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CRTICA

m arxista

Walter Benjamin: aviso de incndio. Uma leitura das teses Sobre o conceito de Histria
Michael Lwy So Paulo, Boitempo, 2005, 160p.

PEDRO PAULO A. FUNARI*


Michael Lwy apresenta uma leitura original da obra do grande pensador alemo, a comear por sua caracterizao do pensamento de Benjamin como uma crtica moderna modernidade, mais do que uma abordagem moderna ou ps-moderna. A filosofia da Histria de Benjamin apia-se em trs fontes diversas: o romantismo alemo, o messianismo judaico e o marxismo. No se trata de uma sntese de perspectivas, mas de uma nova interpre*

tao original. Ao contrrio do marxismo evolucionista vulgar, Benjamin no concebe a revoluo como um resultado natural e esperado, inevitvel, como resultado do progresso econmico e tecnolgico, nem mesmo como a resultante das contradies nas relaes de produo. Ao contrrio, introduz o conceito de interrupo da evoluo histrica que leva catstrofe, ao retomar o conceito grego de virar (trephein) para baixo (kata), fazer ficar de ponta cabea, le

Departamento de Histria e Ncleo de Estudos Estratgicos, Universidade Estadual de Campinas.


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4ESENHAS

bouleversement. Lwy explicita suas escolhas, ao privilegiar a produo a partir de 1936, quando Benjamin volta-se para uma crtica marxista sui generis das formas capitalistas de alienao. Ser nesse perodo que Benjamin ir dissociar-se, cada vez mais, das iluses do progresso, formulando sua teoria da Histria. Lwy apresenta sua anlise como talmdica, o que j estabelece uma ligao direta com a tradio de comentrio que havia, de uma forma ou de outra, influenciado, seja Marx, seja Benjamin. Trata-se, pois, de uma grande variao, para usarmos um termo musical, em torno das teses sobre Histria. Comea por afirmar que preciso situar o documento em seu contexto histrico, no pice do fascismo europeu e, ao consultar documento indito do Arquivo Scholem, em Jerusalm, pde constatar que o contedo do manuscrito de Benjamin inspirou-se nas teses sobre o conceito de Justia de Scholem. Lwy no prope a leitura verdadeira das teses, mas uma interpretao. Deuse conta da dimenso universal das proposies, de sua importncia para compreender, do ponto de vista dos vencidos, no s a Histria das classes oprimidas, como dos prias todos, das mulheres aos judeus, dos ciganos aos ndios e negros. O que distingue Benjamin de Marx no apenas a dimenso teolgica, mas o papel reservado reivindicao das vtimas da Histria, propugnada por Benjamin, para quem o marxismo no tem sentido se no for tambm o herdeiro e executante testa-

mentrio dos sculos de lutas e sonhos de emancipao. Para ele, o conceito mais importante do materialismo histrico a luta de classes, a luta entre opressores e oprimidos. O Messias a classe proletria e o Anticristo, as classes dominantes, metfora que lhe foi sugerida pelo telogo protestante e socialista revolucionrio suo Fritz Lieb. Para Benjamin, o imperativo de escovar a Histria a contrapelo significa ir contra a verso oficial da Histria, opondo-lhe a tradio dos oprimidos e, consequentemente, a luta contra a corrente. Os Arcos do Triunfo, como o celebrrimo Arco de Tito (96 d.C.), inspiraram a famosa frase das teses sobre os documentos da cultura como documentos da barbrie, ao celebrarem a guerra e o massacre. As grandes obras de arte e civilizao, como as pirmides citadas por Brecht, somente podem ser feitas custa do sofrimento e da escravido dos oprimidos. A alta cultura no poderia existir sem o trabalho annimo dos produtores diretos, dos excludos. A verdadeira Histria universal, fundada na rememorao de todas as vtimas, sem exceo, somente ser possvel na futura sociedade sem classes. Nietzsche, citado em epgrafe por Benjamin, tomado como advertncia de que a historiografia deve servir ao presente para favorecer o acontecimento de um tempo futuro. A rememorao do passado, dos mrtires de todas as pocas, serve libertao que h de vir. As lutas so mais inspiradas na memria viva e concreta dos ancestrais dominados do

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que naquela, ainda abstrata, das geraes futuras. A ltima classe subjugada, o proletariado, v-se como herdeira de vrios milnios de lutas, de combates derrotados de escravos, servos, camponeses e artesos. A fora acumulada dessas lutas torna-se combustvel para a classe emancipadora do presente que poder interromper a continuidade da opresso. Em franca oposio ao evolucionismo da Segunda Internacional, as teses ressaltam que no h progresso automtico e o suposto automatismo da Histria, se aceito, levaria reproduo da dominao. O revolucionrio busca inspirao e fora na rememorao e escapa, dessa forma, ao canto de sereia do futuro garantido e seguro. O marxismo messinico, to prximo da Teologia da Libertao, recusa as armadilhas da previso cientfica e valoriza a oportunidade, kairs, em grego, do fim da opresso, da emancipao. Os calendrios so expresso de um tempo histrico, heterogneo, carregado de memria e de atualidade, ao contrrio do tempo vazio da tirania do relgio sobre a vida dos trabalhadores. O conjunto das culturas tradicionais, pr-capitalistas guarda em seus calendrios e festas os vestgios da conscincia histrica do tempo. Ao contrrio do que pretende o discurso tranqilizador da doxa atual, da opinio generalizada, a catstrofe possvel, at provvel, a no ser que faamos algo. Na contracorrente da tendncia dominante na esquerda, que tantas vezes reduziu o socialismo aos objetivos econmicos da classe operria in-

dustrial, em sua face masculina, branca e nacional, Benjamin prope um projeto revolucionrio de ambio emancipadora universal, protagonizado pelas classes oprimidas como sujeitos da prxis transformadora. As conseqncias da anlise de Michael Lwy so importantes para os rumos tanto dos movimentos sociais, como da historiografia, no incio do sculo XXI. Por um lado, indica como as dicotomias entre oprimidos e opressores, tantas vezes consideradas superadas e sem sentido, mostram-se essenciais para entender a dinmica das sociedades histricas. Em seguida, a crena no progresso inexorvel tem servido para ocultar clivagens e obscurecer a diversidade no seio mesmo dos oprimidos. Por ltimo, mas no menos relevante, a historiografia que se quer desvencilhar dos embates do presente, da Histria como atividade que finge descobrir verdades defendidas pela autoridade decorrente do poder, ainda quando se quer progressista, mostra-se reacionria, defensora do status quo. No menos relevante, pois a historiografia no , mesmo quando o quer ser, uma tarefa meramente acadmica, mas insere-se na construo do passado e, portanto, da perspectiva de futuro. Se a Escola de Frankfurt, no geral, propugnou a ligao umbilical entre a rememorao do passado e a ao que, em potncia (dynamei), pode forjar um futuro de liberdade, Walter Benjamin foi aquele que mais ousadamente props o carter messinico e revolucionrio da HisCRTICA MARXISTA 183

tria. Em tempos de Arcos do Triunfo de um Tito farsesco, como Bush, da exibio dos esplios da guerra no Iraque, as advertncias de Benjamin parecem mais atuais do que nunca.

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