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Tantely Randriamitantsoa : Fiches dEconomie

patrimoine (conomie)
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PRSENTATION
patrimoine (conomie), ensemble de biens ayant une valeur conomique.

LA NOTION DE VALEUR

La valeur conomique dpend de diffrents facteurs. En premier lieu, un objet doit avoir une utilit. Il doit satisfaire, ou tre susceptible de satisfaire, un besoin humain. Le patrimoine peut tre ainsi largi par la dcouverte de l'utilit de certains biens, comme ce fut le cas du ptrole au XIXe sicle. En second lieu, les biens conomiques doivent prsenter un caractre de raret. Ainsi, l'air que nous respirons n'a normalement pas de valeur conomique alors que l'air conditionn, parce qu'il est plus rare, en a une. Les biens conomiques doivent galement tre cessibles, c'est--dire qu'ils doivent avoir une valeur conomique susceptible d'tre value. Dans la mesure o, l'heure actuelle, la seule unit de valeur commune est l'argent, la valeur des biens sera exprime en termes montaires. De ce fait, les comptences qui peuvent tre valorises pourraient aussi appartenir au patrimoine humain.

LES CARACTRISTIQUES DU PATRIMOINE

L'usage constitue un critre de classification : on distingue ainsi les biens de production des biens de consommation, catgories qui se subdivisent leur tour en bien durables et non durables. Les biens de production durables sont constitus des quipements, des machines et autres installations fixes. Les biens de production non durables comprennent les stocks de biens devant tre vendus ou utiliss pour la production. L'ensemble des biens de production durables et non durables constitue ce que l'on appelle couramment le capital. Les denres alimentaires, les vtements et autres produits de consommation comparables appartiennent la catgorie des biens de consommation non durables, tandis qu'une maison ou un meuble appartiennent celle des biens de consommation durables. Les services sont exclus du patrimoine dans la mesure o ils ne peuvent pas tre stocks, mais ils possdent nanmoins une valeur conomique, qu'il s'agisse de services fournis aux producteurs (services juridiques, comptabilit d'entreprise) ou de services proposs aux consommateurs.

PATRIMOINE ET REVENU

Il convient de distinguer patrimoine et revenu. Ces termes renvoient tous deux des notions d'utilit, de raret, de cessibilit et d'estimation. Mais, en langage conomique, le patrimoine est un stock, c'est--dire un ensemble de biens existant un moment donn, tandis que le revenu est un flux de biens et de services disponibles pendant une priode donne. En ce sens, un lopin de terre constitue un patrimoine alors qu'une rcolte reprsente un revenu dgag pendant une anne dtermine. La diffrence entre revenu peru et revenu consomm, dtrior ou dprci, permet de mesurer la valeur du patrimoine.

Randriamitantsoa Tantely : Fiches dconomie

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LE PATRIMOINE PERSONNEL

L'ensemble des avoirs en monnaie, en comptes ou sous la forme d'autres instruments financiers, constitue le patrimoine financier d'une personne. Ces avoirs ne s'inscrivent pas dans le patrimoine physique, mais ils reprsentent des crances sur ce patrimoine, autrement dit sur les objets matriels qui le composent. Les conomistes estiment la valeur de ce patrimoine en valuant celle de l'actif qui le constitue. En priode d'inflation, la valeur financire d'un bien peut augmenter alors que sa valeur relle diminue. Pour estimer un patrimoine de manire fiable, il faut corriger les valuations montaires pour les ramener des valuations relles, c'est--dire dduire du pouvoir d'achat de la monnaie la part correspondant aux changements qualitatifs qui sont intervenus.

LA THORIE DU PATRIMOINE NATIONAL

Le patrimoine de la nation est l'ensemble des biens conomiques que possdent les autorits publiques, les entreprises, les associations but non lucratif et les habitants d'un pays. Les partisans du mercantilisme au XVIe sicle furent les premiers entreprendre une tude systmatique des lments constitutifs de la richesse des nations. Selon eux, la richesse tait constitue, pour l'essentiel, des rserves de mtaux prcieux. Cette thorie fut largement admise jusqu'au XVIIIe sicle, priode laquelle apparurent des arguments dnonant le caractre partiel de la doctrine mercantiliste. Il fut object que les mtaux prcieux ne reprsentaient que des crances sur un patrimoine plutt que de la richesse propre. la doctrine mercantiliste succda la thse des physiocrates selon laquelle seules l'agriculture, l'exploitation minire, la pche et certaines autres activits d'extraction pouvaient vritablement tre considres comme la source de la richesse des nations. Adam Smith approfondit la thorie des physiocrates en soulignant que la richesse pouvait non seulement tre extraite mais aussi tre produite. Au XIXe sicle, John Stuart Mill en donna une nouvelle formulation mthodologique, sans toutefois la modifier substantiellement. C'est cette dernire dfinition qui est aujourd'hui le plus communment admise. Selon elle, le patrimoine d'une nation n'englobe que les biens corporels qu'elle recle, c'est--dire la terre, les difices, les routes et autres infrastructures, les biens durables utiliss dans la production et la distribution, les stocks des entreprises et les biens dtenus par les consommateurs. La monnaie fiduciaire et les titres ne sont pas compris dans l'valuation de la richesse d'un pays car ils ne sont que des crances sur les biens corporels. Les avoirs montaires seront en revanche pris en compte s'ils reprsentent des crances sur l'tranger. La diffrence entre les crances d'un pays sur l'tranger et l'ensemble des crances des pays trangers sur ce pays s'ajoute la richesse nationale lorsqu'elle est positive, et en est dduite si elle est ngative. Le savoir-faire spcifique acquiert une valeur marchande lors de l'estimation de la richesse d'un pays. l'heure actuelle, les conomistes commencent prendre en considration ce type de comptences et essayent d'intgrer dans l'estimation de la richesse d'un pays des critres plus difficiles quantifier, par exemple les traditions.

L'ESTIMATION DE LA VALEUR

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S'il est difficile de slectionner les catgories de biens entrant dans l'valuation du patrimoine national, leur valorisation n'est pas non plus sans poser de problme. Ces difficults rsultent de ce que la majeure partie des lments constitutifs de la richesse ne font pas l'objet de transactions marchandes ou que leur valeur marchande peut varier d'une anne l'autre. Lorsqu'ils estiment la valeur de la richesse nationale, les conomistes utilisent deux modes d'valuation diffrents : l'valuation subjective et l'valuation objective. L'approche subjective mesure la richesse d'une nation en additionnant les estimations du patrimoine propre que les agents conomiques doivent effectuer certaines occasions, comme lors des dclarations de revenus. La fiabilit de cette approche dpend de la sincrit des dclarants et de l'exhaustivit des renseignements demands dans les documents officiels. Dans l'approche objective, ce sont des personnes qualifies, indpendantes et dsintresses qui estiment la valeur globale des biens en oprant certains redressements. Les chiffres mentionns sur les documents comptables des entreprises n'ont en effet qu'une validit relative dans la mesure o le prix des biens peut changer entre le moment de leur achat et celui de leur estimation. Mme lorsque les prix restent stables, les sommes mises en rserve pour parer la dprciation et l'obsolescence des quipements peuvent, pour des raisons financires internes, tre diffrentes de celles qui auraient d tre affectes cet usage. La mthode la plus judicieuse pour les statisticiens consiste alors estimer la valeur du patrimoine tudi prix courant, puis la corriger en lui appliquant les taux de dprciation et d'obsolescence en vigueur au moment de l'valuation. Il est parfois possible d'utiliser conjointement les deux mthodes d'valuation, puis de confronter les rsultats obtenus dans chaque cas. Ces chiffres restent nanmoins approximatifs et doivent tre employs avec circonspection. Microsoft Encarta 2007. 1993-2006 Microsoft Corporation. Tous droits rservs.

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