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AUTODEPURAO DOS CORPOS DGUA

Larice Nogueira de Andrade


Programa de Ps-Graduao em Engenharia Ambiental, UFES Vitria, ES, Brasil lariceandrade@gmail.com Editor responsvel: Marcelo Luiz Martins Pompo Recebido 22jul10 / Aceito 24nov10 / Publicao inicial 30dez10

Resumo. A proteo dos recursos hdricos envolve o monitoramento e a avaliao de sua qualidade ao longo dos rios, estabelecendo metas e controlando as descargas de poluentes, de forma que um nvel aceitvel de qualidade da gua seja mantido. A compreenso da autodepurao dos corpos d gua constitui em elemento bsico para a adoo destas medidas e aes. Desse modo, esta reviso tem como objetivo relatar alguns dos principais processos integrantes do fenmeno de autodepurao, dando merecido destaque para os processos biolgicos, principais indutores das alteraes ecolgicas e do restabelecimento do equilbrio no meio aqutico. Palavras-chave. Autodepurao, matria-orgnica, poluio. SELF - PURIFICATION OF WATER BODIES Abstract The protection of water resources involves monitoring and evaluating their quality along the rivers setting goals and controlling discharges of pollutants looking for to keep an acceptable level of water quality. The understanding of self-purification of water bodies constitutes a basic element for the adoption of these measures and actions. So this review objective to report some of the most important processes of the selfpurification phenomenon focusing on the biological processes, which are the main inducer of ecological changes and balance reinstatement in the aquatic environment. Keywords. Self - Purification, organic matter, pollution. Introduo Em virtude da crescente poluio de nossos rios, faz-se hoje imperativo a busca de maiores esforos para o controle dessa poluio. Uma das formas de se controlar essa poluio justamente estudar e conhecer a capacidade de autodepurao de cada corpo hdrico, estimando a quantidade de efluentes que cada rio capaz de receber sem que suas caractersticas naturais sejam prejudicadas. Dependendo do nvel de poluio dos rios, o processo de autodepurao pode ser bastante eficiente na melhoria da qualidade dgua. A autodepurao um processo natural, no qual cargas poluidoras, de origem orgnica, lanadas em um corpo dgua so neutralizadas. De acordo com Sperling (1996), a autodepurao pode ser entendida como um fenmeno de sucesso ecolgica, em que o restabelecimento do equilbrio no meio aqutico, ou seja, a busca pelo estgio inicial encontrado antes do lanamento de efluentes, realizada por mecanismos essencialmente naturais. Segundo Stehfest (1973), a decomposio da matria orgnica por microorganismos aerbios corresponde a um dos mais importantes processos integrantes do fenmeno da autodepurao. Esse processo responsvel pelo decrscimo nas concentraes de oxignio dissolvido na gua devido respirao dos microorganismos, que por sua vez decompem a matria orgnica. A quantidade de oxignio dissolvido na gua necessria para a decomposio da matria orgnica denominada de Demanda Bioqumica de Oxignio DBO. Ou seja, a DBO no propriamente um poluente, mas sim o indicativo da quantidade de oxignio molecular requerida pelas bactrias para a decomposio da matria orgnica presente na gua. Do mesmo modo, segundo Braga e col. (2002), a matria orgnica em si no um poluente, porm, seu despejo no meio aqutico pode ocasionar um desequilbrio entre a produo e o consumo de oxignio. Com o intuito de fornecer um embasamento terico a respeito da autodepurao dos corpos dgua, nas prximas sees so apresentados os principais fundamentos necessrios compreenso desse processo, tendo como principais referncias os trabalhos desenvolvidos pelo pesquisador Von Sperling. Autodepurao dos corpos dgua A autodepurao decorrente da associao de vrios processos de natureza fsica (diluio, sedimentao e reaerao atmosfrica), qumica e biolgica (oxidao e decomposio) (Hynes, 1960; Sperling, 1996). No processo de autodepurao, h um balano entre as fontes de consumo e de produo de oxignio, conforme ilustrado na Figura 1 (Sperling, 2007). Os principais fenmenos interagentes no consumo de oxignio so: A oxidao da matria orgnica; A nitrificao; A demanda bentnica. Na produo de oxignio so: A reaerao atmosfrica; A fotossntese.
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A oxidao o processo nos quais eltrons so removidos de uma substncia, aumentando o seu estado de oxidao. Ou seja, a oxidao uma forma de transformar poluentes em compostos menos indesejveis ao meio ambiente.

implica na diminuio de DBO da massa lquida, porm, quando a massa decantada ressuspendida, devido, por exemplo, a turbulncias ou a altas velocidades de escoamento do lquido, ocorre o contrrio.

Figura 2 Demanda bentnica (adaptado de Eckenfelder, 1980) Figura 1 Fenmenos interagentes no balano de OD (adaptado de Sperling, 2007).

A oxidao total da matria orgnica, tambm conhecida como mineralizao, gera produtos finais, simples e estveis (por exemplo, CO2, H2O, NO3-). Os organismos decompositores, principalmente as bactrias heterotrficas aerbias, so capazes de oxidar a matria orgnica (MO), como representado na equao abaixo: MO + O2 + bactrias CO2 + H2O + energia (1) A nitrificao o processo pelo qual bactrias autotrficas (Nitrosomonas e Nitrobacter), utilizam o oxignio dissolvido para transformar formas nitrogenadas de matria orgnica em nitritos (NO2-) e nitratos (NO3). As Nitrosomonas so responsveis pela oxidao da amnia a nitrito e as Nitrobacter pela oxidao do nitrito a nitrato. O consumo de oxignio por estas reaes denominado demanda nitrogenada ou demanda de segundo estgio, por ocorrer numa fase posterior a das reaes de oxidao da matria orgnica carboncea. Isso ocorre porque as bactrias nitrificantes, autotrficas, possuem uma taxa de crescimento menor que as bactrias heterotrficas (Sperling, 1996). A matria orgnica decantada tambm pode consumir oxignio dissolvido, e nesse caso, essa demanda denominada demanda bentnica ou demanda de oxignio pelo sedimento. Grande parte da converso dessa matria orgnica se d em condies anaerbias, em virtude da dificuldade de penetrao do oxignio na camada de lodo, como demonstrado na Figura 2. Esta forma de converso, por ser anaerbia, no implica, portanto, em consumo de oxignio. Porm, a camada superficial do lodo em contato direto com a gua geralmente sofre decomposio aerbia, resultando no consumo de oxignio (Sperling, 1996). Na maioria das vezes, a sedimentao dessa matria orgnica

Com relao produo de oxignio, a reaerao atmosfrica pode ser considerada como o principal processo responsvel pela introduo de oxignio no corpo hdrico. Esse processo se d por meio da transferncia de gases, que um fenmeno fsico no qual molculas de gases so trocadas entre o meio lquido e gasoso pela sua interface. Esse intercmbio resulta num aumento da concentrao do oxignio na fase lquida, caso esta no esteja saturada com o gs. Esta transferncia do meio gasoso para o meio lquido se d basicamente por meio de dois mecanismos: a difuso molecular e a difuso turbulenta (Sperling, 1996). O processo de fotossntese, apresentado na equao abaixo, pode representar a maior fonte de OD em lagos e rios de movimento lento. CO2 + H2O + energia luminosa MO + O2 (2)

A fotossntese o principal processo utilizado pelos seres autotrficos para a sntese da matria orgnica (Equao 2), sendo caracterstica dos organismos clorofilados, particularmente algas. De acordo com Sperling (1996), os seres auttrofos realizam muito mais sntese do que oxidao, gerando sempre um supervit de oxignio. O processo de autodepurao se desenvolve ao longo do tempo e da direo longitudinal do curso dgua, e segundo Braga e col. (2002), os estgios de sucesso ecolgica presentes nesse processo so fisicamente identificados por trechos (Figura 3). Braga e col. (2002) define esses trechos como zonas de autodepurao e os divide em: Zona de guas limpas - localizada em regio montante do lanamento do efluente (caso no exista poluio anterior) e tambm aps a zona de recuperao. Essa regio caracterizada pela elevada concentrao de oxignio dissolvido e vida aqutica superior;
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Zona de degradao - localizada jusante do ponto de lanamento, sendo caracterizada por uma diminuio inicial na concentrao de oxignio dissolvido e presena de organismos mais resistentes; Zona de decomposio ativa - regio onde a concentrao de oxignio dissolvido atinge o valor mnimo e a vida aqutica predominada por bactrias e fungos (anaerbicos); Zona de recuperao - regio onde se inicia a etapa de restabelecimento do equilbrio anterior poluio, com presena de vida aqutica superior.

desoxigenao (K1) tambm denominado coeficiente de decomposio (Kd). Integrando a equao 3, entre L0 e L, temse:

L = L0 e K1t

(4)

Onde: L0 a DBO inicial de mistura (efluente + corpo receptor), no ponto de lanamento, em mg/l. Em termos de consumo de oxignio, importante a quantificao da DBO exercida, que pode ser obtida pela equao abaixo:

y = L0 1 e K1t

(5)

Figura 3 - Principais zonas de autodepurao (adaptado de Braga e col., 2002).

A quantificao e a compreenso do fenmeno de autodepurao so de extrema importncia, principalmente quando se busca controlar o lanamento de cargas de efluentes que estejam acima da capacidade de assimilao do corpo hdrico (Sperling, 1996). Os pesquisadores Streeter e Phelps desenvolveram um modelo em 1925, que propiciou grande impulso para o entendimento do fenmeno de autodepurao em guas receptoras de cargas poluentes. Modelo Streeter e Phelps Uma das primeiras formulaes matemticas utilizadas para o clculo do perfil de oxignio dissolvido, aps o lanamento de matria orgnica no corpo hdrico, foi proposta por Streeter e Phelps (1925). Tal formulao passou a ser conhecida como o Modelo de Streeter - Phelps. A hiptese bsica do modelo Streeter Phelps que a taxa de decomposio da matria orgnica no meio aqutico (ou taxa de desoxigenao dL/dt) proporcional concentrao da matria orgnica presente em um dado instante de tempo, que dada por:

y a DBO exercida em um tempo t (mg/l) Segundo Sperling (2005), o conceito de DBO pode ser representado tanto pela DBO remanescente quanto pela DBO exercida (Figura 4). O primeiro termo significa a concentrao de matria orgnica remanescente na massa lquida em um dado instante. J o segundo, o oxignio consumido para estabilizar a matria orgnica at determinado instante, ambos tendo como unidade de massa o oxignio por unidade de volume.

Figura 4 Progresso temporal da oxidao da matria orgnica (adaptado de Sperling, 1996).

O consumo de OD no meio lquido ocorre simultaneamente reao de reoxigenao desse meio, na qual, por meio de reaes exgenas, o oxignio passa da atmosfera para a gua. Esse processo modelado pela seguinte equao:

dL = K 2 D dt

(5)

dL = K1 L dt

(3)

Dessa forma, como o dficit de saturao de oxignio dissolvido corresponde a resultante da soma dos efeitos de desoxigenao e reaerao, obtm-se a seguinte equao diferencial:

L a DBO remanescente ao fim do tempo t, em mg/l e, K1 o coeficiente de decaimento, ou constante de desoxigenao, dada por dia-1 e t o tempo, em dias. Na literatura, o coeficiente de

dD = K1 L K 2 D dt

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D o dficit de oxignio, ou seja, a diferena entre a concentrao de saturao do oxignio no meio lquido e a concentrao de oxignio dissolvido na gua em um dado instante, e K2 a constante de reoxigenao do corpo dgua. Com a integrao da equao 6, tem-se:

Atualmente, a maioria dos modelos de qualidade de gua existentes, tais como QUAL2E (Brown e Barnwell, 1987), DoSag (Burke, 2004), WASP (Wool e col.,2001) e WEAP (Sieber e col., 2005), simula uma maior quantidade de processos e parmetros, mas, tem como princpio bsico o modelo clssico de Streeter - Phelps. Consideraes finais Nota-se que a grande maioria das reaes, aqui descritas, de origem biolgica, tendo estas, participaes mais diretas, a depreender pelo fato de que as atividades biolgicas de respirao (aerbia ou anaerbia) e nutrio (heterotrfica ou autotrfica), responsveis pela oxidao da matria orgnica, so comuns a todos os organismos vivos que habitam as guas. As reaes de oxidao aerbia podem ser consideradas como principal processo responsvel pelas alteraes ecolgicas sofridas pelo meio, por reduzirem substancialmente as concentraes de oxignio dissolvido no meio lquido. Por outro lado, a oxidao tambm pode ser considerada como um processo fundamental na estabilizao da matria orgnica. Alm disso, verifica-se que para se avaliar a influncia de lanamento de efluentes na qualidade de determinado corpo hdrico, bem como propor medidas de controle, necessrio o uso de modelos, como o de Streeter - Phelps, que represente o comportamento de umas das caractersticas mais importantes de uma situao real, que capacidade de autodepurao do corpo dgua. Bibliografia
Braga, B., Hespanhol,I., Lotufo, J.G., Conejo (2002). Introduo engenharia ambiental. So Paulo: Prentice Hall. Brown, L. C., Barnwell T. O. (1987). The enhanced stream water quality models QUAL2E and QUAL2E-UNCAS: documentation and user manual. Athens, Georgia: EPA; EPA/600/3-87/007. Burke, R. (2004). Personal Conversation. Atlanta, Ga.: Georgia mental Protection Division. Eckenfelder Jr., W.W. (1980). Principles of water quality management. Boston: CBI. Hynes, H.B.N (1960). The Ecology of Running Waters. University of Toronto Press. Stehfest, N. (1973). Modelltheoretische Untersuchungen zur Selbstreinigung von Fliessgewaessern. KFK 1654 UF. Sperling, V. M. (1996). Introduo qualidade das guas e ao tratamento de esgotos. 2 ed. Belo Horizonte: Departamento de Engenharia Sanitria e Ambiental UFMG. Sperling, V. M. (2007). Estudos e modelagem da qualidade da gua de rios. DESA/UFMG. Belo Horizonte- MG. Streeter, H.W.; Phelps E.B. (1925). A Study of the Pollution and Natural Purification of the Ohio River. Public Health Bulletin, 146. Washington D.C.: U.S. Public Health Service. Sieber, J., Swartz, C., Huber-Lee, A.H. (2005). Water Evaluation and Planning System (WEAP): User Guide. Stockholm Environment Institute, Boston. Wool, T. A., R. B. Ambrose, J. L. Martin, E. A. Comer. (2001). Water Quality Analysis Simulation Program (WASP) version 6.0: Users manual. Atlanta, Ga.: U.S. Environmental Protection Agency, Region 4. 19

Dt =

K1 L0 e K1t e K 2t + D0 e K 2t (7) K 2 K1

Dt o dficit de saturao de oxignio no tempo t, em mg/l; D0 o dficit inicial de oxignio dissolvido no curso de gua, em mg/l; L0 a DBO no ponto de lanamento. A concentrao de oxignio no tempo C(t) dada pela diferena entre a concentrao de saturao nas condies do experimento (Cs) e o dficit de oxignio dissolvido num tempo D(t).

C (t ) = C s D(t )

(8)

KL (9) Ct = C s 1 0 e K1t e K 2t + (C s C 0 )e K 2t K 2 K1

A curva do perfil de OD em funo do tempo apresentada na figura 5. De acordo com Sperling (2007), nesse perfil so identificados os seguintes pontos: a concentrao de OD no rio a montante (Cr), a concentrao de OD na mistura (C0), a concentrao crtica de OD (Cc).

Figura 5 Pontos caractersticos da curva de depleo de OD (adaptado de Sperling, 2007).

importante ressaltar que as equaes descritas so vlidas apenas em condies aerbias, ou seja, enquanto a disponibilidade de oxignio igualar ou exceder ou seu consumo (Sperling, 2007). O modelo Streeter - Phelps considera, no balano do oxignio, apenas dois processos: o consumo de oxignio, pela oxidao da matria orgnica durante a respirao, e a produo de oxignio, pela reaerao atmosfrica. Alm disso, o modelo adota as seguintes simplificaes: Sistema unidimensional; Regime permanente com vazo e seo constante; Lanamento do efluente pontual e constante.

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