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Silencios y ecos: La historia y el legado de la abolicin de la esclavitud en Hait y Per


CARLOS AGUIRRE University of Oregon
El ao 2004 se juntaron dos conmemoraciones importantes, ambas relacionadas con la historia de la esclavitud en las Amricas: el bicentenario de la independencia de Hait y el sesquicentenario de la abolicin de la esclavitud en el Per. Dicha coincidencia sirvi de punto de partida a este ensayo, en el que trato de establecer un paralelo entre las experiencias histricas de la esclavitud y la abolicin en ambas sociedadesy en particular la participacin de los esclavos dentro de dichos procesosas como ofrecer algunas reflexiones en torno a los legados de la esclavitud en ambos pases. Aunque soy conciente de las diferencias que marcan la historia de estos dos pases, quiero ensayar algunos apuntes que nos permitan, entre otras cosas, reinsertar la experiencia de Hait dentro de la discusin latinoamericana y, siguiendo la estela marcada por otros historiadores, colocar a la revolucin haitiana en el lugar central que se merece dentro del esquema universal de la evolucin de la humanidad. Este ensayo presenta dos argumentos centrales. Primero, sostengo que el silencio y la invisibilidad a que fueron condenados los esclavos y sus descendientes en tiempos de la esclavitud han sido durante mucho tiempo continuados por las visiones que los historiadores han construido sobre esas sociedades y, en particular, sobre el rol de los esclavos en el proceso histrico. En el caso de Hait, esta afirmacin queda confirmada por el hecho, resaltado por varios historiadores en aos recientes, de que su revolucin, la primera revolucin exitosa anti-esclavista y que condujo al establecimiento de la primera repblica negra en el mundo sea, incluso hoy, sistemticamente excluida de los manuales histricos, incluso de aquellos escritos por acadmicos a quienes podemos considerar progresistas. En el caso del Per, a pesar de los aportes de la historiografa sobre la esclavitud en los ltimos diez o quince aos, todava hoy se minimiza el rol de los esclavos y los afrodescendientes no slo en el proceso que condujo a la abolicin de la esclavitud, sino en la historia peruana en general. Este ensayo busca por ello poner en relieve las contribuciones de las poblaciones esclavas y negras como agentes de su propia historia. El segundo argumento que quiero desarrollar es que, a pesar de los cambios ocurridos en estos ltimos doscientos aos, la esclavitud no ha terminado. Pese a toda la importancia que fechas como 1804 y 1854 tienen como hitos decisivos en la lucha contra un rgimen brutal de explotacin como era la esclavitud de la poblacin de origen africano, sus huellas siguen percibindose hoy en la supervivencia del racismo, la discriminacin, y la marginalizacin de las poblaciones negras. Cuando digo que la esclavitud no ha terminado, me refiero no slo al legado de aquella que fue abolida en Hait y Per en el siglo XIX, sino adems al hecho brutal, y pocas veces denunciado, de que miles de seres humanos en el mundo, y concretamente en Amrica Latina, siguen estando sometidos a condiciones iguales o peores a las que enfrentaron los esclavos negros. Me refiero, por ejemplo, a la esclavitud de nios en las selvas de Brasil y Per, a ciertas prcticas asociadas con la servidumbre domstica en pases como Per y Bolivia, y sobre todo a la poblacin llamada restavec en Hait, sujeta a formas extremas de explotacin y abuso. Por ello, cuando las Naciones Unidas decidieron llamar al ao 2004 como el Ao de la conmemoracin de la lucha contra la esclavitud y su abolicin, entendimos que se trataba no slo de una celebracin de las luchas y victorias del pasado, sino tambin de un llamado de atencin sobre la necesidad de liquidar las formas contemporneas de opresin y discriminacin. Lamentablemente, en buena parte del mundo, dicho llamado pas completamente desapercibido. Parte importante de esta lucha, reitero, es el esfuerzo por romper los silencios que envuelven la historia de las poblaciones negras, por poner fin a la invisibilidad a que se les ha condenado por siglos, y por devolverle a ellos mismos el protagonismo en la construccin de su propia historia. Tenemos frente a nosotros, por tanto, una doble tarea: lo que podemos llamar una batalla por la memoria, en la que los historiadores (pero no slo los historiadores) debemos ofrecer nuestro aporte, y una batalla poltica por la dignidad y el reconocimiento, por los derechos y por la justicia. Y ambas, insisto, son igualmente importantes. Silencios: Hait o la revolucin impensada Entre 1791 y 1804, en la colonia francesa caribea de Saint Domingue, se produjo una transformacin dramtica que habra de alterar, de un modo u otro, el curso de la historia universal. Por razones de espacio no vamos a resumir los complejos acontecimientos de la llamada Revolucin Haitiana, pero algunos datos bsicos son indispensables. Saint Domingue era, hacia finales del siglo XVIII, la colonia ms rica del mundo y la primera productora mundial de azcar. Era, tambin, una sociedad esclavista, cuya riqueza reposaba sobre las espaldas de cientos de miles de esclavos africanos. La prosperidad de esta colonia francesa haca palidecer a las otras colonias azucareras del Caribe como Cuba, por ejemplo, que no pasaba de ser un apndice relativamente marginal dentro de la estructura imperial espaola. Hacia fines del siglo

XVIII, mientras que Cuba tena alrededor de 500 plantaciones azucareras, en Hait se contaban hasta 7,000. Los 600,000 habitantes de Hait, de los cuales la inmensa mayora, 500,000, eran esclavos, poblaban un rea de apenas 12,000 millas cuadradas. La perla de las Antillas, como se le conoca, produca ingresos superiores a los de las 13 colonias norteamericanas juntas, representaba el 40% del mercado exterior francs, produca la mitad del caf mundial, y sus exportaciones de azcar equivalan a las de Cuba, Jamaica y Brazil sumadas.2 En 1789 se desencadena la revolucin francesa, y sus ecos no tardan en llegar a las colonias del Caribe. En 1791 Francia extiende el derecho de representacin a los habitantes blancos de esas colonias y ese mismo ao, en respuesta a la situacin de opresin en que vivan, y bajo los ecos de la revolucin francesa, se produce una masiva insurreccin de esclavos en Saint Domingue, acompaada por el incendio y destruccin de plantaciones y el asesinato de numerosos miembros de la poblacin blanca. En 1792 se proclama la repblica francesa y al ao siguiente, acorralado por las numerosas revueltas contra la esclavitud, el enviado francs Sonthonax proclama la emancipacin de los esclavos, medida que fue ratificada por la Asamblea Francesa en 1794.3 En 1797, Toussaint LOuverture, un ex-esclavo que haba destacado entre las huestes rebeldes, es nombrado Gobernador General de Saint Domingue. En 1799 LOverture ocupa la porcin espaola de la isla y en 1801 proclama la nueva constitucin de Saint Domingue, en la cual se elimina cualquier forma de esclavitud y discriminacin racial. En 1802 Napolen restituye la esclavitud y enva a su cuado, Le Clerc, a terminar con los rebeldes, pero es derrotado por los ejrcitos de Toussaint. Poco despus, Toussaint es sacado de Saint Domingue y conducido a Francia, donde muere en prisin el 7 de abril de 1803. Los rebeldes continuaron la lucha bajo el mando de Jean Jacques Dessalines, otro ex-esclavo, quien proclama la independencia de Saint Domingue, que pas a llamarse Hait, el 1ero de enero de 1804. Se proclam entonces una repblica en la cual todos los habitantes fueron considerados ciudadanos sin importar el color de la piel. Resulta difcil ciertamente exagerar el carcter radicalmente revolucionario de estos acontecimientos. Parafraseando al historiador sevillano Juan Marchena, podemos decir que los negros de Saint Domingue (y de otras zonas del nuevo mundo) tambin cantaron la marsellesa.5 Esta observacin, tan sencilla como parece, esconde en realidad un profundo significado histrico: los negros del nuevo mundo ponan en cuestin no solamente una forma de explotacin, i.e. la esclavitud, sino tambin todo un sistema mental y hasta filosfico segn el cual la poblacin de origen africano estaba condenada a servir al hombre blanco y la esclavitud negra apareca como algo natural y sancionado por la costumbre, la ley y la religin. Lo que pas en Hait en esos trece aos constituye uno de los acontecimientos ms importantes en la historia universal. Debemos al historiador haitiano Michel-Rolph Trouillot el ms contundente planteamiento respecto al carcter radicalmente transformador de la revolucin haitiana.6 Trouillot la llama la revolucin impensada. Y lo es no slo en el sentido de que pocos, si alguno, concibi en algn momento la posibilidad de que una revuelta de negros en una colonia caribea pusiera fin a la esclavitud, sino adems que al hacerlo, demola los fundamentos mismos de la as llamada civilizacin occidental y propona un modelo alternativo de modernidad. En 1790, un residente francs en Saint Domingue reportaba a su esposa, que viva en Francia, acerca de lo pacfica que era la vida en la colonia: No hay movimiento alguno entre nuestros negros... Ellos ni siquiera piensan en eso. Son muy tranquilos y obedientes. Una revuelta de negros es imposible. No tenemos nada que temer por parte de los negros. Dormimos con las puertas y ventanas totalmente abiertas. La libertad para los negros es una quimera.7 Aunque cabe la posibilidad de que en realidad se trate de un esposo amoroso tratando de evitar a su lejana cnyuge cualquier preocupacin, lo que debemos subrayar aqu no es tanto la incapacidad de este ciudadano francs para advertir que una revolucin estaba por ocurrir, sino la revelacin de que, en su esquema mental, era absolutamente imposible concebir que ella pudiera tener lugar. Despus de todo los negros, se crea, carecan de voluntad, capacidad organizativa y espritu de lucha. Incluso una vez que los hechos se haban ya desencadenado a partir de 1791, muchos se negaron a admitir la contundencia de los cambios producidos, aduciendo que se trataba de una revuelta que rpidamente sera derrotada, que no ira muy lejos, o cuyas consecuencias no deban ser mayores. Las nociones respecto a la incapacidad natural de los negros para llevar a cabo empresas de envergadura se mezclaban con una comprensible tendencia psicolgica a negar lo obvio, con la

esperanza de que, al no reconocerlo explcitamente, y gracias a algn misterioso y mgico proceso, se convierta en poco ms que una transitoria pesadilla. Los rebeldes haitianos tuvieron que enfrentarse, por tanto, no slo a los ejrcitos franceses (y luego a los ingleses y espaoles), a quienes derrotaron sin atenuantes, sino tambin a una concepcin del mundo y de la humanidad que les negaba incluso el derecho a querer ser libres. Cualquiera que est familiarizado con el pensamiento llamado occidental y en particular el de la ilustracin, sabe que en los debates sobre la naturaleza del hombre y las relaciones entre estado y sociedad, las poblaciones negras (y coloniales en general) ocupaban un lugar subordinado. Hablar del hombre era entendido como sinnimo de hombre blanco y europeo. Los debates sobre los derechos del hombre, por tanto, estaban reducidos por lo general a los derechos de los habitantes blancos de los pases europeos. En julio de 1789, pocos das antes de la toma de la bastilla, un grupo de plantadores caribeos haba solicitado a la Asamblea Nacional francesa que se incluyera veinte representantes de las colonias caribeas. Para justificar ese nmero, los peticionarios haban contado incluso los esclavos que habitaban Saint Domingue, aunque por cierto negaban a esos mismos esclavos el derecho de sufragio. El Conde de Mirabeau tom la palabra en la Asamblea para denunciar las pretensiones de los plantadores coloniales: Estn las colonias colocando a sus negros y gentes de color en la clase de hombres o en la de las bestias de carga? Si las colonias quieren contar a los negros y gente de color como hombres, deberan entonces permitirles elegir y ser elegidos. Si no, les rogamos observar que, en el conteo para decidir el nmero de diputados proporcional a la poblacin de Francia, no hemos tomado en consideracin ni el nmero de nuestros caballos ni el de nuestras mulas. Los esquemas de civilizacin que se manejaban entonces colocaban a los grupos no blancos, casi sin excepcin, en los niveles inferiores de la jerarqua racial y social. El proceso de colonizacin haba reforzado las creencias en la inferioridad de los grupos no blancos, y de all naceran las diversas concepciones racistas que conocemos. En pleno siglo de las luces, mientras los ilustrados ofrecan al mundo deslumbrantes conquistas intelectuales, y los burgueses y las clases populares en Europa liquidaban los ltimos bastiones feudales al grito de libertad e igualdad, el colonialismo y la opresin de millones de seres humanos no slo no eran cuestionados, sino que eran reforzados y se convertan en fuentes decisivas del proceso de acumulacin de capital. Incluso los ms radicales entre los ilustrados, aquellos que se decan amigos del negro y reclamaban la abolicin de la esclavitud (aunque slo de manera gradual y a largo plazo), como Diderot y Raynal, por ejemplo, lo hacan dentro de un esquema que inclua el mantenimiento y reforzamiento del colonialismo y un no reconocimiento a la capacidad o el derecho de las poblaciones negras a la auto-determinacin. Para muchos ilustrados, la humanidad estaba inevitablemente dividida en grupos sociales y raciales y existan jerarquas naturales que no podan alterarse. La igualdad que reclamaban no alcanzaba a los negros: stos jams podran ser sus iguales.1 Es precisamente este orden social, colonial y racial, supuestamente natural, el que fue demolido, literalmente, por la revolucin haitiana. Es importante subrayar que el impacto de la revolucin francesa fue decisivo, aunque no explica totalmente lo que ocurri en Hait. Despus de todo, en otras colonias esclavistas tambin hubo ecos de la revolucin francesa, y no en todas ocurri una revolucin.11 Decir que la revolucin haitiana es un mero subproducto de la revolucin francesa significa precisamente perpetuar el mito de que los negros no son capaces de agencia histrica propia. De todas maneras, los negros cantaron la marsellesa, y se apropiaron, subvirtindolos, de los principios que animaron la gran revolucin francesa de 1789. En 1791, pocas semanas despus de iniciada la insurreccin en Saint Domingue, un rebelde negro fue capturado por soldados blancos. Trat de escapar pero no pudo. Entonces, segn un testigo, empez a reir, cantar, y bromear, burlndose de sus captores. Fue ejecutado. De hecho, l mismo dio la seal para la ejecucin, y (siempre segn el testigo) se enfrent a la muerte sin miedo ni queja. Una vez muerto, se hizo el registro de sus

bolsillos, en los que se encontr, entre otras cosas, panfletos impresos en Francia en los que se hablaba de los derechos del hombre y de la sagrada revolucin.12 Para este negro, como para cientos y miles de otros en Saint Domingue, los derechos del hombre slo tenan sentido si los incluan a ellos. Y para conseguirlo tuvieron que desatar una de las revoluciones ms violentas de la historia. Al hacerlo, pusieron literalmente de cabeza los paradigmas europeos sobre raza, colonialismo y esclavitud. Al final del proceso revolucionario, en 1804, se estableci la primera y nica repblica negra en el hemisferio occidental. Hait no slo cancel la relacin colonial; tambin fue la primera sociedad en abolir la esclavitud, un hecho que suele pasar desapercibido. Pongamos estos hechos en perspectiva: no exista entonces, con excepcin de Estados Unidos, ninguna otra repblica en el hemisferio; a diferencia de Estados Unidos, en Hait fueron los ex-esclavos, no los descendientes de los colonizadores, quienes llevaron a cabo la revolucin de la independencia. Por otro lado, tambin a diferencia de Estados Unidos, en Hait se aboli la esclavitud en una poca en que la campaa britnica por la abolicin de la trata negrera estaba recin comenzando y la abolicin de la esclavitud no se vislumbraba por ningn otro lado. Tomara varias dcadas, casi un siglo, para que las ltimas sociedades americanas abolieran la esclavitud (Estados Unidos, Cuba y Brasil). La clase dominante blanca europea fue totalmente eliminada en Hait. Es este carcter absolutamente trascendental, revolucionario y subversivo de los eventos en Hait el que ha sido virtualmente silenciado en la historiografa sobre la era de las revoluciones. Siempre se nos habla de las revoluciones francesa y americana, y a veces de las revoluciones hispanoamericanas, pero muy poco se menciona la haitiana. La pregunta obvia es: por qu? La revolucin haitiana fue silenciada (o reducida a una orga de sangre en la que las masacres de blancos eran reiteradas hasta el cansancio al tiempo que se silenciaba por completo las masacres y torturas de negros) precisamente porque desafiaba una estructura social global y unos esquemas mentales que se consideraban intocables. El mal ejemplo de Hait, por decirlo de alguna manera, fue borrado de la memoria colectiva y de los manuales histricos. La persistencia del colonialismo, la esclavitud, y el racismo exigan que se silenciara el movimiento que los haba desafiado tan frontal y exitosamente.13 Hubo, de todas maneras, voces que ayudaron a romper el silencio y a mantener viva la memoria y la trascendencia de la revolucin haitiana. En 1893, durante la inauguracin del pabelln haitiano en la exposicin universal de Chicago, el ex-esclavo y escritor abolicionista norteamericano Frederick Douglass pronunci un encendido discurso defendiendo el legado de la revolucin haitiana: No debemos olvidar, dijo Douglass, que la libertad que ustedes y yo disfrutamos hoy da; que la libertad que 800,000 negros disfrutan en las Indias occidentales; la libertad que disfruta la gente de color en todo el mundo; se debe en gran medida a la valiente actitud de los hijos negros de Hait hace noventa aos. Cuando ellos lucharon por la libertad, lo hicieron por la libertad de cada hombre negro en el mundo. Le debemos, dijo Douglass, incomparablemente ms a Hait que a las sociedades y movimientos abolicionistas. Despus de Hait, concluy Douglass, el mundo blanco no volvera nunca a ser el mismo. Ecos: El impacto de Hait en Hispanoamrica La frase de Douglass (el mundo blanco no volvera nunca a ser el mismo) puede ser leda de varias maneras, pero como sostiene David Brion Davis, el gran historiador de la esclavitud occidental, contiene una gran verdad: nada volvi a ser igual despus de la revolucin haitiana. Uno de los elementos que Davis subraya es que Hait mostr a los propietarios esclavistas lo que poda ocurrir en sus respectivas sociedades, y a los esclavos, les hizo notar que la liberacin era posible.15 Hait gener miedo y esperanza. Miedo entre los propietarios esclavistas y los dueos de plantaciones; esperanza entre los millones de esclavos que sufran opresin. Se ha escrito mucho sobre lo primero: se ha dicho, por ejemplo, que el miedo a otro Hait forz a los propietarios de esclavos a ensayar mecanismos de control paternalistas en

un intento por evitar respuestas violentas de los esclavos; o que el miedo a una revolucin de negros reforz el conservadurismo de ciertos sectores criollos y, por tanto, retras la independencia, primero, y la abolicin de la esclavitud, despus.16 Este miedo estuvo alimentado por la circulacin de noticias sobre los llamados horrores de Hait. En el Per, como en otros pases de la regin, el miedo a otro Hait es mencionado repetidamente como justificacin para mantener la esclavitud. Jos Mara de Pando, un hacendado limeo, alertaba en 1833 sobre los peligros resultantes de la falta de control sobre los negros, y sealaba el caos y la anarqua en Hait como ejemplos de lo que podra ocurrir en el Per si se libertaba a los esclavos.17 En Cubaque sinti el impacto de la revolucin haitiana casi inmediatamente y en dimensiones mucho ms grandesel miedo a otro Hait fue slo superado por la avaricia de los plantadores: aprovechando la debacle de la produccin azucarera haitiana, Cuba se convertira en la nueva reina de las colonias, con el consiguiente aumento de la poblacin negra que, hacia 1840, lleg a constituir casi la mitad de la poblacin. Quienes hayan visto la excelente pelcula cubana La Ultima Cena recordarn la escena en que el ingeniero francs le dice al plantador que con el aumento de la produccin de azcar se necesitara ms caa, y que esta a su vez requerira de la importacin de un mayor nmero de esclavos: el ingeniero, que precisamente haba salido de Hait a causa de la revolucin, crea conocer bien los riesgos del crecimiento en la proporcin de esclavos negros, y trasmite al amo el temor derivado de esa amenazante realidad. Ninguno de los dos, sin embargo, consider siquiera la posibilidad de suspender la importacin de negros. La bsqueda de riquezas fue ms poderosa que el miedo. O, dicho de otro modo: los propietarios tenan miedo a los esclavos, no a la esclavitud.18 Pero la revolucin haitiana tuvo un impacto adicional, y quizs hasta ms trascendental: puso en circulacin, con una fuerza que pocas veces se ha reconocido, una serie de ideas y smbolos que sacudieron las conciencias de miles de esclavos a lo largo y ancho del continente. Como suele ocurrir, documentar este legado de la revolucin haitiana entre los esclavos (la mayora de ellos analfabetos) es muy difcil, pero gracias al trabajo de varios historiadores podemos escuchar los ecos de Hait en el pensamiento y la accin de los esclavos y negros libres en distintas partes de Amrica. Pero, antes, hay que formular una pregunta obligatoria: cmo se enteraban los esclavos de esas noticias? Es obvio que los amos procuraban evitar que las noticias sobre esclavos rebeldes y masacres de blancos llegasen a odos de sus propios esclavos, de modo que el acceso a ellas tena que ser subrepticio, clandestino, y no exento de riesgos. Muchos esclavos se enteraban de las noticias al escuchar solapadamente a sus amos leer en voz alta los peridicos o comentar las noticias con sus pares. Pero no desdeemos el nmero de esclavos que saban leer y, por tanto, apropindose de las publicaciones destinadas a la poblacin blanca, se enteraban de lo que pasaba en el mundo.19 Hubo ciertamente una censura muy fuerte entre las publicaciones hechas en las colonias espaolas, pero La Gaceta de Madrid, por ejemplo, que circulaba ampliamente en las colonias, inform detalladamente de los acontecimientos en Saint Domingue. En Cuba, el propio Capitn General de la Isla reconoci que los ejemplares de esas gacetas se venden al pblico, las compran todos y corren muy bien en manos de los Negros. Ada Ferrerhistoriadora cubana de cuyo estudio hemos tomado este datonos informa tambin sobre los ecos de esa informacin entre la poblacin negra. En Agosto de 1791, por ejemplo, el mismo mes que comenz la revolucin haitiana, una escasez de cerdos en La Habana mereci una investigacin del cabildo, como resultado de la cual se lleg a la conclusin de que la gente de color estaba sacrificndolos en beneficio de los insurgentes haitianos. En varias conspiraciones de la poca los negros hablaban abiertamente de las hazaas de sus compaeros en Saint Domingue, y en algn caso mencionaron, aprobatoriamente, que los negros en Hait eran ya los dueos de la tierra.20 En otras partes de Amrica, mecanismos similares de circulacin de informacin tuvieron lugar, y los ecos de Hait resuenan persistentemente. La

trasmisin de noticias por va oral, la circulacin de rumores, y los movimientos de gentes entre distintas regiones, aseguraban una rpida difusin de estos contenidos. En 1797, por ejemplo, en el puerto venezolano de la Guaira, se detuvo a varios esclavos por cantar la marsellesa. El reporte policial nos dice lo siguiente: Habindose informado que al anochecer del martes del corriente iba por el puente del ro de este puerto un muchacho pequeuelo cantando unas coplas en lengua francesa que concluan vive ligualit; averiguamos que era un mulatico esclavo de Don Francisco Diego Hernandez, criollo de la isla de Curazao. Y trado a nuestra presencia, confes ser cierto que iba cantando las coplas, y nos cant, advirtiendo que todas y las dems que sabe tienen por estribillo el viva la repblica, viva la libertad, viva la igualdad, y que otros dos esclavos del mismo Hernndez cantaban las mismas coplas. No tenemos fundamento alguno para sospechar que en esto haya malicia, pero como el andar cantando por las calles semejantes coplas es de malisimo ejemplo, en el presente tiempo puede haber malas consecuencias.21 El historiador David Geggus ha documentado numerosos episodios que reflejan el impacto de Hait entre los esclavos de diversas partes de Amrica.22 En Jamaica, tan slo un mes despus de iniciada la revolucin, los esclavos ya cantaban canciones acerca de Hait. En 1793, un esclavo criollo en la zona espaola de Santo Domingo acus a otros esclavos de ser unos pendejos por no hacer nada mientras que los esclavos en la vecina colonia francesa estaban matando blancos. En 1801, en las serranas del Coro, en Venezuela, negros libres y esclavos celebraban la ocupacin de la posesin espaola en Santo Domingo con cantos y coplas. Y en Trinidad, en 1804, se report que algunos esclavos celebraban una parodia de misa en la que decan: El pan que comemos es la carne del hombre blanco... Acurdense de Santo Domingo. En Rio de Janeiro, en 1805, se report que los negros se colgaban al cuello medallas con el retrato de Dessalines. En 1816, en Barbados, esclavos rebeldes proclamaron que pensaban prender fuego a las plantaciones de la misma manera que en Saint Domingue. Huellas indirectas del impacto de la revolucin haitiana son an ms abundantes. Luego de 1791, las quejas respecto a una supuesta insolencia de los negros aparecen en diversas partes de Amrica, y casi siempre son atribudas a los ecos de Hait. En 1795, por ejemplo, un plantador cubano escribi que, desde que ocurri la insurreccin haitiana, la insolencia (de los negros y mulatos de la Habana) ya no conoce ningn lmite. Como escribe el historiador David Geggus, de cuyo importante estudio hemos tomado estos ejemplos, la revolucin haitiana demostr a los Afro-Americanos que ellos podan vencer por la fuerza de las armas; y que las cosas quizs no eran tan inmutables como parecan. La evidencia histrica muestra, sin embargo, que la influencia de la revolucin haitiana no tuvo la magnitud catastrfica que las lites anunciaban. De hecho, no inspir una ola de rebeliones o revueltas en favor de la libertad, en parte debido precisamente a los mecanismos de control establecidos por los propietarios. Pese a ello, no dej de ser significativa. Durante los aos de la independencia y en las dcadas posteriores, un nuevo lenguage basado en las ideas de libertad e igualdad perme las acciones de los esclavos. Las ideas republicanas que circularon en ese perodo sirvieron tambin de inspiracin para nuevas estrategias de accin poltica entre las poblaciones negras de la regin. En el caso del valle del Cauca, en Colombia, por ejemplo, el historiador James Sanders ha explorado la presencia de un republicanismo popular negro que enfatizaba las nociones de libertad e igualdad, en el que sin duda aparecen los ecos de Hait.23 En el resto de la Amrica hispana, el historiador Peter Blanchard ha estudiado en detalle lo que l llama el lenguaje de la liberacin, es decir, la apropiacin por parte de los esclavos de la retrica de independencia, libertad y republicanismo que circul masivamente en esos aos, al cual la revolucin haitiana aport una cuota importante de smbolos e imgenes. Independencia y libertad: Encuentros y desencuentros En la Amrica hispana, las luchas en favor de la independencia se confunden

con el perodo en que se empieza a desmoronar el edificio esclavista en el continente. Hait proclama su independencia en 1804, y en 1808 ocurre la invasin napolenica en Espaa. En 1810 se forman las juntas de gobierno y se inicia el proceso independentista en hispanoamrica. Los lderes criollos utilizan en sus proclamas metforas relacionadas con la esclavitud, la opresin y las cadenas para referirse a la situacin colonial que ellos impugnaban, pero estas metforas resuenan, en los odos de los esclavos, con otros significados, mucho ms concretos y vitales. Se desencadena entonces un proceso arduo y complejo en el que las luchas de los esclavos por su libertad terminan mezcladas con (y, a ratos, invisibilizadas por) los esfuerzos en favor de la independencia de las poblaciones hispanoamericanas. Es harto conocido que los lderes e idelogos de la emancipacin americana tuvieron por lo general, y a pesar de sus ambigedades, una posicin retrica contraria a la esclavitud y a favor de su abolicin. En sus escritos y decretos Simn Bolvar, por ejemplo, expres su oposicin a la esclavitud e hizo explcito su compromiso por liquidarla. En una carta a Santander dira que le pareca insensato luchar por la libertad de Amrica y al mismo tiempo mantener la esclavitud.25 En 1816 dira que La naturaleza, la justicia y la poltica piden la emancipacin de los esclavos; de aqu en adelante slo habr en Venezuela una clase de hombres, todos sern ciudadanos.26 Ese mismo ao, Bolvar haba viajado a Hait en busca de apoyo para su causa, y luego de recibir armas, dinero y municiones, se haba comprometido con el presidente haitiano Alexander Ption a luchar por la emancipacin de los esclavos americanos. Los historiadores no siempre han reparado en la trascendencia de este encuentro y este compromiso: dos lderes histricos, en una isla del Caribe, forjan un acuerdo para luchar, ya no por la independencia americana, sino por la libertad de miles de esclavos.27 Este encuentro y este compromiso habran sido impensables sin la revolucin haitiana. Quizs no sea anecdtico mencionar que, aos despus, cuando Bolvar convoca el Congreso de Panam, la nica repblica americana que no fue invitada fue precisamente Hait. As retribua Bolvar el apoyo que recibi de Ption. La posicin de Bolvar y muchos otros lderes criollos refleja la ambigedad de quienes en teora, como los ilustrados franceses, reclamaban el respeto a los derechos a la libertad inherentes al ser humano, pero que en la prctica los negaban a ciertos sectores de la poblacin por consideraciones raciales y de status social. La demanda por la abolicin de la esclavitud era generalmente contradicha, en la conciencia y en la prctica de los lderes criollos, por la idea de que los negros eran incapaces de hacer uso de sus derechos, lo cual los llevaba a cuestionar la pertinencia de otorgarles la ciudadana. En las cortes de Cdiz, por ejemplo, los negros fueron excludos de las propuestas para otorgar derechos ciudadanos a los pobladores americanos.28 Las promesas de libertad para los esclavos, por tanto, no se concretaron inmediatamente, pues la abolicin qued postergada indefinidamente en virtud de la presin ejercida por los hacendados y los propietarios de esclavos, quienes azuzaron los temores de una catstrofe social (otro Hait) si se proceda a liberar a los esclavos. Las repblicas criollas no pudieron (o no quisieron) hacer por sus esclavos lo que los revolucionarios haitianos s lograron: destruir la esclavitud y otorgarle a todos los negros el derecho de ciudadana. La abolicin en el Per En algunos trabajos anteriores he presentado una interpretacin de la abolicin de la esclavitud en el Per en 1854 como un proceso que deba ms a los esfuerzos de los propios esclavos que a la decisin (tarda y oportunista) del Presidente Castilla, quien promulg el decreto abolicionista buscando recuperar el terreno perdido en su enfrentamiento con Jos Rufino Echenique. Quisiera retomar este argumento brevemente para situar el caso de la abolicin en el Per en el contexto de nuestra discusin sobre los silencios y la invisibilidad que se han proyectado sobre los afrodescendientes.29 A diferencia de Hait, el Per no era una sociedad esclavista. La proporcin de

esclavos era muy inferior a la de sociedades como Hait, Cuba o Brasil, y el aporte econmico de la esclavitud, si bien era importante, no representaba intereses vitales para la economa peruana. De todas maneras, la esclavitud en el Per representaba una fuente importante de ingresos y prestigio social (no slo para las clases dominantes, vale la pena aclarar) y un mecanismo de control social altamente valorado por las elites, de manera que cualquier proyecto para liquidarla era visto necesariamente como un ataque a la propiedad y el orden social. Aunque hubo posturas contrarias a la esclavitud (generalmente en la forma de sugerencias en favor de una abolicin gradual), no existi en el Per un movimiento abolicionista sostenido, y mucho menos propuestas que pusieran a los propios esclavos en capacidad de decidir su futuro. Entre 1800 y 1854 se produjo un proceso gradual de desintegracin de la esclavitud en el Per que condujo a su abolicin definitiva a travs del decreto firmado por Ramn Castilla el 3 de diciembre de 1854. Este proceso tuvo varios componentes, algunos locales y otros transnacionales: la abolicin de la trata negrera, las guerras de la independencia y los cambios polticos y sociales que ellas produjeron, la crisis agraria que precedi y sigui a dichas guerras, la tenaz batalla que dieron los propietarios para prolongar la esclavitud y los esclavos para liquidarla, la inestabilidad social y poltica asociada con los conflictos caudillistas, y la creciente (aunque tarda) oposicin de ciertos sectores liberales a la continuidad de la esclavitud. Ya hemos mencionado que los lderes de la independencia americana simpatizaban generalmente con la causa abolicionista, aunque no sin ambigedades o clculos de orden poltico/militar. Nuria Sales ha reconstruido la secuencia de cambios en la legislacin y la prctica esclavista, enfatizando lo que ella llama el carcter militar de las sucesivas legislaciones antiesclavistas.30 Tanto San Martn como Bolvar haban hecho explcitocon ms nfasis el segundo de ellossu compromiso por liquidar la esclavitud en territorios hispano-americanos. San Martn haba decretado la libertad de los esclavos en Buenos Aires y Chile, y al llegar a territorio peruano envi comisionados a las haciendas para que leyesen bandos a los esclavos prometindoles la libertad a cambio de su incorporacin al ejrcito libertador. Bolvar hizo lo propio en territorios venezolanos, tratando de cumplir la promesa hecha al general haitiano Ption. A partir de 1816, Bolvar emitira sendos decretos abolicionistas en los territorios que iba liberando, pero al mismo tiempo recurri a la leva de esclavos para fortalecer su ejrcito. Bolvar no guard en secreto sus motivaciones: Las razones militares que he tenido para ordenar la leva de esclavos son obvias. Necesitamos de hombres robustos y fuertes acostumbrados a la inclemencia y a las fatigas, de hombres que abracen la causa y la carrera con entusiasmo, de hombres que vean identificada su causa con la causa pblica y en quienes el valor de la muerte sea poco menos que el de su vida. Las razones polticas son an ms poderosas. Se ha decretado la libertad de esclavos de derecho y aun de hecho... Todo gobierno libre que comete el absurdo de mantener la esclavitud es castigado por la rebelin y algunas veces por el exterminio como en Hait.31 Aqu aparecen imbricados todos los elementos en juego en el destino de la esclavitud durante las guerras de independencia: las necesidades militares de los ejrcitos independentistas, la conviccin de los lderes criollos respecto a la esencial injusticia de la esclavitud (mantener la esclavitud era para Bolvar un absurdo), la certidumbre de que ambas medidas (abolicin de la esclavitud e independencia de las repblicas) generaran entusiasmo y apoyo entre los esclavos, y el temor a la repeticin de los sucesos de Hait en caso de que la esclavitud fuera mantenida. Una vez en el Per, San Martn iniciara lo que vendra a ser el proceso legal de abolicin gradual de la esclavitud en el Per. A su llegada, y con el objetivo de engrosar las filas patriotas, emiti bandosque fueron ledos en las haciendas de la zonaen los que anunciaba que los esclavos que se enrolaran en el ejrcito libertador

seran premiados con la libertad.32 Poco despus de proclamada la independencia del Per San Martn decretara la libertad de vientres, es decir, la norma que anunciaba que a partir de ese momento nadie nacera esclavo en el Per. Los propietarios de esclavosalgunos de ellos participantes activos de las campaas independentistas no vean con buenos ojos la posibilidad de una cancelacin inmediata de la esclavitud, y San Martn hara explcita su intencin de respetar esa oposicin: Yo no trato, sin embargo, de atacar de un golpe este antiguo abuso: es preciso que el tiempo mismo que lo ha sancionado lo destruya. Y aclar que su medida buscaba conciliar el inters de los propietarios con el voto de la razn y de la naturaleza. Con todas sus limitaciones, los acontecimientos que rodearon la coyuntura de la independencia abriran un escenario distinto en la esclavitud peruana, en el cual la dinmica de confrontacin adquirira dimensiones no conocidas en la poca colonial, y al interior del cual la accin de los esclavos sera decisiva para asegurar que los cambios que la emancipacin prometi se hicieran realidad. Un ingrediente esencial en la conformacin de este nuevo escenario fue el hecho de que, como sostuvo Christine Hnefeldt, las luchas por la independencia desataron los antiguos lazos de sujecin social, y las bandas formadas por cimarrones crecieron y en casos aislados llegaron a integrarse a bandas de un espectro tnico mucho ms amplio de bandoleros.33 No slo las proclamas liberadoras, sino los efectos mismos de la guerrahaciendas invadidas y devastadas, esclavos que se unan a los ejrcitos liberadores en busca de la libertad, esclavos fugados que se unan a las partidas de montoneros y bandoleros que pululaban en campos y caminos, la proliferacin de armas en manos de individuos pertenecientes a grupos populares, la circulacin de rumores, noticias, e ideastuvieron un efecto decisivo en la forma como los esclavos encararan la difcil tarea que tenan por delante: lograr que la retrica de libertad e independencia y la promesa de libertad que se les haba hecho, se hicieran realidad. Los ms de treinta aos que separan la independencia poltica del Per de la abolicin de la esclavitud, fueron testigos de esos esfuerzos. Estos esfuerzos se llevaron a la prctica siguiendo muchas de las estrategias que haban desarrollado en el perodo anterior a la independencia, pero esta vez dentro de un escenario que inclua elementos nuevos que resultaron decisivos: 1) la trata negrera colocaba lmites precisos a la reproduccin de la poblacin esclava, aumentando con ello la capacidad de negociacin de los esclavos; 2) la circulacin de ideas republicanas de libertad e independencia favoreci la adquisicin por parte de los esclavos de una especie de ideologa libertaria que ellos usaran para legitimar formas de lucha como el cimarronaje y las revueltas, para ventilar argumentos en los tribunales, y para negociar con los amos desde posiciones ms slidas; y 3) el tortuoso proceso de formacin del estado y la casi permanente situacin de inestabilidad poltica y social abriran un espacio que los esclavos aprovecharon para movilizar voluntades y ejercer su derecho a ser escuchados. La manumisin de esclavos se aceler notablemente en el perodo posterior a 1821. Adems, el porcentaje de manumisiones por compraes decir, aquella en la cual los propios esclavos pagaban por su libertadse increment en el tiempo, reflejando el creciente esfuerzo de acumulacin por parte de los esclavos, y su creciente inters por adquirir la libertad. Parte de la explicacin para esta aceleracin tiene que ver con el uso que hicieron los esclavos de dos herramientas a su alcance: la posibilidad (a veces, amparada por la ley) de cambiar de dominio cuando se encontraba un amo dispuesto a pagar el precio del esclavo y luego hacer un descuento en su precio (con lo cual los esclavos se colocaban ms cerca de la posibilidad de auto-manumitirse), y la aguda competencia en el mercado de esclavos en virtud de la creciente escasez derivada del cierre de la trata negrera. Por otro lado, la crisis econmica que sacuda a la naciente repblica oblig a muchos propietarios de esclavos a enviarlos a ganar jornal, lo cual a la larga permiti a muchos de ellos acumular el dinero suficiente para comprar su libertad o la de algn familiar. El otro camino hacia la libertad, el cimarronaje, se hizo tambin mucho ms agudo, erigindose en un sntoma claro del deterioro de los mecanismos de control

sobre los esclavos y un poderoso factor detrs del proceso de desintegracin de la esclavitud. A las varias motivaciones para la fuga (escapar de amos abusivos, por ejemplo) se sumaba ahora el servicio prestado en el ejrcito de la independenciaen la coyuntura inmediatamente posterior a estay, en los aos sucesivos, la posibilidad de abrir un juicio por variacin de dominio que los acercara a la libertad. Este mutuo reforzamiento de las diversas estrategias de libertadcompra de manumisin, fuga, y recurso legalse convertir en una poderosa arma de los esclavos para ir minando progresivamente la solidez de la institucin esclavista. El cimarronaje alimentaba el bandolerismo, que se convirti en un problema muy serio durante las primeras dcadas republicanas dada la debilidad del estado para combatirlo, y la imbricacin de esta actividad con los conflictos polticos que sacudan al pas. Las partidas de bandoleros y montoneros se convirtieron en un poderoso aliciente, adems, para los esclavos que quedaban en las haciendas, generndose una situacin de continua agitacin, como vimos para el caso de San Pedro. Hay evidencias de una creciente solidaridad entre los esclavos cautivos y los cimarrones. Cuando el dueo de esta hacienda, en 1847, captur a tres cimarrones y salteadores de caminos a quienes se acus de robar continuamente a los viajeros y los hizo traer para ordenar su flagelacin, se form un cierto murmuyo entre la esclavatura por lo que tuvo que recurrir a la fuerza para contener el motn que se iba formando entre los negros y darles a estos un poco de moralidad.34 La obvia simpata por los cimarrones se alimentaba de las crecientes ansias de libertad que tenan aquellos esclavos que an permanecan en sus haciendas. El tamao y la capacidad militar de las partidas de bandoleros y montoneros parecan haberse incrementado en el perodo posterior a la independencia, como resultado del aumento del cimarronaje y de la proliferacin de armas que dejaron las guerras. Bandas temibles y numerosas hicieron su aparicin, generando continuamente el pnico entre autoridades y la poblacin civil. El deterioro de la autoridad y la debilidad del estado para enfrentarlos resultaban evidentes. Muchos hacendados tuvieron que huir de sus fundos, impotentes para hacerles frente. En 1849, por ejemplo, una partida de bandoleros se posicion en un lugar estratgico y pudo cometer hasta 60 asaltos continuos sin enfrentar oposicin alguna de las autoridades.35 El bandolerismo tuvo tambin un impacto notable sobre la economa de las haciendas, agudizando la situacin crtica por la que muchas de ellas atravesaban. No era raro que partidas de bandoleros y montoneros sitiaran las haciendas, consumieran su ganado, y destruyeran los sembros. Algunas coyunturas particularmente crticas de bandolerismo y violencia1821-25, 1827, 1835, 1837-39, 1847, y 1854 representaron un duro golpe para el orden interno de las haciendas y la seguridad de los caminos. En 1835, segn el cura de Carabayllo, los salteadores eran dueos de estos campos, mientras un hacendado confesaba que tuvo que fugar hacia Lima perseguido de los muchos salteadores que .. pisaban ampliamente este valle, como les sucedi a otros de su clase.36 La autoridad haca frente a estas amenazas con todos los recursos a su alcance, incluyendo el uso de ejecuciones sumarias y otras formas de violencia. Muchos bandoleros capturados eran ejecutados inmediatamente, como el caso del famoso bandido Manuel Masombro, Ignacio Page, a quien se le machuc la cabeza con una piedra hasta matarlo, o los 7 salteadores integrantes de una partida de 25, a quienes se asesin sin miramientos al intentar fugar.37 Los cadveres de los salteadores eran exhibidos pblicamente para escarmiento del resto de la poblacin, como fue el caso del bandolero Animita, cuyo cuerpo se colg en la puerta del edificio de polica en febrero de 1829.38 Pese a las draconianas medidas con que se enfrentaba el desafo del bandolerismo, poco se pudo hacer para contenerlo. No es ciertamente una coincidencia que, en 1854, durante los meses previos a la abolicin de la esclavitud, el bandolerismo en Limaalimentado por la situacin de guerra que se viva entoncesse hubiera convertido en un verdadero dolor de cabeza para hacendados y autoridades. Varias bandas de salteadores protagonizaron asaltos en cadena, como aquella partida fuerte de 25 malhechores perfectamente montados y

armados que asalt consecutivamente las haciendas Inquisidor, Monterrico, y Mayorazgo.39 El intendente de polica report al juez: Los hacendados no paran en sus fundos temerosos de ser atacados por los salteadores, como les ha sucedido en das anteriores. Esta y otras comunicaciones evidencian la impotencia que sentan hacendados y autoridades para controlar este brote de violencia. Otros caminos, menos violentos, seran tambin recorridos por los esclavos de Lima en sus esfuerzos por librarse de la esclavitudo, al menos, de sus componentes ms opresivos. Una esforzada y persistente batalla legal haba servido a los esclavos, desde tiempos coloniales, para intentar aminorar los efectos negativos de la esclavitud sobre sus vidas y, en ocasiones, para acceder a cuotas importantes de autonoma e incluso a la libertad. Como en otras sociedades hispanoamericanas, y al igual que otros grupos subalternos como los indios, el recurso legal fue ampliamente usado para defender o ensanchar ciertos derechos adquiridos.40 Con la ayuda de intermediarios legales (procuradores, defensores de menores) y sobreponindose a las obvias desventajas nacidas de su condicin, los esclavos llevaron a cabo una tenaz batalla en la que los amos fueron forzados a contender, y en ocasiones a negociar y conciliar. Naturalmente que esto no hubiera sido posible sin la existencia de una permeabilidad del sistema que efectivamente admita la posibilidad de estas maniobras legales. Pero lo importante es destacar el uso creativo y muchas veces tenaz que hicieron los esclavos de esa posibilidad. Como dijera Fernando de Trazegnies en su importante estudio sobre Ciriaco de Urtecho, un negro libre que defendi ardorosamente la libertad de su esposa esclava, se produjo un despertar jurdico entre los esclavos, quienes vieron en el litigio una herramienta poderosa para forzar al estado y los propietarios a tratar de zanjar, otras cosas, las discrepancias entre las normas paternalistas y las prcticas despticas de los amos. Luego de la independencia, la actividad litigiosa de los esclavos se multiplicara, alentada por los cambios legales, ideolgicos, y polticos resumidos anteriormente. Para muchos esclavos, la contienda legal era el unico *r+efugio *sic+ que tienen los esclavos para eludir la opresin.41 Las razones para iniciar un recurso legal podan ser muchas: exigir la variacin de dominio, reclamar el reconocimiento de una carta de libertad, solicitar su justa tasacin a efectos de decidir el precio que el esclavo deba pagar por su libertad, demandar el respeto a ciertos derechos adquiridos por los esclavos, o acusar al amo o a sus representantes de abusos y maltrato (incluyendo el abuso sexual, el castigo severo, o el trabajo excesivo). Con la ayuda del defensor de menores, los esclavos llevaron adelante una estrategia que consista en, 1) someter la prctica esclavista a escrutinio sobre la base del respeto a la humanidad de los esclavos, 2) desafiar la idea de que siendo los esclavos una propiedad el amo poda hacer lo que quisiera con ellos, 3) defender (como en teora lo haca la legislacin civil y la iglesia) el matrimonio y la familia, y, por ltimo, 4) poner por encima de todo las nociones de libertad e igualdad que la nueva repblica deca defender. En un alegato presentado por el Defensor de Menores a nombre de un esclavo, en 1844, se deca lo siguiente: Dice la ama que si la libertad es privilegiada lo es mucho ms la propiedad y se engaa porque la libertad no slo es un buen de la naturaleza humana sino tambin de todo animal y al contrario la propiedad de la humanidad procede de un abuso introducido por la barbara del tiempo en que al principio se tenan a los esclavos por cosas y las mismas leyes las han declarado por personas humanas.42 Esta postura atacaba el nervio mismo de los argumentos pro-esclavistas enunciados, entre otros, por Pando, y revela hasta qu punto el lenguaje liberal de derechos e igualdad haba calado entre los esclavos y sus defensores. Pero la batalla legal no se restringa a los ambientes judiciales. Los esclavos combinaban la estrategia legal con otras maniobras extra-legales diseadas para mejorar su capacidad de negociacin: la fuga, el rumor, o el chantaje.43 En muchos casos, el litigio no era sino un elemento ms dentro del proceso de negociacin con los amos, sin que los esclavos se vieran necesariamente limitados en sus acciones por una eventual sentencia adversa de los

tribunales (que, en los hechos, se daba con mucha frecuencia). No resulta exagerado, por ello, afirmar que la verdadera campaa abolicionista en el Per la dieron los esclavos y sus defensores legales, antes que los idelogos liberales que, tmida y tardamente, empezaron a demandar la terminacin de la esclavitud. Leamos, por ejemplo, lo que sostena un Defensor de Menores en 1836, durante uno de los innumerables juicios abiertos por los esclavos: La humanidad se resiente de ver a su especie en una miserable vida, por el inicuo y criminal trfico levantado por la barbarie contra los derechos de la naturaleza; ya no es posible que se mire con tanta indiferencia esta porcin de cautivos, cuando ya han aflorado las luces que tenan sepultado el derecho natural, ya es preciso que la mano racional de la justicia, en el espritu de nuestras leyes patrias suministre prvidamente el consuelo al cautiverio.44 Esta retrica contraria a la esclavitud en nombre de las luces y la razn no era ciertamente nueva, pero adquiere una dimensin enteramente distinta cuando es utilizada por los propios esclavosan si era hecho a travs de un intermediario para cuestionar los fundamentos mismos del derecho de propiedad de los amos y para colocar el principio de libertad por encima de todo. Sin negar las posturas liberales de lderes como Pedro Galvez, Fernando Cass o el chileno Francisco Bilbao, he sostenido que la batalla contra la esclavitud la dieron, cotidianamente, los propios esclavos, quienes con sus acciones fueron corroyendo la solidez de la institucin y reduciendo progresivamente el grado de control que sobre ellos ejercan los amos. No debemos negar el peso de otros factores en este proceso (de manera central, la abolicin de la trata negrera), pero hace falta enfatizar el hecho de que los esclavos no fueron vctimas pasivas de la opresin. En este caso, a diferencia de Hait, no se produjo una insurreccin violenta que destruyera la esclavitud, pero los esclavos hicieron uso de otros mecanismos para erosionar progresivamente los fundamentos de la esclavitud: trabajaron, ahorraron, y compraron su libertad; se fugaron de la casa o la hacienda del amo; utilizaron los tribunales como herramienta de presin; se sumaron a las partidas de montoneros y bandoleros que ponan en jaque a autoridades y hacendados; y en ocasiones tambin se alzaron en armas cuando las circunstancias as lo exigan. Si bien es cierto que los procesos que condujeron a la abolicin de la esclavitud en Per y Hait fueron muy diferentes, ambos, es mi argumento, tuvieron a los esclavos como protagonistas centrales. Conviene reiterar esta afirmacin pues, a pesar de que la popular cancin peruana dice que viva Ramn Castilla que nos dio la libertad, podemos parafrasear a Frederick Douglass y enfatizar que hay que agradecerle menos a Castilla y ms, mucho ms, a los annimos esclavos y negros libres que pusieron su cuota para conseguir la desintegracin de la esclavitud en el Per. La contribucin de la poblacin afroperuana no slo al proceso que condujo a la abolicin de la esclavitud, sino al complejo y a veces doloroso proceso histrico de construccin de la sociedad, la identidad y la cultura peruanas, ha sido silenciada por mucho tiempo, salvo las excepciones de rigor. Este silencioo, lo que es a veces peor, la condescendiente caricaturizacin que a veces se hace de ellos en nombre de un supuesto rescate del aporte de los negros a la cultura peruana45 va de la mano con la persistencia del racismo y la exclusin de las poblaciones afroperuanas. Pero, como en tiempos de la esclavitud, los afroperuanos han venido poniendo su cuota de energa y combatividad. No se resignaron a sufrir en silencio. Buscaron integrarse, de diversas maneras, a la nacin peruana; formaron asociaciones civiles, impusieron su cultura, consolidaron sus tradiciones. Con ello, hicieron posible su supervivencia, al tiempo que enriquecan, sin que les fuera necesariamente reconocido, el legado cultural e histrico de eso que llamamos nacin peruana y de la cual ellos forman una parte sustancial. Hoy, numerosos esfuerzos nacidos de la propia comunidad afroperuana buscan revertir la historia, devolverles la visibilidad y darles voz a los ignorados de ayer. Legados: La herencia del pasado

Hait es, hoy, el pas ms pobre del hemisferio occidental y uno de los ms pobres del mundo. En el ao 2000, el 80 por ciento de la poblacin haitiana era considerada pobre por las Naciones Unidas. En las estadsticas sobre desarrollo humano, Hait ocupa el lugar 134 de un total de 162. La expectativa de vida de la poblacin haitiana es de 52 aos la ms baja del hemisferio occidental. Entre los 90 pases en vas de desarrollo, Hait ocupa el lugar 71.46 Cul es la situacin del Per? Ms de la mitad de la poblacin peruana (52%) vive debajo del ndice de pobreza, y la expectativa de vida es 68 casi diez aos menos, por ejemplo, que Cuba. Per est en el lugar 73 en la tabla de desarrollo humano de las Naciones Unidas. Aunque los indicadores no son ciertamente idnticos, resulta claro que ambos pases enfrentan un problema muy serio, y ese es la pobreza. Dems est decir que la inmensa mayora de pobres son, adems, miembros de los grupos raciales y tnicos histricamente marginados, con lo cual a la exclusin social hay que agregar el hecho indiscutible de la marginalizacin tnica. Entre las muchas formas de opresin y marginacin que tanto Hait como Per sufren existe una que quisiera resaltar: la servidumbre domstica, una de las instituciones ms antiguas y despticas que existen en las sociedades latinoamericanas. En el caso peruano, pese a importantes avances logrados en la legislacin y las prcticas cotidianas, todava hoy el trabajo domstico, en muchos casos, equivale a servidumbre, y reune en s la triple opresin de clase, de raza, y de gnero. Para muchos, decir la chola es sinnimo de sirvienta, y todava hoy hay casas en las cuales las sirvientas domsticas son tratadas como esclavas, abusadas en sus derechos, y restringidas en sus movimientos fisicos.47 En Hait, lamentablemente, la situacin es incluso peor. Para ilustrarla, transcribo a continuacin la descripcin de un da en la vida de Celita, una nia de 11 aos: Celita era una nia esclava de once aos, que haba vivido con la familia durante los ltimos dos aos. Su madre, que viva en el campo, haba entregado su hija al no poder ofrecerle los cuidados que un nio requiere, es decir, tres comidas al da y una escuela decente. Celita iba vestida con una camisa sin mangas y una falda, demasiado grandes para ella y, cada vez que se inclinaba, podan verse sus pechos en ciernes. Limpiaba los excrementos del perro, fregaba el patio con cubos de agua y lo secaba despus con una gran escobilla de goma. Luego suba una y otra vez las escaleras con cubos de agua para vaciar los inodoros y llenar las baeras. Despus de haberse baado cada uno de los adultos y un nio, pona la mesa e iba a la panadera, mientras el cocinero preparaba el desayuno. Cuando la familia coma, Celita se mantena cerca de la puerta con las manos detrs de la espalda, esperando rdenes para acercar la mantequilla, el azcar, la sal o todo lo que la familia no quisiera alcanzar por s sola. Despus del desayuno, Celita quitaba la mesa y coma los restos sentada en un bloque de cemento cerca de la gran puerta de hierro. Luego fregaba los platos y suba a las habitaciones para hacer las camas, quitar el polvo y pasar la mopa. Con frecuencia, la familia interrumpa sus tareas con rdenes de todo tipo: Celita, alcnzame las zapatillas! Celita, treme un peine! Celita, dame mi bolso! Adems de hacer todo para todo el mundo, Celita tambin cuidaba de Maida, la nia de nueve aos de la familia, que rebosaba salud y siempre sonrea. Su madre, su padre y su abuelo la abrazaban y se deshacan constantemente en elogios hacia ella, hablndole nicamente en francs. Una gran foto de su primera comunin en un marco dorado adornaba la pequea mesa del saln. Maida era catlica, tena juguetes y asista a una escuela privada muy cara. Celita era una nia de piel oscura, con un rostro delgado, marcado y endurecido, y aparentemente incapaz de sonrer. Tena los ojos profundos y apagados. A menudo se le criticaba y amenazaba con la mano. No haba fotos suyas en la casa. No iba a la escuela y nunca fue a la iglesia con sus amos. No tena religin. Entretena a Maida en lugar de jugar con ella y obedeca todas

sus rdenes. Por la noche, la familia se sentaba y relajaba en el porche, disfrutando de la clida brisa tropical. Entonces, Celita llevaba un cubo de agua al otro lado de la casa, donde estaba atado el perro, y se baaba, se pona su enorme vestido y permaneca fuera de la vista de los amos, pero al alcance de su voz. Sin embargo, las rdenes no tardaban en llegar hasta que todos se hubieran acostado. Celita, treme un vaso de agua! Celita, treme mis zapatillas! La vida de Celita slo tena sentido como esclava domstica de su familia. Su derecho a tener una niez acab en el momento en que franque la puerta roja de hierro. La comodidad de sus amos era su infierno.48 Quizs sea necesario agregar que la historia de Celita ocurre no en el siglo XVIII, sino en el ao 2002. Celita es una restavec. As se llama a los nios esclavos en Hait. Rester-avec quiere decir quedarse con. Los restavecs son nios y adolescentes que viven en virtual esclavitud, vendidos o regalados por sus padres, o raptados por familias inescrupulosas que explotan su trabajo sin ofrecerles compensacin econmica alguna. Uno de cada veinte nios en Hait es un restavec. Se calcula que en la actualidad existen 300,000 de ellos.49 La mayora son nias entre 5 y 18 aos, quienes padecen no slo largusimas jornadas de trabajo (14, 16 o ms horas al da), sino tambin abuso fsico y sexual y falta de alimento y cuidado en su salud. Tres de cada cuatro restavecs jams han pisado una escuela. Una periodista los describe as: Ninguno ha tenido una pieza propia, ni siquiera una cama. Tampoco un colchn. Dicen que ya estn acostumbrados a dormir tirados sobre trapos viejos o restos de ropa, en un rincn de la cocina. Tambin se han habituado a comer de las sobras de sus patrones. Por cierto, no han recibido jams remuneracin por su trabajo, ni regalos de Navidad o de cumpleaos, ni ninguna de esas alegras asociadas a la infancia. Ni hablar de una caricia. Al contrario, todos conocen bien el rigouase y la martinette, dos tipos de ltigo con que se "corrige" a los nios en Hait. Se pueden comprar en casi todos los mercados. La primera vez que supe de la existencia de los restavecs fue al leer la autobiografa de un personaje excepcional, JeanRobert Cadet, un haitiano que de nio haba sido entregado como restavec y que serva a sus amos en condiciones muy similares a las de Celita. Un da, la familia a la que serva se traslad a Estados Unidos. A Jean-Robert lo sacaron de Hait con documentos falsos, hacindolo pasar por hijo del matrimonio. En Estados Unidos sigui trabajando como restavec, pero al menos le dieron zapatos y le compraron ropa, para que su condicin de sirviente no fuera tan evidente. Un da, cuando Jean-Robert tena 16 aos, un amigo de la familia les advirti que no enviar a los nios a la escuela era un delito en los Estados Unidos. A la familia no le qued ms remedio que inscribirlo en la escuela, pero no pudieron aceptar la idea de que l y los hijos de sus amos compartiran la misma aula. Lo echaron de la casa y se vi obligado a valerse por s mismo, en un pas extrao y cuyo idioma apenas entenda. Pese a todo, logr completar su educacin, luego ingres al ejrcito, y al terminar su servicio cre la Fundacin Restavec, en el ao 2000, para luchar por los derechos de los nios haitianos.51 Durante una visita a Hait fue hospedado por una familia de clase media, en cuyo hogar conoci a Celita. Jean- Robert Cadet es un personaje excepcional. Lamentablemente, Celita no lo es. Conclusin Hait fue el primer pas en abolir la esclavitud. Ese slo dato debera merecerle figurar en los libros de historia con caracteres destacados. No es as. A la invisibilidad histrica se suma la pobreza en que se encuentra y, dentro de ella, el silencio respecto a un hecho brutal y concreto: la esclavitud no ha terminado en el primer pas que sancion su abolicin. Cadet sealaba, con irona, que a los actos conmemorativos del bicentenario de la independencia de Hait iban a asistir centenares de invitados extranjeros y nacionales, quienes seguramente disfrutaran de los cocktails y agasajos, pero a ninguno de ellos, con seguridad, asistira un restavec. La esclavitud, desafortunadamente, no es una cosa del pasado. Persiste en las muchas manifestaciones de racismo y discriminacin, en las formas solapadas de esclavitud domstica, en las muchas maneras en que trabajadores y pobres son agredidos en su dignidad y libertad en plantaciones, maquiladoras y otros centros laborales, pero tambin en el silencio que con frecuencia se cierne sobre esos mismos grupos y el papel que han tenido en la construccin de su propia historia. Conocer la historia de la esclavitud y su abolicin es un paso importante en el combate contra los silencios del pasado y las injusticias del presente.

Imaginarios nacionales latinoamericanos en el trnsito del siglo XIX al XX1


Carmen Norambuena Carrasco* USACH - Universidad de Chile Resumen Se reflexiona sobre la construccin de los imaginarios que fueron urdindose a travs del siglo XIX, en pases del sur americano: Chile, Argentina, Uruguay y Brasil, en los que se procura instalar una imagen moderna y atractiva de pas en el llamado "mundo civilizado". Se procura establecer un marco comprensible en el cual replantear aspectos de nuestra historia comn, en este caso, la formacin de un imaginario de pases prsperos, tan potente que oscurece la visualizacin de otros imaginarios. Palabras clave: Imaginario nacional; 'Mundo civilizado'; Siglo XIX. Nuestro propsito es reflexionar acerca de la construccin de los imaginarios que fueron urdindose a travs del siglo XIX, centrado en el esfuerzo hecho por algunos de los pases del sur americano: Chile, Argentina, Uruguay y Brasil, por instalar en el llamado "mundo civilizado" una imagen moderna y atractiva de pas. Nuestra tarea ha consistido en realizar un anlisis del discurso textual a fin de establecer un marco comprensible en el cual replantear aspectos de nuestra historia comn, en este caso, la formacin de un imaginario de pases prsperos, tan potente, como incapaz de develar otros imaginarios. Al revisar el desarrollo del tema de las imgenes e imaginarios nos encontramos con un conjunto de obras que analizan el tema desde la literatura, principalmente la novela2. Desde este punto de vista, las primeras obras que despertaron nuestro inters fueron los libros del socilogo peruano Braulio Muoz, Hijos del viento, y de Guillermo Bonfil, Mxico Profundo3. Ambos autores reconocen que hemos construido imgenes que nos han negado a nosotros mismos, recogiendo en ellas algunas reflexiones de Octavio Paz (Cfr. Paz, O., 1990). Por cierto, hemos vuelto tambin nuestra mirada hacia los escritos del maestro Leopoldo Zea, los que enriquecen una primera entrada a la construccin de imaginarios en nuestro continente (Cfr. Zea, L. 1990: 243-244). Sin embargo, los escritos ms sugerentes y recientes fueron el de Blanca Muratorio, particularmente en lo relacionado con el papel desempeado por el indgena en la construccin de los imaginarios nacionales; el de Mauricio Tenorio Trillo, por su aporte respecto de la imagen que Mxico elabor para ser representado en el siglo XIX en las exposiciones universales, y las reflexiones de Hugo Achugar, referentes a la fundacin potica de los imaginarios nacionales4. Para el caso de Chile, citamos en primer lugar las obras sobre el imaginario y la imagen de Chile realizados por Miguel Rojas Mix, especialmente Amrica imaginaria, por ser una obra pionera en los estudios acerca de la imagen de Chile y Amrica, la cual permite estudiar nuestra historia como alteridad de la visin europea (Cfr. Rojas Mix, M., 1969 y 1992). En sta, el autor seala que la cantidad de estereotipos que circulaban sobre Amrica Latina construy en Europa una visin que, en algunas pocas, hizo difcilmente creble que los americanos pudieran ser considerados como sociedades civilizadas, lo que dio origen a lo que en la argumentacin retrica puede denominarse una "depreciacin superlativa". Justamente se estudia el imaginario de la barbarie y la importancia que tuvo ste frente al imaginario de la civilizacin, en la fundacin de las naciones en el siglo XIX. En el campo de la teora, desde Castoriadis hasta Habermas, disponemos de un conjunto de estudios que nos aproximan al fenmeno de las imgenes y la comunicacin. Castoriadis seala que "la sociedad es en cada momento institucin de un magma de significaciones imaginarias sociales, que podemos y debemos llamar mundo de significaciones" (Cfr. Castoriadis, C., 1973). Significativo resulta el aporte de Gilbert Durand, quien a juicio del director del Centre Gaston Bachelard de Recherches sur IImaginaire de la Universidad de Borgoa en Francia, Jean Jacques Wunenburger, ha puesto en marcha una metodologa original de acercamiento a lo imaginario que ha sido capaz de conciliar el rigor del estructuralismo de los aos sesenta (heredado de Claude Lvi Strauss) y la profundidad de las significaciones propias de las corrientes hermenuticas de Paul Ricoer, entre otros. El objetivo de la antropologa de las representaciones de Durand es doble, por una parte reconstruir la unidad y la coherencia de los imaginarios culturales volvindolos universales y simblicos, y por otra parte, retomar el trabajo de diferenciacin de las imgenes, sus variaciones geogrficas e histricas (Durand, G., 2000: 21-24). Esas significaciones pueden expresarse no slo en el discurso textual, sino tambin en los conos y manifestaciones materiales con los cuales una comunidad desea representarse y ser reconocida. En ese conjunto de representaciones hay que descubrir las claves que permitan decodificar el fondo del mensaje que se quiere emitir. En nuestro caso, el mensaje que est latente en las representaciones de Amrica Latina es aquel de una regin dinmica, moderna y europeizada.

Una de las primeras cuestiones que nos hemos formulado al iniciar estas reflexiones ha sido cun anlogos fueron los pasos en la elaboracin de imaginarios en la regin suramericana. Revisando nuestra historia comn tenemos la impresin de estar frente a procesos de revisin y balance seculares, si no iguales, al menos similares. Del mismo modo, si la efervescencia y crisis de "fin de siglo" tuvo caractersticas comunes en todo el mundo hispanoamericano. Efectivamente, el fin de siglo estuvo marcado por el trmino del podero espaol en Amrica y la cercana del centenario de la independencia de las antiguas colonias espaolas, lo cual dio pie a mltiples reflexiones en torno al ser de Amrica. As, en el plano del pensamiento, se da la paradoja de un acercamiento paulatino con la antigua metrpoli. El mejor conocimiento y valoracin de ambas llevan a un nuevo trato. La situacin de crisis que se desencadena en Espaa a raz de la derrota de su ltima guerra colonial ultramarina puede definirse como la expresin subyacente de identidad nacional. Ms an, algunos investigadores han sealado la conveniencia de enfocar el 98 espaol como una manifestacin, sin duda particular, del fenmeno general del replanteamiento ideolgico que se produce en el fin de siglo en Europa (Cfr. Ortiz Garca, C., 1999: 21-24). Esta convergencia nos situara entonces ante a un proceso histrico de amplio registro. No cabe duda de que la guerra hispano-cubana de 1898 sell, para nuestros pases, el fin de un siglo y el inicio de nuevos tiempos, tiempos en que se urdirn nuevos imaginarios en los cuales la pluralidad ser un elemento primordial y caracterstico en los anhelos de estas naciones. Diversidad que har frente a la homogeneidad de la nacin tan pregonada en el anterior perodo. El contexto histrico decimonnico nos remonta a los albores de la vida republicana. En efecto, una vez producida la Independencia, los pases latinoamericanos tuvieron que resolver problemas internos y externos. Hacia el interior, se vieron obligados a construir estados nacionales y a echar a andar economas locales que antes haban operado en el amplio contexto del mundo colonial. Hacia el exterior, debieron iniciar relaciones internacionales con los pases vecinos y con aquellos ms desarrollados, no ya como colonias de Espaa, sino como naciones independientes que requeran del mundo exterior para seguir creciendo. El futuro de nuestros pases dependa de la capacidad de su clase dirigente de resolver, en el corto plazo, ambos problemas. La etapa fundacional de estas naciones estuvo marcada por ese conjunto de sueos y aspiraciones que los prceres, polticos, escritores, poetas soaron para la organizacin de la Repblica, pero que en diversos casos margin a segmentos valiosos de la sociedad. Esa "comunidad imaginada", cuyo empeo estaba en ser reconocida por una gran mayora que efectivamente se viese interpretada y reconocida en ella, contena en su seno tanto la nacin cvica como la nacin tnica. En su mayora, las primeras constituciones establecieron, siguiendo el modelo francs, que los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. Los hombres del siglo XIX, los fundadores, los artfices de la nacin, creyeron que esa disposicin efectivamente hara a todos los habitantes de nuestras naciones hombres libres e iguales, es decir ciudadanos. Por cierto en sus albores estas naciones, a la par del establecimiento de sus cartas constitucionales, requirieron tambin -al decir de Achurar- de un discurso potico que identificara a sus respectivas comunidades. Dotar a la incipiente imaginacin nacional de un discurso potico era contribuir a consolidar el proyecto de pas. El mismo Achugar seala que en el Uruguay a la Constitucin de 1830 le sigui el primer tomo de El Parnaso Oriental de Luciano Lira, en 1835; as como la Lira Argentina de Ramn Daz, en 1824, junto con la Constituyente en dicho pas. "Implcita en la publicacin de tales proyectos poticos estaba la afirmacin de que los nuevos pases tenan, adems de leyes, su parnaso nacional; ms an, parnaso y nacin iban de la mano: el parnaso era la nacin y la nacin era el parnaso. Al orden jurdico se sumaba el orden potico. La ordenada escritura neoclsica de esos parnasos intentaba realizar en la esfera pblica la ordenacin potica del imaginario de nacin" (Achurar, H., 1994: 93). Si embargo, el establecimiento de una Constitucin no establece por s misma un imaginario: lo comparte, lo complementa. Cuando Juan Bautista Alberdi escribe su obra Bases y Puntos de Partida para la Organizacin de la Repblica Argentina, rene el sentir de la intelectualidad de los grupos pensantes y expone efectivamente los fundamentos de lo que se desea construir. Alberdi revisa las cartas constitucionales de pases latinoamericanos, las cuales conforman un conjunto de ideas, aspiraciones, proyectos que en s mismos llevan los elementos fundacionales de la nacin Argentina. No obstante y a pesar de ese puado de intenciones, muchos hombres quedaron excluidos de esa nacin soada (negros, esclavos, bajo pueblo y otros marginales). La nacin imaginada al calor de las luchas por la independencia, cvica y tnica, que congregara a todos los ciudadanos sin distincin, como si por el slo hecho de conseguir la libertad, todo el pueblo pasara a formar parte de una comunidad de ciudadanos partcipes de un proyecto que elaborado o concebido por las lites detentadoras del poder los congregara sin distincin, dej sumergidos, sin embargo, otros imaginarios que no lograron imponerse. A mediados del siglo, D. F. Sarmiento, con su magistral obra Facundo. Civilizacin o Barbarie, pone precisamente su acento en ese dilema, con lo que se configurar, en los pases del Cono Sur, la imagen de "nacin civilizada" con caracteres de urbana y cien por cien europea (Quijada, M.; 1992: 21).

Para la crtica contempornea toda Iberoamrica estuvo centrada en el tema de la identidad, y tal vez por ello, el siglo XIX es el tiempo de los grandes historiadores: Lucas Alamn y Jos Mara Luis Mora en Mxico; Diego Barros Arana y Benjamn Vicua Mackenna en Chile; Bartolom Mitre y Juan Bautista Alberdi en Argentina. "Es siglo de educadores e intrpretes del alma nacional como el venezolano Andrs Bello, el puertorriqueo Eugenio Mara de Hostos, el ecuatoriano Juan de Montalvo y el argentino Domingo Faustino Sarmiento". Carlos Fuentes afirma que el siglo XIX hispanoamericano fue fecundo, y sobre todo fue Facundo: es Sarmiento quien eleva la conjuncin de identidad e historia a una forma superior de prosa a la vez analtica, descriptiva y novelesca: el Facundo puede leerse como todo esto, es nuestra gran novela potencial del siglo XIX, fotografa de la tierra, anlisis de la sociedad, retrato del caudillo, podero de la lengua, y, junto con otra obra argentina, el poema de Jos Hernndez, Martn Fierro, constituye el dptico de las mejores obras literarias del siglo de la independencia: la prosa de Facundo, la pica de Martn Fierro, abren los horizontes de la imaginacin y el lenguaje de los hispanoamericanos mucho ms, me parece, que la tradicin bastante pobre de la novela que se anuncia como tal, y que puede ser tan divertida como las aventuras narradas por el mexicano Manuel Payno o tan pedaggica como las crnicas sociales del chileno Alberto Blest Gana. Pero ni Los bandidos de Ro Fro, ni Martn Rivas pueden compararse, ni con las grandes novelas escritas en la Amrica espaola en nuestro siglo, ni con los libros que, como el Facundo y el Martn Fierro, apuestan con audacia a su propia imaginacin, a su propio lenguaje. La novela decimonnica hispanoamericana, en cambio, no se atreve a abandonar una preceptiva que engaosamente sera seuelo de la modernidad: el romanticismo primero, el realismo en seguida, el naturalismo finalmente. Pero los imaginarios no son permanentes, tampoco desaparecen, solo quedan cubiertos por nuevas capas de sedimentos o nuevas escrituras imaginarias, las que desde hoy deben ser ledas como verdaderos palimpsestos. As, estas naciones siguieron el derrotero de conformar una nacin homognea, fundada en la comunidad de lengua y en races culturales que venan del viejo continente. Pero estas definiciones no fueron unvocas. Por el contrario, seala Mnica Quijada, si hay algo que caracteriza el proceso de seleccin de la memoria histrica en Hispanoamrica es el hecho de haberse desarrollado a partir de una dinmica oscilante que buscaba la continuidad en la ruptura, incluyendo y excluyendo alternativamente segmentos del pasado. Aunque con distintos rumbos, ritmos y contenidos segn los pases, dos binomios fundamentales articularon (y an articulan hoy) esa dialctica segmentadora de la memoria histrica: sustrato indgena/sustrato hispnico y liberalismo/antiliberalismo, lo cual obstaculiza la cohesin de la comunidad imaginada. En general, sta fue la imagen que se fue construyendo, por lo que sabemos, a lo largo del siglo XIX, en toda la Amrica del Sur, la cual se fue conformando al unsono con la constitucin del Estado-Nacin. En el siglo XIX, las naciones suramericanas recin afianzaban su independencia y buscaban entrar en al nuevo mbito internacional. Estos pases se propusieron instalar en el Viejo Mundo una imagen de progreso y modernidad que resultara atrayente para los inmigrantes y los capitales que se requeran para impulsar el crecimiento econmico e insertar sus economas en la economa del mundo. Se trataba de transmitir confianza y seguridad, mostrando en general pases que tenan mucho de Europa y poco de Amrica Latina. Esa fue la opcin que escogi la clase dirigente para posicionar a estos pases en el extranjero. Si al momento del balance secular los imaginarios develaban una mirada nueva hacia la antigua metrpolis, del mismo modo afloraron cuestiones que, a todas vistas, era necesario enfrentar, muy especialmente el mestizaje. Por lo general, los pases intentaron mostrar una nacin con caractersticas de homogeneidad racial, lo que se haca ver adems como una muestra de identidad y de unidad nacional. A juicio de Blanca Muratorio, en una reflexin formulada para el Ecuador pero vlida para todo el continente, "el blanco mestizo latinoamericano y sobre todo el andino, por definicin, se ha visto siempre en la necesidad de incorporar a ese otro salvaje o primitivo -el alter ego Indio- en su propia autoidentificacin. Los 'Indios' evocados, internalizados o rechazados en las representaciones de identidad individual y colectiva adaptadas por los blancos mestizos, toman diversas formas en distintos perodos histricos aunque el carcter general del discurso colonizante que los incorpora parece permanecer constante" (Muratorio, B., 1994: 112). "Todo el tema de la representatividad del indgena durante el siglo XIX -contina Muratorio- fue un monlogo dentro de las lites y clases dominantes, donde la voz del indgena como actor histrico estuvo ausente. Los conquistadores europeos y luego la sociedad criolla se adjudic el monopolio de la representacin del indgena pero fuera de su propio mundo simblico, monopolio que se prolong por largos aos". "Este consenso iconogrfico nacionalista republicano -dice Muratorio- excluy la imagen de los indgenas ya que tericamente la Independencia los haba convertido en ciudadanos y como tales estaban invisiblemente absorbidos en el Ser colectivo, es decir, el mito de la asimilacin del indio en el concepto totalizante de ciudadana". "As -dice- los indios mayoritariamente forman parte del paisaje... La pintura, la fotografa muestran una sociedad estratificada y rgida donde los indios juegan un papel muy limitado por los imagineros. Son figuras solitarias, totalmente descontextualizadas, donde se les ha privado de su ambiente natural y han pasado a ocupar un segmento del paisaje urbano, flotando en un vaco histrico. Como muy bien se ha sealado los indgenas aparecen congelados en el tiempo:

ejercitando lo que Fabin (1983) llama 'crono poltica', pues los imagineros los han privado de su propio tiempo cultural" (Muratorio, B., 1994: 112). Con todo, se observa una sola constante. Tanto los antiguos como los nuevos grupos en el poder han tratado de recuperar una identidad nacional blanco-mestiza por medio de un discurso que, en gran parte, deja de lado al indgena real, cuya presencia estuvo latente para manifestarse con gran fuerza en el siglo XX. En Chile nuestro inters se ha centrado en el discurso de progreso y modernidad sostenido por los intelectuales y la clase poltica en el siglo XIX, al mismo tiempo que su influencia en los esfuerzos hechos por Chile para transmitir una imagen atractiva en Europa y Estados Unidos. La segunda mitad del siglo XIX, ao 1860, es el momento en que florece en Chile un pensamiento liberal, sostenido por jvenes intelectuales de alta influencia en el Estado. En el discurso de modernidad elaborado en Chile a travs de los escritos de la intelectualidad, en un marco ms bien terico, los acontecimientos estn ligados a dos grandes corrientes de pensamiento. En primer lugar, con la teora de la dependencia, para explicar la necesidad de Chile de relacionarse, desde una periferia an no desarrollada, con los pases ms avanzados; y, en segundo lugar, con la teora de la representacin cultural, que asocia la imagen no a un objeto ni a una realidad, sino a la representacin que hacemos de ella. En suma, la mirada se centra en el proyecto modernizador que hizo suyo el estado nacional en el siglo XIX y a la forma como ste se transform en imgenes que proyectamos al exterior, para obtener el reconocimiento y apoyo de los pases ms avanzados, en nuestro esfuerzo por alcanzar el progreso. En efecto, desde 1810, nuestro pas se empe en construir su Estado y Nacin con particular energa, tratando de elaborar un proyecto nacional que involucrara a todos los "chilenos". Este proyecto otorgara identidad y permitira a la clase gobernante hacer extensiva a toda la poblacin la normativa del Estado. Este Estado nacional se inspir en un imaginario que se fue elaborando a partir de la misma Independencia. Tempranamente, nuestra intelectualidad y clase dirigente "pens" a Chile de una manera, hasta transformar su idea en esa suerte de "comunidad imaginaria", que sirvi para "incluir" al agregado social sobre el cual recae el peso del Estado. En ese imaginario, poco a poco nos fuimos desprendiendo de nuestras races histricas. Una suerte de fantasa se adue de nuestros dirigentes: ser en Amrica Latina un rincn de Europa. De espaldas a nuestra condicin de pas latinoamericano, pensamos que el progreso y lo que los hombres de la poca llamaban "felicidad", dependa de nuestra capacidad de imitar al Viejo Mundo. Estados Unidos no nos deslumbr tanto como Inglaterra, Francia y Alemania. En estos ltimos pases estaba el horizonte que queramos alcanzar. La modernidad en Chile se visti, as, de este ropaje; y, aunque estas ideas recorrieron todo el continente, en Chile cobraron fuerza singular. Cuestin de vital importancia ha sido en el siglo XIX el tema de la venida de extranjeros al pas, con una clara preferencia por la inmigracin europea. Como lo hemos sealado en otros escritos la formacin del Estado-Nacin en Chile estuvo estrechamente ligada al tema de la falta de poblacin, cuya solucin estara o se hallara en reforzar la constitucin demogrfica de la nacin a travs de la venida de europeos del norte de ese continente, que vinieran a reforzar culturalmente la obra de Espaa y, desde el punto de nuestra constitucin racial, una mejora sustancial de ella. El ideal de la civilizacin y el progreso se lograra bajo la influencia ejemplificadora de cada europeo que llegara a nuestro pas. No hubo en realidad pas de la Amrica antes espaola que no cayera bajo la influencia del ideal "alberdiano". Los casos de Uruguay y Argentina son paradigmticos en el tema migratorio. Efectivamente esos pases se transformaron demogrficamente. Los pases del Ro de la Plata pudieron, ms rpidamente que Chile, hacer que una importante corriente inmigratoria llegara hasta sus playas; Chile y otros pases de la vertiente del Pacfico se conformaron con el rebalse del proceso, o debieron, como en el caso del Per, recurrir a la inmigracin asitica tan denostada por otros. Nuestra primera virtud, deca Vicente Prez Rosales, al promediar el siglo XIX, era ser una "verdadera fraccin europea trasplantada a 4.000 leguas de distancia, en el otro hemisferio"(Perez, Rosales, V., 1849), y Vicua Mackenna comparaba a Chile con Mxico, en 1867, diciendo que "aunque somos slo dos millones de almas, representamos una poblacin casi tan grande como la de Mxico, que tiene seis millones de indios, enteramente intiles para la civilizacin, i, por consiguiente ms inclinados a combatirla que a aceptarla" (Vicua Mackenna, B., 1867: 15). Ejemplos de este tipo abundan en nuestra literatura, demostrando esta verdadera obsesin por transformarnos en lo que no somos. Esta imagen fue la que Chile coloc en el extranjero para atraer inmigrantes e inversiones. Por una parte, nos pareci que eso ramos, una porcin de Europa en este continente; y, por otra, asumimos que esa era la mejor propaganda que podamos presentar en el extranjero5. La propuesta mereci, sin embargo, algunos reparos. En realidad, los historiadores sabemos que muchos acuerdos no son tan consensuales y que a cualquier sociedad hace bien mirar los proyectos alternativos, que no tuvieron la posibilidad de probar sus resultados. Pues bien, en el caso del discurso del progreso que se formul e instal en el Estado hace 140 aos, conviene sealar que fue fuertemente cuestionado por una serie de dirigentes que volcaron su mirada hacia nuestras races y que ponen la nota de duda sobre este intento por "europeizarnos"6.

Otra idea fuerza tiene relacin con la forma a travs de la cual se difundi esta idea en el extranjero. Se trata de explorar cmo, en el lenguaje de nuestros das, desde la periferia y el subdesarrollo, intentamos conectarnos con los centros neurlgicos del capitalismo decimonnico para lograr su apoyo en nuestros intentos por superar los problemas que afectan a nuestra poblacin y economa. Se trata de contrastar las acciones que impulsan los centros desarrollados con las nuestras. Desde nuestro punto de vista, los primeros se vinculan con la periferia enviando cnsules o emisarios que evalan las seguridades o posibilidades que brindamos para reproducir rpidamente el capital; mientras desde ac desarrollamos acciones para atraer esos capitales, ofreciendo las garantas que ellos exigen, sin preocuparnos demasiado de lo que pasar con nosotros. En suma, para fines del siglo XIX, Chile recurre a un discurso de "modernidad", elaborado al promediar el siglo, que lo muestra como una "nacin" de rasgos europeizantes y sin resabios de herencia indgena. Esta fue la opcin de nuestros dirigentes para demostrar orden, seguridad y confianza7. En la segunda mitad del siglo XIX se asiste al nacimiento del Uruguay moderno, con evidente progreso en todos los campos. Tambin contribuy al afianzamiento de la paz interna el fortalecimiento del sentimiento nacional, alejndose cada vez ms de la influencia de los partidos federales y unitarios argentinos y de los grupos de poder brasileos. La unificacin de la Argentina y el Brasil, en torno a Buenos Aires y Ro de Janeiro, hizo a su vez que la capital, Montevideo, robusteciera su poder local. La paz interna y el fuerte gobierno central de Montevideo permitieron el desarrollo de las grandes transformaciones en el pas8. A diferencia de Chile y Argentina que tempranamente urdieron su imagen de nacin, el Uruguay slo a partir de los aos ochenta da inicio a una literatura de carcter fundante. Es ste el momento en que se da cuerpo a un imaginario que haba estado oculto o no expresado. Los hroes en la construccin de los imaginarios9. En los ltimos aos dentro de los circuitos acadmicos se ha estudiado con esmero el lugar de los parnasos, el discurso patriarcal fundador, el relato de los hroes y el concepto de nacin, a la luz de los debates sobre la identidad con la ayuda de los aportes tericos de Benedict Anderson y Eric Hobsbawm, entre otros10. Se ha dicho que cada presente posee sus formas de recordar y de mantener una conciencia histrica, que muchas veces est extremadamente cargada de justificaciones ideolgicas del pasado. Los recuerdos o los olvidos de una sociedad a travs de su historia se realizan desde varios lugares, la escuela, las fiestas, la historia, la poltica, los monumentos, los smbolos, la literatura, etc. Todas estas formas de recordar u olvidar no son ajenas a lo que dicha sociedad quiere de su presente y su futuro11. Durante la primera mitad del siglo XIX, la identidad del Estado uruguayo tuvo ms bien carcter regional. A finales del siglo diecinueve, el proyecto liberal a travs de la modernizacin instituy un discurso nacional, y uno de sus primeros correlatos en literatura fueron las novelas realistas de Acevedo Daz. A fines de siglo -sealan los estudiososirrumpe la filosofa positivista de influencia spenceriana. Es con esta nueva corriente que logran construir desde arriba un discurso nacional, que encontr en la literatura realista y naturalista, un posible relato del origen de la nacin oriental. Acevedo Daz lo hace a travs de una tetraloga previamente planificada que describira el nacimiento del Uruguay independiente, compuesta por: Ismael (1888), Nativa (1890), Grito de gloria (1893) y Lanza y sable (1914). Lo significativo de este relato es que se origina con el "artiguismo", ocultado por el discurso letrado12. El Uruguay de 1830 apenas contaba con 70.000 habitantes. El de 1875 posea ya 450.000 y el de 1900, un milln. El espectacular crecimiento -la poblacin se multiplic por 14 en 70 aos- no tuvo parangn en otro pas americano, siendo la inmigracin europea el principal factor de dicho crecimiento. Italianos y espaoles fueron los principales grupos de inmigrantes. De 1840 a 1890, en Montevideo, dos de cada tres habitantes haba nacido en Europa. Los europeos -y brasileos-, con valores diferentes a los de la poblacin criolla, sobre todo los primeros, ms proclives al espritu de empresa y al ahorro, se convirtieron hacia 1880 en los principales propietarios rurales y urbanos. Como en Chile, los inmigrantes europeos fueron tambin los iniciadores del comercio al menudeo y de la pequea industria de bienes de consumo, al grado que en 1889 controlaban el 80% de aquellos establecimientos (Gortzar y Weschebor, op. cit.). Los inmigrantes, hostiles por lo general a las disputas entre blancos y colorados, exigieron la paz interna. La estructura econmica se modific. La explotacin del ovino se agreg a la del vacuno en la estancia de 1850-1870. La lana suple al cuero como principal producto de la exportacin uruguaya en 1884; de ah en adelante, hasta que apareci con vigor la carne congelada en 1910-1920, la lana fue el principal rubro de ventas al exterior. El Uruguay de fines del siglo XIX tuvo as caractersticas econmicas que lo singularizaron en el contexto latinoamericano. Produca alimentos -la carne-, cueros y lana con resultados econmicos muy favorables al pas. La sociedad uruguaya, resultante y promotora a la vez de estos cambios, fue muy distinta a la de la primera mitad del siglo XIX. El latifundio exista en 1900 pero los latifundistas ya no eran los mismos del perodo colonial o de los primeros aos del Uruguay independiente. La clase alta ola a nuevos ricos. Eso disminuy su poder y su prestigio en el seno de la sociedad. El Uruguay tambin seculariz sus costumbres y su cultura. En 1907 se aprob la primera ley de divorcio.

Lo anterior explica por qu al iniciar el nuevo siglo, aun con la problemtica social que se avecinaba, el Uruguay tuviera de s mismo la imagen de un pas moderno, europeizado y escasamente latinoamericano. En Brasil el tema va orientado al cambio poltico de Imperio a Repblica13. Brasil vivi el proceso de cambios profundos mucho ms tardamente que los del extremo sur (los "srdicos", como dira la escritora chilena Ana Pizarro empleando la expresin en oposicin al prdigo vocablo de nrdicos). El ao 1889 seala en Brasil el fin del rgimen monrquico y el comienzo de la Repblica. Segn lo ha estudiado Jos Murilo de Carvalho (1990), la adopcin del nuevo rgimen gener un intenso debate en torno al modelo republicano, que se traslad a los smbolos y alegoras con que la repblica sera representada. Los emblemas de la nacionalidad brasilera fueron adaptados a la nueva configuracin poltica y alcanzaron una definicin en la que se observan continuidades y rupturas con la iconografa imperial. Smbolos cvicos como monumentos, celebraciones, hroes, la bandera, el himno nacional o la misma representacin fsica de la nacin -que siguiendo el modelo republicano francs adquiri forma femenina- resultan renovados y se aproximan a los de las repblicas hispanoamericanas, abandonando as la pompa imperial. El rol que cupo al Estado en la definicin de la imagen de la nacin en el escenario mundial de la exposicin de Pars de 1889 no es menor. En el caso del Brasil, segn hemos visto, porque se trata de un momento en el que el sistema republicano reemplaz a la monarqua como forma de gobierno, y durante el cual se constituy un nuevo sistema poltico. Jos Murilo de Carvalho sostiene incluso que la abolicin de la esclavitud marca el nacimiento del Brasil como nacin (Murilo de Carvalho, J., 1990: 15). Con el fin del rgimen esclavista y el surgimiento de la Repblica aparece por primera vez en el horizonte un sujeto colectivo nacional abarcador de la totalidad de la poblacin brasilera, que permitir la formacin de la ciudadana como actor social. Hasta entonces, la existencia de un elevado porcentaje de la poblacin sin derechos civiles impeda hablar de nacin en Brasil; el Imperio posee sbditos, clientes, nobleza, esclavos, distintos grados del ejercicio de la ciudadana, pero no tiene ciudadanos. Simultneamente, la implantacin de la Repblica convertir a la ciudad de Ro de Janeiro en centro del poder poltico y administrativo de la burocracia estatal y a San Pablo en centro del poder econmico, distribucin que comenzar a consolidarse a partir de entonces y que podr reconocerse en el pabelln brasileo. La imagen de la nacin asociada con representaciones indgenas posea una rica genealoga, y fue empleada como smbolo del Brasil por el rgimen imperial. No obstante, al igual que los otros pases conosureos, el Brasil otorg un lugar secundario y discreto a las culturas indgenas. La poltica de atraccin de la inmigracin enfatizaba que la gran mayora de los habitantes del Brasil tenan sus orgenes en el Viejo Mundo. En este sentido, tambin estaban ausentes referencias a las minoras africanas y a su vnculo con el trabajo esclavo; la promocin de la inmigracin era parte de una poltica estatal de colonizacin y de reemplazo de la fuerza laboral por trabajadores europeos. Del mismo modo tambin, intentaron disipar la percepcin de su pas como atrasado y arcaico, reemplazndola por la idea de una nacin civilizada. Su estrategia de atraccin de la inmigracin tuvo logros fantsticos: los trabajadores europeos que se desplazaron masivamente: (ms de 3 millones de inmigrantes ingresaron en el Brasil entre 1884 y 1920, la mayora italianos). De stos, un 60 % se dirigi a San Pablo. La preponderante burguesa agraria, en particular de los cafecultores paulistas -los mismos que tambin influyeron desde su partido republicano en el fin de la monarqua, y cuyo peso en las polticas del Estado sera dominante en el pas hasta los aos 30-, para expandir su negocio y aumentar la produccin, precisaba incorporar trabajadores europeos y obtener un mayor acceso al mercado mundial. Del mismo modo que la historia del Brasil haba ido diferente a la de los pases rioplatenses y de Chile, tambin lo fue su literatura donde el romanticismo se extendi por largo tiempo acorde con la formacin aristocrtica de sus cultores. Las escritos que dan cuenta de los cambios que estn ocurriendo en el Brasil se inician con Alusio de Azevedo 1857-1913, cuyos temas removieron la sociedad: La Casa de Pensao, 1884, y O Cortio, en 1890, dan cuenta de la problemtica urbana que estn enfrentando las grandes urbes como Ro de Janeiro y San Pablo. Se une a Azevedo otro nombre que a juicio de la crtica se encuentra entre los ms grandes escritores latinoamericanos: Joaqun Mara Machado de Assis14 (1839-1908). Para nuestros propsitos tomamos la calificacin de parnasiano que se le otorga. Retrata la sociedad brasilera bajo el segundo Imperio, siendo la ms caracterstica de esta etapa "Memorias Pstumas de Brs Cubas" de 1881. Para el escritor Carlos Fuentes, Machado de Assis es sin duda el mximo novelista del siglo XIX. Su justificacin la basa en torno a ciertas interrogantes, entre otras, Qu supo Machado que no supieron los novelistas hispanoamericanos? Por qu el milagro de Machado? La respuesta, a juicio de este escritor se sustenta en una paradoja: Machado incorpora en Brasil la leccin de Cervantes, la tradicin de La Mancha que los novelistas hispanoamericanos olvidaron. En el mismo texto contina su reflexin en torno a una nueva pregunta: Fue esto resultado de la hispanofobia que acompa a la gesta de la independencia y a los primeros aos de la nacionalidad? La respuesta se torna ms compleja pues seala: "No, repito, si atendemos a las reverencias formales del discurso. S, desde luego, si nos fijamos en el

rechazo generalizado del pasado cultural independiente: ser negros o indgenas era ser brbaros, ser espaol era ser retrgrado: haba que ser yanqui, francs o britnico para ser moderno y para ser, an ms, prspero, democrtico y civilizado. [...] Las imitaciones extralgicas de la era independiente creyeron en una civilizacin Nescaf: podamos ser instantneamente modernos excluyendo el pasado, negando la tradicin. El genio de Machado se basa, exactamente, en lo contrario: su obra est permeada de una conviccin: no hay creacin sin tradicin que la nutra, como no habr tradicin sin creacin que la renueve" (Cfr. Fuentes, C., 1974). Del mismo modo, en las otras naciones latinoamericanas, los imagineros intentaron disipar la percepcin de su pas como atrasado y arcaico, reemplazndola por la idea de una nacin civilizada. La Repblica Argentina: un trozo de Europa en Amrica A partir de la forzada pacificacin y del fortalecimiento de la repblica centralista con su polo en Buenos Aires, producidos durante la dcada de 1880, el Estado adquiere una participacin activa en la construccin de fbulas de identidad colectiva. El establecimiento de Buenos Aires como capital federal de la totalidad de la nacin permite el fin de las disputas entre el puerto y las provincias, afianzando la centralizacin y la paz social. Pero tambin seala el fin del sueo de la repblica clsica, virtuosa y descentralizada, en pos de un modelo unipolar, que ejercer la hegemona de la representacin, segn podremos comprobar de manera semejante en el pabelln argentino. En ambos casos la imagen de la nacin queda establecida a travs de resortes especficos del Estado, a travs del Ministerio de Relaciones Exteriores, al que se le adjudic un rol clave en la promocin del pas como destino para la inmigracin europea. Pero, qu imagen presentar para reemplazar aquella de atraso e inestabilidad crnica que los perjudicaba? Qu retrato de la nacin construir, capaz de atraer las inversiones e inmigrantes -el capital y la fuerza de trabajo necesarios para modernizar sus naciones? Esa imagen sera edificada casi desde cero por las lites liberales. Precisamente el modelo de representacin republicano centralista y autoritario. El Estado ser entonces la herramienta para la construccin de los imaginarios nacionales. En el Estado buscarn ser disueltos los antagonismos que haban escindido a la nacin: las guerras civiles y las fragmentaciones que impedan la formacin de un sujeto colectivo nacional. Pero para alcanzar la reconciliacin ser preciso apelar a otros recursos ms all de la violencia; la hegemona estatal ser construida a travs de un programa pedaggico integrado por imgenes, capaz de modelar el sujeto del Estado que la Repblica necesita para su funcionamiento: la ciudadana. La hegemona de la carne y los cereales tambin hablaba de quin haba triunfado en la guerra civil entre la capital y el interior. Los productos agropecuarios que definan la identidad nacional simbolizaban el poder de las llanuras costeras y de las clases terratenientes, que haban conseguido imponer su dominio sobre la administracin del Estado. Fue en la Argentina donde surgieron o se originaron temticas de orden cultural perdurables en Amrica Latina. Particularmente para el desarrollo de estas reflexiones. "Desde el principio, en Argentina se plante el enfrentamiento entre una Europa civilizada y una Amrica brbara y se consider que Buenos Aires era un puesto fronterizo abandonado a sus propias fuerzas y rodeado por un continente vaco y salvaje. Exista en la muestra de Pars de 1889 una clara intencin por diferenciarse de la regin y borrar todo elemento extico que pudiera desalentar a potenciales inmigrantes: ni los indgenas, ni la rudeza del trabajo rural, ni tampoco los gauchos son materia de representacin visual. Por el contrario, predominan imgenes de una paz buclica bastante diferente a la que haba prevalecido en las pampas durante el siglo XIX. Cabe destacar, en este sentido, la competencia explcita con otros pases, pero principalmente con Brasil, por cautivar el inters de la inmigracin europea. Un elemento adicional en el anlisis de la construccin de imaginarios en el siglo XIX es la mirada que hemos realizado a travs de la presencia de estos pases en las grandes exposiciones universales que se desarrollaron durante el siglo XIX. Las exhibiciones internacionales se sucedieron con regularidad como escenarios transnacionales para celebrar tanto la competencia global por mercancas como el surgimiento del modernismo como forma cultural. Estas ferias mundiales sirvieron como teatro de competencia por territorialidad econmica y poltica entre nacionesestados y dieron la oportunidad a las naciones emergentes, como las de Amrica del Sur, para configurar su papel en esta nueva "ecumenidad imaginada", mientras al interior de cada una de estos estados-naciones esa comunidad imaginada estaba en gestacin (Cfr. Juratorio, B., 1994: 118). Al organizar y clasificar el mundo como una exhibicin, las ferias ahondaron las diferencias tornando las culturas en objetos desplegados en vitrinas en el orden histrico evolutivo que reflejaba la hegemona de Occidente o ms bien de Europa. La idea de progreso, firmemente afincada en los hombres que manejaban el poder, fue la rectora de todas las iniciativas. Los pabellones latinoamericanos en las exposiciones universales ofrecen una valiosa oportunidad para examinar estos procesos de formacin de los imaginarios nacionales y, por cierto, la posicin de cada pas en el escenario mundial durante la segunda mitad del siglo XIX.

La pregunta que surge en este punto es: Cmo habran de definirse y representarse los pases latinoamericanos si queran ser reconocidos como naciones con una cultura propia y distintiva, diferente de la cultura de sus metrpolis europeas? Qu objetos e imgenes representaran mejor su idiosincrasia nacional, en un contexto donde las naciones se convertan en la unidad de representacin dominante y cada una de ellas, a su vez, deba optar por rasgos especficos que la definieran con nitidez respecto a las dems? La respuesta a ese interrogante est dada en primersimo lugar por los productos en exhibicin. Los pabellones nacionales en las exposiciones universales fueron imaginados como museos efmeros donde se exhiban productos caractersticos de cada nacin, y pueden ser ledos como instancias donde la imagen de la nacin se materializa en mercancas15. No obstante el esfuerzo de estos pases, sus productos funcionaron como actores de un espectculo en el que intentaron reflejar las imgenes de la nacin. En ningn caso estos retratos parecen haber sido exitosos frente a la percepcin europea, que sigui considerndolos pases exticos y todava alejados de los estndares del progreso universal. La imagen perdurable en la memoria colectiva fue las de pases ricos en materias primas. Sin embargo estos pases, principalmente Brasil, Argentina y Uruguay y en mucho menor escala Chile, lograron una inmigracin que cambi la constitucin demogrfica en el sur del Brasil y en los pases rioplatenses. Los forjadores de la nacin soaron con una inmigracin procedente del norte de Europa. Sin embargo, el gran aluvin inmigratorio al Cono Sur trajo gente procedente de Portugal, Italia y de Espaa mayoritariamente. Los inmigrantes siguieron el camino de la lengua y de la cultura comn. Aquellos que pensaron en la construccin de la nacin imaginaron estos nuevos pases como un trozo de Europa en Amrica. As lo manifestaron al menos los grandes imagineros: los argentinos Alberdi y Sarmiento, o los chilenos Lastarria y Vicua Mackena, entre muchos; dando la espalda al pasado imaginaron pases cuyo espejo fue la Francia en el hacer y en el pensar. Intenciones y nuevas construcciones cuyo comn denominador ser la inclusin de muchos que haban quedado marginados de una historia comn. De modo, entonces, que el cambio de siglo llev a la intelectualidad conosurea, del mismo modo que en otras regiones del continente y tambin en Espaa, a realizar un balance de lo vivido, a analizar lo construido, a preguntarse por su identidad, para finalmente formular nuevas formas de vida, nuevas esperanzas, en fin, a construir nuevos imaginarios para los nuevos tiempos. No cabe duda entonces que nuestra respuesta a la cuestin inicial que formulamos es que revisando nuestra historia comn, tenemos la impresin de estar frente a procesos de revisin y balance seculares, si no iguales, al menos similares. Del mismo modo que la efervescencia y crisis de "fin de siglo" que se vislumbra devela rasgos comunes en todo el mundo iberoamericano.