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PROBLEMAS AMBIENTALES GLOBALES Los problemas ambientales globales son aquellos que, por su dimensin planetaria, afectan de forma

mundial o global al medio ambiente de la Tierra. Los grandes problemas ambientales mundiales han alcanzado tal dimensin que constituyen parte de lo que ya denomina CAMBIO GLOBAL. Ese cambio global estara constituido fundamentalmente por dos componentes: EL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL * LA REDUCCIN O PRDIDA DE BIODIVERSIDAD Entre las causas de los problemas ambientales globales destacan los siguientes: * la acumulacin de pequeos efectos ambientales locales * la sinergia o efectos multiplicativos de unos problemas sobre otros * la irreversibilidad de algunos efectos ambientales * la gravedad y extensin de algunos efectos ambientales Constituyen componentes de los problemas ambientales globales los siguientes: * La alteracin de los ciclos biogeoqumicos (C, N, S, P,) * La liberacin al medio de sustancias artificiales sintticas, txicas o radiactivas (CFC, DDT, Estroncio-90,) * Los grandes cambios en el uso de las tierras y la cobertura de las mismas Principales problemas ecolgicos mundiales El cambio climtico. Uno de los principales problemas ecolgicos mundiales es el cambio climtico, que se debe fundamentalmente a la acumulacin de gases "de efecto invernadero" (GIV) en la atmsfera, como resultado de actividades tales como el uso de combustibles fsiles, la deforestacin a gran escala y la rpida expansin de la agricultura de regados. Los GIV ms importantes son el dixido de carbono, el xido nitroso, el ozono y los clorofluorocarburos, cuyas concentraciones se estn elevando progresivamente desde mediados del siglo XVIII (McMichael et al., 1996).

El principal efecto directo del cambio climtico en la salud es el aumento de la mortalidad durante las "olas de calor" y otros fenmenos climticos extremos, principalmente en ancianos, nios y personas con procesos crnicos, como enfermedades cardiovasculares o respiratorias, por su menor capacidad fisiolgica . El problema en las ciudades es que el aumento de la temperatura provoca mayores concentraciones de O3 al nivel del suelo exacerbando as los problemas de contaminacin del aire. Muchos de los organismos y procesos biolgicos asociados a la difusin de las enfermedades infecciosas dependen especialmente de las variables climticas, sobre todo de la temperatura, de las precipitaciones y de la humedad. Por ejemplo, los incrementos netos previstos tras el cambio climtico de la distribucin geogrfica de los insectos vectores aumentaran el potencial de transmisin de muchas enfermedades (WHO, 1997). Otro efecto importante del cambio climtico es el incremento de los episodios de contaminacin atmosfrica grave, ya que su efecto en los movimientos circulatorios de la atmsfera influye en la dispersin de los contaminantes principales. Adems que el aumento de las temperaturas puede provocar la elevacin del nivel del mar, sobre todo a causa de la expansin trmica de los ocanos y del derretimiento de los glaciares. Debilitamiento de la capa de ozono En las latitudes medias y altas se ha producido una notable reduccin de la capa de ozonoestratosfrico, catalizada por los residuos de hidrgeno, nitrgeno y radicales libres de halgenos. Estas sustancias qumicas son de origen natural pero sus concentraciones en la atmsfera han aumentado mucho durante los ltimos aos, a causa sobre todo de la actividad industrial. Aunque el agotamiento de la capa de ozono estratosfrico y el cambio climtico son fenmenos independientes, ambos dependen de varios procesos comunes. Los mayores grados de reduccin se producen en las regiones polares, al final del invierno y comienzos de la primavera. En la Antrtida, tiene lugar sobre todo en septiembre y octubre. Asimismo desde principiosdel decenio de 1990 ha comenzado a comprobarse una notable disminucin de la capa de ozono de la regin del polo norte (Bojkov et al, 1997). La consecuencia ms importante de la reduccin de la capa de ozono estratosfrico es el aumento de la proporcin de radiacin ultravioleta solar que llega a la superficie de la Tierra. Se prev que a mayor exposicin del hombre a la radiacin ultravioleta tendr un impacto directo en su salud con incremento de la
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incidencia de cncer en la piel en las poblaciones de piel clara. Tambin podr aumentar la incidencia de lesiones oculares, como las cataratas. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que hasta 20% de estas lesiones, es decir 3 millones anuales, podran ser causadas por la exposicin a la radicacin ultravioleta. Se cree que la exposicin a los rayos ultravioleta tambin produce la supresin del sistema inmunitario. La supresin inducida por los rayos ultravioleta podra tener un impacto desfavorable en los programas de inmunizacin contra las enfermedades transmisibles, particularmente en las zonas donde la intensidad de esta radiacin es mayor. El aumento de la radiacin ultravioleta al nivel del suelo podra influir indirectamente en la salud humana, a travs de sus efectos nocivos para la biologa vegetal y animal y, en especial, a travs de la alteracin de las cadenas alimentarias acuticas y terrestres, lo que provocara el colapso de las economas de subsistencia o causara mayor inseguridad alimentaria (SCOPE, 1993). Deforestacin Las consecuencias de la destruccin de la capa arbrea de todo el mundo constituye un problema grave con consecuencias mltiples. Dentro de los efectos se encuentra: la reduccin de la productividad general de la zona, el suelo est ms sujeto a la erosin, se altera el ciclo hidrolgico, disminuye en buena medida la biodiversidad y se reducen las reservas de nutrientes y biomasa antes almacenadas en los restos de rboles y hojas. De acuerdo con el informe de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) en su informe de 1993, se destruyeron 9.6 millones de hectreas de bosques tropicales anualmente. Y es que la deforestacin de todos los pases ha procedido con una velocidad alarmante desde la Revolucin Industrial, pero se reduce al hecho de que los pases en el que ocurre este problema necesitan mayor progreso econmico y su crecimiento demogrfico es apresurado. De acuerdo a un estudio realizado acerca de los cambios ecolgicos por causa de la deforestacin, se concluy que esta actividad humana trae como consecuencia la transmisin de enfermedades por vector como la malaria, esquistosomiasis, filariasis y la enfermedad de Chagas (Walsh, 1993). Es evidente que la deforestacin no ser fcilmente controlada por mltiples razones: ausencia de voluntad poltica y organizacin, la poca voluntad de reconocer y aceptar las consecuencias a largo plazo, inhabilidad de controlar los
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responsables y la falta de capacidad cientfica para administrar los recursos naturales. Principales problemas ecolgicos nacionales Tratamiento residuos slidos. Unos de los principales problemas ambientales en Mxico es el manejo incorrecto de los residuos slidos que constituye una amenaza grave para la salud. Los residuos slidos entran en contacto directo o indirecto con el hombre en distintas etapas de su ciclo. Los grupos expuestos, son por tanto grandes y numerosos y comprenden: la poblacin de las zonas sin servicio de recoleccin de basura, sobre todo los nios en edad preescolar, los trabajadores de la limpieza, los trabajadores de los centros que producen materiales txicos o infecciosos, las personas que viven cerca de los vertederos y las poblaciones cuyo suministro de agua result contaminado por vertidos o filtraciones. Adems, el vertido industrial de residuos peligrosos que se mezcla con las basuras domsticas pueden hacer que la poblacin sea expuesta a amenazas de origen qumico o radiactivo. El manejo de los residuos slidos conlleva, indudablemente, riesgos para la salud y puede dar lugar a infecciones, enfermedades crnicas y accidentes. La eliminacin de los residuos slidos procedentes de los centros sanitarios exige una atencinespecial, ya que constituyen un riesgo potencial importante para la salud. El mejor conocido de ellos es la transmisin de las enfermedades virales, particularmente las hepatitisB y C, a travs de los pinchazos causados por las agujas desechadas. Los propios lugares de tratamiento y eliminacin de los residuos tienen potencial para amenazar la salud de las poblaciones vecinas. Los vertederos son origen de fuegos, humos, polvo, ruido y vectores de enfermedad tales como insectos, roedores o animales abandonados, y los incineradores causan contaminacin del aire por emisin de partculas slidas, sustancias qumicas txicas y metales pesados. Lo ideal sera que el tratamiento y la eliminacin de residuos se llevaran a cabo en lugares situados a la distancia adecuada de cualquier asentamiento humano y que las bases de los vertederos fueron confinadas y selladas para proteger a las fuentes de agua potable de una posible contaminacin por filtracin o derrames. Deforestacin. La explotacin y el deterioro de los bosques en Mxico es una realidad a pesar de contar con importantes recursos naturales. Las causas ms importantes que

provocan el deterioro de los bosques en Mxico son: la tala inmoderada de rboles, los incendios forestales, la prctica del pastoreo y el desmonte. El crecimiento econmico y poblacional que ha experimentado Mxico en las tres ltimas dcadas, ha tenido como efecto una importante disminucin de los recursos naturales, claro ejemplo es el ritmo elevado de prdidas de la capa arbrea de Mxico estimado en 200 mil hectreas anuales (Espejel et al, 2001). Est claro que la deforestacin, cualquiera que sea su propsito ya sea el aprovechamiento de los recursos maderables, la conversin a pastizal para la ganaderizacin o la agricultura, representa la principal causa de la destruccin del hbitat de las especies y en consecuencia de la desaparicin de muchas de ellas. Cuando la destruccin es total no existe la posibilidad de esperar que se restablezca el hbitat por proceso natural de la sucesin. Tampoco los animales tienen la opcin de encontrar refugio en otro lugar semejante al hbitat original, situacin que puede causar su extincin. Problemas ambientales en Veracruz a) En el Cofre de Perote prevalece un pastoreo desordenado, una agricultura muy insegura, y la tala clandestina por parte de campesinos sin tierra, pequeos propietarios, y grandes intermediarios que venden o alquilan cimbra. El turismo no ha sido fuente de ingresos para la gente de la zona, sino fuente de basura, incendios, etc. Existen proyectos de ecoturismo pero en manos de particulares y fuera de la zona del Parque Nacional. Preocupa que la explotacin intensiva del hongo blanco por parte de una compaa japonesa pueda llevar a su sobreexplotacin y extincin. b) En la Sierra de Otontepec se observa el clsico cambio de uso del suelo de forestal a agrcola, y dos o tres aos despus, a ganadero. El abasto de agua del que dependen la ganadera y las poblaciones cercanas est en peligro. En lugar de colaborar en la bsqueda de opciones de manejo forestal, el gobierno ha intervenido de manera policiaca. c) En Papantla la ganadera tambin sigue expandindose, a costa de las reas forestales. Hay cacera furtiva. Slo un 15% de la superficie del municipio est arbolado. d) La zona de manglares del estero Lagartos, Tecolutla, tambin est siendo impactada por la ganadera.

e) En el rea protectora de la zona de Veracruz una serie de invasiones, asentamientos y lotificaciones irregulares han venido destruyendo zonas de manglar, selva baja y selva mediana, donde adems hay valores arqueolgicos. En la turstica zona de Boca del Ro los drenajes afectan la calidad de los mariscos. f) En el Pico de Orizaba los caciques han talado tanto que prcticamente ya no quedan bosques. Hay aserraderos con una capacidad instalada muy superior a la capacidad productiva del recurso. Tambin en la Sierra de Zongolica el recurso forestal est muy deteriorado. Adems del tremendo impacto ecolgico y social en la zona, la tala ha repercutido en las partes bajas de la Sierra y en la ciudad de Orizaba, ya que el abasto de agua se ha reducido mucho. Decretos de proteccin como el del Ro Blanco han quedado en el papel. g) En los Tuxtlas y la Sierra de Santa Marta quedan unas 30,000 ha de selvas y bosques de montaa. Esta ltima es una Reserva Especial de la Bisfera, que como otras reas protegidas, slo est en el papel. No se ha implementado ningn ordenamiento, plan de manejo o programas especiales. En la Sierra de los Tuxtlas sigue avanzando la ganadera a pesar de ser factor principal de desforestacin, y las polticas econmicas estatales, a travs de los crditos, siguen promoviendo esa actividad. La crisis del caf est afectando particularmente a los pequeos productores, que tienden a tirar sus cafetales y la vegetacin que les da sombra para establecer potreros. El uso indiscriminado de agroqumicos contamina los suelos y ros y es un peligro para la salud.