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INSTITUT DU MONDE ARABE
Renaud Muselier
Prsident du Haut Conseil
Bruno Levallois
Prsident du Conseil
dAdministration
Mona Khazindar
Directrice Gnrale
Badr-Eddine Arodaky
Directeur Gnral-adjoint
Gildas Berthlem
Directeur Gnral-adjoint
COMMUNICATION
Philippe Cardinal
Directeur
Mriam Kettani
Communication,
presse et partenariats mdias
Salwa Al Neimi
Attache de presse principale
Acha Idir-Ouagouni
Charge de communication
Friel Saadi
Presse jeune public

01 40 51 39 64
mkettani@imarabe.org
01 40 51 39 82
salneimi@imarabe.org
01 40 51 39 56
aouagouni@imarabe.org
01 40 51 34 86
fsaadi@imarabe.org
Sous le Haut Patronage de
Monsieur Nicolas Sarkozy
Prsident de la Rpublique
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Marie Foissy
Chef du projet scientique
Assiste de Nala Hanna
Eric Delpont
Directeur des collections
Djamila Chakour
Collaboratrice scientique
Yannis Kokas
Responsable de la mdiation
Assist dAurlie Wong
Groupe de rexion
Mona Khazindar
Aurlie Clmente-Ruiz
Radhia Dziri
Roland Gilles
Conseillers scientiques
Mohamed Benkheira
Hlne Claudot-Hawad
Joseph Dichy
Michel Dousse
Frdric Lagrange
Pierre Lombard
Mohamed Mtalsi
Yves Porter
Christian-Julien Robin
Sophie Tardy
Annie Vernay-Nouri
Raphalle Ziad
Consultants
Georges Corm
Ahmed Djebbar
Kendal Nezan
Youssef Seddik
Jrmie Schiettecate
Ephrem Youssef

Ont galement collabor au projet
Adil Boulghallat
Adnan El Chafei
Mario Choueiry
Tous nos remerciements pour
les institutions, civiles et religieuses
qui ont bien voulu, sous forme
de dpts et de prts, contribuer
laccomplissement du projet :
ARABIE SAOUDITE
Riyadh, National Museum
BAHREN (ROYAUME DE)
Manama, National Museum
ETATS-UNIS
Syracuse, The Dubroff Family
Collection
FRANCE
Aix en Provence, Institut
de Recherches et dEtudes
sur le Monde arabe et musulman
Paris :
- Bibliothque Nationale
de France :
Dpartement des Monnaies,
mdailles et antiques ;
Dpartement des Manuscrits
- Les Arts Dcoratifs,
muse des Arts Dcoratifs
- Muse du quai Branly :
lUnit patrimoniale Afrique
du Nord et Proche-Orient
- Muse du Louvre :
Dpartement des Antiquits
grecques, trusques et romaines ;
Dpartement des Antiquits
gyptiennes ;
Dpartement des Antiquits
orientales ;
Dpartement des Arts de lIslam
JORDANIE
Amman, Muse archologique
Jrash, Muse
Madaba, Muse
LIBAN
Ordre Basilien Alpin
PROJET DE REFONTE DU MUSEE
TUNISIE
Tunis :
- Institut National du Patrimoine
- Muse des ATP
- Muse National du Bardo
- Muse Sidi Kacem al-Jazili
Carthage, Muse National
Kairouan, Muse des Arts
Islamiques
SYRIE
Alep :
- Muse national
- Archevch grec catholique
Damas :
- Muse national
- Patriarcat grec-melkite catholique
Homs, Patriarcat grec-melkite
catholique
Lattaqui, Muse
Palmyre, Muse archologique
COLLECTIONS PARTICULIERES
Collection Georges Antaki
Monsieur Franois Antonovitch
Monsieur et Madame Bouvier
Madame Marie-Christine David
Vaduz, Furusiyya Art Foundation,
Liechtenstein
Monsieur Khalid El Gharib
Monsieur William Gross
Monsieur et Madame Naji Skaff
Et ceux qui prfrent garder
lanonymat
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Tout visiteur ayant soif de dcouvrir la culture des socits du monde
arabe dans ses origines, son laboration et la continuit de ses
vivantes racines, disosera enn dun lieu unique, qui lui sera consa-
cr : le nouveau muse de lInsitut du monde arabe. Jusqu ce jour
ddi uniquement aux dveloppements de lart islamique dans sa
plus grande extension, le nouveau muse se concentrera dsormais
sur laire gographique des vingt-deux pays arabes cofondateurs de
lIMA avec la France.
a b e Mthode et rexion
Ce choix es le rsultat de la rexion quil convenait de mener sur
le sens, aujourdhui, dun tel muse. En efet, le Louvre sapprtant
ouvrir un dpartement des Arts de lislam, il fallait donner au
projet sa singularit. Notre mthode fut daller la rencontre des
savants de lIMA, en consituant un groupe de rexion, mais aussi
du CNRS, de la Sorbonne, de lInsitut dtudes de lislam et des
socits du monde musulman / cole des hautes tudes en sciences
sociales (ISSM/EHESS), des muses du Louvre et du quai Branly,
de la BNF, de lInsitut de recherches et dtudes sur le monde arabe
et musulman (IREMAM) Aix-en-Provence De ces longs entretiens
ont merg des consantes qui ont fond le concept et surtout la
conscience de la diversit des socits consituant cet univers vivant,
afecif et chaleureux quil convenait daborder avec le cur.
Cete enqute nous donc mens vers des archologues, hisoriens
conservateurs, anthropologues, linguises ; mais aussi des intellecuels
porteurs de cette diversit culturelle, rencontres nourrissantes,
parfois mouvantes. Il fallait recueillir le tmoignage dune culture
humanise et ltayer, en croisant les points de vue, par les travaux
des scialises de chaque domaine ; certains sont devenus conseillers
du projet, garants de sa vrit scientique.
Ce fut un travail de dentelle, incessant chantier danalyse puis de
synthse, l o lorganisation classique des insitutions franaises
favorise plutt le cloisonnement chronologique et les dcoupages
entre disciplines. Cete nouvelle approche se traduit, dans le muse
par la mise en rsonance dobjets de diverses natures, parfois hors
chronologie, propres resituer les mille facetes dune culture dans
sa globalit. Par exemple, un choix duvres dartises contempo-
rains, maillant, en petit nombre le parcours, nous ramne au prsent...
a b e Le nouveau concept
La vocation initiale de lIMA trouve donc sa pleine expression en
ofrant au public le muse repens du monde arabe, sur une impul-
sion donne ds 2008 par Le Prsident Dominique Baudis, lui
donnant sa singularit au cur des insitutions ddies ces cultures.
Pour qui voulait alors recevoir une connaissance globale du monde
arabe dans sa diversit, la tche tait jusqu ce jour difcile. Lin-
formation, miete dans difrents tablissements, travers les
UN NOUVEAU MUSE POUR LINSTITUT DU MONDE ARABE
collecions des difrents dpartements archologiques du Louvre
et celles du Quai Branly, manquait de lisibilit.
Ces pourquoi la transosition en termes musographiques du
nouveau concept ses fonde sur les hommes et non, comme on le
fait classiquement, sur les objets de la collecion, orients vers les
arts de lIslam, qui stend bien au-del de cete aire. Elle porte donc
sur lhisoire de larabit dans ses origines mais plus largement, elle
prend en compte sa diversit ethnolinguisique : lislamisation,
accompagnant, ds le VII
me
sicle, lexpansion militaire et politique
de lislam, de ces vases territoires dantique peuplement na pas
toujours signi larabisation des populations, dont certaines ont
conserv leur langue et leur culture propre comme les Amazighs
(Berbres), les Kurdes, les Assyro-Chaldens et les Syriaques. Ces
langues font, comme larabe, partie du patrimoine immatriel de
lhumanit.
Lislamisation na pas non plus signi la disarition des religions
antrieures la conqute, essentiellement le judasme et le chrisia-
nisme, mais aussi les traditions ancesrales, qui composent son
hritage sirituel.
a b e Une nouvelle approche chronologique
Ce choix impliquait une nouvelle approche chronologique car lla-
boration de lidentit arabe es, hisoriquement, antrieure lislam.
Nous avons d en aborder, laide de tmoignages archologiques
rcents, lvolution depuis sa mise en place au premier millnaire
avant J.-C. et jusqu aujourdhui, car un processus identitaire ne
cesse de senrichir. Ce faisant, nous avons tent de la lier tant aux
cultures prhisoriques quaux civilisations antiques qui se sont
succd sur cete aire gographique : msopotamienne, gyptienne,
perse, grecque, romaine, byzantine
Ainsi, la pice la plus ancienne, dpose par la Jordanie, date du
septime millnaire avant J.-C. ; elle provient du fameux site noli-
thique dAn Ghazal et tmoigne des cultes universels de la desse-
mre, symbole de fertilit.
a b e Un parcours thmatique
Le parcours es thmatique mais on y retrouve une chronologie,
mme si le prambule nous place parmi les hommes daujourdhui
et la terre la terre mre qui les porte, les langues quils pratiquent.
On entendra, avec larabe, lamazigh berbre et touareg, le soureth
(aramen moderne), le kurde, le soudanais, dans leur puret.
Le premier thme, les Arabies , satache aux origines de larabit
puisque lidentit de celle-ci, alors fonde sur la langue, ses labo-
re dans la pninsule arabique. Un hommage est rendu cette
langue travers la difusion dextraits des posies antislamiques
composes entre le V
e
et le VII
e
sicle, les muallaqt.
Le thme Sacr et gures du divin tente dapprhender, dans
une vase synthse, les atitudes universelles, mais diverses dans
leurs expressions, des hommes face au divin : crer des mythes, des
cosmogonies, prier, sacrifier, illuminer, laborer des symboles,
reprsenter les dieux, partir en plerinage, recevoir la rvlation
Desse-mre
Ayn Ghazal (Jordanie),
Nolithique (III
e
- I
er
sicle av. J.-C).
grs rose, argile crue
Dpt du Muse archologique, Amman
5
Par ce biais, toutes civilisations confondues, sont abords les prin-
cipaux courants sirituels qui ont marqu lacuel monde arabe de
leur empreinte, dont les polythismes et les monothismes qui y
sont ns : judasme, chrisianisme et islam.
Ces avec un art consomm que Roberto Osinelli a magni le
propos en crant, travers un jeu de vitrines, des architectures
symboliques. la pergola dore de lArabie heureuse, succde un
voyage dans le vase territoire nomade des oasis et des dserts.
Les grands portiques transarents crs pour le deuxime thme
traduisent la synthse recherche en permetant au visiteur denglo-
ber dun mme regard lensemble des expressions sirituelles voques.
Le parcours se poursuit par lvocation des villes, qui cherche
transoser dans la scnographie la mtaphore de la ville, regroupant
les foncions de la cit. Cet ensemble chatoyant es domin par la
tour des savoirs , consacre la pense. Ici, sous forme dentretiens,
les savants daujourdhui nous livrent, Mohammed Arkoun la pen-
se arabe, Youssef Seddik la philosophie grecque et larabit, Kendal
Nezan les traditions orales des Kurdes, Ephrem Isa Youssef le rle
des chrtiens syriaques dans la transmission des savoirs, Ahmed
Djebbar le champ des connaissances scientiques.
Ces modules signient la ncessit de lmission et de la rception
des savoirs dune personne et dune gnration lautre et partant,
la consitution des hritages culturels individuels et collecifs.
Une uvre magisrale, tout aussi digne dadmiration que la Vnus
de Milo rsume les deux thmes suivants qui sont lexpression de
la beaut et un temps de vivre . Cete satue fminine dArabie
du Sud incarne une des facetes de la beaut. Marque, sans doute,
dinuences gyptisantes voire indiennes, par certains traits sylis-
tiques et vesimentaires, elle tmoigne de lassimilation de donnes
multiculturelles travers un langage formel original. Elle nous fait
aussi passer, par la magie de sa prsence charnelle, du caracre
absrait des eshtiques amazighes et islamiques voques dans ce
thme premier laptitude la vie que manifese le gnie arabe.
Ces ce retour au vivant, au temps de vivre , qui es signi dans
cete sortie dun parcours qui ouvrait sur la terre et les hommes. On
y retrouve largile humaine , la sensualit de latention porte
au corps et ces chaleureuses notions dhositalit et de gat des
socits anciennes et contemporaines.
a b e La conception de la transmission au public
Une tentative en matire daccs du public la culture la plus exi-
geante : ce parcours cont coule comme un voyage, une hisoire
que lon raconte, tiss tant par les objets que par les textes daccom-
pagnement, les images, les sons et les parfums. Plus de vingt modules
visuels maillent la visite ; conus, sur la base de synopsis scienti-
ques, par de jeunes crateurs, certains en vertu dune convention
passe avec le Studio national des arts contemporains Le Fresnoy.
Le chantier audiovisuel, innovant, men par Yannis Koikas, aboutit
autant duvres dart enchsses dans la scnographie par Roberto
Osinelli.

Mais les jeunes et en particulier les jeunes adultes hors scolarit
nont pas t dlaisss : grce lexprimentation gnreuse pro-
pose par Catherine Arteau ( ACDC), et au dvouement de lquipe
muse-service ducatif, ils ont t associs, sous forme dateliers,
la rexion sur la mdiation ; la fracheur intelligente de leur approche
pourra accompagner aussi la visite sous forme de cartels nomades
mis la disosition des arrivants.
Lobjecif es ainsi de sadresser au cur des visiteurs de tous ges
et de tous horizons, de rendre, peut-tre des mmoires oublies
ceux qui ont un lien avec ce monde l, de donner ceux qui le
mconnaissent des insruments de connaissance prcis, mais vivants,
pour quils se forgent leur propre vision. Puissent-ils, lissue de
leur promenade dans les esaces renouvels, tre conscients davoir
t accueillis dans lhositalit dun lieu qui manifese le message
civilisateur que portent les socits du monde arabe partir de ses
composantes diverses et prcieuses.
Marie Foissy, conservatrice en chef du Patrimoine, chef du projet de
la refonte du muse
Torse de femme
Arabie du sud, Ymen. Albtre, 58 x 35,5 x 15 cm environ
Collection particulire
6 Les collections du Muse
La consitution des collecions commence en 1982 et rpond au
programme initial du muse qui sarticule alors autour de trois
entits : art islamique, art et socit (ethnographie), art contemporain.
La prsentation de lart islamique devait dans un premier temps
sappuyer essentiellement sur un dpt des collecions nationales
franaises muses du Louvre, des Arts dcoratifs ainsi que des Arts
africains et ocaniens tandis que les fonds dethnographie et dart
contemporain taient crer. Le premier le fut par une collece avec
lappui de pays arabes membres fondateurs de lInsitut ; le second,
pionnier dans sa dmarche, par des acquisitions avec lambition de
montrer la diversit de la cration dans le monde arabe qui tait,
lpoque, encore mconnue en Europe.
Le rythme de lenrichissement des collecions es soutenu jusqu
la n des annes 1990, dautant quen art islamique le dpt des
muses franais arrivait son terme avec le projet du Grand Louvre.
Les acquisitions sur le march de lart sont compltes par des legs
(celui de Marcel Desombes, en 1986, dote lInsitut dune belle
collecion dinsruments dasronomie), des dons mais aussi des
prts sur une longue dure densembles signicatifs appartenant
des particuliers (tapis, cramiques) ou de pices exceptionnelles
dinsitutions prives (Furusiyya Art Foundation).
Paralllement, le programme Muse des muses arabes a permis,
ds 1995, lexposition duvres provenant des muses dEtats fon-
dateurs (Tunisie, Syrie, puis Ymen).
Les quelque 1200 pices aujourdhui inscrites linventaire ne sont
toutefois pas sufsamment reprsentatives pour nourrir les cinq
thmes du nouveau parcours musographique. Ceci a conduit lIns-
titut solliciter des dpts auprs dinsitutions franaises, rendus
possibles grce lappellation Muse de France que le projet a
obtenu en 2011. Le muse du Louvre (dpartements des Antiquits
orientales, des Antiquits gyptiennes, des Antiquits grecques,
trusques et romaines) et le muse du quai Branly ont accord des
pices pour trois ans ; le dpartement des Manuscrits et celui des
Monnaies, mdailles et antiques de la Bibliothque nationale de
France apportent galement un prcieux concours.
Les services des Antiquits et du patrimoine dArabie saoudite, de
Bahren, de Jordanie, de Tunisie et de Syrie contribuent, eux aussi,
la nouvelle prsentation avec des pices emblmatiques ou indites.
Cependant, les vnements qui bouleversent une partie du monde
arabe depuis lanne dernire ont empch de concrtiser, tempo-
rairement, le dpt qui tait en cours de ngociation avec les Anti-
quits du Ymen. Faute de trouver dans les collecions publiques des
pices de subsitution an de donner lampleur souhaite lvo-
cation de lArabie heureuse, lInsitut a approch une collecion
particulire.
Tel a aussi t le cas pour runir des pices tmoignant des multiples
approches du sacr dans le monde arabe, avec galement lappui
dinsitutions religieuses, ou encore voquer lintime avec des objets
anciens du quotidien.
La politique dacquisition de lInsitut aura dsormais pour objecif
de complter les collecions en foncion des thmes dvelopps dans
le parcours, depuis la priode antique jusqu nos jours, an de rendre
le muse plus autonome vis--vis des dpts qui lui ont t consen-
tis pour sa rouverture.
Eric Delpont, directeur des collections
toile huit branches avec un lapin vu de face,
Kashan (Iran), n XIII
e
sicle-dbut XIV
e
sicle,
pte siliceuse, dcor lusr et peint sur glaure opaque
Paris, muse de lIMA
LES COLLECTIONS DU MUSE
7 Les collections du Muse
Figure de musicienne sur un fragment de coupe
Sabra al-Mansriyya (Tunisie), X
e
sicle, pte argileuse,
dcor peint sur engobe, sous glaure transarente
Dpt du muse des Arts islamiques de Kairouan
8 Un nouveau muse pour lInstitut du Monde Arabe
NKB Architectes & Associs / / Roberto Ostinelli
UN NOUVEAU MUSE POUR LINSTITUT DU MONDE ARABE
Lamnagement musographique a t conu pour dialoguer avec
larchitecure du btiment de lInsitut du monde arabe. Il a t pens
de sorte ce que le muse puisse voluer au cours du temps. Arti-
culs comme dans un contexte urbain, les esaces ont t transfor-
ms par des interventions cibles sur les lments existants, et
lutilisation de la couleur blanche, occultant la couleur grise des
srucures, les rend plus solaires.
La collection est prsente dans des ensembles architecturaux,
entits autonomes et transparentes magnifiant les uvres, qui
deviennent ainsi les vritables aceurs du lieu. Tels les quartiers dune
ville, ces ensembles dnissent des environnements, des sens de
circulation et tracent un parcours de visite cohrent, qui rserve
nanmoins des surprises au visiteur. Ces amnagements ont t
imagins pour sinscrire dans la continuit et en harmonie avec la
pense et la culture arabes.
On visite le lieu comme on engage une promenade travers des
esaces difrents. Le choix de metre en relation des uvres dart
anciennes avec des uvres dart contemporaines apparat fonda-
mental et donne vie la collecion. Ces ainsi que certaines uvres
contemporaines sont prsentes en liaison avec les thmes dvelop-
ps par ailleurs, soit lintrieur des vitrines thmatiques, soit dans
des vitrines isoles, en regard avec lensemble.
Un esace scique au troisime tage sera amnag an daccueillir
des insallations dart contemporain de grande dimension. Il per-
metra la rotation de celles-ci la frquence souhaite par le muse.
Pour ce qui concerne laudiovisuel, la magie de limage projete a
t prfre limage sur cran, plus froide et plus technique. Per-
metant de la sorte lenrichissement des thmes abords, en les
articulant sur de nouveaux contenus, laudiovisuel devient ainsi un
lment architecural du parcours. Pour sa part, la lumire a t
utilise comme rvlateur. A travers la transarence des vitres, les
objets sofrent une lecure poncuelle qui devient magique. La
lumire claire les uvres qui deviennent fragments de lhisoire ;
elle les transforme en aceurs de cete narration et les susend dans
un environnement Et ces lhisoire elle-mme qui vient paratre
susendue
Roberto Osinelli, scnographe
9
m MDIATION ARTISTIQUE : LIMA ET LECOLE DU FRESNOY
La refonte du Muse permanent de lIMA ses accompagne dune
rexion sur la transmission des savoirs aux publics. Une vision
originale des moyens de mdiation ses impose qui vient poncuer
le dploiement des uvres dans le muse. Parmi les modules audio-
visuels, dont la plupart obissent une exigence scientique et
pdagogique, lIMA a souhait innover, travers un partenariat avec
lEcole Le Fresnoy, Studio national des arts contemporains, en
conant certaines de ces ralisations de jeunes crateurs.
Anna Katharina Scheidegger et Carlos Franklin, avec le direceur de
la presigieuse cole, Alain Fleischer, ont uvr metre en image
avec leur sensibilit propre, les thmes scientiques et culturels
dvelopps dans le muse. Chacun deux a utilis des modes dex-
pression varis, mlant le dessin, la photographie, la vido et le lm.
Alain Fleischer, cinase, photographe, plasicien et crivain franais,
a ralis en collaboration avec larchitece Roberto Osinelli un
disositif audiovisuel complexe associant image, objet et son que
lon dcouvre dans les vitrines consacres aux insruments anciens
de musique.
Cete exprience, doublement innovante, rpond au dsir de lIMA
dinscrire la cration contemporaine au cur mme de ses projets
scientiques et culturels, ainsi que dans leur ralisation.
Yannis Kokas, responsable de la mdiation
loccasion de son 25
e
anniversaire et de la cration dun nouveau
muse, lInsitut ses dot de nouvelles polices de caracres
nommes Mondara qui ont t conues simultanment pour les
langues franaise et arabe par lagence de graphisme c-album.
La cration de ces caracres typographiques consitue une premire
en France. Il ses agi de trouver une cohrence entre les deux critures
pour harmoniser les textes et, par consquent, de rendre possible et
uide le passage de lun lautre. Ces polices permetent, en efet,
une concordance entre lalphabet arabe et lalphabet latin, avec
notamment le grand avantage de faciliter grandement la mise en
uvre de compositions typographiques bi- ou multilingue.
Dclins, dans chacune des deux langues, en plusieurs polices de
plusieurs graisses, ces caracres, dont la dimension eshtique es
primordiale, sont adapts tous les usages de communication,
Un nouveau muse pour lInstitut du Monde Arabe
Anna-Katharina Scheidegger / IMA
ddition et de signaltique. Ils sont complts par un jeu de pico-
grammes et de motifs ornementaux. Les polices arabes sont insires
des calligraphies naskh et ku.
Le nouveau muse semblait tout indiqu pour une premire utilisa-
tion de ces polices. Ainsi les cartels, les panneaux explicatifs, les
textes et publications mis en place pour sa rouverture ont t di-
ts en caracres Mondara. Ayant vocation incarner lidentit
visuelle du muse, les polices de caracres Mondara ont galement
t utilises pour la campagne de communication du muse.
Celle-ci es consruite autour de mots clefs qui incarnent lesrit de
lInsitut du monde arabe et que lon verra se rpter, en caracres
Mondara, tant en franais quen arabe, sur tous les documents de
communication du muse, la superposition des polices sur des
afches bilingues suscitant autant de points de rencontre, visuels
et culturels la fois
m MONDARA : DES POLICES DE CARACTRES CONUES SIMULTANMENT POUR LARABE ET LE FRANAIS
10 Le parcours
Situ au cur du btiment, le parcours se dploie sur quatre
niveaux, partir du 7
me
tage pour sachever au 4
me
.
Il suit le l dune hisoire que lon narre, travers cinq thmes
que lon a patiemment tiss en y ajusant les couleurs,
les matires, les motifs, la manire des conteurs, des hisoriens
et des potes du monde arabe :
LE PARCOURS
a b e Niveaux 7 et 6
THEME I u Les Arabies,
berceau dun patrimoine commun
a b e Niveau 6
THEME II u Sacr et gures du divin
a b e Niveau 5
Mezzanine u ddie aux expositions-dossiers
a b e Niveau 4
THEME III u Les villes
THEME IV u Lexpression de la beaut
THEME V u Un temps de vivre
Astrolabe quadrant,
Maghreb, XVII
e
sicle, Paris, muse de lIMA
11 Les Arabies, berceau dun patrimoine commun
a b e La naissance dune identit arabe
Le nom d Arabes apparat pour la premire fois en 853 avant
lre chrtienne. Ce nes pas dans un texte arabe, ni propos dune
population dArabie. Cete anne-l, Salmanasar III, roi dAssyrie,
crase dans la rgion de Hama une coalition de douze roitelets
syriens, parmi lesquels Gindibu lArabe . On ignore tout de ce
Gindibu (arabe classique Jundab), mais il es sr que ce nes pas un
souverain puissant. Il suft pour sen convaincre de comparer ses
mille chameaux avec les efecifs des troupes commandes par les
autres roitelets, par exemple Achab, roi dIsral, la tte de 2 000
chariots et de 10 000 fantassins.
Dans les sicles qui suivent, le terme Arabes se rpand dans de
nombreuses langues du Proche-Orient : on le rencontre aussi bien
en Msopotamie quen hbreu, en grec (dj chez Hrodote ou
Xnophon) ou en latin. Il ne nomme pas les populations dune rgion
particulire puisque le domaine des Arabes stend de lgypte
orientale jusquau au nord de la Msopotamie. Pour autant quon
puisse en juger, les Arabes ne parlent pas une mme langue. On
ne sait pas mme si lappellation Arabe a son origine dans la
langue de ces Arabes ou dans celle de lun des peuples voisins.
Il semblerait en fait que ce soit un terme commun pour dsigner les
habitants de la seppe et du dsert.
De lethnique Arabes , les Grecs bientt suivis par les Romains
ont driv le nom dun pays, l Arabie . Initialement, il semblerait
que lArabie soit conne aux rgions dsertiques qui jouxtent les
grandes zones sdentaires du Proche-Orient et de lgypte, entre le
Tigre et le Nil. Mais, bien vite, lappellation stend lensemble de
la pninsule Arabique. Il devient ds lors ncessaire dintroduire des
disincions, comme Arabie heureuse , Arabie dserte ou
Arabie ptre (de Ptra , capitale de la Nabatne, aujourdhui
en Jordanie). Par un mouvement naturel en sens contraire, les habi-
tants de ces diverses Arabies sont appels Arabes .
Dans les sources classiques, le terme Arabie peut galement
dsigner la province romaine, puis byzantine, consitue initialement
avec les territoires nabatens (de Busra en Syrie Madin Slih
dans le Hijz-Nord) que lempereur Trajan annexe en 106 ap. J. C.
Les habitants de cete province sont appels naturellement Arabes .
Le plus fameux es lempereur Philippe lArabe (244-249), qui clbre
le millnaire de la fondation de Rome. On ignore sil tait aramo-
phone, hypothse la plus vraisemblable, ou arabophone.
Un premier changement signicatif intervient au dbut du III
e
sicle
de l re chrtienne. Alors que depuis les origines, le terme Arabe
ne se trouvait que dans des textes trangers pour dsigner les popu-
lations des dserts du Proche-Orient et de lArabie, il es utilis pour
la premire fois, dans deux petites inscriptions du Hadramawt, par
des autochtones pour se dsigner eux-mmes.
Un sicle plus tard, en 328, ces un souverain du dsert de Syrie,
Imru al-Qays ls de Amr, qui se proclame rois de tous les Arabes
(malik al- Arab kulli-h, inscription dal-Namra conserve au Louvre).
Cependant, de manire assez trange, lpoque mme o les
populations de lArabie dserte commencent se dire Arabes, les
sources trangres cessent dutiliser ce terme : les Classiques parlent
dsormais de Saracnes et les Syriens de Teyayites, de Maaddites
ou de Hagarites.
Les Arabes consituent dsormais un vase peuple, que les empires
himyarite (Ymen), byzantin et perse commencent craindre. Ils
ont la capacit de lancer des raids dvasateurs contre les villes du
Levant et de la Msopotamie, grce la conjoncion de trois faceurs.
Le dsert, prcdemment presque inhabit, accueille des populations
nomades dont le nombre augmente rapidement ; les progrs dans
le harnachement du chameau permetent des dplacements rapides
sur de grandes disances ; le cheval, rare en Arabie au dbut de lre
chrtienne, ses rpandu dans toute la pninsule, o il es devenu
la monture indisensable des guerriers. Il faut relever, ce propos,
que dans les rezzous, le chameau, grce son endurance, sert avant
tout franchir les dserts et porter les charges, tandis que le cheval,
plus sable et surtout plus rapide sur une courte disance, es lanimal
par excellence de lassaut.()
Chrisian-Julien Robin, directeur de recherche au CNRS et lIREMAM
critures arabe, grecque et syriaque. Ce linteau de porte constitue probablement
le plus ancien tmoignage dcriture arabe.
glise Saint-Serge, Zabad, environs dAlep, dbut VI
e
sicle, original en basalte
Bruxelles, muses Royaux dart et dhistoire.
THME I c LES ARABIES,
BERCEAU DUN PATRIMOINE COMMUN
12 Les Arabies, berceau dun patrimoine commun
a b e Les Arabes la lisire de lEmpire romain : le royaume de
Nabatne et la cit de Palmyre/Tadmor
Les Nabatens sont dj insalls Ptra, dans le sud de la Jordanie
acuelle, lpoque dAlexandre le Grand (rgne 356-323 av. J.-C.).
Agriculteurs, leveurs et commerants, ils acquirent rapidement
un rle prpondrant dans le transort et la commercialisation des
aromates produits en Arabie mridionale.
Le royaume nabaten es en plein essor au I
er
sicle de lre chrtienne,
avec un vase territoire qui stend de Damas au nord jusquau Hijz
au sud. De somptueux tombeaux faades sculptes dans le grs
Ptra et Madin Slih marquent cete priode. Le royaume es
annex lEmpire romain en 106 apr. J.-C. et devient la province
dArabie.
Palmyre, btie dans une oasis de la Syrie romaine, gagne en pros-
prit au II
e
sicle apr. J.-C., grce au contrle des marchandises en
provenance de lInde, transitant par le golfe Arabo-persique. Les
chefs de la cit, parmi lesquels la fameuse reine Znobie, sont si
puissants au III
e
sicle quils ambitionnent de prendre la tte de
lEmpire romain, mais sont nalement dfaits.
Le royaume de Nabatne et Palmyre utilisent la langue et lcriture
aramennes, avec des particularits locales. Toutefois, leurs popu-
lations sont mles, avec une importante composante de langue et
de culture arabes, comme en atesent les noms propres et les cultes.
Chrisian-Julien Robin, directeur de recherche au CNRS et lIREMAM
a b e Bahren et le Golfe dans lAntiquit : une civilisation
maritime et commerciale au carrefour des grands foyers
culturels de lOrient ancien
Lorsque vers 2500 avant J.-C., le roi de Lagash Ur-Nansh se plat
rappeler, sur un relief et une crapaudine de Tello, que les bateaux
de Dilmoun ont convoy du bois des pays lointains pour resaurer et
embellir ses sancuaires, il tmoigne de labandon progressif du
commerce terresre empruntant le plateau Iranien, mais plus encore
du rle maritime essentiel jou par un aceur-cl de la pninsule. Le
bois exotique livr alors en pays de Sumer sinscrit dans la lise des
nombreuses matires premires, produits, ou denres qui circulaient
dans le Golfe grce aux dynamiques entrepreneurs de Dilmoun
insalls sur la cte dArabie orientale et ses les.
Ds 5000 avant J.-C., ceux-ci avaient t prcds sur ces mmes
eaux par les Msopotamiens de la fin de la culture dObeid qui
changeaient leur cramiques contre des denres alimentaires et
probablement dj des perles naturelles. La difusion rapide, tout
au long des chelles du Golfe, de ces vases peints caracrisiques
marque lapparition de circuits et dune sratgie dchanges durables,
fonde sur la mer, de Koweit jusquau mirats arabes unis. Vers 2250
av. J.-C., Sargon dAkkad mentionne encore lamarrage, aux quais
de sa capitale, de la ote de Dilmoun (Tilmun, en akkadien) aux
cts de celles de Magan (la culture de la pninsule omanaise) et de
Meluhha (la civilisation de lIndus). partir de lextrme n du 3
e
millnaire, ces cependant Dilmoun seul qui es dornavant men-
tionn dans les textes conomiques. Cete volution corresond
la mise en place dune exceptionnelle plateforme commerciale de
redisribution Bahren, devenu alors le centre politique et cono-
mique du royaume de Dilmoun. ()
Pierre Lombard, directeur de recherche luniversit de Lyon
Retour de chasse au dsert des deux
Palmyrniens ; vtus dun pantalon
bouffant la mode parthe,
ils rapportent un lion sur leur chameau,
Palmyre, II
e
-III
e
sicle, calcaire
Damas, dpt du muse national
Cachets de Dilmoun
Habitat de Saar et ncropole de Al,
vers 1900 av. J.-C., chlorite ou satite
Dpt du Muse national de Bahren, Manama
13 Les Arabies, berceau dun patrimoine commun
a b e Langues et critures dans lArabie antique
Toutes les langues connues de lArabie antique (cinq principales et
de nombreuses varits) appartiennent la famille smitique (akka-
dien, aramen, hbreu, arabe, sudarabique moderne, thiopien
classique, etc). Le terme smitique , cre par les linguises euro-
pens au XVIII
e
sicle, renvoie une famille linguisique et non une
ethnie (peuple, communaut particulire, origine). Le smitique
appartient lui-mme un ensemble plus vase, qui compte lgyptien
hiroglyphique, le copte, le couchitique, le tchadique et le berbre.
Pendant toute lAntiquit, la langue dominante en Arabie es le
saique du Ymen. Lusage du vieil-arabe apparat quelques sicles
avant notre re, en Arabie et au Levant mridional. La plus ancienne
inscription arabe , qui date de 512 de notre re, vient de Zabad
(en Syrie du Nord).
Les langues de lArabie antique sont crites dans diverses varits
de lalphabet arabique qui drive du premier alphabet connu,
invent au XIII
e
sicle avant notre re Ougarit (en Syrie, prs de
Lataquieh). Lalphabet arabique compte 29 consonnes qui ne
sont jamais attaches. Il spare les mots au moyen dune barre
verticale. Les voyelles ne sont pas crites, sauf exception.
Lalphabet arabique es remplac par lalphabet arabe vers la
n du VI
e
sicle de notre re et disarat vers le VIII
e
sicle. Lalphabet
arabe , sans doute cr par des missionnaire chrtiens dans la
haute valle de lEuphrate vers la n du V
e
sicle de notre re, gagne
le royaume arabe dal-Hra (basse valle de lEuphrate) et, de l,
loasis de Dmat al-Jandal et Makka (o il es adopt vers 575).
Chrisian-Julien Robin, directeur de recherche au CNRS et lIREMAM
a b e En Afrique du Nord, La langue amazighe ou berbre
Ancre dans la prhisoire, la langue originelle du nord de lAfrique
es lamazighe ou berbre. Elle slabore entre 9 000 et 8 000 ans av.
J. C. Ses locuteurs seront identis sous des noms divers : Temehou,
Lebou, Meshwesh par les gyptiens, Libyens ou Maxies par les Grecs,
Mazyces par les Romains, Berbres par les Arabes Plusieurs de ces
dnominations laissent transaratre lappellation autochtone :
Amazigh ou encore, selon les parlers, Amahagh, Amajagh, Amashagh.
la priode nolithique, dans un Sahara encore vert, les premiers
anctres des Amazighs se disinguent par leur art de la sculpture et
de la peinture et par la consrucion ddices funraires monumen-
taux forme circulaire, les idebnan. Dans un syle pur et lgant,
leurs fresques rupesres metent en scne des troupeaux de bovids,
des expditions de chasse, des crmonies fesives, des joutes ora-
toires rassemblant hommes et femmes aux geses expressifs. Lap-
parence de ces personnages, dont les coifures, les vtements, les
parures, les peintures corporelles sont particulirement soigns,
tmoigne du rafnement eshtique de cete socit.
Au II
e
millnaire av. J.-C., lvolution de la civilisation amazighe es
marque par la matrise de quatre grandes techniques : lcriture, le
mtal, le cheval domesique et le char (latelage quatre chevaux
leur sera dailleurs emprunt par les Grecs). Les premires inscriptions
appeles libyco-berbres apparaissent entre 1300 et 1200 av. J.-C. au
Sahara central. Dans la liation de cet alphabet, natront les tinagh
anciens atess ds le VI
e
sicle av. J.-C., puis les tinagh modernes
prsents partir du V
e
sicle. ()
Aujourdhui, les populations qui parlent lune des variantes de la
langue amazighe sont prsentes dans une dizaine dEtats maghrbins
ou saharo-sahliens : Maroc, Algrie, Tunisie, Libye, gypte, Mauri-
tanie, Niger, Mali et Burkina-Faso. Leur nombre auquel sajoute celui
des diasoras du Moyen-Orient, de lEurope et de lAmrique, es de
20 30 millions de locuteurs selon les esimations. Lidentit amazighe
moderne, longtemps combatue par des Etats en mal de nation, es
troitement lie la langue, aux tinagh dont les formes sont omni-
prsentes dans les ornements, ainsi qu dautres traits culturels
originaux associs des reprsentations intriorises du sacr dont
font partie intgrante les dcors gomtriques et absraits qui carac-
trisent la producion matrielle originale de lensemble amazigh.
Hlne Claudot-Hawad, anthropologue et directeur de recherche au
CNRS
criture palmyrnienne, (Syrie)
Palmyre, II
e
-III
e
sicle, pierre
Damas, dpt du muse national
criture tinagh, inscriptions
sur roche en langue amazighe
Touareg, Sahara central,
Ar (acuel Niger), calcaire
Dpt du muse du quai Branly, Paris
14
a b e Les nomades du dsert dArabie
La socit arabe du dsert a maintenu vivante une tradition millnaire
jusqu ce que la modernit gagne sur son esace (exploitations
ptrolires) et sur sa culture (mdias). Badu, bdouin, dsigne le
nomade caracris non seulement par son mode de vie, mais ga-
lement par une chelle de valeurs centre sur lhositalit, lhonneur
et le courage et une culture marque par la tradition orale. Masud,
auteur du X
e
sicle apr. J.-C., rapporte que, interrog par le roi perse
Khosros Anouchirvan (VI
e
sicle apr. J.-C.) sur ce qui les poussait
les Arabes choisir le dsert et la vie nomade, lun deux aurait
rpondu : Sire ! ils sont matres de la terre au lieu de dpendre
delle... . Au dsert, la hirarchie sociale se fonde sur la mobilit, et
un large ventail de ralisations, du paseur de petit btail au grand
nomade chamelier que rien nencombre ni ne ralentit.
Michel Dousse, membre de lInstitut de recherche en sciences des
religions lUniversit de Paris Sorbonne-Paris IV - Historien des
religions
a b e Les nomades du Sahara : Touaregs, amazighophones et
Maures arabophones
La mobilit exige un quipement adapt, la fois rsisant et lger,
dont on peut se faire une ide grce au matriel des grands nomades
sahariens contemporains. Les Touaregs, qui sont amazighs, et leurs
voisins maures devenus arabes, ont pu ainsi matriser, depuis la
domesication du dromadaire, les vases tendues dsertiques o
aucun sdentaire nosait saventurer.
Lornement soign des objets nomades indique limportance accor-
de leurs foncions eshtique, symbolique et identitaire. Pour
afronter le dsert, les provisions deau et de nourriture sont bien
sr ncessaires, mais les bagages culturels et sirituels le sont tout
autant. Ces cete conception quillusre le dcor rafn des qui-
pements nomades censs protger les voyageurs de la perte dorien-
tation, dans tous les sens du terme. Pour les Touaregs, le dsert
es dailleurs la mtaphore du monde inconnu et dangereux que
chacun doit afronter aux diverses tapes de son parcours.
Vivre dans un milieu extrme comme le Sahara ncessite des com-
ptences particulires qui, au Moyen Age dj, impressionnent
fortement les voyageurs arabes. Ainsi, au X
e
sicle, Ibn Hawqal crit
propos des hommes voils du Sahara, anctres des Touaregs et
des Maures : Ce sont des gens remarquables par la bravoure,
laudace, lhabilet monter les chameaux, la rapidit la course,
lendurance, la connaissance de la conguration du sol, laptitude
tre guide et reprer les points deau sur une simple indication
ou de mmoire. Ces qualits nomades, souvent opposes la
mollesse des citadins, efraient par contre dautres auteurs cause
de la suprmatie quelles confrent ces guerriers du dsert, arms
dun javelot, dune pe et dun bouclier en peau dantilope. Cher-
chant percer le secret de ces matres redouts des routes de lOues
de lEgypte jusquaux rives de lAtlantique, les auteurs arabes mdi-
vaux dcrivent par le menu les procds de fabrication du grand
bouclier blanc en peau doryx, tremp dans du lait aigre pendant un
an, suivant une recete releve au X
e
sicle, et si rsisant quaucune
lance ni pe ne peut le transercer.
Hlne Claudot-Hawad, anthropologue et directeur de recherche au
CNRS
Les Arabies, berceau dun patrimoine commun
Agher : terme amazigh,
bouclier en peau dantilope oryx,
Touareg, Sahara central, Ahaggar,
actuel sud algrien,
peau, cuir, tofe et fer
Paris, dpt du muse du Quai Branly
15
THME II c SACR ET FIGURES DU DIVIN
Sacr et gures du divin
Le sacr exprime une rencontre singulire, fondatrice, de lhomme avec le monde visible et invisible qui lentoure. Il es pressenti
comme une dimension secrte, non appropriable voire interdite de la ralit, sousraite au domaine de lutile qui, par opposition,
relve du profane. Qualier de sacr une pierre, un arbre, le vent, le feu ou leau, des temps ou des esaces donns, ces leur
confrer une signication qui dborde leur seule singularit matrielle et les ratache lorigine et lordre de lunivers. En troite
relation avec le cadre naturel et le mode de vie dun groupe humain donn, les expressions du sacr relvent dune laboration
culturelle collecive qui se traduit en mythes et en symboles, se transmet par tradition, sinscrit dans des prceptes et des interdits
et se clbre par des rites.
Michel Dousse, membre de lInstitut de recherche en sciences des religions lUniversit de Paris Sorbonne-Paris IV - Historien des religions
a b e Lhomme et les forces cosmiques
Les cosmogonies msopotamiennes
() Les premiers textes relatifs la gense du monde, proviennent
du sud de la Msopotamie, lancien Pays de Sumer. Ils prirent forme
et senrichirent probablement pendant des millnaires dans la
conscience collecive, avant dtre mis par crit. Les plus anciens
rcits litraires retrouvs abordant ce thme datent denviron 2600
avant notre re, soit plus dun demi millnaire aprs linvention de
lcriture. Ils livrent donc un tat labor de la rexion cosmogonique
et thogonique des Sumriens, auparavant transmise par la tradition
orale. Des lises divines, organises dans un but denseignement
scribal et dveloppes ensuite en catalogues rudits fournissent des
gnalogies, les lments primordiaux, conus comme des divinits,
engendrant dautres lments jusqu ce que lunivers accompli en
rsulte. On labora galement des compositions mythologiques qui
racontent comment, aprs avoir matris les lments, les dieux
insallent lunivers dont la cration de lhomme es lachvement.
Ces textes furent recopis, enrichis ou acualiss jusqu la n de la
civilisation msopotamienne, aux environs de notre re. ()
Batrice Andr Salvini, conservateur gnral du patrimoine, directeur
du Dpartement des Antiquits orientales, Muse du Louvre
Sceau-cylindre de lpoque
no-assyrienne
(IX
e
VII
e
sicle av. J.-C.)
Un hros ttraptre saisit
par les pates des monsres
dresss, symbolisant ainsi
la domination par lhomme
des lments naturels. Un disque
solaire ail coife larbre de vie,
schmatis.
Sardoine translucide
H : 3,3 ; D : 1,6 cm ; anc. Coll. Lajard,
acq. 1844. Delaporte, 1910, n 321.
16 Sacr et gures du divin
a b e La dualit, dynamique de vie
Leshtique amazighe privilgie labsracion symbolique. Ses dcors
gomtriques dclinent linni des combinatoires du point, du
trait et de la ligne brise, qui nont pas seulement une foncion
eshtique. Ils relient lhomme au sacr. Ils metent en scne les
principes universels dopposition et de complmentarit qui associent
linni les lments ncessaires aux cycles de la vie vgtale, ani-
male, humaine, sociale, mentale...
En effet, les compositions gomtriques qui caractrisent lart
amazigh sont souvent rapportes aux mythes de la cration du monde.
Au dbut, dit un rcit touareg, de llan du grand ux cosmique, se
dtache une goute. Celle-ci tombe dans le vide jusqu aterrir sur
une vase tendue plane. La goute rebondit, dabord en direcion
de les, puis du nord, puis de loues, puis du sud, puis en haut, puis
en bas. chaque contac avec cet esace inconnu et indni, elle
laisse une part delle-mme. Aux deux premires tapes, la goute
pose son subsrat le plus lourd, qui contient encore son originalit
primordiale, ces--dire un caracre solide, plein, compac, concen-
tr, autonome. Cete partie delle es le fminin - qui se dcompose
les en fminin du fminin puis, au nord, en masculin du fminin
- tandis que les deux tapes suivantes sont associes au masculin,
loues tant le fminin du masculin et le sud le masculin du mas-
culin. Ensuite le mouvement se dploie verticalement vers le haut,
masculin, puis vers le bas, fminin, marquant lachvement du
parcours. Le mouvement rejoint ainsi le point de dpart du corps
indisinc jailli des hauteurs du cosmos. Dans ce parcours singulier,
le fminin es la fois le dbut et larrive du cycle initial et de tout
cycle venir. Tout part de lui et revient lui. Ces dans laterrissage
cosmique fondateur, que se dissocient le fminin et le masculin et
que sont crs la planche du temps et de lesace. Dans ce schma,
le ple fminin se dnit par sa primaut, sa densit, sa sabilit, sa
compltude, par rapport au ple masculin qui vient ensuite et appa-
rat moins consisant... Cependant, les deux lments appartiennent
la mme shre et sont parfaitement complmentaires, lun ne
pouvant exiser sans lautre.
Hlne Claudot-Hawad, anthropologue et directeur de recherche au
CNRS
Gelassa : cruche double (terme amazigh),
Rif, Banu Touzin, Massif du Zerhoun (Maroc), terre cuite,
pigment vgtal : drou (lentisques)
Paris, dpt du muse du Quai Branly
17 Sacr et gures du divin
a b e Reprsenter le divin.
La religion romaine
() La ville, lment consitutif du monde romain, es ainsi le cadre
naturel de la religion, de mme que lindividu se dnit tout dabord
comme membre dune famille et dun groupe social. Aussi lhomme
adopte en premier lieu les dieux de sa communaut, et la religion
romaine es ainsi ncessairement polythise. Elle les cependant
surtout parce que les dieux recouvrent tous les champs dacion et
sont ainsi partout prsents (Pline, Histoire naturelle, XXXV, 12).
En efet, ces dieux, innombrables, raills par Saint Augusin comme
un essaim bruyant dinnombrables dmons (Cit de Dieu, 4, 25,
177), ont chacun une foncion particulire. Le dieu es dabord une
puissance agissante et la force de son acion, appele numen, es
rgulirement sollicite dans les domaines les plus divers, sans que
sa nature en soit transforme. Mars peut autant dfendre un territoire
face des ennemis quun individu ataqu par la maladie. Cete
manire dapprhender le divin explique le caracre profondment
syncrtique et ouvert de la religion romaine. Ainsi, si la tradition
romaine en art es aniconique, ladoption des dieux grecs ou trusques
a impos en mme temps leur guration.
Mais lorsque Rome assimile les dieux trangers des territoires quelle
conquiert, cete adoption rpond des mobiles autant diplomatiques
que religieux, comme le montre larrive solennelle Rome de la
Cyble dAsie Mineure en 205 av. J.-C. Suite des preuves, comme
la pese ou les Guerres puniques, laide dune divinit puissante ou
capable de garantir la sant favorisait en mme temps les relations
avec les grecs ou les alliances avec les rois dAsie Mineure. La conqute
de lEgypte a apport naturellement - non sans conit au dpart- le
culte dIsis ou de Sarapis dans les cits romaines, tout comme les
soldats et marchands de lEmpire ont ramen de Perse le culte de
Mithra. Mais cete valeur politique des cultes es conforme lessence
mme de la religion, intiment lie lacion civique. ()
Nguine Mathieux, muse du Louvre, Dpartement des antiquits
grecques et romaines
ros, le ls de Vnus, le plus
beau des dieux immortels ,
chevauche le dsir. Cest en tant
que dsir quEros, selon Platon,
btit sa demeure dans le cur
des hommes.
Hadrumte, acuelle Sousse
(Tunisie), seconde moiti
du II
e
sicle apr. J.-C., terre bisre
ros, rese dengobe et traces de
couleur
Dpt du muse du Louvre, dpartement
des Antiquits grecques, trusques
et romaines, Paris, inv. CA 2632 bis
(coll. Goetschy, 1927)
18 Sacr et gures du divin
a b e Ce quont en commun les trois monothismes :
judasme, christianisme, islam
La vase aire gographique qui va de lancienne Msopotamie au
sud de la Pninsule arabique es celle o prit naissance - puis se
dploya en un premier temps - ce quil es convenu dappeler le
monothisme abrahamique . Cete expression souligne le caracre
unitaire de cete foi au mme Dieu unique dont tmoignent les trois
Ecritures, Thora, Evangile et Coran, qui se sont succd dans la dure
sur prs de deux millnaires. Elles se dploient chacune selon ses
propres persecives, et sont lorigine de trois communauts dis-
tinces : judasme, chrisianisme et islam. On entend par monothisme
la foi en un Dieu reconnu pour unique absolument, ct duquel il
ne saurait y en avoir aucun autre.
Les croyants des trois familles monothises reconnaissent galement
dans la gure du patriarche Abraham leur pre commun dans la foi,
mme si le rle que chacune lui assigne nest pas en tout point
identique. Ces en efet en cela mme quelles ont en commun que
ces trois familles sirituelles en mme temps se disinguent entre
elles et, ensemble, se disinguent de tout autre sysme religieux.
Selon le livre de la Gense, Dieu, sans se prsenter, interpelle Abra-
ham en lui donnant lordre de tout quiter, patrie et famille, et de se
metre en route pour une desination qui lui sera rvle au long de
son parcours (Gn 12 :1-2) Linjoncion adresse au patriarche implique
une rupture radicale, un renoncement toutes les scurits : liens
du sang, sol, tradition et religion. Cete exigence fondatrice de sen
remetre totalement Dieu, de se soumetre Lui et de ne compter
que sur Lui es au cur des trois monothismes comme leur bien
commun indiscutable. Il sagit l dabord dune atitude exisentielle
et non pas de ladhsion un credo explicite ni quelque rite.

() Il es de coutume de runir ces trois versions du mme mono-
thisme abrahamique sous une autre appellation encore, celle de
religions du Livre . Cete dsignation se trouve dans le Coran,
troisime venue des trois rvlations, qui parle prcisment des
gens ou de la famille du Livre (ahl al-kitb) pour dsigner la
communaut unissant lensemble des croyants des trois familles
monothises autour dune mme source de rvlation, le Livre.
Ainsi l implicite de la foi originelle incarne par Abraham ses
explicit en trois rvlations sciques, en trois Livres marqus par
leur convergence en mme temps que par leurs difrences ou diver-
gences. ()
Michel Dousse, membre de lInstitut de recherche en sciences des religions
lUniversit de Paris Sorbonne-Paris IV - Historien des religions
Cette amulette portant le nom de
Dieu en hbreu (Shadda) sorne
du chandelier sept branches,
la menorah, des instruments du
culte et des vignes dor. Les deux
colonnes torses, Jachin et Boaz,
sont celles du temple de Salomon
Jrusalem.
Afrique du Nord, XIX
e
-XX
e
sicle,
Argent grav et repouss, bois
Muse de lIMA
Le terme arabe Allh renvoie
au nom commun, Il ou El, dont
usent les langues smitiques
pour dsigner la divinit
lment de frise, Inde du Nord,
XIV
e
sicle, grs rouge
Paris, muse de lIMA,
don Jean-Paul Croisier
Les reprsentations du divin,
symbolis par lor, abondent sur
cette icne, contant la mort et la
monte au ciel de Marie, la
Dormition . Monde cleste
contenu dans une mandorle bleue
aurolant le Christ et la hirarchie
des anges vtus dor, monde
terrestre compos des aptres et
des saints. Tous entourent la
Vierge dont le Christ recueille
lme, sous forme dune nouvelle
ne, pour lescorter vers le ciel o
elle est reprsente en gloire.
Atribue Yhanna Ibn Abdel
Mash, cole dAlep, premire
moiti du XVIII
e
sicle
Collection Georges Antaki
19
THME III c LES VILLES
Les Villes
Au dbut du VII
e
sicle, le point de dpart de lexpansion islamique
es Yathrib (Mdine), puis Makka, La Mecque, cit orissante du
dsert quaniment le va-et-vient des tribus et les foires. La civilisation
musulmane se propage travers les mouvements caravaniers qui
relient une multiplicit de villes-carrefours, dentrepts, et de ports
sur un immense territoire.
Ces places marchandes dOccident et dOrient, bien situes, que
lislam marque de son empreinte, sont aussi des centres religieux,
et culturels prsentant des dissemblances et des ressemblances selon
le contexte.
Des cits oasis, des villages de terre accrochs la montagne, des
tentes nomades mobiles qui intgrent la nature comme composante
ncessaire de lesace habit, on passe des fondations urbaines
prennes, comme Basra et Kfa en Irak, ou Fust en gypte, tra-
duisant un nouveau rapport de lhomme son environnement quil
importe de matriser intgralement. Les princes omeyyades et
abbassides inuencs par lhritage des civilisations orientales et
mditerranennes, font dier des villes plan gomtrique : Damas,
ville dj importante au VIII
e
sicle av. J.-C., se srucure selon deux
axes en croix dont les rues sont ordonnes par colonnades bordes
de boutiques, limage de la ville antique. La ville ronde de Bagdad,
fonde en 762 par le calife abbasside al-Mansr, sorganise autour
ddifices centraux, le palais et la mosque mitoyenne, partir
desquels rayonnent les difrents quartiers.
Au XIII
e
sicle, aprs lanantissement de lEmpire abbasside par
les Mongols, les villes forties se multiplient, bloties auprs dim-
posantes citadelles dont le plus bel exemple demeure Alep.
Ainsi la ville, al-madina, hrite du Moyen ge, es-elle puissamment
organise autour de la mosque-cathdrale partir de laquelle se
dploient, en zones successives, les insitutions urbaines, les corps
de mtiers, les habitats privs qui se drobent au regard, o coexis-
tent les groupements confessionnels (juifs, chrtiens, musulmans),
les corps de mtier qui contribuent la gesion de la ville et la
sabilit organique de lesace bti, expression de lorganisation
sociale. Le visiteur es invit entrer dans cet imaginaire des villes.
Mohamed Mtalsi, directeur des actions culturelles lIMA
Empire moghol. Djahangir Shah (1605-1628, 1014-1037h).
Pice dor dun mohur.
BnF-MMA.E 1952 (ancienne collection Charvet, 1863).
Bibliographie : Stanley Lane-Poole, Catalogue of Indian Coins in the British Museum,
The Moghul Emperors, Londres 1892, no 319.v
20 20 Les Villes
LA PENSE ARABE ET LA TRANSMISSION DES SAVOIRS
a b e pense arabe et ses expressions culturelles.
La richesse de la culture arabe es de plus en plus mconnue. La
fascination de lIslam , ainsi que la monte des phnomnes de
fondamentalisme religieux depuis un demi-sicle environ, tend
fondre la culture arabe dans le concept ou de civilisation arabo-
islamique. Cete approche prdominante ne rend jusice ni au gnie
de la langue et de la culture arabes, ni celui des autres langues et
cultures des trs nombreux peuples ayant adopt lIslam comme
religion, mais conserv leur langue et leur culture, commencer par
les Iraniens ou les Turcs.
Il nous faut donc ici resituer le gnie propre de la culture arabe et
notamment de son tonnante diversit que lon ne saurait rduire
la seule pense religieuse, la quelle ont dailleurs particip de
nombreux penseurs, notamment persans sexprimant en arabe
devenue langue de civilisation aprs la rvlation coranique survenue
en milieu arabe et en langue arabe. Cete rvlation es donc juse
titre objet de ert dans les socits arabes ou arabises (le bassin
msopotamien et lAfrique du nord). Elle a apport vigueur, puissance
et gloire aux Arabes et a servi aussi de support au dveloppement
secaculaire dune grande civilisation islamique multi-ethnique qui
a t la pointe du progrs de lhumanit durant la priode qui va
du VII
e
au XIV
e
sicle. Cette civilisation sest tendue sur tout le
Moyen-Orient, lAsie centrale, le sous-continent indien, ainsi quune
partie de lEurope, dans la pninsule ibrique et le sud de la pninsule
italienne. Si les premires conqutes sont le fait des Arabes et des
Berbres islamiss et les deux premiers grands califats, ceux de deux
dynasties arabes rivales, les Omeyyades puis les Abbassides, le
pouvoir efecif va progressivement chapper aux Arabes pour pas-
ser aux Iraniens et aux Turcs.
Pour autant, on ne saurait confondre la civilisation islamique avec
la culture arabe. Certes la langue arabe a longtemps t le vhicule
de cete civilisation, tout comme la langue latine avait t le vhicule
de la civilisation chrtienne en Europe. Mais par la suite, la langue
persane, revigore par ses emprunts la langue arabe et ladoption
de lalphabet arabe, es redevenue une langue de civilisation, aux
cts de la langue turque qui connatra une grande expansion avec
les conqutes seldjoukides puis ottomanes. Ces deux dernires
langues ont irrigu lAsie centrale et le sous-continent indien ; elles
ont mme donn naissance de nouvelles langues, telles que lour-
dou parl au Pakisan. Toutefois, si la langue arabe cesse ainsi pro-
gressivement dtre la langue exclusive de la civilisation islamique
classique, la culture arabe continuera dtre acive jusquau XIV
e
sicle
o luvre si riche et si diverse dIbn Khaldun, que nous voquerons
plus loin, consitue le sommet de cete culture. Par la suite, la culture
arabe sassoupit durant quelques sicles avant de renatre de faon
dynamique et brillante au dbut du XIX
e
sicle.
Ces pourquoi, il convient de bien disinguer les grandes uvres
de la civilisation islamique classique, dans laquelle les Arabes ont
jou un rle majeur, de la culture arabe proprement dite. Cette
dernire a exis avant lIslam puis durant la grande poque de la
civilisation islamique, enn depuis la Renaissance contemporaine.
Elle a pour origine une pense qui sexprime fortement sur le mode
potique, mais aussi comme on le verra sur le mode musical et
mystique ; cependant que la pense philosophique et la pense
religieuse tiendront une trs grande place, se combattant ou se
renforant mutuellement. Cete pense jouera un rle majeur dans
le dveloppement de la thologie et de la scholasique de lEurope
chrtienne et sera un des moteurs de la Renaissance europenne,
alors quelle tombera dans loubli jusqu la priode de la Renaissance
(Al Nahda) contemporaine de la culture arabe partir du dbut du
XIX
e
sicle. ()
Georges Corm, historien et politologue
Le luth,
Tunisie, bois, cordes de mtal
et de nylon, nacre
Paris, dpt du muse du Quai Branly
21 21 Les Villes
a b e La transmission des savoirs
s LHRITAGE SYRIAQUE s
Entretien Ephrem Youssef, philosophe, crivain /
Marie Foissy (mai/juillet 2011)
M. F. Jaimerais entendre votre propre dnition de cet hritage
culturel.
E.Y. Cet hritage es avant tout msopotamien puis chrtien. Mes
anctres ont vcu dans cete rgion bien avant la conqute arabe,
qui a eu lieu au VII
me
sicle. Ils ont maintenu vivante, pendant des
sicles, leur foi et leur culture chrtienne mais aussi leur langue. Au
dbut du XX
me
sicle, on pouvait les reconnatre encore leurs
cosumes, trs difrents de ceux des Kurdes ou des Arabes. Le monde
arabe, ne loublions pas, englobe des peuples varis, Kurdes, Berbres,
Assyro-chalden-syriaques, et ces 15 millions de chrtiens en font
bien partie.
M.F. Quelle langue parlaient vos anctres ?
E. Y. Mes anctres parlaient le soureth, la langue syriaque moderne,
elle-mme drive de laramen. Rappelons que le Chris utilisait
un dialece de laramen. Ces la langue maternelle, employe la
maison par plus dun million de personnes et enseigne aujourdhui
dans la plupart des coles chrtiennes du Kurdisan, l o vivent un
bon nombre dAssyro-chalden-syriaques. Ils parlent souvent larabe,
le kurde car ils se trouvent en rgion kurde et dans un pays arabe
qui es lIrak.
M.F. Je reviens sur ces Assyro-chalden-syriaques, un terme complexe
qui mrite dveloppement de votre part, une dnomination rcente,
jimagine

E. Y. Ce sont quatre communauts chrtiennes, Assyriens, Chaldens,
Syriaques catholiques et Syriaques orthodoxes, formant un mme
peuple autochtone, originaire de la Msopotamie. Ils sont les hri-
tiers des premiers chrtiens dAssyrie, de Babylonie et de Syrie. De
nos jours encore, leurs descendants, qui se sont dnis ainsi, vivent
difcilement ou plutt essayent de survivre et dexiser en Irak, en
Syrie, en Turquie et en Iran, sans compter leur diasora dans le
monde.
s LES TRADITIONS ORALES DES KURDES s
Entretien Kendal Nezais, direceur du centre culturel Kurde /
Marie Foissy (ocobre 2011)
M. F . Comment sexprime le mieux le gnie du peuple kurde ?
K. N. Ces en efet une culture qui es rese plus vivante et populaire
que savante, elle ne ses pas ge et normalise. Ce qui nempche
quelle a eu ses thologiens, ses philosophes, ses hisoriens. Cepen-
dant, la posie et la musique, plus que toute autre forme dexpression,
caracrisent le gnie kurde.
M. F. Que chantent ces posies et quand remontent-elles, sil es
possible de le savoir ?
K. N. Il en mane un soufe chevaleresque, guerrier, de trs ancienne
tradition mais ce sont surtout de trs beaux chants damour. quelle
poque remontent-t-elle ? De tout temps peut-tre car il sagit de
traditions orales ; la posie a t longtemps mmorise par des ades
anonymes ; beaucoup de pomes damour et des ballades populaires
sont dailleurs composs par des femmes, puis vers le X
e
sicle merge
une posie crite savante sadressant des lites. Mais, beaucoup
plus que dans la litrature crite, lme kurde se manifese dans le
fonds fabuleux dune littrature orale hypertrophie, dans ses
innombrables lgendes, contes, popes, fables, rcits merveilleux
peupls de fes, de djinns, danimaux, de forces surnaturelles
limage des sites sauvages qui les entourent. Beaucoup de rcits sont
porteurs des rminiscences des mythes et croyances des hommes
qui se sont succds sur cete scne.
M. F. Et qui sont..
K. N. Scythes, Mitanni, Hitites, Assyriens, Grecs, Romains, Arabes,
Mongols, Turcs Jajoute que dans ces contres montagnardes,
menaces, ces posies avaient valeur ducative, fournissant aux
jeunes des modles hroques et une thique o le savoir-mourir
dans lhonneur es aussi important que le savoir-vivre.
Isagoge de Porphyre
(233-310), introduction aux
Catgories du philosophe grec
Aristote (233-350 av. J.-C.),
a t traduit en syriaque
par Athanase de Balad (+ 686),
patriarche dAntioche, savant
et fru de philosophie.
Dpt de la Bibliothque nationale
de France, inv. Syriaque 248
22 Les Villes
a b e Les communauts religieuses dans les villes arabes
s Les juifs sfarades dans lOccident et lOrient musulmans
Les Sfarades des pays mditerranens europens et de lAfrique
du Nord et dOrient tirent leur nom de celui de lEsagne, dsigne
traditionnellement par le terme biblique (Ob 20) de Sefarad. Les
dplacements et les migrations des familles juives nord-africaines
qui sinsallrent en Esagne et dautres qui avaient quit lgypte
pour la Palesine ou lIraq, ont t incessants au Moyen ge. Quant
leur statut, les juifs de lgypte et du Maghreb musulmans
bnciaient,en tant que sujets infrieurs, dune protecion contrac-
tuelle (dhimma), tant conomique que cultuelle, au mme titre que
les coptes gyptiens, en contrepartie du versement de certaines taxes
et de la soumission quelques resricions touchant lhabillement
ou ldication des lieux de culte. certaines priodes, sous domi-
nation ftimide (968-1171) notamment, les dhimmi jouissaient dune
tolrance relative leur permetant de spanouir dans les domaines
des sciences, de la mdecine et de la philosophie. ()
Maria Gorea, chercheur au CNRS
s Une communaut chrtienne : Les coptes dgypte
Le mot copte drive du grec Aeguptios, gyptien . partir de
la conqute arabe (Ae)g(u)pt(ios) se transforme en gupti qui dsigne
les gyptiens autochtones, qui tous sont chrtiens face aux Arabes
musulmans. Le mot sapplique tout ce qui touche la vie des
chrtiens dgypte : langue, criture, murs, objets dart ou dusage
courant. La langue et lcriture qui en drive sont une transcription
de la langue des pharaons partir de lalphabet grec, augment de
sept signes emprunts lcriture dmotique, tape ultime de
lcriture gyptienne. Lavance du chrisianisme dans la valle du
Nil ds le II
e
sicle apr. J.-C. et la ncessit de traduire les critures
pour vangliser la population acclrent la cration de lcriture
copte. Ces probablement au IX
e
sicle que commence son dclin ;
il faut cependant atendre la premire moiti du X
e
pour trouver un
auteur copte crivant en arabe, larabisation allant de pair avec
lislamisation. Au XII
e
, lglise ofcialise lusage de larabe, le copte
tant lev au rang de langue sacre, exclusivement utilise jusqu
nos jours dans la liturgie ; les vangiles sont alors rdigs dans les
deux langues (Copte 13, BnF) ().
Marie-Hlne Rutchowskaya, conservatrice gnrale, Dpartement
des antiquits coptes, muse du Louvre
tui Thora,
Baghdad, Irak, vers 1879/1880, argent, partiellement dor, corail,
dcor au repouss. H: 104.5 cm, D: 27.5 cm
Collection particulire.
Croix copte,
poque copte, mtal cuivreux
Dpt du muse du Louvre, dpartement des Antiquits gyptiennes,
Paris, inv. E 11715 (3)
23 Les Villes
s Les branches de lislam
Cest entre le IX
e
et le X
e
sicles que la diversit actuelle de lislam
sest xe. En efet, cest au cours de cette priode cruciale que le
sunnisme se constitue, de mme que se mettent en place les prin-
cipales coles juridiques qui sy rattachent. Lgitimiste, il tendra,
tout en adhrant la doctrine de lascendance qurayite de tout
prtendant limamat, reconnatre tout pouvoir de fait condition
quil veille sur le respect des obligations religieuses individuelles et
collectives. Quant au chiisme, ses trois principales branches se
cristallisent et se structurent au cours de cette priode. Le zaydisme,
qui a adopt plusieurs thses mutazilites, rejettent la dimension
gnostique qui caractrise les deux autres branches. Pour les zaydites,
si limm doit tre issu charnellement de Al, mais non de sa seule
union avec Fima, et sil doit possder une science religieuse solide,
il nest pas indispensable quil soit impeccable. Ils nissent mme
par adopter la doctrine que limm doit conqurir le pouvoir par la
force. Lismalisme qui prend historiquement la forme de lmirat
des Qarmates, ensuite du Califat fatimide, adopte une gnose com-
plexe, dinspiration no-platonicienne, qui voit dans limm linter-
mdiaire entre Dieu et les hommes. Ce sont les disciples dal-kim,
un des califes fatimides, qui crent la religion druze, aprs sa dispa-
Le Coran,
gypte, 1390-1400, encre, gouache et or sur papier
Paris, muse de lIMA
rition. Cette dissidence nira dailleurs par sloigner de lislam en
tant que tel, en intgrant de nombreux lments trangers lislam
comme la rincarnation. Les ismaliens ont laiss un legs dune trs
grande richesse, notamment les fameuses Ras il de la confrrie des
Iwn al-af ( Frres de la puret ). Mais la branche chiite la plus
importante est celle des imamites ou duodcimains. Selon eux, les
imms sont exclusivement issus de lunion entre Al et Fima,
limm vivant dsignant son successeur jusquau XII
e
, qui disparatra
dnitivement au X
e
sicle, sans mourir. Cest lui que lon appelle
Mahd, car il reviendra, comme le disent plusieurs hadiths y compris
sunnites, la n des temps pour rtablir la justice. On a lhabitude
de rattacher la religion alawite (ou nuayr) au chiisme duodcimain,
mais ce rattachement est rcent et ne date que du dbut du XX
e
sicle,
pour des raisons dopportunit. Malgr plusieurs tentatives de
rapprochement entre sunnites et chiites au cours du XX
e
sicle,
lUniversit dal-Azhar met son programme lenseignement du
droit imamite (al-qh al-afar) , les divisions demeurent profondes,
notamment sous limpulsion des plus radicaux, comme les abar
du ct chiite et les wahhbites du ct sunnite. ()

Mohamed Benkheira, professeur lcole Pratique des Hautes tudes
24
THME IV c LEXPRESSION DE LA BEAUT
Lexpression de la beaut
a b e Proportions et harmonie
Dcoratif es ladjecif qui en Occident qualie souvent lart
islamique. Pour ses crateurs, comme pour leurs commanditaires,
ce terme ne signie rien, de mme quil nexise pas de disincion
entre artise et artisan . Le support quel quil soit un mur
ou une coupole, la page dun livre, un objet en volume, une surface
tisse permet de dployer un esace autonome qui ofre dinnies
possibilits de couleurs et de motifs, rpts ou combins, ayant
leur propre cohrence.
Lexpression plasique de la beaut recourt celle des matriaux,
parfois modeses, combine aux principes de proportions et dhar-
monie dont la calligraphie es la forme la plus aboutie. Ces principes
tendent galement faire cho lharmonie naturelle de la Cration,
laquelle hommage es rendu sur un mode qui ne vise pas la repro-
ducion dle dun modle vgtal, animal ou humain , mais la
resitue par la ligne plutt que le volume. Le merveilleux, depuis
lmerveillement que suscite un objet rare jusqu la guration du
fantasique et de linvraisemblable, es pareillement source de beaut.
Eric Delpont, directeur des collections
Coupe avec inscription (non dchiffre) en couque,
Irak, IX
e
sicle, pte argileuse, dcor au bleu de cobalt peint
sur glaure opaque
Paris, muse de lIMA
Kamal Boullata, Je ne suis que moi mme,
1983, srigraphie
Paris, muse de lIMA
Feuillet dun Shh-nme (Livre des Rois),
cole de Bagdad (Irak), XVI
e
sicle, encre,
pigments leau et or sur papier
Paris, muse de lIMA
25 Lexpression de la beaut
a b e Une esthtique amazigh-e
Leshtique amazigh-e privilgie labsracion symbolique. Ses
dcors sobres et gomtriques dclinent linni des combinatoires
du point, du trait et de la ligne brise. Dans le regisre chromatique,
le choix porte moins sur des couleurs pralablement dnies que sur
un jeu de contrases opposant le sombre, le clair et lintermdiaire.
Ces tonalits difrentielles sont frquemment incarnes par le noir,
le rouge et le blanc, mais peuvent tre aussi assumes par des paletes
diverses. Certains objets et gures, bien que trs syliss, ont parfois
un asec anthropomorphe, soulign par les termes qui dsignent
leurs difrentes parties (corps, cou, tte, oreilles, ventre, dos).
Cet art nes ni intemporel, ni uniforme. Les motifs et les composi-
tions varient selon les rgions, les poques, les matriaux, le contexte,
les modes et les individus. Des influences varies, venues de la
Mditerrane, de lOrient ou de lEurope, ont introduit, selon les
cas, de nouveaux gots, par exemple pour la guration, les volutes
ou les couleurs pasel. Cependant, certains principes srucurants
tenaces permetent didentier un syle amazigh . Le rpertoire
graphique amazigh slabore partir dun nombre dtermin de
signes gomtriques simples aux formes universelles. Ces la com-
binaison particulire de ces lments de base qui sert crer des
gures originales. Certains motifs graphiques lmentaires sont
connus dans plusieurs civilisations. Ils ont probablement insir la
naissance des premires critures, dont lalphabet antique des tinagh
que les Touareg utilisent jusqu aujourdhui. Par contre, ces formes
ont t invesies de signications symboliques trs diverses selon
les cultures qui en ont fait usage depuis la prhisoire. Ces en tant
qulments dun sysme que ces signes prennent sens, chacun
endossant une valeur particulire. Les combinaisons multiples de
ces graphies, selon une grammaire intriorise par les usagers, forment
une criture picurale dont la srucure se retrouve dans toute laire
amazigh-e.
Hlne Claudot-Hawad, anthropologue et directeur de recherche au
CNRS
Jarre tasselbalt,
Tizi-Ouzou (Algrie) ou Grande Kabylie, XX
e
sicle,
terre cuite et pigments naturels
Paris, dpt du muse du Quai Branly
26
a b e De voiles en voiles : Histoire du voile fminin
Lacualit de ces dernires annes a engendr de nombreux dires
et crits propos du voile et des femmes qui le portent. Beaucoup
dencre a coul sur ce sujet mais dans ce dluge dexplications
atribuant au voile lexpression dune tendance militante, voire
radicale de lislam, peu de place a t consacre lorigine et
lhisoire du voile, cet lment du cosume fminin qui a recueilli et
conserv, au cours des ges, la mmoire des peuples qui ont fabriqu
sa longue hisoire.
Lhisoire du voile commence en Orient, il y a prs de 4 000 ans.
Ds le dbut du II
e
millnaire av. J.-C. le voile es intimement associ
au rituel matrimonial. Pour les Assyriens et dans le royaume syrien
de Mari, la premire tape du mariage, scelle par le versement du
don nuptial, es matrialise par une crmonie familiale au cours
de laquelle la tte de la ance es solennellement recouverte dun
voile. Celui-ci es parfois dsign par le terme akkadien kullulu,
couronne , auquel sapparente le mot arabe ikll, nom donn
aujourdhui par les chrtiens orientaux au rite du couronnement,
temps fort de la crmonie du mariage.
La n du II
e
millnaire marque un tournant dans lhisoire du voile.
Lors des fouilles archologiques menes par une mission allemande,
entre 1903 et 1914, sur le site dAssur (moderne Qalat Cherqat, Irak),
une douzaine de tabletes, nommes lois assyriennes , ont t
mises au jour. Lune delles dtaille essentiellement les droits et les
devoirs des femmes et comporte une loi relative au port du voile. Le
texte prcise que les femmes maries, les veuves et les lles dhommes
libres, doivent se voiler la tte pour sortir. La prositue a, quant
elle, lobligation de se promener la tte dcouverte, les cheveux libres
de toute atache. On appelle dailleurs cete dernire kezertu, celle
dont les cheveux ondulent mais aussi et surtout harimtu, le femme
part . Le voile symbolisait un rite de passage, un changement de
satut de la jeune lle. Il devient un privilge des femmes maries
et plus largement des femmes honorables . Aucune sancion nes
prvue lgard de lpouse ou de la lle de bonne famille qui se
dplace nu-tte dans la rue. En revanche, la prositue qui contrevient
cete loi es, pour sa part, svrement punie.
Curieusement, partir de la n du II
e
millnaire, les allusions au voile
disaraissent des sources juridiques et documentaires, du moins
dans ltat acuel des connaissances. Pourtant, le voile urbain, cet
atribut des femmes maries et honorables dAssur, sinsalle dans
le paysage oriental et devient peu peu le symbole fminin par
excellence. Les dcors sculpts et les peintures des monuments du
I
er
millnaire, montrent des femmes vtues dune tunique longue et
simple. Un voile couvre leur tte, leurs paules et les enveloppe
jusquaux chevilles.
Dans la Grce antique, le port du voile devient la rgle. Cet lment
textile fait dsormais partie intgrante de la panoplie vesimentaire
fminine et ne quite plus le chef et les paules des pouses. En
Botie, et particulirement Thbes, quand elles sortent les femmes
maries se couvrent le corps dun ample himation, mais aussi parfois
le visage, la faon dun masque de comdie, ne rservant que leurs
yeux. Limage de ces pouses es reprise par les clbres satuetes
de Tanagra qui reprsentent des jeunes femmes drapes dans un
grand manteau. Leurs mains sont presque toujours caches, leur
visage en partie voil. (),
Hana Chidiac, Dpartement Afrique du Nord et Moyen-Orient, muse
du Quai Branly
Un temps de vivre
THME V c UN TEMPS DE VIVRE
Figurine fminine voile et vtue
dun vtement drap,
cyrnaque, priode hellnisique,
3
e
quart du IV
e
sicle av. J.-C.
27
Entretien Georges Corm, hisorien et politologue, Liban / Marie
Foissy (7 mars 2009)
M. F. Quel pourrait tre lenseignement essentiel tirer dun muse
qui tenterait de rendre tous ces lments tangibles ? Den ofrir la
synthse ?
G. C. Peut -tre rendre la culture arabe et lidentit arabe dau-
jourdhui lhisoire quelles ont oublie. Rtablir la richesse dune
mmoire hisorique traumatise et paralyse par la domination
occidentale et labsence de dveloppement conomique rel. Si la
religion musulmane es bien videmment une composante majeure
de la culture arabe, pour tre apparue dans la Pninsule arabique,
elle ne peut elle seule rsumer toute la culture et lhisoire des
Arabes. Ces pourquoi jvoque souvent les trous de mmoire
de la conscience collecive qui afecent dailleurs les deux rives de
la Mditerrane. La rive Nord oblitre tout ce que doivent les cultures
europennes la Mditerrane de lEs et du Sud, commencer par
lhritage babylonien et sumrien, mais aussi pharaonique, puis
celui du chrisianisme qui es n et ses dvelopp dans le monde
arabe ; enfin, tout ce que ces cultures doivent aussi lEmpire
byzantin, empire grco-oriental, puis tout ce quelles doivent aux
sciences et la philosophie de lge dor des empires arabes. En sens
inverse, la mmoire collecive arabe oublie tout ce que leur grande
culture doit aux deux monothismes prcdents et aux cultures
grco-latines, la culture perse pr-islamique et la culture et aux
sciences syro-aramennes, ces dernires resant les grandes oublies
de lHisoire de cete rgion du monde.
Un temps de vivre
M. F .Je pense que ces l la raison dtre du nouveau concept et la
vocation de lIMA dautant plus que le muse du Louvre va inau-
gurer un dpartement des arts de lIslam, avec lequel nous ne pouvons
rivaliser
G. C. Ma deuxime pense es les hritages : celui des philosophes
grecs, celui des Phniciens au Liban et en Tunisie, celui de Byzance
travers la dynasie des Omeyyades Damas, celui de lEmpire
sassanide travers les Abbassides, Bagdad, celui des croiss qui
ont fait souche au Proche-Orient et ont cr des colonies de Levan-
tins. Mais attention, ce sont des hritages repenss, digrs et
enrichis par la culture arabe : par exemple, ce sont les dbats des
philosophes syriaques avec la philosophie grecque, ceux que la
philosophie arabe reprend en posant le problme de la conciliation
entre foi et raison Ainsi on peut parler, suivant les difrents socles
gographiques qui consituent le monde arabe de culture arabo-
aramenne ou arabo-syriaque dans le bassin msopotamien et ses
prolongements mditerranens, arabo-berbre dans la bordure
mditerranenne du continent africain, arabo-pharaonique dans la
Valle du Nil et arabo-kurde dans les zones montagneuses de lIrak
daujourdhui. Ceci montrerait la diversit des hritages qui consi-
tuent lidentit arabe.
En fait, pour moi, le thme des hritages es fondateur. Larabit au
sens culturel du terme es un exemple de trs beaux mlanges et
dinteracion de cultures que les traumatismes de lhisoire des
Arabes depuis quils ont abandonn le pouvoir et sont entrs sous
la domination dempires ou de sultanats non-arabes ont oblitr de
la mmoire collecive. Les resituer dans un muse serait rendre
jusice au gnie de la culture arabe. m
Peintures au sol et murales aux
inuences
byzantine et sassanide,
Qasr al-Hayr al-Gharb (Syrie),
deuxime quart du VIII
e
sicle,
pigments sur suc
Damas, dpt du muse national
28
VOIR ET LIRE
d Trois Albums-dcouverte
pour les petits et les plus grands :
Les Arts du feu , Les Arts du livre
Les Arts dcoratifs Superbement
illustrs, nourris de textes documents mais
toujours accessibles, ils ont t conus
partir des objets du muse en un pas--pas
la fois ludique et pdagogique. Pour tous
ceux qui veulent en savoir un peu plus .
d Un tir--part du Journal de Mickey
Destin aux 7-14 ans, il est offert aux visiteurs
et aux abonns au Journal de Mickey dIle-de-
France. Un l dAriane idal pour les jeunes
visiteurs et leurs accompagnants, qui
sortiront de leur visite savants comme des
livres !
PARCOURS DCOUVERTE
d la dcouverte du monde arabe
Elmentaire-Collge
Du mardi au vendredi, dure 2 h
Un parcours anim qui dbute par une
nerie pdagogique au muse,
lors de laquelle les enfants simmergent en
images et en sons dans le monde arabe, ses
paysages, sa population Lactivit se
poursuit dans lespace color et chaleureux
de la Mdiathque jeunesse, o chacun
apprend en samusant grce aux supports
mis sa disposition : musique, senteurs
et pices, toffes et objets, nigmes et jeux
de lettres... Une lecture de conte en franais
entrecoupe dextraits en arabe vient clore
lactivit.
Un livre-jeu est offert la classe.
d Sur les traces de la Reine de Saba
A partir du CM1-6
e
-5
e
Du mardi au vendredi, dure 2 h
Immersion dans lArabie des temps anciens,
ses hommes, ses lgendes et ses dieux,
travers une visite du nouveau muse
centre sur la section Les Arabies .
Puis chacun sinstalle latelier, devant
un grand jeu de loie qui transporte les
enfants, entre mythes et ralits historiques,
depuis le Ymen ternel jusqu Jrusalem.
Lors de ce priple, ponctu dnigmes,
ils rencontrent personnages fabuleux et
animaux extraordinaires.
d Ville arabe, ville durable
A partir du CM1
Du mardi au vendredi, dure 2 h
Dans latelier, en cho au DVD prsent
dans le muse Ville arabe-ville durable ,
les jeunes participants reconstituent,
laide de modules en volume, sous forme
de puzzle, des pans de la ville arabe
traditionnelle (mdina) pour mieux
comprendre son fonctionnement.
d Des tablettes numriques en accs libre
au muse, associes chacune un objet-
phare. Aboutissement dun travail men par
le service des Actions ducatives de lIMA
avec lEcole de la 2
e
chance, ces tablettes
sont le fruit dune dmarche originale dans
laquelle le savoir a t assimil et explicit,
non, comme il est de coutume, par ses
dtenteurs (scientiques, universitaires),
mais par des apprenants de frache date
qui sont dautant mieux parvenus rendre
ce savoir accessible tous. (Les contenus
des tablettes peuvent tre visualiss
sur Smartphone, partags sur Facebook
et Twitter.)
d Un livret parcours-couleur
La posie se marie la connaissance dans
cette autre ralisation originale de lEcole
de la 2
e
chance et de la MJC-Village de Crteil,
o chaque objet du muse fait cho une
couleur et sa symbolique.
d Maquette dun DVD interactif
Ville arabe-ville durable dcouverte sur
un cran tactile de la ville arabe. Un premier
module permet de comprendre sa structure,
son dveloppement dans lespace et dans
le temps jusqu lpoque contemporaine.
Un second prsente une libre cration
par les stagiaires de lEcole de la 2
e
chance,
de quatre villes imaginaires partir
des fondamentaux de la ville mdivale.
CARN
ET D
E
V
IS
IT
E
DDDDDDDDDDDDDDDD
INSTITUT
DU MONDE ARABE
LE NOUVEAU MUSE
LARABIE LES CROYANCES
LE SAVOIR LES JEUX
Les ar t s du livre Les ar t s dcorat if s Les ar t s du f eu
cramique, ver re, mt al
Actions ducatives
ACTIONS DUCATIVES
Un muse pour tous Tous au muse !
29
Six mois dexprimentation indite ont t
initis par Marie Foissy, chef du projet de
refonte du muse. Trois chantiers dexpri-
mentation avec les jeunes ont t proposs
par Catherine Arteau, hisorienne de lart
et musologue (Agence pour la cohsion
sociale et le Dveloppement par la Culture,
A.C.D.C.).
Ces chantiers ont t mis en uvre en troite
collaboration avec les quipes scientiques
et pdagogiques de lIMA avec le concours
des lves et sagiaires de lEcole de la 2
e

chance de Paris et la MJC-Village de Crteil.
Sur un nombre de 50 sagiaires, une quinzaine
ont suivi durant six mois complets, lun ou
lautre des trois chantiers ainsi entrepris.
Quels en taient les enjeux ? Ils taient
dabord musographiques puisquils metaient
en interacivit concepteurs-visiteurs ,
les moyens de mdiation avec le public, ds
le dbut de la cration dun programme
Les Croyances
16
Le Temps...
Les musulmans ne reprsentent
pas Dieu ; ils matrialisent
sa parole par la calligraphie.
Au nom de Dieu, le Clment,
le Misricordieux, Dieu,
si tu mets les premiers et les
derniers au rendez-vous du jour
connu, alors prserve Ftima,
lle de `Abd Allh ibn Ahmad
et ses parents de lenfer,
Clment, Misricordieux.
Srie blanche, Sans titre
Jellel Gasteli,1991
Tirage argentique contre-
coll sur aluminium
Stle funraire au nom
de Fatima,
Basalte
17
Les Croyances ... LEspace
Feuillet de Coran
Encre, pigments leau
et or sur parchemin
Feuillet de Coran
Encre, pigments leau
et or sur parchemin
Srie blanche, Sans titre, 1991
Jellel Gasteli (n en 1958, Tunisie)
Muse de lIMA, AC 95-02
Stle funraire au nom
de Fatima, lle de Abd Allh
Pninsule arabique, IXe-Xe sicle
H. 50 cm
Muse de lIMA, AI 98-02
Feuillet de Coran
Moyen-Orient, IXe sicle
12,8 x 20 cm
Muse de lIMA, inv. AI 82-06
Feuillet de Coran
Maghreb ou Andalousie, XIIIe sicle
19 x 18 cm
Muse de lIMA, inv. AI 02-27

Manuscrit dastronomie
Encres noire et rouge sur papier, reliure en cuir
La Ville
22
Le Savoir
Lastrolabe est un instrument
dobservation et de mesure
tabli partir dune projection
mise plat de la vote cleste.
Cest dans la ville quexistent
lcole, la madrasa, lhpital,
lobservatoire qui sont des lieux
denseignement et de diffusion
de la connaissance.
Chapiteau dalambic
Verre souf
Mortier et son pilon
Bronze moul et coul
Astrolabe planisphrique
Laiton grav
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Astrolabe planisphrique
Turquie, 1098 H / 1686-1687;
araigne : Maghreb, vers 1267 H
/ 1850; D. 10,2 cm
Muse de lIMA, inv. AI 86-17,
legs Marcel Destombes
Mortier et son pilon
Espagne, XIIe - XIIIe sicle
H. 10 cm ; D. 13,5 cm
Muse de lIMA, AI 88-20/ 1 et 2
Chapiteau de distillation ou
condenseur pour un alambic
Iran, XIIe-XIIIe sicle
H. 13,3 cm
Muse de lIMA, inv. AI 90-08
Manuscrit dastronomie
Alep (Syrie), 1246 H/ 1830-1831
21 x 15,7 cm
Muse de lIMA, AI 85-13

culturel. Ils taient aussi culturels au sens


o la culture peut tre un processus dman-
cipation personnelle voire professionnelle :
ces la deuxime hypothse de lexprimen-
tation. Enn dans une socit en recherche
de sens (confronte la ncessit de renou-
veler ses modes dacion), faire de la culture
une ressource sratgique a t la troisime
hypothse. Elle porte notamment des objec-
tifs pdagogiques et professionnels, travers
limplication concrte de jeunes, et la vue
des rsultats trs encourageants en terme
demploi (plusieurs embauches lissue de
cete session et dans des seceurs dacivit
varis). Le rsultat de ces trois chantiers, ce
sont trois objets musographiques la-
bors par ces jeunes : un parcours numrique
des uvres phares de la collecion, un livret
de visite par la couleur et une maquete de
DVD interacif sur la ville arabe.
Actions ducatives
TROIS OBJETS MUSOGRAPHIQUES
Cette approche, personnelle chacun des
jeunes devient soudain universelle. Cest une
approche frache, nouvelle, qui vient de la socit
qui nous entoure, et dont nous faisons partie,
nous les garants de lexigence scientique. Voir
comment elle ragit, ce quelle peut apporter
dans lapprhension des objets, puis dans la
rexion quils suscitent, est enrichissant. Ce
qui ma touch cest laspect subjectif du dia-
logue entre le visiteur et luvre, car alors se
cre un lien avec le personnage qui la imagi-
ne, il y a 2000 ans et vous qui regardez, une
manire de ne pas imposer le mme schma
tout le monde , Marie Foissy, lors de la remise
du travail par les jeunes.
30 30
REMERCIEMENTS AUX MCNES
ET AUX PARTENAIRES
LInsitut du Monde Arabe remercie
chaleureusement ses mcnes pour leur soutien
la rnovation du muse permanent
Ltat du Kowet
Le Royaume dArabie Saoudite
La Fondation Jean-Luc Lagardre
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Institut du monde arabe
1, rue des Fosss-Saint-Bernard 75005 Paris
Informations au 01 40 51 38 38 www.imarabe.org
INFORMATIONS PRATIQUES
Espace : 4, 5, 6 et 7me tage
Horaires : du mardi au vendredi de 10h 18h ;
jusqu 19h les week-ends et jours fris
Tarifs : 8 (plein), 6 (rduit),
4 (champ social)
Crdits photos : D.R.
p. 2 : Tristan Maillet
PUBLICATIONS
CATALOGUE
sous presse
Le catalogue runit un ensemble de textes
de scientiques de rfrence avec
une iconographie respectant le parcours
thmatique du muse (200 pages)
CONNAISSANCE DES ARTS / HORS SRIE
68 pages. 10
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