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Le Trait sur la tolrance de Voltaire Un champion des Lumires contre le fanatisme, Valrie van Crugten-Andr

Voltaire et la religion
1. Introduction

Cest une question fondamentale pour lui. Chez Voltaire, le politique est toujours envisag dans ses rapports avec le religieux. Pour lui, le philosophe doit agir et obtenir un rsultat tangible : volont rformatrice pour transformer le christianisme en une religion universelle et rationnelle : le thisme. Il est litiste, seuls les honntes hommes sont concerns. 2. Les tapes dans la formation du disme voltairien a. Le milieu familial et le collge Louis-le-Grand

Pre dvot (jansniste) et mre libertine. Son frre est mme un jansniste convulsionnaire. En 1704, il entre chez les jsuites et en acquiert une impressionnante rudition latine et religieuse. Son disme doit aux deux : jansnistes (volont dpurer le christianisme des pratiques superstitieuses), jsuites (un christianisme qui saccommode de lunivers parisien, de lesprit mondain, humanisme dvot). Ds ses premires tragdies philosophiquement engages, il voque la question religieuse (contre le christianisme, pour le disme.) b. Les distes anglais

Il doit sexiler en Angleterre suite ses insolences envers un Rohan (qui la fait bastonn) et des dnonciations. Par un Tory, lord Bolingbroke, il y dcouvre Locke, Newton, Shakespeare (quil reniera par la suite), John Gay, Swift, les Quakers. Il rencontre Alexander Pope (le Boileau anglais), Berkeley, Clarke (philosophes). Son disme se radicalise. En frquentant les Quakers, il interprte de faon plus minutieuse le Nouveau Testament en mme temps quil constate leurs excs sectaires. Londres, il croise des gens de toutes confessions qui vivent en bonne intelligence, dont des Juifs envers lesquels son attitude est ambigu. Le modle anglais lui parat une bonne solution aux conflits religieux. 3. Voltaire lecteur de la Bible a. Les sources

Terreau de son rudition : sa scolarit. Il soumet la Bible une lecture critique. Deux courants dans la critique du XVIIIme sicle : accuser la religion et la rnover en ladaptant aux exigences nouvelles de lesprit. Voltaire participe des deux. Haine envers le Judasme et le Christianisme, son descendant direct. Voltaire est obsd par le thme biblique, il y puise une grande partie de ses argumentations. Son but est de dsacraliser la Bible. Il se livre une longue tude et accumule des notes. b. La critique des religions rvles

Dans Dom Calmet (savant qui a propos une lecture minutieuse de la Bible), Voltaire voit les preuves de lorigine humaine de la Bible. Pour lui, ce nest quun simple document historique, une escroquerie. c. Lexgse de lAncien Testament

Puisque le christianisme est fond sur le Judasme, il cherche dmontrer que le second nest pas louvrage de Dieu. Un un, il rfute tous les livres de lAncien Testament, comme des fables de leurs auteurs humains. Il relve les inexactitudes, les invraisemblances, les contradictions, les rcits magiques ridicules. De plus, nos murs ne peuvent pas se calquer sur celles dun peuple barbare et primitif tel que les Juifs. Il nest pas tant antismite quantijudaque ( cest a, le peuple lu ? ). La Bible prend la raison en otage et abrutit, ses personnages sont des sclrats immoraux indignes. Le Dieu de lAncien Testament est cruel et barbare pour protger son peuple.

d.

Lexgse du Nouveau Testament

Premier texte anti-chrtien, Sermon des cinquante (1762, crit en 1750), contre un Dieu anthropomorphique, a pour but de dnoncer les mensonges et contradictions des vangiles. Cest le dbut de sa croisade contre lInfme (pot-Pourri, Questions sur les miracles, Dictionnaire philosophique, Philosophie de lHistoire, Examen important de Milord Bolingbroke, Dieu et les hommes). Expos historique du christianisme dont il retient surtout les crimes. Le christianisme a favoris les superstitions, le fanatisme, lintolrance. Son ide : le christianisme est issu du Judasme (Jsus est juif, dailleurs, il na jamais dit quil voulait fonder le christianisme). Voltaire sen prend beaucoup Paul, opportuniste, ambitieux, faux, menteurs selon lui. Il se moque de lui (y compris de son physique) ce qui met les rieurs de son ct. Il sintresse de prs aux vangiles apocryphes qui se contredisent les uns les autres. Ceux qui composent le Nouveau Testament sont le fait de chrtiens grecs. Si Jsus avait fait quelque chose dexceptionnel, les Anciens lauraient not Il relativise sans cesse le discours du Nouveau Testament, relve les erreurs etc. Il dsacralise le Nouveau Testament par la raison. De plus les martyrs sont plus intolrants et fanatiques, ils sont rprims plus que perscuts Les Chrtiens ont t fanatiques et intolrants, perscuteurs : barbares. Au nom des Lumires, il rclame enfin le procs du christianisme. Jsus lui parat doux et patient, ce sont les proslytes qui ont dform son enseignement et mme contredit. Le dogme ne sest pas labor tout de suite mais a t constitu au fil des sicles. Voltaire refuse lIncarnation de Jsus quil respecte nanmoins et compare Socrate. LIncarnation est contraire lide quil se fait de ltre suprme (la transsubstantiation =cannibalisme). 4. Combattre lathisme

Lathisme et le fanatisme sont les deux ples dun univers de confusion et dhorreur . Le christianisme a enseign de telles absurdits que les gens ont fini par ne plus croire en un Dieu, alors que cest la crainte dun Dieu vengeur qui est le seul rempart contre limmoralisme et le vice. Lathe qui a perdu le sens du Bien et du Mal est un danger pour la socit. En prnant une religion (non fanatique) plutt que lathisme, Voltaire pense au peuple (foule instable et versatile) qui sinon plongerait la socit dans lanarchie. Il souhaite enseigner au peuple une religion dpouille de la superstition, une vanglisation diste . 5. Voltaire aptre de la religion naturelle : le thisme voltairien

Les philosophes sont unis dans leur lutte contre le fanatisme et les superstitions, contre lglise, mais divergent quant leurs options mtaphysiques. Pour Voltaire, lexistence de Dieu est une ncessit sociale et une vidence mtaphysique. lappellation de diste (anglaise), il prfre celle de thiste partir de 1751 qui le dmarque de Diderot et dHolbach (qui en font un synonyme de lathisme). Cest une vraie croyance, avec un culte la divinit. Son credo sexprime dans le Dictionnaire philosophique. Dieu est rmunrateur et vengeur, ami des hommes mais diffrent, ternel et incr, en toutes choses, il ne sincarnera jamais. Cest la religion universelle qui enseigne la tolrance et la fraternit, il faut adorer Dieu en toutes choses.

Contextualisation
Install dans son chteau de Tourney, Voltaire fulmine contre les puritains protestants du coin qui lui reprochent de faire jouer du thtre chez lui. Mais bientt, cest laffaire Calas. 1. Les Protestants en France, de ldit de Nantes laffaire Calas

Henri IV pour rtablir la paix civile, impose ldit de Nantes en 1598 qui donne de nouvelles liberts aux protestants. Mais sous Louis XIII, il nest plus tant respect, la situation empire sous Louis XIV jusqu la rvocation en 1685, ce qui donne lieu de vritables croisades. Le roi se radicalise. De nombreux protestants se convertissent au catholicisme tout en gardant, en secret, leur culte. En 1724, un nouvel dit renforce les mesures anti-protestantes (peine de mort pour les pasteurs, etc.) Pourtnant, la communaut reste trs importante en France. Haines catholiques (notamment Toulouse).

2.

La condamnation du pasteur Rochette : un prlude laffaire Calas

1761, des protestants sont menacs de mort. Pour les dfendre, on sadresse Rousseau (qui refuse) et Voltaire (qui nest pas trs au courant de la gravit des affaires des protestants, dans le sud de la France). Il soccuper un peu de sa dfense et crit diverses lettres, mais Rochette et 3 nobles sont excuts. Cest un choc pour Voltaire. 3. Laffaire Calas

19 mars 1698 : naissance Lacabarde, prs de Castres, de Jean Calas, de famille protestante; l'enfant reoit quatre jours plus tard le baptme de pure forme de l'glise catholique. 19 octobre 1731 : Jean Calas pouse Anne-Rose Cabibel, protestante comme lui. Il est install depuis 1722 comme marchand lingier rue des Filatiers Toulouse. Le couple aura quatre fils ( Marc-Antoine, Pierre, Louis et Donat) et deux filles, Anne et Anne-Rose. 7 novembre 1732 : Baptme de Marc-Antoine Calas. 1756 : Conversion au catholicisme de Louis, peut-tre due l'influence de la servante trs pieuse Jeanne Viguire. 18 mai 1759 : Marc-Antoine Calas, reu bachelier en droit, ne peut obtenir des autorits ecclsiastiques le certificat ncessaire la soutenance des actes de licence. Il se rsigne mal vivre dans la maison paternelle. 24 janvier 1761 : Lettre du subdlgu de Toulouse l'intendant du Languedoc faisant tat de la mauvaise volont de Jean Calas subvenir aux besoins de son fils Louis, qui ne vit plus sous le toit familial. 13-14 octobre 1761 : Marc-Antoine Calas est trouv trangl au rez-de-chausse de la maison. Le capitoul David de Beaudrigue mne l'enqute. Il est peut-tre vite influenc par la rumeur attribuant le meurtre la fureur de Jean Calas, motive par une prochaine conversion de son fils au catholicisme. 15 octobre 1761 : Interrogatoire sur crou de Jean Calas, de son fils Pierre, et de Gaubert Lavaisse, leur invit le soir du drame. Les accuss soutiennent d'abord la thse du meurtre par un inconnu, puis, sur le conseil de leurs avocats, rvlent avoir trouv Marc-Antoine pendu. Ils auraient maquill ce suicide en meurtre et menti aux enquteurs pour pargner au dfunt la honte d'un crime contre soi-mme. 18 novembre 1761 : Sentence des Capitouls affirmant la culpabilit des accuss, Jean, Anne-Rose, Pierre Calas, Jeanne Viguire et Lavaisse. Ceux-ci plaident leur innocence et font appel devant le Parlement de Toulouse. 9 mars 1762 : Le Parlement, jugeant d'aprs les lments d'enqute des Capitouls, disjoint cependant les cas des accuss et, aprs hsitation, par huit voix sur treize, condamne au supplice le seul Jean Calas. 10 mars 1762 : Jean Calas meurt rou, place Saint-Georges, en proclamant son innocence "avec une fermet inconcevable". 18 mars 1762 : Jugement des co-accuss. Pierre est banni, sa mre, Jeanne Viguire et Lavaisse sont acquitts. 4. Voltaire et laffaire Calas

Rousseau prvenu avait dcid dintervenir mais bientt, il est menac darrestation et doit senfuir. Voltaire sy emploie avec toute son activit, ses relations, son sens de la politique etc. car au-del de la dfense dinnocents, il sagit dattaquer les fanatiques. Il sy intresse de plus en plus et sinforme. Ses doutes augmentent puis il est convaincu de leur innocence. Sa stratgie : ses amis philosophes vont alerter lopinion publique et lui, les Grands dont il entame le sige. Il se dmne, crit beaucoup, travestit mme la ralit. 5. Deux grands modles : John Locke et Pierre Bayle

Dans ce combat pour la tolrance, Voltaire se fait le porte-parole de plusieurs gnrations de penseurs comme le courant libertin du XVIIme sicle, des romanciers, etc. Locke et Bayle. Locke Essai sur la tolrance de Locke 1686. Nanmoins diffrences avec Voltaire, dues aux situations des deux pays. Dans un pays protestant gouvern par un roi catholique, Locke prne la sparation de lglise et de ltat pour que le pouvoir temporel nintervienne pas dans la vie spirituelle. (tandis que chez Voltaire, il sagit de subordonner lglise ltat). Pour Locke, il y a des lois divines auxquelles il faut obir pour obtenir le salut, mais chacun est libre de choisir sa religion pour y parvenir. Lindividu est libre de ses choix tant quil ne nuit pas aux intrts de ses semblables, idem en ce qui concerne la foi. Mais il rprouve les athes qui ne sauraient se comporter en bons citoyens. Bayle

Revendique le droit la libre pense et apologue de la tolrance. Athe, diste, hrtique ? difficile cerner tant sa rflexion est riche, nuance voire contradictoire. Mais pense critique exigeante, son humanisme. Voltaire laime et se nourrit de son oeuvre malgr son aversion pour lrudition un peu pesante de Bayle. Voltaire suit Bayle dans en de nombreux points mais va moins loin que lui au sujet du droit la libert de conscience.

Le Trait sur la tolrance


1. Voltaire et la tolrance

La tolrance est lune des clefs de son uvre. Elle napparat quen 1733 dans sa correspondance mais apparat ensuite dans de nombreux de ses livres. Comme chez Rousseau, la tolrance est pour lui le seul moyen de sortir de la barbarie. Il faut un code moral, un catchisme du citoyen qui assure un bon fonctionnement de la socit. 2. Gense et diffusion du Trait sur la tolrance

Alert de laffaire Calas, il se documente sur la situation des protestants dans le sud. Premire version en 1763 quil retravaille intensment, avec toujours lesprit la ncessit dtre comprhensible, bref et de plaire pour mieux convaincre. Il souhaite conserver lanonymat pour ne pas tre inquit, par got du jeu, aussi. Pendant ce temps, le procs prend un tour plus favorable et il hsite publier le Trait pour ne pas mettre compromettre les chances de succs. De mme, il convainc Court de Gbelin de ne pas publier ses Lettres proprotestantes qui nuiraient la cause. Le Trait prt en 1763 est destin aux lites claires, pas au peuple. Nombreux tmoignages de soutien de la part de personnes importantes. 3. Lecture cursive du Trait sur la tolrance

Cest bien un trait de par sa volont argumentative, mais labsence de rigueur systmatique, lexpression varie le marginalisent. But de plaire un public vari (la cour, la bourgeoisie), il lui faut tre efficace (brivet, rhtorique, lgance du style, humour etc.) [pour cette partie, cf. notes sur le Trait] Les chapitres du Trait senchanent souplement, les ides matresses de largumentation sont chaque fois renforces. Il amne le lecteur deviner, anticiper ce quil va lire. Ses armes : la logique, lrudition, la drision. Mais aussi la ruse et lantiphrase. Les chapitres XV-XIX (exemples, anecdotes etc.) rendent compte de la diversit et de la richesse de son argumentation : aprs la dmonstration thorique, le raisonnement logique, le tableau logique, voici la preuve par accumulation. 4. La forme du Trait sur la tolrance : un rapide bilan

Association fond-forme, il adapte son criture aux exigences du moment, subordonne ses choix esthtiques lefficacit rhtorique, tout est calcul pour sduire et convaincre le lecteur. La composition circulaire permet de transcender un cas individuel pour parvenir luniversel, une oscillation permanente entre le panorama historique et le point de vue thique, intemporel. La brivet de lexpression permet de maintenir en veil lattention du lecteur, de mme quil tmoigne du got croissant de Voltaire pour les textes courts. Le recours au morcellement et au discontinu fait aussi partie dune stratgie argumentative : meilleure comprhension de lexpos, va-et-vient entre les 2 ples de largumentation, nuancer voire corriger ce qui a t prcdemment dit. Les notes (destines la frange la plus cultive du public) allgent le texte de rfrences et dapprofondissement rudits. Malgr son didactisme, le Trait vite le pige de la monotonie grce la diversit dexpression et de style. 5. Deux ennemis parfois si proches : Voltaire et Rousseau

Malgr leurs conflits, il existe des points de rencontres entre eux. On peut rapprocher le Trait de Voltaire de la Profession de foi du Vicaire savoyard de Rousseau. Dailleurs Voltaire apprciait cet ouvrage pour sa partie qui sen prend la rvlation et aux miracles, lenfer et au pch originel (le reste lui parat ridicule). Mme critique du matrialisme athe, des religions rvles, mme apologie dune religion naturelle. Ils ont en commun : la mfiance lgard de la mtaphysique ; la religion du Livre qui interdit tout contact personnel entre lindividu et ltre suprme ; la Bible a t rdige par des hommes, scepticisme quant aux miracles ; rudition biblique, mme exigences dans la critique historique, mme dsacralisation des textes sacrs ; dangers du dogmatisme des religions rvles ; tolrance. Voltaire tait un militant, Rousseau un thoricien.