dpens du Clerg, qui avait fini par se considrer comme soumis h l'autorit sculire et non celle de l'Antipape.

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Cette description si dtaille des murs prives et publiques de Clment VII nous est fournie par Nicolas de Clmangis, Archidiacre de Paris, (ou un autre auteur contemporain) (De corrupto Ecclesiae
Statu. Ch. 26).

Le portrait que nous venons de tracer de cet Antipape semblera peut-tre exagr quelques uns de nos lecteurs; cependant il est exact et mme au dessous de la ralit, si nous le comparons celui que nous a laiss du mme personnage un tmoin oculaire, non suspect assurment. Nous voulons parler de l'Antipape Benoit X I I I qui succda Clment; c'est lui, en effet, que nous emprunterons les particularits suivantes , tires des instructions qu'il envoya ses Nonces: (M. SS.
Val. de Schism. T.II.pag. 20). Utdicebatur, (c'est

Pierre de Lune qui parle de son prdcesseur) ipse


vel sut commitlcbanl simoniam, quia omnes dignilates et Episcopatus nebat prope et Bnficia vendebat. lia quia omnes et lascivos et lubricos poin familia sua et bodimittebal nec dabal eis BItem quia , faluos sludiorum etjuvenes nos communi reputatione

se ad morandum

nficia. Ilem quia faciehat promoliones juvenum, ut polestis videre in loto regno Franciae. scutiferos et scriptores tenebat, laies ut vidistis; imo quandoque ut omnes vidimus , dicebat: Isla vestis* adhuc dice-

quae non ibat nisi usque ad posteriora,

bat, quod erat nimis longa ; imo in uno feslo fecit

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radi snperciha

Caniello

scutifero Domini

Rothoma-

gensis, ut audivi. Quant sa coutume de se concilier la faveur des princes et des grands en leur abandonnant les biens de PEglisc pour une faible redevance annuelle, elle nous est atteste par Thierry de Niem qui crit: Hic Robertus, multum favil magnatibus, Calhedralium ipsis solvendo, et ea Ecclesiis tibus ipsis terras, castra el dominia el Monasteriorum, et Monasleriis sive Clemens, sive nobilibus, unde petenEcclesiaslicarum concessit, modico annuo censu auferens eodem etiam onere non retenlo ,

in feudum sine difficullate

pensionis vel alterius servitutis eorumdem (Lib. IL C. IV).

absolule donavit pro se et haeredibus ac successoribus

Cet Antipape, on le voit, donnait par ses actions publiques et prives de nouvelles preuves des moyens simoniaques dont il avait fait usage pour s'emparer du Saint Sige contre tout droit divin et humain. Press plus lard par le besoin d'argent, il ne rougit point d'engager pour une grosse somme d'argent la Tiare Pontificale que le dtenteur prta ensuite Benot X I I I , lorsque celui-ci, lu successeur de Clment, usurpa son tour le Souverain Pontificat. De ce que S . Vincent Ferrier et quelques autres saints personnages rendirent hommage Clment V I I comme au Pontife lgitime, on ne peut rien arguer en faveur de l'Antipape, attendu que l'ignorance des faits, con-

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sidrs au point de vue du droit, peut fort bien accompagner sans l'obscurcir la saintet de la vie.

XIII,
L'Antipape Benot XIII ou Pierre de Lune
,fi

Pierre de Lune, Cardinal-Diacre de S Marie in Cosmedin et Abb commendatairc de S , Apollinaire, tait fort vers dans le droit civil et canonique. Aprs avoir embrass d'abord la carrire de la jurisprudence, il avait suivi quelque temps celle des armes, puis, s'tait de nouveau appliqu aux tudes et avait profess le droit canon Montpellier. Dj honor de plusieurs dignits Ecclsiastiques il reut la pourpre des mains de Grgoire X I , qu'il accompagna Rome, lorsque ce Pontife abandonna pour toujours Avignon. Appartenant une illustre race il tait uni par les liens du sang Martin, roi d'Aragon, dont il fut dans la suite puissamment soutenu, lorsqu'il se fut assis sur le trne antipapal d'Avignon. Adroit et rus, il sut cacher sous la pourpre Cardinalice une ambition effrne. Il ne manifesta, en effet, aucun dsir d'tre lu Pape au Conclave qui suivit la mort de Grgoire X I , et il s'associa sans difficult ses collgues pour lire Barthlmy Prignani. Il est vrai qu'tant seul de sa nation , il ne pouvait gure songer

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briguer la Papaut, puisqu'il aurait eu contre lui la majorit, compose de Cardinaux franais; mais il est galement vrai que son ge peu avanc de 44 ans, au moment du Conclave, devait rengager attendre des temps plus calmes et moins prilleux pour aspirer la Tiare. Peut-tre pourrait-on dire, sans trop de tmrit, quen celte occasion il entrevoyait dj dans le Schisme futur l'aurore d'un avenir plus favorable pour lui. Le rle tout fait nul, qu'il joua dans le Conclave, forme avec les vnements postrieurs, dans lesquels son caractre se manifesta si clairement, un contraste inexplicable, si l'on n'admet point chez Pierre de Lune une ambition qui, habilement dissimule la mort de Grgoire X I , clata enfin, pendant le Schisme. Quoiqu'il en soit, il est certain qu'au moment de son lection Benoit X I I I agit avec ruse en consentant promettre, mme avec serment, qu'il renoncerait la Papaut, si plus lard sa dmission pouvait contribuer rendre la paix l'glise. Mais une fois lu, il se comporta d'une manire bien plus ruse encore, en ludant constamment l'obligation de renoncer son titre. A Charles V I , roi de France, il se dclarait prt entrer en accommodements avec Boniface I X , au moyen d'un compromis ; en mme temps il donnait entendre au roi d'Aragon et aux Espagnols que les Franais voulaient l'obliger se dmettre, unique-

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ment parce qu'il tait Espagnol. Ainsi par ses artifices il trompait les envoys franais et le roi Charles lui-mme, tandis qu'en excitant les susceptibilits des Espagnols il crait des difficults la cour de France qui insistait pour le voir renoncer la Papaut. A l'aide de pareils procds, il esprait passer aux yeux de tous pour un promoteur zl de la paix universelle et paraissait ne retenir la dignit Pontificale que contraint et forc et uniquement pour ne point augmenter les maux causs par le Schisme. Toutefois, il ne parvint pas cacher cette volont de fer qui l'empchait seule de consentir une concession, par laquelle il serait redescendu au rang de simple Cardinal. Des qu'il se vit parvenu la plus haute de toutes les dignits humaines, il ne garda plus la mme retenue et laissa clairement percer cette soif de domination qu'il n'avait si long-temps dissimule que pour mieux la satisfaire.Les difficults mmes contre lesquelles, il avait lutter lui servirent merveilleusement se maintenir sur le Sige Apostolique qu'il avait usurp. D'une dextrit sans gale dans le maniement des affaires, il sut trouver des soutiens dans certaines cours pour faire la guerre Boniface I X et plus lard, pour reprsenter Grgoire X I I comme un ennemi de l'union tant dsire par toute la Chrtient. Il intriguait continuellement dans le but de dtacher de l'obdience des Pontifes lgi-

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times villes et royaumes. Non content d'avoir recours l'astuce et de sourdes menes, il armait des galres pour s'emparer s'il l'et pu, de la personne de Boniface et pour combattre Grgoire. Par sa conduite pleine de hauteur il attira bien des dsastres sur plus d'une ville et entre autres sur Avignon. La destruction de plusieurs glises, la chute du clocher de la Cathdrale, les vols mains arme, les incendies, le sang injustement et cruellement rpandu furent les traces dplorables que l'Antipape Benot X I I I , laissa de sa domination dans celte ville, lorsque son neveu Rodrigue y commandait et exerait l'autorit, au nom de son oncle, sur tout le Gomtal Venaissin. Abandonn d'un grand nombre de ses Cardinaux, il ne put tre amen rsigner la Papaut; assig dans son propre palais Avignon , il ne voulut jamais consentir signer l'acte de renonciation qu'on lui demandait et se montra rsolu mourir plutt que de cder. Rduit presque l'extrmit par le manque de vivres, il se condanna ne manger que quelques lgumes et boire de l'eau mlange de vinaigre plutt que de changer d'avis. Cern par les troupes qui l'assigeaient, il trouva moyen de s'enfuir, travesti, en passant par une ouverture pratique dans un mur contigu la Cathdrale et put se rfugier en lieu sr, grce au Cardinal de Pampelune qui habitait alors Aix et

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un Religieux qui l'attendait dans une petite barque sur le bord du Rhne. Expos ensuite mille dangers, aprs avoir gagn Perpignan, il alla se renfermcrs dans son chteau de Paniscole o, dpos solennellement parle Concile de Constance et abandonn peu peu de ses Cardinaux , il passa les dernier, temps de sa vie. En vain Martin V , lu Pape dans le Concile, s'effora l-il de procurer la conversion de cet ambitieux intraitable. En vain S. Vincent Ferrier, ( qui par ignorance des faits l'avait considr pendant un certain temps comme Pontife lgitime) l'exhorla-t-il mettre fin au Schisme et le voyant persvrer dans l'obstination l'abandonna-t-il. Enfin, accabl d'annes, Benot X I I I mourut en 1423, l'Age de 90 ans, dans le dit chteau de Paniscole, aprs 30 ans de Pseudo-Pontificat. Avant d'expirer , il menaa de le vengeance cleste les deux seuls Cardinaux demeurs sous son obdience, si aprs sa mort, ils ne lui donnaient point immdiatement un successeur. Dernier et terrible effet de cette obstination qui l'avait fait abandonner de ses plus intimes amis! Il aurait pu d'ailleurs par sa capacit et par sa science rendre de grands services l'glise de JsusChrist: il ne lui causa au contraire que douleurs cl que larmes. Il vit natre le Schisme, l'alimenta, en devint le promoteur , s'en fit le dfenseur el le prototype, et refusant de l'teindre lorsqu'il l'au-

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rait pu, il le vit dtruit, malgr tous ses efforts, par l'lection de Martin V , survenue, ainsi que sa propre dposition, aprs l'abdication de Grgoire X I I et de Jean X X I I I . . X I V .
Rflexions.

Nous avons vu jusqu'ici que l'lection d'Urbain VI fut lgitime et canonique; que Boniface IX succda Urbain V I en vertu d'une lection rgulire, faite par les Cardinaux de l'obdience de ce Pape; qu'aprs la mort d'Innocent V I I , les Cardinaux qui reconnaissaient ce dernier lui lurent pour successur Grgoire X I L II s'ensuit qu' partir d'Urbain V I , jusqu' Grgoire X I I inclusivement, nous- avons quatre Papes qui se succdrent sans interruption aprs Grgoire X I , dont Urbain V I avait t lui-mme le successeur immdiat. Or, comme ces quatre Papes furent lus chacun par les Cardinaux de l'obdience de son prdcesseur, successeur lui-mme de Grgoire X I , il en rsulte ncessairement que Ton doit admettre la lgitimit et la canonicit de leur avnement. En effet, ils taient Papes lgitimes, puis qu'ils taient successeurs directs de Grgoire X L De plus, leur lection tait canonique puisqu'ils avaient t lus par les

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Cardinaux qui, ne s'tant point spars du Pontife lgitime, possdaient, l'exclusion de tous les autres, le droit d'lecteurs. Nous n'avons donc besoin d'examiner ici ni certaines thses de droit canon, ni ce qu'ont pu crire les Cardinaux schismatiques ou les Antipapes eux-mmes, pour arriver une conclusion. Quand l'histoire a parl et nous met sous les yeux des tmoignages dignes de foi, tous les arguments contraires sont rduits au silence, attendu que ceux-ci ne sauraient jamais dtruire des faits positifs. Ainsi aucun doute n'est possible au sujet de la lgitimit de GrgoireXII, par la raison qu'aucun doute ne peut exister historiquement sur la lgitimit d'Innocent V I I , de Boniface I X et d'Urbain V I . Par consquent, tous les prtendus Papes qui se trouvent en dehors de celte srie lgitime et non interrompue de Pontifes doivent tre considrs comme autant d'Antipapes, quand bien mme tel ou tel d'entre eux aurait t lu par un Concile. Car, en laissant de ct ces deux questions 1 . de savoir si le Concile gnral est ou non suprieur au Pape 2. de savoir si dans le cas o le Pape est douteux, un Concile gnral peut ou non se runir (et, en supposant qu'il le puisse, par quelle autorite il doit alors tre convoqu), il est tout fait certain que, du vivant d'un Pontife lgitime cl reconnu comme tel par l'glise de Jsus-Christ, personne n'a le droit, dans cette mme glise, de convoquer un Concile

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gnral, attendu que ce droit de convocation appartient en propre aux successeurs lgitimes de S . Pierre, qui possdent et exercent exclusivement la Primaut non-seulement d'honneur mais encore de juridiction sur toute l'glise. Et quand bien mme un Concile gnral viendrait tre convoqu par une autre autorit que celle du Pontife Romain, du vivant de celui-ci, les Actes de ce Concile n'auraient aucune valeur, tant que le Pape ne leur aurait point donn expressment, ou tout au moins tacitement, son approbation. Ceci pos, l'on voit que non-seulement Clment VII et Benot X I I I furent des Antipapes, mais, encore que Ton doit donner le mme titre Alexandre V , lu par le Concile de Pise, et son successeur Jean X X I I I , Quanta Clment V I I et Benot X I I I , aucune personne de bon sens ne mettra en doute leur illgitimit, aprs les documents que nous avons rapports prcdemment. Clment V I I , en effet, lu par les mmes Cardinaux qui avaient dj lu Urbain V I , ne pouvait en aucune faon tre considr comme Pape lgitime, car: ou bien ces Cardinaux eux-mmes regardaient Urbain V I comme Pontife lgitime ou bien ils le croyaient illgitime ou douteux. Dans le premier cas, il ne leur tait plus permis d'lire un autre Pape du vivant d'Urbain. Dans le second cas, ils auraient d protester immdiatement contre son lection et non

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la confirmer, comme ils le firent, par des actes postrieurs, publics, irrvocables, surtout en prenant part aux dcrets mans du Pontife, ce qui indique d'ailleurs assez qu'ils le considraient comme ayant t lgitimement lu. Donc, dans ce second cas encore, on ne pouvait procder la nomination d'un nouveau Pape, du vivant d'Urbain. Dans le troisime cas, qui est celui que supposent la plupart des auteurs, c'est--dire dans le cas d'un Pape douteux, les Cardinaux qui avaient lu Urbain V I ne pouvaient et ne devaient rien faire. Il est hors de doute, en effet, comme on le voit par les Bulles Pontificales, que le droit d'lire les Papes, lorsque le Saint Sige est vacant, est exclusivement rserv aux Cardinaux; mais que ceux-ci possdent aussi le droit de trancher ou de juger les grandes questions qui peuvent concerner la Hirarchie de l'glise Universelle, c'est ce qui ne rsulte d'aucune disposition divine, ni d'aucune loi Ecclsiastique et par consquent c'est l une prtention qu'il est impossible d'admettre. O n ne peut, en effet, invoquer cet gard aucune disposition divine, puisque JsusChrist a donn Pierre seul la juridiction sur toute l'glise et a tabli les seuls voques pour gouverner celle-ci sous la dpendance du Pontife Romain. On ne peut pas davantage invoquer cet gard de loi Ecclsiastique, car aucune Bulle Pontificale ou aucun dcret de Concile gnral n'ont confr le droit VOL . m . 19

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dont il s'agit aux Cardinaux. Il suit de l que si un vrai doute vient s'lever sur la lgitimit d'un Pape, ce ne sont point les Cardinaux qui sont juges alors et qui ont mission pour claircir la difficult; mais il faut dans ce cas l'intervention d'un tribunal reprsentant hirarchiquement l'glise Universelle; en d'autres termes, c'est aux voques qu'il appartient de se runir pour dcider la question, soit personnellement soit par voie de lgitime reprsentation. Cette doctrine est conforme la constitution hirarchique de l'glise telle que Jsus-Christ l'a tablie, et par suite elle est conforme aussi au droit divin. Les Cardinaux, quoiqu 'levs par les Papes une trs-haute dignit, ne sont cependant au fond qu'voques suburbicaires, ou Prtres, ou Diacres de l'glise Romaine et non de l'glise Universelle. Tout au plus pourraient-ils former, Sede vacante, un tribunal ayant droit de juger les causes d'appel dfres Rome, considre seulement comme Sige Patriarcal. O u bien encore, si l'on veut, ils constitueraient une assemble, reprsentant l'glise Romaine, et .laquelle les glises particulires pourraient s'adresser, mais simplement pour montrer leur union avec l'glise-Mrc. C'est ce dont nous trouvons un exemple au temps de S . Cypricn, comme on peut le voir dans l'ouvrage que nous avons crit pour dfendre ce grand vquc (La clbre
contesa fra S. Slefano e S. Cipriano. p. %%8 e seg.J.

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Ainsi, mme en supposant que les Gardinaux qui lurent Clment V I I aient eu de vritables doutes sur la lgitimit d'Urbain V I , ils ne pouvaient, ni de droit divin, ni de droit ecclsiastique, lire un autre Pape, du vivant de ce Pontife. En ayant lu un, ils devinrent les auteurs d'un Schisme et Clment V I I fut un Antipape, de mme que les Cardinaux crs par lui furent des Cardinaux schismatiques et non vritables. Il suit de l que le successeur de Clment fut schismatique et illgitime , non-seulement comme successeur d'un Pontife schismatique et illgitime, mais encore comme ayant t lu par plusieurs Cardinaux qui n'taient rellement pas Cardinaux et par d'autres Cardinaux qui taient schismaliques. II reste donc dmontr que Clment V I I et Benot X I I I , furent de vritables Antipapes quelle qu'ait pu tre cet gard l'opinion de certains Synodes provinciaux , comme on peut le voir dans Labbc (Tom. XV. ConciL). Passons maintenant au Concile ou plutt Conciliabule de Pisc.

xv
Le Conciliabule de Pise.

Le Concile de Pise, tenu en 1409, ne fut pas un vritable Concile gnral, reprsentant hirarchiquement l'glise Universelle: 1 parce que le Pape lgitime, Grgoire X I I , alors vivant, non-seulement n'eut aucune part sa convocation, mais encore s'opposa autant qu'il le put sa clbration ; 2 parce qu' ce Concile n'assistrent point tous les voques qui auraient d reprsenter l'glise; 3 parcequ'il fut convoqu non-seulement par dbs Cardinaux schismatiques (quoique promus au Cardinalat par des Papes lgitimes) mais encore par des Cardinaux illgitimement promus au Cardinalat par des Antipapes- 4 parce que, mme en supposant tous ces Cardinaux rellement Cardinaux, ils n'avaient aucun droit ni aucune autorit pour convoquer un Concile gnral. O n peut encore dire que ces Cardinaux, ou bien taient lgitimes ou bien taient d'origine douteuse. S'ils taient lgitimes ils n'avaient certainement pas le droit de convoquer un Concile; s'ils taient d'origine douteuse, en accordant mme aux Cardinaux le droit de convocation, ce droit aurait t douteux dans le cas dont il s'agit.

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Quelle que soit maintenant l'opinion que Ton adopte relativement la supriorit du Pape sur le Concile gnral ou du Concile gnral sur le Pape, puisqu'il est impossible de regarder le Concile de Pise comme un Concile gnral, il suit ncessairement de tout ce qui vient d'tre dit que ce Concile fut un vrai Conciliabule et que portant avec l u i , pour ainsi dire, une tache originelle , non-seulement il tait incapable de procurer la paix l'glise , mais encore il devait lui causer de nouveaux malheurs, comme il le fit, en effet, par l'lection d'un troisime Pape. De quel droit, d'ailleurs, le Concile de Pise aurait-il pu juger le Pape lgitime Grgoire X I I ? Il ne pouvait mme pas juger la cause de Benot X I I I , tout Antipape qu'tait ce dernier, attendu qu'il s'agissait l d'une cause relevant exclusivement de l'autorit suprme dans l'glise et par consquent rserve au jugement du Pape ou, s'il n'y avait point de Pape, au jugement d'un Concile gnral canoniquement runi. Que firent donc les PseudoCardinaux et les voques dans le Pseudo-synode de Pise? Ils augmentrent la confusion et entravrent, par de nouveaux obstacles, les efforts tents par Grgoire X I I pour amener l'extinction du Schisme et pour rendre la tranquillit l'glise. De l'aveu dcGerson lui-mme, les difficults ne furent pas moindres, aprs la clbration du Concile

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qu'elles ne Tctaient avant. Le Cardinal d'illy, tout en considrant comme cumnique le Concile de Pise, fut galement oblig d'avouer qu'en face des deux obdiences qui persistaient reconnatre Grgoire X I I et Benot X I I I , les difficults juris et facti n'taient pas moindres alors qu'avant le Concile de Constance. Les Pres de Pise ne russirent donc qu' une seule chose ( et la justice veut que nous la reconnaissions ) : dmontrer par les fails ce qui est certain d'ailleurs, savoir que, du vivant d'un Pape lgitime, un Concile gnral n'a aucune autorit sans le Pontife Romain. Certains historiens s'vertuent reprsenter le Concile de Pise comme un Concile vritable et cumnique, afin de se prparer par l les moyens de dclarer lgitimes et faisant autorit les premires Sessions du Concile de Constance. Quant nous, n'ayant jamais su voir l'autorit l o elle n'existe pas, nous manifesterons ici notre pense en toute libert et nous dirons: que le Concile de Pise ne fut ni un Concile gnral ni un Concile lgitime , soit que l'on considre le droit, soit que l'on considre le fait. Les Cardinaux , comme nous l'avons dj observ, n'avaient pas le droit de le convoquer et de plus Grgoire X I I s'opposa cette convocation. E n outre, une fois convoqu, le Concile de Pise ne reprsentait certainement pas l'glise universelle. Le

nombre des voques prsents n'y atteignit pas le


chiffre de 90 (Labbe. Tom. XV. Conu, pag. 4%3S).

Il est vrai qu'il s'y trouva beaucoup d'Abbs; mais c'est seulement par privilge, comme on sait, que ces Prlats assistent aux Conciles. Les Cardinaux taient au nombre de vingt-deux ; mais part ceux qui taient voques, ils ne prenaient non plus part au Synode que par privilge. On y vit enfin les Patriarches Simon d'Alexandrie, Wenceslas d'Anlioche et Hugues de Jrusalem, mais, qui ne reprsentaient pas leurs glises. En revanche , beaucoup d'vques de l'obdience de Benot X I I I et beaucoup d'autres encore de celle de Grgoire X I I n'acceptrent pas l'invitation de venir au Concile. On voit donc qu'au point de vue du droit le Concile de Pise n'tait pas lgitime et qu'en outre, de fait, il ne reprsentait pas l'glise universelle.
. X V I .
L'Antipape Alexandre F.

Il semble trs-difficile, pour ne pas dire impossible, qu'un individu adonn l'tude cl dont la vie s'est pass en partie loin des affaires publiques et en partie au milieu d'elles, en arrive se laisser dominer par des hommes ayant pour qua-

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lits principales la dissimulation, le ruse et l'audace. S i cependant nous rflchissons sur la faiblesse de notre nature et sur ce dsir de nous lever de plus en plus, qui croit en nous avec les honneurs, ( moins qu'il ne soit rfrn par un profond sentiment d'humilit chrtienne), nous ne nous tonnerons plus de voir l'individu dont il s'agit, estimable d'ailleurs, se jeter entre les bras de ceux qui lui paraissent le plus aptes devenir les instruments de sa grandeur future. E n pareil cas, la ruse unie l'ambition doit aisment trouver moyen de l'exploiter en lui faisant esprer la possession prochaine du bien qu'il convoite. Le personnage donc nous voulons parler ici est Pierre de Candie: c'est lui qui nous offre un contraste si frappant de science et d'ambition, d'habilet dans le maniement des affaires et de facilit seconder aveuglment les desseins d'autrui, d'rudition sacre et d'ignorance ( ou tout au moins d'oubli ) des faits les plus importants et les plus connus de l'histoire des Papes son poque. Franciscain, il avait d'abord tudi Oxford , puis Paris , o il reut le titre de Docteur, dans la clbre Universit de cette ville. Il professa, de manire se faire un nom, la thologie et le grec l'Universit de Pavie, o l'avait appel Jean Galas Visconti, seigneur de Milan ; lequel, voulant plus tard tendre sa domination

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en Lombardie envoya Pierre do Candie Fempercur Wenceslas pour en obtenir le titre de duc. Pierre occupa successivement les Siges piscopaux de Plaisance, de Vicence , de Novare et de Milan, non sans affaiblir par tous ces changements les liens qui doivent unir un Pasteur son troupeau. Lorsqu'un homme, lev en dignit, recherche une position laque suprieure en honneur et en richesses celle qu'il possde, il ne s'affectionne point ses subordonns et remplit le plus souvent son office sans got et sans sollicitude. Mais si la position suprieure ambitionne est une charge Ecclsiastique, c'est l'glise alors qui en souffre et particulirement les Fidles administrs. La tendance passer frquemment d'un vch un autre plus considrable tait une des plaies de cette poque et ce ne fut pas l l'une des moindres causes de la dcadence de l'esprit Apostolique, remarque chez tant d'vqucs, au commencement du grand Schisme d'Occident. Le Franciscain Pierre de Candie ne sut ou ne voulut point rsister cette tentation et accepta toujours l'avancement de ce genre, soit qu'il se le procurt force de protections soit qu'on le lui offrt spontanment. Son caractre, en effet, tait on ne peut plus accommodant sur tout ce qui touchait ses intrts et l'on ne trouve pas une seule fois dans

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l'histoire, qu'il ait fait la moindre difficult de recevoir des distinctions civiles et religieuses qu'un humble disciple de S . Franois n'aurait certainement pas du s'attendre possder. Le rus Balthasar Cossa, Cardinal-Diacre de S . Eustache, n'eut pas de peine comprendre de quelle utilit pouvait lui tre un jour Fra Pietro Filargo, qu'Innocent V I I venait de crer Cardinal du titre des S S . Aptres. Revtu de la pourpre, Pierre de Candie remplit d'importantes Lgations, dans le Patriarcat d'Aquile et de Grade , en Ligurie, en Lombardie, dans la province de Viterbe et il devint de la sorte un personnage fort influent, et rput tel. Il n'est pas tonnant, ds lors, que le Cardinal Cossa ait jet les ^eux sur lui, afin d'en faire un instrument l'aide duquel il pt raliser entirement ses plans ambitieux. Rien d'ailleurs n'tait plus facile que de gagner Pierre de Candie, personnellement port rechercher les honneurs et non s'opposer aux intrigues. L'heureux naturel de ce Cardinal, qui avait l'art de ne point se faire d'ennemis, fut selon nous , la principale considration qui dtermina les autres Cardinaux, pousss d'ailleurs par Cossa , l'lire Pape, Pan 1409, dans la X I X Session du Conciliabule de Pise. 11 accepta la Papaut, comme l'on pouvait bien s'y attendre, et prit place, la X X Session, sur le Trne qu'on lui avait dress devant le Matre-Autel
e m e

de la Cathdrale. Vis--vis de ce Trne avaient


t leves trs all et magn cathedra*, pour les

Patriarches d'Alexandrie, d*Antioche et de Jrusalem. Dans cette mme Session on donna lecture du dcret d'lection que souscrivirent ensuite les Cardinaux. L'histoire nous montre le Cardinal Gossa exerant une si grande influence sur l'esprit d'Alexandre V ( c'est le nom que prit alors Pierre de Candie ) qu'il le pouvait, en quelque sorte, diriger son gr; aussi ne commettrons-nous point une injustice l'gard de cet Antipape, en ne le considrant pas comme l'auteur du projet de reconqurir les tats du Saint Sige, occups alors par Ladislas. Alexandre V , en effet, n'tait pas un homme d'action. Il est donc tout fait croyable qu'il fut pouss cette entreprise par le Cardinal Balthasar Cossa, toujours prt aux expditions de ce genre et beaucoup plus port par got s'occuper du temporel que du spirituel de l'glise, dont il n'avait d'ailleurs embrass la carrire que pour s'lever de plus en plus dans les honneurs. L'Antipape rentra de la sorte en possession de Rome, aprs en avoir chass Ladislas, et fit alliance avec Charles d'Anjou qui vint le visiter Sienne et qui il confra le titre de roi et celui de Gonfalonier de la S glise. Ces changements politiques tenaient en chec le partisans de Grgoire X I I et
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ralliaient Alexandre V un certain nombre de ceux qui avaient servi jusqu'alors la cause de l'Antipape Benot. Comme il est facile de le comprendre, beaucoup de villes salurent le nouvel astre qui se levait et le patriciat romain lui-mme n'eut pas honte d'envoyer, en signe de soumissionnes clefs et l'tendard de la Ville ternelle Alexandre alors Bologne. Trente ans, il est vrai, s'taient couls depuis l'lection d'Urbain V I . Peut-tre cette circonstance serait-elle de nature excuser, jusqu' un certain point, les nobles Romains d'avoir en cette occasion si gravement manqu leur devoir envers le Pape Grgoire X I I ; et l'on pourrait allguer qu'aprs ce laps de temps, dj considrable, ils avaient fini par oublier la lgitimit de l'lection d'Urbain V I . Nous regarderions mme volontiers Alexandre V comme excusable d'avoir accept la Tiare dans le Pseudo-Concile de Pise, en pensant qu'il avait perdu de vue, lui aussi, les vritables conditions dans lesquelles avait eu lieu le Conclave qui lut Pape l'Archevque de Bari. O n pourrait encore le dfendre d'une autre manire et dire qu'il ignorait probablement, comme beaucoup d'autres, la suite exacte des faits qui accompagnrent l'avnement d'Urbain V I et qu' l'poque du Concile de Pise il rgnait dans les esprits une telle confusion d'ides, d'arguments, de rapports et de convictions favorables les unes Benot X I I I les

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autres Grgoire X I I , qu'il devenait peu prs impossible de discerner le Pape vritable. Cependant (car il faut tout dire), pouvait-il oublier qu'il avait t cr Cardinal par Innocent V I I ? Pierre de Candie croyait donc la lgitimit d'Innocent V I I , lorsqu'il accepta de ce Pape le chapeau Cardinalice et nanmoins lorsqu' P i s e , on lui offrit la Tiare Pontificale, il ne reconnut point la lgitimit de Grgoire X I I , successeur immdiat d'Innocent; bien plus, il envoya Rome le CardinalPrtre de S Praxde pour dlier les Romains du serment de fidlit qu'ils avaient prt Grgoire. Nous laissons chacun le soin de s'expliquer comme il pourra ces contradictions de la part d'Alexandre V . Assurment il aurait beaucoup mieux valu et pour ce dernier et pour l'glise qu'il demeurt simple Franciscain , au lieu d'avoir t ainsi promu aux dignits. Il semble mme que Dieu, au moment d e l mort de cet Antipape, ait voulu lui remettre en mmoire l'humble habit qu'il avait autrefois port : Alexandre mourut en effet le 4 Octobre ( d e l'anne 1420), jour o l'glise clbre la fte du Patriarche d'Assise. Sa grandeur fut de courte dure et peut-tre cette circonstance lui aura-t-elle fourni un motif de plus de se repentir devant Dieu. Il fut enseveli Bologne (o la mort l'avait surpris) dans l'glise des Franciscains. La postrit verra toujours en lui un hom, e

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me qui, aveugl par l'amour-propre, n'eut pas le courage de sorlir du labyrinthe dans lequel ses propres passions et celles d'autrui l'avaient si imprudemment engag. Nous ne devons point passer ici sous silence la condamnation, prononce a Pistoie par Alexandre V , des erreurs de Wicleff, renouveles peu de temps aprs en Allemagne par Jean Huss. Il semble aussi que ce soit sous cet Antipape que prit naissance la coutume de laisser aux Cardinaux le choix de passer un Ordre suprieur. Mais ce qui est certain c'est l'accroissement considrable qu'il apporta aux maux de l'glise. Avant lui Grgoire X I I et Benot X I I I se disputaient la Papaut : il vint se placer entre les deux et augmenter ainsi la difficult de rtablir l'unit. Le monde tonn vit alors les Fidles diviss reconnatre trois Papes : Grgoire X I I , successeur lgitime et en ligne directe de Grgoire X I ; B e not X I I I , successeur de l'Antipape Clment V I I et Alexandre V , lu Pape par un Conciliabule. De ce que le portrait d'Alexandre V et celui de son successeur Jean X X I I I faisaient partie de la srie des Souverains Pontifes, reprsents dans la Basilique de S . Paul, on ne peut rien argumenter de l en faveur de la lgitimit de ces deux Antipapes. Cela prouve seulement qu'ils furent reconnus Rome, de leur vivant, comme Pontifes lgitimes. Et de fait, le Snat romain, envoya , comme nous

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l'avons dit, Alexandre V les clefs de la ville et plus tard reut solennellement Jean X X I I I , lorsque ce dernier vint Rome avec Louis d'Anjou pour faire ensuite la guerre Ladislas. . X V I I .
L'Antipape Jean XXIII ou Ballhasar Cossa.

L'importance politique que le pouvoir temporel des Papes avait donne aux Cardinaux, la prrogative, possde exclusivement par eux, d'lire le Souverain Pontife , le dveloppement toujours croissant de leur influence expliquent facilement pourquoi plus d'un ambitieux brigua et obtint la pourpre Romaine. L'homme vertueux et anim d'un esprit vritablement Chrtien, s'il a t appel de Dieu l'tat Ecclsiastique, fuit les honneurs et ne les accepte qu'en s'en dfendant: car il prfre tout l'exercice du saint ministre par lequel il guide les mes vers Dieu et remplit ainsi le but final du Sacerdoce de la nouvelle Loi. Ballhasar Cossa, napolitain, d'origine incertaine, fut au contraire un de ces hommes dangereux que l'ambition engage dans une carrire qui n'est pas celle o Dieu les appelle. Il vit briller la pourpre Cardinalice et aussitt il la convoita; il vit qu'il pouvait l'obtenir par les moyens que sait employer

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l'esprit de ruse et d'intrigue et il se mit immdiatement l'uvre. Nous le verrons ainsi courir la carrire des honneurs, jusqu' ce qu'il soit enfin parvenu ceindre le Tiare Pontificale. Cossa, pendant une partie de sa jeunesse, avait tudi le droit Bologne- Dou d'une intelligence peu commune, il aurait pu devenir un grand jurisconsulte, tandis qu'il devint un intrigant, toujours avide d'argent et toujours prt se mler des affaires du sicle. S e laissant dominer par ses inclinations, au lieu de s'appliquer l'tude, il se livra aux plaisirs et aux divertissements, ce qui ne l'empcha pas d'obtenir le grade de Docteur in ulroque jure l'Universit de Bologne. Ceci prouve en passant qu'alors comme aujourd'hui on pouvait quelquefois devenir Docteur sans l'avoir mrit. Grce son nouveau titre, la voie des honneurs, lui tait ds lors ouverte. Il vint alors R o m e , rendez-vous des hommes vertueux mais bien souvent aussi des ambitieux. Il trouva sur le Trne Pontifical un de ses compatriotes, Boniface I X . Cossa ne manquait pas d'nergie et en entrant dans la voie qui devait le mener si haut, il tait rsolu d'avance passer par toutes les humiliations auxquelles un ambitieux doit se soumettre d'ordinaire pour mieux arriver ses fins. Il fut bientt fait Camrier secret par Boniface, ensuite Protonotaire Apostolique, Auditeur de Rote,

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vque d'Ischia et enfin, l'an 1402, Cardinal-Diacre de S . Eustache. Son humeur guerrire le fit juger trs-apte exercer les fonctions de Lgat Pontifical Bologne, Ferrare, dans l'Exarchat de Ravenne et dans plusieurs autres parties de l'Italie, avec mission de faire rentrer sous la domination du Saint Sige les villes usurpes par Jean Galas Visconti. E n remplissant cette charge, Cossa tait vraiment dans son lment. Gnral d'arme gouverneur de provinces, revtu d'une autorit illimite , il pouvait en effet satisfaire pleinement son ambition, disposer comme il l'entendait des troupes et des fonctionnaires civils et, en se livrant aux plaisirs du monde amasser des richesses sans trop s'inquiter des moyens. Aussi de graves plaintes furent-elles portes contre lui devant Innocent VII et Grgoire X I I . Ce dernier Pape surtout, auquel l'ducation et une grande vertu avaient donn un sens profond de la dignit Ecclsiastique, souffrait avec peine cet homme aux manires toutes sculires, aux murs plus que suspectes, q u i , se croyant couvert sous la pourpre Romaine, usurpait l'autorit de l'Archevque de Bologne et commettait dans cette ville une multitude d'iniquits. Bal- lhasar Gossa, en effet, y avait fait main-basse sur les biens du Clerg, alin l'argent et les matriaux destins la construction de l'glise de S . Ptrone et s'en tait servi pour soutenir le parti des VOL . m . 20

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Scaccardi. Grgoire X I I le rappela donc de la Lgation de Bologne et alla mme , selon quelques auteurs, jusqu' l'excommunier. De l cette forte aversion que Cossa conserva depuis contre Grgoire et l'empressement avec lequel il se jeta dans le parti oppos au Souverain Pontife, lorsque celui-ci se vit abandonn, Lucques, par ses Cardinaux. Pour un ambitieux de la trempe de Balthasar, il n'y avait pas d'autre moyen de se relever de l'abaissement dans lequel il tait tomb, que de faire la guerre au Pape. En consquence, il se fit l'un des principaux promoteurs du Conciliabule de Pise, et il eut certainement une grande part l'lection de Pierre de Candie. Convaincu, en effet, qu'il ne pouvait pas encore songer pour lui-mme la Papaut, il pensa qu'il lui serait ais d'en exercer rellement l'autorit, s'il parvenait faire lire le Candiote qu'il esprait pouvoir gouverner ensuite son gr. Ses prvisions ne furent point trompes. A peine Alexandre V et-il t lu, que Cossa se ft rendre le Lgation de Bologne, laquelle fut adjointe celle des Marches, avec l'autorit sur plusieurs autres villes. Alors afin de s'attacher davantage l'Antipape, il unit ses efforts ceux de Paul Orsini et russit s'emparer de Rome. Toutefois le Cardinal savait avec quelle facilit Alexandre V aurait pu cder des influences opposes la sienne. Aussi, dans le but d'affermir

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son pouvoir et de se mieux dfendre contre les attaques de ses adversaires, amena-t-il adroitement Pierre de Candie se rendre Bologne. I l esprait de cette manire avoir toujours l'Antipape sous la main et ne le perdre jamais de vue. Alexandre V vint donc en celte ville, mais la mort l'y attendait. Elle fut cause, suivant plusieurs historiens, par un empoisonnement auquel Balthasar Cossa n'aurait pas t tranger. Il ne restait plus au Cardinal de S . Eustache qu' ceindre enfin la Tiare pour avoir atteint le dernier terme de son ambition. Les nombreuses ressources dont il disposait lui permirent de gagner le vote des quinze Cardinaux qui se trouvaient avec lui runis en Conclave. Il fut lu par eux successeur d'Alexandre V . Comme il n'tait pas Prtre, il reut le Sacerdoce des mains du Cardinal-vque d'Ostie, qui lui confra ensuite l'onction Episcopale. O n le vit alors s'avancer, revtu des ornements Pontificaux, dans cette mme glise de S . Ptrone qu'il avait autrefois dpouille de ses richesses. Ce fut le Cardinal Brancacci qui lui mit la Tiare sur la tte. Parvenu ainsi aux fate de la grandeur humaine et au comble de ses dsirs, Balthasar Cossa, sous le nom de Jean X X I I I , se proccupa bien plus de consolider sa souverainet temporelle que d'exercer dignement le redoutable ministre de Pasteur suprme de l'glise (en suppo-

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sant pour un instant qu'il ait t Pape lgitime). Il s'adressa, en effet, Louis d'Anjou, qui, tant venu Bologne, le 16 Janvier 14*11, dcida Cossa marcher avec lui sur Rome pour y abattre l'influence de Ladislaset renverser ensuitece prince du trne. Combinant donc leurs forces et leurs ruses, Louis et l'Antipape parvinrent s'emparer de Rome, sans prouver de rsistance de la part de Grgoire X I I , alors loign de la Ville ternelle et abandonn d'un grand nombre de ses partisans. Jean X X I I I fit son entre solennelle dans Rome, le 11 Avril 1411, ayant son ct Louis d'Anjou qui tenait la monture Pontificale par la bride. Les rjouissances populaires, comme il arrive toujours en pareille occasion, ne manqurent point au triomphe de Cossa. Alors Louis d'Anjou, soutenu par l'Antipape, quipa un corps de douze mille cavaliers *et aprs avoir fait bnir ses drapeaux par Jean X X I I I , il quitta Rome la tte de ses troupes, dans le dessein d'aller livrer bataille Ladislas et de se dbarrasser de son rival par une victoire dcisive. Ladislas ne se laissa point effrayer et combattit valeureusement le prince angevin ; mais finalement la fortune se dclara contre lui, et il se vit contraint de s'enfuir pied pour sauver sa v i e , en laissant au pouvoir de l'ennemi un riche butin , le Lgat de Grgoire X I I et un grand nombre de barons napolitains. Le choc des

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deux armes avait t terrible et les pertes furent considrables de part et d'autre. Nanmoins Ladislas ne perdit point courage ; aid des Florentins, il rassembla de nouvelles forces pour s'opposer Louis et celui-ci se vit bientt oblig de ramener ses troupes Rome et ensuite de s'en retourner lui-mme en Provence. L'Antipape courut alors quelque danger. Cependant, sans trop s'en effrayer, il excommunia Ladislas et le dclara dchu du royaume- L'orgueilleux Cossa se trouvait au comble de l'exaspration; car d'une part les Bolonais, ne pouvant pas supporter davantage le joug pesant de sa domination, venaient de se rvolter, et de l'autre Malalesta, fidle ami de Grgoire X I I , s'tait empar de plusieurs villes (entre autres de Forli) qui tenaient pour Jean X X I I I , et les avait fait rentrer sous l'obdience du Pape lgitime. L'excommunication, lance par l'Antipape contre Ladislas, ne laissait pas que de nuire au parti de ce dernier ( quelque nulle qu'elle fut d'ailleurs). G'est pourquoi ce prince crut qu'il valait mieux dissimuler (et il s'y entendait merveille) plutt que de lutter ouvertement contre Cossa; il fit donc la paix avec lui, et abandonna Grgoire X I I . Mais malgr son habilet, l'Antipape ne sut pas se mettre en garde contre les artifices de Ladislas.
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Celui-ci ayant russi se procurer des intelligences dans Rome, s'avana sur celte ville avec une

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grosse arme, Tan 1 4 1 3 . Il y fit son entre le 8 Juin et logea au Vatican. Jean X X I I I pouvant avait pris la fuite et s'tait d'abord rfugi Sienne; de l, aprs avoir travers Florence et Bologne, il passa en Lombardie et s'arrta Lodl o arrivait de son ct Sigismond, roi des Romains et de Hongrie, qui venait de vaincre les Vnitiens. La rencontre Lodi de ces deux minents personnages fut occasionne par le projet de convocation d'un Concile. La proposition en avait t faite par Jean X X I I I Sigismond, dans l'espoir de se rendre ce prince favorable et d'obtenir son appui contre Ladislas. En consquence l'Antipape avait envoy de Florence l'empereur deux Cardinaux, pour traiter des moyens de runir ce Concile et de procurer ainsi la paix de l'glise. L'ambitieux Cossa esprait, par cette offre, tromper Sigismond, mais il tomba lui-mme dans le pige qu'il avait tendu autrui. En effet, l'empereur prit au srieux la proposition de Jean X X I I I et fit en sorte que le Concile se runit effectivement Constance. Cossa fut donc oblig de se rendre dans celte ville, fort peu dispos, comme on peut le supposer, se dmettre de la Papaut. Toutefois aprs bien des tergiversations et des subterfuges de sa part, comme nous le verrons dans la suite, il finit par tre dpos, puis incarcr Munich, o il eut souffrir des dsagrments de toute espce, sans pouvoir mme

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se faire entendre de ses gardes qui ne comprenaient point l'italien, tandis que de son ct il ne parlait point l'allemand. Il composa, pendant sa captivit, des vers dans lesquels il exhalait ses plaintes. tant parvenu enfin s'chapper, il alla se prsenter Martin V , Florence. On croit gnralement que la prison n'amliore pas les gens. Ge fut le contraire qui arriva pour l'Antipape dpos. En effet, partir du moment o il vint s'humilier devant Martin V , Cossa commena mener une vie exemplaire. Aussi futil fait par le Pape voque de Frascati et dclar Doyen du Sacr Collge. Bien plus, le Souverain Pontife voulut qu'il s'asst sur un sige plus lev que celui des autres Cardinaux. Balthasar Cossa fit preuve de grande vertu dans tous ses actes, pendant les derniers jours de sa vie et aprs avoir donn ainsi des signes certains d'une vritable conversion, il mourut Florence et fut enseveli dans l'glise de S.Jean. Sur son tombeau les armes de sa famille sont reprsentes deux fois avec des emblmes diffrents: c'est--dire une fois avec la Tiare, pour indiquer qu'il exera les fonctions de Souverain Pontife, et une fois avec le chapeau de Cardinal pour indiquer qu'il mourut Cardinal. Si nous avons jug avec svrit les actions publiques del vie de cet Antipape, nous devons tre juste en louant sa fin. Les crivains de son temps, entre autres Gobclin et Thierry de Nicm, qui le con-

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naissaient parfaitement, peuvent tre consults par quiconque, souhaiterait sur son compte de plus amples dtails. S . Antonin lui donne des loges comme politique et comme guerrier. Certain auteur a prtendu que Cossa avait exerc la piraterie pendant sa jeunesse. A vrai dire, sa conduite ne pouvait gure faire croire qu'il en et t autrement. Quoiqu'il en soit, et tout en admettant que bien des exagrations ont d tomber de la plume des historiens, dans ces temps de discordes civiles et religieuses, il n'en reste pas moins vrai que Balthasar Cossa s'est montr plus homme du sicle qu'homme d'glise dans la carrire qu'il a parcourue, la recherche des honneurs. Il a pu, par sa conversion, faire oublier ses fautes ses contemporains et mme se les faire pardonner; toutefois il n'a pu effacer de l'histoire ce qu'il a fait de mal et ce qu'il a fait de bien, car l'histoire est inflexible, lorsqu'elle juge les actions des grands et des petits, et ce qu'elle enregistre dans ses pages est ternel.

. X V I I I
Le Concile de Constance

Afin que le lecteur puisse se former une ide exacte du Concile de Constance, il nous a paru ncessaire d'exposer brivement mais dans toute leur vrit les principaux vnements qui ont rapport ce Concile, en insistant particulirement sur les Sessions qui ont fourni aux historiens Ecclsiastiques matire aux plus bruyantes et violentes discussions. Nous aurons recours tant aux manuscrits cits par Labbe qu' ceux que cite Schlestrate en particulier dans l'ouvrage o il traite des dcrets publis lors des I V et V Sessions de ce mme Concile, Jean X X I I I , n'esprant plus par ses dlais parvenir conserver la Tiare et ayant pris, vis-vis du roi Sigismond, l'engagement de clbrer un Concile Constance, fit son entre solennelle dans cette ville, le 28 Octobre 1414-, aprs s'tre assur de la protection de Frdric, duc d'Autriche, comme garantie de scurit personnelle. L'Antipape s'offrait aux regards entour d'un cortge de Cardinaux et de princes; et en mme temps le peuple, qui reconnaissaitson obdience, donnait des signes publics de rjouissance. Jean dsirait ouvrir le Concile d'abord
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le 1 Novembre, puis le 3; mais raison de la Toussaint, et de la Commmoration des Morts et aussi parce qu'on attendait encore des Cardinaux et des vqucs, on diffra cette ouverture de quelques jours. Ce dlai fut aussi en parti motiv par la cause de Jean Huss que les Pres avaient examiner; l'hrsiarque lui-mme ne tarda pas arriver Constance. Le l Novembre, cependant, le Cardinal Zabarelia, ou de Florence, lut publiquement un crit {Scheda) de Jean X X I I I , par lequel l'ouverture du Concile tait proroge. Dans celte pice, l'Antipape dclarait que le Concile de Constance devait tre considr comme la continuation de celui de Pise. Le 5 Novembre, le Concile s'ouvrit par une procession et une Messe solennelle : Le sermon fat fait par Jean de Verseli, Procureur-gnral de Cluny, et le Cardinal Zabarella intima la l Session pour le 16 du mme mois, qui tombait un Vendredi. Ce jour-l, ce fut le Cardinal Giordano Orsini, vque d'Albano, qui clbra la Messe Pontificale et Jean X X I I I prcha et exhorta les Pres dcrter ce qui leur semblerait le plus ncessaire pour procurer la paix de l'glise. Franois Zabarella, Cardinal-Diacre du titre des S S . Cme et Damicn, lut ensuite une Scheda au nom de l'Antipape; aprs quoi un notaire public donna lecture de la Bulle de convocation du Concile. Elle commence par les mots: dpacem, et est date de Lodi, F . Id
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Decembr. Ann. IV. (c'est- dire 1413. (Labbe. Tom.XVL pag. / 7 ) . Apres qu'on eut fini de lire cette Bulle, le mme Cardinal acheva de donner connaissance de la Scheda de Jean X X I I I , qui rglait certains points disciplinaires par rapport au Concile. Ds le principe, on tablit la division de l'Assemble en quatre Nations pour faciliter les dcisions prendre et aussi pour compenser la disproportion de nombre qui existait entre les voques des diffrentes Nations. Cependant on ne s'occupa point encore de l'union, parce qu'on attendait encore des Franais et des Anglais ainsi que les Lgats de Benot X I I , qui le roi Sigismond avait crit prcdemment. O n nomma les officiers du Concile dont la garde fut confie au comte Berthold Orsini. C'tait un ami de S i gismond et un parent de Jean Juvnal des Ursins (ou Orsini), auteur de la vie de Charles V I . Aprs la l Session, on commena examiner les erreurs de Jean Huss. Ce dernier tait n en 1373, Huss ou ( comme d'autres appellent encore cet endroit ) Hussenetz en Bohme. Il avait fait ses tudes l'Universit de Prague et en fut mme fait Recteur. Devenu Prtre, il s'adonna la prdication. Sous des dehors austres, il cachait un immense orgueil et une basse envie. D'abord il combattit les doctrines de Wicleff, puis finit par en devenir le fauteur et le plus ardent promoteur. Il dbuta dans sa carrire d'hrsiarque en vomisr e

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sant toute sorte d'invectives contre le Pape et le Clerg. Les admirateurs et les disciples ne lui manqurent point, comme il arrive d'ordinaire quiconque introduit audacieusement dans la socit des doctrines qui, en flattant l'amour propre des uns, dprcient l'autorit des autres. Parmi ses partisans se faisait remarquer un homme l'esprit turbulent , nomm Jrme de Prague qui avait dj occasionn des dsordres dans l'Universit de Paris, o il avait obtenu le grade de Maitre-s-arts. 11 s'unit donc Jean Huss, dont il embrassa entirement les erreurs. Celles-ci se rpandirent bientt en divers lieux et semrent partout la dissension., particulirement Prague. Les enseignements pernicieux de Jean Huss furent combattus avec zle par l'Archevque de Prague et condamns par l'Universit de Paris, l'an 1413, dans dix-neufpropositions. Jean Huss, s'tant adress au roi Sigismond l'effet d'en obtenir un sauf-conduit, partit pour Constance avant mme de l'avoir reu, prchant sa doctrine tout le long de sa route et clbrant le Saint Sacrifice malgr l'excommunication dont il tait frapp. Pour sjourner Constance, il ne reut d'ailleursaucun sauf-conduit (comme on le relve clairement d'un de ses crits); car celui qu'on lui avait accord avait uniquement pour but de le soustraire, pendant son voyage, aux dangers que

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pouvait lui faire courir la haine des Allemands, contre lesquels il avait montr beaucoup d'animosil l'Universit de Prague. Celte remarque suffit pour laver le roi Sigismond des reproches que la mauvaise foi dirigea plus tard contre lui, lorsque, le 28 Novembre de cette mme anne, 1414, voyant que les Pres ne pouvaient plus supporter l'effronterie du dclamateur dePrague,il le fit emprisonner. Gerson fut l'un de ceux qui prirent dans le Concile la parole contre Jean Huss. Nous exposerons les doctrines de cet hrtique, quand nous viendrons parler de sa condamnation et de son supplice. Le clbre Cardinal Pierre d'illy , ou de Cambray, tait arriv Constance de sa Lgation d'Allemagne, le 17 Novembre, et se proposait de travailler de toutes ses forces avec ses Collgues et avec l'empereur Sigismond l'extirpation du Schisme. Vers dans la science des Canons, dou d'une locution claire et facile, courageux et prudent la fois, sachant affronter et rsoudre les difficults, il devint l'me des runions de Cardinaux et s'acquit le respect de tous par sa profonde rudition. Ces prcieuses qualits brillrent en lui d'un clat particulier dans les congrgations qui eurent lieu en Dcembre et surtout dans celle du 7. Les Cardinaux voulaient que le Concile fit un dcret pour confirmer le Concile de Pise et tablir les bases de tout ce qu'on ferait dans la suite.

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Le Cardinal d'Ailly, pour ne pas soulever de doutes sur le Pontificat do Jean X X I I I et afin d'viter les objections que l'on aurait pu faire relativement la lgitimit du Concile ( ce qui aurait rendu singulirement embarrassante la situation des Pres) combattit le projet de ses Collgues et soutint son opinion l'aide de plusieurs mmoires. Dans ceux-ci, il indiquait les doutes qui ne manqueraient point de surgir d'abord sur l'autorit du Concile de Pise, si ce dernier venait tre confirm par le Concile de Constance , ensuite sur la lgitimit de Jean X X I I I dont on devait chercher obtenir l'abdication et non la dposition. C'est q u e , personnellement, il tenait Jean X X I I I pour Pape lgitime et par suite ne reconnaissait pas, ce semble, un Concile gnral le droit de le dposer pour les seuls motifs exposs par les Cardinaux. Quant au Concile de Pise, observait Pierre d'Ailly, il ne manque point de Docteurs qui croient qu'un Concile gnral peut errer tant en fait qu'ew droit, tout en reconnaissant que l'glise ne peut jamais errer Cette observation avait pour consquence que le Concile de P i s e , aux yeux de bien des Fidles, ne reprsentait point l'glise, faute de Pape. S i le Cardinal d'Ailly avait t convaincu de l'autorit du Concile de Pise, il aurait certainement soutenu avec nergie son opinion. Pendant que d'aussi graves questions s'agitaient

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dans le Concile, une maladie terrible, connue sous le nom de noli me tangere commena faire ses ravages Constance; l'effroi fut bientt gnral et chacun ne pensa plus qu' se mettre l'abri du danger. Cet tatdechoses dura jusqu' la fin de Janvier, 141 5. Ce flau avait reu le nom que nous venons d'indiquer, soit cause de sa nature contagieuse, soit parce qu'il se dveloppait si l'on cdait, en se grattant, la vive dmangeaison qu'il occasionnait. C'tait une espce de chancre, affectant de prfrence la partie suprieure du menton, les lvres et le nez. Il est remarquer que l'on avait prpar dans le Couvent des Augustins un appartement pour Grgoire X I I , dont Sigismond esprait l'arrive prochaine Constance. Sur ces entrefaites, le 19 Novembre, c'est--dire trois jours aprs la I Session, on attacha la porte du couvent les armes de Grgoire X I I ; mais la nuit suivante elles furent enleves, sans que l'on pt savoir par ordre de qui. Ce ne pouvait tre assurment que par ordre de Jean X X I I I . Cet incident causa une certaine agitation parmi les Pres; le plus grand nombre d'entre eux convint qu'il fallait laisser placer l'cusson aux armes de Grgoire X I I , dans le cas o ce Pontife se rendrait personnellement Constance, quoique cette ville se trouvt sous l'obdience de Jean X X I I L
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La veille de Nol, minuit, le roi Sigismond fit son entre dans la ville. A cette occasion les embar-

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cations du lac avaient t splendidement illumines. Ce Monarque tait accompagn de sa femme Barbe de Cilley d'Isabelle reine de Bosnie, de l'lecteur de Saxe et de plusieurs autres princes. Ds quatre heures du matin, Jean X X I I I attendit Sigismond la Cathdrale. A la Messe de Nol, clbre par l'Antipape Jean, le roi Sigismond, revtu des ornements de Diacre etlepe nue la main, rcita l'vangile Exiit edtelum etc. et aprs la Messe il reut de Jean X X I I I Yestoc bni. Ce don tait destin rappeler ce prince la protection qu'attendait de lui l'Antipape dans les circonstances critiques o il se trouvait. Sigismond, toutefois, ne se proposait point de protger Jean, mais bien de l'carter ainsi que les autres prtendants la Papaut, afin de faire cesser le Schisme. E n consquence, il ne perdit point de temps et obtint des Cardinaux et des Pres: 1 Quel' on attendrait avant tout les Nonces de Grgoire X I I et de Benot X I I I . 2 Que Ton choisirait deux Cardinaux qui prpareraient, d'accord avec lui, les matires traiter en Concile. C'tait seulement dans une conjoncture aussi triste que celle du schisme, que l'on pouvait laisser Sigismond prendre impunment une autorit qui ne lui appartenait aucun titre. L'initiative de ce prince, sans doute, contribua procurer l'union; mais elle servit en mme temps caractriser leConcile de Constance,qui n'tait

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en ralit alors qu'une grande Assemble Internationale prside et dirige par un empereur. (Car Sigismond avait pris les insignes impriaux ds Tan 1410). Cependant le nombre des Prlats des diverses Nations s'tait considrablement accru. la fin de Dcembre 1414, beaucoup de Prlats franais se trouvaient Constance ; car pendant les mois d'Octobre et de Novembre, plusieurs runions du Clerg avaient eu lieu en France et avaient dcid que l'on enverrait au Concile des vques, des Abbs et des Docteurs. Afin que le voyage ne devnt par une charge onreuse pour les individus, on convint d'imposer chaque Diocse une taxe permettant d'assigner dix livres par jour chaque vque, cinq chaque Abb, trois chaque Docteur et deux chacun des autres dputs sans titre. Ce fut la Normandie qui fournit le plus de Prlats au Concile ; les Italiens et les Allemands s'y trouvrent aussi en assez grand nombre; mais la maladie rgnante empcha les Pres d'avoir des runions rgulires, comme nous l'avons dit J u s q u ' la fin de Janvier 1415. Sur ces entrefaites les Lgats de Grgoire X I I et de Benot X I I I . arrivrent. L e Cardinal de Raguse, Lgat de Grgoire X I I auprs du roi Sigismond, et envoy expressment pour traiter de l'union et de la paix de l'glise, fit savoir qu'il entendait
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entrer Constance, avec les insignes de Cardinal et le Chapeau rouge. Jean X X I I , naturellement, s'opposa cette demande, mais il n'en fut pas de mme des autres membres influents du Concile et en particulier du Cardinal d'Ailly. En effet, le 22 Janvier 1415, Jean Dorainici, Cardinal-Prtre de S . Sixte, Archevque de Raguse et Lgat de Grgoire X I I , entra publiquement dans Constance, revtu de la pourpre, comme en font foi plusieurs manuscrits, notamment celui de S . Victor de Paris. Les Cardinaux et les vques traitrent plusieurs affaires dans l'intervalle qui spara la I de la II* Session. Il s'occuprent, entre autres choses, de tracer une rgle de conduite aux Pontifes Romains. (Tom. XVI. pag. 24). Quant aux Lgats de Benoit X I I I , la suite des vnements nous autorise croire que, loin d'avoir reu des instructions pour travailler sincrement l'union, ils avaient simplement mission de tter le terrain puis de s'en retourner, comme ils le firent en effet. Les Pres de Constance convinrent que dans le cas o Grgoire et Benot refuseraient d'abdiquer, on les dpouillerait forcment de leur dignit. Quelques uns des partisans de Jean X X I I I s'opposrent l'adoption de cette mesure qui aurait eu pour rsultat de permettre la dposition d'un Pape. Le Cardinal d'Ailly insista pour la cession et non pour la dposition,
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tandis que plusieurs autres Cardinaux, dans le but de soutenir l'Antipape Jean , remarqurent que mettre en doute la lgitimit de ce Pontife c'tait affaiblir l'autorit du Concile de Pise. A cette observation le Cardinal d'Ailly rpondit avec nergie et rappela tout ce qui pouvait servir tablir, selon lui, la lgitimit de ce Concile, en concluant toutefois qu'aprs sa clbration les difficults de fait et de droit n'taient pas demeures moindres qu'auparavant. Cependant la discussion continua avec tant de vivacit qu' la fin il ne refusa point d'admettre que le Concile pouvait obliger le Pape se dmettre , mais il dclara de nouveau qu'il prfrait qu'on et recours la voie de cession. Toutes ces controverses servaient carter bien des obstacles qui s'opposaient l'union, en mme temps qu'elles laissaient d'autres Pres et d'autres Orateurs le temps de se rendre au Concile. A la fin de Dcembre 1414, taient arrivs Constance des Prlats et des sculiers de diverses nations ainsi que Louis de Bavire la tte des ambassadeurs franais. Ce prince tait frre d'Isabau , femme de Charles V I roi de France. La ville de Constance prsentait alors par son animation un aspect inaccoutum, cause du grand nombre d'trangers que le Concile y avait attirs de tous les pays de l'Europe. O n y comptait plusieurs milliers d'Ecclsiastiques. Ce concours ex-

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traordinaire fut en apparence le motif pour lequel on rgla que le vote aurait lieu non par individus ( ayant droit ou privilgies ) mais par Nations. Celles-ci furent au nombre de quatre. L'italienne tait la plus nombreuse , tandis que Tanglaise Ttait le moins. Les Nations franaise et allemande taient plus que convenablement reprsentes dans le Concile. La vritable cause ( notre avis) qui fit exclure le vote personnel fut le nombre relativement considrable d'Italiens qui adhraient Jean X X I I I . Chaque Nation avait sa tte un Archevque que Ton changeait chaque mois. Les Cardinaux formrent un corps part et indpendant des Nations. Mais ils ne votrent avec et comme celles-ci qu'aprs plusieurs Sessions. La mthode adopte ne plut point Jean X X I I I qui aurait voulu que les voques et les Abbs seuls donnassent leurs suffrages. Mais il rencontra une forte opposition del part d'un grand nombre dePres et particulirement du Cardinal de Cambra y, qui soutenait qu'on devait mme laisser voter les ambassadeurs et les laques pour se conformer ce qui avait t fait au Concile de Pise. Il disait, qu' la vrit, les vques possdent exclusivement le droit de suffrage, quand on traite des matires concernant la foi, mais qu'il n'en tait plus de mme dans le cas prsent puisqu'il s'agissait du Schisme; et comme tous avaient t appels par Jean X X I I I

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pour y mettre fin , tous devaient concourir ce rsultat en donnant leur vote, comme ils le firent en effet, chacun dans sa Nation. L'opinion du Cardinal de Cambray, expose par lui dans un mmoire, fut dfendue dans un autre mmoire par le Cardinal Fillastre , qui toutefois fora tellement ses conclusions qu'il sembla prs de tomber dans l'hrsie. On se dcida pour le vote par Nation, le 7 Fvrier. Cinq jours auparavant, Jean X X I I I avait procd solennellement la canonisation de S Brigitte. Cette Sainte fut par consquent canonise trois fois: d'abord par Boniface I X , ensuite par l'Antipape Jean X X I I I et enfin par Martin V . Quelque soin que mt l'Antipape dissimuler la position critique dans laquelle il se trouvait par rapport Sigismond et d'autres encore , il ne pouvait se montrer insensible aux discussions frquentes qui avaient lieu son sujet dans les runions ou congrgations, dont quelqu'un lui rendait toujours exactement compte. Mais ce qui le blessa par dessus tout furent les accusations diriges contre lui par plusieurs membres du Concile, dans le but de provoquer un procs criminel qui aboutt un dcret de dposition. Nous avons donn plus haut une ide de la vie de l'Antipape et tout en inclinant croire que plusieurs des reproches qu'on lui adressait taient calomnieux, nous sommes convaincus qu'il devait s'en trouver un cerle

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tain nombre de fondes. Gobclin, qui connut personnellement Jean X X I I I et qui mrite crance sous ce rapport, numre les principales fautes de l'Antipape, rappeles en cette occasion par les Pres de Constance dans l'espoir que la crainte d'un procs rgulier le dterminerait renoncer la Papaut. Mais ces accusations ne firent qu'irriter grandement Jean X X I I I . Il ft venir plusieurs Cardinaux et Prlats de ses amis, en prsence desquels il se disculpa de quelques-unes, admit l'exactitude de quelques autres, mais en manifestant la conviction qu'on ne pouvait le dposer justement, puisqu'il n'tait pas tomb dans l'hrsie. Ce fut dans ces graves conjonctures que, le 15 Fvrier, les Nations s'accordrent h inviter Jean X X I I I abdiquer (non sans quelque opposition, tout d'abord, de la part des Italiens de son parti). En consquence une dputation fut envoye l'Antipape qui, loin de se montrer trouble, s'empressa de manifester extrieurement sa prtendue satisfaction; car, outre qu'il tait habitu dissimuler, il valait encore mieux pour lui paratre renoncer volontairement que de se voir condamn et dpos juridiquement. Afin donc de n'fre point forc par le Concile se dmettre de la Papaut, il se dclara prt abdiquer, pourvu que ses deux comptiteurs consentissent en faire autant. Mais les termes de cette dclaration, qu'il fit par crit et qui se trou-

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ve rapporte par L a b b e f l b m . XVL pag. 4S), parurent trop ambigus aux Pres. Le 17 Fvrier, Jean X X I I I notifia sa rsolution l'empereur Sigismond qui ne se montra pas plus satisfait que les Pres des promesses vasives de Cossa. Alors l'Antipape essaya de modifier les expressions de l'crit par lequel il s'engageait renoncer la Papaut; mais sans russir toutefois contenter le Concile; de sorte que les Cardinaux et l'empereur se virent obligs d'en rdiger un autre qu'ils prsentrent le lendemain Jean. Le mme jour, 18 Fvrier, arrivrent Constance avec beaucoup d'apparat, les envoys et les reprsentants de l'Universit de Paris , savoir: trois Docteurs en Thologie, trois Docteurs in ulroque jure, trois Docteurs en mdecine ( peut-tre pour tudier la maladie rgnante du
noli me tangere ) et enfin quatre Malres-h-rls.

A leur tte tait Jean Gerson, Chancelier de la clbre Universit. Aprs lui, les personnages les plus distingus de cette dputation taient Jean d'Achry et Benot Gentien, Moine de S . Denis. Dj les deux Cardinaux d'Ailly et Fillastre s'taient fait remarquer par leur zle traiter la grande affaire de l'union; l'arrive des envoys de l'Universit de Paris, tous recommandables par leur doctrine, donna plus que jamais aux Franais l'occasion de briller daus le Concile par la solidit de leur

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science et la vivacit de leur loquence. L'Antipape, prvoyant T influence qu'ils allaient bientt exercer sur l'Assemble, accueillit les nouveaux venus avec les signes extrieurs d'une bienveillance marque et il eut soin de leur dire qu'il tait prt renoncer la Papaut pour contribuer rendre l'unit l'glise. Aprs avoir salu Jean X X I l , les dputs rendirent visite l'empereur, qui rpondit en latin au discours prononc ( galement en latin ) , au nom de tous ses collgues, par Benoit Gentien. Sans perdre de temps, les Franais pressrent les travaux prparatoires destins amener l'union et, le 27 Fvrier, ils tinrent cet effet, avec la Nation Allemande , une confrence dans laquelle on tomba d'accord que Jean X X I I I devait renoncer la Papaut. Le lendemain, toutes les Nations se runirent dans l'glise des Franciscains et l'on rdigea la formule de cession que l'on fit suivre d'un serment pour obliger encore plus efficacement l'Antipape abdiquer. Celte nouvelle formule fut accepte, bon gr mal gr, par Jean X X I I I , le l Mars, la joie gnrale, et cet heureux vnement fut annonc tous par le son des cloches, le 2 Mars, dans la I I Session. Lecture fut alors donne de cet acte par Vital, Patriarche d'Antioche, la fin de la Messe clbre solennellement par l'Antipape (Labbe. Tom.
e i 0

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XVI. pag. 74 ) . Ensuite l'Antipape Jean, agenouill devant l'autel, ratifia avec serment rengagement qu'on venait de lire et par lequel il promettait d'abdiquer, A ce spectacle , le roi Sigismond , mu jusqu'aux larmes , descendit de son trne, s'approcha de Jean XX1I, se mit genoux et lui baisa le pieds en le remerciant de ce qu'il venait de faire. La crmonie se termina par le chant du Te Deum. O n dressa aussitt procs-verbal de ce fait important. Mais non contents de cet acte public, les Pres voulurent encore que Jean le confirmt par une Bulle. Cossa rsista quelque temps, mais finit cependant par cder et publia cette Bulle, la date du mme jour. Cependant les promesses de l'Antipape ne donnaient qu'une mdiocre garantie au Concile ; car on connaissait malheureusement trop le caractre fourbe de Cossa qui, jusqu'alors, s'tait montr si peu digne de l'estime gnrale. Les Pres saisirent donc l'occasion que leur offrait la confrence que l'empereur se proposait d'avoir prochainement, Nice, avec Benot X I I I , pour prier Sigismond d'obtenir aussi de ce dernier (par l'intermdiaire du roi d'Aragon) un acte de renonciation. Pour mieux assurer l'heureuse issue de ce voyage, ils reprsentrent Jean X X I I I qu'il fallait absolument qu'il nommt des procureurs pour effectuer en son nom la cession laquelle il s'tait engag sous serment. Cette nou-

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velle demande faite Cossa, prsentait assurment certains avantages au point de vue de la future confrence de Nice, car elle aurait enlev Benot XIII toute excuse; nanmoins elle avait surtout pour but d'en finir avec Jean dont la dissimulation inspirait chaque jour de nouvelles craintes. L'Antipape dclina la proposition dnommer des procureurs; mais afin de ne point laisser souponner qu'il voult, par ce refus, revenir sur ses promesses antrieures, le lendemain 10 Mars, aprs avoir bni la Rose d'or, il la donna Sigismond, contre lequel il avait cependant peine dissimuler certain ressentiment. Cossa se flattait de l'espoir que les Pres de Constance ne s'apercevraient point de sa dissimulation, mais il ne sut probablement pas assez bien la voiler, car les 11 et 12 Mars, les Nations plus dfiantes que jamais , se runirent dans le but de prparer l'lection d'un nouveau Pape et renouvelrent leurs instances, l'effet d'obtenir de l'Antipape qu'il donnt quelqu'un sa procuralion pour abdiquer en son nom. Le 15 du mme mois ils firent Jean X X I I I plusieurs propositions qu'ils le prirent d'approuver solennellement. Ctait 1 Que le Concile ne se spart point avant que l'union n'et t rtablie dans l'glise 2 Qu'il ne fut point transfr ailleurs. 3 Que Jean X X I I I s'engaget ne point quitter le Concile et ne jamais s'en sparer. 4 Qu'il nommt un procureur charg de renon-

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cer formellement en son nom la Papaut. 5 Qu'il confirmt toutes ces dispositions par une Bulle. ces propositions les Pres ajoutrent encore celle que les membres du Concile ne s'absentassent pointa moins d'une vritable ncessit, et que dans ce cas une commission nomme par le Pape lui-mme examint les motifs d'absence. Toutes ces demandes avaient reu l'approbation des Quatre Nations, Franaise, Italienne, Allemande et Anglaise, avec cette diffrence toutefois que les Italiens seuls ne voulaient point la publication de la Bulle rclame par les autres. La Nation Italienne favorisait toujours l'Antipape et faisait en quelque sorte contre-poids ce qu'il pouvait y avoir d'excessif dans les exigences des trois autres. Jean X X I I I , dans un discours travaill avec soin, refusa son consentement la plupart de ces demandes, en se servant d'arguments qui, premire vue pouvaient sembler assez plausibles, mais qui, au fond, signifiaient qu'il n'entendait se lier envers personne. Cependant pour viter de nouveaux soupons, il s'exprima de faon faire croire qu'il tait dispos se rendre lui-mme Nice et y renoncer la Papaut, en mme temps que Benot X I I I , dans un Concile qui serait tenu en un endroit sr, quelque distance de cette ville. Une pareille dclaration de la part de Cossa ne pouvait manquer de produire une certaine impression sur

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les Nations. Les Anglais et les Allemands persistaient vouloir qu'il nommt des procureurs autoriss renoncer en son nom. Les Franais , qui s'taient prononcs d'abord dans le mme sens, cdrent peu peu. Les Italiens, s'en tant aperus, cherchrent alors s'unir aux Franais pour contrebalancer le parti Anglo-allemand. A cet effet, comme la plupart des Cardinaux taient d'accord avec les Italiens, ceux-ci mirent en avant quelques uns des premiers qui furent les Cardinaux de Viviers, de Cambray, de Chalanl, de Salues et Fillastre. Les deux points principaux sur lesquels devait porter l'alliance des deux Nations et qu'il s'agissait de faire adopter par les Franais, taient 1 de ne pas insister sur la nomination des procureurs, mais seulement sur la cession; 2 de faire dcrter que le -vote en Goncile serait personnel, au lieu d'avoir lieu par Nations.L'empereur Sigismond eut bientt connaissance des tentatives faites par les Italiens et de la tendance des Franais s'unir ceux-ci. Fort proccup de ce projet de ligue Franco-italienne, il ne ngligea rien pour aider les Allemands et les Anglais attirer leur parti les Franais auxquels on fit toute sorte de remontrances et d'objections. Mais la Nation Franaise ne voulut pas se rendre aux arguments des deux Nations Allemande et Anglaise. L'altitude pleine de dignit des Franais, irrita grandement l'empereur.

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Pour les intimider, et en mme temps pour claircir leurs rangs, il proposa de retrancher de leur Nation, tous les membres du Concile qui appartenaient des provinces ayant autrefois fait partie de l'empire. C'tait faire revivre les vieilles prtentions des empereurs sur les deux Bourgognes, sur la Provence et sur la Flandre, et considrer comme sujets impriaux les vques de ces pays. Mais ces menaces, au lieu d'intimider les Franais, les rendirent plus exigeants qu'auparavant; ils refusrent de tenir leurs runions en prsence des Anglais et des Allemands et allrent mme jusqu' s'opposer la prsence des officiers de l'empereur. Ce ne fut que par un gard tout particulier, inspir par l'esprit de courtoisie propre au caractre franais, qu'ils consentirent ce que Sigismond assistt aux sances. Toutes ces complications indisposaient de plus en plus l'esprit de l'empereur dont les actes trahirent bientt le ressentiment et firent croire aux Franais qu'ils ne se trouvaient plus en sret Constance. C'est pourquoi les Cardinaux dputrent Sigismond Pierre d'Ailly et plusieurs autres pour lui demander si le sjour de Constance prsentait chacun toutes les garanties de sret personnelle. L'empereur rpondit firement qu'il voulait absolument que les sujets de l'empire se sparassent des Franais et qu'il tait rsolu faire mettre en

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prison ceux des premiers qui persisteraient demeurer unis aux seconds. Tant de hauteur chez ce prince tait encourage par la conduite plus allemande que franaise de Louis de Bavire, chef de l'ambassade envoye par Charles V I . Jean X X I I I , voyant la division s'introduire ainsi parmi les Nations, songea se drober aux difficults de sa situation par la fuite; d'autant plus que les Anglais, dsireux d'en finir avec lui, demandaient qu'on l'emprisonnt, ce quoi les Franais s'opposrent. Alors Sigismond, craignant que l'Antipape ne vint s'chapper, donna secrtement des ordres afin qu'il ft en quelque sorte gard vue; en mme temps le palais Pontifical fut entour d'espions. L'empereur lui-mme se rendait souvent auprs de Jean, afin de s'assurer de la prsence de ce dernier, et il lui avait encore rendu visite en compagnie de Tvque de Salisbury, le 19 Mars, veille du jour o Cossa russit prendre la fuite. Pendant cette entrevue, une altercation fort vive avait eu lieu, entre l'Antipape et Tvque, lequel se laissa aller dire non-seulement que le Concile tait suprieur au Pape, mais que lui, vque de Salisbury tait suprieur Jean X X I I I . (Cet incident est rapport par un auteur du temps). Cosa ne put retenir son indignation, en entendant profrer devant lui de pareilles assertions et.il demanda satisfaction l'empereur. Sigismond, pour viter un

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nouvel clat, coupa court la conversation et se relira avec le bouillant Prlat anglais. Jean X X I I I , se voyant trait de la sorte par un simple vque et abandonn par l'empereur communiqua Frdric, duc d ' A u t r i c h e , en qui seul il avait confiance, son projet de fuir de Constance et de se rfugier Schafhouse. Afin de mieux luder la vigilance de Sigismond, il prit occasion d'un tournoi, annonc exprs par le duc d'Autriche, pour le lendemain 20 Mars, et destin dtourner l'attention gnrale de dessus l'Antipape, d'autant plus que le duc que l'on savait trs-dvou celui-ci devait y remplir le rle principal. En effet, le 20, tandis que le peuple assistait la fte, Jean X X I I I , dguis en homme de service, disent certains auteurs, en postillon selon d'autres, sortit secrtement de Constance et se rfugia Schaffhouse, ville distante de h lieues allemandes de Constance. L il se dclara libre et en tat par consquent d'mettre, s'il le fallait, l'acte de renonciation la Papaut. Il informa immdiatement par crit de ses dispositions l'empereur Sigismond ainsi que les Cardinaux. Il est inutile de dpeindre la stupeur des Pres, lorsqu'ils apprirent celte nouvelle. Ensuite pour se procurer les secours dont il avait besoin, l'Antipape crivit au roi de France et l'Universit de Paris. 11 exposait dans ses lettres les dangers auxquels il avait d se soustraire parla fuite

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et il se plaint de la dcision, prise irrgulirement par les Pres, de voter par Nations. Il faisait observer combien une pareille dtermination tait prjudiciable aux droits personnels de chacun. En effet, de cette manire , le vote des Anglais qui taient au nombre de douze (en joignant aux voques les Abbs et les Docteurs) se trouvait ne valoir autant que le vote des Franais qui taient trois-cents. Mais ces lettres, par lesquelles l'Antipape demandait aide et protection au roi de France, ne servirent qu' exciter davantage l'animosit de ses ennemis contre l u i ; attendu qu'elles furent bientt portes la connaissance des Pres et de l'empereur lui-mme. Les Docteurs de Paris, de leur ct, rpondirent Jean X X I I I dans le sens de l'union et crivirent Constance, en s'adressant particulirement aux Italiens, afin que Pon procurt le retour de Cossa. L'empereur redoubla alors d'efforts pour obliger l'Antipape se soumettre et pour hter Punion. cet effet, il dploya, vis--vis des Pres, une autorit qu'il ne possdait pas rellement et ayant conu, non sans raison, des soupons l'gard de Frdric d'Autriche, il forma le projet de se venger de lui. Mais le duc s'empressa de rejoindre l'Antipape Schafhouse. Sigismond crut alors le moment venu de se servir de Jean Gerson pour affaiblir l'autorit Papale et la faire dclarer infrieure celle d'un Concile

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gnral. Le but de cette mesure tait de prparer le terrain afin de persuader tous les Pres de Constance qu'un Concile gnral avait le pouvoir de dposer un Pape cl afin de faire dposer, au besoin, Jean X X I I I et les deux autres prtendants la Papaut. Gerson tait prcisment l'homme qu'il fallait. Docte, loquent, jouissant d'une grande estime non-seulement auprs des Franais, mais encore auprs des autres Nations, il fut donc charg par l'empereur de faire un discours sur cette matire dans une runion gnrale, avant qu'une dpulation dont plusieurs Cardinaux faisaient partie ne partt pour Schaffouse. Le 23 Mars, les Nations s'assemblrent toutes ensemble; mais les Cardinaux ne voulurent point prendre part cette Confrence, car ils savaient d'avance quelles doctrines Gerson se proposait d'y exposer. Il s'ensuivit que le Chancelier de Paris, au lieu de communiquer son mmoire dans une assemble gnrale, le lut seulement dans des runions particulires. Quelques autres Docteurs franais parlrent dans le mme sens que Gerson et mirent l'autorit du Concile au dessus de celle du Pape. Toutefois il faut observer qu'ils avaient tous en vue Jean X X I I I , qu'ils regardaient comme le plus grand obstacle l'union. Tandis que l'on attaquait et que l'on restreignait de la sorte la dignit et l'autorit de Jean: un auxiliaire sur lequel il ne comptait pas se leva tout-VOL. m .

22

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coup pour le dfendre: c'tait le Patriarche d'Antioche, franais lui aussi et qui, cr Patriarche par Benot X I I I , tait pass l'obdience de Jean X X I I I . Mais soit que ce dernier ne crt point la sincrit du Prlat, soit pour d'autres motifs que nous ignorons, il est certain qu'il ne Te voyait pas de bon il et qu'il s'tait toujours montr mal dispos envers lui. Nanmoins ce fut dans ce Patriarche qu'il n'aimait point et qu'il n'avait jamais bien trait, que l'Antipape trouva le plus courageux dfenseur de son autorit. Tant il est vrai que souvent nous donnons notre affection h qui est incapable de venir notre secours lorsque nous en aurions besoin, tandis que nous hassons celui qui saura nous dfendre et nous aider, au moment o nous nous y attendrons le moins. Le Patriarche d'Antioche composa donc un solide mmoire, dans lequel il dmontrait qu'un Pape qui n'est point tomb dans l'hrsie ne peut tre soumis l'autorit d'un Concile gnral. L e Cardinal d'Ailly , dont les opinions sont dj connues du lecteur, soutint en cette circonstance, que seulement en certains cas dtermins le Pape tait infrieur au Concile gnral. Aprs qu'on eut tenu ces remarquables Confrences , auxquelles la diversit des opinions et le mrite des orateurs donnrent beaucoup d'animation , les trois Cardinaux Guillaume Fulastre,

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Giordano (ou Jourdain) Orsini, vque d'AIbano et Amde de Salues partirent pour Schaffhouse. Ils taient accompagns par Renaud de Chartres, Archevque de Reims, Louis de Bavire et Nicolas de Calville, ambassadeurs de France. Les envoys du Concile avaient pour mission de persuader avant tout l'Antipape de revenir Constance. Lorsqu'ils eurent t introduits en sa prsence, Jean X X I I I se rpandit en plaintes amres contre Gerson ; car il savait dj tout ce que le Chancelier de l'Universit de Paris avait dit pour abaisser devant le Concile l'autorit Pontificale. Il menaa ensuite d'excommunication les membres de sa Cour qui ne se rendraient point Schaffhouse. Si l'Archevque de Reims, qui dploya en cette occasion une habilet peu commune, n'avait pas calm, par ses manires pleines de courtoisie et de respect la colre de Cossa, cette mission n'aurait eu aucun rsultat. L'Archevque russit donc rendre l'Antipape plus traitable et obtint de lui deux choses importantes. La premire tait une dclaration verbale que Jean X X I I I tait parti de Constance pour aller respirer un air plus salubrc et non pour s'enfuir. La seconde tait un Bref, adress aux Cardinaux,, par lequel l'Antipape les autorisait mettre en son nom l'acte de renonciation la Papaut, dans le cas o les deux autres prtendants seraient galement rsolus renoncer. Il voulait toutefois qu'aux Cardinaux

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s'adjoignissent, pour raeltre cet acte, quatre dputs choisis parmi les Quatre Nations. Pendant ce temps, l'empereur n'oubliait point la confrence projete Nice et comme il dsirait ardemment procurer l'union, il entama des ngociations avec Ferdinand, roi d'Aragon, dans le but de se mnager une entrevue avec Benot X I I I , Aprs que l'Archevque de Reims eut rendu compte Sigismond et aux Pres de Constance du rsultat de sa mission Schafhouse , beaucoup de membres du Concile, au lieu de se tranquilliser, se montrrent plus indigns que jamais contre Jean X X I I I , comme si par ses tergiversations il et eu en vue d'empcher le rtablissement de l'union. C'est dans celte disposition des esprits que l'Assemble rsolut de ne point se dissoudre et en mme temps de procder un acte public qui la fit reconnatre de tous les Fidles comme ayant pleine et entire autorit. Tel fut le but de la I I P Session qui se tint le 25 Mars. Deux Cardinaux y assistrent: Zabarella et Pierre d'Ailly qui la prsida. L'empereur Sigismond tait prsent, avec les insignes impriaux: et il s'y trouvait environ 70 vques ou Abbs. Sept Cardinaux avaient quitt Constance pour se rendre Schaffhouse; et ceux qui taient rests Constance refusrent de prendre part la sance. Dans cette I I P Session, le Cardi-

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nal Zabarella publia, non point en son nom ni au nom de ses Collgues, mais au nom des Nations, plusieurs arlicles ou Constitutions, qu'il fit prcder d'une exhortation la concorde et la libre et charitable manifestation des opinions. Dans l'expos de ces arlicles dont on donna lecture, on commenait par dire que le Concile gnral
se trouvait runi pro reformations et unione Ecclesi in Capite et in membris et que l'Assemble decernit, dclart et dfinit: 1 Que le Concile avait t rite et juste convoqu Constance et recterileet

juste ouvert et clbr; 2 Qu'aprs le dpart de Jean X X I I I et des siens, le Concile n'en demeurait pas moins dans son intgrit et avec la mme autorit qu'auparavant^" Que le Concile ne devait point se dissoudre avant d'avoir extirp le Schisme et avant d'avoir rform l'glise in fide et moribus,
in Capite et in membris. 4 Que le Concile ne de-

vait point tre transfr ailleurs, sans le consentement des Pres ni sans un motif raisonnable. 5 Que personne ne pourrait quitter le Concile sans une raison grave que l'on devrait soumettre l'examen des Pres. Ces articles furent rdigs et consigns dans un acte public, la requte du Promoteur. Cependant le codex Capranicensis, cit par Labbe, nous apprend que les Cardinaux de Florence et de Cambray mirent alors une protestation, dans laquelle

ils dclarrent qu'ils resteraient unis Jean X X I I I , tant qu'il persvrerait dans les bonnes dispositions manifestes aux Pres, mais qu'ils se spareraient de lui s'il agissait diffremment. Ils ajoutrent qu'ils se croyaient d'autant plus obligs de faire cette dclaration, que les trois Cardinaux envoys auprs de Jean Schaffhousc pour s'entendre avec lui, n'taient pas encore de retour. (Ces Cardinaux taient, comme nous l'avons dit plus haut, Jourdain Orsini, vqtie d'lbano; Guillaume, Cardinal-Prtre de S . Marc et mdc , Cardinal-Diacre de S Maria Nuova.) Ainsi un Cardinal franais et un Gardinal italien sauvegardrent dans celte Session, par la dclaration dont nous parlons, le principe de l'autorit Pontificale. Les Cardinaux envoys Schaffhouse furent de retour Constance le 28 Mars et ramenrent avec eux le Cardinal lemanno de Pise, du titre de S . Eusbe et le Cardinal Antoine de Chalant du titre de S Ccile. Le Cardinal Orsini, fatigu du voyage, ne put se prsenter le soir avec ses Collgues au palais Episcopal pour y rendre compte de leur mission commune. Cependant tous les autres s'y trouvrent et l le Cardinal de Pise fit connatre Sigismond, aux Cardinaux demeurs Constance ainsi qu'aux Prlals reprsentant les Quatre Nations quelles taient les intentions de Jean X X I I I . Elles taient exprimes en plusieurs articles porta t e

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tant particulirement sur la renonciation la Papaut, et sur la scurit personnelle de VAntipape. Il demandait en outre que Frdric, duc d'Autriche, ne fut point inquit son sujet. Mais cet expos, au lieu de calmer les esprits, les indisposa encore davantage; les promesses de Cossa ne furent considres que comme autant d'artifices et de marques de dissimulation. Les Pres se sentirent d'autant plus irrits qu'ils venaient d'apprendre qu'un ordre de Jean X X I I I , venait d'tre affich sur les portes de la Cathdrale et enjoignait tous les officiers de la maison du Pape de se rendre Schaifhouse, sous peine d'excommunication. Il est vrai que les Cardinaux s'empressrent de faire suivre cet ordre d'une dclaration permettant ( au nom de Jean X X I I I ) ces mmes officiers Pontificaux de demeurer encore quelque temps Constance; mais celle mesure fut loin de satisfaire les Pres, parce qu'elle ne comportait qu'un dlai et non la suppression de l'ordre. Aussi le mme soir et le lendemain, Vendredi, des altercations fort vives eurent-elles lieu entre les Cardinaux et les reprsentants des Nations. Ces altercations donnrent occasion deux runions diffrentes: l'une (au couvent de S . Franois) compose des Nations franaise, allemande et anglaise; l'autre (dans le Palais Episcopal) h laquelle assistrent les Italiens et l'empereur S i gismond.

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Dans la premire , on rsolut de tenir une Session, le jour suivant. Dans la seconde, on prsenta l'empereur, au nom de Jean X X I I I , des propositions moins vagues de renonciation la Papaut. Sigismond qui dsirait sincrement l'union, voulut , avant de rpondre aux Cardinaux , se rendre au Couvent de S . Franois, pour s'y mettre d'accord avec les Nations. Il y alla, en effet, mais ne put rien conclure , attendu que les Nations voulaient discuter en sance publique les propositions de Jean X X I I I , en mme temps que plusieurs autres tendant mettre l'autorit du Concile au dessus de celle du Pape. Tout ce que l'empereur obtint fut que la Session du lendemain commencerait dix heures, afin que l'on pt s'entendre auparavant. Deux articles taient surtout cause de dissentiment. Le premier dcrtait, entre autres choses, la rforme de l'glise in Capite et in membris.LG second dclarait oblig de se soumettre au Concile tout personnage revtu d'une haute dignit, ft-ce mme la dignit Papale. Il rsultait de l que l'on pouvait contraindre Jean X X I I I se dmettre de la Papaut , dans le cas o, mprisant l'autorit du Concile, il se serait obstin dans son refus. Ce jour-l mme, on annona aux Pres de Constance que l'Antipape, aid du duc d'Autriche, tait parti pour Laufenbourg sur le Rhin, aprs avoir

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quitt Schaffhouse, o il craignait d'tre assig par Sigismond. Le 30 Mars, sept heures de matin, avant d'ouvrir la I V Session, la discussion recommena sur les articles proposs par les Nations au sujet de la Papaut et de Jean X X I I I . Ces articles renfermaient des expressions telles que les Cardinaux et d'autres membres du Concile ne voulurent jamais consentir les adopter. C'taient celles (comme nous Pavons fait observer plus haut) qui avaient rapport la rforme de l'glise in Capite et in membris et au projet de contraindre Jean X X I I I se soumettre aux dcisions du Concile. Le palais Episcopal, o se trouvaient alors les reprsentants des Nations, les Cardinaux et l'empereur Sigismond devint le thtre des plus vives discussions. Des manuscrits cits par Schelstrate et reproduits par Labbe ( Tom. XVI pp. 69, 70 ) il
rsulte en effet que: fuit plurimum super infrascriptis et aliis capitulis altercatum (il s'agit des articles

qui furent, comme nous le verrons, intgralement lus dans la IV* Session). Les reprsentants de l'Universit de Paris se trouvaient cette runion. Cependant comme les Nations et les Cardinaux ne parvenaient point s'entendre, on commena la Messe qui devait prcder la I V Session. (Non vo*
a

lentes concordare fuit incpta Missa pro Sessione ce-

lebranda.J II advint alors que Sigismond, cherchant

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rtablir la concorde, s'adressa encore une fois aux Cardinaux, et deux d'entre eux entrrent avec l'empereur dans la premire chapelle de la Cathdrale. L , ils firent appeler les dputs des Nations, qui se trouvaient dj dans le Chur, revtus des ornements sacrs. Quibus venientibus habita fuit non mdica disceptatio Cardinales prlibalis infrascripta et inter Dominum Regem, Nalionum super Dominos Capitulis in Capitula Non-seuDeputalos

et tandem,

Divino

Flamine inspirante, quod tantum

unam senlenliam convenerunl

in dicta Sessione slaluerentur.

lement les Cardinaux, mais encore les Italiens et les ambassadeurs franais s'opposaient aux articles prsents par les Dputs. Nanmoins tous finirent par convenir que l'on modifierait le 1 article et qu'on supprimerait le second. C'est ce que nous apprennent les manuscrits des Actes et des comptes-rendus du C o n c i l e , (cits par Schelstrate), Eugne I V dans son Apologie contre les Pres de Baie et le Cardinal Turrecremata dans son Lib. IL
er

de

Ecelesta.
e r

Afin de mieux faire connatre l'importance de cette discussion, il convient de rapporter ici le I et le I P articles de la Constitution propose par les Nations; car ce furent ceux qui soulevrent le plus de difficults. Nous les citons d'aprs Labbe (lom.XVL
pj 3):
T

In Nomine Sanct et Individu Trinitatis,

PaSyno-

tris et Filii et Spiritus Sancli. Amen. Hc Sancta

347

dus Constantiensis, generale Concilium faciens, pro exlirpalione ipsius Schismatis el unione el reformatione Ecclesi Dei in Capite et in membris , ad laudem Omnipotentis Dei, in Spiritu Sanclo legitime congregala, ad consequendam facilius, securius, liberius anionem et reformationem Ecclesi Dei, ordinai, definii, decermi et dclart ut sequilur: El primo dclarai quod Ipsa in Spiritu Sancto legitime congregata, Concilium generale faciens, Ecclesiali! Catholicam reprsentans, potestatem a Christo immediate habel, cui quilibet, cujuscumque status vel dignitatis, eliamsi Papalis, existt, obedire tenetur in his qu pertinent ad fidem et extirpalionem dicti Schismatis (et reformationem dict Ecclesi in Capite et in membris.). Item dclarai quod quicumque cujuscumque conditions, status, dignitatis, eliamsi Papalis, qui mandalis, statulis sen ordinationibus aut prceptis hujus Sacr Synodi et cujuscumque alterius Concilii gnrales legitime congregali, super prmissis seu ad ea pertinentibus, faclis vel faciendis, obedire contumaciter conlempserit, nisi resipuerit, condign pnitenti subjicialur et debite punialur, etiam ad alia juris subsidia (si opus fueril) recurrendo.

Les derniers mots du article et reformatio


nem dictae Ecclesiae in Capite el in membris, qui se

trouvent chez Labbe entre parenthses, furent l'objet principal des discussions. Aussi lorsque, dans la

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chapelle on convint, comme nous l'avons dit plus


haut, quod tantum capitula infrascripta in dicta Ses6

sione statuerentur (c'est--dire dans la I V Session, pour l'ouverture de laquelle on chantait dj la Messe), on tomba en ralit d'accord de supprimer les paroles que nous venons de citer: et reformar tionem etc. ainsi que tout l'article I I . E n effet, le Cardinal de Florence (comme nous le verrons), en donnant lecture des articles, passa ce qu'on tait convenu de supprimer. Mais pour ne point intervertir Tordre des faits, continuons notre rcit. Le Samedi 30 M a r s , au m a t i n , s'ouvrit la IV Session , dans la Cathdrale de Constance. La Messe fut clbre pontificalement par le Patriarche d'Antioche, franais de nation, en prsence de l'empereur Sigismond (ayant auprs de lui comme dans les autres Sessions les insignes de sa dignit) et de deux-cents Pres, en comptant les Ecclsiastiques de second rang. Les Cardinaux qui y assistrent furent Jourdain Orsini, Ange de Lodi, Antoine de Chalant, Antoine d'Aquile, Amde de Saluces, Louis Fieschi, Guillaume de S . Marc, Alemanno de Pise, Franois de Florence. Parmi les absents se trouvaient le Gardinal de Viviers et celui de Cambray. Outre les reprsentants des Universits, on vit cette Session, Frdric, Burgrave de Nuremberg; Rodolphe, duc de Saxe ; le comte de Schwartzbourg, le comte Berthold Orsini, les ame

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bassadeurs de France, d'Angleterre, de Pologne, deNorwge, de Chypre, de Navarre, ainsi que Jean Visconli de Milan, le marquis de Montferrat et plusieurs autres personnages de distinction. Aprs la Messe et les prires d'usage, le Cardinal de Florence donna lecture des dcrets, comme on en tait convenu, en supprimant les passages que ni les Italiens, ni les Cardinaux, ni les ambassadeurs franais n'avaient voulu admettre. Ce fait est constat par les manuscrits du Vatican, rapports explicitement par Schelstratedans son ouvrage: De sensu et
aucloritate decretorum Constantiensis Concilii, quarto, et quinta (Romae 4686). Sessione Ce point histo-

rique est de la plus haute importance, non pas pour nous, il est vrai, puisque nous ne reconnaissons ni de droit ni de fait le Concile de Constance comme cumnique (au moins dans ses quatorze premires Sessions), mais pour ceux qui prtendent tirer de cet incident un argument (sans rplique, selon eux) l'appui de certaines doctrines. Aussi nous parat-il ncessaire de bien claircir ce qui se passa alors. Le lecteur voudra donc nous pardonner d'interrompre ici le fil du rcit pour nous occuper de la difficult souleve au sujet de la I V et de la V Sessions.
e

Avant tout, il ne sera pas inutile de faire observer que le prambule des articles n'est point une dfinition. E n effet, lorsque les Pres voulu-

350

rent procder rellement une dfinition, ils terminrent le prambule par les paroles suivantes:
Ordinal, dfinit, decernit et dclart ut sequitur.
e r

Cette remarque sufft pour rpondre ceux qui ont voulu absolument insrer dans l'article I , dcrt dans la I V Session les paroles supprimes par le Cardinal de Florence, et ont agi ainsi uniquement parce qu'elles se trouvent dans le prambule. On ne peut nier d'ailleurs, que ce Cardinal, en lisant les articles, la I V Session, n'ait supprim
B e

les paroles et reformationem gnraient Ecclesiae

Dei

in Capite et in membris, moins que Ton refuse d'ajouter foi aux plus anciens manuscrits qui contiennent les Actes du Concile de Constance et qui sont antrieurs celui que publirent plus tard les Pres de Ble. O n voit, en effet, dans ces premiers manuscrits (cits par Schelstrate) que le Cardinal Zabarella ou de Florence, lorsqu'il en vint dans sa lecture du I article aux paroles et reformationem etc. s'arrta (substitit), et dclara que ce qui suivait tait faux et avait t ajout contre le cone r

sentement commun ( eaque falsa esse et

praeler

communem deliberationemaddila). C'est pourquoi les Cardinaux dirent aux Nations, dans celte mme
Session: quod suspenderent ad tempus materias illas, quae habent magnas difficullales et maturam exigunl

deliberalionem, comme le rapporte Schelstrate (Oper.

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cit. pag. 41), d'aprs le manuscrit de l'bb de Palerme et d'aprs le recueil des Actes du Concile de Constance, en trois volumes manuscrits. Comment donc se fait-il que nous trouvions dans les plus anciennes ditions des Actes du Concile de Constance, les paroles que l'on ne trouve point dans les plus anciens manuscrits, antrieurs ces ditions? Telle est la question que nous allons chercher rsoudre, en nous aidant des travaux du docte et consciencieux Schelstrate, afin de mettre nos lecteurs sur le chemin de la vrit. Les Pres du Concile de Ble (devenu Conciliabule surtout aprs l'lection de l'Antipape Flix V) ne trouvant crdit qu'auprs d'un petit nombre d'hommes pervers ou gars, crurent de leur intrt de relever la prtendue autorit de leur Conciliabule, en corrompant les Actes du Concile de Constance, prcisment l'endroit dont nous venons de parler. A cet effet, s'tant procur trois exemplaires du Concile de Constance, ils en composrent un autre qu'ils publirent ensuite comme authentique et accompagnrent d'une Bulle dclarant que Ton devait regarder ce compte-rendu comme sorti des mains mmes des Pres de Constance, suivant ce qu'on peut lire dans ce document qui porte la date pridie Nonas Februarii 144-2. L'exemplaire dont nous parlons, muni d'une Bulle de plomb, fut conserv en Allemagne jus-

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qu'en 1490. Jean Hueber en tira une copie qui fut collationne et dclare conforme l'original de Ble par Matthieu Strinbach, notaire public, lequel attesta qu'elle concordait cum exemplari de
pergameno
RO

Butta plumbea Sacr

Generalis

Synodi

Basilensis. Cette attestation se trouve dans la I dition de ces Actes faite Haguenau, en 1 5 0 0 , et qui (ceci est noter) est vraiment la premire de toutes et se trouve ainsi conforme l'exemplaire authentique par les Pres de Ble. Or celte premire dition servit ensuite de type aux autres qui parurent en 1511, 1524, 1530, 1535. Dans l'dition de Cologne, publie par Crabbe en 1538 les mots ad fidem sont ajouts au 1 dcret de la I V Session de Constance. Plusieurs autres additions furent galement mises par l'diteur dans l'appendice, comme ayant t trouves dans un manuscrit de Cologne. Ensuite, les diteurs des collections des Conciles se conformrent toujours aux ditions antrieures et se bornrent par consquent reproduire les Actes tels que les avaient rdigs les Pres de Ble. C'est ce dont nous avons un exemple dans l'dition de Venise de 1588 et mme dans l'dition romaine de 1628.
er

Ceci pos, il est manifeste que les Pres de Ble supprimrent une chose et en ajoutrent une autre au I dcret de la I V Session. La suppression fut celle des mots ad fidem. L'addition consista dans
o r

les paroles passes par Zabarella et particulirement dans celles-ci: el ad reformalionem Ecclesi Dei in Capile et in membris. Tout ceci parat incontestable, attendu que Ton trouve les paroles ad fidem dans les manuscrits originaux du Concile de Constance cits par Schelstrate, tandis que les autres paroles et ad reformalionem etc., ne se rencontrent point dans ces mmes manuscrits, antrieurs l'exemplaire de Ble. H y a plus : dans l'un d'eux,
aprs les mots: ad fidem etadexlirpalionem dictiSchis-

matis, on lit ce qui suit: Iste (c'est--dire cet article) imperfecle fuit faclus ut sequilur, ideo supplelur in Sessione sequenti. Donc les paroles ad reforma-

tionem etc., ne firent point partie du dcret rendu dans la IV Session, quoiqu'elles se trouvent dans celui de la V . Le lecteur peut consulter le texte mme de ces manuscrits dans l'ouvrage de Schelstrate prcdemment cit. Nous conclurons donc, en rsum , que les Pres de Ble ont altr les dcrets de la I V Session du Concile de Constance.
e e e

Les arguments que nous venons de formuler, en nous appuyant sur les manuscrits du temps et sur les Actes originaux du Concile de Constance sont confirms par Gobelin, auteur contemporain, qui crivit une relation de ces mmes Actes. Car il atteste que, le 30 Mars, un des Cardinaux donna lecture de plusieurs dcrets minus su/ficienter. Cette VOL. m . 23

354

expression concorde, on le voit, avec ce qui vient d'tre dit. Ensuite Gobelin continue et parlant des mmes articles, il s'exprime ainsi: Sexta die Aprilis, per unum alium de Concilio,
8

pronunlialos

fuisse reformalos. E n effet, dans la V Session, Andr, vque-lu de Posen, contrairement aux usages du Concile qui assignaient au dernier des Cardinaux la lecture des dcrets, lut les articles en question tels qu'ils avaient t proposs par les Nations avant l'opposition faite par les Italiens par les Cardinaux et par les ambassadeurs franais. Ces faits, relats par Gobelin, sont d'accord avec ce que nous trouvons dans Gerson qui, en trois endroits diffrents, citant le dcret avec les paroles et ad reformationem etc, le donne comme ayant t publi les 5 et 6 Avril, c'est--dire dans la V Session. Maimbourg partant de l , mais ( comme l'observe Schelstrate) en ayant grand soin de supprimer la date, s'efforce de dmontrer que cette addition fut lue dans la IV* Session. O r , si ce que prtend cet historien (rfut d'ailleurs victorieusement par Schelstrate) tait vrai, comment le mme dcret aurait-il pu tre intgralement publi dans la V Session ? Est-ce que la publication faite, comme le veut Maimbourg, dans la IV* ne suffisait pas ?
e

Enfin de ce que les paroles ad reformationem etc. se trouvent dans les manuscrits de la bibliothque

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de S . Victor, cits par Mainbourg, on ne peut rien en conclure contre notre thse, puisque cet historien avoue que ces manuscrits renferment les relations envoyes de temps en temps de Constance par les Franais prsents au Concile. Ce furent eux, sans aucun doute, qui ajoutrent ces paroles; qui se trouvaient du reste (comme nous l'avons vu plus haut) sur la copie que le Cardinal Zabarella avait entre les mains la IV Session, soit qu'on et omis de les effacer, soit qu'elles eussent t malicieusement intercales, car elles avaient t le principal objet des discussions qui avaient prcd la Messe d'ouverture de cette Session. Renvoyant le lecteur, pour plus de dtails, l'ouvrage du docte Schelstrate, nous revenons l'histoire du Concile, car tout ce que nous avons dit jusqu'ici suffit amplement pour claircir ce point relatif la I V Session du Concile de Constance.
e e

La lecture des articles, faite par le Cardinal Zabarella, ne contenta point les Nations et elles persistrent vouloir publier les dcrets primitifs dans la Session suivante. Aprs une discussion prolonge ce sujet, comme les Nations continuaient exiger la publication des dcrets dans leur intgrit, contre la volont des Cardinaux, de plusieurs autres membres du Concile et notamment des ambassadeurs Franais, les Cardinaux unis ceuxci mirent, avant le commencement de la V* Ses-

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si on, une protestation par laquelle ils dclarrent refuser leur assentiment aux dcrets, dans le cas o on les lirait. Toutefois, afin de prvenir un scandale public et afin de ne point empcher l'union, au rtablissement de laquelle le Concile travaillait, ils convinrent de faire cette protestation secrtement, dans une salle du palais piscopal, avant l'ouverture de la Session. Voici les expressions mmes des manuscrits cits par Schelstrate:
Praemissa per Dominos Cardinales et Oratores rgis paramentorumpalatii scandalum non animo consendebere.fLabbe, Franciae protestatione in camra evitandum ad Sessionem ibant,

Conslantiensis secrte facta, quod propler tiendi his quae audiveranl in ipsa statui

lom. XVI. pag. 77. J . Il suit de l que si les Cardinaux (ou du moins un certain nombre d'entre eux) assistrent cette V Session, ils y vinrent uniquement pour viter un scandale public et nullement pour faire entendre que les dcrets taient approuvs par l'unanimit du Concile. De plus, afin de rendre celte circonstance encore plus manifeste tous les Pres, ces dcrets ou articles furent, contre la coutume, lus par un vque-lu et non par un Cardinal. Ainsi, le 6 A v r i l , Sigismond fit son entre solennelle dans la Cathdrale. Le Concile tait prsid par le Cardinal Jourdain Orsini, vque d'Albano. La Messe fut chante par Raynald, Are

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chevque de Ravenne (Labbe. Tom. XVI. p. 12.). Aprs qu'on eut rcit les prires d'usage, Andr Lascaris, vque-lu de Posen (et non le dernier des Cardinaux) monta sur l'ambon et donna lecture, dans leur intgrit primitive, des fameux dcrets qui avaient t lus avec quelques changements par Zabarella dans la Session prcdente. Maintenant le lecteur, mettant de ct tout prjug et tout esprit de parti, peut par le Seul rcit des faits apprcier leur juste valeur ces dcrets de Constance, invoqus plus tard par l'Assemble de 1682. Les Cardinaux qui refusrent de prendre part cette Session furent au nombre de quatre ; c'taient le Cardinal de Viviers, vque d'Ostie, celui de Cambray, celui de Venise et Louis Fieschi. Dans cette mme Session l'on prit diffrentes mesures, relatives la condannation des erreurs et de la doctrine de Jean Wicleffet l'on confirma le dcret publi prcdemment contre cet hrtique par le dernier Synode Romain. On dcida galement que l'on poursuivrait le procs de Jean Huss et l'on institua une commission ad hoc. En outre, on exprima l'intention de s'assurer (au moyen de l'empereur) de la personne de Jean X X I I I et l'on parla beaucoup de plusieurs Cardinaux, qui se trouvaient Schaffhouse, comme tant sur le point de prendre la route de Rome. Quelques explica-

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lions furent donnes sur ce dernier point par le Cardinal Zabarella qui dfendit ses Collgues. On renouvela, encore une fois, dans celte Session, les dispositions dj prises pour empcher les membres du Concile de quitter Constance. Jean X X I I I , de son ct, mettait profit les mauvaises dispositions des Pres son gard, et essayait de persuader tout le monde que leur manire d'agir avait pour rsultat de crer de nouveaux obstacles la renonciation des autres prtendants la Papaut. A la V P Session, qui eut lieu le 16 Avril et fut prside par le Cardinal Jean, vque d'Oslie, taient prsents l'empereur, les Nations et les autres Cardinaux. Aprs la Messe, clbre par Andr, vque d'Arras, ce mme Prlat donna lecture des dispositions prises par le Concile. O n dcrta, entre autres choses que Jean X X I I I signerait un acte de procuration, pour renoncer la Papaut, rdig sur un modle fourni par le Concile (Labbe. Tom. XVI. p. 90). Afin de le mieux dcider on lui proposa les noms de plusieurs vques, auxquels il pouvait adjoindre d'autres individus son choix, et qui tous ensemble recevraient la procuration de Cossa pour mettre au nom de ce dernier, la renonciation. D e plus, les Pres dputrent les Cardinaux de S . Marcel de Florence auprs de Jean X X I I I , pour l'exhortei signer cette procuration

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et revenir Constance. Ces envoys taient accompagns par un vqueet par plusieurs Docteurs de chaque Nation, auxquels fut adjoint, pour la Nation franaise, Jacques de Spars, Docteur, en mdecine. Ces dputs taient chargs d'offrir, Jean X X I I I un sauf-conduit et de le dterminer s'en retournera Constance le plus tt possible, tandis que Ton suspendait le procs que le Concile avait rsolu de lui intenter. Il n'en fut point de mme du procs de Jean Huss, dj emprisonn ainsi que ses partisans. Une commission d'vques fut charge du soin del procdure, jusqu'au moment o l'on prononcerait la sentence dfinitive. Mais attendu que les erreurs de Jean Huss diffraient peu de celles de Jean Wicleff, on voulut d'abord confirmer la sentence rendue contre celui-ci par le dernier Synode de Rome. Comme Jrme de Prague s'tait constitu le dfenseur des doctrines hussites, on dcrta qu'il serait galement poursuivi, ainsi que les auteurs de certains crits diffamatoires. Le 19 du mme mois, le Patriarche d'Antioche remit aux dputs qui devaient se rendre auprs de Jean X X I I I les instructions convenables. On ne leur donnait que douze jours pour s'acquitter de leur mission. Partis ce jour-l m m e , ils arrivrent Brisach et s'informrent de l'Antipape, alors dans cette ville. Ayant appris leur arrive,

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Jean X X I I I envoya quelqu'un de sa maison aux deux Cardinaux, afin que ceux-ci vinssent seuls le visiter. Ils se prsentrent en effet le lendemain devant Cossa et lui firent part des dcisions du Concile. L'Antipape promit de rdiger, le jour suivant, l'acte de procuration. Mais il prit encore une fois la fuite et aprs une suite d'incidents extrmement curieux et dont on peut lire la relation dans le manuscrit de S . Victor de Paris (Labbe. T. XVI. p. 104), il arriva Fribourg, o les envoys du Concile l'ayant rejoint obtinrent enfin qu'il se rendt aux dsirs de l'Assemble et qu'il leur remt l'acte demand pour la renonciation, tel qu'on le trouve dans Labbe (Tom. XVI p. 204). Toutefois l'Antipape exigea que cette procuration ne fut point remise au Concile, mais au comte Berthold; en outre il dclara cet acte sans valeur, tant qu'on ne lui aurait point assign, une position sre et honorable. Il fit encore, plusieurs autres conditions, relatives sa scurit personnelle et celle du duc d'Autriche. Le Concile inform de toutes ces choses par les dputs, dont on lut les lettres clans la sance du 30 Avril, demeura de plus en plus convaincu de la mauvaise foi de l'Antipape, qui ne cherchait videmment qu' se mettre l'abri des armes de Sigismond et trouver un lieu plus sr. Tandis que les dputs traitaient avec Jean

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Fribourg, le 26 Avril, eut lieu Constance, une grande procession laquelle assistrent tous les Pres avec beaucoup de dvotion. Partie de la Cathdrale, cette procession se rendit l'glise
Religiosorum , in fine pontis Constanliae (M* SS.

Victor). L'empereur et l'impratrice y prirent part ainsi qu'une grande multitude de peuple. Le Jeudi 2 Mai, se tint la V I P Session, en prsence de l'empereur. Elle fut prside , comme les prcdentes, par le Cardinal-vque d'Ostie. Aprs la Messe et les prires, on cita de nouveau Jrme de Prague comparatre et purger sa contumace. Ensuite , le promoteur du Concile , rsuma les maux causs per le Schisme et fit la proposition ( qui fut accepte de tous ) de citer JeanXXIII comparatre dans l'espace de neuf jours, pour se dfendre, devant les Pres , des accusations d'hrsie, de schisme et d'autres crimes, en lui accordant toutefois un sauf-conduit de l'empereur. L'Archevque de Gnes donna lecture de la citation faite tant Jean qu' ses fauteurs. Il est bon de noter que dans cette Session (comme dans toutes les autres) l'on ne communiqua aux Cardinaux que trs-peu de temps avant la Session les dcrets qui devaient s'y publier: ce dont ils se plaignirent amrement, attendu qu'ils n'avaient pas eu le loisir de les examiner fond. Ils demandrent alors qu'on leur accordt le vote comme une

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N a t i o n . Il n e leur semblait pas juste, disaient-ils, q u ' u n e N a t i o n (la N a t i o n A n g l a i s e ) , c o m p o s e de v i n g t i n d i v i d u s et c o m p t a n t s e u l e m e n t trois Prlats, et u n droit q u e l'on refusait a u S a c r C o l l g e c o m p o s d e seize m e m b r e s . M a i s les P r e s rejetrent cette d e m a n d e , e n e x h o r t a n t plutt les C a r d i n a u x se r u n i r a u x N a t i o n s , ce dont ceux-ci demeurrent trs-mortifis. T o u s ces dtails nous sont fonrnis par quatre manuscrits de Schelstrate, c i t s p a r L a b b e ( Tom. XVI, pag. 416 ) . L e 4 M a i , eut lieu la V I I Session. J e a n , Patria r c h e d ' A n t i o c h e clbra pontificalement la M e s s e , le C a r d i n a l d ' O s t i e prsidait et l ' e m p e r e u r S i g i s m o n d tait e n c o r e prsent. V i t a l , v q u e d e T o u l o n fit l e s e r m o n . L e p r o m o t e u r d u C o n c i l e r e q u i t la c o n d a m n a t i o n d e J e a n W i c l e f f et d e sa doctrine expose en 45 propositions, dj cond a m n e s p a r l ' U n i v e r s i t d e P a r i s . 11 d e m a n d a e n o u t r e q u e l ' o n d t e r r t l e s o s d e c e t h r t i q u e et qu'on n e les laisst point ensevelis en terre sainte. L e s P r e s d o n n r e n t leur assentiment la cond a m n a t i o n p r o p o s e . L e s 4-5 a r t i c l e s i n c r i m i n s p e u v e n t s e l i r e d a n s L a b b e / Tom. XVI. pag. 4W ) . O n c o n d a m n a g a l e m e n t et l'on jeta a u x flammes tous les crits de J e a n H u s s , q u i avaient c h a p p la c e n s u r e d e s U n i v e r s i t s d ' O x f o r d et d e P r a g u e ainsi qu' celle d u dernier S y n o d e R o m a i n . L a lecture en fut dfendue sous peine d'excommunication.

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Le Manichisme qui avait donn naissance aux Albigeois, aux Vaudois et aux autres hrtiques des temps passs, avait fait une rapparition, sous des formes en apparence nouvelles avec Wicleff. A mesure que les erreurs et les hrsies se dveloppent, elles se formulent plus ou moins scientifiques , selon le degr d'instruction et la capacit de leur fauteurs. Nous en avons une preuve dans Wicleff, anglais de nation et n a Wiclef ou, selon d'autres, Wicliff. Professeur l'Universit d'Oxford, il se sentit vivement bless dans son orgueil par le refus du Souverain Pontife de le nommer un vch. Il rsolut ds lors de se venger du Pape et se mit hardiment attaquer l'autorit du Saint S i g e , le caractre Episcopal , le Clerg et la fin l'autorit civile elle-mme. Pour devenir chef d'cole et s'attirer des disciples et des admirateurs qui l'aidasssnt atteindre le but qu'il s'tait propos, il commena enseigner dans l'Universit d'Oxford des doctrines reprehensibles. Il posa un principe et formula un enseignement dont les consquences dedevaient tre on ne peut plus funestes la R e ligion et la socit. L e Manichisme lui ouvrit la voie et il ne tarda pas enseigner que Dieu est impuissant empcher le mal ; qu'il n'est point libre de procurer le bien; qu'il ne peut annihiler ce qui est, attendu que ce qui est a t produit

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ncessairement par Dieu; que l'homme, par consquent, n'tant point suprieur Dieu, se trouve dans l'impossibilit de faire le contraire de ce qu'il fait: aussi Wicleff nie-t-il chez nous la libert de contradiction appele par lui une libert illusoire. Aprs avoir faonn la Divinit et l'humanit sa guise, il tirait de son systme des consquences et des applications pratiques faciles prvoir. Ainsi Dieu, selon lui, quand bien mme il l'aurait voulu, n'aurait pas pu prvenir le pch d'Adam et il n'aurait pas pu non plus le pardonner sans la satisfaction offerte par Jsus-Christ. Adam, quand mme il aurait voulu ne pas commettre le pch n'aurait pas pu l'viter. Tout, on le v o i t , tait pour Wicleff une immuable fatalit. Il s'ensuivait que les prdestins et les rprouvs ne pouvaient, les premiers oprer le mal, ni les seconds oprer le bien. Avec de pareilles ides sur l'homme considr par rapport Dieu et sur Dieu considr par rapport l'homme, tout ce qui est bon ne peut jamais devenir mauvais et tout ce qui est mauvais ne peut jamais devenir bon, et le bien comme le mal devient une ncessit. Cette doctrine, parfaitement dcrite par Bossuet dans son Histoire des variations, ressort des crits de Wicleff et principalement de son Trialogue. Appliquant ensuite le mme principe l'autorit de l'glise, il en vient conclure qu'il n'existe aucune auto-

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rite qui aille droit de commandera l'homme, puisque


celui-ci est ncessairement port oprer comme il opre, soit en bien, soit en mal. La destruction de l'autorit du Pape et des voques conduisait invitablement la destruction de l'autorit civile. Mais Wicleff ne se sentait pas le courage de tirer franchement cette conclusion; aussi prit-il soin de la revtir auparavant d'uue apparence de vrit. Il disait donc que l'homme en tat de pch perdait le fait mme du pch tout pouvoir et dans l'glise et dans la socit. Avec un pareil raisonnement, Wicleff dtruisait la Religion, la morale, la socit. Il dtruisait la Religion; car ne pouvant jamais savoir si les Ministres Sacrs sont ou non en tat de pch, nous sommes rduits, d'aprs son systme, nous constituer nous mmes nos propres Prtres et par suite mettre de ct toutes les lois du Culte; car la suppression de la Hirarchie Ecclsiastique mne forcment la suppression de tout ministre sacr. Il dtruisait la morale; car si nos actions sont soumises l'empire de la ncessit , la sanction des lois devient inutile et chacun n'a plus qu'a s'abandonner fatalement sa propre destine. Il dtruisait enfin la socit; car si l'obligation que nous avons d'observer les lois civiles est subordonne la probit du prince ou chef de l'tat, comme chacun d'ailleurs demeure juge

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de cette probit , il s'ensuit que chacun peut impunment contredire la loi. Il est inutile de faire observer que cette doctrine impie rige en dogme une fatalit que rien ne peut modifier. L'hrsiarque avait besoin de se comporter extrieurement de manire se concilier le respect et la vnration du vulgaire que les choses sensibles touchent toujours beaucoup plus que les raisonnements. Aussi retrouve-t-on chez Wicleif l'hypocrisie des Vaudois. Il dclamait contre les richesses du C l e r g , contre les pompes du Culte et par consquent aussi contre les offrandes faites par le peuple aux Ministres de la Religion. Cependant nous ne saurions dire s'il refusait lui-mme les oblations de ce genre, lorsqu'il occupait la Cure de Lutterworth ( au Diocse de Lincoln ) dans laquelle il mourut l'an 1387, aprs deux ans de paralysie. Certains auteurs prtendent qu'il rtracta ses erreurs et fondent leur assertion sur ce qu'il termina paisiblement ses jours dans sa Cure. Wicleff s'tait galement appropri les erreurs de la secte des Lottards. Cette secte, qui existait en Allemagne ds le commencement du X I V sicle eut, selon quelques historiens, pour fondateur un certain Loilard, partisan des Abigeois, brl vif Cologne, l'an 1322. (Selon d'autres, elle devrait son nom tous ces hrtiques qui, sous le voile de'l'hypocrisie, rpandaient leurs dogmes empoisonns dans la so-

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ciet et portaient aussi le nom des Bguards).Le$ doctrines perverses de Lolards, dont les consquences taient la destruction du Culte religieux et de la morale Chrtienne trouvrent crdit en Autriche, en Bohme et enfin en Angleterre, o les Wicleffites, qui professaient des erreurs semblables, furent aussi dsigns sous le nom AeLollards. Jean Huss, qui avait embrass les erreurs de ces sectaires, devint naturellement l'admirateur de Wicleff, se fit son dfenseur, et se mit enseigner en Bohme des maximes antireligieuses et antisociales , conformment aux principes poss par l'hrsiarque anglais. Mais nous reparlerons de Jean Huss en son lieu; revenons Jean X X I I I . L'Antipape comptait principalement sur l'appui de Frdric , duc d'Autriche. Il finit cependant par tre fait prisonnier Fribourg, prcisment par l'intervention de ce mme Frdric, qui la paix et la possession de ses tats importait beaucoup plus que la scurit de Cossa. De cette manire, le duc rentra dans les bonnes grces de l'empereur. Cet vnement arriva entre la VIH" et la I X Session. Une fois qu'on s fut assur de la personne de Jean X X I I I , il devenait facile de se dbarrasser de lui. Toutefois, il ne perdit pas courage et nomma trois Cardinaux qu'il chargea de comparatre devant le Concile et de rpondre aux accusations diriges contre lui. C'tait pour l'Ane

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tipape un moyen de gagner du temps. Mais dans la I X Session, qui eut lieu le 13 Mai, les Pres rejetrent cette proposition et dsignrent au contraire deux Cardinaux et cinq Prlats qui furent chargs de se tenir la porte de la Cathdrale et de sommer par trois fois Jean X X I I I de comparatre devant le Concile. Jean ne comparut point: ce dont on dressa un acte, au moyen de notaires publics. Jean, Cardinal-vque d'Ostie prsidait celte Session et l'empereur y assistait comme d'habitude. La Messe des S S . Anges y fut clbre pontificalement par Robert, vque de Salisbury. Outre le prsident, taient prsents les Cardinaux Ange Summaripa de Lodi ; Franois Land de Venise; Alemanno Adimario, Archevque de Pise, Jourdain Orsini; Branda Castiglione , vque de Plaisance, Guillaume Fillastre de S . Marc et Antoine de Salarico, ainsi que les Cardinaux-Diacres Amde de Saluces, Raynald Brancacci, Louis Fieschi, Landolphe de Bari, Othon Colonna, Zabarella et Lucido Conti, Le Cardinal de Cambray et Antoine Pancerino, Patriarche d'Aquile taient absents. L'objet principal des proccupations du Concile tait alors le procs de Jean X X I I I . C'est pourquoi, aprs la Session, l'on continua de procder l'audition des tmoins, voques, Abbs et Docteurs, qui, au nombre de dix, comparurent pour dposer contre l'Antipape.
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Le procs, prpar depuis longtemps, fut bientt termin et dans la Session suivante, c'est-dire dans la X , tenue le Mardi, 14 Mai (1415), l'on suspendit Jean XX1H de ses fonctions. La Messe d'ouverture fut chante par Bertrand, vquc de S.Flour et ambassadeur du roi de Chypre, L'vque d'Ostio prsidait encore et l'empereur se trouvait prsent avec toute sa cour. Aprs les prires d'usage, Jean, Patriarche d'Antioche, monta sur l'ambon et lut le dcret qui lait Jean X X I I I le gouvernement spirituel et temporel de l'glise, cause des graves dlits dont on l'avait reconnu coupable. Quatre Cardinaux n'assistrent point cette Session; c'taient celui de Cambray, Alemanno de Pise, Antoine d'Aquile et Thomas Brancaccio, vque de Tricarico. La sentence peut se lire tout au long dans Labbe. (Tom. XVI.p. 444). Ds lors Jean X X I I I n'opposa plus de rsistance au Concile; qui il renvoya le sceau papal et les papiers qui concernaient son office. Il se recommanda aux Pres et les pFia d'avoir gard sa personne. Exemple bien remarquable des vicissitudes humaines et que devraient mditer ceux qui se confient trop en la fortune et ne se trouvent jamais assez combls d'honneurs et de richesses! L'Antipape fut conduit Gotleben; non loin de Constance. Sans perdre de temps, les Pres tinrent, le 25 Mai, la X I Session qui fut comme les prcdentes VOL. m . 24
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prside par Jean, voque d'Ostie et Vice-Chancelier, et eut lieu en prsence de l'empereur. Aprs la Messe que clbra Tvque d'rras et a prs les prires habituelles, l'vque-lu de Posen monta sur l'ambon et lut plusieurs articles concernant le procs de Jean X X I I I . Le Concile dcrta ensuite qu'on les communiquerait Cossa et qu'on lui intimerait de comparatre pour entendre la sentence dfinitive. Les principaux chefs d'accusations, prouvs pendant le cours du procs, avec les tmoignages des Cardinaux eux-mmes se trouvent dans Labbe (Tom. XVI. pag. (Gobelin rapporte en outre des fautes que par respect on ne publia point dans le Concile). En consquence, le 27 Mai, les Commissaires du Concile accompagns de notaires se rendirent auprs de Jean X X I I L Ils lui communiqurent le rsultat du procs et lui demandrent s'il dsirait rpondre ou mme se nommer un dfenseur. En mme temps ils lui intimrent Tordre de se prsenter devant le Concile pour entendre sa sentence. Il faut avouer ici que si Cossa n'avait jusqu'alors mrit, pendant toute sa vie que blmes et reproches, il se montra, en celte circonstance, bien suprieur lui-mme. Toutes les fois, en effet, que Thomme reconnat ses torts, il devient digne de pardon et mrite l'estime publique. O r , non-seulement l'Antipape ne voulut former opposition aucune

des conclusions du procs, non-seulement il ne profita point de l'offre qu'on lui faisait de se choisir un dfenseur, mais encore il dclara ouvertement accepter la sentence du Concile et le reconnatre pour le dpositaire de la suprme autorit dans l'glise- Les notaires dressrent procsverbal de la dmarche et des paroles des Commissaires ainsi que des rponses de Cossa, in oppido Cellis, comme on peut le voir dans Labbe.
(Tom. XVI. pag 196.)

Dans la Session X 1 I \ tenue le 29 Mai (1415), aprs les prires d'usage, on donna lecture de la sentence dfinitive de dposition, prononce par le Concile contre Jean X X I I I . Outre les Pres, taient prsents l'empereur Sigismond, dans tout l'appareil de la majest impriale, et seize Cardinaux dont l'un, Jean, voque d'Ostie prsidait l'Assemble. On fit ensuite un dcret, en vertu duquel le nouveau Pape ne devait s'lire qu'avec le consentement du Concile. La sentence de dposition est rapporte par Labbe. (Tom. XVI. pag. 212.) Prcdemment Jrme de Prague avait t incarcr, par.ce qu'admirateur et partisan dclar de Jean Huss, il avait rpandu jusque dans Constance les erreurs de son matre A celte occasion, les Pres voulurent examiner tout particulirement si l'on devait donner la Communion aux Fidles sous les deux espces, comme Jean Huss et Jrme

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de Prague l'avaient soutenu en Bohme. Le Concile, assurment, n'eut aucune peine, en consultant les traditions, dfinir que l'Hostie consacre contient rellement le Corps et le Sang de Notre Seigneur et que si, dans les premiers temps de l'glise, on administrait la S Eucharistie sous les deux espces, celte coutume avait t abandonne dans la suite. En consquence, dans la X I I I Session, tenue le 15 Juin, on dfendit de donner la Communion
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aux Fidles sous les deux

espces, et de plus on

dcrta que la communion se ferait toujours jeun, hormis le cas de ncessit. Dans la X I V Session, le Concile fut convoqu par l'autorit de Grgoire X I I , comme s'il ne l'et point encore t. Ensuite, le mme Pape Grgoire, par l'intermdiaire de son procureur lgitime, renona la Papaut. Nous rendrons compte de ces deux actes solennels dans le suivant. Enfin dans la X I V Session furent dcrtes les intimations juridiques contre Benot X I I I .
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. X I X .
Convocation du Concile de Constance par Grgoire XII et abdication de ce Pape.

Dans les manuscrits accepts par toutes les opinions nous trouvons que, dans la X I V Session, en prsence des Cardinaux, des voques, des Procureurs et des Ambassadeurs, le Cardinal de Raguse, Jean Dominici, convoqua, au nom du Pontife Romain, Grgoire X I I , le Concile gnral de Constance, comme si jusqu'alors rien n'et encore t fait par les Pres. Il tait assist de Jean Contareno, Patriarche-lu de Constantinople et de Charles Malatesta, Seigneur de Rimini. Tous les Pres, runis dans la Cathdrale de Constance, loin de s'opposer cet acte solennel de convocation, coutrent respectueusement la lecture de la Bulle de Grgoire X I I . Cette lecture fut faite par Job Benner, prolonotaire public de Louis, comte palatin: A cet effet, et afin que chacun put mieux entendre, on avait dispos une chaire dans laquelle se plaa ledit Benner. C'tait le Jeudi,4 Juillet 1415. L'empereur Sigismond, revtu des habits royaux tait prsent la sance. Il tait entour de ses grands-officiers qui portaient les insignes de sa dignit. Louis, comte palatin du Rhin, soutenait le
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globe imprial; Henri, chic de Bavire, tenait l'pe; Frdric, Burgrave de Nuremberg, portait le sceptre et son fils Andr la couronne. Un nombre considrable de princes et de seigneurs assistaient cette Session. Les Cardinaux qui y prirent part furent Jean, vque d'Oslie; Ange, Evoque de Frascali; Jourdain, Evoque d'Albano; les Cardinaux-Prtres: Antoine de S Susanne; Pierre de S . Chrysogone; Franois de S Croix; Thomas des S S . Jean et Paul; Alemanno de S . Eusbe; Branda de S.Clment; Pierre de S . Marc; Antoine de S Ccile; et enfin les Cardinaux-Diacres: Othon Colonna de S . Georges in Vlo aureo; Raynald de S . Vilu.s; Louis de S . Adrien, Landolphe de S . Nicolas; Amde de S . Marie in Cosmedin (ce dernier est ainsi dsign dans les manuscrits allemands, quoique la Diaconie qu'ils lui attribuent ft rellement possde par le Cardinal Conti) Franois des Saints Cosme etDamien et Lucido Conti de Sainte Marie in Cosmedin (suivant Plalina). Les Patriarches, les Archevques, les vques; les Abbs et les autres membres du Concile taient extrmement nom, p , e , e ,c

breux (Labbe. Tom. XVIpag.

221).

Mais afin que le lecteur saisisse mieux toute l'importance de celte Session, dans laquelle, ( en vertu des arrangements concerts prcdemment) le Concile gnral devait tre solennellement convoqu par l'autorit de Grgoire X I I , il ne sera

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pas inutile de rapporter ici certains dtails q u i , pris ensemble , donneront la juste mesure de la valeur de cet acte de convocation. Quoique le Cardinal d'Ostie, dans les Sessions prcdentes, et occup ( d'aprs les manuscrits cits) le sige prsidentiel, il n'en fut plus de mme dans cette X I V Session. Ce fut Sigismond , roi des Romains., qui alla s'asseoir la place du prsident, vis--vis le Matre-Autel, prcisment parce que l'Assemble n'tait point encore constitue en Concile gnral. Aprs qu'on et chant
e

le Veni Snete Spirilus et l'hymne

Vent

Creator

Spiritus, le Cardinal d'Ostie rcita la Collecte pro pace. Ensuite, le Cardinal de S . Sixte, ou de R a guse (qui sigeait auprs de Sigismond, en qualit de Lgat de Grgoire X I I , ainsi que Charles Malatesla, Seigneur de R i m i n i ) exhiba deux Bulles Pontificales qui lui donnaient pouvoir de convoquer le Concile au nom du Pape et lui confraient en mme -temps les facults les plus tendues pour y traiter et rgler avec le roi Sigismond et autres tout ce qui lui paratrait utile et ncessaire , y compris l'acte de renonciation la Papaut, Ces Bulles furent prsentes par le Cardinal et par Mal atesta l'empereur qui les remit au Protonotairc nomm plus haut, avec ordre d'en donner lecture publiquement. Aprs qu'elles eurent t l u e s , Charles Mala-

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testa invita le Cardinal de Ragusa procder l'acte de convocation du Concile gnral au nom de Grgoire X I I dont ils avaient l'un et l'autre la procuration. Alors ledit Cardinal se leva et devant l'Autel, prs duquel se tenait debout Mala testa, commena un sermon par ces paroles : Oremus; unanimes in oratione estote, et aprs un bref et loquent
discours, auclorizavit et approbavil Concilium Con-

stanliense et lut haute voix la Scheda de convocation dans laquelle nous trouvons ces paroles: Istud
Sacrum Concilium generale convoco et omnia per $26). ipsum agendo auctorizo (Labbe. Tom. XVIpag.

Il faut observer ici que tous les Pres, runis dans la Cathdrale de Constance avec le roi Sigismond , coutrent , sans faire la moindre objection ou observation, la lecture de cette Scheda, par laquelle Grgoire X I I , ne doutant point de son autorit Pontificale , convoquait solennellement le Concile gnral. Et ce ne fut pas seulement par leur silence que les Pres reconnurent cet acte solennel de l'autorit Apostolique , mais bien plus expressment encore par ce que fit dans cette mme Session , au nom de tous, l'Archevque de Milan. On lit en effet, dans les Actes du Concile, d'aprs les manuscrits cits par Labbe {Tom. XVI. pag. 222), que sur les instances du Promoteur, Henri du Poirier (de Piro) Sigismond qui prsidait celte Assemble Episcopale,

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pria l'Archevque de Milan de dclarer (entre autres choses), au nom de tous, que l'acte de convocation du Concile tait accept par l'Assemble :
Quod Concilium memoratum aulem convocaiionem, auctorizationem et confirmationem, quantum ad eumdem Dominum Gregorium pertinel et atlinet eas ad-

mittit. Aprs celle dclaration, Ton ajouta que l'union des deux obdiences de Jean X X I I I et de Grgoire XII tait ds lors consomme. Jean Dominici qui jusqu'alors n'avait t reconnu Cardinal ni par les Cardinaux de Jean X X I I I ni par ceux qui avaient abandonn le parti de Grgoire X I I , prit place dsormais parmi les membres du Sacr Collge, entre Franois Cardinal-Prtre de S Croix et Antoine, Cardinal-Prtre de S Susanne. Il fut conduit au sige qu'il devait occuper par le Cardinal-Diacre Lucido Conti, aprs avoir donn le baiser de paix tous ses Confrres.
, c 10

Dans une seconde Scheda, lue par l'Archevque de M i l a n , on prescrivit aux notaires publics de ne mentionner dans leurs actes ni le Pape, ni le Sainl-Sige,mais seulementle roi Sigismond, jusqu' ce que Grgoire X I I et renonc la Papaut par l'intermdiaire de son procureur Charles Malatesta. Celle disposition tait conforme aux prescriptions de GrgoireXII lui-mme, qui n'ayant jamais reconnu ni l'autorit de Jean X X I I I , ni celle du Concile, avait expressment ordonn ses deux procureurs de

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n'agir en son nom qu'en prsence du roi Sigismond, prsident de l'Assemble appele Concile par les uns, mais considre par Grgoire comme une simple runion d'voqus. Il est galement remarquer que l'Archevque de Milan lut chaque Scheda du haut d'une chaire, assislentibus(selon les manuscrits
cits par Labbe) Reverendis Palribus, Dominisi Antonio Concordiensi , pr Nalione Italica ; Stephano Dolensi pro Nalione Gallicana; Nicolao Merseburgensi, pro Nalione Germanica et Patricia Corcagensi

(d'autres manuscrits portent Carthaginiensi)


Nalione Anglicana;

pro

c'taient les prsidents des di-

verses Nations. Ceux-ci donc, ainsi que le Cardinal d'Ostie reprsentant le Sacr Collge, sur les instances du Promoteur du Concile et la prire de roi Sigismond, rpondirent (les premiers au nom de leur Nation et le Cardinal d'Ostie au nom des Cardinaux): Placet, en tmoignant parla reconnatre pour lgitime l'acte de convocation. Enfin la requte de Henri du Poirier,Promoteur du Concile, ordre fut donn aux notaires des Quatre Nations de rdiger un acte public de tout ce qui venait d'tre fait. Relativement la procuration donne par Grgoire X I I pour procder la convocation du Concile, plusieurs choses sont noter. 1. Le Pape n'y emploie jamais le mot Concile pour dsigner l'Assemble runie Constance, mais seulement

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le mot Congregationem; 2. Il ordonne que la convocation clu Concile en son nom se fasse, remolis
praesidenlia et praesentia Ballassaris, et pas autre-

ment. Et voil pourquoi, ce fut l'empereur et non plus Jean, Cardinal d'Oslie, qui prsida la Session X I V . 3." Celle Bulle, date de Rimini, / / / .
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Idus Marlii(4 4SJ

commence ainsi Terrenas affectio-

ns et est adresse au Dominicain Jean, Cardinal de Raguse, Jean Contareno, Palriarche-lu de Constantinople, Werner, Archevque de Trves , Louis, comte Palatin du Rhin et Charles Malatesta, Seigneur de Rimini. 4. Aprs que le Concile de Constance et t convoqu canoniquement par le Cardinal de Raguse, au nom de Grgoire X I I , le roi Sigismond quitta le sige prsidentiel et se mit la place qu'il avait coutume d'occuper dans les runions prcdentes. 5." Ce fut alors que le Cardinal de Pise Alemanno, du titre de S . Eusbe chanta la Messe du S . Esprit. Ensuite, Vir Magisler Theodoricus de Monasterio (Labbe. Tom. XVI.

pag. 228) prcha sur le texte : Qui sequilur me non ambulat in tenebris; aprs quoi Ton chanta le Rpons Exaudi nos Domine etc. et le Cardinal Jean d'Ostie rcita les oraisons. On lut l'vangile Si guis venil ad me etc et l'on chanta solennellement l'hymne Veni Creator, qui fut suivi des prires accoutumes. Alors s'avana Charles Malatesta, Seigneur de Rimini, porteur d'une Bulle du Pape Grgoire X I I

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(munie d'un sceau de plomb), qu'il produisit et fit reconnatre en prsence du Concile. Celte Bulle fut lue h haute voix, sur Tordre du Cardinal d'Ostie, par Job Benner, prcdemment nomm. Elle commence par ces mots: Divina gratia dirigente, et est

date de Rimini: Sexto Idus Martii (1415). Dans cette B u l l e , le Pape aprs avoir expos que son dsir constant avait t l'extirpation du Schisme, nomme son procureur, auprs du roi Sigismond, Charles Malatesta qui il donne tous les pouvoirs Apostoliques pour procurer l'union et specialiler renunliandi possessioni et cedendi omni juri Papalus ac titillo et quod, quem et quam habemus in eodem

etc. 6. Ensuite Malatesta se leva et lut un crit qu'il tenait la main et par lequel il demandait s'il tait expdient de publier Constance mme l'acte de renonciation au nom de Grgoire X I I , ou bien s'il ne valait pas mieux aller Nice (comme on en tait convenu auparavant, pour faire accder l'union l'obdience de Pierre de Lune) et attendre que Benot X I I I consentt ou non renoncer lui aussi la Papaut. L'Archevque de Milan, du haut de la chaire, comme prcdemment, et assist des reprsentants des Quatre Nations, lut alors une Scheda, par laquelle le Concile se dclarait d'avis, pour le plus grand bien de l'glise, que l'abdication de Grgoire X I I et lieu sur-le-champ, sans attendre les rsultats du v o p g e de Nice. Cette lecture fut suivie

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du Placet des reprsentants des Nations (pour cellesci) et de celui du Cardinal d'Ostie (pour les Cardinaux). Sur les instances du Promoteur, Henri du Poirier , on donna facult aux notaires du Saint Sige de rdiger de tout ceci un acte authentique. 7. Alors, Charles Mala testa, voyant que la volont des Pres tait que l'acte de renonciation la Papaut ft mis au nom de Grgoire X I I , sans attendre l'issue des ngociations entames avec Benot X I I I , afin de faciliter par l le rtablissement de l'union et de la paix dans l'glise, procda, en vertu de sa procuration, l'abdication demande. E n consquence, aprs une courte allocution ayant pour texte ces paroles: Facta est
cum Angelo multiludo militiae cleslis , et dans la-

quelle il faisait allusion au nom de baptme de Grgoire X I I , il lut la Scheda de renonciation, au nom du Pape, dans les termes suivants: Carolus
renunciat Papatui, procuratorio nomine Domini Gre-

gorii Duodecimi. Dans cette Scheda, non-seulement il mentionna sa procuration, mais de plus il dclara q u e , nulla oppressus aut coactus violentia aut nullo ductus errore, il renonait la Papaut, au

nom de Grgoire X I I . C'est pourquoi, concluait-il:


renuncio et cedo expresse in his scriptis realiter et cum ejfectu , juri, titulo et possessioni quod , quem etc. 8. Aprs la et quam Ipse habet in Papatu

lecture de cette Scheda,

PArchevque de Milan,

assist, comme prcdemment, des reprsentants des Nations, accepta du haut de l'ambon, au nom du Concile, la renonciation mise par Grgoire et lut
cet effet la Scheda suivante: Sacrosancta Synodus Constanliensis nem et resignationem.....factas Generalis cessionem, renunlialioadmitlit, approbal el Sancti.

collaudat. In Nomme Patris et Filii et Spirilus

Un Te Deum fut alors chant, au milieu de la joie universelle. Ce fut ainsi que le Concile de Constance fut lgitimement convoqu par Grgoire X I I et, par la renonciation de ce P a p e , rgulirement rig en tribunal suprme pour procurer l'extirpation du Schisme, l'union et la paix de l'glise. Il nous faut maintenant faire plusieurs observations sur ce qui a t expos jusqu'ici- Nous n'abuserons pas de la patience du lecteur, mais cependant nous ne cacherons pas non plus nos* impressions et elles seront partages, nous n'en doutons nullement, par quiconque dsire, sans esprit de parti, interroger l'histoire pour connatre la vrit. C'est un fait historique, consign dans tous les manuscrits du temps et fidlement rapport par Labbe (Tom. XVI), que dans le X I V Session, le Cardinal Jean Dominici (de l'Ordre de S . Dominique) Lgat et Procureur du Souverain Pontife , publia , au nom de Grgoire X I I , l'acte de
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convocation du Concile gnral, de la manire la plus solennelle et avec l'assentiment de tous les Pres de Constance, du roi Sigismond qui prsidait alors l'Assemble et de plusieurs autres princes qui taient galement prsents. C'est aussi un fait historique, que, dans la mme Session, l'acte de convocation fut solennellement enregistr par les notaires publics, sur Tordre du Cardinal-vquc d'Oslie, Jean de Viviers, et sur les instances du Promoteur du Concile, aprs que les reprsentants des Nations et le Collge des Cardinaux curent prononc leur Placel. C'est encore un fait historique, que les Cardinaux de Jean X X I I I et ceux qui avaient abandonn le parti de Grgoire X I I , accueillirent dans les rangs du Sacr Collge avec le baiser de paix le Cardinal Jean Dominici qu'ils n'avaient jamais reconnu jusqu'alors et qui prit, entre les deux Cardinaux-Prtres Franois et Antoine, la place que lui assignait la date de sa promotion. Or ces trois faits historiques sont d'une trsgrande importance et prouvent jusqu' l'vidence: 1 . Que les Pres de Constance doutaient, tout au moins, s'ils avaient t lgitimement convoqus par Jean X X I I I . 2 . Que les Pres de Constance reconnurent dans Grgoire X I I l'autorit de convoquer solennellement le Concile gnral. 3 . Q u e les mmes Pres, en reconnaissant Jean Domi-

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nici la dignit Cardinalice, reconnurent implicitel'autorit Pontificale de Grgoire X I I . 4 . Que les Pres, par le Placet, prononc aprs la convocation du Concile au nom de Grgoire X I I , confessrent implicitement qu'il leur manquait quelque chose pour se trouver constitus en Concile gnral. Car, bien que le dsir de l'union les et pousss agir comme ils le firent, ils n'auraient cependant jamais accept l'acte en question (surtout avec tant de solennit) s'ils l'eussent rput de nulle valeur. Enfin, si nous observons comment l'acte de renonciation la Papaut fut m i s , au nom de Grgoire X I I , par son Procureur, Charles Malatesta, nos conclusions acquirent une nouvelle force. En effet, les Pres de Constance savaient, par les paroles mmes de Grgoire X I I , qu'ils n'taient point reconnus par ce Pape, comme membres d'un Concile gnral, mais simplement comme membres d'une Assemble runie par Sigismond, roi des Romains. Ils savaient en outre que la renonciation cle Grgoire X I I tait adresse non point eux, mais Sigismond, et dans le but unique de procurer la paix l'glise. Ils savaient enfin que celte renonciation avait t prcde d'une dclaration de Grgoire, par laquelle il tmoignait ne reconnatre ni le Concile, ni Jean X X I I I , ni les Actes de cet Antipape. Nanmoins et malgr tout cela, au lieu de se montrer offenss par ces dclarations du Pape et au lieu de

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se croire runis en Concile gnral par l'autorit de Jean X X I I I , les Pres de Constance rpondirent la renonciation de Grgoire X I I par leur Placet, et ils remercirent tous ensemble Dieu de l'acte solennel par lequel ce Pontife abdiquait la Papaut. . X X .
Rflexions du sur les XIV premires Concile de Constance. Sessions

En prsence des faits historiques constats jusqu'ici, nous ne pouvons pas abandonner nos convictions, dans le seul but de ne point contredire certains auteurs, dignes d'estime d'ailleurs, qui ont trait du Concile de Constance. Si la dignit, le caractre , la science que peut possder un auteur rclament toujours le respect, la vrit de son ct a ses droits et nous les invoquons pour dclarer ici toute notre pense au sujet du Concile de Constance. Ce Concile, en effet, peut tre considr trois poques bien distinctes: 1 Pendant le temps qui s'coula depuis la IP Session jusqu' la XIV* dans laquelle Grgoire X I I , usant de son autorit Pontificale, le convoqua solennellement, en prsence de tous les Pres , par l'intermdiaire de ses reprsentants lgitimes , eu abdiquant immdiateVOL. m . 25

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ment aprs. 2 Pendant le temps qui s'coula depuis l'abdication de Grgoire X I I jusqu' l'lection de Martin V . 3 Enfin pendant le temps qui s'coula depuis l'lection de Martin V jusqu' la fin du Concile. Dans le prsent nous nous occuperons de la premire priode. Nous n'hsitons pas affirmer, ( et nous le prouverons) que, pendant cette premire priode, le Concile de Constance ne fut point un Concile gnral, c'est--dire cumnique. Outre que Grgoire X I I ne voulut jamais le reconnatre pour tel, les motifs qui nous empchent de regarder alors le Concile comme cumnique sont 1 Parce qu'il ne fut pas convoqu par le Pontife lgitime. 2 Parce qu'il ne reprsentait pas toute l'glise. 3 Parce que le Concile de Constance lui-mme, dans la X I V Session, reconnut qu'il n'avait pas t convoqu par l'autorit lgitime. Et d'abord, il ne fut point cumnique parce qu'il ne fut point convoqu par le Pape lgitime. Sans rpter ici tous les arguments employs dans le prcdent pour prouver l'illgitimit du Pontificat de Jean XXI11, nous nous bornerons rappeller notre conclusion. Jean X X I I I succda Alexandre V , qui fut lu dans le Conciliabule de Pise, du vivant et malgr l'opposition de Grgoire X I I . Grgoire X I I , au contraire, remontait par une ligne directe et non interrompue de Pontifes
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jusqu' Grgoire X L II suit de l que Jean X X I I I occupa illgitimement le Pontificat du vivant du Pape lgitime Grgoire X I I . Mais Jean X X I I I fut prcisment celui qui convoqua le Concile de Constance et le prsida mme, lors de la V Session. Donc le Concile de Constance fut convoqu non-seulement par une autorit illgitime mais encore du vivant mme du Pape lgitime, Grgoire X I I . O n ne peut ici faire valoir l'argument de ceux qui, considrant celte poque de doute et d'obscurit pour tant de Chrtiens, observent qu'il se trouva alors un grand nombre de personnages respectables par leur saintet et par leur science qui regardaient comme Pontife lgitime, les uns Jean X X I I I , d'autres Benot X I I I , d'autres enfin Grgoire X I I , ou qui tout au moins croyaient douteuse la lgitimit de ces trois prtendants la Tiare. Les auteurs de celte remarque concluent l'cumnicit du Concile, parce qu'un grand nombre d'vques, anims d'intentions droites, y prirent part dans le but d'extirper le Schisme et de rendre la paix l'glise. Nous nous garderons bien de raisonner de la sorte; car nous ne faisons pas dpendre la lgitimit des Papes ni l'cumnicit des Conciles de simples opinions mais de faits historiques juridiquement constats. Nous avons dmontr la lgitimit de Grgoire X I I et par suite nous avons le droit de dclarer illgitime la convocation du

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Concile de Constance, faite par le Pseudo-Pape Jean , et par consquent non cumnique ce mme Concile, au moins tant que ses Sessions furent tenues par l'autorit de J e a n , c'esl-dire au moins jusqu' la fin de la X V Session. E n second lieu, le Concile de Constance, pendant cette priode de temps, ne pouvait pas s'appeler cumnique, parce qu'il ne reprsentait pas toute l'glise. En effet, l'obdience entire de Grgoire X I n'y tait point reprsente, pas plus que celle de l'Antipape Benoit X I I I , car l'accord conclu plus tard Narbonne n'existait pas encore. A quel titre donc, pendant les X I V premires Sessions, le Concile de Constance aurait-il pu s'appeler cumnique, puisqu'il n'avait point t convoqu lgitimement et ne reprsentait mme pas de fait toute l'glise? Il est inutile d'insister sur ce point et de produire de nouvelles preuves, car le simple bon sens suffit pour montrer la solidit de nos conclusions. Enfin, en troisime lieu, le Concile gnral de Constance qui pendant ces X I V premires Sessions ne mritait certainement pas le nom de Concile mais tait une simple runion d'vques et de Cardinaux, le Concile, disons-nous, confirme lui mme notre opinion. E n effet, ou bien les Pres, pendant ces X I V premires Sessions, se crurent lgitimement convoqus et assembls en Concile
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gnral, ou non. Dans cette seconde hypothse ils auraient d tre persuads eux-mmes qu'aucun des dcrets mis par eux avant la X I V Session n'avait l'autorit propre aux dcrets d'un Concile gnral. Dans la premire hypothse, ils ne devaient pas permettre des actes de nature dmontrer que leur Assemble n'avait point t convoque lgitimement ni par consquent constitue en Concile gnral. Cette ligne de conduite tait impose aux Pres par le danger de rendre ( en agissant autrement) tout au moins douteux les Actes mans d'eux jusqu'alors. Par tout ce qui prcde il reste donc dmontr que, depuis la l usqu' la XIV* Session, nonseulement le Concile de Constance ne peut tre considr comme un Concile gnral , mais encore que les Pres eux-mmes ne le considraient pas comme tel. Car autrement, quelque ft l'esprit de concorde et d'union dont ils taient anims, ils n'auraient jamais permis que l'on procdt en leur prsence des actes solennels , par forme de dcrets, sans appel, irrvocables et dclarant manifestement non-seulement le manque d'autorit du Concile , mais encore la suprme autorit du Pape Grgoire X I I . De l nous pouvons tirer deux autres consquences: Tune que nous appellerons absolue et l'autre que nous appellerons relative. 1 Les dcrets
8 r e

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rendus par les Pres de Constance, dans les X I V premires Sessions , pour condamner les erreurs dogmatiques de Wicleff ne perdent rien de leur efficacit en prsence de nos conclusions, bien que ces Sessions ne soient point celles d'un Concile cumnique. E n effet, on ne saurait refuser aux vques le droit de condamner les erreurs ( soit qu'ils se trouvent dans leurs Diocses respectifs, soit qu'ils soient assembls d'une manire quelconque) quoique d'ailleurs leur jugement ne soit point irreformable , tant qu'il n'a pas t confirm par l'autorit du Sige Apostolique. Voil pour la condamnation des erreurs de Jean W i cleff, confirme d'ailleurs depuis par Martin. VI 2 La consquence relative regarde la Papaut et consiste en ce que l'on ne doit en aucune faon regarder comme dcrt par un Concile gnral tout ce qui fut dcid , dans les X I V premires Sessions du Concile de Constance, contre l'autorit du Pape. Il reste donc acquis l'histoire, en rsum, que pendant les X I V premires Sessions du Concile de Constance, les Pres ne constituaient point de droit un Concile gnral et qu'ils ne reprsentaient pas mme de fait l'glise Universelle.

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. X X I .
De la Session XIV' jusqu' la Session XLI\

dans laquelle Martin V fut lu Pape.

Deux jours aprs que le Concile de Constance et t convoqu au nom de Grgoire X I I , le 4 Juillet 1 4 1 5 , par Jean Dominici, Cardinal de R a g u s e , les Pres se runirent en Session gnrale. Cette Session du Samedi, 6 Juillet, (qui pour nous est la premire Session canonique ) fut prside par Jean, Cardinal-vque d'Ostie; Sigismond y assistait avec toute la pompe accoutume. Les Commissaires du Concile avaient termin le procs instruit contre Jean Huss qui refusait d'abjurer ses erreurs et s'obstinait dans son hrsie. L'hrsiarque fut alors introduit en prsence des Pres pour tre jug dfinitivement et on le fit mettre dans un endroit plus lev afin que tout le monde pt le voir. L'vque de Lodi monta ensuite sur l'ambon et
prcha sur ce texte: Destrualur corpus peccati etc.

(Ep. ad Roman, c. VI). Aprs quoi cinq vques, assists de Berthold Wildungen, Auditeur des causes du Sacr Palais, montrent sur un autre ambon, d'o l'on avait coutume de publier les dcrets du Concile. L'un de ces vques, celui de Concordia,

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lut un dcret imposant h tous silence, sous peine d'excommunication lat sententi et de deux mois de carcere dura, quel que fut d'ailleurs le rang du coupable et ft-il mme revtu de la dignit impriale. E n commandant ce silence, non-seulement on interdisait de parler sans la permission du Concile, mais encore on dfendait de faire du bruit ve manibus aui pedibus. Ce dcret tait motiv par l'apprhension du tumulte qui pouvait rsulter de l'indignation universelle, se dchanant contre l'hrsiarque. Les articles incrimins de Jean H u s s , qui contenaient les erreurs rpandues par lui en Bohme et dont il avait d'ailleurs t convaincu, furent l'objet d'une proposition faite au Concile par le Promoteur. Celui-ci demanda que ces articles fussent condamns comme frenetici, seditiosi, captiosiy aurium piarum offensivi etc. qu'on li-

vrt aux flammes les livres dont ils avaient t extraits, et que l'on prt en outre, ce sujet, toutes les autres mesures qui seraient juges ncessaires. Il lut ensuite quelques-uns de ces articles , en omettant (pour plus de brivet), les autres qui taient parfaitement connus du Concile. Jean Huss enseignait que Jsus-Christ n'est point rellement prsent dans l'Eucharistie, mais seulement en figure et que la substance du pain y conserve sa nature ; car il n'admettait point que les accidents du pain pussent exister sans

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sujet. Il prtendait que les enfants des Fidles, morts sans baptme, pouvaient tre sauvs; que l'onction du S . C h r m e , employe pour lever un Prtre la dignit piscopale tait vaine et inutile; que la Confession auriculaire faite au Prtre n'tait point ncessaire; que la saintet personnelle du Prtre donnait leur valeur ses actes. Beaucoup d'autres erreurs de Jean Huss furent nonces par le Promoteur touchant le mariage et le Pontife Romain que l'hrsiarque refusait de reconnatre pour le Chef de l'glise. A cette occasion, ce misrable disait que les procureurs et disciples de l'Antchrist taient au nombre de douze: le Pape, les Cardinaux, les Patriarches, les Archevques, le Officiaux, les Doyens, les Moines, les Chanoines biforcati, les faux-frres et les Quteurs. Il n'y a rien d'tonnant qu'aprs avoir ainsi maltrait l'autorit de l'glise il en soit venu formuler une doctrine qui dtruisait l'autorit civile; car celle-ci reposait, selon lui, sur la probit du gouvernant, de sorte qu'on n'tait point tenu d'obir un suprieur en tat de pch mortel. Il n'admettait pas les Ordres Religieux qu'il regardait comme invents par le Diable; il refusait l'glise la facult de possder des biens temporels et dniait aux tribunaux le droit de juger. Il posait des bornes l'autorit et la toute-puissance mme de Dieu et enseignait, comme rsultat de ses lucubrations

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philosophiques: quodlibet est Deus,

qultbet cra-

tura est Deus. Ubique omne eus est Deus, cum omne

ens stt Deus. I l s'ensuivait, d'aprs lui, que tout ce qui arrive est absolument ncessaire , et que les rprouvs et les lus ne peuvent jamais oprer, ceux-ci le mal et ceux-l le bien. Aprs l'numratiou de ces erreurs et hrsies ( et de plusieurs autres encore ) lesquelles, on le voit, ressemblent beaucoup celles de Wicleff et partent du mme principe, l'vque de Goncordia lut une Scheda de condamnation des articles ci-dessus indiqus (Labbe. Tom. XVI. pag. 245). Ensuite, passant la publication de la sentence, il rappela en les rsumant, les condamnations prononces contre Wicleff, dnona Jean Huss comme hrtique, et comme auteur de scandales , nommment d'un appel au Christ (appel que les Pres dclarent injurieux pour l'glise et plein de mpris pour la juridiction Ecclsiastique) et enfin publia la sentence par laquelle le Concile condamnait l'hrsiarque la dgradation et l'abandonnait au bras sculier. Cette sentence reut son excution en prsence du Pres. Dans Labbe , l'endroit cit plus haut, se trouvent noncs les articles anathmatiss par le Concile. Ensuite, afin de mieux faire comprendre combien taient pernicieuses les doctrines de Jean Huss, on livra aux flammes ses crits.

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Dans la mme Session X I V , fut condamne la doctrine de Jean Petit, enseignant qu'il tait permis de tuer les tyrans, quels qu'ils fussent. Enfin on dcrta des peines contre quiconque mettrait obstacle au voyage de ceux qui venaient au Concile. Jean luss, abandonn au bras sculier, fut brl vif par ordre du Magistrat de Constance , conformment aux lois civiles de l'poque contre les hrtiques obstins, dj condamns et excommunis par l'glise. Aprs que la cause de Jean Huss et t ainsi termine , l'empereur Sigismond se disposa partir pour la Provence, o il devait avoir une entrevue avec le roi d'Aragon qui tait de l'obdience de Benot X I I I . Le but de ce voyage tait d'obtenir que l'Antipape renont la Papaut. En consquence, le Concile, dans la X V P Session , tenue le Jeudi 25 Juillet 1425 , lut des dputs pour accompagner l'empereur dans sa noble mission. E n mme temps, des ordres furent donns afin que l'autre hrtique, Jrme de Prague, ft interrog sur sa doctrine. Sigismond, de son ct, ayant pris, Constance les dispositions ncessaires avant son dpart, pritcong des Pres danslaXVIP Session, le Lundi 15 Juillet, et l'on ordonna des prires publiques, afin que l'uvre entreprise par ce prince pt tre me-

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ne bon terme. Les Pres continurent traiter les affaires du Concile, et afin d'assurer h leurs dcrets pleine autorit, ils dclarrent que leurs Bulles devaient tre considres comme ayant la mme valeur que celles du Sige Apostolique, Ceci se passa dans la X V I I P Session, le Samedi 17 Aot. Dans la Session suivante, tenue le 13 Septembre, Jrme de Prague, sur l'invitation des Pres rtracta les erreurs de Wicleff et de Jean Huss. Mais cette rtractation ne fut pas sincre, comme nous le verrons dans la suite. A l'occasion d'un diffrend survenu entre l'vque de Trente et Frdric, duc d'Autriche, qui avait occup les biens de la mense Episcopale, le Concile dans la X X Session, rendit, le Jeudi 21 Novembre, un monoire par lequel on menaait d'excommunication quiconque retiendrait les biens de l'vque de Trente. Avant la X X P Session, qui se clbra le Samedi 30 M a i , 1416, on tint plusieurs Congrgations dans lequelles on examina plusieurs questions d'une grande importance, notamment la R forme de l'glise, au point de vue de l'extirpation de la simonie; l'hrsie de Jrme de Prague qui avait de nouveau profess publiquement les erreurs de Jean Huss au quel il donnait mme le titre de Saint; la doctrine de Jean Petit sur le droit de tuer les tyrans et enfin la cause de l'Antipape Benot X I I I , qui Ton fit
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une nouvelle intimation de renoncer la Papaut, sous peine d'encourir la sentence du Concile. Mais Pierre de Lune s'entta dans sa rsolution et, se voyant la fin abandonn des siens et du roi d'Aragon lui-mme, il se mit en sret dans son chteau de Paniscole, situ prs de la mer. Ce fut l qu'il mourut, plus obstin que jamais, en 1424. Le 30 Mars 1416, eut lieu la condamnation de Jrme de Prague. Dclar hrtique par le Concile et refusant de rtracter ses erreurs, il fut livr au bras sculier et ne tarda pas subir la mme peine que Jean Huss. Il fut brl vif. L'obdience de l'Antipape Benot s'tant rsolue rentrer dans l'union, envoya Constance des reprsentants lesquels (s'arrogeant une autorit qu'ils ne possdaient pas) refusrent de se runir au Concile avant de l'avoir convoqu eux-mmes, comme l'avait fait GrgoireXII.Les Pres de Constance poussrent vraiment l'extrme, en cette occasion, la condescendance et consentirent cette nouvelle convocation. Ils se dcidrent en agir ainsi uniquement parce que, se voyant pour ainsi dire arrivs au port, ils crurent dangereux de compromettre l'union en suscitant des difficults que l bon sens rsolvait immdiatement contre les Aragonais. En effet, qu'un Pape, mme douteux, convoque un Concile gnral, c'est dans l'ordre du droit Ecclsiastique, en tenant compte de certaines circonstan-

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ces particulires. Mais que des vques ou des reprsentants d'une Nation, ou mme l'obdience entire d'un Antipape rebelle au Concile gnral, aient le pouvoir de convoquer un Concile, c'est ce que l'on ne saurait admettre, sans blesser les droits Pontificaux et sans contredire l'autorit du Corps Episcopal tout entier, lequel peut bien dpendre du Pape mais ne dpend jamais d'une nation. Cependant les Pres de Constance , afin de ne point crer de nouvelles difficults, permirent aux Aragonais venus Constance, de convoquer eux aussi le Concile. Cette convocation eut lieu le 15 Octobre 1416, dans la X X I I Session, o l'on dcrta l'excution du trait de Narbonne, conclu au mois de Dcembre prcdent entre l'obdience de Benot X I I I , (reprsente par les Souverains qui avaient jusqu'alors reconnu l'Antipape) et l'empereur Sigismond (charg de traiter avec eux au nom du Concile de Constance). Aprs avoir ainsi rgl cette pineuse affaire, il ne restait plus aux Pres qu' se dbarrasser de l'Antipape. Ce fut dans ce but que, le 5 Novembre, dans la X X I I I Session , ils nommrent une Commission pour instruire le procs de Benot X I I I et formulrent contre lui les principaux chefs d'accusation.Ensuite, dans la X X I V Session, tenue le 28 Novembre, Benoit X I I I fut cit publiquement comparatre dans l'espace de 70 jours.
a a a

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Cependant de nouveaux membres continuaient arriver au Concile; parmi eux figurrent, le 14 Dcembre la X X V Session, les envoys du comte de Foix et, le 22 Dcembre, la X X V P les ambassadeurs du roi de Navarre. L'empereur Sigismond, son retour de la clbre entrevue de Nice, assista, le 20 Fvrier 1417, la X X V I P Session, dans laquelle Frdric, duc d'Autriche, dclar coupable d'attentat contre la personne et les biens de Tvque de Trente, fut condamn par contumace. Le duc, sans gard pour l'autorit du Concile, avait refus de comparatre devant ce tribunal suprme et de se soumettre son jugement. E n consquence, les Pres, dans la Session XXVI1P, tenue le 3 Mars, le dclarrent parjure, rebelle, priv de tout honneur et de toute dignit, et tendirent cette condamnation jusqu' la seconde gnration issue de ce prince. Ils donnrent en outre l'empereur Sigismond pouvoir de le punir.
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Mais la cause la plus importante tait celle de Benoit X I I I . Le Concile tint, ce sujet, la X X I X Session, le 8 Mars 1*17. On lut jusqu' trois fois devant la porte de la Cathdrale une citation, par laquelle l'Antipape tait somm, avec la formule d'usage, de comparatre devant le Concile. Acte fut dress de cette triple citation et l'on ordonna de procder la lecture des pices du procs instruit
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sur le compte de Pierre de Lune. Toutefois, avant de prononcer la sentence, les Pres ne voulant ngliger aucun moyen de ramener l'Antipape, rsolurent d'attendre sa rponse aux dputs que lui avaient envoys le Concile. Mais dans la X X X Session, tenue le 10 Mars, ils apprirent de ces mmes dputs que Benoit X I I I persistait dans sa dcision de ne point renoncer la Papaut. cette poque, comme toutes les poques de commotions sociales et de division des esprits, on rpandait de toutes parts des libelles pour garer l'opinion publique, le plus souvent au sujet de personnes recommandables. Le Concile, dsirant remdier un si grave dsordre, publia, le 30 Mars, dans la X X X P Session, quatre dcrets contre quiconque rpandrait de ces crits infamants. Dans la X X X I P Session, qui se tint le 1 Avril, on cita de nouveau l'Antipape Benoit, et comme il ne comparut pas, on dclara qu'il avait encouru la contumace et il fut dsign dans le dcret, non plus sous le nom de Benot X I I I , mais sous celui de Pierre de Lune. Aprs ce nouveau pas fait dans celle importante cause, les Commissaires lurent, le 12 Mai, dans la X X X I I P Session, leur rapport contre l'Antipape, et le 5 Juin, dans la X X X I V Session, on donua lecture des principales accusations formules cona er e

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tre Pierre de Lune ainsi que des dpositions et des preuves Pappui. La X X X V Session, laquelle assistait Sigismond, fut trs-remarquable et eut lieu le 18 Juin 1417. Les ambassadeurs de Jean, roi de Gastille et de Lon, y exposrent les motifs de leur venue, ils se proposaient (dirent-ils) trois choses : 1 convoquer, de la part des leurs, le Concile; 2 se runir aux Pres de Constance; 3 ratifier le trait de Narbonne. L e Dominicain Louis de Valle Oleli, l'un des ambassadeurs du roi de Gastille, lut la Scheda de convocation. O n lut galement la Scheda d'union, ainsi que la ratification du Concordat de Narbonne. Les Pres de Constance permirent tous ces actes, qui, au bout du compte, ne nuisaient en rien l'autorit du Concile, et, d'autre part contribuaient efficacement ramener la concorde, en satisfaisant Pamour propre des ambassadeurs. Dans celte mme Session, le Dominicain de Valle Oleti pronona un discours sur la ncessit de rformer l'glise et stigmatisa tout particulirement la simonie. Ce discours, d'une libert inoue, mettait nu les plaies du Clerg d'alors. Dans la X X X V I Session, le 22 Juillet, Pierre de Lune fut de nouveau cit, l'effet de venir entendre personnellement la sentence du Concile. Celle-ci fut publie dans la Session suivante, c'est-dire le 26 Juillet. L'Antipape y est appel pare e

VOL.III.

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jure, scandalisant les Fidles, fauteur du schisme, causant depuis longtemps toute sorte de maux l 'glise, indigne de tout honneur et de tout titre. On le dclara en consquence priv tout jamais de la Papaut et les Pres (runis en Concile gnral) rendirent un dcret par lequel ils le condamnrent la dposition, la dgradation et la privation de toute charge et de toute dignit, avec dfense tous et chacun de le traiter comme Pape. Ils publirent ensuite des peines comminatoires contre les schismatiques , les hrtiques et contre quiconque obirait dornavant l'Antipape. Aprs qu'on eut donn lecture de cette terrible sentence, on l'afficha la porte de la Cathdrale et dans les principaux endroits de la ville. Mais comme, dans sa colre contre le roi de Caslille, Benoit X I I I avait fulmin l'excommunication et prononc des censures contre les ambassadeurs, les allis et les parents de ce monarque, les Pres de Constance, dans la X X X V I I P Session, tenue le 28 J u i l l e t , annullrent par un dcret spcial ces sentences et ces censures. Comme on avait dj plusieurs fois agit la question de la Rforme, les Pres voulurent en faire tout particulirement l'objet de leurs dlibrations, dans la X X X I X Session qui eut lieu le 9 Octobre. Mais on tomba d'accord, la fin, d'attendre l 'lection du nouveau Pape, pour terminer cette grave
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affaire. O n publia nanmoins quatre dcrets: Le premier est relatif la clbration des Conciles gnraux qui, selon le vu des Pres, devaient se tenir frquemment, c'est--dire tous les dix ans, et le prochain dans cinq ans. Le second prvoit la possibilit d'un nouveau Schisme et ordonne (si le cas venait se prsenter) que les prtendants la Papaut soient suspendus de leur office, partir du moment de la runion du Concile gnral. Le troisime regarde la profession de foi, dans laquelle on devra reconnatre et recevoir les 15 Conciles gnraux, clbrs jusqu'alors. Enfin le quatrime dfend de passer d'un Sige Episcopal un autre et aussi de promouvoir l'piscopat quiconque n'aurait pas obtenu la majorit des voix parmi les Cardinaux. Dans la Session X L \ tenue le 30 Octobre, on revint sur la question del Rforme et Pon proposa 18 articles, parmi lesquels celui des Amates (introduites par Boniface I X ) fut l'objet d'une vive discussion. Les Pres furent ensuite d'avis de procder le plus tt possible l'lection du nouveau Pape. En consquence, dans le Session X L P , qui se tint le Lundi 8 Novembre, on ordonna que, pour cette fois seulement, six Prlats s'adjoindraient aux Cardinaux et prendraient part avec eux l'lection du Pape, laquelle devait s'effectuer dans l'espace

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de dix jours. Aprs que tout eut t ainsi prpar pour la libre lection du Pape, ce mme jour, 8 Novembre 1417, les Cardinaux et les six Prlatslecteurs entrrent en Conclave. Deux princes et le Grand-Matre des Chevaliers de Rhodes en furent constitus les gardiens. L'lection tant dsire ne tarda point se faire et les suffrages tombrent sur Othon Colonna, Cardinal-Diacre de S . Georges in Vlo aureo , qui prit le nom de Martin V . A peine fut-il couronn que les Nations le prirent de vouloir bien s'occuper activement de la rforme de l'glise. Le Pape ne ft aucune objection celte demande, et laissa mme entendre qu'il s'efforcerait d'y satisfaire. . X X I I .
De la Session XLIF la Session Concile. XLY*

et dernire du

Dans la X L I P Session, tenue, le 28 Dcembre 1417, sous la prsidence de Martin V et en prsence de l'empereur Sigismond, les Nations, voulant absolument voir entreprendre l'uvre de la Rforme soumirent au nouveau Pape des mmoires ayant pour but de la solliciter. Martin V adopta un moyen terme et afin de ne point ouvrir la digue aux passions surexcites par un zle exagr

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en plus d'un point, il prit lui-mme l'initiative et proposa plusieurs points de rforme, en commenant par ceux qui avaient t prcdemment proposs par les Nations dans la Session X L * . Il fit plus , voulant pourvoir l'objet qui intressait le plus la Rforme, c'est--dire la Foi, il publia avant la X L I I P Session, une Bulle (In eminentis
Aposiolic dignalis speculo etc.) date VIII Kal.

Martii (1418), par laquelle il condamnait les doctrines de Wicleff, de Jean Huss et de leurs partisans et confirmait leur condamnation prcdemment prononce par le Concile. Cette Bulle clbre se trouve dans Labbe (Tom. XVI. pag. 734). Dans la X L I I P Session, qui eut lieu le 21 Mars 1418, furent publis plusieurs dcrets relatifs la simonie, la modestie que doivent observer les Ecclsiastiques, la restriction des exemptions et des dispenses. Les Pres attendirent vainement les dcrets concernant la rforme des Cardinaux et de la Cour Romaine, car le Pape considrait ces points comme le regardant personellement et comme tant exclusivement de sa comptence. Le fait est que, tout en se montrant dispos excuter ce qui avait t dcid en Concile pour le vritable bien des Fidles, Martin V vitait avec soin ce que la passion et le zl immodr de quelques-uns auraient pu rendre dangereux pour la paix et pour l'union de l'glise. C'est pourquoi,

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si d'une part, il refusa d'accder bien des demandes, il ne refusa point, de l'autre, son assentiment la clbration d'un nouveau Concile, conformment ce qui avait t dcrt dans la Session X X X I X * . Le Pape dcida donc, le 19 Avril, dans la Session XLIV qu'un Concile se tiendrait Pavie au bout de cinq ans. Nous verrons plus tard quelles complications donna lieu ce Concile qui devait se clbrer Pavie et finit per devenir le Concile de Florence. Aprs tant de discussions, tant de Sessions et tant de passions souleves, Martin V devait assurment dsirer mettre un terme au Concile de Constance, afin de vaquer librement l'administration de la Chrtient, et de n'avoir plus redouter l'opposition de ceux, qui auraient voulu faire rsider dans une vritable Constituante, l'unit de gouvernement, que doit possder l'Eglise, sous la dpendance du Pontife Romain. C'est pourquoi il tint la X L V Session, destine clore le Concile. Cette Session mrite l'attention du lecteur; car elle nous donne le vrai caractre et la vraie mesure de l'autorit du Concile. Le 22 Avril 1418, dans la Cathdrale de Constance, sous la prsidence du Souverain Pontife Martin V , en prsence de l'empereur Sigismond et de sa cour, sept heures du malin, Antoine, Cardinal-Prtre de S ' Susanne (appel le Cardinal
fl 6 e

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d'quile) clbra ponlifcalementla Messe du SaintEsprit. Aprs le chant des Litanies et la rcitation des prires d'usage, Ubald , Cardinal-Diacre de S. Vitus, par mandat du Pape et du Concile, pronona haute voix ces paroles : Domini, ile in pace. Et tous les assistants rpondirent : men. Les ambassadeurs de Wladislas, roi de Pologne, et d'Alexandre, grand-duc de Lithuanie, demandrent au P a p e , au nom de leurs matres, avant que le Concile ne se spart, la condamnation d'un libelle crit par un certain Jean Falkemberg et contenant, disaient-ils, des erreurs trs-dangereuses et mme des hrsies. En cas de refus, ils menacrent de prolester, et, d'en appeler au futur Concile. Une pareille requte provoqua de la part du Pontife une rponse, qui mrite d'tre textuellement rapporte, parce qu'elle peut servir dterminer l'approbation donne par le Pape Martin V au Concile de Constance : On lit donc dans Labbe (Tom. XVI, p. 446) qu'aprs avoir impos silence plusieurs membres de l'Assemble qui cherchaient, en cette occasion le troubler par leurs discours,
(Papa) dixit quod omnia et singula determinata, observare et non conclusa et decreta in materiis (idei per prsens Concilium concliariler, tenere et inviolabiliter sic conciliariler facta approbal et ratificai, volebat et nunquam contraire quoquo modo. Ipsaque

aliter,

nec alio modo. Ces paroles furent ensuite

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rptes, sur Tordre du Pape, par Augustin de Lante, Pisan, agent fiscal et avocat consislorial lequel, au nom de Martin V , ordonna qu'elles fussent consignes dans un instrument authentique et insres avec les Actes du Concile. Alors monta sur l'ambon J e a n , voque de Catane, professeur de thologie et Dominicain qui fit au Concile un sermon sur ce texte : Vos nunc
trisiitiam habelis, ilerum autern videbo vos et gaude-

bit cor vestrum (Joan XVI). Aprs le sermon, Antoine de Chalant, Cardinal-Prtre de S Ccile, par ordre du Pape et avec l'assentiment du Concile lut du haut d'un ambon le dcret de Martin V , proclamant la clture du Concile et l'indulgence plnire accorde aux Pres et tous ceux qui avaient pris part au Concile. Ce dcret est dat du jour mme de la dernire Session et il en fut dress par les notaires un acte public, la requte de l'avocat consistorial nomm plus haut.
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. X X I I I .
Rflexions gnrales sur le Concile de Constance.

Un Pape et un Antipape , Grgoire X I I et Jean X X I I I , avec des intentions bien diverses, dsiraient l'un et l'autre la clbration d'un Concile, qui put rendre la paix l'glise dchire par un

terrible Schisme. En effet le monde voyait alors avec stupfaction , trois ttes ceintes de la Tiare Pontificale, puisqu'on mme temps que Jean, existait un second Antipape, Benot X I I I . Grgoire X I I dsirait sincrement un Concile gnral et il tait prt dposer la Tiare, si les deux Antipapes consentaient l'imiter. Cependant il ne put lui-mme runir ce Concile, cause des contradictions incessantes auxquelles il se trouvait en butte, de la mauvaise foi des deux Antipapes et enfin cause des difficults qu'il rencontra de la part des Souverains et des Cardinaux qui reconnaissaient l'autorit de Jean X X I I I ou de Benot X I I I . L'Antipape Jean X X I I I ne voulait certainement pas d'un Concile gnral, dans la persuasion que ce Concile l'obligerait renoncer la Papaut ; nanmoins il fit la proposition de clbrer un Concile, clans l'espoir de s'assurer ainsi l'appui de Sigismond, qui se montrait anim d'un vif dsir de contribuer rendre la paix l'glise. Il prit cette rsolution lorsqu'il se vit rduit s'enfuir de Rome, poursuivi par les troupes de Ladislas, aprs le dpart de Louis d'Anjou, son unique soutien. Rompu aux intrigues, Ballhasar Cossa s'imagina qu'en proposant un Concile Sigismond il gagnerait ce prince son parti, mais en croyant lui en imposer, il se trouva au contraire pris au mot par le monarque. L'empereur en effet, pressa im-

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mdiatement l'affaire, au moyen des deux Cardinaux, Antoine de Chalant et Franois Zabarella et aussi de Manuel Chrysolore, grec de distinction, que lui avait envoy l'Antipape, et il dsigna la ville de Constance pour le lieu de la clbration du Concile. Ainsi l'astuce mme de Jean X X I I fut entre les mains de Dieu un instrument pour abattre enfin le grand Schisme d'Occident. La ville de Constance occupe sur les bords du lac du mme nom une riante position. Certains auteurs veulent que ce soit l'antique Yitodurum d'autres Gaunodurum. Quelques uns font remonter son origine Constance, pre de Constantin-leGrand qui aurait voulu en la btissant s'en faire un boulevard contre les Germains. Peu importent d'ailleurs notre rcit ces dbats archologiques; aussi bien, Constance doit-elle surtout sa clbrit au Concile qui, runi dans ses murs mit fin au grand Schisme et aprs la dposition de Jean X X I I I , la renonciation de Grgoire X I I et la dposition de Benot X I I I , lut Pape Martin V . Le Concile de Constance passa par plus d'une priptie, comme nous l'avons vu plus haut. Mais ce que nous tenons faire observer, c'est que (comme l'histoire des temps postrieurs nous l'apprend) plusieurs crivains ont abus de ce Concile pour soutenir des doctrines qui, ce nous semble, ont tout au moins l'inconvnient de n'tre d'aucune utilit

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pratique. Nous voulons parler de la prtendue supriorit du Concile gnral sur le Pape. En effet nous ne saurions jamais comprendre, en supposant l'existence d'un Pape lgitime, comment on peut tablir une distinction entre le Pape et le Concile, de manire en dduire que le Concile est suprieur au Pape. Qu'est-ce, en effet, qu'un Concile cumnique? N'est-ce point l'Assemble lgitime de tous les vques du monde, runis avec le consentement exprs ou tacite du Successeur de S . Pierre, pour traiter avec lui et sous sa dpendance les affaires de l'glise universelle ? Or dans cette A s semble gnrale d'vques, est-ce que par hasard, le Chef suprme de l'glise cesse de possder sa Primaut d'honneur et de juridiction ? ne l'exercet-il pas au contraire en posant l'acte explicite ou implicite de convocation, en prsidant le Concile par lui-mme ou par ses Lgats, et en confirmant ses Actes? Si donc nous supposons qu'il existe un Pape lgitime, comment concevoir le corps Episcopal non uni son Chef? Ainsi toute la question de supriorit ou de non supriorit du Concile gnral par rapport au Pape se rduirait un cas purement spculatif dont le moindre inconvnient (comme nous l'avons dit plus haut) serait de ne conduire aucune consquence pratique, attendu qu'en pratique on n peut concevoir un corps sans tte, moins qu'il ne

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s'agisse d'un corps mort. Ces rflexions compltent celles que nous avons faites au ( VIII) Chap. V I du second volume de cet ouvrage et auxquelles nous renvoyons le lecteur. Le Concile de Constance, par les fameux dcrets prpars pour la I V Session et publis dans la V aurait dmontr pratiquement la supriorit du Concile sur le Pape, s'ils eussent t l'uvre non seulement d'un vrai Concile cumnique, mais encore d'un Concile cumnique dclarant expressment lgitime l'un des trois comptiteurs. Autrement il faudra dire que, mme en supposant cumnique le Concile de Constance, ces dcrets ont t faits pour le cas d'un Pape douteux et pour un temps de schisme. Mais de plus, comme nous l'avons vu, la publication de ces dcrets ne fut pas faite une poque o le Concile de Constance pouvait se dire cumnique, ni aprs un jugement dclarant lgitime l'un des trois Pontifes. Donc la question de savoir si le Concile gnral est suprieur au Pape est telle que si on voulait la rsoudre l'aide des dcrets dont il s'agit, il faudrait d'abord dmontrer: 1 Que tous les Pres de Constance (et il y en avait un certain nombre qui n'taient point de l'obdience de Jean X X I I I ) reconnaissaient pour Pontife lgitime, ou Grgoire ou Jean ou Benot; 2 que, dans les IV et V Sessions, le Concile de Constance tait un vritable et lgitime Concile gnral; 3 que
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ces dcrets furent publis d'un commun accord, sans protestations et sans contradictions ; 4 que ce ne fut point l'tal de schisme qui induisit les Pres les publier. Mais on ne russira jamais prouver ces quatre points, pour peu qu'on veuille apprcier de bonne foi l'histoire du Concile. Pour nous nous les avons exposs en nous servant des documents de l'poque, car il tait de la plus grande importance de bien se rendre compte des faits, pour ne point tomber dans quelques-unes de ces erreurs si fatales l'histoire.

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CHAPTRE I I I .
LE CONCILE GNRAL D E FLORENCE

I .
Martin F.

I l n'y a point d'uvre humaine, quelque splendide qu'on la suppose, qui n'ait son ombre et son dfaut; souvent mme elle n'en est pour cela que plus mritoire et mieux apprcie. L'historien ne serait plus digne de foi s'il taisait les dfauts d'un personnage dont il se plairait raconter les vertus. Pour cette raison nous ne passerons point ici sous silence une action , qui n'est point la louange de Martin V e t , tout en laissant nos lecteurs le soin de l'expliquer comme ils voudront, nous la rapporterons telle qu'elle est. Nous en agirons ainsi d'autant plus volontiers, que la peine que nous prouverions d'ailleurs rappeller ce fait se dissipe la pense des minentes qualits de ce Pontife lesquelles seront

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mises en relief par notre impartialit mme signaler ses fautes. Othon Colonna (depuis Martin V ) , cr Cardinal-Diacre de S . Georges par Innocent V I I aurait d rester fidle au Successeur lgitime de ce Pontife et par consquent ne point abandonner Grgoire X I I , l'lection duquel il avait mme pris part. Toutefois, se trouvant Lucques avec Grgoire, il trempa dans la conspiration de ses Collgues, qui abandonnrent alors le Souverain Pontife et se runirent Pise pour y tenir le fameux Conciliabule, qui dposa Grgoire X I I et lut l'Antipape Alexandre V . Il est vrai que le Cardinal Othon ne fil gure parler de lui dans ce Conciliabule, mais il est vrai aussi qu'il y adhra et qu'il accepta ensuite les minents emplois administratifs, qui lui furent offerts par Jean X X I I I , successeur d'Alexandre V . Assurment une pareille conduite est loin d'tre sa louange ; tout au plus pourrait-on chercher l'excuser en reprsentant la confusion d'ides qui rgnait en Europe, la fin du X I V sicle et au commencement du XV% par rapport la lgitime succession des Papes. Mais pour nous, qui voyons en Grgoire X I I le Pape lgitime, ce fait reste une tache indlbile, imprime la mmoire de Martin V . Laissons donc de ct ce fcheux incident; qui, si nous voulons considrer quitablement les circonstances et nous

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rendre exactement compte des grandes actions de ce Pape, n'obscurcira jamais entirement la gloire de son Pontificat. N Genazzano, ou Rome, ou S . Vito ( les auteurs ne sont point d'accord cet gard ) de la noble et puissante famille des Colonna, il manifesta ds son enfance une grande bont naturelle et montra de gnreuses aspirations. A u lieu de consumer dans l'oisivet les annes de sa jeunesse, il s'appliqua l'lude avec ardeur et se rendit Prouse pour y apprendre le droit. Aprs avoir acquis la science et l'habitude des affaires, il se vit employ successivement par le svre Urbain V I , par Boniface I X et par Innocent V I I qui le cra, en 1405, Cardinal-Diacre de S . Georges. Connaissant fond les causes des troubles qui agitaient l'Italie, il travailla de toutes ses forces calmer les esprits, d'abord comme Cardinal ( quelquefois mme revtu de l'autorit de Lgat ) ensuite avec une autorit plus grande encore comme Souverain Pontife et il russit, en plus d'un cas, $ rtablir la paix: Gnes et Venise sont l pour l'attester et les noms seuls de Braccio, de Bentivoglio et de Philippe Visconti rappellent suffisamment les souffrances de l'Italie cette poque et les puissants efforts de Martin V . Aprs avoir pris part ( comme nous l'avons dit ) au Conciliabule de Pise et au Concile de Constance, il

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fut lu Pape dans la X L P Session de ce dernier Synode. Il porta sur le Trne Pontifical bien des vertus que, sans doute cause de la perversit des temps, il avait d tenir caches sous la pourpre Cardinalice. Dfenseur intrpide de l'unit Catholique, il combattit de toutes ses forces l'hrsie des Hussites en Bohme, et les dvergondages des Fratricelles en Italie. D'un courage toute preuve lorsqu'il s'agissait de soutenir les droits du Sige Apostolique, il ne cda jamais aux insinuations de certains Docteurs de Constance, qui auraient voulu amoindrir la dignit Pontificale. Aussi ne reconnut-il jamais les dcrets de la I V et de la V Sessions, ni les dcisions trop aventures des Pres de Constance, portes au prjudice du SaintSige , alors qu'ils voulaient, sous prtexte de rforme assujtir la Papaut au Concile. Ce fut donc avec beaucoup de sagesse qu'il restreignit sa confirmation du Concile de Constance ce qui concernait la puret de la foi, et ce qui avait t dcrt d'un commun accord, sans pression et sans esprit de parti. Toujours prt faire triompher les droits de la justice, il dfendit les peuples opprims et vint au secours de Jean , roi de Portugal, dans une Croisade contre les Turcs. Dfenseur jaloux du Patrimoine de S.Pierre, il sut le reconqurir et soutenir ensuite les droits du Saint-Sige, particulirement contre Alphonse, roi d'Aragon (qui leVOL . m . 27
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vait d'injustes prtentions sur le royaume de Naples), contre Bentivoglio de Bologne et contre Braccio qui prit dans la lutte. Rome trouva dans ce Pontife, un vrai Pre de la patrie, qui la secourut tendrement, lors de la grande inondation du Tibre dont les eaux atteignirent le Matre-Autel du Panthon, en 1422. Elle trouva encore en lui un P r e , qui sut apaiser les dissensions de ses enfants et embellir leur ville par de nouveaux difices. Amis des beaux-arts il les favorisa , surtout la peinture, et il eut recours l'habile pinceau de Gentile pour dcorer la premire glise du monde, la Cathdrale du Pontife Romain, S . Jean de Lalran, dont il avait t Archiprtre. Cet exemple de munificence fut ensuite imit des Cardinaux qui se mirent restaurer et orner l'envi leurs glises. Rempli de sollicitude pour la paix et la tranquillit du monde chrtien, il envoya, comme Lgat Apostolique, aux rois de France et d'Angleterre le B . Nicolas Albergati avec mission de les rconcilier. Sachant toujours garder sa dignit et la faire respecter par les souverains et par les peuples, il tenait un langage svre ceux qui usurpaient les droits de la Papaut, comme Alphonse, roi d'Angleterre, tandis qu'il comblait de faveurs ceux qui honoraient le Saint-Sige, comme Jean de Portugal. 11 accorda, en effet, ce prince la possession de tous les pays qui pourraient

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tre dcouverts depuis la Mer Noire jusqu'aux extrmits des Indes, aprs que le Cap de Bonne Esprance eut t doubl pour la premire fois, par les Europens. 11 se montra gnreux envers l'Antipape repentant, Jean X X I I I , le reut Florence, le nomma vque de Tusculum et Fleva la dignit de Cardinal-Doyen du Sacr Collge. Tout en omettant ici, pour abrger, beaucoup d'autres actions remarquables et toutes la gloire de Martin V , (comme d'avoir rduit l'obissance le Pseudo-Pape Clment VIII , aprs la mort de Benot X I I I ) , nous ne pouvons passer sous silence ce qu'il fit pour prparer l'union de l'glise Grecque et de l'glise Latine. Sa prudence et sa grande sagesse brillrent d'un clat spcial lorsqu'il entama - ce sujet les ngociations avec l'empereur Manuel, pre de Jean V I I Palologue, comme nous le verrons en dtail dans l'un des paragraphes suivants. Enfin, ce fut encore Martin V qui convoqua le Concile de Pavie, lequel transport Sienne, puis Ble, se continua sous Eugne IV Ferrare pour se terminer enfin Florence. D'une admirable force d'me, dans la bonne fortune aussi bien que dans l'adversit, ce grand Pape se montra constamment gal lui-mme pendant tout le temps de son Pontificat. Il tmoigna, il est vrai, beaucoup de tendresse ses parents dont il augmenta considrablement les richesses; mais, en revanche,

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il supporta avec une rsignation vraiment chrtienne la mort de deux de ses frres. L'un J o u r d a i n , prince de Salerne, mourut Rome de la peste et fut assist ses derniers moments par le Pape lui-mme; l'autre, Laurent, fut par accident, brl dans une tour. Martin V habita pendant sept ans le Vatican et ensuite, en 1427 le palais qu'il avait fait btir et o il mourut le 20 Fvrier 1431, frapp d'apoplexie. Il n'tait g que de 62 ans. De murs irrprochables, jamais obstin dans ses rsolutions, affable et en mme temps plein de dignit dans ses manires, il refusait les Bnfices Ecclsiastiques qui les demandait et les confrait aux hommes de mrite qui rarement les sollicitent. Accordant avec rserve les dispenses, il sut cependant gouverner l'glise et se maintenir la hauteur des besoins de son temps. D'aprs un manuscrit du Vatican, cit par Muratori (Rer. liai T. III. Pari. IL* pag. 859) Martin V tait supra
modum humilis, gratus et dilectus hominibus sliti amator et nullius acceptans lance untcuique, personam,
t0

juqua

quod suum eral iribuebaL II ra-

viva par la translation des os de S Monique Rome l'antique culte de cette grande Sainte. Il canonisa S Brigitte qui le fut ainsi pour la troisime fois, comme nous l'avons observ plus haut. Bien qu'inclin se laisser sduire, tantt par les partisans des doctrines d'Arnaud de Brel e

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scia , tantt par les agitateurs au service d'urbaines ambitions patriciennes, pleupele Romain ne put s'empcher de pleurer la mort de Martin V et donna des signes de la plus vive douleur en accompagnant au Latran le corps du dfunt Pape qui y avait chosi sa spulture : ante capila Apostolorum.

Ce fut donc justement que l'inscription place sur le tombeau de ce Poutife l'appelle temporum suorum flicitas. Ce tombeau de bronze et de marbre, uvre fort estime de Donatello fut profan par un larcin sacrilge. O n s'en aperut en l'ouvrant le 7 Fvrier 1853, lorsqu'on y trouva des restes de roseaux carboniss qui avaient d servir clairer les voleurs. Ceux-ci s'taient empars de tous les objets prcieux et sacrs composant l'habillement Pontifical complet; on ne retrouva que quelques morceaux d'toffe violette trame d'or. Les os de Martin V furent ensuite recueillis avec le plus grand soin, en notre prsence et remis par nous un professeur d'anatomie prsent l'opration, afin qu'il les dispost dans l'ordre convenable. Aprs quoi, ils furent dposs et enferms (avec un crit en parchemin rendant compte de cette translation) dans un cercuii de bois, plac par ordre de Pie I X , sur le sol de la nouvelle confession de S . Jean de Latran et recouvert du cnotaphe de bronze. Nous avons voulu rapporter ces dtails, parce qu'en

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cette circonstance certaines personnes voyant que l'on ne retrouvait ni mdailles, ni croix, ni anneaux, nirent que ces os fussent ceux de Martin V . Comme nous avions pris la part principale cette translation, nous crmes ncessaire alors de faire disparatre tous les doutes ce sujet, en prononant devant l'Acadmie d'archologie une dissertation qui a t imprime depuis. Lorsque j'eus entre les mains le crne de Martin V , combien de grands souvenirs historiques se prsentrent alors mon esprit! J e pensai la caducit des grandeurs humaines, en voyant qu'il ne restait plus de ce grand Pape sur la terre qu'un peu de cendre dans un spulcre et qu'un souvenir dans l'histoire. Enseignement, hlas, trop peu mdit par ceux qui vivent au milieu de la splendeur des grandeurs humaines; car le luxe, les richesses, la puissance font oublier qu'il se trouve toujours quelqu'un pour inscrire clans les fastes imprissables de l'histoire les vertus et les vices des souverains. Quant Martin V le monde Chrtien n'oubliera jamais les minentes vertus qu'il fit paratre sur le Sige Apostolique, occup glorieusement par lui pendant treize a n s , trois mois et douze jours, tandis que l'Europe tait bouleverse par des guerres d'ambition et que l'glise de Jsus-Christ se trouvait dchire par de froces hrtiques et par d'hypocrites sectaires. S'il eut

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vcu une poque plus paisible, sans aucun doute, beaucoup de ses vertus seraient restes ignores de la postrit. g. II.
Eugne IV.

La dpravation d'une poque, bien loin d'obscurcir le mrite des hommes vertueux, le fait ressortir encore davantage, tout comme la lumire, apparait plus vive et plus resplendissante lorsqu'elle jaillit du milieu des tnbres. Ainsi se prsente nos regards Eugne I V semblable un astre blouissant, au milieu des tnbreux complots de l'hrsie, du Schisme et des rvolutions de son poque. S i un esprit plein de mansutude n'et point distingu ce grand Pape, si la patience n'et pas triomph chez lui de toutes les adversits, si la force d'me lui et manqu contre les perscutions, si la runion de toutes les vertus Chrtiennes, en un m o t , ne lui et point compos l'aurole qui lui attira la vnration de ses contemporains et les louanges de la postrit, son Pontificat ne lui aurait procur qu'une existence douloureuse, et sans gloire. Ds sa jeunesse il fit honneur Venise sa patrie et s'engagea rsolument dans la voie de la vertu, en distribuant aux pauvres vingt mille

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ducats provenant de son patrimoine et en revtant l'habit des Chanoines Rguliers. Il tait fils d'Ange Condulmieri et de Beriola Corario, neveu par consquent de Grgoire X I I , il reut au Baptme le nom de Gabriel. A l'ge de %4 ans, il fut plac sur le Sige Episcopal de Sienne, auquel il renona un an aprs. Choisi pour occuper d'importantes charges la Cour Romaine et dans l'administration des tats Pontificaux, il se fit admirer par la sret de ses principes et par la fermet de sa justice. Cardinal-Prtre du titre de S . Clment, il remplit l'office de Lgat, par ordre de Martin V en 1424, dans diffrentes provinces appartenant au Saint-Sige, et la mort de ce Pontife il fut lu Papo, 24 heures aprs l'entre en Conclave, par les treize Cardinaux runis Rome dans le Couvent de la Minerve, le 3 Mars 1431. Il n'avait que 48 ans. Le Cardinal des SS. Quattro le couronna sur le haut du parvis de la Basilique Valicane et cette crmonie fut le signal des preures du nouveau Pontife. On sait ce que les neveux de Martin V firent des trsors amasss par leur oncle pour subvenir anx frais de la guerre contre les Turcs et pour dfrayer les vques Grecs, attendus en Italie pour traiter de l'union des deux glises. Une pareille dilapidation inonda de douleur l'me d'Eugne I V qui se vit ainsi priv des ressources qui devaient l'aider remporter deux grandes victoi-

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res Tune matrielle, l'autre morale. Nanmoins, le 22 A v r i l , les bandes soudoyes par les C o lonna furent vaincues par les troupes Pontificales , aides des Florentins cl des Vnitiens , qui contrebalancrent ainsi les secours donns aux C o lonna par Jeanne I I , reine de Naples. Ce succs rendit Eugne I V une force matrielle et augmenta en mme temps sa force morale contre les sditions populaires. Celles-ci, en effet, recommencrent Rome Tanne aprs le couronnement de Sigismond, c'est--dire en 1434. Les rvolts formrent alors le criminel projet de s'emparer de la personne d'Eugne IV et de le renfermer dans le palais des Colonna (habit prcdemment par Martin V) se promettant de le tenir ainsi la disposition de Philippe, duc de Milan. Ils auraient sans nul doute excut leur plan, si le Pape, averti temps, ne s'tait sauv, dguis en Moine, dans une barque sur laquelle il descendit le Tibre jusqu' Ostie, d'o une galre le transporta en Toscane. Il traversa Pise et se rfugia Florence. Il ne laissa cependant point de faire soutenir ses droits Rome par le clbre Jean Vitelleschi O r s i n i , l'un des plus habiles capitaines de son temps, et qui fut cr Cardinal par Eugne I V en 1437. Ce courageux lieutenant du Pontife vainquit les ennemis du Sige Apostolique, tandis que Petroni (qui fut a cette occasion nomm par le Pape Marchal

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de Rome) mettait en libert le Cardinal Condulmieri, neveu du Saint Pre. Au milieu de si graves vnements, Eugne I V quoiqu'entour d'embches, mme Florence, parvint cependant recouvrer Bologne ainsi que plusieurs autres villes et faire gouverner le royaume de Naples par Vitelleschi, aprs la mort de Jeanne I L Deux partis se formrent alors, revendiquant l'un et TauIre la couronne napolitaine ; nanmoins Eugne I V sut toujours, par une conduite pleine de modration et de prudence, sauvegarder les droits du Saint Sige. Il s'effora, mais inutilement, de rconcilier la France avec l'Angleterre et prvenant par sa sagesse les lois humanitaires dont notre sicle est si fier, il dfendit contre l'esclavage les nophytes des Iles Canaries. Ce noble exemple d'une sollicitude vraiment paternelle envers les peuples n'est que bien imparfaitement imit par les philosophes athes de nos jours qui voudraient bien, cependant faire croire qu'ils ont t les premiers faire entrer la socit dans cette voie. L'instruction publique proccupait vivement Eugne I V ; aussi voulut-il confirmer les antiques privilges de la clbre Universit de Padoue et fonder Florence une cole spciale pour les Clercs. Ce fut son amour pour les saines tudes qui lui fit construire, au centre mme de Rome, notre Universit, dont les btiments furent, depuis renouvels , restaurs et

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embellis par beaucoup d'autres Pontifes. Gnreux et prompt pardonner il se rconcilia (entre autres) avec le Cardinal Sylvius^Eneas Piccolomini (depuis Pie II) qui avait embrass le parti du Concile de Baie, mais qui contribua ensuite puissamment faire disparatre les dissentiments entre la Germanie et le Pontife. Tandis q'il s'appliquait faire rgner la paix parmi les princes Chrtiens, et procurer ainsi le bien-tre des peuples, Eugne I V ne ngligeait point les affaires d'Orient. Les Turcs triomphants s'avanaient de plus en plus et menaaient l'Europe entire. Le Souverain Pontife comprit alors toute l'tendue du pril et voulut contribuer, en fournissant d'immenses sommes d'argent, l'entretien d'une arme qui, divise en trois corps s'opposerait l'invasion musulmane. A la tte d'un de ces corps se trouvaient le roi de Hongrie, Wladislas, et le clbre Cardinal Gsarini, qui, comme nous le verrons au suivant, perdit la vie dans cette expdition, entre le Danube et Adrianopolis, avec le monarque Hongrois. Ces temps taient tels que nonseulementles trsors de la Chrtient, non seulement les peuples et les rois, mais encore les hommes d'glise devaient contribuer loigner le flau de l'invasion barbare. Aussi ces derniers donnrent-ils de glorieux exemples d'abngation et de sacrifice. S'ils eussent agi autrement, les reproches de leurs con-

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temporains et bien plus encore les critiques amres des crivains modernes auraient couvert de honte le Clerg d'alors, comme prodigue de la vie d'autrui et conome de la sienne. Mais le fait qui domine tous les autres dans le Pontificat d'Eugne I V , est celui d'avoir, par sa constance et sa prudence, effectu l'union de l'glise Grecque l'glise Latine, au Concile de Florence, et d'avoir rattach la Foi Catholique les Jacobites, les thiopiens et les Abyssiniens, qui lui envoyrent une ambassade solennelle, dont la mmoire demeure grave sur les portes de bronze du Vatican. Il eut aussi la gloire d'avoir puissamment contribu l'unit de la Foi dans l'le de Chypre et en Bosnie. Cependant les consolations que lui procura l'heureuse issue du Concile de Florence furent prcdes de douloureuses preuves auxquelles le soumit ce mme esprit d'indpendance qui avait dj si fcheusement caractris quelque-unes des Sessions de Constance. E t de fait aprs que les Pres de Constance, eurent, comme nous l'avons vu, manifest certaines tendances agir en dehors de l'autorit Papale, il n'est pas tonnant de voir les Pres de Ble marcher sur les traces de leurs devanciers. Dans le Concile de Constance, on avait dcrt qu'un Concile gnral se tiendrait cinq ans plus tard et ensuite priodiquement tous les dix ans.

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Martin V convoqua le Concile Pavie puis le transfra Sienne, en 1423, mais ce Synode eut fort peu de Sessions, cause du petit nombre des Pres. Dissous Tanne suivante, il fut convoqu de nouveau Ble et le Cardinal Julien Gsarini fut nomm pour y reprsenter le Souverain Pontife . A la mort de Martin V , Eugne IV confirma cette nomination; il esprait ainsi que le Concile ne se dclarerait point indpendant du Pape, mais lui reconnatrait au contraire tous les droits que les Pres de Constance avaient en vain tent de lui enlever par leurs dcrets des I V et V Sessions. En mme temps, m surtout par la rsolution manifeste par les Grecs de ne point traiter de l'Union Ble, mais dans une ville d'Italie, le Souverain Pontife se dtermina transfrer le Concile Bologne, puis Ferrare (o il accueillit avec bont l'empereu r Grec, Jean V I I Palologue) et en dernier lieu Florence. De l l'irritation des Pres de Ble et leur Schisme qui se traduisit par l'lection d'Amde, duc de Savoie et Antipape (sous le nom de Flix V ) excommuni plus tard par Eugne. Ce Saint Pape essaya en vain de ramener les esprits des Pres de Ble par des concessions que sa mansutude seule pouvait lui suggrer. E n vain ses charitables exhortations et ses menaces venaient-elles, tour-tour, frapper ces curs gars par la fivre de l'indpendance, le Concile de Ble se constituant en
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tribunal suprme osa dposer le Pontife et, comme nous venons de le dire, procder l'lection d'un Antipape. Les foudres du Vatican furent, en quelque sorte, mises de force entre les mains d'Eugne I V , qui, tout en dsirant ardemment la paix universelle, n'entendait cependant point l'acheter en satisfaisant les prtentions exagres et l'ambition scandaleuse du Conciliabule de Ble. Aussi le Pape ne se borna-t-il pas condamner la fameuse Prag?natique-Sanction compose de 38 articles emprunts par Charles V I I aux dcrets de ce Conciliabule. Eugne I V eut cette gloire singulire d'avoir su temprer la justice par la douceur et d'avoir maintenu ferme et respect le principe d'autorit. Aprs la publication faite Florence du dcret de runion, les Grecs s'en retournrent dans leur pays et le Pape publia alors le dcret relatif aux Armniens. Il dsirait terminer le Concile Rome ; m a i s , surpris par une grave maladie, il mourut dans cette dernire ville le 23 Fvrier 1447, l'ge de 64 ans, assist par S . Antonin , aprs avoir recommand aux Cardinaux l'union et la paix dans l'lection de son Successeur suivant le mode trac par Grgoire X . Son corps, enseveli d'abord dans la Basilique Vaticane, fut, lors de la reconstruction de celle-ci transport S. Salvatore in Lauro autrefois r9

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sidence des Chanoines Rguliers de S . Georges in Alga, auxquels avait appartenu ce Pontife. Son spulcre se voit encore aujourd'hui dans la Sacristie. Eugne IV tait de haute stature; son visage amaigri semblait reflter les angoisses que lui avaient fait endurer les Romains par leurs incessantes rvoltes; le duc de Milan, Piccinino, lieutenant de cernerne duc, Alphonse roi d'Aragon, dont Eugne se vengea par des bienfaits , et, pour abrger, enfin et pardessus tous, les Pres de Ble. Ses traits respiraient nanmoins la mansutude et la bont, vertus, qui le rendaient si cher aux gens de bien. Peu de personnes, dit Platina, composaient son entourage, mais elles taient toutes doctes et capables de le servir dans les affaires graves et difficiles. Ebbe pochi famigliari ma tutte persone dotte, della cui opera polea servirsi nei negozj gravie importanti. Il avait en

effet auprs de lui de trs-savants personages, tels que Lonard d'Arezzo, Carlo Poggio, Aurispa de Trbizonde et Biondo de Forl. Son sicle n'tait certainement pas cligne de posseder ce grand et vertueux Pontife; mais en revanche celui-ci mritait d'occuper la Chaire de S.Pierre une poque o les schismes, les hrsies, les incursions des Barbares elles guerres civiles dchiraient l'glise et la socit. Il mritait surtout d'tre le Vicaire de Jsus-Christ, cause de cette foi vive dont il tait anim et qui lui faisant mpriser ses propres prils, lui permettait de

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dtourner ceux qui menaaient les autres et de diriger d'une main ferme la barque de S.Pierre, au milieu des flots et des temptes souleves par les passions humaines.

. m.
Le Cardinal Julien Csarini

Le Cardinal Julien Csarini fut un homme admirable d'intgrit et de science au jugement de Pie I L Or ce Pontife, pendant le Concile de Ble, et plus tard, lorsque n'tant encore que Cardinal, et remplissant l'office d'ambassadeur auprs de Fr-" dric I I I , roi des Romains, avait parfaitement pu apprcier les difficults de toute sorte, au milieu desquelles s'tait trouv Csarini. L a vie de ce dernier fut constamment glorieuse, et plus glorieuse que jamais dans sa terrible fin qui fut d'ailleurs une vritable catastrophe. Il naquit Rome, de parents nobles , l'an 1398. La nature l'avait dou d'une brillante intelligence et d'une aptitude remarquable pour l'tude, le maniement des affaires et mme pour l'art militaire. Il n'tait point de ces hommes qui ns dans l'aisance passent les premires annes de leur vie dans l'oisivet et deviennent plus tard les censeurs im-. portons de ceux dont ils ne peuvent sinon sur-

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passer au moins galer les vertus. Tout au contraire, il tudia d'abord avec assiduit Prouse, ensuite dans les deux clbres Universits de Bologne et de Padoue, et occupa dans celte dernire avec beaucoup d'clat la chaire de professeur de droit. Se faisant aimer de tous cause de ses belles qualits, il fut bientt recherch et employ par la Cour Romaine, tant dans les tribunaux que dans les Lgations Pontificales, particulirement lorsqu'on lui confia la charge de Nonce en France et en Angleterre. Cette dextrit diriger les affaires publiques qui le faisait admirer, cette rare sagesse qui lui donnait la prompte solution des questions les plus difficiles, lui mritrent la pourpre qu'il recul le 24 Mai 1426 et Martin V le cra Cardinal Diacre de S . Ange. Parvenu ainsi la plus haute dignit de la Cour Romaine, il fut envoy comme Lgat a latere en Allemagne et en Bohme ( o il avait dj rsid auparavant comme secrtaire du Cardiual Branda) pour s'opposer aux progrs des Hussites. Ces sectaires en effet, non contents de rpandre autour d'eux leurs doctrines hrtiques, dj condamnes par le Concile de Constance, semaient en mme temps de tous cts la terreur de leurs armes. Ce fut surtout dans deux circonstances particulires de sa vie que Csarini s'acquit la renomme qu'il a possde dans l'histoire : au
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Concile de Bie et la bataille de Varna. Nomm par Martin V prsident du Concile de Bie et confirm dans ce poste minent par Eugne I V , il remplit ces dlicates fonctions jusqu'au moment o ce dernier Pontife dcrta la translation du Concile Ferrare. Le Cardinal Julien employa toute son influence obtenir des Pres de Ble qu'ils se soumissent aux volonts du Pape. Mais tous ses efforts furent inutiles, et l'esprit d'insubordination fut plus puissant chez eux que le respect d la premire autorit de l'glise. Aussi Csarini ne voulut-il prendre part ce Concile que dans la limite strictement impose par les circonstances et uniquement pour empcher un plus grand mal. En consquence, ds qu'il connut la volont d'Eugne IV, il refusa de prsider plus longtemps cette Assemble. Il se rendit ensuite Ferrare, o, au nom du Pape, il alla recevoir l'empereur Grec, Jean V I I Palologue, qui venait, avec le Patriarche de Constantinople et beaucoup d'autres vques Grecs, assister au Concile. A Florence il prit galement, part au Concile gnral et ne contribua pas peu procurer l'union des deux glises. Sa grande nergie et ses minentes qualits lui acquirent l'estime universelle. L'autre circonstance mmorable de sa vie fut, avons-nous dit , la bataille de Varna. Les Turcs menaaient alors l'Europe et le Pape Eugne IV

unissait ses efforts ceux des princes Chrtiens pour repousser l'invasion de la barbarie et de la cruaut musulmane. E n consquence, il envoya, outre ses secours d'argent, le Cardinal Julien Csarini, afin de contribuer par sa capacit et son autorit au bon rsultat de la guerre entreprise contre Amurat I I . L'arme des Croiss tait divise en trois grands corps, la tte d'un desquels se trouvaient (comme il a dj t dit) le roi de Hongrie Wladislas et le Cardinal Csarini. La rencontre de l'ennemi eut lieu entre le Danube et Adrianopolis; l'issue de la bataille fut fatale aux Chrtiens qui perdirent un nombre considrable des leurs. Le roi de Hongrie resta sur le champ de bataille et le Cardinal fut tu dans la mle, par les Turcs, disent les uns,'par les Hongrois selon les autres. 1 1 n'avait que 46 ans ; c'tait l'an 1444. Ainsi mourut ce digne prince de l'glise, victime du grand zle dont il tait anim pour le bien de la Chrtient et de la civilisation Europenne. S'il termina sa vie d'une manire si tragique, sa mort, en revanche, fut accompagne des hroques sentiments que la Foi de Jsus-Christ, l'obissance au Souverain Pontife, le dvouement aux intrts de la Chrtient et enfin la ferme esprance d'obtenir la couronne ternelle peuvent seuls inspirer.

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. iv.
Bessarion.

En entrant dans la Basilique des Douze-Aptres, Rome, vous y chercheriez vainement la riche chapelle de S Eugnie, construite et splendidement orne par les soins de Bessarion, Gardinal-Prtre de celte Basilique et l'une des plus grandes illustrations de la littrature Grco-Latine. E n vain mme chercherait-on la tombe de ce grand homme. Tout a t dtruit et il ne reste de Bessarion que son inscription spulcrale, en grec et en latin, compose par lui et place (avec ses os, dit-on) dans le mur extrieur de l'glise, un peu avant d'arriver la Sacristie. Bessarion a cl le grand bienfaiteur de cette Basilique. Il obtint, en effet, du Souverain Pontife, qu'elle fut desservie par des Prtres zls pour le salut des mes : d'abord en y diminuant, cet effet, le nombre des prbendes canoniales (devenues insuffisantes l'entretien des Chanoines) et ensuite en y mettant les Frres Mineurs pour mieux pourvoir encore aux besoins de la Paroisse. Mais le temps dtruit tout, et il arriva Bessarion, aprs sa mort, quelque chose de semblable ce qu'il cul souffrir, durant sa vie, de la part de celui-l mme qui aurait d mieux le
, e

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traiter. C'est que , selon l'expression d'un manuscrit du Vatican (N 3224 pag. 127.) sempre ine

tervenne che grandi

benefici si pagano

di grandis-

sima ingratitudine. Cet homme vraiment remarquable prit une part trs-aclive l'union de l'Eglise Grecque avec l'glise Latine dans le Concile de Florence. Il naquit Trbizonde, en 1395, de parents dont la condition n'est point reste connue, mais la clbrit que lui ont acquise ses vertus nous dispensent de rechercher en lui la noblesse du sang. Il tudia la littrature grecque h Constantinople, ds ses plus jeunes annes. Il eut pour matre deux Archevques, celui de Dorium et celui de Selymbria. Il s'occupa aussi de mathmatiques et s'adonna la philosophie platonicienne, l'cole du docte Georges Gemisto qu'il considrait comme son pre pour avoir reu de lui, non la vie corporelle, mais la vie de l'intelligence, et pour tre devenu, sous la direction de ce profond penseur, trs-habile lui-mme dans les recherches philosophiques. 11 revtit, jeune encore, l'habit des Moines de S . Basile et se fit admirer entre tous ses confrres par la pntration de son esprit, la profondeur de sa science et l'tendue de sa prudence. Ayant bientt acquis un grand crdit auprs de la Cour de Byzance, il fut choisi par Jean V I I Palologue et par les vques eux-mmes pour ac-

compagner l'empereur et Joseph, Patriarche de Constantinople quand ils se rendirent Ferrare devanl y traiter de Funion des deux glises,Le titre d'Archevque de Nice lui fut confr avant son dpart. Sur les galres commandes par Antoine Condulmieri et envoyes par Eugne IV pour transporter l'empereur et les voques Grecs, on remarquait surtout trois Archevques: Denys de Sardes, Marc d'phse et Bessarion. A leur arrive Venise (VIH Idi. Febr. 1458), les Grecs furent reus par le Cardinal de S Croix et partirent ensuite pour Ferrare, pridie Nonas Mar lit. Ds les premires Sessions du Concile de Ferrare, Bessarion, en prsence de 140 vques, grecs et latins, fit voir dans un sermon qu'il pronona quel sincre dsir l'animait de travailler l'Union et de voir disparatre toutes les difficults qui avaient jusqu'alors maintenu divises les deux glises. Pntrant jusqu'au fond les plus graves questions thologiques, il se distinguait surtout par une argumentation extrmement serre. Lorsque le Concile eut t transfr Florence, en 1439, il prit une part trs-aclive aux discussions qui servirent plutt rfuter Marc d'Ephse qu' clairer les autres Grecs, particulirement sur le dogme Catholil c

que de la Procession du Saint Esprit. C'est Bessarion

principalement que l'on fut redevable de l'adhsion des Grecs aux dcisions du Concile de Florence.

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Tant de mrite ne pouvait manquer de faire impression sur l'esprit du Pape Eugne IV , qui savait si bien apprcier les savants. Aussi offrit-il Bessarion une pension de 800 cus d'or, s'il voulait consentir se fixer Rome et de 400 s'il prfrait s'en retourner dans sa patrie. Bessarion accepta la premire proposition , la condition toutefois de pouvoir passer quelque temps en Grce pour y dire adieu ses parents et ses amis et aussi pour y mettre ordre ses affaires. Ce fut l qu'il aprit sa promotion au Cardinalat par Eugne I V qui accorda en mme temps la pourpre au Ruthne Isidore. De retour en Italie, il reut encore plusieurs distinctions honorifiques de la part de ce Pontife qui encouragea si efficacement les tudes Rome. La maison du Cardinal Bessarion occupait l'emplacement du couvent actuel des S S . Aptres et pouvait s'appeler une vritable Acadmie. On y voyait entrer chaque jour Biondi, Filclfo, Poggi, Lorenzo Valla, Platina, Campano, Perotto, Calderaio, etc. Mais cette maison tait en mme temps une cole o la science s'acqurait rapidement. C'est ce que fit bien voir le clbre Frre Mineur, Matre Franois de Savone, qui, au contact de Bessarion, gagna ce qui lui manquait encore et perfectionna les connaissances philosophiques qu'il possdait dj (selon la doctrine de Scot). Devenu disciple de ce grand Cardinal, il put se rendre capable, lui aussi,

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de porter plus tard la pourpre romaine et d'occuper mme le Trne Pontifical sous le nom de Sixte IV. Mais l'lvation du disciple fut fatale son vieux matre. Sixte I V , en effet, dans le but d'loigner Bessarion , l'envoya remplir en France et en Angleterre les fonctions de Lgat, bien que le Cardinal fut dj vieux et qu'il souffrit de la pierre. Oblig pour cette double raison de revenir en Italie, il passa par Turin, o la fivre et la dyssenlerie aggravrent encore son mal en sorte que ce ne fut qu'avec bien des prcautions et des difficults qu'on put lui faire gagner Ravenne. Il mourut dans celte dernire ville, muni des Sacrements, le 18 Novembre 1572, g de 77 ans, chez Antoine Dandolo qui y rsidait el s'y occupait des affaires de la Rpublique de Venise. Sa dpouille mortelle fut transporte Rome et ensevelie dans la chapelle de S Eugnie qu'il avait fait construire, comme nous l'avons dit, dans la Basilique des S S . Aptres. Il lgua sa riche bibliothque de manuscrits grecs la ville de Venise. L'Abbaye des Basiliens de Grotta Ferrata conserve aussi un prcieux manuscrit de Bessarion; c'est un ancien Eucologe. Sixte IV voulut assister aux funrailles du clbre Cardinal Rome, comme Eugne IV avait assist celles de Nicolas Albergati Sienne. Bessarion composa un grand nombre d'ouvrages qu'on
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trouve numrs dans Baronius et qui auraient suffi pour immortaliser son nom. Toutefois sa plus grande gloire fut d'avoir contribu efficacement la runion des Grecs et d'avoir su si bien attirer autour de lui les esprits les plus distingus de son sicle. Cardinal Rome, il y encouragea vivement la culture des belles-lettres et de la philosophie ; Prlat au Concile, il y fit disparatre la dissenssion qui rgnait entre les deux glises; Lgat en divers pays, il y dveloppa le got des saines ludes et demeura toujours la hauteur de ses importantes fonctions. De mme que Bessarion se montra toute sa vie plein de reconnaissance l'gard de ses bienfaiteurs, sa bourse ne cessa jamais d'tre ouverte aux savants, et aux tudiants qui faisaient concevoir d'eux de belles esprances et il leur fournissait les moyens d'acheter quelque rare manuscrit. Noble exemple que Rome d'ailleurs a toujours imit, Rome
o Ton se souvient que Honos alit artes et o pour

cette raison l'on a vu se former tant d'hommes de gnie. Cependant un caractre aussi grand et aussi gnreux que celui de Bessarion ne pouvait manquer de susciter cette jalousie et cette envie qui naissent et se dveloppent si aisment dans les mes viles. 11 eut, sous ce rapport, beaucoup souffrir, et Rome et en Grce. O n alla mme jusqu' l'accuser d'avoir plus soutenu l'glise latine que Tgli-

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se Grecque au Concile de Florence, et cela par ambition et afin de parvenir ainsi aux dignits de la Cour Romaine. Mais Bessarion n'tait pas homme trahir sa conscience. L'intgrit de ses m u r s , la noblesse de ses sentiments chrtiens, l'tendue de sa science lui auraient rendu les honneurs inutiles s'il avait voulu se faire valoir. Grand par ses vertus personnelles, il honora, on peut le dire, la pourpre romaine et le Sacr collge, qui encore aujourd'hui se plait a le compter au nombre de ses plus illustres membres, aussi bien que l'Episcopatse glorifie d'avoir eu en lui un flambeau de science, et de sagesse. Sa taille tait leve, sa dmarche grave, ses traits agrables, ses manires gracieuses, sa diction lgante. Il tait d'une extrme bienveillance envers ses a m i s , et runissait en lui toutes les qualits propres le faire juger digne en toute justice d'honneurs encore plus grands que ceux qu'on lui avait confrs.

Pourparlers Martin Massano.

relatifs V jusqu'

l'union

des

Grecs.

Depuis par

la rception des envoys

Grecs a Florence

la Nonciature

de Fr. Antoine

O n a b e a u c o u p crit sur l'union des G r e c s dcrte par l e C o n c i l e gnral de F l o r e n c e . D e s j u g e m e n t s bien divers ont t ports sur cette m a tire c a r les a u t e u r s se s o n t b e a u c o u p p l u s i n s p i r s d u r s u l t a t final q u e d e l ' e n s e m b l e m m e d e s n g o ciations. c a r t a n t d en o u s tout esprit d e p a r t i , nous allons (avant de parler du Concile de Florence e t de l'union des deux Eglises) exposer, l'aide des d o c u m e n t s h i s t o r i q u e s , tout s e q u i regarde les ngociations antrieures, partir d u m o m e n t o l'on c o m m e n a faire des propositions d'union Martin V jusqu' celui o l e gnral des F r a n c i s c a i n s F r . M a s s a n o alla remplir C o n stantinople son importante mission. N o u s ne doutons p a s q u e l e lecteur n er e n d e justice la c o n d u i t e p r u d e n t e d e M a r t i n V et n ' a p p r c i e e n m m e t e m p s leur juste v a l e u r les procds des G r e c s . L'histoire est l p o u r attester le zle des P o n tifes R o m a i n s d e p u i s l ' p o q u e d e P h o t i u s et d e M i chel C r u l a i r e d a n s le b u t de faire disparatre, les

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dissentiments qui existaient entre l'glise Grecque et l'glise latine. Ces nobles efforts du Saint-Sige furent parfois couronns de succs, mais ce succs ne fut jamais dfinitif. Nous avons vu tout ce que fit Grgoire X avec ses prdcesseurs pour procurer l'union des deux Eglises et de quelle manire les Grecs correspondirent celte paternelle sollicitude. Voyons maintenant de quelle manire, avant le Concile de Florence, des ngociations furent entames de nouveau entre les Grecs et le Pape et comment elles se poursuivirent. Aprs son lection, faite par le Concile de Constance, Martin V rsida Florence et ne vint Rome qu' la fin de Septembre 1420. Or pendant ce sjour du Souverain Pontife Florence , l'empereur Grec, Manuel, lui envoya une ambassade la tte de laquelle taient Thodore Evque de Strymona (peut tre Micza)etNicolasEudemon Jean. Ces Prlats taient porteurs de lettres impriales adresses au Pape et manifestant le dsir de voir s'oprer la runion des Evoques. Dans l'allocution que firent au Saint Pre les ambassadeurs ils dclarrent que les Grecs dsiraient l'union: sine fraude et dolo. Ils avaient d'ailleurs raison de s'exprimer ainsi ; car ils savaient combien leurs promesses avaient ordinairement peu de poids aux yeux des Occidentaux. Ils ajoutrent qu'ils dsiraient l'union simpliciter, c'est--dire sans qu'on et besoin de

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recourir des discussions ni des ngociations particulires. Ces propositions, faites, semblait-il premire vue, avec bonne foi par les Grecs, faisaient donc connatre que le Sige Apostolique n'aurait plus besoin d'envoyer des thologiens Constantinople pour y discuter comme on l'avait fait sous Grgoire X . Ce que les ambassadeurs demandaient, tait uniquement la proclamation de l'Union au moyen d'un simple dcret plutt par mode de dclaration que par mode de dfinition (comme c'et t le cas si l'on avait d procder toutes les discussions ncessaires). L'empereur et les Evoques Grecs avaient alors un grand intrt provoquer l'Union, car ils en attendaient de grands avantages matriels pour leur pays. Les Turcs menaaient l'empire de Byzance et les Souverains de l'occident montraient de la rpugnance venir au secours d'un prince Schismatique contre les Musulmans, d'autant plus qu'ils se rappelaient qu'en maintes occasions, ils avaient eu beaucoup plus souffrir des empereurs Grecs que des sectateurs de Mahomet.Ainsi, ce que l'on voulait Constantinople,c'tait surtout le moyen de se procurer de puissants secours contre l'invasion musulmane; mais sachant d'ailleurs que, sans le Pape, on ne pouvait compter sur l'appui d'aucun prince Catholique, on pensa que le plus sr moyen d'obtenir ce qu'on dsirait tait de mettre de nouveau en avant le projet d'union

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des deux Eglises. Telle fut la vritable cause pour laquelle l'empereur Grec envoya l'ambassade dont nous venons de parler. Martin V n'tait certes pas homme se laisser jouer par les Grecs ; mais en mme temps il ne voulait pas laisser chapper l'occasion de procurer l'union pour laquelle ses prdcesseurs avaient toujours si fortement agi. Quelque douteuses et peu sincres que leur parussent les dispositions des Grecs par rapport l'Union, les Papes, en effet, n'avaient jamais voulu agir de manire tre accuss plus tard d'avoir mis le moindre obstacle aux ngociations. Ils avaient au contraire toujours pris en bonne part les dsirs exprims au nom de l'Eglise Grecque et ils s'taient efforcs de faire celle-ci tout le bien possible. En consquence, Martin V , avec beaucoup de prudence et de sagacit, promit aux ambassadeurs de l'empereur Manuel, d'envoyer Gonstantinople un Lgat a latere pour effectuer l'Union. De plus, afin de montrer combien il la dsirait lui-mme, il nomma Lgat le Cardinal de S . A n g e de Fonseca. Mais, en mme temps, la prudence le porta faire prendre en Orient de secrtes informations sur les dispositions des Grecs. Sur ces entrefaites, le Cardinal de S . Ange qui tait parti en qualit de Lgat pour l'Espagne afin de s'y concerter avec les rois d'Aragon et de Castille, tomba grave-

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ment malade. peine rtabli, malgr l'avis des mdecins qui le dissuadaient de s'embarquer pour l'Orient, il entreprit le voyage de Constantinople mais ne put l'effectuer par suite d'autres obstacles qui survinrent. Tous ces dtails nous sont donns par le nonce Pontifical Massano, qui les exposa l'empereur Grec et au Patriarche com me nous le verrons plus tard. Martin V profita de ce dlai pour s'assurer des dispositions des Grecs. Le temps se passait, les prils de l'Orient s'aggravaient et l'empereur Grec renouvelait ses demandes de secours; alors le Pape se dcida envoyer un Nonce Constantinople. Le Cardinal de S . Ange, bris par la maladie, ne pouvait plus voyager et mourut, comme nous le verrons bientt, en 1422. D'ailleurs envoyer un Cardinal en qualit de Lgat, avant mme d'avoir pos les bases d'un arrangement ne semblait pas un acte suffisamment prudent. Dans ces conjonctures Martin V choisit, pour l'envoyer Constantinople, Fr. Antoine Massano, Matre en Thologie et Gnral des Franciscains, auquel il donna le titre de Nonce. C'tait un de ces hommes qui une science profonde savent unir une grande habilet dans le maniement des affaires. Ces deux qualits taient ncessaires pour remplir convenablement celte dlicate mission. Il devait, en effet, avant tout se ren-

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dre exactement compte des vritables intentions des Grecs. En consquence, peine arriv en Orient et avant de prsenter les lettres qui l'accrditaient auprs de l'empereur Manuel en qualit de Nonce Pontifical, le Gnral des Franciscains se rendt Pra, au Couvent de ses Religieux, nonseulement afin de sonder le terrain, mais encore afin de mnager la susceptibilit des Grecs, qui attendaient depuis longtemps non un moine, mais un Cardinal comme envoy du Saint Sige. Dans le couvent des Franciscains de Pra demeurait Frre Guillaume, confesseur de l'impratrice, lequel jouissait d'un certain crdit la Cour. Le Nonce eut recours ses services et le 10 Septembre 1422, aprs avoir demand audience l'empereur, il se rendit au palais avec son compagnon Frre Jean et avec Frre Guillaume. Admis en prsence de Manuel, il lui exposa l'objet de sa mission; il lui notifia en outre qu'il avait pris logement Pra , et qu'il tait prt faire tout ce qui pouvait lui tre agrable. L'empereur rpondit au Nonce, en lui manifestant la satisfaction qu'il prouvait de le savoir descendu Pra. Massant le pria de lui faire connatre prochainement le jour o il pourrait recevoir communication des intentions de Martin V . Dans cette visite de simple tiquette, on se borna a changer de part et d'autre des paroles courtoises, selon

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les usages de la diplomatie. Le 17 Septembre, Massano prvenu que l'empereur l'attendait, retourna au palais en compagnie, celle fois, du clbre Vnitien Bajulo ainsi que de quelques Latins et de quelques Grecs. Lorsqu'il se trouva devant Manuel, il remit lui-mme ce prince une lettre (munie d'une bulle) de Martin V . Il lui dclara ensuite, qu'il avait mission d'exposer plusieurs choses relatives l'Union des deux glises et qu'il devait faire cette communication tant l'empereur qu'au Patriarche de Conslantinople. Manuel rpondil qu'il fallait fixer un autre jour pour traiter cette affaire et qu'alors il couterait volontiers tout ce que le Nonce tait charg de lui communiquer. On choisit le 3 Octobre, pour le jour de la prochaine audience laquelle le Patriarche de Constantinople fut pri d'assister. Mais il arriva qu'au jour fix, l'empereur tomba si gravement malade qu'il perdit la parole et ne put recevoir le Nonce Pontifical. Ce fut le fils an de Manuel, c'est--dire Jean V I I Palologue qui, au nom de son pre, reut Massano, le 10 Octobre. L'envoy du Saint-Sige fit au jeune empereur ses condolances au sujet de la maladie survenue Manuel. Toutefois, il ne lui exposa rien de ce qui faisait l'objet de sa mission, pareeque le moment ne semblait gure opportun pour traiter une affaire si dlicate. En consquence, cinq jours aprs il fut de nouveau reu
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en audience par Jean V I I . L'empereur ne permit, qu' un bien petit nombre des siens, d'assister cette confrence, car il voulait que le rsultat en demeurt tout--fait secret. Cette prcaution tait rclame non seulement par la prudence impriale, mais encore par certains courtisans dont les conseils taient bien plus dicts par la dfiance, que par le dsir de promouvoir l'union. Voici ce que le Nonce rpondit Jean, dans cette confrence. Il commena par manifester l'empereur, combien il dsirait, pour sa part, contribuer l'union des deux glises et qu'il se proposait,
cet effet, de, lotum Eccesi slum apponere Roman licilum, jualque honestum, comme on le lit

dans les neuf conclusions formules par le Nonce en cette circonstance devant Jean V I I . (Labbe. Tom. XVII). Ce dsir, continue Massano, tait produit principalement par l'tat misrable des Grecs, menacs des plus grands dangers l'extrieur de la part des Tartares et des Turcs. C'tait le schisme, disait-il aux G r e c s , qui leur avait ravi leur antique domination en Orient, leur sagesse sculaire et ces murs exemplaires, qui les avoient rendus autrefois si clbres. Or par la runion des deux glises, bien des maux ultrieurs allaient tre vits, entre autres la ruine de la monarchie grecque. Car en s'unissant l'glise la-

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Une, les Grecs de l'Armnie, de Syrie, de Bulgarie, de Turquie et autres contres constitueraient une force compacte et acquerraient l'unit d'action qui seule pouvait sauver l'Orient du joug cruel et barbare des Musulmans. C'est pourquoi le Pape souhaitait ardemment seconder les dsirs exprims parles Grecs et voir s'accomplir les promesses faites par leurs envoys, Thodore vque de Strymona, Nicolas Eudemon Jean. Ceux-ci, en effet, avaient dit Martin V que l'union tait dsire sine fraude el dolo et qu'elle devait s'effectuer simpliciler, c'est-dire sans qu'il fut ncessaire de recourir aux discussions. Cette dernire clause, ce nous semble, (aprs avoir lu avec soin les documents de l'poque) avait t exprime Martin V par les envoys Grecs, sans l'autorisation de leurs corrligionnaires, ou bien fut adroitement contredite Gonstanlinople. Le fait est que l'empereur et le Patriarche dclarrent, sans ambages, dans leurs rponses au Nonce, que leurs envoys avaient dpass les instructions reues et promis ce qu'ils n'taient point autoriss promettre. Nanmoins le Nonce, Fr. Antoine Massano, crut utile de rapporter l'empereur les promesses faites par les envoys Grecs, afin de mieux insister sur la volont sincre de Martin V de travailler au rtablissement de l'union. A la vue de si belles promesses, ajouta le Nonce en s'adressant Tempe-

reur, le Pape a pris la peine de nommer immdiatement un Lgat Apostolique dans la personne du Cardinal de Fonsecca, lequel avant de partir pour la Grce, fut oblig de se rendre en Espagne. Racontant ensuite l'empereur la maladie du Lgat dans la Pninsule Ibrique, il ft ressortir le zle du Cardinal seconder la sollicitude paternelle du Pontife envers les Grecs. Car malgr l'opposition des mdecins, le Lgat s'tait embarqu pour la Grce, o il serait parvenu si des lettres de Constanlitiople, apportes par le Grec Macaire de la part de l'envoy Thodore et de plusieurs autres, ne lui avaient appris que les temps taient devenus trop difficiles ( cause des dangers auxquels on tait expos par suite de la guerre avec les Turcs), pour reprendre les ngociations relatives l'Union ce qui d'ailleurs ne pouvait se faire (comme l'avaient dj dit les Grecs) que dans un Concile gnral. Et de plus on ajoutait encore dans ces lettres que rien n'avait t prpar Conslanlinople pour le Concile. C'tait pour ces seuls motifs et non pour d'autres que le Lgat Pontifical s'tait vu dans l'impossibilit de dbarquer en Grce. Cependant Martin V , ne voulant pour sa part rien omettre de ce qui tait en son pouvoir, avait envoy un Nonce l'empereur. F r . Antoine continua parler de la sorte, car le but de sa mission tait prcisment de procurer une entente pralable, afin

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que ce qui se passa aprs le Concile de Lyon ne se renouvelt point une seconde fois. En rappellant ainsi la mmoire de tous ces faits passs, le Nonce Apostolique se proposait de montrer que le Saint-Sige n'avait jamais manqu ses engagements tandis que les Grecs s'taient ddits de nouveau. Ils avaient chant en effet au Concile de Lyon le Credo avec l'adjonction FtHoque, et ds qu'ils furent revenus en Grce, ils rclournrent au schisme, sous prtexte qu'avant le Concile on n'avait point obtenu l'assentiment de tout le corps Episcopal. Il semblait donc ncessaire de s'entendre avec tous lesvques Grecs avant d'effectuer l'union. En consquence le Nonce demanda l'empereur quand et dans que! lieu il dsirait que Ton lint un Concile et quels pcrsonages devraient y intervenir. 11 demanda enRn si l'empereur et le Patriarche taient disposs favoriser l'union , en embrassant la foi de l'glise Romaine et l'obissance au Pape, quand bien mme les Grecs appartenant d'autres nations refuseraient de le faire: toutes choses qui mritaient d'tre attentivement examines. Ensuite, comme le but de l'Union n'tait pas seulement l'unit de la Foi sous la Primaut du Pontife Romain, mais encore le moyen de venir matriellement au secours de l'Orient, le Nonce promit l'empereur des secours de la part des rois d'Aragon et de Castillo ainsi que d'autres

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princes, ds que l'Union se serait sincrement effectue selon les dsirs de Martin V . Cette dclaration du Nonce Pontifical est digne d'tre remarque et montre qu'aux yeux du Pape, l'objet principal de ces ngociations tait exclusivement religieux; en mme temps, si on l'examine attentivement, elle manifestait la crainte qu'avait Martin V , que ce projet d'union, fut, de la part des Grecs une feinte pour obtenir de l'Occident les ressources dont ils avaient besoin pour maintenir debout le trne de Byzance. Ensuite, le Nonce ritra l'assurance de l'empressement que mettrait Martin V envoyer au Concile des Docteurs et des Prlats avec un Lgat. Assurment, Massano ne pouvait point parler Jean V I I Palologue avec plus de franchise. Le Saint-Sige ne pouvait dsormais tre accus de ruse, d'omissions tudies ou de subterfuges, et il laissait ainsi aux Grecs toute la responsabilit de l'avenir. Cependant le Nonce non content d'avoir fait ces dclarations l'empereur seul (d'autant plus que Jean avait voulu que cette confrence fut en quelque sorte secrte) s'adressa encore au Patriarche de Constantinople. Le 20 Octobre en prsence des Grecs et des Latins, eut lieu dans l'glise de S . Etienne une Confrence dans laquelle le Nonce rpta au Patriache tout ce qu'il avait dit l'empereur. Aprs que l'envoy

Pontifical eut fini d'exposer le but de sa mission, c'tait le tour des Grecs. En consquence, le 16 Octobre il envoya Frre Guillaume et Frre Jean Constantinople pour connatre la rponse de l'empereur ses questions. Cette dmarche hta la conclusion de l'affaire, attendu que quatre jours aprs, Jean V I I se rendit chez le Patriarche pour se concerter avec lui touchant la rponse faire au Nonce. Enfin l'empereur envoya, le 1 Novembre Massano un noble de l'empire, charg de lui faire savoir qu'on ne pouvait lui donner immdiatement une rponse cause de la multiplicit des affaires occasionnes par la guerre. Fr. Antoine Massano qui ce relard ne pouvait tre agrable, envoya, deux jours aprs, des personnes de confiance trouver Constantinople deux seigneurs de la cour, afin que ceux-ci exhortassent l'empereur et le Patriarche conclure quelquechose. A la suite de ces instances, le 14 Novembre de cette mme anne 1422, le Nonce Pontifical reut, tant de l'empereur que du Patriarche la rponse qui se trouve dans la lettre adresse par Jean VII Martin V , et certifie authentique par la signature de plusieurs tmoins, ainsi que, parla dclaralion d'un notaire imprial. L'empereur y disait que le Nonce lui avait fait connatre les dispositions du Pape, mais que Thodore et les autres envoys Grecs avaient outrepass leurs pouvoirs en
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promettant l'union simpliciter cum Romana

Ecce-

sia. Leur mission, en effet, se limilail proposer la tenue Gonslantinople d'un Concile o l'on aurait pris pour base les sept premiers cumniques. Cependant il ne lui semblait pas ncessaire que tous les Evoques Grecs assistassent ce Synode; d'autant plus que l'puisement du trsor public non seulement ne permettait pas de pourvoir aux dpenses qu'aurait entranes leur dplacement, mais rendait mme impossible de subvenir l'entretien des Prlats, qui, en nombre restreint, prendraient part au Concile. Il esprait donc que le Pape pourvoirait ces dpenses dans le cas o le Concile aurait lieu. Mais l'empereur, quoique dsirant ardemment la convocation du Synode, y voyait de si graves obstacles, qu'elle lui semblait actuellement impossible. Ces difficults, disait-il au P a p e , taient parfaitement connues du Nonce qui avait vu de ses propres yeux l'tat dplorable auquel se trouvait rduit l'empire de Gonslantinople, par suite des progrs des Turcs; de sorte que les Evoques Grecs soit d'Asie, soit d'Europe, se trouvaient presque dans l'impossibilit de se rendre au Concile. Il valait donc mieux remettre celui-ci des temps plus tranquilles, dont il priait le Pape d'acclrer l'avnement, en employant cette fin les moyens, qui sembleraient les plus efficaces. Entre autres moyens

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il proposait au Souverain Pontife l'emploi mme de l'excommunication contre tout prince qui refuserait de prendre les armes pour combattre les Musulmans et de prendre part une ligue commune pour dfendre l'empire grec. Aprs cela , l'empereur attendrait l'arrive d'un Cardinal Lgat pour la clbration du Concile, qui se tiendrait de de la mme manire que les sept premiers Conciles gnraux, et il promettait d'exculer tout ce que le synode dcrterait pour l'union des deux glises. Celle rponse porte la date de Constantinople, 14 Novembre 1422, et lait signe par l'empereur l'encre rouge. Naturellement le Nonce Pontifical reut du Patriarche grec une rponse identique. Le Cardinal-Diacre de S . Ange, Pierre de Fonseca que Martin V avait nomm Lgal Apostolique pour travailler la runion de Grecs, lait dj mort depuis trois mois, quand l'empereur Jean adressa au Pape la lettre dont on vient de parler. Nous trouvons en effet, dans les crits du temps que ce Cardinal ne survcut que quelques jours une chute faite dans l'escalier des Frres Mineurs et qu'il mourut, le 20 Aot 1422, m Vico Varronis, Vicovaro , Diocse de Tivoli, o il s'tait rendu, tant afin d'y fortifier sa sant chancelante,.que pour visiter Martin V . Pierre de Fonseca avait la rputation d'un savant. Revtu de

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la pourpre par l'Antipape Benot X I I I , il avait adhr au Concile de Constance et Martin V l'avait confirm dans la dignit Cardinalice. Son corps fut transport Rome et enseveli dans la Basilique Vaticane prs de l'autel de S . Thomas d'o il fut transport, en 1608 , dans les souterrains, et plac ct des restes d'Innocent I V . . V I .
Le Concile Pavie.

Le Concile de Constance avait dcrt, qu'un Concile gnral serait clbr, aprs un laps de temps de cinq ans. Martin V , qui avait t rserve la dtermination du lieu o devait se tenir ce synode, choisit la ville de Pavie, ancienne capitale de la Lombardie. Pavie avait t fonde vers la moiti du V sicle par les Gaulois; son histoire, tant au point de vue religieux, qu'au point de vue politique, prsente l'Italie un intrt particulier. Ce fut donc dans cette ville, clbre d'ailleurs pour avoir donn naissance Boce, que le Pape envoya des commissaires chargs d'ouvrir en son nom le Concile. Plalina , dans la vie de Martin V , nous apprend que le Souverain Pontife envoya Pavie Donat, Archevque de Candie, Jacques Campli, Evoque de Spolle ,
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Rosazio Abb d'Aquile et Frre Lonard de Florence , Gnral des Dominicains. Ces personnages eurent rellement la qualit de Nonces du Saint-Sige, au Concile de Pavie, comme on le voit, par la lettre Pontificale: Nuper siquidem date VIII. Kal. Martii an. VI. Toutefois on trouve ailleurs rapports d'une manire diffrente les noms des Prlats envoys par Martin V Pavie en qualit de Commissaires Pontificaux. C'taient, selon Labbe (Tom. XVII pag. 95, 96): Pierre (et non Jacques), Evque de Spolte , Pierre R o sazio , Abb Bndictin Aquile et Frre Lonard , Gnral des Dominicains. Ici comme on le voit, il n'est pas question de l'Archevque de Candie, qui, autant que les faits permettent de le conjecturer, ne se rendit pas immdiatement Pavie, puisque le seul Evque de Spolte parait dans les premires Sessions avoir prsid seul le Concile. Parmi les trois Commissaires nomms en dernier lieu l'Abb Rosazio possdait au plus haut degr la faveur et l'amiti de Martin V , Il tait de la noble famille Emilia. Le Pape Martin l'leva la dignit de Cardinal, le considrant comme son neveu et ajouta son nom celui de Colonna. Ce fut au mois de Mai 1423 que les dlgus Pontificaux ouvrirent le Concile Pavie dont les membres se trouvent en assez petit nom-

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bre. Parmi eux on remarquait deux Abbs Bourguignons et un Docleur Carme nomm Jean Baston, dputs par le Clerg gallican. Peu de Prlats d'ailleurs arrivrent ensuite Pavie. Le Concile devait principalement s'occuper des Hussites et des Wicleflites qui non seulement rpandaient de tous cts leurs hrsies mais encore ravageaient l'Allemagne et surtout la Bohme main arme. E n outre, un certain nombre de Pres dsiraient la rforme, tant recommande par le Concile de Constance. Les Prlats et les Docteurs runis Pise, suivant l'exemple donn Constance se divisrent en Nations, c'est--dire en Allemands , en Franais et en Anglais ; car il n'tait point venu d'Espagnols, et quant aux Italiens, on peut dire qu'ils n'taient gure reprsents que par les Commissaires Pontificaux, tant tait restreint le nombre des Pres. Mais il advint que le Concile ne put mme pas se clbrer comme on l'avait dsir, cause de la peste qui clata tout--coup et Ton songea alors transporter l'Assemble dans quelque autre ville. Nanmoins, le 21 J u i n , les Pres se runirent pour couter ce que l'Abb de S . Ambroise de Milan avait exposer au Concile de la part du Duc de cette ville. Ce prince, ayant appris que la peste rgnait Pavie, aurait voulu que le Synode continut se tenir dans ses tats et ne fut point transfr ail-

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leurs. Il avait en consquence charg l'Abb de S. Ambroise d'offrir de sa part aux Pres, n'importe quelle ville de ses domaines, leur choix, pour y clbrer le Concile. L'Abb s'acquitta de sa mission dans la matine du 22 Juin, aprs avoir prsente ses lettres de crance. Mais comme il avait hte de rapporter au duc une rponse, les Pres de Pavie, pour dlibrer avec plus de libert, sortirent de la salle des sances o ils laissrent seuls les Commissaires Pontificaux. Ainsi les Commissaires d'un cot, et tous les autres membres de l'Assemble de l'autre, discutrent la proposition qui venait d'tre faite. Il tait bien naturel d'ailleurs que chaque nation chercht attirer chez elle le Concile, c'est pourquoi ni les Franais ne purent s'accorder avec les Anglais ni les Allemands avec les uns et les autres. Cependant le temps pressait et la peste faisait d'effroyables ravages. la fin Andr Lascaris, vque de Posen, (le mme qui n'tant pas encore consacr avait lu dans la V Session du Concile de Constance, les fameux dcrets contre l'autorit Pontificale) ne trouva pas de meilleur moyen de sortir d'embarras, que de s'en remettre, pour le choix de la ville, la conscience des Commissaires Pontificaux. Les Prlats Allemands, qui taient au nombre de quatre, adoptrent celte proposition. Toutefois Lascaris eut soin d'ajouter qu'il entendait que l'on observtles dcrets
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du Concile de Constance. L'avis, mis par Pvque de Posen, de s'en rapporter aux Commissaires fut galement embrass par les Franais, qui taient au nombre de six cl avaient leur tte Philibert, vque d'Amiens. Les Anglais, enfin, s'unirentaux Franais et aux Allemands el dclarrent eux aussi, par l'organe de Richard, vque de Lincoln, qu'ils agraient la proposition. Comme on Ta dj fait remarquer, il n'y avait parmi les Pres ni Italiens ni Espagnols. Cependant comme la discussion s'tait prolonge outre mesure et qu'il se faisait tard, on convint de s'assembler le lendemain pour publier le transport du Concile et la ville o il se tiendrait. En effet le 22 Juin , l'voque de Posen qui prsidait en l'absence de l'voque de Spolle (probablement malade) clbra pontificalement la Messe et, aprs le chant des Lilanies et les prires d'usage, monta sur l'ambon o il lut le dcret qui transfrait Sienne le Concile de Pavie, au nom du Synode mme. Voici les
termes de ce dcret : Sacrosancta ralis Papiensis, gala, Synodus Genecongrein Spiritu Sancto legitime

causa pestis inibi notorie vigentis , ipsam cimutt et loco ipsius civilatem Se-

vilalem Papiensem

narum in Natione Italica consistentem, tamquam habilem et locum sueientem pro continuatione ejusdem Sacri Concilii, tenore praesentium eligit algue dpu-

tt. Aprs celle lecture, Pierre Donat, Archevque

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de Candie, qui dans Labbe, n'est point numer parmi les Prlats envoys par le Pape) se leva et rpondit Placel, au nom des Italiens absents. Les autres Nations rpondirent galement: PlaceL Ainsi se termina le Concile de Pavie pour aller se continuer Sienne.

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Le Concile Sienne.

Sienne, clbre pour avoir donn le jour S. Bernardin, la grande S Catherine, et aux Papes Alexandre I I I , Pie II et Pie I I I , fut la ville o se clbra le Concile suspendu Pavie par le dcret du 22 Juin 1423. Les Commissaires Pontificaux ne pouvaient faire un meilleur choix tant cause de la position de celte ville assise sur une riante colline, qu' cause du caractre doux de ses habitants dont les femmes taient particulirement renommes pour la dlicatesse de leurs sentiments d'honneur. Ce fut donc Sienne que que se transportrent les Nonces de Martin V , c'est--dire Pierre Donat Archevque de Candie, Jacques vque de Spolte, Pierre l'Abb Bndictin et Frre Lonard de' Florence, Gnral des Dominicains. Ces trois derniers , comme nous
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l'avons vu, avaient dj t Commissaires Pontificaux Pavie. Le Concile s'ouvrit, suivant certains auteurs, le 22 Aot et selon d'autres le 8 Novembre 1423. Le premier soin des Pres de Sienne fut de s'opposer aux progrs toujours croissants des Wicleffites et des Hussites. A cet effet, un dcret fut publi contre ces hrtiques. Les peuples et les princes y sont exhorts combattre outrance ces deux sectes pernicieuses nonseulement pour la Religion mais encore pour la socit civile. Afin de mieux arriver leur but, les Pres firent deux choses: l ils encouragrent par la promesse de grces et de faveurs spciales, quiconque entreprendrait de marcher contre ces obstins et dangereux sectaires ; 2" ils dfendirent de donner aide ou secours de n'importe quelle espce ces cruels perturbateurs de la paix publique. Il fut interdit, entre autres choses, de leur donner abri et de leur fournir des vivres et l'on menaa des peines les plus svres receptantes, necu

non viclualia, species aromticas et pannos, sal, pulveres, bombardas, plumbum vel arma sive instrumenta bellica adducentes etc. (T. XVII. Conc. pag. 97). Le

Concile poussa mme si loin la vigueur, dans le but d'extirper ces hrsies, qu'il dclara privs de tous les privilges et droits qu'ils pouvaient possder, ceux qui auraient en quelque chose secouru les Hussites et les Wicleffites; il alla mme jus-

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qu' dlier de toute obligation d'obissance ceux qui seraient sous l'autorit de personnages favorisant l'hrsie. Dans ce rigoureux dcret les Prs de Sienne ne font aucune exception en faveur des Prlats, des princes , des rois ou mme des empereurs, qui sont tous indistinctement dclars soumis aux peines prcdemment nonces s'ils viennent secourir directement ou indirectement les hrtiques, ou mme si, le pouvant, ils n'empchent pas les maux que ces furieux causaient aux peuples chrtiens. Le Concile ouvrit ensuite les trsors de l'glise aux Fidles qui iraient combattre les Hussistes contre lesquels se forma ainsi une vritable Croisade. L'indulgence accorde fut la mme que celle dont jouissaient les Croiss de Terre Sainte. Comme Pierre de Lune vivait encore et que le roi Alphonse d'Aragon essayait de se servir du nom de cet Antipape pour effrayer Martin V et en obtenir la couronne des Deux-Siciles, les Prs de Sienne confirmrent les dcrets du Concile de Constance contre Benot X I I I et contre quiconque adhrerait son schisme. Une autre affaire importante devait se traiter dans le Concile c'tait la runion de l'glise grecque l'glise latine. Lorsque le tour de cette grave question fut venu, les nonces du Pape firent savoir aux Pres que l'empereur Grec ne croyait VOL. m . 30

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pas le moment opportun pour effectuer cette union, mais qu'il tait d'ailleurs dispos (ainsi que le Patriarche de Constantinople) la favoriser dans des temps meilleurs et plus tranquilles. Ensuite, afin que le Concile connt avec quel soin et quel zle Martin V avait agi dans une affaire aussi dlicate, ils informrent les Pres de toute la suite des ngociations, qui avaient eu lieu Constantinople au sujet de l'union , entre le nonce Pontifical Frre Antoine d'une part et l'empereur et le Patriarche de l'autre. Les Pres coutrent la lecture des lettres, tant en grec qu'en latin, adresses par le Patriarche de Constantinople Martin V , aprs les ngociations, et dont il a t question dans le V . Quelques uns des membres du Concile encore imbus de certaines doctrines de celui de Constance, que Martin V avait constamment rejetes, el que l'glise ne voulut jamais approuver, dsiraient sous prtexte de rforme empiter sur l'autorit du Saint Sige, au sujet de certains points de discipline concernant particulirement la Cour Romaine. A ces lments perturbateurs venait s'adjoindre le souffle de discorde, que cherchait faire pntrer dans le Concile le roi Alphonse d'Aragon. C'est pourquoi, les Nonces cherchrent un moyen de sauvegarder l'autorit du Souverain Pontife, lout en laissant la voie ouverte la rforme de l'glise

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en fait de murs et de discipline. Ce moyen leur parut tre la clbration d'un autre Concile qui se tiendrait dans sept ans conformment ce qui avait t dcrt Constance. En consquence , afin de couper court toute dissension ultrieure , les Nonces se runirent avec les reprsentants des Nations dans une chapelle situe dans la maison attenante la grande glise de Sienne, l'effet de fixer l'endroit o se tiendrait le futur Concile. Les reprsentants des cinq nations taient pour l'Italie Pierre , vque Castrensis , Dominique de S . Gminien, Docteur en droit canon et Auditeur de la Chambre Apostolique , et Nicolas (Religieux de Vallombreuse ) Abb de S . Donat, qui dclara toutefois n'avoir pas reu de mandat pour Pacte, dont il s'agissait. Les reprsentants de la France taient Guillaume vque de Cavaillon et deux abbs de l'ordre de S Benoit. L'Allemagne tait reprsente par Hartungo de Cappel, Docteur en droit canon, Auditeur des causes du Sacr Palais et Frre Louis de ndel, Chanoine Rgulier de Prmontr, Procureur de l'Ordre et Licenci en droit Canon. L'Espagne avait pour reprsentants Pierre Alphonsi, Abb de S . Vincent et Chanoine de Tolde, qui dclara (comme l'Abb de S . Donat) n'avoir pas de mandat pour traiter la question. Enfin les Anglais furent reprsents dans cette Assemble par
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Franois, vque d'Aix et par Thomas de Merdona, Chanoine d'Ascoli (Astolensts) et Bachelier en Thologie. Aprs une longue et vive discussion, ils s'accordrent tous choisir la ville de Ble pour le lieu, o se runirait le futur Concile. Un tcret fut publi cet effet en Concile, le 19 Fvrier 1424. Ainsi furent vites les dissensions ou discussions trop vives, que n'auraient pas manqu de faire natre parmi les Pres la question brlante de la rforme. Le Pape confirma le dcret des Pres de Sienne, en se rservant de pourvoir lui-mme la discipline et la rforme, comme il l'annonce Jean, Archevque de Tolde par une lettre date IV Idus Martii An. VIL Dans cette lettre, Martin V fait savoir l'Archevque, qu'il a institu une Congrgation de trois Cardinaux spcialement charge de s'occuper de matires disciplinaires. Le premier de ces Cardinaux tait Antoine Corario voque de Porto, Vnitien, Chanoine Rgulier. Il tait neveu de Grgoire X I I , et avant d'treEvque de Porto, il avait eu le litre de S . Pierre-aux-Liens. Il mourut en 1445dans la maison des Chanoines de S . J e a n Padoue. Le second nomm Pierre de Fusco, du titre de S . Etienne et franais de nation, avait t fait Cardinal par l'Antipape Benot X I H , et s'tait trouv Constance, lors de l'lection de Martin V . Il fut envoy plusieurs fois par ce Pontife en divers pays, pour

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y exercer l'office de Lgat et mourut en 1864. L e troisime tait Alphonse Corillo, espagnol, CardinalDiacre de S . Euslache. Il avait comme le prcdent reu la pourpre de Benoit X I I I , dont il abandonna ensuite le parti. Il devint Lgat de Martin V notamment Bologne, et mourut l'anne mme du Concile de Sienne, peu de temps aprs avoir t nomm membre de la commission cre par le Pape pour s'occuper des matires disciplinaires. Non contents d'avoir dcrt la clbration du futur Concile de Ble , les Pres de Sienne mirent un autre dcret, par lequel on donnait chacun la permission de s'en retourner sa propre rsidence, et l'on dfendait tout prince ou roi de laisser tenir le futur Concile en temps et lieu diffrents de ceux qui venaient d'tre fixs. Ce dcret fut galement approuv par Martin V , qui pour lui donner une autorit plus grande encore crivit aux Consuls et Proconsuls de Ble, pour leur notifier le choix qui avait t fait de cette ville pour y clbrer le Concile en 1631. Cette lettre porte la date: IV Idus. Aprilis MCCCCXXIV. Ainsi se termina le Concile de Sienne qui uni celui de Pavie peut tre considr comme formantun tout avec les Conciles suivants, c'est--dire ceux de Ble, deFerrareetdeFlorence, dans lesquels on traita la question de la runion des Grecs. Commence par Martin V , lorsq'il envoya Massano en qualit de

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Nonce Constantinople, cette importante affaire se termina, comme nous le verrons, au Concile de Florence, par l'assentiment du Patriarche moribond de Constantinople et par l'adhsion de l'empereur Jean V I I Palologue, personnellement prsent.

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Du Concile de Ble.

Quoique, pour viter la confusion et la discorde, ce fut un acte de prudence d'avoir clos le Concile de Sienne en 1424, et d'avoir intim un autre Concile Ble pour l'anne 1431, nanmoins cette mesure devint, bien involontairement de la part de ses auteurs, la cause de dsordres plus graves encore que ceux qu'on croyait viter et mme une occasion de schisme- Le Concile de Ble, commenc en 1431, par autorit Apostolique, se termina en 1442 en opposition ouverte avec le Sige Apostolique, et de Concile rgulier qu'il tait, devint par consquent un vrai conciliabule. O n peut dire que dans le Concile de Constance, aprs que la question des Antipapes y eut t rgle, surgit une cole tendant affaiblir le principe de l'autorit Ecclsiastique. On pouvait fa-

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cilement prvoir qu'il en serait ainsi, aprs que les Pres de Constance n'eurent pas craint de s'riger en juges de la plus sainte de toutes les autorits sur la terre, c'est--dire de celle du Pape, pour la soumettre aux passions d'un parti plein d'orgueil et d'audace. Les hrsies, cette poque, avaient accompli la plus grande partie de leur cours, et il ne restait gure qu' en tirer des consquences pratiques, qui devaient produire les plus funestes rsultats dans la socit civile comme dans la socit religieuse. Appliquer et traduire par des faits les principes dj incarns dans les masses, est chose facile; mais tablir ces mmes principes n'est pas donn h tous. Aussi est-ce pour cette raison que la malice humaine, recueillant dj le fruit des doctrines hrtiques rpandues en Europe par le Manichisme, s'appliqua affaiblir le principe d'autorit, en commenant par l'autorit religieuse et en excitant contre elle l'autorit civile, afin de renverser ensuite plus aisment celle-ci dans le mpris et dans la boue. La mauvaise semence dpose dans les esprits, ne tarda pas germer dans le Concile de Constance, et quoique touffe immdiatement dans le Concile de Sienne, crotre et se manifester plus que jamais dans celui de Ble. Les passions humaines ne pouvaient tarder se donner libre champ dans cette Assemble , lorsqu'aprs avoir t convoqus d'abord

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par l'autorit de Martin V , et ensuite par celle d'Eugne I V , les Pres, peu nombreux il est vrai, mais entours d'une nue de pdants docteurs et de vaniteux lgistes, s'imaginrent que la prsidence du Cardinal Csarini lait destine rehausser la pompe du Concile, et non pas reprsenter lgitimement et rellement le Pontife Romain. De l ces alternatives de contestations et d'accords, qui survinrent enlr'eux et Eugne I V . Car malgr la singulire bont du Pape, ces accords n'ayant pour fondement chez les Pres deBle,ni la raison, ni la conscience de leur vritable position par rapport au Saint Sige, ne pouvaient durer longtemps. De l cette audace ( moins qu'on ne prfre lui donner le nom de stupidit) de ces mmes Pres, qui n'hsitrent pas falsifier les Actes du Concile de Constance (comme nous l'avons vu prcdemment) et publier une Bulle contenant la version qu'ils auraient voulu faire passer pour authentique. Ils espraient ainsi acqurir auprs du vulgaire et des demi-savants l'autorit, qu'ils ne pouvaient possder sur le Pape, et qui leur avait t nergiquement dnie par les protestations des Cardinaux, de la Nation Italienne, et des ambassadeurs franais, dans les I V et V Sessions du Concile de Constance. On ne doit donc pas s'tonner de ce qu'une fois entrs dans celte voie, les Pres de Ble en soient arrivs un nouveau schisme en crant un
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Antipape, Amde,. duc de Savoie, qui prit le nom de Flix V . C'tait vraiment une poque lamentable que celle o l'on voyait l'autorit Pontificale avilie de la sorte par un Concile chang en conciliabule, et o l'on travaillait renverser tous les principes sur lesquels repose l'unit qui sert de sauvegarde la foi et aux murs; c'est--dire l'unit du gouvernement de l'Eglise. Si Eugne IV se montrait parfois plein de condescendance, dans l'espoir de ramener les Pres de Ble des sentiments plus dignes, ou afin d'viter de plus grands maux, il savait aussi dployer une fermet tempre par la charit de Jsus-Christ, quand il n'esprait plus toucher les curs et que la Foi des peuples chrtiens lui semblait en danger. Ce fut pour cette raison qu'il transporta le Concile de Ble Bologne, puis Ferrare, en mme temps qu'il se rendait au dsir manifest par les Grecs, qui pour traiter de la runion projete prfraient une ville voisine de l'Adriatique une autre situe comme Ble sur les rives du Rhin. Toutefois, ce ne fut qu' Florence, comme nous le verrons, que fut publi le dcret d'union des deux Eglises. Sans nous mettre rapporter ici tout ce qui se passa au Concile de Ble (dont les incidents les plus importants se rapportent aux doctrines crronnes et prilleuses, qui s'y produisirent contre la

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Papaut), nous ferons connatre au lecteur ce que nous croirons utile noire but. Toujours fidle l'histoire, nous trouverons dans l'ensemble des faits qui vont suivre une transition aux Conciles de Ferrare et de Florence.

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Le Concile de Ble depuis son ouverture jusqu' la IV. publication de la Bulle Dudum par Eugne

Martin V avait nomm le Cardinal Julien Csarini son Lgat, pour prsider le Concile de Ble. Mais ce Pontife mourut le 20 Fvrier 1431, c'est-dire l'anne mme dsigne pour la clbration du Concile, et Eugne I V , qui lui succda le 3 Mars de la mme anne, confirma la nomination de Csarini. Celui-ci se rendit donc Ble, o l'avaient prcd Jean Polmar, Chapelain Pontifical, Auditeur du Sacr Palais et Frre Jean, Procureur-gnral des Dominicains, Matre en Sacre Thologie et Docteur de l'Universit de Paris, envoy par le Cardinal, pour y remplir provisoirement et en son absence, l'office de Prsident du Concile. Ce fut le Jeudi, 19 Juillet qu'arrivrent Ble ces deux personnages, munis du sauf-conduit de l'empereur Sigismond dont on attendait

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aussi les ambassadeurs. Les dlgus ne mirent aucun retard l'ouverture du Concile, qui eut lieu le 23 du mme mois dans la Salle Capitulaire de la Cathdrale. O n avait eu soin de convoquer celte occasion tous les Ecclsiastiques du pays, y compris les trangers, afin qu'ils fussent prsents l'ouverture du Concile. Aprs avoir fait connatre les pouvoirs, qui leur avaient t dlgus, et publi la mission que le Cardinal Csarini avait reue de prsider le Concile, en qualit de Lgat a lalere d'Eugne I V , un des deux envoys prcha sur ce texte de Malachie: Venu Anglus Teslamenti quem vos vullis. Dans ce sermon, il exposa comment le Cardinal Csarini avait t autoris par le Pontife Romain ouvrir le Concile et le prsider, et comment eux-mmes avaient t dlgus par le Lgal, afin de le commencer. On rgla ensuite que l'on clbrerait une Messe solennelle tous les Vendredis. On attendait encore outre le Cardinal, des Prlats de diverses nations, des Docteurs et autres Ecclsiastiques qui avaient l, suivant l'usage, invits prendre part au Concile. Une fois parvenu Ble, Csarini laissa passer quelques mois, soit afin de donner aux Pres qui taient en retard le temps d'arriver, soit afin de prparer tout ce qui lait ncessaire pour la clbration d'un Concile sur lequel taient fixs les yeux d'un grand nombre de Docteurs, qui en espraient les rsul-

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tais divers que les passions leur faisaient dsirer. En effet un grand nombre d'entre eux souhaitaient ardemment de voir confirmer par l'autorit d'un Concile gnral leurs opinions personelles, formules dans les I V et V Sessions du Concile de Constance. Ces proccupations d'ailleurs taient selon l'ordre des choses humaines; car, avant la clbration de chaque Concile cumnique, on voit toujours les hommes , emports par l'imptuosit de leurs propres dsirs, manifester l'esprance que le Concile dcrtera ce qui leur plait. Ils ne rflchissent pas qu'un Concile gnral , lgitimement convoqu , prsid par l'autorit lgitime et confirm par cette mme autorit ainsi que par le Pontife Romain est un fait plus divin qu'humain, puisque l'assistance de TEsprilSaint ne manque jamais aux Evques dans les dcrets qu'ils publient en matire de foi et de murs. Sans doute, dans la clbration des Conciles gnraux intervient un lment humain, c'est -dire naturel, parce que les hommes, quelle que soit leur dignit et leur mission sont toujours hommes. Aussi, remarque-t-on d'ordinaire avant la clbration de chaque Concile gnral que les partis s'accentuent davantage, et voit-on se mettre en avant tels individus, qui ne peuvent mme pas, de droit divin, assister aux Conciles gnraux, comme par exemple les simples Prtres et les lae e

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qucs. Ce sont prcisment eux alors, qui prtendent lever leurs chaires en face, ou mme audessus de celles des Evques, voire mme au dessus de celle du Souverain Pontife, et veulent imposer leurs opinions l'Episcopat Catholique, en dtruisant ainsi la Hirarchie Ecclsiastique et en foulant impudemment aux pieds Pautorit du Pape qui est rellement Matre en Isral. Tout ceci se vrifia lors du Concile de Ble, dont chacun attendait des dfinitions selon l'opinion, l'cole ou le parti auquel il appartenait. Mais le plus souvent quand l'homme se crot au moment de remporter la victoire sur la vrit, celle-ci lui chappe et planant au-dessus de lui va se manifester l o elle sera accueillie avec faveur; c'est prcisment ce qui arriva Ble, qu'elle quitta, pour se rfugier Ferrare et de l Florence. Le 7 Dcembre 1431, le Cardinal Csarini, Lgat-Apostolique, aprs avoir, pendant trois mois, trait avec les Pres dj arrivs, plusieurs affaires relatives au Concile, tint une assemble gnrale dans la grande salle du palais conligue l'glise de S . Lonard (c'tait le lieu ordinaire des reunions). L'on arrta, en premier lieu et d'un commun accord, que la I Session du Concile aurait lieu le Vendredi, 24 Dcembre, dans l'Eglise Cathdrale de Ble. A cet effet, on fit afficher aux portes de toutes les Eglises un crit invitant tous les
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membres se rendre, le jour fix au Concile hora


ejusdem diei a mdia nocte in anlea -

ianda,comme on le lit dans Labbe. (. XVII . 2 / 9 ; . E n consquence, le 14 Dcembre, les Pres se trouvrent runis dans la Cathdrale, et prsids par le Cardinal Julien Csarini, au nom d'Eugne I V . La Messe Pontificale fut clbre par Philibert, Evoque de Constance. Aprs le chant des Litanies et quelques autres prires, le Cardinal Csarini, revtu des habits Pontificaux, (ainsi que les Prlats qui portaient aussi la mitre) prcha du haut d'une chaire dispose tout exprs. II prit pour texte ces paroles d'isae: Mundammqui fertis vasa Domini. II parla de la puret des murs in carilate non ficla, du zle que l'on doit mettre procurer le bien de la Rpublique Chrtienne. Aprs le sermon, Philibert, Evoque de Constance, lut, avec le consentement du Concile, les documents relatifs au choix fait de la ville de Rle en 1424, par les Pres de Sienne et l'autorisation donne par Martin V ses Nonces, de transfrer le Concile de Pavie l o ils l'auraient jug ncessaire. Cette formalit avait pour but de faire connatre que les Pres de Sienne avaient procd rgulirement et avec tontes les facults requises. On lut ensuite les Bulles Pontificales de Martin V et d'Eugne I V , qui nommaient Julien Csarini, Cardinal-Diacre

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de S . Ange, prsident du Concile. On publia ensuite certains articles disciplinaires dont l'observance devait empcher tout dsordre et toute lsion des droits d'autrui pendant la dure du Concile. Les principaux objets dont devait s'occuper le Concile taient, outre la runion des deux Eglises, l'extirpation de l'hrsie hussite, le rtablissement de la tranquillit publique, trouble par tant de guerres et enfin la rforme des murs. Comme ces matires taient difficiles traiter et demandaient tre srieusement tudies, les Pres furent tous exhorts: ut diligenter secum Ma cogitent
atque cum aliis excogilata pertractent qu eis t?idebuntur ad eadem utilia vet eliam opportuna , ut inde communi debitoque super eis traclatu habita et matura deliberatione digesto , melius et utilius per Sacrum pag. Concilium gratia in prmissis queal assistente Spiprovideri. (Tom. XVIII Con. ritus Sancli

Mais, afin que les discussions revtissent le caractre de la vraie libert, et ne donnassent aux ennemis de la vrit aucun motif de se plaindre, aprs la publication des dcrets, d'avoir t soumis une pression quelconque, on dclara que plena
et libra loquendi el consulendi facultas eorum qu ad agenda esse videbuntur accommoda juxta materias in ipsius Concilii ralione proposita serait laisse

chacun.

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Ces dclarations et plusieurs autres encore ayant pour but de garantir la libert de se rendre au Concile, la scurit du voyage et la nomination des officiers, mirent fin la I Session laquelle assistrent les ambassadeurs du roi Sigismond, ceux d'Amde, duc de Savoie et plusieurs autres illustres personnages. Immdiatament aprs selle Session commencrent se manifester des ides de rforme dans le sens des dcrels publis dans les I V ' et V Sessions de Constance. Eugne IV, en ayant t averti, chercha les moyens d'empcher que le Concile de Ble ne s'riget en tribunal pour juger le Sige Apostolique (malgr son incomptence). Le Pape inclinait mme arrter sans plus tarder, les exagrations de certains Pres et de certains Docteurs faisant partie du Concile, en prononant la dissolution de l'assemble. On sait les dmarches, qui furent faites celte occasion auprs de Charles V I I roi de France, par les voques de cette Nation runis Bourges, afin d'induire ce monarque persuader, par le moyen de ses ambassadeurs, le Souverain Pontife, de ne point dissoudre le Concile et afin aussi que les Prlats du royaume pussent librement se rendre Ble: Le roi accorda aux vques ce qu'ils dsiraient.
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Cependant les Pres de Ble, ne mettant nullement en doute leur autorit, attendu, comme ils

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le dclarrent, qu'ils avaient t convoqus lgitimement en Concile, eurent l'audace, dans la IP Session, tenue le 15 Fvrier 1432, de confirmer les dcrets de la I V et de la V Session du Concile de Constance. Le lecteur n'a pas sans doute oubli de quelle manire ces dcrets furent composs et publis clans ce dernier Concile ; on se rappelle, en outre, qu'ils ne furent pas approuvs de Martin V , lorqu'il confirma les autres dcisions des Pres de Constance. Une fois engags dans la fausse voie par ce dcret de la I I Session, les Pres de Ble ne s'arrtrent plus. Mais Eugne IV, ne pouvant tolrer un pareil affront fait la Papaut, dclara le Concile dissous. cette nouvelle, les Pres se runirent le 19 Avril, et n'en tinrent pas moins leur IIP Session, dans laquelle ils prtendirent que le Concile, ayant t lgitimement convoqu, ne pouvait tre dissous et que l'acte d'Eugne IV tait par consquent sans valeur. De plus, tendant au Pontife un pige imparfaitement dissimul par leur hypocrisie, ils invitrent Eugne IV et les Cardinaux se rendre Ble. Devenus del sorte les perturbateurs de la paix de l'glise et les promoteurs d'un nouveau schisme, ils auraient voulu que leur victime vint d'elle-mme s'offrir au sacrifice. Alors le Cardinal Julien Csarini, ayant horreur d'une conduite si indigne de la part d'une
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VOL . m .

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ru niond'vques Catholiques se retira et ne voulut plus paratre aux Sessions. Le Concile n'en voulut pas moins s'occuper des Hussites et leur envoya des sauf-conduits pour se rendre Ble. C e fut Philibert vque de cette ville que Pon vit ds lors prsider l'Assemble la place de Csarini. Celle-ci d'ailleurs ne pouvait plus gure avoir d'importance, eu gard au petit nombre des Pres, qui taient peine 32, lors de la V P Session. Nanmoins, s'imaginant que l'autorit Ecclsiastique se trouvait concentre toute entire en eux et ne tenant mme plus compte des droits de l'glise Romaine nommer son propre vque, mortuo Pontfice , ils dcrtrent dans la Session V I I , que l'lection du Pape tait rserve au Concile. Bien plus, ils allrent jusqu' envoyer une citation au Pape Eugne, imitant ce qu'avaient fait les Pres de Constance l'gard des Antipapes Jean X X I I I et Benoit X I I I . Cette citation juridique fut dcrte dans la V H P Session qui se tint le 15 Dcembre de la mme anne 1432. L'empereur Sigismond avait pris ouvertement parti pour les Pres de Ble, et s'tait dclar protecteur du Concile. Il adressa au Pape et aux Souverains des lettres dans lesquelles il prtendait que l'on ne pouvait dissoudre celle assemble. Ce monarque tait rompu du reste aux dbals conciliaires par l'exprience acquise au Concile de Constance.
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Les Pres de Ble pour lui tmoigner toute leur reconnaissance, ou plutt pour rattacher davantage leur faction le placrent solennellement sous la protection du Concile et menacrent mme d'excommunication quiconque attaquerait sa personne ou son autorit. Ils firent preuve d'une pareille bienveillance vis--vis de plusieurs autres princes, comme on le voit dans les Actes de la IX Session , tenue le 22 Janvier 1423. La guerre commence contre le Pape Eugne IV se poursuivait avec acharnement, et on proposa de le condamner par contumace dans la X Session laquelle assistrent 46 Prlats, (dont 5 Cardinaux), et Guillaume duc de Bavire, qui s'tait constitu dfenseur du Concile, devenu depuis longtemps dj conciliabule. Les Pres poussrent l'aveuglement jusqu' mconnatre ouvertement la Primaut du Pontife Romain sur toute l'glise. Ils dclarrent, en effet, dans la X P Session, que, si le Pape refusait de se soumettre au dcret des Pres de Constance ordonnant la clbration d'un Concile tous les dix ans, il n'en serait pas moins clbr sans le Pape, attendu qu'alors les Prlats seraient dans leur droit de convoquer ce Concile sans invitation Ponlifeale. Ils ajoutrent que le Pape n'avait pas le pouvoir de proroger, de diffrer ou de transfrer le Concile. C'tait nier la juridiction du Pontife Romain sur toute l'glise, mais en mme temps c'tait
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agir logiquement au point de vue des Pres de Ble qui commenaient s'apercevoir que leur autorit tait gravement compromise auprs des Catholiques bien pensants. Ils attriburent le droit de proroger le Concile une majorit compose des deux tiers des Prlats. Ils enjoignirent en outre aux lecteurs du futur Pontife de promettre avec serment l'observance de ce dcret, leur entre en Conclave. Des prtentions aussi exorbitantes et sans autres prcdents que l'opinion de quelques Pres de Constance, (comme nous Pavons vu prcdemment) ne pouvaient manquer d'affecter vivement Eugne I V . Eprouv d'ailleurs par l'opposition insolente que lui faisait Rome une faction encourage par certains familiers du dfunt Pape Martin V , le Souverain Pontife s'appliquait carter toute occasion de schisme et excder du ct de la charit plutt que d'exiger avec rigueur ce qu'aurait rclam la justice. C'est pourquoi il rsolut d'envoyer Ble des Nonces avec des instructions de nature faire cesser l'opposition des Pres. Mais les nouvelles doctrines subversives touchant l'autorit du Chef de l'glise avaient jet de trop profondes racines dans le conciliabule, pour lui permettre de recevoir convenablement ces Nonces. Continuons toutefois l'histoire lamentable de cette triste Assemble dePrlats. Les Pres de Ble eurent encore l'audace de

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faire une autre citation juridique Eugne IV, pour le sommer de comparatre au Concile el d'adhrer tout ce qu'ils avaient dcrt jusqu'alors, adh* sione sua pura el simplici, selon l'expression mme dont ils se servirent. (Tom. XXIII Conc. p. 284). Ils renouvelrent encore cette citation en prsence de Tcmperenr Sigismond qui assista, en costume imprial, la X I V Session, le 7 Novembre 1433. Dans celle mme Session, les mmes Pres allrent si loin, qu'ils proposrent Eugne I V de signer une Bulle Apostolique rvoquant et annullanl tout ce qu'il avait dcrt prcdemment dans trois Bulles contre le Concile de Ble, et tout ce que d'autres avaient pu dire ou faire en son nom dans ce sens. Sentant le besoin de se donner de l'autorit, voulant en mme temps tenir lle au Pontife Romain et faire croire le Concile suprieur au P a p e , les Pres de Ble eurent recours toute sorte d'artifices pour induire Eugne IV mettre un acte, qui convalidt leur Assemble. Ils firent intervenir, cet effet, le roi de France et le duc de Bourgogne, qui envoyrent des ambassadeurs au Souverain Pontife pour l'exhorter se rendre aux dsirs du conciliabule. De son ct Sigismond employa tous les moyens qui taient en son pouvoir, pour dcider le Pape mettre fin aux diffrents en satisfaisant tout le monde et loignant par l tout danger de schisme. Eugne IV se trouvait donc

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sollicit, comme on vient de le dire, par les ambassadeurs de plusieurs Souverains , afflig la vue de la situation politique de l'Italie, et troubl par le pressentiment d'un nouveau schisme, dont il pouvait calculer les consquences en s'appuyant sur l'exprience du pass. Dans ces graves conjonctures, il voulut tenter un dernier effort pour ramener dans la droite voie les Pres insubordonns de Ble. E n consquence le 15 Dcembre 1433,
il signa apud S. Pelrum la Bulle Dudum Sacrum Gnrale Basilense Concilium,
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par lequelle il rvo-

quait les trois Bulles publies par lui contre le Concile, savoir: l la Bulle Inscrutabis, en date du 29 Jullet 1432 apud S. Pelrum: 2 la Bulle
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In arcano noslr mentis date Idib.

Septembres de

la mme anne apud S. Laurentium in Damaso ;

3* la Bulle Deus novii secretorum de la mme date que la prcdente. P a r l a Bulle Dudum, Eugne I V dclare lgitime le Concile de Ble, mais (remarquons le bien) sans en approuver aucun Acte. Par consquent c'est contre toute raison que certains auteurs prtendent s'appuyer sur celle Bulle, pour dclarer l'autorit du Concile de Ble suprieure celle du Pape.

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. x.
Rflexions sur la Bulle Dudum du Pape Eugne IV.

En examinant sans esprit de parti l'Acte Pontifical dont il vient d'tre fait mention, nous y trouvons un argument manifeste en faveur de l'autorit Pontificale par rapport aux Conciles gnraux, et contre l'opinion qui soutient la supriorit du Concile sur le Pape en invoquant l'exemple du Concile du Ble. Nous avons dj fait observer combien cette question a peu de valeur et combien elle est peu srieuse, puisqu'il sera toujours impossible de comprendre le corps de l'glise sans son Chef lorsque ce Chef existe lgitimement. Considrons nanmoins plus attentivement l'acte d'Eugne I V . Pour bien le comprendre il est ncessaire de nous rendre exactement compte des circonstances dans lesquelles se trouvait ce Pape, en 1433, particulirement la fin de l'anne. On peut dire que tout acte solennel revt le caractre du temps auquel il appartient et qu'il conserve en quelque sorte l'empreinte des causes qui l'ont produit. Dj nous avons relat le fait des ambassa-

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deurs envoys Eugne I V pour le disposer favorablement l'gard du Concile. C'tait une sorte de pression extrieure exerce sur l'esprit du Pontife , laquelle vinrent s'en ajouter d'autres plus vives encore, provenant de l'tat politique de l'Italie. Un coup d'il jet de ce ct nous permettra de mieux apprcier les dispositions intrieures d'Eugne I V , au moment o il publia la Bulle par laquelle il rvoquait ses trois prcdentes contre le Concile du Ble. Lorsque le roi Sigismond , ami de l'ambitieux duc de M i l a n , Philippe-Marie passa en Italie, il unit ses troupes celles de ce dernier et par consquent prit une attitude hostile vis-vis du Pape , dont Philippe tait l'ennemi. Aussi quand Sigismond exprima le dsir d'tre couronn empereur Rome par les mains du Souverain Pontife, celui-ci ne pouvait-il manquer de suspecter les intentions du monarque. Cependant aprs que la paix eut t conclue et un trait
sign le 26 Avril 1433 (Teoc. Ital. Tom. XXII. et

XXIII) entre les Florentins et les Vnitiens d'une part et le dloyal duc de Milan de l'autre , par l'entreprise de Nicolas, marquis d'Est et seigneur de Ferrare (fief du Saint-Sige), les craintes du Pape l'endroit de Sigismond diminurent peu peu. Le roi se rendit Rome le 21 Mai, et dix jours aprs, c'est--dire le jour mme de la Pen-

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lecte il fut couronn empereur au Vatican de la main d'Eugne I V . La prsence de l'empereur dans la Ville ternelle et les promesses que fit alors ce prince de prolger toujours le Sige Apostolique rendirent le Souverain Pontife plus nergique contre les prtentions des Pres de Ble. Ce fut alors (le 29 Juillet) qu'il publia la Bulle /nscrutabilis par laquelle il annullait tous les Actes du Conciliabule et ce fut un peu plus lard ( M bus Septembres) qu'il publia les deux autres Bulles indiques plus haut. Sigismond quitta Rome au mois d'Aot et le 9 Septembre il tait Ferrare (Rev. Ital. Tom. XIV) d'o il partit pour l'Allemagne et bientt se rendit Ble. Un grand changement s'tait opr dans les dispositions et les sentiments de ce prince pendant son sjour en Italie. II tait entr dans la Pninsule ami du duc de Milan , Philippe Marie hostile aux Vnitiens ainsi qu'au Saint Pre. Le duc lui avait adroitement inspir de l'aversion contre les Vnitiens parce qu'il voyait en ceux-ci les allis naturels d'Eugne IV, et l'obstacle le plus srieux sa politique ambitieuse. A son retour en Allemagne, Sigismond se sentait au contraire indispos contre le duc et favorable par consquent Eugne I V . Etant donc venu B l e , l'empereur trouva le conciliabule exaspr contre le Pape , s'arrogeant des droits qu'il n'avait pas , foulant

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aux pieds ceux du Ponlife et manifestant les prtentions les plus exorbitantes, rfutes plus tard par le Cardinal Turrecremala. Une pression fort regrettable fut alors exerce sur le Cardinal Csarini, qui cda un moment l'entranement des Pres, mais se releva promptement de celte chute et en demanda pardon au Pape. L'empereur trouvant ainsi les esprits excits contre Eugne I V , s'effora de dfendre le Pontife. Tandis que ces faits dplorables se passaient Baie et que les prtentions des Pres contre l'autorit Pontificale s'accentuaient de plus en plus, le Pape se voyait d'autre part en butte de nouvelles perscutions. L e fourbe duc de Milan, qui ne croyait la bonne foi de personne, de mme qu'il en manquait envers toute le monde, parvint entraner dans son parti Franois Sforza et le poussa envahir la Marche d'Ancne , sous prtexte de dfendre l'autorit du Concile de Ble. De l s'ensuivit la rvolte de plusieurs autres villes des Marches entre autres de Jesi et de F e r m o , qui parvinrent se soustraire la domination du Saint-Sige. Ces rbellions imprvues contraignirent le clbre Jean Vitelleschi menac par un gros corps de troupes de Sforza abandonner ces provinces, dont il tait gouverneur. Cependant l'envahisseur poursuivant sa lutte sacrilge s*avana dans le Duch de Spolte, tou-

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jours au nom des Pres de Ble, mais en ralit au profit et l'instigation de Philippe. Au milieu de si graves dsastres politiques , l'me d'Eugne IV ressentait toute l'amertume que peut prouver l'me d'un Souverain qui voit force de* ruses et de fraudes, corrompre tous ses sujets. Philippe alla plus loin encore et par ses intrigues, russit gagner Nicolas Fortebraccio , commandant des troupes Pontificales. Celui-ci, dsertant la cause du Pape trahi et accabl de douleur, s'empara de Tivoli, d'o il se mit ravager les environs de Rome. Eugne I V , de plus en plus branl par d'aussi terribles revers, se voyait enfin totalement dnu de secours dans sa lutte contre les Prs de Ble. Il ne pouvait pas compter sur l'appui de la Rpublique de Florence, en proie la guerre civile, depuis qu'elle n'avait plus soutenir la guerre extrieure. Raynald Albizi, chef de la faction contraire aux Mdicis avait fait jeter en prison par le Gonfalonier de justice Bernard de

Guadagni, le plus riche et le plus estimable de tous les Florentins, le clbre Cme de Mdicis. Ce digne citoyen fut condamn par dcret dix ans d'exil Padoue, encore dut-il s'estimer heureux d'en tre quitte ce point-l, car on avait essay d'attenter sa vie. Laurent, pre de Cme, fut pareillement exil de Florence avec tous les membres de celte illustre famille. Le Pape ne pouvait pas

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davantage s'adresser la reine de Naplesqui avait bien de la peine tenir en chec Alphonse, roi d'Aragon, pass de la Sicile Ischia, la tte d'une flotte et menaant le royaume. La trve de dix ans qu'elle conclut ensuite avec lui, tait loin de suffire pour la mettre l'abri de l'ambition de ce prince. A de si graves vnements survenus dans les diffrentes parties de l'Italie, la perte des Marches , de l'Ombrie et d'autres domaines du Saint-Sige, s'adjoignit encore,, au mois de Dcembre 1433 , la prise de ForM, de Cervia et de plusieurs autres villes des Romagnes, toujours sous le faux prtexte de revendiquer les droits du Concile de Rle. Si la prsence de S i gismond Rome avait encourag pendant quelque temps Eugne IV et si les promesses de l'empereur avaient pu dterminer le Pape rsister avec force aux prtentions exorbitantes des Pres de Rle, l'ensemble de tant de secousses politiques en Italie, de tant d'efforts acharns contre la Souverainet Pontificale, de tant de machinations l'intrieur et l'extrieur contre son autorit devaient certainement disposer l'esprit d'Eugne IV cder aux instances des ambassadeurs franais, bourguignons et hongrois. Aussi se dcida-l-il un acte, qui tout en sauvegardant l'autorit du Sige Apostolique devait servir dmasquer la fraude

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et la mauvaise foi de ses ennemis. Cet acte fut prcisment la Bulle du 15 Dcembre. Par celle Bulle le Pontife accomplissait deux choses: il rvoquait les trois Bulles publies prcdemment par lui contre le Concile de Ble, el il dclarait en second lieu, qu'on devait regarder ce Concile comme lgitime. Examinons maintenant comment on doit juger celte Bulle. D'abord observons qu'il s'agit ici, non point de Bulles dogmatiques, mais de Bulles disciplinaires. Or le Pape a toujours le droit de rvoquer ses Bulles disciplinaires quand il le croit utile au bien de l'glise, en levant les peines infliges ou comminatoires en rendant dignits et biens qui les avait perdus, et en rtablissant les choses dans leur tat primitif sans aucun prjudice pour les uns ou pour les autres. Ceci pos, nous ne voyons pas comment on peut invoquer le Concile de Ble pour dfendre des opinions insoutenables, ni comment on peut allguer la Bulle Dudum, du 15 Dcembre, pour en dduire la supriorit du Concile sur le Souverain Pontife. En effet, les dmarches et l'insistance des Pres de Ble pour faire rvoquer par le Pape les Bulles qu'il avait publies con tre eux, nous mettent en face de ce dilemne: O u bien les Pres de Ble, en demandant la rvocation de ces Bulles croyaient vraiment le Concile suprieur au Pape, ou le Pape suprieur au Concile.
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Dans le premier cas, ils se mettaient en contradiction avec eux-mmes ; car ils n'avaient videmment pas besoin de la rvocation qu'ils sollicitaient, si c'tait eux qui exeraient lgitimement l'autorit suprme. Ils n'avaient plus alors s'inquiter d'Eugne IV, qui s'tait dclar ouvertement en opposition avec le Concile, c'est--dire avec la premire autorit de l'glise. Dans le second cas, en demandant la rvocation des Bulles Pontificales, les Pres de Ble confirmaient sans le vouloir cette doctrine : que, du vivant d'un Pape lgitime, un Concile gnral devient illgitime ds qu'il n'est plus soutenu par l'autorit de ce Pape et plus forte raison s'il en est contredit. Que firent donc les Pres de Ble? Aprs avoir confirm les dcrets de la I V Session de Constance, aprs avoir promulgu plusieurs Actes contre Eugne I V et notamment aprs s'tre dclars lgitimement runis in Spiritu Sancto et reprsentants de l'glise Universelle, ils demandrent la rvocation des Bulles publies par Eugne IV contre le Concile. Que signifie une pareille manire d'agir, si non que les Pres de Ble reconnaissaient que, sans l'autorit Pontificale , ils ne se sentaient point la force de faire respecter leurs dcrets? Ils taient donc ncessairement persuads que le Concile n'aurait d'autorit dans l'glise qu'autant qu'il aurait le Pape sa tte. C'est ainsi que, sans s'en apercevoir, les Pres de Ble ont

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par la dmarche dont nous parlons, fourni un argument irrfragable contre eux et contre quiconque serait tent de croire le Concile gnral suprieur au Pape. . X L
Suite du Concile de Ble.

La Bulle Dudum d'Eugne IV dont nous avons parl jusqu'ici fut remise au Concile par les deux envoys du Pape, Jean, Archevque de Tarente et par Christophe, vque de Cervia ; elle fut lue dans la X V P Session , tenue le 5 Fvrier 1434, en prsence de l'empereur Sigismond. Le 24 Avril, les envoys du Pape furent admis en Concile, dans une runion spciale, et, avec une audace inconcevable, on convint qu'ils jureraient d'observer les fameux dcrets de Constance, mais, observons le bien, en leur nom personnel : jurabunt nominibus
propriis (tom. VII, pag. 303).

Dans la X V I P Session , qui eut lieu le 26 Avril, on accepta pour prsider le Concile au nom du Pape, mais sous certaines conditions, Nicolas Cardinal-Prtre de S Croix, Julien Cardinal-Diacre de S . Ange , Jean , Archevque de Ta rente , Pierre vque de Padoue et Louis Abb de S J u stine de Padoue. Les conditions taient 1 de n'exer, c t 0

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cer aucune juridiction coercitive 2 de se conformer aux rgles disciplinaires dj adoptes par le Concile; 3 de ne point convoquer les Pres pour d'autres jours que le Vendredi, sans le consentement de trois dpulations, sur les quatre tablies par le Concile pour traiter toutes les affaires ; 4" do formuler d'avance dans le sens voulu des Pres les conclusions adopter par l'Assemble; et dans le cas de refus, de faire prsenter les conclusions par l'vque le plus lev en dignit, qui remplirait alors l'office de prsident dfaut des reprsentants du Pape; 5 de rdiger tous les Actes au nom du concile. Ces conditions se trouvent dans le dcret mme publi en cette occasion. A cette Session assistait l'empereur, dont les insignes taient ports par divers princes. On y compta jusqu' cent Prlats mitres. Immdiatement aprs, Pempereur quitta la ville. On voit combien les Pres de Ble abusaient de la bont d'Eugne IV et se rendaient peu compte de la valeur de leurs actes qui revtaient un caractre si vident de pression et rduisaient les reprsentants du Pape jouer un rle compltement nul. Si ces Pres avaient eu sous les yeux la lettre de S.Lon Anatolius, o il est question du X X V I I P Canon du Concile de Chalcdoine, ils se seraient aperus que quels que fussent les dcrets souscrits par les Lgats Pontificaux et quel

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que fut le mode de souscription, ceux-ci n'auraient jamais pu sanctionner au nom du Sige Apostolique ce que ce mme Sige bien inform aurait refus d'approuver. Les conditions imposes aux Lgats taient, par consquent, implicitement subordonnes la sanction Pontificale. Mais les Pres de Ble fermrent les yeux la lumire el continurent marcher dans la route prilleuse o ils s'taient engags, comme si dans l'glise de Jsus-Christ, il n'y eut point eu un Chef revtu de l'autorit suprme. Les dcrets de la I V et de la V Sessions du Concile de Constance taient l'unique fondement sur lequel les Pres de Ble pouvaient songer appuyer leurs prtentions. Toutefois, observons le bien, ces dcrets taient toujours mis en question, involontairement sans doute par ceux l mme qui s'en taient constitus les dfenseurs. De fait, ds l'ouverture du Concile ils voulurent les reconnatre et dans la Session X V I I ils entreprirent de les confirmer d'une manire plus solennelle. C'tait proclamer en quelque sorte que jusqu'alors, mme leurs yeux, ces dcrets n'avaient point eu force de loi et n'avaient point possd l'autorit inhrente aux dcisions lgitimes des Conciles gnraux. La persistance revenir sans cesse sur un dcret, la prcaution de le confirmer plusieurs fois, ne sont-ce pas l des preuves que ce dcret
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VOL* m .

3 2

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avait besoin d'tre renforc et revtu d'une autorit qui lui manquait ? O r , les Prs de Ble renouvelrent plusieurs reprises les dcrets de la I V Session de Constance, et s'apercevant bien que renouveler ainsi ces dcrets, c'tait en affaiblir de plus en plus l'autorit, ils s'excusrent en allguant l'usage suivi dans d'autres Conciles: quemadmodum
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nonnulla Concilia prcedenlium Synodorum institutiones et declarationes renovare

salubres

consueverunl.

II ne voyaient pas que la ncessit de renouveler certains dcrets des Conciles gnraux provenait principalement de l'oubli dans lequel le temps les avait fait tomber, ce qui ne pouvait s'appliquer aux dcrets de Constance publis rcemment cl parfaitement prsents la mmoire de tous les Pres de Ble. C e u x - c i , en effet, savaient aussi bien qu'Eugne I V , comment et sous quels prtextes, les dcrets dont il s'agit avaient t publis dans les Sessions I V et V du Concile de Constance. Mais continuons notre rcit.
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Le lecteur se rappellera sans doute le dsir manifest par les Grecs de se runir l'glise Latine. En consquence, des ambassadeurs Grecs arrivrent de Constanlinople Ble pour s'entendre sur les moyens de mener bonne fin l'union projete. Ces ambassadeurs assistrent la XIX* Session et les Pres firent lous les efforts pour que les Grecs consentissent ce que l'on choisit

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la ville mme de Ble pour y effectuer l'union. Pour obtenir plus srement ce qu'ils dsiraient ils envoyrent, comme nous le verrons, des dputs Gonstantinople, dans le but de contrecarrer aussi l'action du Pontife Romain ; car ils n'ignoraient certainement pas les ngociations entames entre les Grecs et les Latins sous Martin V et poursuivies sous Eugne I V . Ce dernier Pontife, en effet, avait envoy Gonstantinople Christophe Garatoni pour confrer avec l'empereur et le Patriarche et rgler avec eux tout ce qui semblerait ncessaire pour procurer l'union. Vers la fin de 14-34 Garatoni s'en retourna en Italie accompagn de plusieurs envoys de l'empereur Grec chargs de traiter de l'union avec le Pape. Ceux-ci crivirent aux autres envoys Grecs qui rsidaient dj Ble, de rompre toute convention faite avec le Concile touchant la ville o l'on traiterait dfinitivement la question de l'union. Mais afin de mieux s'assurer de ce qui en tait, ils se rendirent euxmmes Ble avec Garatoni et exprimrent leur dsir de voir un Concile clbr Gonstantinople. Les Pres de Ble repoussrent cette proposition et en crivirent Eugne I V , le 5 Mai 1435. Il auraient voulu que les Grecs vinssent Ble ou Avignon. Le Pape s'aperut du pige que lui tendaient les Pres soit en empchant l'union des deux glises, soit en la procurant sans le con-

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cours de l'autorit Pontificale. Pour prvenir un pareil rsultat, il renvoya Garatoni Constantinople et le chargea de proposer l'empereur une ville d'Italie pour y tenir un Concile auquel le Pape assisterait en personne. La proposition fut accepte. Sur ces entrefaites , les Pres de Ble ayant eu vent de la mission de Garatoni, envoyrent de leur ct Constantinople trois docteurs de l'Universit de Paris, Frre J e a n , dominicain, Henri Menger, chanoine de Cotances et Simon Frron, d'Orlans. Ils avaient ordre de faire tout leur possible pour gagner l'empereur grec auquel ils se prsentrent le 19 Novembre 1135. Pour mieux l'amener se rendre leurs dsirs ils lui promirent de lui fournir les moyens de transport et de pourvoira son entretien s'il consentait partir de Constantinople avec sa suite sans dire d'avance la ville o il. se rendrait. Mais l'empereur et le patriarche rpondirent le 26 du mme mois qu'ils ne refusaient pas de s'embarquer, mais qu'ils dsiraient se rendre dans une ville d'Italie qui ne fut pas trop distante de Constantinople. L'un des trois Docteurs, Menger, revint alors Ble, comme nous le verrons bientt. Cependant Eugne IV qui esprait la paix comme fruit de ses condescendances envers les Pres de B l e , ne recueillit au contraire de leur part que la perscution. Ils commencrent parler

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de rforme dans la Session du 23 Janvier 1435 pour en venir la condamnation des Annales, dans la Session X X I qui fut tenue le 9 Juin de la mme anne. Ils dclarrent donc les Annales simoniaques, dans le but de priver le Pontife Romain d'une portion des revenus ncessaires pour le gouvernement de l'glise. Une telle manire d'agir ne pouvait assurment que dplaire Eugne IV et il en fit ses remontrances au Concile. Il est bon de noter que dans cette Session on donna des rgles pour la rcitation de l'Office Divin tant choral que priv. Dans la Session suivante, tenue le 15 Octobre, on condamna un livre de Frre Augustin de Rome, Archevque de Nazareth, sur la divinit et l'humanit de Jsus-Christ et sur les effets del Rdemption. Chose digne de remarque, les Pres prononcrent en plein Concile cette condamnation du livre d'un vque vivant et qui avait adhr d'avance la dcision des Pres quelle
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qu'elle ft. (Tom. XVII.

Conc. pag.

321.).

Non contents d'avoir enlev au Pape le revenu des Annates, le Concile s'occupa le 25 Mars 1436, dans la X X I I I Session, de l'lection des Pontifes Romains, en restreignant le nombre des Cardinaux lecteurs et en dcrtant que le Pape lu devrait jurer de reconnatre comme Conciles gnraux les Conciles de Constance et de Ble. Dans la X X I V Session qui se tint le 14
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Avril 1436 et laquelle assistrent seulement dix vques, deux Lgats d'Eugne I I I se plaignirent en Concile des dcrets relatifs aux Annales et l'lection du Pape. Ensuite, comme le Chanoine Henri Menger (l'un des trois envoys du Concile aux Grecs) venait d'arriver de Constantinople et rapportait les rponses de l'empereur et du Patriarche, on traita de nouveau du choix de l'endroit o s'effectuerait l'union. Mais tout coup les Lgats du Pape proposrent de transfrer le Concile de Ble, dans une autre ville. Telle tait, en effet, la rsolution prise par le Pape, tant parce qu'il voyait tourner de plus en plus mal le Concile de Ble, que parce qu'il dsirait contenter les Grecs qui voulaient se rendre non dans cette ville mais dans une ville d'Italie, pour y conclure l'union. A la suite de cette Session se tinrent plusieurs congrgations dans lesquelles les Lgats Pontificaux soutinrent que l'on devait faire choix d'une ville d'Italie, tandis que la plus grande partie des Pres taient d'avis de choisir Avignon ou une ville de Savoie. S'obstinant dans leur proposition ces derniers envoyrent des dputs au Pape, qui se trouvait alors R o m e , pour le persuader de se ranger leur avis et pour lui demander des Bulles destines faciliter la runion des Grecs. Le Pape rpondit ces demandes par un refus absolu. Nan-

moins, comme les Pres de Ble avaient le plus grand intrt conclure l'union avec les Grecs , mme sans le Pape, ils se procurrent, force d'expdients, l'argent ncessaire et envoyrent tant l'empereur qu'au patriarche un sauf-conduit, en date du 14 Avril 1436, c'est -dire le jour mme de la X X I V Session. Ils avaient reu auparavant une lettre que leur avait crite l'empereur le 26 novembre de l'anne prcdente et dans laquelle se trouvent les noms des envoys du Concile Constantinope et ceux des envoys du monarque grec au Concile. (. XVII. Conu, . 337). Le Patriarche de Constantinope avait, de son ct, adress aux Pres de Ble une lettre dont la date
est remarquer; ab Adam seu mundi constitutions sexmillesimo nongentsimo quadragesimo quarto (443'S).

La question relative au choix de la ville o s'effectuerait l'union des Grecs continua d'agiter les esprits Ble. Enfin le 7 Mars 1437 le Concile dcida par un dcret spcial que cette ville serait Avignon ou Ble. Quant aux dpenses, on y pourvut au moyen d'une taxe imposant le Clerg de la dixime partie de ses revenus. Avignon devait pour sa part, fournirai! Concile 70,000ducats. Cependant un certain nombre de Pres s'unirent aux Lgats du Pape et dsignrent une ville d'Italie comme l'endroit le plus convenable pour effectuer la runion des deux glises.

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De pareilles contradictions de la part du Concile, une aussi vive hostilit l'gard du Pontife Romain et d'aussi normes abus de pouvoir, dterminrent Eugne IV crire tous les Princes Chrtiens pour leur exposer la suite des faits. Getle communication faite aux Souverains par le Pape peut tre considre la fois comme un mmoire historique et comme une protestation contre les Pres de Ble. Enfin voyant qu'aucun accord n'tait possible avec eux et ne doutant pas d'ailleurs de son autorit, le Souverain Pontife transfra le Concile Ferrare. Les Pres de BAle rompant alors ouvertement avec le Pape, dans la X X V P Session, qui eut lieu le 31 Juillet 1437, le citrent comparatre devant le Concile. Mais Eugne IV ne tint nul compte de cette rbellion , car nous le voyons persister fermement dans sa dcision. Les Pres , de leur cte devinrent de plus en plus audacieux et le 26 Septembre 1437 dans la X X V I P Session, ils dclarrent nulles les promotions de Cardinaux rcemment faites et osrent affirmer que le Pape ne pouvait donner la pourpre personne pendant la dure du Concile. Ils prtextaient mme qu'on ne devait crer Cardinaux que les personnages dous de certaines qualits indiques par le Concile dans l'un de ses dcrets sur celte matire.
(Tom. XVII. Conc. pag. 351).

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Ils dclarrent encore dans la Session du 1 Octobre que le Pape Eugne I V tait coupable d'obstination. Dans la Session du 12 Octobre ils rejetrent la Bulle qui transfrait le Concile Ferrare et prtendirent q u e , dans l'intrt des G r e c s , il devait se tenir Avignon. Les Pres de Ble s'appuyaient d'autant plus sur la runion des Grecs pour pouvoir ainsi de toute manire faire opposition au Pape, qu'ils avaient t indigns d'apprendre l'envoi de certaines galres envoyes per Eugne IV pour transporter en Italie l'Empereur grec et le Patriarche de Constantinople. La conduite insolente des Pres tait encourage par les critiques d'Alphonse, roi d'Aragon qui, ne cessant de convoiter le royaume de Naples contre la volont du Pape, se rangea du ct du Concile redevenu conciliabule. Alphonse proposa donc aux Pres d'enlever Rome au Pape. Mais pendant que tout ceci se passait au sein du Concile, l'empereur Sigismond vint mourir le 8 Dcembre de cette mme anne 1437, laissant pour hritier Albert duc d'Autriche, son gendre. Tout bien pes, cet empereur tmoigna plus de dvouement au Pape qu'au conciliabule. Il avait de grandes qualits ternies malheureusement par sa conduite licencieuse aussi bien que par celle de Barbe, son pouse. Get vnement donna beaucoup penser aux Pres de Ble; d'autant plus que
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Sigismond avait dclar peu de temps auparavant que sa volont et celle des grands de l'empire tait de voir le Pres cesser de tourmenter le Pape Eugne IV. L'empereur mme avait ajout que dans le cas d'un refus, il tait rsolu prendre ouvertement la dfense du Concile. C'est pourquoi ils firent la fois acte d'habilet et d'audace en tenant le 23 Dcembre (c'est--dire 15 jours aprs la mort de Sigismond) une Session dans laquelle ils traitrent de matires concernant la foi. Leur but tait de montrer hypocritement au monde combien le Concile tait ncessaire pour dfinir les hrsies de Bohme qui venaient d'occasionner tant de massacres en Allemagne. . X I I .
Le Concile Ferrare.

Tandis que les Pres de Ble s'efforaient de ravaler ainsi la Papaut par d'insolents dcrets, Eugne IV ne perdait pas courage et continuait marcher d'un pas ferme dans sa voie. Il avait, par une Bulle, transfr le Concile Ferrare en y invitant non-seulement tous les Evques, mais encore les dputations des principales Universits de l'Europe. Bien rsolu djouer toutes les ruses des Pres de Ble et rappeler la socit Chr-

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tienne o est Tau tori t prpose par Notre-Seigneur au gouvernement de l'Eglise, il fit ouvrir le Concile Ferrare par Nicolas Albergati , Cardinal-Prlre de S Croix. Le Mercredi , 8 Janvier 1438, l'heure de Prime, dans l'glise principale de la ville , aprs la Messe solennelle et la procession, le Cardinal dclara le Concile ouvert et fit lire les Bulles relatives la convocation par Christophe de Rogeriis , chanoine de S Marie Majeure et promoteur du Concile. Il dclara que le but principal du Concile tait la runion des Grecs l'glise Latine. Cinq Archevques, dix-huit Evoques, plusieurs Abbs et Gnraux d'Ordres Religieux, sans compter les thologiens, se trouvaient dj runis (Tom. XVIII Conc. pag. 894).
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Le jour suivant, l'heure de Tierce , dans une salle du palais du Cardinal-Lgat, eut lieu une runion de tous les Pres du Concile. A l bergati proposa l'adoption de plusieurs dcrets qui furent discuts et approuvs par la formule Placet. On convint alors de les publier le jour suivant. Mais comme il tait ncessaire de les rdiger de manire ne point provoquer des difficults il fut dcid que le mme jour, deux heures avant la nuit, plusieurs membres ce autoriss se runiraient afin de donner ces dcrets la forme voulue. Le Cardinal Lgat avait fait les propositions suivantes : 1. Que l'on dclart

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lgitime la translation du Concile de Ble Ferrare, et par consquent aussi lgitime l'assemble des Pres dans cette dernire ville pour continuer les discussions qu'on aurait du poursuivre Ble, et particulirement pour s'occuper de l'affaire de la runion des Grecs. 2 Que l'on dclart nul et non avenu tout ce que s'tait fait Ble. 3 Que l'on dclart explicitement nul et sans valeur le dcret de la X I " Session de Ble relatif la translation du Concile etc. Les autres propositions faites parle Cardinal peuvent se lire dans Labbe (Tom. XVHL
pag. 896).

Les dputs du Concile se trouvrent donc runis l'heure indique plus haut ; alors Barthlmy, vque de Spalalro qui, ce semble, avait t charg par les Pres de rdiger les dcrets en question en donna lecture l'assemble et aprs quelques changements introduits d'un commun accord, on les approuva. Le Cardinal Lgal eut soin d'inviter ensuite les Pres la Session qui devait avoir lieu le jour suivant, tant au moyen d'affiches places sur les portes des glises qu'en les faisant prvenir par les cursores. En consquence, le lendemain , 10 Janvier, avant la Messe solennel ils se trouvrent tous runis dans la grande glise, sous la prsidence d'lbergati. On lut les dcrets et les Pres convinrent qu'ils seraient consigns dans un acte public et notari o il serait

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fait mention de l'approbation qu'ils avaient reue du Lgat Pontifical. La Messe fut ensuite clbre solennellement par J e a n , vque de Ferrare; on rcita les prires d'usage et Louis, vque de Forli monta sur l'ambon pour y publier le dcret, qui se trouve dans Labbe(7bw. XVIII. S. C. p. 898). Cependant le Pape Eugne se disposait partir pour Ferrare afin d'y prsider en personne le Concile cumnique. Il y arriva , en effet en passant par Bologne, le 24 Janvier 1438,c'est- dire le jour mme o se tenait Ble la X X X P Session du conciliabule. L Pape tait accompagn de Cardinaux et d'vques et une foule nombreuse de peuple se pressait sur ses pas. Il s'arrta d'abord au Monastre de S . Antoine, hors la ville et le 27 il en partit cheval vers deux heures aprs midi et fit son entre solennelle dans Ferrare. Nicolas, marquis d'Est, tenait la bride droite de la monture du Pape tandis que la bride gauche tait tenue par Antoine de Pace docteur en droit et chevalier au service de Jean, roi de Castille et de Lon. Le Souverain Pontife tait prcd des Pres du Concile en chape et du Clerg de Ferrare formant tous ensemble une imposante procession. Le Pape arriva ainsi la grande glise au milieu d'un concours immense de peuple. Aprs avoir pri quelques instants devant le Maitre-Autel il couta une courte allocution que lui fit l'v-

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que de Forll, puis se rendit au palais qui lui avait t prpar. Le 8 Fvrier eut lieu une runion gnrale dans la chapelle du Palais Apostolique, aprs la Messe Pontificale clbre par Jean , vque de Tarente. Le Pape, qui prsidait, parla des faits survenus Ble et manifesta le dsir de voir le tranquillit rendue l'glise et la rforme introduite mme dans sa propre Cour. Il exposa ensuite l'indigne traitement fait ses Lgats par les Pres de Ble qui n'avaient rien nglig pour faire chouer ses ngociations avec les Grecs et anantir les esprances qu'il avait conues de voir bientt l'glise d'Orient se runir l'glise Latine. C'st pourquoi il proposait aux Pres de chercher avec lui les moyen de refrner l'audace de l'assemble de Ble et d'empcher des maux ultrieurs. Et afin que les coupables reconnussent plus aisment leurs fautes, il exhorta chacun par un discours paternel s'amender, s'il en tait besoin. Jourdain, Cardinal de Sabine, assura le Pape de la part de ses Collgues qu'ils donneraient tous entire assistance et coopration pour procurer la rforme, et Thomas, Archevque de Ravenne, promit la mme chose au nom des autres vques. Ensuite, Justin, avocat du Consistoire, exposa l'Assemble les efforts faits par les Pres de Ble pour empcher le Pape de traiter avec les Grecs

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l'affaire de l'union, notamment en dsignant la ville d'Avignon pour lieu de runion du Concile. Le jour suivant, les Grecs dbarqurent Venise, comme nous le dirons bientt, et le 10 F vrier une Congrgation se tint dans la chapelle du Palais Pontifical. Elle fut prside par le Cardinal Jourdain. Plusieurs dcrets concernant la discipline y furent proposs. Le 1 tait que les Pres sigeassent dans le Concile secundum dignitaer

tes suas et secundum tempora ordinalionis ipsorum (Tom. fuerit XVIII Conc. pag. 904). Itaque in pari di* qui prior On exceptait de gnitale is alium in sedendo antecedebat ordinatus seu consecratus.

celte disposition le quatre siges Patriarcaux dont l'ordre de prsance tait dtermin par les Canons. Quant aux autres membres du Concile, ambassadeurs, Abbs , Gnraux d'Ordre etc. on adopta certaines rgles afin de prvenir toute difficult qui aurait pu surgir pendant le Concile ; de plus on prit soin de dclarer que le droit de personne ne devrait tre considr comme ls par le fait particulier du Concile. Le 11 Fvrier, l'on tint dans la mme chapelle une runion gnrale. Outre le Cardinal Jourdain prsidant, s'y trouvrent quatre Cardinaux, quatre Archevques, 28 Evques, parmi lesquels Pierre qui s'tait dmis de l'Evch de Ferrare, cinq Evques nomms, des Abbs etc. On de-

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manda aux Prs leur avis touchant les dcrets projets dans la Congrgation prcdente ainsi que sur la marche suivre pour ramener l'obissance le conciliabule de Ble. Un certain nombre d'Evques proposrent alors divers amendements aux dcrets prpars contre les Pres du conciliabule, mais toutes ces modification avaient pour but de rappeler ces derniers leur devoir. O n trouve un compte rendu dtaill de cette runion dans Labbe (Tarn. XVIII. Con. pag. 908). On choisit donc parmi les Evques plusieurs dputs qui furent chargs de rdiger dans le sens de l'Assemble les dcrets en question; ceux-ci se trouvent dans Labbe. (Loc. cit.). Enfin dans la IP Session, laquelle assistrent 72 Evoques, Eugne IV publia des dcrets approuvs par les Pres. Les choses en taient ce point lorsque l'empereur grec et le Patriarche de Constantinople arrivrent en Italie pour traiter l'affaire de la runion.

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. X I I I .
Arrive Venise, pais Ferrare, de l'empereur grec VII Palologue P'
r

Jean

et de Joseph, Confrence.

Patriarche

de Constantinople.

Les Pres de Ble, comme nous l'avons vu plus haut, avaient envoy des galres Constantinople pour amener au Concile l'empereur et le Patriarche. Ils se proposaient par l de traverser les desseins d'Eugne I V , qui dsirait ardemment voir s'effectuer l'union et qui avait rsolu, cet effet, de mettre la disposition de l'empereur et du Patriarche des galres Vnitiennes pour passer en Italie. Les Grecs s'aperurent ncessairement de la division qui existait entre les Pres de Ble et le Pape. Tout schismatiques qu'ils taient, ils n'ignoraient pas que le seul titre Patriarcal de l'Ancienne Rome confrait au Pape autorit et prminence sur les glises d'Occident. Le Patriarche de Constantinople assurment n'aurait pas manqu d'excommunier les voques de son Patriarcat qui se seraient aviss de lui faire de l'opposition dans l'exercice de son autorit. En outre, l'empereur Jean esprait pouvoir obtenir plus facilement du Pape que du Concile de Ble les secours dont il avait besoin contre les Turcs. Ces considrations
VOL. III.

3 3

514

diverses exercrent une influence dcisive sur l'esprit de l'empereur et sur celui du Patriarche, et ils se dterminrent se rendre en Italie sur les neuf galres envoyes par Eugne IV, au lieu de s'embarquer sur celles des Pres de Ble, lesquelles d'ailleurs n'arrivrent qu'aprs l'escadre Vnitienne. Le Pape avait dsign pour accompagner les Grecs en Italie l'Archevque de Tarantaise et Christophe Gara toni, vque nomm de Coron, auxquels furent adjoints les vques de Digne et d'El Puerto. Antoine Condulmieri commandait les galres. Les Grecs s'embarqurent le 25 Novembre 1437 et abordrent Venise, le 9 Fvrier 1438. Le Doge s'avana, sur son Bucentaure, la rencontre de l'empereur, qu'il reut avec tous les honneurs et les gards dus la majest impriale et au caractre d'une dmarche qui faisait esprer de voir bientt l'unit de foi rgner dans l'empire d'Orient. Eugne IV avait envoy Venise, pour y recevoir les Grecs, Nicolas Albergati, Cardinal-Prtre de S Croix, et Franois marquis d'Est. L e Cardinal Csarini, ayant appris l'arrive prochaine de l'empereur, avait rejoint son Collgue Albergali. Jean V I I Palologue et ceux qui l'accompagnaient , aprs tre passs sur le Bucentaure, furent transports au rivage o ils furent accueillis par les cris de joie et les applaudissements d'une foule immense de peuple, tandis que toutes
, e

818

les cloches de la ville sonnaient grande vole. Sans perdre de temps ils envoyrent Eugne IV en qualit d'ambassadeurs deux Abbs et trois laques, qui furent reus en audience par le Souverain Pontife, le 24 Fvrier. Introduits en prsence du Pape les laques s'agenouillrent et les deux Abbs courbrent simplement la tte. C'est du moins ce que rapporte Andr de S Croix , avocat consistorial et patricien romain (qui tait alors Ferrare), dans son Dialogue avec Louis Pontano, d'o nous tirons ces dtails. (T. S. C. pag.917). Les dputs grecs annoncrent Eugne IV que leur empereur et leur Patriarche, se rendant aux dsirs des Souverains Pontifes, taient arrivs Venise et qu'aprs y avoir pris un peu de repos, ils partiraient pour Ferrare. Albergati et le marquis d'Est s'en retournrent alors dans cette dernire ville, tandis que Csarini se rendait Mantoue. Enfin, Jean V I I se mit en route son tour pour Ferrare, le 4 Mars, et voyagea cheval ainsi que ceux de sa suite. Tous les Cardinaux, Prlats, Dignitaires et autres personnages de la Cour Pontificale qui se trouvaient dans cette ville taient alls sa rencontre. L'empereur, toujours cheval, fut accompagn par eux, sub pallio aureo, jusqu'au Palais Apostolique et s'avana de la sorte jusqu' la demeure du Pape, en passant par le chemin des anciens marquis d'Est, restaur pour cette circn, e

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stance. Aprs avoir satisfait aux devoirs de convenance envers le Souverain Pontife, Jean V I I se rendit, dans le mme appareil, au palais qui devait lui servir de rsidence et qui portait le nom
de Paradiso.

Le Patriarche Joseph , cause de son ge avanc, n'arriva point Ferrare en mme temps que l'empereur. Il s'y rendit par eau, en remontant le P, et le 8 Mars il se trouvait quelque distance de la ville. Les Archevques et Evoques en grand nombre, unis aux membres de la Cour Pontificale allrent sa rencontre hors des murs et attendirent longtemps son arrive. Le marquis d'Est et son fils les accompagnaient. Ds que le Bucentaure, orn de riches tapisseries, se fut approch du rivage, le marquis et son fils se prsentrent bord pour complimenter le Patriarche et s'aperurent alors que ce Prlat avant de dbarquer dsirait voir venir sa rencontre les Cardinaux de la S glise Romaine: Compertum est voluisse
le

ut Sanct Romance

Ecclesi

Cardinales

eidem oc-

currerent. Et de fait il ne descendit point terre et passa la nuit dans le Bucentaure. Le lendemain matin, de bonne heure, les membres de la Cour Pontificale, cheval, se rendirent l'endroit du port o dbarquaient les vaisseaux trangers, avec deux Cardinaux envoys par le Pape pour recevoir le Patriarche. Le premier tait Prosper

817

Colonna, Cardinal-Diacre de S . Georges in Velo aureo; le second tait Firmano , Cardinal-Diacre de S Marie in Via Lata. Le Cardinal Colonna plus jeune d'ge, tait cependant plus ancien comme membre du Sacr Collge et lorsqu'ils eurent t introduits en prsence du Patriarche , il prit la parole en ces termes: Reverendissime Pre, Not e

tre Saint Pre le Pape nous a dputs pour accompagner Votre Paternit. (Riho Padre, N. S. il Papa, ci ha spedili per associare Vostra Paternit). Le Pa-

triarche monta alors sur un cheval magnifiquement enharnach et s'avana, entre les deux Cardinaux, vers le Palais Pontifical. Tout le long de la route les Cardinaux vinrent au devant de lui, sans toutefois changer d'inclination ou de saluts
avec l u i , ( Nullaque ad invicem alia inclinatione facta nec aller alteri pileum flectens. ) Lorsque le

Patriarche fut arriv au Palais, le Pape n'alla point sa rencontre, mais le reut simplement dans sa chambre, assis et entour de Cardinaux, tandis que des vques se tenaient auprs du Patriarche. Ce dernier prit place sur un escabeau la gauche du Souverain Pontife et, aprs un court entretien, seretira et se rendit au palais qui lui avait t assign pour rsidence. Il y fut accompagn par le mme cortge qui Pavait reu h son arrive, moins les Cardinaux. Le Grecs dbarqus Ferrare taient au nombre de sept cents, comme on

818

le voit par une lettre du Pape Eugne adresse Baptistae de Legname, Clerc de la Chambre Apostolique, et date de Ferrare, VI Nonas Oclobris (1438). Ils furent tous entretenus aux frais du Pontife Romain. Comme, d'une part, l'ge avanc du Patriarche lui rendait difficile l'accs du Palais Apostolique, et que d'autre part, il fallait prendre garde d'veiller sa susceptibilit l'occasion de l'tiquette, Eugne I V , fort prudemment, dputa deux Cardinaux, Csarini et Firmano,pour carter, d'accord avec ce respectable vieillard, tout ce qui aurait pu entraver la marche des ngociations relatives l'Union. Pendant ce temps, avait lieu Ble la X X X I P Session du conciliabule, dans laquelle le Concile de Ferrare fut dclar nul. Les membres de l'assemble de Ble taient alors, pour la plupart, des Prtres de toute sorte , faisant partie des Cours Episcopales et ayant leur tte le Cardinal Ailemanno, Archevque d'Arles, car Csarini avait dj quitt le conciliabule. En prsence des vnements de Ferrare, les Sessions furent suspendues Ble jusqu'au 16 Mai de Tanne suivante, 1439. A la suite de plusieurs Confrences tenues Ferrare, les Grecs et les Latins tombrent d'accord de se runir dans l'glise Cathdrale ou le Pape dclarerait ouvert le Concile CEcum-

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nique: Grcis annuentibus. En consquence, le 8 Avril, lous les Pres Latins, les Cardinaux et le Pape s'assemblrent dans l'glise Cathdrale o, avant l'arrive des Grecs, Ton chanta solennellement la Messe el Ton accomplit les crmonies d'usage. Andr de S Croix (dans son Dialogue dj cit) nous a laiss une description de la disposition des siges ainsi que des vtements des Pres. Ce passage mrite, ce nous semble, d'tre rapport textuellement. Le voici:
l c

Dcolra pars Ecclesiae, ubi Summi Pontificis eral sedes, Lalinis, Papae dinales, absente, sinistra Graecis, disposila sunl. Inter Caretsi tribunal el Sanctae sedes eral pr praeordinata. Romanae Ecclesiae

Romanorum Imperatore, Sequebalur Sanctae Sabinensis, Romanae Jordanus

Reverendissima Ecclesiae nomine; Porlituli

Dominus Cardinalium Senalus: Reverendissimus nis primo, Episcopus

Dominus Cardinalis de Ursi-

Dominas Anionius, Episcopus Osliensis, Branda fuensis ; Petrus Sanctae Angelottus Prosper Sancii tiluli S. Marcelli ; Nicolaus tiluli Sancii Presbiteri Marci, Crucis; Franciscus

Clemenlis ; Cardinales ;

tiluli Sancii Georgii ad Vlum Aureum; DoMariae in Via Lata, Ecclesiae Cardinales. Episcopos, Diaconi Inler Sanprimum

minicus Sanctae ctae Romanae Patriarcha, triarcha

el secundum Cardinales tenebat. Post

Hierosolymitanus Cardino-

quem Sancta

Romana Ecclesia pr Pa-

Reverendissimorum

520

Hum ordinem sequebalur Reverendissimus Palriarcha Gradensis; demum Archiepiscopi prout primum quis dignitatem habuerat ; post Archiepiscopos Episcopi; post Episcopos Abbatespari Summus Pontifex scopis et Presbyteris conibus Diaconorum Patriarchs, Cardinalium dextera ordine sequebantur gemmata ac Epiquibus Diaaderat , mitra

sacris indtus vestibus; similiterve Cardinalibus stantibus, mitra dempla, vestibus albaque absque ornamento albae eranl; Cardinalibusve Archiepiscopis Episcoporum et Episcopis,

mitra; caeteris ornamento Prode orCle-

more consedentibus ; disposilo

tonotariis, correctore,

in scabello per transversum

ad sinistram Ecclesiae partem

dinate's ; nobisve Advocalis

nostro ordine ad eorum terrain ma-

pedes in graduum summilate localis; Auditoribus, ricis Camerae ad Pontificis pedes prope praediclo convenlu

nentibus. Hic fuit Latinorum modus, ordo formave in

Aprs avoir ainsi dcrit la disposition de la droite du Concile, Andr de Sainte Croix passe la description de la gauche.
In sinistra parte, de directo cathedrae torie Romanorum partformiter Imperaest. constitula sedes

Ad ejus dexteram, scabello quodam posilo, erat Demetrius ejusdem imperatoris reae chae fueral constitula, germanus, despotus MoPatriarnon delentus In oppositum primi Cardinalis sedes qui inrmilate

adfuit ilio die, et speciale misit mandatum quod pu-

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blice ledum exlitit triarcham me leensis, Alexandrini Ephesinus, piscopus personam Patriarchae Menesiensis, repraesentans,

In quatuor scabellis post Pa* Archiepiscopus He Patriarchae legitimum manArchiepiscopus Archie re Ar NicoGaPatriarchae Iberius, Trapezunlae, Nicaenus,

dispositis sequebantur

datum habens, ejusque locum tenens; Hierosolymitani et Metropolita

Antiocheni legatus;

gis Iberiae apocrisiarius, Archiepiscopus Archiepiscopus mediensis, Risicu, Archiepiscopus Trivaniensis, chiepiscopus Lacedaemoniensis, Archiepiscopus Milylenensis, Archiepiscopi. Post quorum consessum rorum Crucem habilum gerentes, Cruciferi Constantinopolitanae erant sex Metropolitae

Archiepiscopus Tustricensis,

Amasiensis, Mulditlanus PraesbyleEcclesiae Prmsbylerovenerabilis , ibidem Patriarchae

Toloson, Stauropol,

rinensis , Mellenlenensis , Achiliensis ,

appellali, ex eo quod

supra pileum ultra communem sequebatur et Episcoporum

rum habilum gestabant; et Monachorum comitiva suo ordine Archiepiscoporum vidimus nigrum, pureisve variala; gnum pectore per

habitum

tegmen capiti oppositum,

Monacho

rum more, cappa caelestini colon's, rigis albis purtransversum Sanctorum a summo usque deorsum Crucis reliquias Venerabilis sicontinens in pilis sacrarium certasque quoddam,

gerenlium.... cappas , camelorum

Abbates el Monachi

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seu grsea lana confectas, Patriarcha Episcopisve Saeculares Presbyteri

capitis tegmine ab eorum diferentes.... erant birelo quodam cau supravestis talaris ni longioribus. oblongus, lapide imperatori consedePontifici: impera-

minime

dato usque ad veslis summitalem collum tegente, pileo nigro a lateribus circumflexo, Imperatoris, purpurea gra, manicis angustis manus exlremitale veslis et pileus ab anteriori parie caeteris,pretioso

ejusve germani habitus erat similis,

cuspidem faciens, rotundusin supra pileum imperatone Saeculares rant, primus, Jberiae tribunal in scamno in oppositum

tantummodo differens ierram Summo

quidam Graecorum prope quodam prope assislenlium

Despotus Serviae

et nobilis quidam

toris Trapezunlae

mandatum habens; quidamve regis bireto ro contexto, fuerat, venirem manicis pileus in latiexrnalo aurove

orator, habitu ab aliis differens, Valachiae

tundo lapidibus pluribus

ac duo apocrisiarii principis

Communis nobilium saecularium apparatus teria, fascia quadam staminis a pectore circumcincti; supravestis ad

diplois quaedam usque ad pedes longa, sericea ma talaris strictissima,

angustis, quam cappae more in humeris gerebant , collari ad caput eminente: in capite rotundus cubitalis altiludinis, rubeo contextus. in summitale rotundior,

tudinem effundens, ab extra griseis pellibus seu serico

Il

y avait

de plus au Concile du

cot des La-

623

tins un grand nombre de Docteurs en thologie et en droit. Aprs que les Latins et les Grecs se furent mis leurs places, il se fit un grand silence. Alors un Prtre Grec se leva et lut un mandatant de son Patriarche qui s'excusait de n'tre point venu la sance parce qu'il tait malade et dclarait reconnatre, au nom de tous les autres voques de son Rit, le Concile comme runi dans le but de faire disparatre les dissidences qui existaient entre les deux glises. Cemandatum fut lu d'abord en Grec, puis en latin. Ensuite Eugne I V fit monter sur l'ambon un vque de Portugal qui lut la Bulle
Magnas Omnipotenli Deo grattas date du jour m-

me de cette Session par laquelle le Concile de Ferrare tait dclar cumnique. Ainsi se termina la sance. . X I V .
Les autres Confrences.

Aprs avoir dclar cumnique le Concile, il tait ncessaire de bien s'entendre sur la marche suivre pour claircir les difficults, rsoudre les doutes, fixer les vrits et aprs avoir puis les matires controverses dans une srie de discussions publiques, en venir enfin d'un commun

B24

accord des conclusions qui permissent d'effectuer l'union des deux glises. A cet effet, des dputs furent choisis de part et d'autre et chargs de dterminer ensemble, mais dans des runions prives, les points controverss, pour prparer ainsi les matires traiter dans les runions publiques. Les dputs Latins taient au nombre de seize , religieux st sculiers. Les Grecs, de leur ct,, firent choix de plusieurs d'entre eux. Tous se runirent dans l'glise des Frres Mineurs. Les discussions portrent sur quatre points principaux: 1. sur la Procession du Saint-Esprit, en tant qu'il procde du Fils;
2. sur le Purgatoire: An sil, judiciipunianlur et anim ante diem vel Deum videant; 3. sur l'autorit

de l'glise Romaine; 4. sur l'Eucharistie et la question de savoir s'il faut consacrer avec du pain azyme ou avec du pain ferment. Ces runions prliminaires durrent jusqu'au 8 Octobre, et le 9 commencrent les disputes publiques, dans la grande salle du Palais Apostolique, o le Pape se rendit avec les Latins, l'empereur et le Patriarche avec les Grecs. Six Latins et six Grecs furent chargs de soutenir les discussions. Les Latins taient : le Cardinal Csarini; l'Archevque de Colosses, Dominicain; l'vque de Forli, Frre Mineur; le Provincial des Dominicains de Lombardie ; Pierre Perquerio, Matre en S . Thologie, Frre Mineur, et Jean de S . Thomas, des Ermites de S . Augustin.

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Les Grecs taient : le fameux Marc d'Ephse, le Mtropolitain de Russie, le jeune mais savant Bessarion, Archevque de Nice, un sculier et deux Crucifres de S Sophie, appels par leurs compatriotes Cardinaux. Le Mtropolitain de Russie tait arriv ds le mois d'Aot Ferrare, venant de Pologne, avec beaucoup d'apparat. On avait dispos, devant l'Autel, six siges d'un ct et six siges de l'autre pour les douze dputs. Bessarion se leva et prenant le premier la parole fit en grec un discours dans lequel il exprimait le dsir de voir l'union s'effectuer. Ce discours fut immdiatement traduit en latin. O n laissa alors aux Grecs la latitude ou bien de proposer des questions ou bien de rpondre celles qu'on leur ferait. On prit toutes les prcautions ncessaires pour assurer l'exacte traduction des discours qui seraient prononcs de part et d'autre en grec et en latin. Il se trouvait l un Grec, nomm Nicolas, parfaitement vers dans les deux langues; ce fut lui qui fut charg de traduire le grec en latin et viceversa. Le facilit et l'exactitude avec lesquelles il remplit son emploi firent l'admiration de la sainte et docte Assemble. Il tait assis sur un escabeau plac entre les dputs latins et les dputs grecs. Tout tait dispos de la sorte, lorsque Marc d'Ephcse se leva et engagea le premier la controverse. Il entama tout d'abord la question rela10

826

tive l'addition Filioque faite au Symbole et soutint que celte addition avait t faite sans le consentement de l'Eglise Orientale et qu'on ne trouvait rien de semblable dans les sept premiers Conciles Gnraux, dont il proposa de lire les Constitutions. Il prtendit en outre que l'glise Latine avait bless la charit en faisant cette innovation. Le Dominicain Andr, Archevque de Colosses, rpondit Marc d'Ephse en prenant la dfense de l'glise Latine. Il rappela la sollicitude pleine de charit que le Papes avaient dploye, afin de prserver l'Orient des hrsies, en y faisant clbrer des Conciles gnraux et en y envoyant leurs Lgats. Puis serrant de plus prs son adversaire, il retraa les efforts faits par l'glise Latine pour runir elle l'glise Grecque. Rpondant la proposition de recourir aux dfinitions des sept premiers Conciles gnraux pour claircir la difficult relative l'addition faite au Symbole, l'Archevque fit observer qu'il ne s'agissait pas de rsoudre la question quant la forme mais bien quant au fond; que d'ailleurs la vrit Catholique sur la Procession du Saint-Esprit est clairement exprime dans la Sainte criture; de sorte qu'en rsum on n'avait point introduit dans le Symbole un dogme nouveau, mais seulement l'explication d'une vrit dj existante. La IIP Confrence se tint le 13 Octobre. Le

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Pape y assista ainsi que l'empereur et le Patriarche. Ce fut celte sance que commencrent se manifester les mauvaises dispositions de Marc d'Ephse. En effet, lorsque l'Archevque de Colosses voulut exposer comment l'addition Filioque avait t faite au Symbole, Marc s'y opposa en disant que ce n'tait pas l la question et qu'aucune demande n'avait t adresse ce sujet. Bessarion appuya Marc d'phse, mais uniquement au point de vue de la mthode suivre dans les discussions et le Cardinal Csarini recommanda aux orateurs d'tre brefs et d'observer le mode de controverse tabli. Marc d'phse soutenait contre l'Archevque de Colosses que les propositions mises dans la Confrence prcdente devaient tre prouves par les Grecs avant que les Latins y rpondissent, puisqu'ayant eu le choix, eux Grecs, entre proposer ou rpondre, ils avaient opt pour le premier mode. Alors prit la parole le Dominicain Jean de Monte Nero, Provincial de Lombardie, lequel fit remarquer avec beaucoup d' propos que la charit dont les Grecs avaient parl prcdemment ne pourrait se conserver qu'en agissant avec ordre. Or deux mthodes de discussion avaient t proposes: la premire, consistant procder par voie d'argumentation, et dans laquelle celui qui met une proposition expose les preuves l'appui de cette proposition; la seconde consistant procder par

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voie d'interrogation et dans laquelle celui qui interroge ne prouve point. Il rappela que c'tait cette seconde mthode qui avait t choisie par les Grecs dans la Confrence prcdente. Bessarion fit l'loge de la charit, mais rpartit que les Grecs ayant choisi d'argumenter et non de rpondre, devaient ncessairement tre couts. Voyant les esprits s'chauffer de la sorte sur la forme adopter dans les discussions, le Cardinal Csarini s'approcha du Pape et, aprs avoir parl avec lui, s'avana vers l'empereur et vers le Patriarche auxquels il exposa la difficult qui venait de surgir; mais comme l'heure tait trop avance pour qu'on pt esprer d'arriver le jour mme une solution, il annona que le lendemain les six dputs grecs et les six dputs latins se runiraient de nouveau pour rgler ce point entre eux. L'empereur approuva la proposition de lever la sance, tout en se rservant de rpondre sur le reste. Le 16 Octobre eut lieu la I V Session, dans laquelle les Latins, voulant tre agrables aux Grecs et ne leur fournir aucun prtexte de rupture , consentirent ce que Ton traitt avant tout la question de savoir si l'on avait pu licitement ajouter au Symbole les mots Filioque ; ensuite on en viendrait la dmonstration de la vrit dogmatique. En consquence, aprs que l'on et clbr la Messe, Marc d'phse exposa comment il avait

t dfendu par les Conciles gnraux d'introduire des modifications dans le Symbole, qui d'ailleurs (disait-il) ne renferma jamais les mots Filioque, puisque ceux-ci ne se trouvaient mme pas dans l'exemplaire grec lu au V I P Concile Gnral (II deNice). Le Cardinal Csarini rpondit brivement, attendu que ce n'tait pas le moment de rfuter les sophismes de Marc d'phse. On donna cependant lecture aux Grecs du Symbole latin, extrait d'un fort ancien manuscrit duquel il rsultait que l'addition Filioque avait t lue dans le Symbole mme, au V U Concile Gnral. L'heure tait dj avance; le Pape et l'empereur convinrent que Ton reprendrait la discussion le lendemain. Toutefois la V Confrence ne se tint que le 20 cl la V P le 25 Octobre. O n continua d'y traiter le mme sujet. Dans la V I P Confrence, qui eut lieu le I Novembre, on aborda plus directement la question de l'adjonction faite au Symbole. Bcssarion parla longuement, en termes extrmement convenables et tout--fait dignes de quelqu'un qui dsire connatre la vrit et il exposa de son mieux l'opinion du Grecs relativement au Filioque. Le 4 Novembre,se tint la V H P Confrence,dans, laquelle on ne fit que dvelopper les arguments exposs dans les deux prcdentes et disputer sur l'autorit des Pres des Conciles, qui avaient dfendu de rien ajouter au Symbole et aux dfinie 0 e e r

VOL . n i .

34

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tions. On expliqua comment l'addition Filioque n'avait fait que dclarer un point du dogme Catholique. Dans cette Confrence, figurrent principalement l'Archevque de Colosses, du ct des Latins, et Bcssarion du ct des Grecs. Les deux adversaires avaient d d'ailleurs remettre pralablement chacun un crit contenant les preuves l'appui de leurs opinions respectives. Dans toutes ces Confrences, c'tait le Cardinal Csarini qui dirigeait les dbats. La V I I I Confrence commena le malin aprs la Messe et dura jusque vers trois heures de l'aprs-midi. Le 8 Novembre, eut lieu la I X Confrence. Les Latins y firent voir que l'adjonction des paroles Filioque ne constituait point une addition vritable et qu'on ne pouvait la considrer comme une transgression des dcisions Conciliaires. Ce fut l'voque de Forli qui prit la parole et soutint cette thse. Son discours , appuy de fortes autorits, fit une grande impression sur Bessarion et sur tous les Grecs. Nanmoins l'Archevque de Nice se fit fort d'y rpondre dans une autre Confrence, aprs que l'vque de Forli aurait entirement termin son argumentation. E n effet, le 11 Novembre, dans la X Confrence, ce Prlat reprit son sujet et dmontra, au milieu de l'admiration universelle, que les paroles Filioque ne constituaient pas, proprement parler, une addition et que la dfense, porte par le Con8 8 8

831

cile d'phse de ne jamais rien ajouter au Symbole, devait s'entendre d'adjonctions contraires au Symbole lui-mme et non d'adjonctions explicatives. Dans cette Confrence, le Cardinal Csarini prit aussi la parole dans le sens de l'vque de Forli ; et Marc d'phse se leva plusieurs reprises pour lui rpondre. L'Archevque de Colosses, voyant que les Grecs cherchaient dtourner la question, rappela avec une certaine vivacit ce qui avait t rgl relativement au mode de disputer. Ainsi se termina cette Confrence. Le 18 Novembre, Marc d'phse ouvrit la discussion et eut avec le Cardinal Csarini une longue altercation au sujet de la profession de foi de Carisius , accepte par les Pres d'phse. Cette X I Confrence se prolongea de la sorte jusque vers quatre heures. O n y admira la patience d'Eugne I V , qui y resta, ainsi que l'empereur, jusqu' une heure aussi avance et malgr le froid excessif qui se faisait sentir. La X I P Confrence se tint le A Dcembre. Outre lePape et l'empereur, y assistrent trois voques et l'Abb Gnral des Cisterciens, ambassadeurs du duc de Bourgogne, qui avaient prcdemment prsent leurs lettres de crance Eugne IV publiquement, mais sans adresser la parole au monarque grec. Aussi dans cette Confrence les six siges des dputs grecs taient-ils vides, par mae

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nire de protestation contre le procd des envoys Bourguignons, qui ne s'taient point adresss l'empereur, aprs avoir remis au Pape leurs lettres de crance. En consquence, Tvque de Chalon-surSane se prsenta devant Jean V I I et lui remit ces mmes lettres, en lui exprimant les vux ardents que formait le duc son matre pour l'union des deux Eglises. Il ajouta que ses collgues etlui taient prts donner plus ample connaissance de ces lettres l'empereur dans son palais. Toutes ces communications se firent au moyen d'interprtes. Ensuite, l'Abb de Cleaux pronona un discours respirant les plus nobles sentiments, une touchante charit et un vif dsir de l'Union. Il est remarquer que ce Religieux ft plusieurs citations empruntes Snque. Aprs qu'il eut cess de parler, l'interprte se tourna vers les dputs latins qui occupaient leurs siges et leur demanda s'ils voulaient que les dputs grecs vinssent alors, avec le consentement de l'empereur; et le Cardinal Csarini rpondit : Placet. Aprs que les dputs grecs eurent t introduits, Marc d'phse pronona un discours auquel rpondit principalement le Cardinal Csarini. Il s'agissait toujours de l'addition faite au Symbole. Marc se refusait constamment discuter la vrit du dogme et argumentait uniquement sur la prohibition faite de ne rien ajouter au Symbole. L'Archevque de Colosses et l'empereur lui-mme

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firent aussi, de temps autre, quelques observations. De l'ensemble de cette discussion, vigoureusement soutenue par Csarini, on voit combien le Cardinal (quoique un peu trop verbeux) tait suprieur l'Archevque d'phse en fait d'argumentation, et aussi combien Marc surpassait le Cardinal en fait d'astuce, lorsqu'il s'agissait luder certaines difficults. On en tait l, lorsque la Confrence fut leve et la suite des discussions remise un autre jour. Le 8 Dcembre, on mit en question s'il fallait rejeter les nouvelles professions de foi, qui ne renferment rien de contraire au dogme. L'empereur se tourna vers les dputs latins et leur fit connatre que les dputs Grecs, lesquels parlaient peu, se plaignaient d'tre obligs d'couter de trop longues rponses de leurs adversaires. Il en avait fait la remarque au Pape et tait tomb d'accord avec lui qu'il fallait dsormais discuter de part et d'autre plus brivement, afin que le Grecs ne se vissent plus obligs garder le silence, faute de temps. Le Cardinal Csarini, rpondant cette observation, prit la dfense des Latins, et dclara qu'ils n'avaient jamais empch les Grecs de parler; d'ailleurs, ajouta-t-il, c'est une chose toute naturelle que la rfutation des arguments employs pour tablir une thse soit plus longue que l'exposition de celle-ci. Toutefois, il assura l'empereur que les Latins taient disposs tre plus brefs, mais qu'ils

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ne voulaient cependant pas laisser sans rponse les objections qu'on leur ferait. L'empereur insista encore, dans cette Gonfrence, afin qu'on accordt la parole aux Grecs aussi longtemps qu'ils le voudraient, pour compenser ainsi la brivet de la Confrence prcdente. Mais le Cardinal Csarini , afin d'empcher qu'on ne recourt des subterfuges, eut la hardiesse de rpliquer l'empereur qu'il fallait ou bien rpondre aux Grecs en quelque sorte parole pour parole, ou bien leur assigner, pour faire leurs propositions, un temps gal celui qu'on accorderait aux Latins , une demie heure par exemple. L'empereur fit alors observer que l'on ne pouvait pas ainsi restreindre l dure requise pour le dveloppement de certaines matires. Il dfendait par l, sans le vouloir, les Latins que l'on accusait "d'tre trop prolixes dans la discussion. La Confrence commena. Marc d'phse parla le premier. De temps en temps Csarini lui rpondait et quelquefois aussi l'Archevque de Colosses. L'empereur prtait aux dbats la plus grande attention et n'hsitait pas placer aussi par moments quelques paroles. Csarini rsolut toutes les difficults. La sance se prolongea jusqu'aprs quatre heures et encore ne fut-elle leve qu' raison du froid intense et de la faim que ressentaient tous les assistants. La dispute continua dans la X I V Confrence
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qui eut lieu le 13 Dcembre. On finit par conclure que Ton discuterait dsormais sur la vrit de l'addition Filioque, considre au point de vue du dogme. Marc d'phse et Csarini en vinrent aux prises. Tandis que ce dernier argumentait, il fut interrompu par l'empereur. Jean V I I prtendait que les Latins avaient parl abondamment sur celte matire et qu'il n'avait pas t permis aux Grecs de leur rpondre. Csarini repartit avec une admirable franchise: Si tua Serenitas intellexissei totum, non dixisset hoc. II tait dj quatre heures passes; la faim, le froid et l'attention prte d'aussi savantes disputes avaient beaucoup fatigu les Pres. De plus la peste venait de se dclarer Ferrare. Dans ces circonstances, on dcida d'un commun accord que la discussion dogmatique serait remise un autre temps et un autre lieu. La ville de Florence fut alors choisie par Eugne IV pour y continuer les travaux du Concile gnral. En consquence, on publia dans la Cathdrale de Ferrare, par l'autorit du Pape et annuenlibus Graecis, la Bulle Decet, ordonnant la translation du Concile cumnique de Ferrare Florence. cette runion gnrale manquait le Patriarche de Gonstanlinop l e , qui tait malade ; il donna nanmoins son assentiment ce qui s'y fit, par un acte spcial qu'on lut publiquement. Eugne IV, de son ct, en crivit aux souverains.

. X V .
Le Concile Florence

La crainte dont furent saisies les deux Cours Papale et impriale, lorsque la peste clata h Ferrare, et aussi le danger de voir les Pres quitter cette ville pour chapper aux ravages du flau meurtrier qui avait commenc en hiver et menaait de svir bien davantage en t, telles furent les principales raisons pour lesquelles le Souverain Pontife Eugne I V se dcida transfrer le Concile Florence. L'une des plus agrables villes d'Italie et clbre par l'histoire de ses vicissitudes, intimement lie celle de la bonne et de la mauvaise fortune des municipes italiens, Florence, eut le privilge de donner l'hospitalit aux Pres du Concile. Elle les accueillit avec joie, non-seulement la pense que le Pape Eugne IV allait habiter dans ses murs, mais encore cause de la curiosit et de la satisfaction bien naturelles qu'excitait chez ses habitants l'arrive prochaine de l'empereur et du Patriarche dcConstantinople. Le Souverain Pontife fut accueilli par les Florentins avec tous les honneurs dus sa suprme dignit et leur courtoisie prodigua aux Cardinaux et tous les Pres du Concile les demonstra-

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lions de sympathie et de vnration. Eugne IV s'tait embarqu Ferrare dans une potte, le 16 Janvier 1439, avec les Cardinaux et avait t accompagn jusqu' Modne par Nicolas, marquis d'Est. De Modne il se rendit Florence en traversant les monts. (Chron. de Bologne. T. XVIII

Rer. ItaL).hes Grecs, la fin de Janvier, suivirent la valle de Lamone et parvinrent sans accident Florence, o ils furent l'objet d'attentions toutes particulires. Les Cardinaux Prosper Golonna et Firmano, auxquels se joignirent un nombre considrable de Prlats, se portrent h la rencontre du vnrable Patriarche grec qui avait devanc l'empereur. Il fit son entre dans la ville en grande pompe et fut accompagn par ce noble cortge jusqu' l'habitation qn'on lui avait destine. Les reprsentants de la cit, qui taient assis sur leurs siges, disposs en dehors du palais municipal, se levrent tous l'approche du Patriarche et le complimentrent en grec par l'organe de Lonard d'Arezzo, Chancelier municipal. Aprs quoi ils rentrrent dans le palais. On rapporte qu'il n'y eut, en cette occasion, Florence, aucun spectacle public en l'honneur du Patriarche, parce que ce n'tait point un jour de fte. En effet la population de celte ville, adonne aux affaires et au commerce, ne se livrait aux divertissements que les jours de fte. Il n'en fut plus de mme, le jour de

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l'arrive de l'empereur, c'est- dire le Dimanche gras. Les Florentins avaient fait des prparatifs, ordonn des spectacles et travaill des dcorations qui indiquaient l'allgresse universelle. Hommes et femmes de toute condition, revtus de leurs habits de fte se pressaient dans les rues de Florence et attendaient le monarque grec. Au moment o celui-ci allait entrer dans la ville, un orage pouvantable et une pluie torrentielle, vinrent rendre inutiles tous ces pompeux prparatifs; car l'on fut oblig de conduire l'empereur au palais qu'on lui avait prpar, en lui faisant suivre le chemin le plus court et sans passer par les rues dsignes d'avance et ornes en son honneur. Un curieux incident signala alors l'entre de Jean V I I Florence. E n effet, peine ce prince fut-il parvenu au palais que la pluie cessa tout coup. Beaucoup de Cardinaux, qui taient alls au devant de l'empereur, et les reprsentants de la Municipalit attendaient h pied l'empereur, la porte de la ville, au milieu d'une multitude de peuple; tous furent surpris par l'orage sans pouvoir se soustraire sa violence. Lonard d'Arezzo cependant fit encore en cette circonstance un discours grec l'empereur au nom des Seigneurs reprsentants de la ville. Les Pres Grecs et Latins se trouvrent donc de la sorte runis Florence. Mais avant de con-

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tinuer les disputes publiques, dj fort avances aprs ce qu'on avait fait Ferrare, les Grecs exprimrent un dsir. Ils souhaitaient qu'une Congrgation particulire compose de -40 Latins et de 40 Grecs se runt en prsence du Pape et de l'empereur pour rgler d'un commun accord l'ordre des discussions. Cette Congrgation eut l i e u , en effet, dans le Palais Apostolique, et ne fut point publique. On y dcida que la dispute continuerait
sur la Procession du Saint Esprit, le 2 Mars de

cette mme anne 1439, dans une sance publique, et que chacun y conserverait le rang et la place qu'il occupait Ferrare. Au jour fix, les Pres s'assemblrent, mais sans le Patriarche grec et sans l'empereur. Le Provincial Dominicain de Lombardie et Marc d'phse disputrent sur la Procession du Saint Esprit.

Le docte Dominicain invoqua l'autorit de S . piphane et de S . Basile dont les textes cits furent lus en grec-pour convaincre davantage Marc d'phse. Comme la Confrence se prolongeait outre mesure, le Cardinal Csarini pronona la clture. Les mmes passages de S . piphane et de S . Basile furent apports et discuts de nouveau dans la sance suivante qui eut lieu le 5 Mars, en prsence du Pape et de l'empereur. Le Dominicain et son adversaire y jourent les rles principaux. L'Archevque de Colosses prit aussi la parole pour

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rectifier le sens des expressions substance divine et substance du Pre et du Fils, lesquelles, prises dans des sens diffrents par les interlocuteurs, entretenaient leur dissentiment. L'empereur Jean V I I , luimme, qui tait fort vers en thologie, dit quelque chose ce sujet. Le Dominicain saisit alors habilement l'occasion pour expliquer la signification
des mots substance, essence et subsistance. Il fit

observer que les Latins prennent souvent in Divinis la substance pour l'essence, mais jamais pour la subsistance: ainsi ils ne disent jamais: trois essences en Dieu; ils disent au contraire trois subsistances, trois hypostases, trois personnes, rellement distinctes entre elles, bien qu'il n'y ait qu'une seule essence divine. Dans la X V I I Confrence, qui se tint le 8 Mars, on examina les citations de S . Basile dans plusieurs exemplaires tant exacts que falsifis. Marc d'phse et le Provincial des Dominicains continurent disputer sans pouvoir toutefois mettre fin ce jour l-mme la discussion. Le Pape et l'empereur assistaient cette sance.
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La X V I I P Confrence eut lieu le 10 Mars. On y examina particulirement les tmoignages de S . Basile relatifs la Procession du Saint-Esprit en tant que procdant du Fils. On apporta et on lut divers manuscrits et l'on cita galement plusieurs autres autorits tires des S S . Pres. L'em-

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pereur trouva que le Provincial des Dominicains tait un peu long dans ses discours, mais celui-ci se dfendit en allguant l'importance de la matire. La dispute continua au sujet de l'autorit de S . Basile el de plusieurs autres Pres, le 14? Mars, dans la X I X Gonfrence. L'empereur, toujours fort attentif, montra combien lait vif l'intrt qu'il prenait la discussion. Au moment o le Dominicain, rpondant Marc d'phse qui venait de parler des dons du Saint-Esprit, demandait son adversaire si ces dons taient reus en mme temps que l'Esprit-Saint, Jean V I I l'interrompit
e

en disant : Quia isia

sunt extra

propositum, nolo

quod his respondeant noslri* Alors le Frre-Prcheur

se mit dmontrer que sa demande n'tait point hors de la question. Nanmoins l'empereur dfendit l'interprte de parler. Cet incident fut cause d'une petite altercation entre l'empereur, le Cardinal Csarini et le Dominicain. Celui obtint gain de cause et l'empereur finit par se persuader que ce savant Religieux ne parlait point sans raison. Cependant, comme Marc d'phse ne pouvait rsister l'habile argumentation et la logique pressante de son redoutable interlocuteur, quelques murmures s'levrent du .ct des Grecs. L'empereur envoya alors un des siens parler en secret au Pape qui lait sur son trne; il appela en mme temps le

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Cardinal Csarini avec qui il changea voix basse quelques paroles; plusieurs groupes se formrent, sans que Ton st de quoi Ton s'y entretenait, de sorte que la discussion se trouva suspendue. Enfin, on donna facult au Dominicain de continuer son argumentation contre Marc d'phse qui lui rpondait avec beaucoup de vivacit. Ainsi se termina cette Confrence. La dispute recommena le 17 du mme mois. Dans cette X X Confrence, Marc d'phse dveloppa tout son systme et s'effora de prouver que le Saint-Esprit ne procde point du Fils. Le Provincial des Dominicains lui rpondit avec la profondil de doctrine par laquelle il se faisait toujours remarquer. Le Cardinal Csarini prit aussi la parole dans cette sance pour rappeller l'observation de la mthode adopte Marc d'phse qui s'en cartait. L'empereur grec essaya alors de dfendre Marc et soutint que la manire de disputer de ce dernier tait bien celle, dont on tait convenu et que l'on ne devait point allonger les discours en produisant tant d'autorits. Les Grecs auraient voulu que, par une seule rponse, l'on satisfit leurs arguments, sans jamais recourir aux autorits. Mais le Dominicain fit voir que l'on ne pouvait pas en agir ainsi, attendu que les preuves s'oublient facilement lorsqu'on les considre seulement dans leur ensemble. Pour viter tout dissentiment (car plue

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sieurs Grecs commenaient dj se grouper et discourir entre eux), Csarini s'approcha du Trne Pontifical et vint dclarer l'empereur de la part du Pape que, malgr la ncessit de considrer une une chaque autorit afin d'y rpondre, il voulait bien se rendre au dsir des Grecs. Aprs que la difficult et t ainsi tranche, Marc d'phse reprit son discours et cita un texte de S. Basile , mais sans produire le manuscrit que le Dominicain aurait voulu consulter. Ce dernier rpondit Marc relativement ce tmoignage de S . Basile, en opposant l'exemplaire apport par les Grecs deux manuscrits trs anciens en faveur de la thse qu'il dfendait. Ensuite, Marcpar la fort longuement, et comme l'heure tait dj bien avance le Cardinal Csarini leva la sance, aprs que les Latins se furent rserv le droit d'apporter dans la prochaine Confrence plusieurs autorits de l'criture et des Pres Latins contre les assertions des Grecs. En effet, le 22 Mars, se tint la X X P Confrence, laquelle n'assista point Marc d'phse. L'empereur, s'apercevant de cette absence, dclara que les Grecs n'taient pas prpars pour la dispute. Nanmoins, on donna facult au Provincial des Dominicains de dvelopper ses rponses aux arguments de Marc d'phse dont l'absence dplut singulirement son adversaire , comme celui-ci le

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dit positivement au dbut de son discours. Il produisit plusieurs autorits et lut publiquement la profession de foi envoye par le Pape S . Damase Paulin d'Anlioche et dans laquelle il est clairement exprim que le Saint Esprit procde aussi du Fils. Il cita ensuite des textes de S . Hilaire et d'autres Pres Latins et annona qu'il invoquerait galement l'autorit des Pres Grecs. C'est ce qu'il ft le 24 du mme mois, dans la X X I P Confrence. Il produisit des textes de S . Basile, deS.pipliane, de Didyme Faveugle, de S.lhanase et de S . Cyrille. La lecture de ces textes grecs fut faite par le Gnral des Camaldules. Le docte orateur n'omit point de citer dans sa dmonstration plusieurs passages de l'criture et en particulier ceux qui avaient t comments par S.Cyrille. Aprs ce discours, qui fut cout avec la plus grande attention par les Latins et par les Grecs, le Mtropolitain de Russie prit le parole. Il manifesta le dsir d'avoir sous les yeux les textes des Pres Latins ainsi que les autres autorits cites par le Dominicain, pour les confronter avec celles qu'avaient allgues les Grecs. Le Cardinal Csarini rpondit que si Marc d'phsc avait assist la dispute, il aurait certainement compris la porte de tout ce que venait d'exposer le Dominicain, comme les autres Grecs prsents avaient eux-mmes parfaitement apprci la valeur des autorits produites. Il

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ajouta que Ton ne voulait d'ailleurs rien cacher aux Grecs et que s'ils dsiraient coliationner les autorits tires des Pres Latins, ils n'avaient qu' se rendre, le Jeudi suivant, dans l'glise de S . Franois, o l'on mettrait leur disposition les manuscrits pour en copier les passages cits et examiner ensuite ceux-ci loisir. De l'ensemble de celle dernire Confrence il rsulte clairement que les Grecs n'avaient plus rien rpliquer et que les arguments du Dominicain les avaient entirement convaincus. Aussi le Souverain Pontife exhorta-l-il chacun formuler par crit le dogme que le SaintEsprit procde du Pre et du Fils. Pour celte raison, l'on ne tint plus de Confrences et Ton commena traiter avec les Grecs du mode d'effectuer l'Union. La clbration des Ftes Pascales suspendit l'affaire. Aprs Pques, les Latins demandrent aux Grecs s'ils dsiraient que Ton ajoutt quelque chose aux preuves prcdemment donnes pour dfinir le dogme en question. Les Grecs n'insistrent point et l'on vit l'empereur converser ds lors presque chaque jour avec le Pape Eugne. Dans les runions particulires, les Grecs (except Marc d'phse) dj convaincus de la vrit de l'enseignement Catholique, souhaitaient que l'on procdt l'Union, mais de telle sorte qu'on ne crt pas qu'ils avaient jusqu'alors profess l'erreur. C'est pourquoi l'on chercha, relativement la VOL . m . 35

S 46

Processiondu Saint Esprit, une formule defoi, laquelle tout en contenant la vrit dogmatique, n'et point une forme offensante pour les Grecs. Toutes ces ngociations secrtes eurent lieu en Avril et en Mai. Vers la mme poque, le 16 Mai 1439, les Pres de Ble reprirent leurs Sessions, et dans leur colre contre le Pape , ils ne trouvrent rien de mieux faire que de confirmer, pour la centime fois, les dcrets de la IV* et de la V Sessions du Concile de Constance. Cependant, le Souverain Pontife, dsireux de rallier tous les Pres de Florence une mme opinion relativement la manire de rdiger la formule que devaient signer les Grecs, touchant la
Procession du Saint Esprit, travaillait faire di-

sparatre les difficults. Toutefois, comme il se manifestait toujours quelque opposition, surtout de la part de Marc d'phse, il runit, le l J u i n , les Grecs et les Latins , mais sans l'empereur. Aprs avoir expos simplement combien d'incommodits ils s'taient tous exposs en se dplaant, au cur mme de l'hiver: les Grecs dans l'unique but de rechercher la vrit, et lui dans l'espoir de leur en faciliter la dcouverte, au moyen de libres discussions , il conclut en invitant ceux qui pouvaient encore avoir des doutes les proposer, afin qu'on pt les claircir. Plusieurs Protonotaires taient prsents tandis que le Pape
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prononait ce discours vraiment paternel. Toute l'assistance fut mue jusqu'aux larmes en coutant parler ce vnrable Pontife. Le Mtropolitain de Russie prit la parole, au nom des siens, et dclara que l'on ferait bientt remettre au Pape une rponse. Un grand nombre de Grecs allrent trouver alors l'empereur et le Patriarche, en se dclarant convaincus de la vrit de la Foi Catholique et rsolus l'embrasser, ce dont ce dernier se montra fort satisfait. L'empereur de son ct ne cachait pas non plus son contentement,ce qui encouragea les autresGrecs manifester leurs convictions et leur dsir de professer la vrit reconnue de tous. En consquence, on adopta d'un commun accord une dclaration, dans laquelle on expliquait les motifs qui avaient prcdemment empch les Grecs d'admettre l'addition faite au Symbole. E n mme temps, on y dfinissait le sens donn par les Latins l'adjonction Filioque. Ensuite, pour exprimer la Procession du Saint-Esprit, on adopta l'unanimit la formule mme qui se trouve dans Labbe.
(Tom. XVIII. Conc. pag. 4146).

Cet accord unanime remplit de consolation les Grecs et les Latins, qui tout d'abord dsespraient de s'entendre et se trouvaient maintenant, d'une manire presque prodigieuse, unis dans les mmes sentiments. Le Patriarche, dont la maladie s'tait beaucoup aggrave, aurait voulu que l'on

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procdt immdiatement l'acte d'Union dans une Session publique. Mais comme il restait encore traiter les trois autres points proposs Ferrare (sur le Purgatoire , sur la Primaut du Pape et sur la conscration du pain azyme et du pain ferment) on ne put satisfaire le pieux dsir de ce vnrable Prlat dont la maladie fit bientt de nouveaux progrs. Dans la soire du 10 Juin, prvoyant sa fin prochaine (et de fait il mourut la nuit mme), il voulut au moins souscrire la formule convenue et dclara se soumettre en tout l'autorit de la Sainte glise. L e Pape, le considrant, de l'avis de tous les Latins, comme entirement uni l'glise Catholique voulut que les funrailles du Patriarche Joseph se clbrassent avec la plus grande pompe, en prsence des Pres Latins et des Cardinaux. Il permit en mme temps aux Grecs d'accomplir selon leur rite ces mmes funrailles, qui eurent lieu dans l'glise de S Maria Novella, prs du Palais Papal. Le Patriarche fut enseveli dans cette glise, avec l'inscription suivante:
ta

Eeclesi Autistes fueram gui magnus Eo Hic jaceo, magnus religione^ Joseph. Hoc iwum optaram, Unus ut Europ miro inflammatus cullus et una fides. unum; fides. amore,

Italiam petii, fdus percussimus


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Juncta que Romance est me duce, Grca

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Nec mora; decubui, Felix

nunc me Florentia floruit urbe munere vivens,

serval,

Qua nunc Concilium qui tanlo donarer

sacrum.

Qui morerer voti compos el ipse met.

Aprs la mort du Patriarche on traita la question du Purgatoire, en reprenant un projet de dfinition dj formul Ferrare ta requte des Grecs, comme on peut le lire dans Labbe. (Tom. XVIII pag. H47). Les discussions se poursuivirent donc sur cette matire, entre les Latins et les Grecs. Aprs que les premiers eurent produit les autorits qui tablissent le dogme du Purgatoire, les Grecs se dclarrent convaincus. On passa ensuite aux deux autres points, relatifs l'Eucharistie et la Primaut du Pontife Romain. Des projets de formules furent proposs. Mais les Grecs ne parurent pas rsolus accepter sans discussions le doctrine des Latins touchant ces deux articles. En consquence, on fixa un jour pour traiter ces deux questions en prsence du Pape, de l'empereur et de tous les Pres. Ce furent deux Dominicains qui eurent l'honneur d'tre les champions de la vrit Catholique dans cette clbre dispute. Le premier fut le Provincial de Lombardie (dj connu de nos lecteurs), lequel parla sur la Primaut du Pontife Romain. Le second fut Jean de Turrecremata qui fut charg

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de ]a question relative la conscration du pain azyme et du pain ferment. L'un et l'autre rpondirent l'attente gnrale. Le Cardinal Csarini prit galement la parole dans cette runion pour corroborer ce que disait le Provincial des Dominicains. Aprs que tous les discours eurent t termins, Eugne I V , exposant avec une admirable clart les quatre points controverss, rsuma les discussions auxquelles ils avaient donn lieu et exhorta les Grecs accepter la dclaration crite qu'on avait prpare , afin de rendre la paix l'glise avec l'unit de la Foi. Trois exemplaires de celte dclaration avaient t remis d'avance au Mtropolitain de Russie, l'Archevque de Mitylne et celui de Nice, afin qu'elle fut attentivement examine. Jean V I I , en rpondant au Pape, montra une certaine indcision relativement l'acceptation de cet critet commena faire preuve d'hsitation selon l'habitude grecque. Il parla ensuite du retour des Grecs Constantinople, des prparatifs faire el de la ncessit de discuter encore, bien que l'poque fixe pour le dpart ne permit point d'ouvrir un champ bien vaste aux discussions ultrieures. L'empereur semblait douter qu'on le reconduist Constantinople, dans le cas o l'Union ne se serait point accomplie; alors le Pape voulant rendre im-

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possible tout subterfuge et mettre dans tout son jour la loyaut de l'glise Romaine, rpondit au
monarque: Etiam non facta Unione, misi nobilem de domo mea ad parandas galeas.

Cependant, une nouvelle runion gnrale eut lieu, le 20 Juin, mais Jean V I I n'y assista point. Csarini prit la parole et dit que l'empereur avait dsir avoir certains claircissements relativement l'autorit duPape. Alors le Provincial des Dominicains, qui avait parl sur la Primaut du Pontife Romain, dans la runion prcdente, reprit cette matire afin de rpondre spcialement plusieurs questions que l'Archevque de Nice lui adressa au nom des Grecs. Ce savant Religieux exprima le regret de ne pas voir l'empereur assister la sance et, dans le cas o l'Archevque de Nice aurait voulu rpliquer, il se dclara prt continuer la discussion. Revenant donc sur la dispute prcdente, le Dominicain rappela la lettre Synodique du Concile de Chalcdoine au Pape S , Lon ainsi que les deux lettres d'Adrien I et du Pape S . Agathon. Il dmontra que ces lettres (cites par lui prcdemment) taient authentiques et qu'elles n'avaient point t crites ou reues, au simple point de vue honorifique. Ensuite la discussion s'engagea sur le droit de convoquer les Conciles gnraux. Les Grecs reconnaissaient ce droit au Pape, mais la condition de ne point convoquer de Cone r

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cile gnral sans les Patriarches. Convaincus cependant la fin, ils dclarrent s'en remettre entirement la dcision cle leur empereur. Turrecremata prit alors la parole et parla de la transsubstantiation, c'est--dire expliqua le sens et l'efficacit des paroles de la conscration. Les docteurs grecs exposrent aussi leur doctrine ce sujet. Ensuite le Pape, rsumant ce qui venait d'tre dit de part et d'autre , exhorta, en termes paternels, les Grecs se runir l'glise Latine et exprima l'espoir qu'aprs avoir confr avec l'empereur, ils n'auraient plus aucune difficult proposer et que ce prince pourrait s'en retourner tranquillement dans sa capitale. Le Mtropolitain de Russie demanda au Pape la permission de parler et l'ayant obtenue, il fil voir un Missel que l'glise Grecque tenait (disait-il) de S . Basile et de S . Jean Chrysostme. S'appuyant sur l'autorit de ce Missel , il prtendit rpondre tout ce que Turrecremata avait expos touchant le sens et l'efficacit des paroles de la conscration. Tandis que l'on traitait ainsi Florence d'une manire amicale et efficace la grande affaire de l'Union, quelque chose de bien diffrent se passait Ble. En effet, les membres du conciliabule, dans leur X X X I V Session, tenue le 25 Juin, renouvelrent encore les fameux dcrets de Cone

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stance et poussrent l'audace (pour ne point dire la sottise) jusqu' prononcer la dposition d'Eugne I V . Ils le dclarrent coupable de rbellion , violateur des Sacrs Canons , perturbateur de la paix del Chrtient qu'il scandalisait (disaient-ils) parses actes, c'est--dire par la simonie, le parjure et par son corrigibilil, en encourageant le schisme, en loignant les peuples de la foi, en persvrant dans l'hrsie, en foulant aux pieds les droits de l'glise et en en dissipant les biens. Ils rappelrent encore un homme inutile et un dangereux administrateur du Sige Pontifical de Rome. La seule numralion des accusations diriges contre le Pape sufft pour le justifier et en mme temps pour condamner ce Conciliabule. Cependant le 26 Juin, Florence, les Grecs et les Latins se runirent au Palais Apostolique : les Latins dans une salle et les Grecs avec l'empereur dans une autre. Le Cardinal de Plaisance annona ses Collgues et aux Pres Latins qu'il avait t convenu entre le Pape et l'empereur que l'on nommerait six dputs Latins et six dputs Grecs pour formuler les dogmes dfinir.-On dsigna cet effet leCardinal de S Sabine, les voques de Trouanne (Morinensis) et de Lon, le Provincial des Dominicains, Turrecremata et Jean de Ferrare. Les dputs Grecs furent l'voque d'IIracle, le Mtropolitain de Russie, Bessarion,
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Bffi

un autre vque et deux Prtres. On se runit pour traiter l'affaire. Le lendemain seulement, le Cardinal Csarini rendit compte des rsultats de cette confrence; car elle s'tait prolonge jusqu' une heure, aprs midi et les Pres qui souffraient tous des chaleurs excessives de la saison avaient alors prouv le besoin d'aller se reposer etse restaurer. En consquence, le 27 Juin 1439, les Pres se runirent dans la grande chapelle du Palais Pontifical et Eugne IV, rendant grces Dieu, leur annona qu'aprs dixsept mois de disputes, on s'tait enfin parfaitement entendu sur tout ce qui concernait l'Union. II chargea ensuite le Cardinal Csarini d'exposer ce qui avait t fait. Le Cardinal retraa brivementl'histoire du Schisme grec et fit distribuer aux Pres, sur des feuilles spares, les dfinitions qui avaient t arrtes d'un commun accord. Aprs quoi le Pape, dans une courte allocution, invita chacun remercier Dieu de l'heureux dnouement des difficults qui avaient jusqu'alors empch l'Union et dit qu'il dsiraitqu'une Session publique se tnt le jour mme de la fte des S S . Aptres. En attendant, et pour rgler l'ordre de cette Session, il ordonna que, le 27 mme, vers quatre heures de l'aprs-midi, se runiraient les dputs du collge des Cardinaux, des Archevques, des vques et des Abbs. Ces dputs, au nombre de quatre pour chaque classe, furent chargs de rdiger le dcret d'Union, que

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l'on comumniqua aux Grecs. On fit alors plusieurs observations, ce qui obligea remettre la runion gnrale au 4 Juillet. Dans celte sance, le Cardinal Csarini, aprs avoir rsum toutes les Confrences tenues malin el soir, pendant huit jours, par les Latins et les Grecs runis, annona qu'un dcret d'Union avait t lu en latin et en grec dans l'glise de S.Franois et adopt de part et d'autre. Alors le Pape commanda qu'on en donnt lecture : ce qui fut excut par le Diacre Thomas. On trouvera ce 4484). dcret tout entier dans Labbe (Tom XVIIIp. Aprs qu'on eut fait cette lecture, le Souverain Pontife prcha et insista sur l'obligation de remercier Dieu de ce que, par l'union des Grecs avec l'glise Latine, des milliers d'hommes revenaient la vrit. Il fit ensuite l'loge des dputs qui n'avaient point pargn leurs travaux et il ajouta que l'on n'avait rien exig de plus des Grecs, parce qu'on avait obtenu d'eux tout ce qu'on leur avait demand. Ce que l'on pouvait dsirer encore de leur part, en dehors de ce qui touchait la Foi, s'obtiendrait plus tard, avec l'aide de Dieu. Aprs ce prambule, il intima, pour l'octave de la fte des S S . Aptres, une Session solennelle, dans laquelle il se proposait de clbrer lui-mme la Messe. Aprs cette touchante allocution, l'on se spara. Le jour suivant, Bessarion, une heure avan-

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ce, se prsenta chez le Souverain Pontife. Eugne I V tait entour de Cardinaux et d'vques ; Bessarion, que suivaient plusieurs de ses Collgues, fit alors, au nom de tous les Grecs (dont plusieurs taient absents pour cause de maladie), une dclaration publique sur la signification et l'efficacit des paroles de la conscration. I l croyait, dit-il, que ce sont les paroles mmes du Sauveur qui changent, par la transsubstantiation, le pain en le Corps de Jsus-Christ et le vin en son Sang; il tait demeur convaincu de cette vrit aprs avoir lu ce qu'a crit S . Jean Chrysostome cet gard. Il ajouta que si prcdemment il avait pu y avoir sur cette matire entre les Grecs et les Latins quelque divergence d'opinion, cause de certaines autorits de l'criture ou des Pres, les premiers reconnaissaient dornavant: 1 que la matire de l'Eucharistie devaittredu pain de froment, soit ferment, soit azyme; 2 que le ministre doit tre Prtre; 3 que la forme de ce Sacrement consiste dans les paroles de J sus-Christ, comme l'explique S . Jean Chrysostome, 4. que l'intention du Prtre est ncessaire pour la conscration. Il conclut en disant que telle avait toujours t au fond la doctrine de l'glise Grecque, doctrine dont elle n'avait jamais dvi. celle remarquable dclaration le Souverain Pontife fil une rponse pleine de bienveillance ; mais il observer que cette doctrine n'tait point particulire S . Jean

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Chrysoslme, et qu'elle tait commune beaucoup d'autres Pres avant el aprs lui et que l'glise Romaine l'avait constamment professe- Le Cardinal de Plaisance, qui occupait le premier rang dans le Sacr Collge, prit ensuite la parole et dclara galement que cette doctrine tait celle de toute l'glise Latine. Enfin Bessarion fit un dernier compliment au Pape et la sance fut leve au coucher du soleil. Le 6 Juillet, tous les Pres du Concile s'assemblrent dans la Cathdrale, en observant Tordre dj dcrit plusieurs fois, au milieu d'une multitude de peuple et de nobles; et quoique cette glise soit loin d'tre petite, la plus grande partie de la foule resta dehors. Le Pape, aprs avoir reu les hommages des Latins et des Grecs clbra la Messe. O n chanta le Vent Creator en latin et en grec , avec une suave harmonie, et l'on rcita les prires d'usage. Ensuite le Pontife Romain, assis devant l'autel, ordonna de lire le clbre dcret. Le Cardinal Julien Csarini qui avait pris une part si importante et si honorable aux discussions, le lut en latin, et l'Archevque de Nice, Bessarion, qui s'tait tant distingu par sa sincrit pendant tout le cours de cette difficile affaire, le lut en grec. Le texte latin du dcret se trouvait la droite et le texte grec la gauche de la page. Le tout tait crit en beaux caractres et les deux versions s-

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pares par logue lait parat qu'il dcrits. Le


Episcopus,

une ligne. L'empereur Jean V I I Paloprsent, revtu des mme habits d'apportait Ferrare et que nous avons dcret fut souscrit parle Pape de la
Cathotcae Ecclesiae ila definiens subscripsi. Ensuite souscri-

manire suivante : Eugenius,

virent huit Cardinaux, le Patriarche de Jrusalem in partibus, le Patriarche de Grade, deux vques ambassadeurs du duc de Bourgogne et de Brabant, huit Archevques (dont quelques uns in partibus,) cinquante vques, un Archidiacre, ambassadeur du duc de Bourgogne et de Brabant, le Gnral des Camaldules, quarante Abbs, le Gnral des Frres Mineurs, celui des Augustins et celui de Vallombreuse. Vinrent ensuite les signatures des Grecs. Le premier d'entre eux qui souscrivit fut l'empereur. Il le fit en caractre rouge et dans les termes suivants: Joannes PaleologiiSy in Christo Deo fidelis rex et imperalor Ro-

manorum. Aprs lui, souscrivirent l'Archevque d'Hracle, tant en son nom qu'en celui de Philothe, Patriarche d'Alexandrie; Grgoire , grand Protosyncelle et Vicaire du Patriarche d'Alexandrie ; Isidore Archevque de Kiow et Mtropolitain de toute la Russie, en son nom et en celui de Dorothe, Patriarche d'Antioche; l'Archevque Dosithe, (Monembasiensis), en son nom et en celui de Joachim, Patriarche de Jrusalem; quinze au-

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1res Archevques dont le dernier tait Bessarion et quatre Diacres. Les Russes souscrivirent aussi. Parmi les signatures des Grecs on ne trouve pas le nom de Marc d'phse qui persistait dans son opposition et continuait rejeter les doctrines de l'glise Romaine. Le 26 Aot, les vques Grecs sortirent de Florence avec l'empereur et leurs autres compatriotes. Ils taient accompagns des Cardinaux dont trois, ainsi que plusieurs autres dignitaires, suivirent l'empereur jusqu' ce qu'il eut quitt le territoire de Florence. . X V I .
Le Concile de Florence d'Union aprs le dcret

Aprs que l'Union des deux glises eut t accomplie, Eugne IV en donna la nouvelle toute la Chrtient. Tournant ensuite ses regards attrists vers Baie, o le Conciliabule continuait siger avec une audace toujours croissante, il crut utile d'informer les Pres de Florence de ce qui s'y passait. Il annona donc publiquement que les Pres de Ble avaient renouvel les dcrets de Constance, en leur donnant, au prjudice du Sige Apostolique, un sens auquel n'avaient mme pas song

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les Pres de Constance ; car, aprs tout, ceux-ci, dans les fameux dcrets de la I V et de la V Sessions, s'taient simplement propos de dclarer soumis l'autorit du Concile gnral les Papes qui viendraient tomber dans l'hrsie ou dans le schisme. En consquence , le Souverain Pontife , dans le Concile de Florence , dclara nuls tous ceux des dcrets de Ble qui taient contraires aux droits du Sige Apostolique et nul absolument et sans restriction tout ce qui avait t fait par le Concile (devenu Conciliabule), aprs la translation de celui-ci Ferrare. De plus, afin de rendre encore plus nette la situation de ce Conciliabule et afin que personne ne pt dsormais douter de son anti-canonicit, il dclara excommunis tous ceux qui y prendraient part, de quelque dignit qu'ils fussent, vques, Patriarches, ou mme Cardinaux. Cet Acte Pontifical, rendu sous forme de Constitution, dans une Session publique et solennelle, tenue 5 Maria Novella^commence par ces mots:
e 8 la

Moyses,

vir Dei, et est date Pridie Nouas Septem-

bris, 1439. Les Schismatiques de Ble, se voyant ainsi condamns, essayrent alors de donner le change l'opinion publique,en tenant leur Session X X X V I , le 17 du mme mois , et y rendirent un dcret dans lequel ils dclarrent l'opinion de l'Immacule Conception de Marie conforme au culte de l'glise, la Foi Catholique et la saine raison, et ils or8

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donnrent que la fte de ce mystre se clbrerait le 8 Dcembre. Il composrent ensuite une apologie de leurs propres actes , pour faire croire qu'ils n'taient point devenus schismatiques en agissant contre l'autorit du Saint Sige. Nous ne nous arrterons pas rapporter ici les Sessions tenues successivement par les Pres de Baie jusqu' la X I V , qui eut lieu au mois de Mai 1443, ni dcrire la peste qui fit beaucoup de victimes parmi eux, ni comment.ils procdrent l'lection de l'Antipape Flix V (mde, Duc de Savoie, qui portait une barbe longue et inculte et s'tait retir prs de Genve, Ripaille o il menait une sorte de vie rmitique, mais en conservant dans son me une secrte soif de commander). Tous ces dtails nous entraneraient trop loin. Revenons Eugne I V . Le Souverain Pontife, navr de douleur la vue des vnements de Baie, en prvoyait cependant de plus dplorables encore. Toutefois, Dieu permit que la runion de plusieurs glises dissidentes vint compenser ces preuves. E n effet, les Armniens envoyrent des ambassadeurs Florence, pour y traiter de l'Union avec l'glise Romaine. Jean Palologue n'tait pas encore parti lorsqu'arrivrent ces ambassadeurs qui exprimrent l'empereur grec luimme leur dsir de professer la mme Foi que Rome. Le prince les encouragea et partit peu de temps aprs avec les Grecs. Cependant, EugVOL . m . 36

862

ne I V prit connaissance des lettres de crance des envoys Armniens (elles se trouvent rapportes dans Labbe, Tom. XVIII pag. 1214 et Ton tint plusieurs Confrences pour claircir leurs erreurs. Ensuite, par ordre du Pape, eut lieu, le 22 Novembre, une Session publique, dans laquelle Vvquede Padouc lut le dcret Pontifical d'Union relatif aux Armniens. Enfin l'on promulgua solennellement (toujours S * Maria Novella) le dcret d'Union des Jacobites, le dcret est dat Pridie Nouas Februarii
1

(labbe

Tom. XVIII

pag.

28).

Le Samedi, 2 Septembre de la mme anne, se prsenta la Session publique. Nicodme, Abb de Jrusalem et envoy des thiopiens. Il exposa au Souverain Pontife les excellentes dispositions de cette nation envers le Sige Apostolique. Si elle se trouvait spare de Rome, c'tait surtout, ce semble, l'effet de la distance et du peu de sollicitude de ceux qui auraient d la visiter. C'est pourquoi, au nom de l'empereur d'Ethiopie, il demandait de resserrer les liens qui auraient toujours d unir ce peuple au Pontife Romain. Afin dedonner une preuve de spciale bienveillance Constantin, Souverain de l'Ethiopie (appel aussi le Prlre-Jean) et en mme temps afin d'honorer Antoine, Abb de S . Antoine d'Egypte et le Diacre Pierre, envoys du monarque thiopien, qui se rendaient Rome,

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Eugne IV adressa aux Chanoines de la Basilique Vaticane, des lettres Apostoliques, par lesquelles il leur donnait la facult de faire vnrer la Sainte Image ces ambassadeurs. Ces lettres sont dates de
Florence, IV Nonas Octobris, anno undecimo. En

effet, arrivs Rome avec environ douze Moines, le 10 Octobre 14-61, les envoys thiopiens furent reus par la magistrature Romaine et par le peuple avec les marques de la plus grande sympathie. L'Abb et sa suite furent logs S . Laurent in Damaso, etl'on eut pour eux les attentions les plus dlicates, partout o ils se prsentrent pour vnrer les Saintes Reliques. Enfin , le 26 Avril 1442, Eugne I V tint une Session publique Florence et, aprs avoir parl de l'ambassade thiopienne, il transfra, avec l'assentiment des Pres, le Concile cumnique de Florence Rome, o il dsirait le clore. Ce fut au Latran , In Basilica Lateranensi, propria et prima Sede Summi Pontificisy decimo quinlo die post ejus ad Urbem reditum,

comme le rapporte Patrizi (Labbe , Tom. XVIII pag 1234) que le Pape continua de procder la clbration du Concile gnral. La Bulle publie par Eugne I V , le 30 Septembre 1444, en sance publique, au Latran, est digne de remarque. Dans cette Bulle, il est fait mention d'Abdalam, Archevque d'desse, envoy au Concile par Ignace, Patriarche de Syrie, pour demander au Sige po
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stolique une rgle de foi. Le Souverain Pontife y spcifie trois points, sur lesquels on eut quelques discussions avec les Syriens: C'taient: 1" la Procession du Saint Esprit ; 2 les deux natures en Jsus-Christ; 3 les deux volonts et les deux oprations. Mais comme le reprsentant du Patriarche Ignace avait embrass sur ces matires la doctrine Catholique, le Pape , dans la Bulle en question , exprime la joie qui inonde son cur. Ensuite, il expose la rgle de foi qu'il mande aux Syriens. Eugne I V , qui avait envoy en Orient Andr, Archevque de Colosses, afin d'y travailler la runion des glises dissidentes l'glise Romaine, avait, on le voit, amplement sujet de se rjouir des rsultats obtenus par sa sollicitude Apostolique. Et, de fait, il reut, dans le Latran mme, la profession de foi de Timothe, Archevque de Tarse et Mtropolitain des Chaldens de Chypre, tant au nom de ce Prlat qu'au nom des autres Chaldens. Ce fut galement dans le Concile qu'Isaac fit profession de foi Catholique au nom des Maronites, et particulirement au nom d'lie,leur vque,qui l'avait envoy dans ce but Rome. Cette dernire profession de foi contenait une abjuration de l'hrsie monolhlite, soutenue autrefois parMacaire d'Antioche. A la suite de ces professions de foi, le Pontife Romain, par la Constitution Benedictus sit Deus,

BfiB

date du Vatican, Nonas Angust (14-45), dfendit d'appeler dsormais du nom d'hrtiques ces Chaldens et ces Maronites runis l'glise Romaine. Ainsi Eugne IV trouva dans le Concile de Ferrare, continu Florence et termin Rome, une compensation au chagrin que lui occasionnait la conduite inqualifiable des Pres de Ble, qui loin de rentrer en eux-mmes la vue d'aussi grands vnements, s'obstinaient plus que jamais dans leur rbellion. Toutefois, ils ne purent empcher le Pape de poursuivre son uvre et de gouverner l'glise avec la sagesse , la prudence et la saintet de vie qui distinguaient ce Pontife si prouv. . X V I I .
Rflexions sur les Confrences tenues Ferrare et Florence.

En lisant les procs-verba ux du consciencieux Andr de S Croix, avocat Consistorial , on s'aperoit immdiatement que plus les Latins usaient de condescendance envers les Grecs et moins ceux-ci se montraient bien disposs envers eux. En effet,, plus d'une f o i s , se voyant serrs de prs par les arguments de leurs adversaires , les Grecs interrompirent les discussions ou
, e

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voulurent changer la mthode adopte ou en rfrrent des manuscrits qu'ils n'avaient pas ou obligrent les Latins lire textuellement les passages cits par ceux-ci et consigner leurs discours par crit pour tre examins, ou mme ils s'absentrent (pour ne rien dire de plus) des sances (comme le fit Marc d'Ephsc, lors de la dernire Confrence). On ne peut donc le nier, dans ces runions les Grecsse montrrent extrmement souponneux et pleins de dissimulation, quoiqu'ils'en trouvt d'ailleurs una certain nombre parmi eux qui (comme Bessarion) dsiraient sincrement dcouvrir la vrit. La science brilla d'ailleurs des deux cts et ces disputes mritent vraiment d'tre lues,car elles nous donnent la mesure du progrs qu'avaient fait les tudes thologiques, en Orient aussi bien qu'en Occident. Marc d'phse, malgr tous ses sophismes systmatiques, se prsente nous comme un homme d'une profonde doctrine et Bessarion dans les propositions pleines de loyaut qu'il fit aux Latins laisse entrevoir cette grande bont qui n'est jamais spare de la vritable science. Toutefois, dans ces disputes publiques deux grandes figures historiques attirent principalement nos regards: le CardinalJulien Csarini etFr. Jean de Monte Nero , Provincial des Dominicains de Lombardie. Le second, sans doute, nous apparat plus profond et plus vers dans les matires tho-

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logiques: mais tous deux cependant se montrent la hauteur des besoins du Concile. En effet, Csarini savait intervenir propos pour renverser les sophismes des Grecs, tandis que le Dominicain traitait scientifiquement les questions. Il est impossible d'exprimer quels prcieux services ce dernier rendit aux Pres Latins dont il tait le plus judicieux, le plus fidle, le plus docte interprte. L'Archevque de Colosses in parlibus et l'Evque de Forli, au nom des Latins, et le Mtropolitain de Russie, au nom des Grecs, prirent aussi une large part aux discussions. L'empereur lui-mme (sans parler ici de bien d'autres s'y mla plus d'une fois et par certaines de ses rponses comme par plusieurs de ses observations se montra fort vers dans la thologie. On ne peut pas dire que ces Confrences furent une simple formalit, elles furent au contraire, Ferrare comme Florence, de vritables runions de savants, dont les uns aspiraient et s'appliquaient persuader les autres. A la fin, la vrit resplendit dans tout son clat et les Grecs demeurrent convaincus que le Sige Apostolique ne s'tait jamais cart de la vrit et qu'ils devaient reconnatre la Primaut d'honneur et de juridiction du Pontife Romain sur toute l'glise. Nous ajouterons, comme dernire rflexion, que Marc, Archevque d'phse, par son refus d'adhrer l'Union, donna, sans le vouloir,

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une preuve irrfutable de la libert qui prsida aux discussions ainsi qu' la libre adhsion des Grecs aux doctrines des Latins. . X V I I I .
Rflexions sur le Concile de Ble

Nous avons, sans esprit de parti, expos les faits qui se passrent Ble , avant et aprs la translation du Goncilc Ferrare et Florence. Le lecteur se rappellera aussi, sans doute, ce que nous avons dit par rapport au Concile de Constance. II serait donc superflu de faire voir ici que les dcrets de la I V et de la V Sessions de Constance ne sont point des dcrets d'un Concile gnral. Il serait galement superflu de dmontrer que si ces mmes dcrets avaient quelque force, ils ne s'appliqueraient qu' des temps de Schisme, ou quand la lgitimit de l'lection du Pape est douteuse. Ceci pos, nous observerons ce qui suit. Les Pres de Ble n'avaient d'autres titres invoquer en faveur de la lgalit de leurs runions que l'acte de convocation de Martin V et celui d'Eugne I V , joints la confirmation du Concile par ce dernier Pape, lorsque pour viter un schisme et par amour de la paix, il rvoqua ses Bulles et dclara ce Synode lgitime, sans toutefois en
9 e

869

approuver le Actes, Telle fut, en effet, la conduite du Pape, en rponse aux efforts que faisaient les Pres de Ble pour dtruire l'autorit suprme dans l'glise, en s'appuyant sur des dcrets qui (mme en les supposant mans d'un Concile gnral) ne pouvaient s'appliquer qu'au cas de schisme ou d'incertitude l'gard de la personne du Pape. C'tait donc en ralit un vritable Schisme qu'on tentait d'introduire , comme on parvint en effet, le crer, en renouvelant les dcrets dont il s'agit. La responsabilit de ce Schisme, par consquent, si l'on veut tre sincre, doit tre exclusivement attribue aux Pres de Ble et nullement au Pontife Romain. Celui-ci, lgitimement lu, avait parfaitement le droit d'exercer sa Primaut sur toute l'glise, en transfrant le Concile de Ble, d'abord Bologne, puis Ferrare. De mme que les Pres de Ble avaient reconnu l'autorit du Pape Eugne lorsqu'il convoqua le Concile Ble et lorsqu'il en confirma la convocation, de mme ils auraient d reconnatre au Pontife Romain (qui seul a la sollicitude de toutes les glises et qui seul possde la prrogative pascere oves et agnos) le pouvoir de transfrer ce mme Concile, ds que l'intrt de l'glise le demandait. Or, ce fut uniquement l'intrt de l'glise qui dtermina E u gne IV dcrter celte translation, comme on peut le voir par les divers motifs qui concouru-

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rent faire prendre au Pape cette dcision. Les Grecs avaient suffisamment dclar et aux Pres de Ble et Eugne I V , qu'ils ne partiraient de Constantinople que pour se rendre dans une ville voisine de l'empire et proche de la mer ; or Ble ou Avignon ne remplissaient aucunement ces conditions. L'affaire de l'Union des deux glises tait de la plus haute importance et devait tre le principal objet des dlibrations du Concile. A partir du Pontificat de Martin V , comme nous l'avons vu plus haut, les Grecs avaient agit avec les Latins cette question de l'Union. Des ambassadeurs avaient t envoys de part et d'autre, et l'on avait pu voir par l combien il importait l'empereur grec d'abandonner le Schisme et combien les Papes Martin V et Eugne I V avaient eu cur de faciliter l'Union. 11 fallait donc carter, tout prix, les obstacles qui pouvaient s'opposer encore la venue des Grecs. En agir ainsi, c'tait faire acte de prudence en mme temps que de charit; bien plus, c'tait un devoir, afin de ne point empcher un accord qui devait faire disparatre de l'glise le Schisme dplorable de l'Orient. Mais les Pres de Ble, au contraire, insistrent, contre la volont des Grecs , afin que ceux-ci se rendissent Ble ou Avignon. Il ne restait donc au Pape que l'alternative: ou bien d'abandonner le projet d'union, ou bien de transfrer le Concile gnral dans

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une ville, agre par les Grecs. Aucun homme de bon sens n'aurait hsit en pareil cas; aussi Eugne IV n'hsita-t-il point. En transfrant le Concile, il satisfaisait les Grecs en mme temps qu'il dmasquait l'hypocrisie des Pres de Ble cl faisait clairement voir le caractre de leur Assemble. En effet toute l'histoire de ce Concile, devenu Conciliabule, ne consiste plus gure qu'en un effort continuel pour rduire la Papaut aux plus mesquines proportions , tandis que les Pres usurpaient l'autorit suprme sur toute l'glise, donne par Jsus-Christ Pierre, sur qui cette mme glise a t fonde. Ils s'arrogeaient ainsi une autorit qui ne pouvait leur appartenir ni en vertu de l'institution divine, ni raison d'un schisme alors existant, ni pour cause d'incertitude sur la lgitimit du Pontife Romain. Eugne I V , en transfrant le Concile et en exerant ainsi l'autorit suprme inhrente sa Primaut, dchira donc le voile sous lequel se cachait la rbellion des Pres de Ble. Ce voile, sous lequel ils se rfugiaient pour diriger leurs attaques contre la Papaut, n'tait autre que l'acte deconvocation du Concile mis par Martin V et renouvel par Eugne I V , joint Pacte par lequel ce dernier Pontife confirma celte convocation. Examinons maintenant la vraie valeur de celte Assemble. Q u i taient ces Pres et combien taient-

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i l s ? S i nous comptons les vqus prsents Ble nous en trouverons un nombre bien restreint. la X X I V Session qui se tint au retour de Henry Menger (arrivant de Constantinople o l'avoient envoy les Pres de Ble), il se trouva seulement dix vques. Comment pourrait-on donc qualifier de Concile gnral une pareille Assemble? Est-ce-que ces quelques vques pouvaient reprsenter toute l'glise enseignante et s'riger en tribunal suprme de la Chrtient, alors que le Pape lgitime clbrait un Concile gnral ailleurs, avec un nombre considrable d'vques et avec les voques Grecs eux-mmes qui reprsentaient toute l'glise d'Orient? Il est vrai qu' un certain moment l'Assemble de Ble compta jusqu' 400 membres. Mais qu'taient ces membres, part un trs-petit nombre d'vques? C'taient de simples Prtres, dont beaucoup appartenaient aux cours des Prlats, ou bien taient membres de l'Universit de Paris, ou bien n'taient que les envoys de diffrents princes; en un mot c'tait une Assemble mlange, renfermant jusqu' des laques, et qui osait se dclarer juge infaillible dans l'glise de Jsus-Christ. Quiconque lira avec attention ^Eneas Sylvius, lorsqu'il parle de ce Conciliabule, croira plus d'une fois assister l'une de ces scnes infernales dcrites par Dante et dans lesquelles les cris et les coups assourdissent les oreilles.

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Aprs tout ce qui prcde nous ne voyons pas comment on pourrait de bonne fois recourir au Concile de Ble pour y trouver des preuves qui permissent d'inculper le Pontificat d'Eugne IV et en mme temps de regarder comme mans d'une autorit lgitime les Actes de ce Conciliabule, qui furent solennellement rpudis et annuits par le Sige Apostolique, entour des reprsentants des glises Grecque et Latine.

FIN DU IIP VOLUME.

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10

10e

lorsque n ' t a n t . . . q u ' i l a possde trouvent vigueur Castrensis crotre ainsi que de Sabine

28 28 24 11 24

15 21

Sabine.

S78

TABLE DES MATIRES-

PRFACE DE L'AUTEUR CHAPTUE I. . I. II. III. TV. V. VI. VII. CONCILE

pag. GNRAL DE VIENNE.

Boniface V I I I

L e s Templiers . 34 O r i g i n e et progrs des procs faits a u x Templiers j u s qu'au C o n c i l e gnral de Vienne 4 2 Clment V 98 Pierre Jean O l i v e . L e s B g u a r d s , B g u i n s , Fratricelles et autres sectaires 109 D e Pme humaine 128 L e C o n c i l e gnral de Vienne . . . . - . . . 146 CHTRE II. L E G R A N D SCHISME D ' O C C I D E N T ET L E CONCILE D E CONSTANCE.

S * Catherine de Sienne p a g . 16S M o r t de Grgoire X I et prparatifs du C o n c l a v e . 183 Rflexions prliminaires 190 F a i t s q u i prcdrent immdiatement P l e c t i o n d ' U r . bain V I 193 V. Election d'Urbain V I . . , . _ 101 VI. v n e m e n t s immdiatement postrieurs Plection d'Urbain V I * 216 VII. L e Schisme 224 VIII. Urbain V I 237 IX. Boniface I X 246 X. Imnocent V I I 232 XI. Grgoire X I I . - 261 XII. L ' A n t i p a p e Clment V I I 273 XIII. L ' A n t i p a p e Benot X I I I o u Pierre de L u n e . . . 281 XIV. Rflexions 286 XV. L e C o n c i l i a b u l e de P i s e s 292 XVI. L'Antipape Alexandre V . 295 X V I I . L ' A n t i p a p e Jean X X I I I o u Ballhasar Cossa . . 303 X V I I I . L e C o n c i l e de Constance - 313 XIX. C o n v o c a t i o n d n C o n c i l e de Constance par Grgoire X I I et a b d i c a t i o n de ce P a p e 373

I. H. III. IV.

576
Rflexions sur les X I V premires Sessions du C o n c i l e de Constance XXL D e la Session X I V j u s q u ' la Session. X , dans l a quelle M a r t i n V fut lu P a p e X X I I . D e la Session X L la Session X L V et dernire du C o n c i l e X X I I I . Rflexions gnrales sur le Concile de C o n s t a n c e
e e

XX.

385 391 404 408

CHAP
. I. II. III. IV. V.

III.

L E CONCILE GNRAL DE

FLORENCE 414 423 432 436

Martin V pag Eugne I V . . , L e C a r d i n a l Julien Csarini . . . . . . . . Bessarion Pourparlers relatifs l ' u n i o n des G r e c s . Depuis la rception des envoys G r e c s F l o r e n c e par M a r t i n V jusqu' l a Nonciature de F r . A n t o i n e M a s s a n o . . . ' . . . . . VI. Le Concile Pavie V U . . L e Concile Sienne . . . VIIL D u C o n c i l e de Ble IX. L e C o n c i l e de Ble depuis son ouverture j u s q u ' la p u b l i c a t i o n de l a B u l l e Dudum par E u g n e I V . X. Rflexions sur (a Bulle D u d u m du Pape E u g n e I V . XI. Suite du Concile de Ble XII. L e Concile F e r m e * XIII. Arrive V e n i s e , puis F e r r a r e , de l'empereur grec Jean V I I Palologue et de J o s e p h , Patriarche de Constanlinople. I Confrence XIV. L e s autres Confrences XV. L e Concile Florence XVI. L e C o n c i l e de F l o r e n c e aprs le dcret d ' U n i o n X V I I . Rflexions sur les Confrences tenues Ferrare et Florence X V I I I . Rflexions sur le C o n c i l e d e Ble . . . .
re

443 488 463 470 474 487 495 506

513 523 536 559 565 568

IMPRIMATUR Fr. Marianus Spada 0. P. S. P. A.

Magi6ter.

IMPRIMATUR Joseph Angelini Arch. Corinth. Vicesg.