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Serge Brussolo

Baam !

1 La valise qui chuchotait


Tout a dbut avec la valise tombe du ciel Oui, sil faut un commencement cette histoire, cest bien avec la valise mystrieuse que tout a dbut. Cette valise qui parlait dune petite voix nasillarde1. Cette valise qui chuchotait Mais je ne me suis pas prsente. Je mappelle Nastaszia, a se prononce Natacha, mais quand jtais petite, je narrivais pas le dire, alors ma mre ma surnomme Nouchka. a mest rest. Jai 12 ans. Je suis une fille, videmment. Jai les cheveux rouges certains disent : carotte et trois millions de taches de rousseur sur la figure. Bon, a suffit pour les descriptions, cest casse-pieds les descriptions, non ? (Tout de mme, je crois que je ne suis pas trop moche enfin, je ne sais pas. Des fois, je me plais bien dans le miroir, dautres fois, pas du tout. a vous fait a ?) Revenons la valise. Jtais sortie me promener, il y avait du brouillard et les corbeaux poussaient des cris lugubres dans la fort. Je me suis arrte en bordure dun champ pour observer un pouvantail quun paysan avait plant l. Il avait lair dun squelette frileux, le pauvre, perdu dans des vtements trop grands. Tout coup, jai entendu un sifflement venant du ciel. Jai lev la tte. Quelque chose tombait des nuages une vitesse prodigieuse. Jai dabord pens que ctait une mtorite, mais lobjet a frapp de plein fouet lpouvantail, le pulvrisant. Jai
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parle du nez.

attendu un moment, puis, comme je suis trs curieuse, jai dcid daller voir. Cest ainsi que jai dcouvert la valise. Elle tait plante dans la terre, profondment, car le choc avait t rude. Quand je me suis agenouille pour leffleurer du bout des doigts, jai vu quelle tait assez petite, mais fabrique dans un mtal bizarre, gris, qui paraissait dune solidit toute preuve. Dailleurs, le choc ne lavait pas dforme. Ce qui relevait du miracle aprs une telle chute ! Cest ce moment quune petite voix a rsonn. Une voix qui sortait de la valise. Une voix qui disait : Tu peux memporter. Puisque tu mas trouve, dsormais je tappartiens. Jai t tellement surprise que jen suis tombe sur les fesses. Qui es-tu ? ai-je demand. Moi, je mappelle Nouchka. Jai 12 ans. Je suis ne un 31 mai, je suis du signe des Gmeaux. Je suis la voix de la valise, a rpondu la voix. Je suis magique, et je resterai avec toi tant que tu ne tenteras pas de mouvrir pour voir ce que je cache lintrieur. Et que caches-tu lintrieur ? Tu ne le sauras jamais si tu ne mouvres pas Daccord, mais si je touvre tu partiras tout de suite, cest a ? Oui, je menvolerai aussitt dans les airs. Je passerai dans les mains dune autre petite fille. Cest agaant. Cest la rgle du jeu. Je me suis releve pour prendre le temps de rflchir. Comme je lai dj dit, je suis curieuse, et, lide de ne jamais dcouvrir ce qui se dissimulait dans le ventre du curieux bagage, je me sentais dj devenir moiti folle. Je me suis dit : Tu ferais mieux doublier ce truc, de tourner les talons et de rentrer la maison, ce serait plus prudent. Au lieu de a, jai demand : Que viens-tu faire sur la Terre ? Je suis l pour taider. Je suis une valise qui rve. Parfois je vois en songe les vnements futurs. Si tu toccupes de moi, je

te prviendrai des dangers venir. Je tviterai bien des malheurs. Tu seras mon amie ? ai-je insist. On peut voir a comme a, a dit la valise. Tu seras la seule pouvoir mouvrir. Les autres auront beau essayer de manipuler mes fermoirs, je ne mentrebillerai pas dun millimtre. Mais tu viens de mavertir que je navais pas intrt touvrir ! ai-je protest. Je sais, a rican le bagage magique, mais je sais galement que les filles sont affreusement curieuses. Celle qui jappartenais avant datterrir entre tes mains na pas pu sempcher de soulever mon couvercle. Elle a rsist un an, et puis crac ! lenvie est devenue trop forte. Ds quelle a fait jouer les serrures, je me suis envol dans les airs pour atterrir ici. Tu es la suivante sur ma liste mais si tu cdes la tentation de mouvrir, je te quitterai pour aller me placer entre les mains de la fille dont le nom suit immdiatement le tien sur la liste de distribution. Je ne vois pas du tout pourquoi jaurais envie de regarder ce qui se cache sous ton couvercle, ai-je prtendu (en ralit je mentais horriblement !). Tu parles, et a me suffit. Jai saisi la poigne mtallique et jai tir fort pour extraire la valise de terre. Sa lgret ma surprise. La sachant trs rsistante, javais imagin quelle serait lourde. Je lai secoue comme a, pour voir Jai entendu des choses qui sentrechoquaient lintrieur. a ma embte, jaurais prfr quelle soit vide. Une valise vide, bien sr, on na pas envie de regarder dedans, cest vident, tandis que l Tu nes pas vide ai-je remarqu. Que transportes-tu ? Des objets merveilleux, a rpondu le bagage. Des splendeurs qui dfient limagination. Des prodiges dont tu nas pas ide Tu dis a pour me torturer ! ai-je cri. Non, a murmur tranquillement la valise. Je dis a parce que cest vrai. Ces objets merveilleux peuvent tre toi, il te suffit pour cela de soulever mon couvercle. Mais si je le fais, tu tenvoleras 5

Oui, mais tu conserveras les objets merveilleux tout du moins si tu as le temps de les attraper avant que je ne dcolle. Mes oreilles bourdonnaient. Je ne suis pas totalement idiote, jai tout de mme compris que la valise sappliquait me provoquer. Jai pens : Calme-toi, ma petite ! Ne fais pas de btise. Tu vas jouer longtemps me taquiner ? ai-je lanc. Tout le temps que nous resterons ensemble. Cest la rgle du jeu. Jessayerai perptuellement de te tenter, dattiser ta curiosit. Et je ne resterai avec toi qu condition que tu ne cdes jamais cette mme curiosit. Ce sera le prix payer si tu veux me garder. La magie fonctionne ainsi. Il y a toujours un prix payer. La magie, a craint ! ai-je grogn en empoignant le bagage pour rentrer chez moi. Bon, voil en gros comment je suis entre en possession de la valise tombe du ciel. En fait, elle ntait pas du tout jolie. Juste grise, incassable, avec deux fermoirs en acier de part et dautre de la poigne. Deux fermoirs qui nattendaient que dtre ouverts Quand jai franchi le seuil de la maison, Ppa et Mman nont mme pas remarqu que je tenais ce truc bizarre la main. Ils sont gentils mais trs rveurs, toujours absorbs par leur travail. Leur grande obsession, cest de transformer notre jardin en parc thme, avec plein dattractions, et tout a. Ils passent leurs nuits dessiner des personnages, des animaux, des manges, inventer des dcors Comme ils ne sont jamais satisfaits, ils dchirent leurs croquis et recommencent zro. Bref, leur grand projet navance pas vite. Pendant ce temps on mange des sandwiches, on porte des vtements froisss et pleins de taches mais bon, je ne men plains pas. Ce jour-l, quand je suis rentre, ils se disputaient propos de llphant Bonobo un de leurs personnages pour savoir si ses oreilles devaient tre grandes ou petites. En ce qui me concerne, je men fichais compltement. Jai pass lge des lphants. Jai dit : Bonjour, les parents ! , ils ne mont pas 6

entendue. Je ne leur en veux pas. Ils sont bizarres, comme tous les adultes. Cest tout. Jespre que plus tard je ne serai pas trop comme eux, mais bon, on verra Je suis monte dans ma chambre et jai pos la valise sur le lit. Le mtal brillait bizarrement, comme sil provenait dune armure, dune pe, dun bouclier Bref, a voquait plus une arme quun simple bagage. Je me suis couche tout contre et jai coll mon oreille sur lacier. Jai entendu plein de petites voix chuchoter lintrieur, et rire aussi Par moments a galopait, comme si de minuscules personnages quips de pieds encore plus minuscules se poursuivaient Jai entendu chanter, et glouglouter un ruisseau, et souffler le vent et ppier une multitude doiseaux. Je me suis redresse dun bond. Jai grogn : Ce nest pas possible, des choses pareilles ne peuvent pas se cacher lintrieur dune valise ! Jai compris quil sagissait dun pige. Le bagage magique essayait de piquer ma curiosit pour me pousser louvrir. Jai dclar : Pas question ! Tu ne mauras pas aussi facilement ! Tu crois que je nai aucune volont, cest a ? Tu te trompes ! Mais jai quitt la chambre un peu trop vite, je crois, ce qui a t du poids mes paroles. La porte peine referme, jai cru entendre la valise ricaner. Je suis descendue dans le jardin. Jadis ctait un bel endroit mais depuis que Mman et Ppa se sont mis en tte de le transformer en parc dattractions, il ressemble davantage un chantier plein de trous, de pelles, de pioches et de sacs de ciment. Ppa svertue fabriquer de petits automates qui normalement devraient chanter, danser, et amuser les visiteurs. Hlas, jusqu prsent il na russi construire que daffreux petits bonshommes qui grimacent en poussant des cris horribles. De quoi traumatiser les marmots qui commettront lerreur dacheter un ticket dentre ! Jai de la peine pour mes parents car ils se donnent du mal pour raliser leur rve. Je crois, malheureusement, quils se sont attaqus quelque chose qui les dpasse. Au village, on se 7

moque deux et de moi, par la mme occasion. Les travaux ont englouti nos conomies. Si un miracle ne se produit pas bientt, le parc dattractions nouvrira jamais ses portes et les gens qui nous devons de largent nous chasseront de la maison. Dans la cuisine, je me suis fait des tartines. prsent, Ppa et Mman se disputaient propos de la forme du bonnet dont ils comptaient affubler les nains mcaniques. Une fois tombs daccord sur la forme, ils striperaient propos de la couleur Jai essay de faire durer le goter le plus longtemps possible pour ne pas remonter tout de suite dans ma chambre, car je savais que la valise nattendait que a. Pour quon comprenne bien ce qui va suivre, je dois vous expliquer que jhabite un village un peu spcial, dans une contre trange. Les gens dici sont trs superstitieux, ils croient la magie, la sorcellerie. Depuis que je suis ne, il ne sest pas pass grand-chose, mais il parat quavant ma naissance des vnements formidables ont eu lieu. Les adultes les voquent en chuchotant, lorsquils se croient seuls. Certains disent : Ctait le bon temps ! dautres : Pourvu que a ne se reproduise jamais ! Avec a, difficile de se faire une ide, non ? Aprs avoir englouti ma troisime tartine, jai capitul. La curiosit tait trop forte, jai grimp dans ma chambre. Une seconde, jai hsit devant la porte, avec lespoir que la valise aurait disparu. Mais non, elle tait toujours l, briller doucement dans la pnombre, comme une pe sortie de son fourreau. Jai dit : Bon, o a nous mne, tout a ? Des choses terribles se prparent, a soudain murmur la mallette, vos vies sen trouveront bouleverses Je vois Je vois un gant Il traverse la fort, il vient par ici. a sest dj produit, jadis, et a va recommencer. Ce sera un grand malheur. Tu dois tout faire pour que a narrive pas. Un gant, a existe ? ai-je bredouill. Tu le sauras bien assez tt, a rican la valise.

2 La vrit sur les gants


Le lendemain jai tout racont ma copine Poppie. Poppie est trs grosse, et trs forte. Plus forte que les garons de ma classe, si bien quils se moquent delle uniquement lorsquelle ne peut pas les entendre, sinon a irait mal pour eux ! Poppie a une toute petite tte, des lunettes, des cheveux noirs et des nattes qui lui descendent jusquaux reins. Elle shabille toujours en rouge. Je ne sais pas pourquoi. Elle non plus. Cest ma copine. Je lui ai montr la valise qui, pour me faire passer pour une idiote, na pas prononc un mot en sa prsence. a na pas tonn Poppie. Elle ma crue sans problme. Les gants, a existe ? ai-je demand. Oui, a-t-elle rpondu. De temps autre ils traversent la fort en cassant tout sur leur passage. Il parat que lun deux sest install ici, il y a longtemps. Les vieux du village sen souviennent. Ma grand-mre Matilda men a parl. Parat que a a fait du dgt. Pourvu que a ne se reproduise pas ai-je murmur. Il ne faut pas croire les contes de fes, a lanc Poppie. Les vrais gants sont trs timides, ils ont peur des humains et les fuient comme la peste. Le danger ne vient pas deux mais des hommes. Quest-ce que tu racontes ? La vrit. Le gant ne viendra pas chez nous si les gens du village ne ly forcent pas. Seulement voil, les humains ont trop gagner dans laffaire. Ils feront tout pour semparer de lui. 9

Jai secou la tte, ny comprenant rien. Poppie a fait une grimace. Je vois que tu ne sais dcidment rien des gants, a-t-elle soupir. Tes parents ne ten ont jamais parl ? Non. Les gants sont toujours habills de la mme faon, en vert, mais ils portent sur leurs paules une cape rouge, trs longue, qui trane derrire eux en balayant le sol. Cette cape est magique. Il suffit de poser le pied dessus et de prononcer un vu pour que ce vu soit aussitt exauc. Tu comprends ? Je crois Les vux ne se ralisent que si on a les pieds poss sur la cape Exact. Malheureusement les gants ne sarrtent jamais de marcher car ils ne dorment pas. Comme ils nprouvent aucune fatigue, ils nont pas besoin de sommeil. Alors ils marchent, ils marchent sans cesse, jour et nuit. Et la cape trane derrire eux, si bien quil est impossible pour un humain dy poser le pied. Autant essayer de se tenir en quilibre sur la queue dun dinosaure qui galope. Tu vois le problme. Jai encore une fois hoch la tte en signe de bonne volont. Je me sentais idiote car Poppie, grce sa grand-mre, en savait plus que moi. Le seul moyen pour un homme de marcher sur la cape magique, a repris mon amie, cest de forcer le gant sarrter. Ce qui, je le rpte, nest pas dans sa nature. Et comment fait-on ? En ayant recours la tratrise. Les gants sont gourmands de pommes. Il suffit donc de badigeonner les fruits dun verger avec une potion somnifre2 pour les faire sombrer dans le sommeil. Le gant une fois endormi, on peut enfin grimper sur sa cape et bnficier de ses pouvoirs magiques. Et tu crois que cest ce qui va arriver ici ? Oui, ma grand-mre raconte que les gens du village lont dj fait, bien avant notre naissance, et que a a failli tourner la catastrophe. Il ne faut surtout pas que a se reproduise. Aprs avoir rflchi, jai dit la valise :
2Qui

provoque artificiellement le sommeil.

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Tu peux parler devant Poppie, cest mon amie. Elle ne nous trahira pas. Il nous faut aller dans la fort, voir ce gant de plus prs. Peux-tu nous aider ? Oui, a rpondu la mallette. Cramponne-toi ma poigne et serre trs fort la main de Poppie. Ne la lche surtout pas. Je vais vous conduire l-bas. Jai obi. Alors il sest pass une chose extraordinaire. La valise est devenue plus lgre quun ballon de baudruche, elle sest leve dans les airs, comme un oiseau, nous entranant sa suite, ma copine et moi. Ctait merveilleux et effrayant. Trs vite, nous avons commenc voler au-dessus des toits du village, des champs, pour atteindre la fort. L, la valise a perdu de laltitude pour se poser au sommet dune colline. Le voyage avait t si rapide que nous navons pas eu le temps davoir peur. Cool ! a souffl Poppie, cest mieux quun ballon dirigeable. La fort stendait autour de nous, paisse, sombre, nous encerclant de ses arbres normes. Cest un endroit o personne ne vient jamais car il a mauvaise rputation ; on le prtend habit par des loups-garous. prsent, regardez la cime des arbres, a chuchot la valise. Si vous la voyez bouger, cest quun gant est en train de se frayer un chemin travers bois. Il vous faudra aller dans cette direction. Nous navons pas eu attendre longtemps. Soudain, une centaine de mtres devant nous, les branches ont commenc sagiter, comme sous leffet dun vent violent. Tout coup, jai entraperu un grand visage verdtre parmi les feuilles ! Une tte norme, aussi grosse quun lphant, aurole de cheveux verts, eux aussi. Jai failli pousser un cri. Puis les branches se sont refermes et limmense figure a disparu. Ils naiment pas se montrer, a expliqu la valise. Ils se mfient des humains. Le sol tremblait sous les pas du gant. Javais limpression de marcher sur la peau dun tambour. Malgr tout, nous nous sommes enfonces dans la fort. Le spectacle tait formidable. 11

Le colosse tait si grand que son crne frlait la cime des arbres les plus hauts. Ses vtements semblaient avoir t tisss partir de lianes et de morceaux dcorce. Ses cheveux taient constells de feuilles arraches aux branches. Il avanait dune dmarche lourde et hsitante, sans but prcis. Quand le passage devenait trop troit, il cartait les arbres dun coup dpaule, arrachant parfois les racines de terre, ou faisant clater les troncs. Des branches brises et des lambeaux dcorce ont commenc pleuvoir sur nos ttes et je me suis dit que nous allions finir pitines. Il tait si pesant que ses pieds nus creusaient des trous dans le sol, des trous assez profonds pour quun cheval sy engloutisse jusquaux oreilles ! Mais le plus incroyable, ctait limmense cape rouge fixe sur ses paules Elle ruisselait et scintillait comme un fleuve de sang. On naurait pas cru du tissu, plutt une espce de liquide sinuant3 au ras du sol avec la souplesse dun immense serpent Jen ai eu le souffle coup. Cest beau ! a bredouill Poppie, les yeux carquills par la stupeur. Pendant un moment nous avons oubli le vacarme des arbres en train de scrouler, des branches arraches, pour contempler la cape magique qui filait ras de terre. Poppie a fait un pas en avant, une expression hallucine sur le visage. Si je russis grimper dessus, je pourrai demander ce que je veux, a-t-elle balbuti. Mon vu se ralisera. Jen ai assez dtre grosse je vais tenter ma chance. Ma grand-mre Matilda ma dit quil faut rester dix secondes debout sur la cape pour que a fonctionne. Je lai retenue par le bras. Jai dit : Tu es folle ! Tu vas te faire pitiner ! Et puis la cape se dplace trop rapidement, tu ne pourras jamais la rattraper. Poppie sest dgage dune bourrade, me repoussant. Elle a cri :

3Se

dplacer en se tortillant.

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Tant pis, je tente le coup ! Je vais souhaiter devenir mince et belle ! Je nai pas pu lempcher. Elle sest lance dans le sillage du gant. Hlas, cause de son poids elle ne courait pas trs vite ; il faut dire aussi que la cape se tortillait sans cesse, comme une queue de dinosaure. Un coup droite, un coup gauche. Javais trs peur que Poppie se fasse craser par un arbre, ou que le gant pose le pied sur elle par mgarde. force de sobstiner, elle a toutefois russi attraper le bout de la cape et se hisser dessus. Jai commenc compter : 1, 2, 3 4, Poppie a perdu lquilibre et roul sur le sol. Ctait rat. Jai alors constat que tout ce que le tissu rouge frlait se rparait comme par miracle. Les arbres briss se redressaient, les trous dans le sol se bouchaient, les branches casses se recollaient Normal, a dit la valise. Cest a que servent les capes magiques, camoufler le passage des gants pour viter quon puisse les suivre la trace. Cest leur manire eux deffacer leurs pas. Au fur et mesure que le gant sloignait, la fort reprenait son apparence habituelle et se refermait derrire lui. La cape effaait tout. Ctait comme si rien ne stait pass. Poppie a rebrouss chemin, due. Jai bien failli russir, a-t-elle bougonn. Mais javais limpression dtre sur le dos dun cheval au galop. Faut un sacr sens de lquilibre pour rester dix secondes sans se faire jecter. Vous comprenez maintenant pourquoi les humains ne peuvent rien obtenir des gants tant que ceux-ci ne se sont pas immobiliss ? a lanc la valise. Pour profiter des pouvoirs de la cape, il faut pousser les colosses sasseoir. Et cest vraiment catastrophique si a se produit ? ai-je demand, car javais dans lide que la valise exagrait la gravit de la chose pour se donner de limportance. Si tu veux ten convaincre, marche jusquau bout de ce chemin, a rpondu le bagage. Tu pourras visiter le village de Moulinon, qui, il y a quinze ans, a russi endormir un gant en le gavant de pommes asperges de somnifre.

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Comme je navais rien de mieux faire, jai dit : Bon, on y va. Nous avons march un quart dheure avant de dboucher dans une clairire. L, jai carquill les yeux. En guise de village, nous avons dcouvert un champ de ruines. Rien que des maisons dtruites, incendies. Quand jai voulu avancer, je me suis aperue que les rues taient bloques par les squelettes danimaux horribles des dragons sans doute ? dont les ossements jaunis bouchaient le passage. Par le dentier de ma grand-mre ! a jur Poppie, regarde un peu les griffes et les crocs de ces bestioles ! Je ne savais pas quil existait des monstres pareils dans la fort. Il nen existait pas ! a coass une voix derrire nous. Ce sont les gens dici qui les ont crs. Jai sursaut, car la voix ne semblait pas provenir dune bouche humaine. Quand je me suis retourne, jai vu un drle de bonhomme sortir des dcombres. Il tait vieux, trs sale, et son visage semblait moiti celui dun humain, moiti celui dun crapaud. Je nen aurais pas voulu pour fianc, a, cest sr ! Les doigts de sa main gauche taient palms Poppie ne sest pas dgonfle. Elle a regard linconnu droit dans les yeux et demand : Quest-ce que vous voulez dire par l ? Jadis on mappelait Matre Jacques, a coass la crature. Jtais le meunier de Moulinon, un joli village en vrit. Aujourdhui on me surnomme Crapoton, je pense que vous devinez pourquoi Jai essay de navoir pas lair trop dgote et jai lanc : Que sest-il pass ici ? Il y a eu la guerre ou quoi ? Et do sortent ces squelettes de dragons ? Suivez-moi, mes jolies, a rican Crapoton, je vais vous faire visiter les lieux. Je suis lunique survivant de Moulinon. Tous les autres se sont entretus au cours dune guerre sans merci. Pour traverser le village il nous a fallu enjamber les ossements de dinosaures entasss au milieu des rues. Certaines faades portaient encore les traces de coups de griffes.

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lintrieur des maisons en ruine, il y avait des squelettes humains, moiti dvors Crapoton nous a conduites la lisire de lancien village. L, se dressait un trne de pierre, colossal Un fauteuil de granit assez haut pour quun gant puisse sy asseoir. Tout autour, stendait un champ de pommiers rabougris. Cest ici que tout a commenc, a marmonn Crapoton. Quand nous avons su quun gant se promenait dans la fort, nous avons dcid de lattirer chez nous en plantant des pommiers Les gants raffolent des pommes Je sais, ai-je complt, et vous avez badigeonn ces fruits avec du somnifre, pour lendormir, mais ensuite, que sest-il pass ? Le gant, vaincu par lassoupissement, sest assis sur ce trne, et sy est endormi, a rpondu notre curieux guide. Nous en avons profit pour drouler sa cape sur lherbe Et vous tes tous grimps dessus pour formuler des souhaits, a achev Poppie. Oui, moi le premier, aussi vrai que je mappelais Matre Jacques. Nous ne savions pas, alors, que nous mettions la main dans un engrenage terrifiant. La magie est une chose terrible, jeunes demoiselles. On sy habitue vite ! Nous avons fini par considrer les miracles comme des phnomnes naturels, il nous en fallait toujours plus ! Jamais nous ntions rassasis. Chaque prodige en appelait un autre. Chacun voulait devenir plus grand, plus beau, plus riche, plus puissant que son voisin. La jalousie a engendr la haine, et la haine a dclench la guerre. Une guerre de sorciers, effroyable, hideuse. La magie de la cape autorisait tous les sortilges Certains nont pas hsit crer une arme de dragons. Cest ainsi que Moulinon sest chang en un tas de dcombres. cette seconde, Crapoton a pos sa patte palme sur mon paule. Jai d faire un effort pour ne pas frissonner. coute bien, petite, a-t-il souffl en approchant son visage difforme du mien, crois-en la parole dun survivant, si les gens de ton village se mettent en tte dattirer un gant pour user de sa cape, dcampe aussitt cours aussi vite et aussi loin

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que tu peux avant dtre anantie par ce qui ne manquera pas darriver ! Merci du conseil, ai-je bredouill. Maintenant je pense que nous allons rentrer chez nous. Jai recul, suivie par Poppie. Crapoton nous regardait. Alors que nous nous enfoncions dans la fort, il sest mis gesticuler en criant : La magie, cest le pire des piges que les dmons ont invent ! Un pige pour les imbciles ! Ny succombez pas ! Jen ai eu froid dans le dos, je lavoue, et pourtant je ne suis pas trouillarde enfin pas trop. Quest-ce quon fait ? a chuchot Poppie. Tout a ne me dit rien qui vaille. Tu imagines, si ce genre de truc arrivait chez nous ? a va se produire, a nasill la valise au bout de mon bras. Du moins si vous ne tentez rien pour lempcher. Dis-nous quoi faire, alors ! ai-je cri car je commenais tre gave de diableries. Au bout de ce chemin, deux kilomtres, se dresse une tour de guet, a expliqu la mallette. Vous ignorez son existence car cest un secret jalousement gard par les adultes. Au sommet de cette construction, un homme surveille la fort, jour et nuit. Il guette les gants. Si lun deux a la mauvaise ide de prendre la direction de votre village, lalerte sera donne. Alors, les gens de chez vous mettront en place un pige semblable celui que vous avez pu contempler Moulinon : un trne de pierre, des pommiers drogus Vous connaissez la suite. Je nen revenais pas. Je commenais comprendre que les adultes nous cachaient beaucoup de choses. Marchez jusqu la tour de guet, poursuivit la valise. Une fois en bas, je vous apprendrai une formule magique qui empchera le guetteur de voir les gants. Il aura beau scruter les bois, les colosses lui seront dsormais invisibles. Jai pens que ctait une bonne ide. Nous avons pris le chemin indiqu. Mes pieds me faisaient mal. Le sentier nen finissait pas. Enfin, nous avons vu se dresser une immense tour en bois dont le dernier tage dominait la fort et permettait de voir jusqu la ligne dhorizon. Un homme se tenait accoud la 16

rambarde, tout en haut, mais je ne pouvais distinguer son visage. Une chelle interminable permettait daccder la plateforme de surveillance. Une chelle en bois, vermoulue, qui paraissait avoir deux cents ans On y est a souffl Poppie en sasseyant sur une souche car elle avait les pieds en sang. Maintenant, il faut que lune de vous grimpe au sommet, a expliqu la valise. Elle regardera le guetteur bien en face en prononant la formule suivante Castiga Oxos Ferris Murantes Velanos Maximus Arrastrix, puis soufflera sur les paupires de lhomme. partir de cet instant, le guetteur deviendra incapable de reprer un gant mme si celui-ci dansait la gigue sous son nez. Moi, je ne peux pas monter, je suis trop grosse, a dcid Poppie. Et si tu nous transportais l-haut par magie ? ai-je suggr la mallette. Non, a-t-elle rpondu, tu dois payer pour la formule que je viens de te rvler. Cest a la magie, il faut toujours payer dune manire ou dune autre. Les efforts que tu fourniras serviront de monnaie dchange. Jai examin lchelle. Elle devait avoir trois mille barreaux, au moins Attention, a fait distraitement la valise, cest une chelle magique charge de protger le veilleur. Si elle devine que tu lui veux du mal, elle mettra tout en uvre pour tempcher de grimper jusqu la plate-forme. Ah oui ? ai-je rican. Elle va lire dans mes penses ? Oui, voil pourquoi tu devras penser nimporte quoi sauf ce que tu vas vraiment faire l-haut. Rcite-toi les tables de multiplication, chante des chansons, mais ne pense surtout pas ta mission. Je vais oublier la formule magique si je ne me la rpte pas tout le temps ! cris-la dans ta main ! Jai pas de crayon ! Moi si, est intervenue Poppie.

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Elle a sorti un feutre de sa poche et a recopi les mots bizarres au creux de ma paume. Jai ronchonn. Nom dun haricot bleu ! Cette fois je navais plus de prtexte pour viter de grimper Jai dit : Jy vais. On tattend, a rican lagaante valise. Den bas on verra mieux, surtout si tu tombes. Bon, jai empoign le premier barreau en entamant la table de multiplication par 2. 2 fois 2, 4, 2 fois 3 vous la connaissez, je vais pas vous la rciter. Le bois de lchelle tait poisseux sous mes doigts, comme lcorce dun pin imprgn de rsine. a collait pnible. Comme je lai dj dit, lchelle tait interminable. Elle bougeait dans le vent Jai trs vite eu froid. Je nosais pas regarder en bas. Je continuais rciter mes tables en essayant de ne pas penser ce que je devrais faire une fois en haut. Javais la trouille de lcher prise et de tomber. a a bien fonctionn jusqu mi-hauteur, et puis et puis je ne sais pas ce qui sest pass, je crois que lchelle magique, force de sonder mon esprit, a fini par sentir que je lui cachais quelque chose. Des pines ont commenc pousser sur les barreaux. Vous avez dj empoign un rosier pleines mains ? Oui, alors vous voyez ce que je veux dire. Au dbut les pines taient toutes petites, et puis, au fur et mesure que je grimpais, elles se sont mises grossir. Comme javais mal, jai cess de me rciter les tables de multiplication, si bien que le brouillage qui empchait lchelle de lire dans mes penses est devenu inefficace. Du coup, les pines se sont multiplies. Javais les mains en sang et je pleurais comme une fontaine. Jai pens : Il faut tout de mme que jarrive au sommet, sinon le guetteur apercevra le gant et mon village finira comme celui du pauvre Crapoton a me donnait du courage. un moment, jai arrt de grimper et je suis reste sur le mme barreau, chanter une chanson idiote en me concentrant sur les paroles. Les pines se sont faites plus petites ; certains,

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mme, ont disparu. Le bois des barreaux est redevenu lisse. Ouf ! Ctait pas dommage. Le sommet ntait plus trs loign mais comme javais les mains pleines de sang, javais peur de lcher prise, alors je les ai essuyes sur les vtements. a a continu comme a encore un bon moment, mais jabrge sinon a deviendrait embtant. Enfin, jai pris pied sur la plate-forme, tout au sommet de la tour de guet. Le vent ma coup le souffle. On dominait la fort, on voyait jusqu la ligne dhorizon. Ctait magnifique. cause des bourrasques le guetteur ne ma pas entendue approcher. Il se tenait pench sur la rambarde, des jumelles rives aux yeux. Jai pens : Jarrive temps, ce train-l il va finir par reprer le gant quon a crois tout lheure. Je savais que sil ne prvenait pas les gens de chez nous assez tt, ceux-ci nauraient pas le temps de mettre le pige en place (le trne, les pommes, et tout a) et que le colosse passerait sans sarrter. cet instant une planche a craqu sous ma semelle, le veilleur a sursaut. Quand il sest retourn, jai reconnu celui quon surnomme Bizu, louvrier communal. H ! a-t-il lanc, un peu tonn, je te connais ; tu es la petite Nouchka. Quest-ce que tu fais ici ? Cest dangereux ! Au lieu de rpondre, jai regard dans ma main pour lire la formule magique que javais volontairement oublie au cours de lescalade. Hlas, le sang lavait efface ! Il ny avait plus quun barbouillis illisible ! Jen aurais pleur de rage. Tout a pour rien ! Bizu allait dire un truc quand, soudain, son regard a t attir par quelque chose, sur la droite. Il sest dtourn pour sappuyer la rambarde. Jai compris quil avait repr le gant Ctait fichu, je ne pouvais plus rien faire. Cest a ! Cest bien a ! a-t-il bredouill, tout excit. Et il sest prcipit sur la cloche pour donner lalarme. Le tintement sest envol par-dessus la fort, en direction du village. Dsormais, tout le monde savait quun gant se promenait dans le coin et quil fallait se hter dinstaller le pige dans lequel il ne manquerait pas de tomber. 19

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3 Le pige
La valise nous a ramenes au village. Je ntais gure contente de la tournure prise par les vnements et javais trs mal aux mains. Poppie ma fait asseoir sur une souche et a extirp les pines plantes dans mes paumes. Ctait super douloureux mais je nai pas pleur au lieu de a, jai profr un tas de gros mots. Poppie se bidonnait. On sest spares car il tait tard. Quand je me suis engage dans la rue principale, jai vu que les gens avaient dj perdu la boule. Ils couraient en tous sens, riaient et sinterpellaient comme sils avaient gagn au Loto. Le gant ! rptaient-ils, le gant ! Il arrive ! les entendre, on aurait cru quils parlaient du Pre Nol. Jai eu envie de leur crier : Allez donc faire un tour Moulinon, vous verrez ce que a leur a cot den capturer un ! , mais bon, jai laiss tomber, je suis une gamine et personne ne maurait coute. la maison ctait pas mieux, Ppa et Mman souriaient aux anges dun air crtin. Javais peine pos le pied dans le salon quils mont saut dessus. Tu te rends compte ? a cri Ppa, un gant sapproche du village. Cest la chance de notre vie ! Jvois pas pourquoi ai-je marmonn, lair but. Mais si, a insist Maman, grce la cape magique nous pourrons rendre vivantes les statuettes de notre futur parc dattractions ! Au lieu dutiliser des automates nous disposerons de vrais personnages vivants ! Des lphants miniatures, des chevaux de la taille dune souris Tout a rel ! 21

Des souris grosses comme des chiens, a complt Ppa. Des licornes volantes, a repris Mman. Des baleines roses qui chantent, a surenchri Papa. Des lions qui jouent de la guitare Un univers fabuleux qui tiendra lintrieur dune valise et que nous pourrons exhiber dun bout lautre du pays. Nous allons devenir riches et clbres ! Jai compris que ce ntait pas la peine de protester, ils ne mentendraient pas. Ils se voyaient dj en montreurs de merveilles, bahissant les foules ; faisant dfiler, devant les enfants blouis, les cratures extraordinaires auxquelles la cape magique aurait donn vie. Va falloir fabriquer dautres figurines, a dcid mon pre, soudain proccup. Plus originales que celles que nous avons modeles jusqu prsent. Une seconde jai failli me laisser prendre leurs dlires. Jai imagin ce qui se passerait si mes vieilles poupes Barbie devenaient vivantes, et aussi mes anciennes peluches Pour a, je naurai qu les dposer pendant dix secondes sur la cape du gant ! a me ferait des tas damis. Jai essay de me reprsenter ce que a donnerait, une pleine valise de Barbies vivantes Mais non, ctait idiot, elles se jalouseraient, se piqueraient leurs fringues, se flanqueraient des gifles au bout du compte elles se sauteraient la gorge pour sarracher les cheveux, a finirait en bataille range. La guerre des poupes ! Quant aux peluches, est-ce que lours ne serait pas tent de dvorer le lapin ? Va savoir ! Faut se mfier de la magie, a ne se passe jamais comme dans les contes de fes o tout est gnial. Dans la ralit, la magie, a va toujours de travers, et on finit par tre le dindon de la farce. On ne mtera pas a de la tte. Je nai jamais compris pourquoi les gens veulent tous devenir des sorciers. Les vraies sorcires ne sont gure sympathiques. La plupart du temps elles fabriquent des poisons pour assassiner le pauvre monde ou pire encore ! Un peu plus tard jai essay de ramener mes parents la raison. Je leur ai parl de Moulinon, des ruines, de Crapoton Ils ont refus de mcouter. 22

Des racontars, a dcid Ppa. Des lgendes et mme si ctait vrai, les gens dici ne sont pas comme a. Il ne leur viendrait pas lide de crer une arme de dragons pour se faire la guerre. Nous avons la tte sur les paules, nous sommes raisonnables. Bon, javais essay, hein ? Jai dcid dattendre et de voir venir. Je suis monte me coucher. Une fois tendue sur mon lit, jai pos la valise sur loreiller. Jai surpris des rires lintrieur et aussi des chos de fte foraine ; une musique de manges. On aurait dit que des gens minuscules vivaient entre les parois du bagage et sy amusaient comme des fous. Brusquement jai eu envie de les rejoindre. Je me suis demand si, en entrebillant le couvercle, je ne pourrais pas me glisser dans la mallette et devenir, moi aussi, toute petite ? Peut-tre que tout le monde tait heureux l-dedans ? Peut-tre que la valise contenait un pays fabuleux, en miniature. Je veux dire un vrai pays, avec des fleuves, des montagnes, des forts, o la misre, la peur et le malheur nexistaient pas Je me suis redresse sur un coude et jai pos la main sur le fermoir. Une voix, dans ma tte, chuchotait : Quattends-tu ? Tu nas pas encore compris que cest une mallette magique ? Ds quon louvre, on se met rapetisser, alors on peut pntrer dans cet univers merveilleux o tout le monde est heureux. Alors la valise se referme, et tu nas plus rien craindre des dangers de lextrieur. Le couvercle ten protgera jamais, car rien ne peut le dtruire. Jai bien failli relever le fermoir, puis jai compris quil sagissait dun pige, dune preuve, et que le bagage ensorcel essayait encore une fois de me tenter. Jai dit : Pas si bte ! , et je me suis recouche. Mes parents ont travaill toute la nuit comme des fous pour modeler de nouvelles figurines quils espraient rendre vivantes grce la cape magique. Le matin, jai aval mon djeuner et je suis sortie. Une mauvaise surprise mattendait ; la lisire du village les gens

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avaient dj commenc btir le trne de pierre o le gant sassirait pour dguster ses pommes. Poppie ma rejointe. a y est, a-t-elle annonc, ils plantent les pommiers. Ils nauront jamais le temps de pousser ! ai-je object. Ma copine a hauss les paules. Mais si, a-t-elle soupir, les jardiniers utilisent des semences magiques. Les arbres grandissent en une heure, avant midi ils donneront des fruits. Jai ralis quelle disait vrai. Autour du trne gigantesque stendait prsent un verger qui nexistait pas la veille. Des dizaines et des dizaines de pommiers aux branches surcharges de gros fruits dun rouge clatant. Pendant que nous nous promenions dans les alles de ce jardin bizarre, jai repens la mallette. Je me suis demand si toutes les filles qui lavaient eue entre les mains navaient pas fini par se changer en de minuscules cratures qui, sitt leur transformation accomplie, staient empresses de trouver refuge sous le couvercle mtallique Jen ai parl Poppie. Jai dit : Si a se trouve, toutes celles qui mont prcde ont cd la tentation. Elles ont ouvert la valise depuis, elles vivent lintrieur, pas plus grosses que des fourmis. Tu veux dire prisonnires ? Pas forcment. Elles sont peut-tre heureuses. Imagine que le bagage cache un pays merveilleux. Un pays o les enfants sont rois, o lon ne fait rien que samuser. Tu crois que la mallette ment ? Possible. En tout cas, elle fait de son mieux pour me donner envie de louvrir. Et si ctait une sorte de prison ? Une prison pour enfants trop curieux ? Jai frissonn. Tout tait possible. Un peu plus tard, Madame Mlanie, la pharmacienne du village, sest avance sur la grand-place, porteuse dune marmite emplie dun liquide rouge dont slevait un parfum de tarte aux

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pommes. Un parfum si puissant quil finissait par donner mal au cur. Elle a frapp dans ses mains pour rclamer lattention des gens rassembls aux abords du verger (dont les arbres continuaient pousser toute allure !). Elle nest pas seulement pharmacienne, a souffl Poppie mon oreille, cest aussi et surtout une sorcire. Jai fait la grimace. Je naime ni les sorciers ni les magiciens je lai dj dit, je crois ? , jestime que ce sont des tricheurs. Ils ne se donnent jamais le moindre mal pour obtenir ce quils veulent. Ils prononcent une formule magique, et pof, le truc apparat. Trop facile ! La mre Mlanie a pos sa marmite sur le sol et lev les bras. Ctait son quart dheure de gloire, elle se faisait un film. Je madresse plus particulirement aux enfants, a-t-elle lanc. Le produit qui se trouve dans cette marmite, et dont je vais badigeonner les pommes, est un puissant somnifre destin au gant. Si un humain en absorbe, il sendort pour ne plus se rveiller. On aura beau lui brler la plante des pieds, lui planter des aiguilles dans les fesses, rien ne le tirera plus du sommeil Il mourra de faim, de soif, sans jamais se rveiller. Vous tes prvenus ! Refrnez votre gourmandise. Le parfum dlicieux que vous reniflez en ce moment fait partie du pige. Ny succombez pas. Jai vu que Poppie, qui se lchait les babines, tait due. Mlanie sest alors empare dun pinceau et, donnant lexemple aux adultes, a commenc enduire chacune des pommes avec llixir de la marmite. Mes parents ont fait comme les autres, a ma agace. Au bout de deux heures le pige tait en place. Les pommiers oscillaient dans le vent, agitant leurs fruits comme autant dappts ; le trne de pierre grise semblait dire : Prenez place et djeunez votre aise, mon bon seigneur Que tout le monde rentre chez soi, a cri le maire. Il ne faut pas effaroucher le gant, vous savez quils sont timides et fuient la compagnie des humains. Sil nous voit, il refusera de sortir de la fort. 25

La population a reflu en dsordre, comme si on lui disait : Ne restez pas au pied du sapin, sinon le Pre Nol ne passera pas ! Jai t spare de Poppie. Mman ma agrippe par la main pour me traner la maison. Sans doute avait-elle peur que je ne puisse me retenir de grignoter les pommes barbouilles de somnifre ? De retour la villa nous sommes grimps au grenier. L, Ppa a entrebill la lucarne et, serrs les uns contre les autres, nous avons scrut4 la fort. Lodeur des pommiers tait atroce. On ne sentait plus quelle ! vous dgoter de manger de la compote pendant mille ans ! Tu crois quil va venir ? a demand Mman dune toute petite voix. Je lespre, a rpondu Ppa. Cest notre unique chance de ne pas tre fichus dehors par le propritaire. Nous devons de largent tout le monde. Seule la magie peut encore nous sauver. Jallais dire que je ntais pas daccord quand les arbres ont boug. Les feuilles sagitaient, les branches craquaient. Jai pens : Nom dun haricot rouge ! le gant arrive ! Au fur et mesure quil se rapprochait du village le sol tremblait un peu plus fort. On avait limpression dtre pris dans un sisme5. Autour de nous les livres dgringolaient des tagres, les portes des armoires souvraient toutes seules. On entendait les assiettes glisser hors du buffet pour se briser les unes aprs les autres sur le carrelage de la cuisine. Jai commenc avoir vraiment peur quand jai vu des lzardes se dessiner sur les murs du grenier et les tuiles se dcrocher du toit. Jai pens que la maison allait scrouler et nous ensevelir sous ses dcombres. Mman ma serre contre elle en me caressant les cheveux. Elle ne cherchait mme plus cacher quelle tait terrifie. Le voil ! a hurl Ppa.
4Surveiller

5Tremblement

avec beaucoup dattention. de terre.

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La fort sest ouverte par le milieu, comme si les arbres taient des rideaux quon cartait, et le gant est apparu, immense, avec sa barbe et ses cheveux verts qui semblaient faits de mousse ou dherbes emmles. Son nez frmissait au milieu de son visage immense, et sa langue passait et repassait sur ses lvres, en une mimique de gourmandise. Il a flair les pommes ! a chuchot mon pre dune voix trangle. On dirait quil ne nous voit mme pas a gmi Maman. Pour lui nous sommes des fourmis. Pourvu quil ne poursuive pas son chemin travers le village en pitinant les maisons ! Jtais en train de penser la mme chose. Que se passerait-il si le pige ne fonctionnait pas ? Si, au lieu de sasseoir pour entamer son repas, le colosse continuait droit devant, dun pas allgre, sans stonner des petits craquements que les maisons feraient natre sous ses semelles en clatant les unes aprs les autres ? lore de la futaie6, le colosse hsitait, le nez toujours fronc. Son instinct lui criait-il de se mfier de ce verger trop odorant ? Jai eu envie de lui crier : Va-ten ! retourne sur tes pas ! Enfonce-toi dans les bois et ne reviens jamais par ici ! Hlas, il sest avanc dun pas, puis de deux. Derrire lui, la fort sest referme. a y tait ! il marchait vers le village, les yeux baisss, ne voyant plus que les pommiers. La cape magique, rouge, immense, tranait derrire lui. Il a hsit encore une fois, puis, se laissant tomber sur le trne de granit, a tendu la main vers larbre le plus proche. Le saisissant entre deux doigts, il la arrach du sol, la pos sur ses genoux, et a commenc cueillir les pommes une une pour les porter sa bouche, comme vous feriez avec une grappe de raisins. Il a souri btement, dracin un second pommier, et a repris son mange Jai pens : Les fruits sont minuscules, il faudrait quil en absorbe une sacre quantit pour que le somnifre agisse
6Fort.

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Je craignais que, sentant lassoupissement le gagner, il ne se doute du traquenard, et, furieux davoir t pris pour un idiot, ne se redresse pour sauter pieds joints sur le village ! Sr que nous laurions bien mrit, mais, bon, je navais pas envie de finir aplatie comme un vieux chewing-gum. Au bout du sixime arbre, sa tte sest mise dodeliner. Il souriait de plus en plus btement et mangeait les yeux demi ferms. Le sommeil semparait de lui, mais la gourmandise tait plus forte que tout. Peut-tre, galement, mettait-il lendormissement sur le compte de la digestion ? a y est ! a triomph Ppa. Il sendort. Combien de temps cela durera-t-il ? a demand ma mre, inquite. Deux jours, trois une semaine ? Davantage, a rpondu Papa sans plus de prcisions. En fait, je crois quil nen savait rien ! Il ne risque pas de mourir de faim ? ai-je chuchot. Mon pre a secou la tte et affirm : Non, les gants ne sont pas btis comme nous. Leur corps ne renferme pas dorganes semblables aux ntres. Ils sont vraiment, vraiment, trs diffrents Ils peuvent dormir un an sans tre le moins du monde incommods. Oui, mais lorsquil se rveillera, ai-je insist, il sera de mauvaise humeur ? Sans doute, a coup Ppa avec impatience, mais quand a se produira, nous serons partis depuis longtemps. Nous aurons dj entam notre tour du monde pour prsenter nos petits personnages aux enfants du royaume. Mentait-il pour me rassurer ? Je me suis promis dinterroger la valise ce sujet. Enfin, la tte du gant a roul sur sa poitrine. Il dormait poings ferms en produisant un ronflement sourd. Nous sommes rests l, attendre, nosant sortir les premiers. Jai pens : Et si ctait une ruse ? sil faisait semblant de dormir pour mieux nous laisser lapprocher Le maire et Mlanie, la pharmacienne, sont apparus la lisire du verger. Ils avanaient sur la pointe des pieds, sarrtaient, se cachaient derrire un arbre, puis repartaient Par sauts de puce successifs ils sont arrivs au pied du trne. 28

Enfin, le maire sest tourn vers le village en faisant de grands gestes pour nous signifier que le pige avait fonctionn. Je me suis sentie triste pour le gant, et honteuse pour nous tous. Alors les gens sont sortis de chez eux, dabord avec timidit, puis de plus en plus bruyamment, et ils ont dans autour du sige de granit en criant des moqueries au colosse endormi. Jai trouv a nul. On y va ! a lanc mon pre, il faut que je surveille les prparatifs de la loterie. Et il est parti devant, en courant presque, sans nous attendre. Jai demand Maman : De quoi parle-t-il ? Les gens du village vont avoir le droit de sinstaller sur la cape magique pour bnficier de ses pouvoirs, ma-t-elle expliqu. Mais certains prtendent quil existe des emplacements meilleurs que dautres. Davantage gorgs dnergie tu comprends ? Si lon se pose un bon emplacement, on bnficie de miracles de meilleure qualit un mauvais endroit, on risque de voir les sortilges cesser de fonctionner au bout de quelques heures. Ces endroits, quon appelle parcelles , seront tirs au sort au cours dune loterie prside par le maire. Jai grogn. mon avis, ce serait l une bonne occasion de dispute. Jai pens au pauvre Crapoton, ce quil nous avait racont. Des jalousies allaient natre, aucun doute l-dessus. Dici ce que a dgnre en bagarre Nous avons retrouv Papa aux pieds du gant. Le maire a rclam le silence. Bien, a-t-il hurl. Notre jour de chance est enfin arriv. Si nous savons faire preuve de discipline, chacun aura sa part. Il doit tre tabli, en tout premier lieu, que les enfants nauront pas le droit de poser le pied sur la cape ! Ils en puiseraient lnergie magique en quelques jours par trop de vux stupides. Seuls les adultes seront autoriss y prendre place.

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Une clameur de protestation a jailli du rang des gosses. Il y avait de quoi ! Mais les torgnoles se sont mises pleuvoir et tout est rentr dans lordre. prsent, a continu le maire, nous allons procder ltalement de la cape. Lorsquelle sera tendue sur la prairie, nous y dessinerons un quadrillage ; pour finir chacune de ces parcelles sera numrote. Un tirage au sort dcidera de leur attribution. Voil, tout est dit. Maintenant, au travail ! Je vous rappelle quil nous faut profiter de loccasion avant que le gant ne se rveille. Place ! sest alors crie une bande de vieilles femmes vtues de noir, place aux repasseuses ! Jai ralis que toutes les grands-mres du village avaient rejoint leurs rangs. Certaines brandissaient dantiques fers repasser en fonte, dautres des marteaux. Celles qui fermaient la marche tranaient une chane darpenteur7. Cette trange arme sest empare de la cape du gant, comme sil sagissait de la trane dune marie, pour ltaler soigneusement sur la prairie. Une fois la chose accomplie, les vieilles dames ont entrepris den fixer les extrmits au sol au moyen de longs piquets, ceci afin dviter que le vent ne soulve le tissu et ne le fasse claquer comme un drapeau. Au bout dune heure, la cape du gant tait cloue sur lherbe tel un tapis. Les grands-mres ont alors allum un brasero8, puis, laide de pincettes, y ont prlev de grosses braises rougeoyantes pour les glisser lintrieur des fers repasser. Ainsi armes, elles se sont agenouilles sur la cape et ont commenc la dfroisser. Elles travaillaient depuis une trentaine de minutes quand je me suis crue victime dune hallucination. Jai clign des paupires pour massurer que je ne rvais pas Mais non, les vieilles femmes taient en train de rajeunir ! Jai fait un bond et me suis tourne vers Maman ; elle a pos un doigt en travers de mes lvres pour me signifier de ne pas me faire remarquer.
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Mtre mtallique articul, permettant de mesurer de grandes distances. 8Bidon dacier trou o lon fait brler du bois ou du charbon.

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Cest normal, a-t-elle chuchot. Elles profitent du pouvoir de la cape. Elles lui ont demand de leur redonner la jeunesse. Cest ainsi quelles ont choisi dtre rtribues pour le travail quelles sont en train daccomplir. Esprons quelles ne consommeront pas trop dnergie, a marmonn Papa entre ses dents. Allons, allons, la rassur ma mre, ne tinquite donc pas, il y en aura pour tout le monde. berlue, jobservais le miracle. Lge des repasseuses rgressait de minute en minute. Lorsquelles avaient pos le pied sur la cape, elles avaient entre 75 et 80 ans ; prsent, elles affichaient une quarantaine frtillante. Certaines staient dj dbarrasses de leurs fichus et de leurs chles, dautres avaient dchir le bas de leurs robes pour les raccourcir. cet instant, Poppie sest approche de moi et ma touch lpaule. Elle semblait contrarie. Je lui ai demand ce quelle avait. Ma grand-mre Matilda est avec elles ! a-t-elle souffl en dsignant les repasseuses. Je nai rien pu faire pour len empcher. Cest elle, l-bas la la fille avec la jupe rouge ! On lui donnerait peine 30 ans ! a me fait tout drle Pourquoi ? Ben tiens ! Imagine que ta mre grimpe sur la cape pour retrouver ses 12 ans elle aurait ton ge en redescendant, a te ferait pas bizarre ? Jai admis que si. On pourrait peut-tre rentrer, non ? a chuchot Mman lintention de mon pre. Non, sest entt celui-ci, je veux assister au dcoupage des parcelles. Je veux tre sr quelles sont bien gales. Il ne semblait pas dans son tat normal. Je le trouvais tendu, nerveux, avec une expression presque mchante sur le visage. Jai pens : Cest leffet de la magie. a commence. Tout le monde va devenir cingl. Une fois la cape repasse, les vieilles enfin, je devrais plutt dire les anciennes vieilles puisque entre-temps elles 31

taient redevenues jeunes ! lont mesure en tous sens, comme si elles sapprtaient tailler un vtement gigantesque, puis, avec de la peinture blanche, se sont mises dessiner des cases gales sur le beau tissu rouge. Des cases numrotes. Ctait laid, a gchait tout. Je me suis dit que, si le gant voyait a, il piquerait une sacre colre. Papa a enfin accept de rentrer la maison, mais pendant le dner il est rest nerveux. Pourquoi tangoisses-tu ? sest inquite Mman, tout semble bien se prsenter Tu ne comprends pas, a grogn mon pre. Certaines cases sont moins charges en nergie magique que dautres. On nen connat pas la raison, cest comme a. Si nous manquons de chance lors du tirage au sort, nous risquons de nous retrouver sur une mauvaise parcelle. Et quest-ce qui se passera ? ai-je demand. Rien, justement ! a aboy Papa. Rien ou presque. Nous lui ordonnerons de faire un miracle, et elle ne produira quun minable petit tour de magie a sest dj vu. Une fois dans ma chambre, jai pos la mme question la valise. Ton pre a raison, a nasill la mallette. Cest exactement ce qui va arriver. Certains changeront les cailloux en or pur, dautres devront se contenter de transformer le pain rassis en pain frais. Tu vois le problme ? La jalousie sinstallera, puis la haine, puis la guerre Je suis venue pour te sauver. Si tu le souhaites, tu peux soulever mon couvercle et rejoindre les enfants auxquels je donne asile. Tu deviendras minuscule, microscopique, mais tu connatras le bonheur de vivre dans un univers merveilleux. Ainsi tu chapperas la catastrophe qui se prpare. La cape les rendra fous, ils vont sentre-tuer, comme les habitants de Moulinon. Souviens-toi de Crapoton Le seul moyen de survivre, cest de soulever mon couvercle et daccepter mon hospitalit. La mort et la folie se dchaneront au-dehors sans jamais tatteindre puisque je suis indestructible. Mes parents pourront venir ? ai-je demand. 32

Non, je naccepte que les enfants. la rigueur ta copine Poppie, mais cest tout. Jai pos la main sur lun des fermoirs. Je navais aucune intention dabandonner mes parents. De plus, je souponnais la valise de me tendre un pige. tait-elle l pour maider ou pour me capturer ? Sa mission ne consistait-elle pas sillonner lunivers afin de kidnapper tous les gosses assez nafs pour gober ses beaux discours ? Combien en avait-elle dj attraps ? Trente, quarante, cent ? Sils taient devenus microscopiques, la mallette pouvait en abriter des millions ! Les yeux plisss, jai fix la valise avec attention. Sagissait-il dune espce de dmon dguis en bagage ? Un dmon voleur denfants ou tait-elle rellement descendue sur Terre pour me secourir ?

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4 Lchiquier des merveilles


Bon, je vais maintenant essayer de rsumer ce qui sest pass ensuite. Je sais que a va vous paratre incroyable ; cest pourtant lexacte vrit. Il a suffi de quelques jours pour que notre vie bascule dans la folie totale peine le pied pos sur la cape, les villageois sont devenus dingues. Mais, pour que vous compreniez, je dois reprendre mon rcit l o je lavais interrompu. Le soir du grand repassage de la cape, mes parents nont pas dormi de la nuit. De ma chambre, je les entendais aller et venir en discutant perdre haleine. Le matin, ils navaient pas lair bien frais, mais, aprs avoir aval un rapide petit djeuner, nous avons couru au verger. Le reste du village sy pressait dj, pitinant dimpatience. Ppa avait emport une sacoche pleine de croquis danimaux, et un plan du jardin merveilleux quil essayait dsesprment de mettre au point depuis des annes. Nous voyant rassembls, le maire est grimp sur une souche pour lancer un avertissement solennel. Je vous supplie dtre raisonnables, a-t-il grond. Ne gaspillez pas lnergie de la cape en vux imbciles que vous regretteriez par la suite. Gardez toujours lesprit que le gant va se rveiller, tt ou tard, et que le temps dont vous disposez est limit. Il nous faudra tous tre loin dici lorsquil ouvrira les yeux, car alors sa colre sera terrible. Quand vous formulerez vos souhaits, soyez assez malins pour demander des choses faciles emporter lorsque sonnera lheure de prendre la fuite. 34

Sinon vous serez forcs dabandonner vos trsors sur la cape. Compris ? Tout le monde a hoch la tte, mais jai bien vu que personne navait cout. Le tirage au sort a commenc aussitt aprs. Mlanie, la sorcire-pharmacienne, puisait des papiers dans deux chapeaux. Dans le premier se trouvaient les numros des parcelles, dans le second les noms des habitants. Elle disait des trucs comme : Lot 6, famille Bousselier Lot 7, les surs Morgane et Laura Pintard Lot 8 Poppie sest fray un passage dans la foule pour sapprocher de moi. Elle a murmur : Ma grand-mre dit que cest arrang davance. Le maire et la pharmacienne ont test les parcelles en secret pour sattribuer les meilleures. Cette loterie, cest du pipeau. Depuis le dbut je souponnais un truc de ce genre car je navais confiance ni dans le maire ni dans la pharmacienne, ces deux-l sentendant comme larrons en foire9. Notre nom a enfin t proclam ; Papa se serait mis courir si Maman ne lavait pas retenu. Notre parcelle mesurait, comme ses voisines, quinze mtres de ct. Apparemment elle ne diffrait en rien des autres, sauf par le numro trac la peinture blanche sur le beau velours rouge de la cape. Ppa sest agenouill pour caresser le tissu magique. Jai vu des tincelles crpiter sous sa paume. Bon, a-t-il soupir, nous voil pied duvre. Esprons que la chance tait avec nous et que cette partie de la cape est fortement charge en nergie magique. Je me sentais un peu idiote, assise au milieu de cette marelle . Autour de nous les gens vitaient de se regarder et chuchotaient comme des conspirateurs. Progressivement, la surface de la cape sest retrouve habite . On aurait dit que tous les habitants du village staient rassembls pour un gigantesque pique-nique. Un pique-nique trangement silencieux.
9Complices

arrangeant des mauvais coups linsu des autres.

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Le gant dormait, ses ronflements faisaient autant de bruit quun moteur davion. Et maintenant ? a demand ma mre dune voix timide. Quest-ce quon fait ? La premire des prcautions observer, a dcid Ppa, cest dlever un mur autour de notre carr, de cette manire nous pourrons travailler sans tre espionns par nos voisins. Il a pos la main sur le velours rouge, et dit : Cape magique, dresse un rempart autour de nous je te lordonne ! Moi, jaurais dit sil te plat , mais bon Lair a bourdonn, des tincelles ont crpit trs fort, et, soudain, nous nous sommes retrouvs enferms au centre dune espce de cour ferme aux parois de pierres grises. Eh ! sest exclame Mman, tu as oubli la porte ! Nous sommes emmurs ! Ppa sest senti idiot. Il a d formuler un deuxime vu pour quune porte de fer se dessine dans lpaisseur de la muraille. Jtouffais, coince entre ces quatre murs. Jai ralis que je navais pas envie de mattarder l plus longtemps. Jai annonc que jallais faire un tour avec Poppie. Ppa ne ma pas entendue, il talait dj ses dessins sur le sol. Il faut donner vie nos petites cratures, expliquait-il dune voix haletante. Aux arbres, aux fleurs que nous avons invents. Souviens-toi quil faudra se dbrouiller pour les emporter avec nous quand sonnera lheure de la fuite, a soulign ma mre. Le jardin merveilleux devra tre dmontable Le mieux, ce serait quil puisse tenir dans une malle. Tu vois ? Jai ouvert la porte de fer et jai failli me cogner le nez sur une autre muraille ! Les villageois nous avaient imits ! Chaque parcelle tait dsormais ceinte de hauts murs que sparaient dtroites ruelles. Pour quitter la surface de la cape, il fallait serpenter au long de ces passages, entre les forteresses cubiques qutaient devenues les cases numrotes. Jai pens : La confiance rgne !

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Lennui, cest que les ruelles finissaient par former un labyrinthe, et que je me suis perdue. Au bout dun quart dheure jai but sur le garde champtre. Quest-ce que tu fiches l ? a-t-il lanc. Les enfants nont rien faire sur le territoire magique. Ils pourraient en gcher lnergie en multipliant les vux imbciles. Je nai fait aucun vu, ai-je protest. Tu as intrt. Je vous ai lil, vous, les gosses. Un vu denfant, cest facile reprer. Si tu dsobis, je te mettrai en prison. Charmant ! Finalement, jai russi sortir du labyrinthe pour retrouver Poppie qui mattendait au pied du trne de granit, le nez lev vers le gant endormi. Trois jours plus tard ctait le dlire Tout a commenc par une tourelle de chteau poussant soudain au milieu des murailles entasses sur la cape. Une tourelle trs belle, ajoure, avec des sculptures en ivoire, des escaliers en marbre blanc, des vitraux en cristal Jai dit : Cest le chteau de la Belle au bois dormant a faisait bizarre, ce truc. On aurait dit un poireau mont en graine ! Cest Mlanie, la pharmacienne, qui a fait a, a chuchot Poppie. Elle a toujours eu la folie des grandeurs. En tout cas, je ne sais pas comment elle compte lemporter sur son dos quand il faudra prendre la fuite. Le coup denvoi tait donn. Une heure plus tard, un villageois, vex, fit sortir de terre un donjon de marbre noir dont chaque pierre prsentait des ciselures lor fin. Au sommet de ce machin, un pavillon flottait avec cette mention : Justin, seigneur boulanger, comte de la baguette, baron du croissant, empereur du pain aux raisins. Exaspre, Mlanie rpliqua en faisant pousser deux nouvelles tours divoire incrustes de diamants qui tincelaient au soleil. Sur les remparts se dressait une statue dor la

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reprsentant en chtelaine, coiffe dun hennin, un caduce10 la main. Poppie a pouff de rire. Le maire, lui, est entr dans une colre noire. Cessez immdiatement ces gamineries ! a-t-il hurl en sarrachant les cheveux. Vous puisez lnergie magique. ce rythme-l, le gant va mourir de vieillesse avant la fin de la semaine. Je vous ai demand dtre raisonnables ! Vous entendez : RAI-SON-NABLES ! Il a raison, a renchri Poppie. Si on pompe trop dlectricit magique, le gant saffaiblit et meurt. Cest ma grand-mre Matilda qui me la dit. Inquite, je me suis rendue au pied du trne pour examiner le colosse endormi. Nom dun haricot jaune ! ai-je souffl, il a trois cheveux blancs qui ntaient pas l hier ! Regarde ! Tu vois, a triomph Poppie. Ma grand-mre a beau avoir rajeuni de cinquante ans, elle dit toujours la vrit. Je me suis sentie triste. Je dtestais ce qui tait en train darriver. La prtention et la btise des villageois risquaient de tuer le gant dans son sommeil. Ctait trop injuste. Mes parents, eux, se montraient plus raisonnables. Chaque fois que jallais les voir, je les surprenais au milieu dune foule de petits animaux bizarres : des licornes rouges pas plus grandes que ma main, et qui volaient dans les airs en chantant des refrains aigrelets. Des nains bleutres qui jouaient de la trompette avec leur nez, des fleurs qui, en souvrant, lanaient des feux dartifice Il y avait aussi des nuages paillets dor, des chats-baromtres qui changeaient de couleur avec le temps, et jen oublie Bien sr, cette faune dlirante sortait des croquis imagins par mon pre et ma mre. Le plus fou, cest quil ne sagissait plus dautomates ou de poupes articules, comme il avait t prvu lorigine ; grce la magie de la cape ces cratures taient vivantes. Elles existaient rellement !

10Symbole

mythologique des professions mdicales.

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Tout a peut tenir dans une malle, mexpliqua Maman. Il nous suffira de leur ordonner de rapetisser. Cest la grande astuce, vois-tu ? Un jardin merveilleux qui tient dans une valise. Nous sillonnerons le pays pour donner des reprsentations. Ce sera une vie merveilleuse, tu verras. Le roi nous invitera pour distraire les petites princesses, nous deviendrons les chouchous de la cour. Ton pre sera peut-tre anobli11 ? Jaurais voulu partager ses certitudes, mais un mauvais pressentiment me soufflait que la catastrophe annonce par la valise ne tarderait plus se produire. La cape tait devenue une sorte dchiquier formidable o se jouait une partie effrayante dont nous risquions dtre sous peu les victimes. Ce soir-l, jessayai dattirer lattention de mes parents sur les exagrations des voisins, mais, absorbs par leur travail, ils navaient rien remarqu. De ce jour, les choses empirrent. Les exhortations du maire navaient eu aucun effet sur la population des apprentis magiciens. Comme dit le proverbe : il ny a pas de pire sourd que celui qui ne veut pas entendre. Ds lors, il ne se passa pas une journe sans que je remarque une nouvelle aberration. Un matin, je vis la pharmacienne costume en princesse, un diadme de rubis sur le front, qui survolait son chteau cheval sur une licorne aile aux sabots dor pur Une autre fois, je croisai Benot, le charcutier ; demi trangl dans une armure dargent, il galopait dans un champ de pommes de terre en essayant de se donner des airs de chevalier. Il portait sur la hanche une pe dor si lourde quil lui aurait t impossible de la sortir du fourreau. Toute cette ferraille tait orne dun million de pierres prcieuses. Tiens, ricana Poppie, vl Benot, le baron de la saucisse, qui sen va pourfendre les cochons. Pendant ce temps, de nouveaux poils blancs apparaissaient dans la chevelure et la barbe du gant endormi. Bientt il aurait lair dun vieil homme.

11Recevoir

en rcompense un titre nobiliaire : baron, duc, comte, etc.

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Lnergie fiche le camp trop vite, commenta Poppie. Il aurait fallu la consommer lentement, petites doses L, cest comme si on lui tirait le sang pleins baquets. Il va mourir dpuisement avant mme de se rveiller. Pour ma part je continuais vivre dans notre ancienne maison, toute seule, sauf quand ma copine venait my rejoindre. Au dbut, ce fut amusant, puis, peu peu, je vis que Poppie se renfrognait. Quelque chose la tracassait. Je lui demandai : quoi tu penses ? Si les adultes soffrent le droit de faire des btises, rpondit-elle, pourquoi ne ferions-nous pas pareil ? Quas-tu en tte ? Je sais que le maire a interdit aux enfants de faire des vux, mais jai bien envie de passer outre. Je crois que je vais demander la cape de me rendre belle et mince. Trs mince. Ce jour-l, jai compris quil ne servirait rien de len dissuader, et jai eu peur. Peur de perdre mon unique amie. Notre amiti survivrait-elle sa transformation ? Je nen savais rien. Je le lui ai dit. Elle a grogn : Cest facile pour toi de dire a, tu es mignonne ! Moi, jai lair dune truie. Je ne peux pas continuer ainsi. Je vais tenter le coup. Arrivera ce qui arrivera. Je nai rien pu faire pour len empcher car cest ce moment prcis que mes parents ont commenc avoir des ennuis. Les voisins se plaignent, mavoua Maman, un matin que je leur apportais le panier-repas de la journe. Ils prtendent que nos petites cratures grignotent les murailles des palais. Je fronai les sourcils. Javais examin les manoirs en question, ils taient tous en or. ( prsent, tout le monde sauf ma famille vivait dans un chteau !) Eh oui, soupira Papa. Je navais pas prvu cela. Je pensais les nourrir de saucisson ou de pt ; javais oubli que les cratures magiques ne mangent que de lor et des pierres prcieuses. Jtais bahie. Je navais jamais entendu parler de a.

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a pose un rel problme, murmura ma mre. Il y a beaucoup de plaintes, et nous Elle neut pas le temps de finir sa phrase car quelquun se mit donner des coups de poing dans la porte. Jallai ouvrir. Ctait Mlanie, la pharmacienne, costume en reine de carnaval, une couronne grosse comme une roue de charrette sur la tte, des diamants dun kilo suspendus chaque oreille. Elle mcarta dune main impatiente. Cest i-nad-mis-sible ! hurla-t-elle en se prcipitant vers mes parents. Vos rats ails ont dvor cette nuit la statue dor mon effigie12, sur la tour nord de mon chteau. Elle na plus de nez ! De quoi ai-je lair prsent ? Ils ont galement fait des trous dans mes murs pour grignoter les rubis et les meraudes cousus sur mes robes dapparat ! Jexige que vous dtruisiez ces horribles bestioles ! Il nen est pas question ! rpliqua mon pre. Dabord ce ne sont pas des rats mais des licornes volantes pas plus grosses que ma main elles sont totalement inoffensives, mis part le fait que comme toutes les cratures nes de la magie elles doivent se nourrir dor et de joyaux pour survivre. Mlanie devint carlate. La haine la dfigura, et, lespace dune seconde, elle fut dune laideur atroce. Trs bien ! hoqueta-t-elle. Si cest la guerre que vous voulez, vous laurez ! Et elle sen alla en claquant la porte. Je me suis souvenue des paroles du pauvre Crapoton, et jai compris que les choses allaient tourner au vinaigre. Ma mre, elle aussi, tait trs inquite. Papa a essay tant bien que mal de la rassurer, mais il tait visible quil avait peur. Mlanie avait toujours eu mauvaise rputation au village. On la disait sotte, vaniteuse, prenant les gens pour des imbciles. Elle va se calmer, rptait Papa, elle va se calmer Comme vous vous en doutez, les choses ne sarrangrent pas. Le lendemain, les petites cratures cres par mes parents

12Qui

la reprsente.

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commencrent disparatre mystrieusement, les unes aprs les autres. Jai trouv des traces de sang sur les murs ! bredouilla Maman en me serrant dans ses bras. Comme si une bte les avait attaques pendant quelles escaladaient les parois qui encadrent la parcelle. Cest cette damne Mlanie ! gronda mon pre. Je suis sr quelle a cr un animal volant qui dvore mes personnages ! Je dteste cette femme ! Si elle ne cesse pas immdiatement ses manigances, je me vengerai ! Je ferai natre un dragon qui mettra en pices les tourelles de son ridicule chteau ! Les choses senvenimaient. Toutefois, Papa avait raison, Mlanie avait utilis les ressources magiques de la cape pour fabriquer une espce de corbeau gant, au long bec de fer, qui sortait de sa cachette ds quil apercevait lune des petites cratures en train descalader les murailles du palais de la pharmacienne. Se laissant tomber dans le vide, il la transperait alors dun coup de bec, comme avec une pe. En lespace de trois jours, la moiti des personnages dessins par mes parents taient morts. Leur rve seffondrait. Mon pre entra dans une rage folle. Comble de malchance, alors que je regagnai la maison familiale pour prparer un nouveau panier-repas, je croisai le garde champtre qui emmenait, menottes aux poignets, une trs belle jeune fille la prison du village. Je navais jamais vu cette adolescente auparavant et jen fus tonne car elle tait dune incroyable beaut. Nouchka ! cria-t-elle en mapercevant, cest moi, Poppie ! Prviens ma grand-mre, ils vont menfermer ! Cest la loi ! gronda le garde. Tu navais pas lenfreindre. Le maire la rpt : les enfants nont pas le droit dutiliser la cape magique. Jen restai bahie, bouche be. Poppie, cette princesse aux longs cheveux blonds, aux yeux bleu ciel ? Avant que je ne sois revenue de ma surprise, le garde lavait pousse lintrieur de la prison. Jeus beau tambouriner la 42

porte, il ne mouvrit pas. En dsespoir de cause, je me rendis chez sa grand-mre qui habitait une maisonnette demi effondre la sortie sud du hameau. Je me rappelai quelle se nommait Matilda et quelle devait aujourdhui avoir 20 ans, puisquelle avait profit de ses privilges de repasseuse pour rajeunir. Toutefois, la barrire pousse, jeus la surprise de dcouvrir une gamine de mon ge qui bronzait dans le jardin, en bikini jaune, allonge sur une chaise longue, en feuilletant une revue de mode. Je cherche Madame Matilda lanai-je, sais-tu o je pourrai la trouver ? Cest moi, rpondit la gosse qui tait fort mignonne, il faut lavouer. Quoi ? hoquetai-je, vous tes la grand-mre de Poppie ? Oui, avoua ladolescente en rougissant. Je nai pas pu mempcher de retourner sur la cape. a t plus fort que moi ; aujourdhui jai 13 ans. Faudrait voir vous arrter l ! ai-je lanc, agace, si vous devenez encore plus jeune, Poppie devra vous donner le biberon. Je sais, soupira Matilda, mais la jeunesse, cest trop cool cest comme une drogue. Quand on y a got, on ne peut plus sarrter. Javais oubli quel effet a faisait. Jtais embte. Matilda avait lair dune fille de mon ge, mais je savais quune semaine auparavant elle avait encore 75 ans ! Pour cacher ma gne je lui ai appris que Poppie tait en prison. a devait arriver, a-t-elle bredouill. Tous les villages qui ont commis lerreur de capturer un gant lont chrement pay. La magie va tous nous rendre fous.

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5 La guerre des magiciens


Dordinaire mon pre est quelquun de gentil ; toutefois, si on le contrarie, il a tendance pter les plombs. Cest malheureusement ce qui sest pass dans laffaire du corbeau bec de fer. Maman a essay de le ramener la raison. Hlas, il ne parlait plus que de vengeance, de contre-attaque Il tait vident que les choses allaient mal tourner. Il nous a expliqu quil allait utiliser lnergie de la parcelle pour crer un monstre dont Mlanie se souviendrait longtemps. Cest ainsi quil a fabriqu Poko le gorille. Un singe de trois mtres, couvert de poil vert, la tte effrayante. Tu es fou, sest lamente Maman, cette bte va user toute llectricit magique de notre parcelle. Elle avait raison, mais Ppa na rien voulu entendre. Quand laffrontement a eu lieu, jtais la maison, en train de prparer les casse-crote de la journe. Tout coup, jai entendu des cris au-dehors. Jai couru la fentre. Un spectacle terrifiant se droulait sur la cape du gant endormi. Le gorille vert cr par Papa stait lanc lassaut du chteau de la pharmacienne dont il escaladait la tour principale. Agripp dune main la paroi, il expdiait dnormes coups de poing autour de lui, rduisant les crneaux en miettes, crabouillant les statues dor, arrachant les pierres de la maonnerie ! Mlanie, ahurie, courait sur le chemin de ronde en hurlant des menaces dont le singe se moquait comme de sa premire cacahute. 44

Mon pre ne faisant pas mine de rappeler sa crature, la pharmacienne a ordonn son corbeau gant dattaquer le gorille dmolisseur. Cest ce moment-l que la bataille a pris un tour affreux, car le gros oiseau sest laiss tomber sur le singe pour le piquer au moyen de son long bec de fer aussi pointu quune pe. Tout de suite, le sang a jailli Le gorille a bien essay de repousser le corbeau, mais celui-ci tait plus leste et plus rapide que lui. Chaque fois que le poing de Poko sapprtait frapper, il battait des ailes pour lui chapper, puis revenait lassaut, piquant et repiquant le singe dans le dos Sur les remparts, Mlanie exultait. Jai compris que lnergie de sa parcelle, bien meilleure que la ntre, lui avait permis de fabriquer une crature plus puissante que le pauvre Poko. Notre gorille familial ne tiendrait plus longtemps en face du redoutable corbeau dont la vigueur semblait inpuisable. Jai pens : Cest fichu. Je ne me trompais pas. Le pelage du gorille tait prsent rouge de sang et loiseau ne cessait de le frapper, encore et encore. Plus perc quune passoire, Poko a fini par lcher prise. Il est tomb au pied de la tour, vaincu, tandis que le corbeau poussait un croassement de triomphe. Mlanie riait gorge dploye. Elle sest penche aux crneaux pour crier mes parents : Vous avez t idiots de gcher llectricit de votre minable parcelle pour vous venger de moi ! prsent vous ne disposez plus daucun pouvoir magique alors que mes ressources, elles, sont peine entames ! Cest bien fait pour vous ! Fichez le camp ! Rentrez donc chez vous fabriquer vos stupides automates Matilda lancienne grand-mre de Poppie (qui tait venue la maison pour me piquer des fringues tant donn quelle navait rien se mettre !) a pos sa main sur mon paule. Cest trop nul, a-t-elle soupir, mais ton pre a eu tort de vouloir jouer les guerriers, ctait lourd. Je nai pas rpondu. Elle magaait vouloir parler comme les ados. Depuis son rajeunissement, elle tait devenue cervele, superficielle, goste, se moquant du sort de sa petite45

fille qui croupissait en prison. Je lui en avais fait la remarque, mais elle avait rpliqu : Jai pass soixante-quinze ans de ma vie me conduire de faon srieuse ; un jour je me suis rveille, jtais vieille. Je ne ferai pas deux fois la mme erreur. Au cours des jours qui suivirent, les choses empirrent. Certains villageois dcidrent dimiter mes parents et de combattre Mlanie dont ils jugeaient le comportement inacceptable. Pour ce faire, ils lancrent contre son chteau des animaux fantastiques de leur invention : dragons ails, lphants quips de trois trompes crachant le feu, et autres bestioles du mme tonneau. Ce fut un chec. Chaque fois, le corbeau bec de fer les transforma en passoires et ils explosrent comme des ballons de baudruche. Quel gchis dnergie ! se lamentait le maire en sarrachant les cheveux. Arrtez ces enfantillages, vous ne voyez donc pas que vous puisez le gant ? Il avait raison. De nombreux fils blancs taient apparus dans la chevelure et la barbe du colosse endormi. Il avait dsormais lair plus vieux que lorsquil stait assis pour la premire fois sur le trne de granit, la lisire du verger empoisonn. Il tait arriv jeune, aurol dune crinire verte, prsent il ressemblait chaque jour un peu plus au Pre Nol. La guerre a continu encore un moment. Pour repousser les assauts dont elle tait la cible, Mlanie a cr un autre corbeau gant, sassurant ainsi la matrise du champ de bataille. Elle utilisa encore beaucoup dnergie pour reconstruire son palais endommag par les batailles. Le samedi suivant je quittai la maison pour porter manger mes parents. Je les trouvai abattus. La cration du gorille a us toute la magie de notre parcelle, me chuchota Maman, dsespre. Depuis, rien de ce que ton pre tente de fabriquer ne survit plus de deux heures. Jallai embrasser Papa. Maussade, agenouill dans un coin, il essayait de modeler des lutins avec de la glaise et de leur donner vie. Si les petits bonshommes commenaient effectivement par effectuer des cabrioles du plus bel effet, ils 46

finissaient, au bout de cinq minutes, par exploser telles des bulles de savon. Cest fichu, soufflai-je ma mre, vous feriez mieux de revenir la maison. Je sais, soupira-t-elle, mais ton pre sobstine. Tu le connais il ne veut pas renoncer ; le parc dattractions, ctait toute sa vie. Je suis donc rentre seule mais un mauvais pressentiment na pas cess de me harceler tout au long du chemin. Javais peur que Papa ne tente une action dsespre pour se venger de Mlanie. Il navait pas rendu les armes13, je le devinais. Poppie me manquait ; jaurais voulu quelle soit l pour me rconforter. Enfin, lancienne Poppie parce que la nouvelle , je ntais pas trop sre de me sentir laise avec elle. Le style princesse super blonde, petit nez retrouss, sourire coinc sur beau fixe cest pas vraiment mon genre. Ctait peut-tre idiot de ma part comme raction, mais bon, on raconte que les gens qui se font refaire le visage perdent leurs amis pour la mme raison : personne ne les reconnat plus. Jai attendu un peu, puis, incapable de me raisonner, je suis retourne sur la cape. Tout tait calme. Trop calme. Alors que je remontais la ruelle, entre les parcelles, jai aperu Mlanie qui, du haut de sa tour dore, mobservait laide dune lorgnette. Elle avait lair de trouver a drle. Je nai pas apprci. Jai flair la catastrophe. Jai pouss la porte de notre petit territoire en criant : Ppa ? Mman ? Vous tes l ? Personne ne ma rpondu. Et pour cause, entre les quatre murs de brique, le jardinet tait vide. Mes parents avaient disparu. Je suis reste plante l, comme une idiote, ne sachant que faire, puis jai aperu un rectangle de carton sur le sol. Une carte postale en fait. Je lai ramasse. Elle reprsentait mon pre et ma mre debout au centre de la parcelle, une expression terrifie sur le visage. Ils se tenaient trs raides, comme figs par la stupeur. La photo tait en noir et blanc, un peu floue.
13Se

rsigner, savouer battu.

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Ny comprenant rien, jai retourn la carte postale. Au dos, dans la partie rserve la correspondance, jai vu alors lcriture de ma mre tracer des mots, comme par magie. Nouchka, disaient-ils, Mlanie nous a jet un sort. Nous sommes enferms lintrieur de cette carte postale. Ne la froisse pas, ne la jette pas tant que tu nauras pas trouv le moyen de nous en faire sortir, cela nous tuerait. Si tu veux communiquer avec nous, cris comme je le fais en ce moment. Les phrases seffaceront au bout dune minute Nous taimons, ma chrie ! Courage ! Nous comptons sur toi ! Il va falloir que tu sois trs courageuse. Ta Maman qui taime. Dabord jai cru une farce, puis les mots se sont effacs. Jai enfin admis que tout tait vrai. Mes parents staient fait piger lintrieur dune carte postale ! Jai failli hurler, crier des injures Mlanie qui mobservait du haut de ses remparts, mais jai prfr mabstenir. Ce ntait pas le moment que je me retrouve moi aussi enferme dans ce bout de carton, qui se serait occup de nous, hein ? Jai raval ma colre et je me suis sauve en courant, la carte serre sur mon cur. Jai pleur tout au long du chemin.

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6 SPGCPHT ?
Inutile de vous dire que jai pass beaucoup de temps penche sur la carte postale, scruter la photo, avec lespoir de la voir sanimer, comme dans les histoires fantastiques, mais ce nest pas arriv. Ctait une photo bte, grise et floue, o mes parents avaient lair de deux lapins surpris par les phares dune automobile. Un truc triste comme tout. Je me suis jur de les tirer de l. Bon, je ne savais pas encore comment, mais a viendrait. En attendant, moi qui navais jamais tellement aim crire des lettres, je leur racontais plein de trucs pour les distraire. Jen avais mal aux doigts force de les tenir crisps sur le stylo. Rituellement, au bout dune minute, mes phrases seffaaient et Maman ou Papa me rpondait quelque chose de gentil. Ils essayaient de se montrer rassurants pour que je ne maffole pas trop, mais 12 ans, on nest pas dupe de ce genre de chose. Jai fini par crire : Et si jutilisais le pouvoir de la cape pour vous faire sortir de ce bout de carton ? Quest-ce que vous en pensez ? Maman ma rpondu : Cest gentil, mais a ne marchera pas. Mlanie le saura immdiatement, et elle nous ensorcellera de nouveau. Pour faire bonne mesure, elle se vengera sur toi, et tu te retrouveras toi aussi prisonnire de la carte ! Il ne faut surtout pas que cela se produise. Tant que tu es dehors , nous avons encore une chance dtre sauvs, cette chance svanouira si tu es victime du mme tour de magie. Pas dimprudence, Mlanie est aux 49

aguets. Et puis le garde champtre pourrait te surprendre et tenfermer en prison Jai pouss un soupir de dcouragement. Ctait compliqu ! Toutefois ma mre avait raison. Mlanie ne me laisserait pas anantir son uvre. Si je voulais librer mes parents, il me faudrait me montrer plus ruse quelle. Afin que la carte ne soit pas abme, je lai range dans un livre de poche qui avait le mme format, puis jai pass un lastique autour ; pour finir, jai pos le livre sur ma table de chevet. Jtais en train de grignoter une tartine quand jai entendu la valise qui mappelait depuis le deuxime tage. Il faut dire que, ne supportant plus de la voir, je lavais enferme dans le placard balais. Je ne sais pas pourquoi javais agi ainsi peuttre quen dfinitive elle me faisait peur ? Jai t tente de rester dans la cuisine, mais la curiosit a t la plus forte. Je suis monte. Jai ouvert le placard. Jai dit : Quoi ? dun ton pas aimable. a ne sert rien de jouer les autruches ! a rican la valise. Le danger est bel et bien l, il se prcise de minute en minute. Je sais, ai-je grogn, le gant vieillit. Il va mourir avant mme de se rveiller. Tu te trompes, a nasill la mallette. Tu ne connais pas grand-chose aux mondes magiques, a se voit. Les gants sont protgs par un organisme spcial qui garde en permanence un il sur eux. La SPGCPHT. La quoi ? La Socit Protectrice des Gants, Colosses et Personnes de Haute Taille Tu lignores peut-tre, mais les gants constituent une espce en voie de disparition. Il est formellement interdit de les chasser, de les perscuter, de les tuer ou de les manger. Et alors ? Alors, chaque fois quun gant est en difficult, un signal dalarme se dclenche au sige de la socit. Principalement quand il a t endormi par des pommes drogues et se trouve en grand danger de mourir pendant son sommeil. Une contreattaque est alors organise. Si tu veux en savoir davantage, va 50

demander conseil Lopold, le nain qui vit dans la grotte de ltang vert. Matilda sait de quoi il sagit. Ces derniers mots prononcs, la valise sest tue. Jai eu beau la secouer, elle est demeure muette. Jai dcid daller trouver Matilda. Comme dhabitude, elle se prlassait en bikini dans son jardin, en se passant du vernis rose sur les ongles des pieds. Elle a dit : Salut. Jai envie de changer de coiffure, tu vas me donner ton avis Les neries, a suffisait ! Jai lanc : Je viens pour le nain Lopold, il parat que tu le connais. Aprs, jai t force de tout lui raconter depuis le dbut. Elle a fait la grimace. Je connais Lopold, a-t-elle admis. Ce nest pas un vrai nain, en vrit cest un ancien gant. Quoi ? Elle a hauss les paules, lair exaspr, en agitant ses orteils pour que le vernis rose sche plus vite. En vieillissant les gants rapetissent, a-t-elle expliqu. Cest une loi naturelle. a se produit une fois que leur cape magique a perdu son lectricit. Lorsquelle redevient un simple chiffon, le gant cesse dtre protg et de bnficier de pouvoirs fabuleux. Au fil des mois on le voit qui devient de plus en plus petit. Beaucoup de nains sont danciens gants. Ils vivent trs mal cette transformation et sont, la plupart du temps, dune humeur effroyable. Voil pourquoi ils vivent lcart des humains. Lopold est de ceux-l. Il sest fait piger par des villageois, jadis. Le truc classique des pommes badigeonnes de somnifre. Quand il sest rveill, les hommes avaient puis lnergie de sa cape. Ds lors, sa carrire de gant tait compromise. Il a d se rsoudre rapetisser. Aujourdhui, il mesure quatre-vingt-dix centimtres et il a les pommes en horreur. Tu peux me conduire chez lui ? Ouais, si tu veux. De toute faon je commenais mennuyer. Ya rien faire dans ce bled. Matilda a mis un temps fou shabiller, comme si on allait prendre le th chez la reine de Babylone ou je ne sais qui 51

Enfin, on a emprunt la route qui senfonce dans la fort et mne au lac noir. Un endroit sinistre, tellement dprimant que mme les poissons se suicident par noyade. Pendant le trajet Matilda na cess de babiller, mentretenant de ses projets. Elle envisageait de devenir chanteuse non, top model non, actrice non, danseuse toile Non, dresseuse de chevaux sauvages Enfin, elle navait pas encore vraiment dcid. Javais les pieds en feu quand nous sommes arrives la caverne. Ds quil nous a aperues, le nain nous a jet des pierres. Heureusement, il visait mal. Ctait un minuscule vieillard aux cheveux et la barbe de neige. Un pre Nol en rduction. Sauf quil navait pas lair sympa. Mais alors l, pas du tout. Lopold, a protest Matilda, cest moi, la grand-mre de Poppie, tu ne me reconnais donc pas ? Je raccommodais tes vtements et je tapportais des confitures (Quelle idiote ! Comment aurait-il pu la reconnatre maintenant quelle avait 13 ans ?) Cest la valise qui menvoie, ai-je coup. La valise tombe du ciel. La valise qui parle. Le nain sest calm. Il nous a permis dentrer dans la caverne et de nous asseoir prs de son bivouac. Jai d raconter toute lhistoire, une fois de plus ; a devenait lassant. Je sais ce qui va se passer, a rican Lopold. La Socit Protectrice des Gants va vous envoyer une Rveilleuse. Une quoi ? Un agent spcial dont la tche consistera rveiller le gant avant que les gens de ton village ne le tuent. Cette personne cette Rveilleuse va traverser la fort pour faire une piqre au pauvre colosse que vous avez tratreusement endormi. Cette piqre anantira leffet du somnifre et le rveillera en sursaut. Que se passera-t-il alors ? Le nain a clat dun rire mchant. Il paraissait beaucoup samuser. Sache, ma petite, a-t-il repris, quun gant rveill brutalement est toujours dune humeur pouvantable. Il 52

sapercevra quon la pig, quon a us lnergie de sa cape magique bref, quon a profit de lui. Il sera fou de rage. Il pitinera les maisons du village. Il crasera coups de talon jusquau dernier de ses habitants. Voil ce qui va se passer oui ! Un beau carnage en vrit. Et si tu veux mon avis, vous lavez bien mrit. Matilda qui, jusque-l, sintressait assez peu la conversation, a paru se rveiller. Eh ! a-t-elle lanc, je crois que tu racontes nimporte quoi pour te rendre intressant. Tu essayes de nous faire peur parce que tu en veux aux humains de tavoir transform en nain. Dun bond, Lopold sest dress sur ses courtes jambes. Il a siffl : Vous croyez que je mens ? Trs bien, suivez-moi, je vais vous montrer ce qui reste de Jolivallon, un village qui, comme le vtre, avait cru malin de capturer un de mes frres. Comme il stait mis trotter dun pas vif, il nous a fallu le suivre. Au bout dun quart dheure, nous avons dbouch dans une vaste clairire parseme de ruines. Toutes les maisons avaient t aplaties. Il nen restait pas une debout. Voil, a expliqu Lopold. Cest ici que a sest pass. Le gant sest rveill brusquement alors que les villageois campaient encore sur sa cape, bien dcids lui soutirer jusqu la dernire miette dlectricit magique. Sils avaient t malins, ils auraient dcamp depuis longtemps, mais il leur en fallait encore plus, toujours plus Ils se rptaient : Cet imbcile de gant va bien dormir encore deux ou trois jours, a nous laisse le temps de fabriquer encore plus dor Ils se trompaient. Le gant sest rveill ; il a tout compris, et sa colre a t terrible Il sest lanc la poursuite des villageois et les a crass, les uns aprs les autres. Ils sont dailleurs toujours l, venez voir ! Je ny tenais pas tellement. Jimaginais dj un gros fouillis dossements crabouills, vous voyez le genre, mais le nain ma saisie par le poignet pour me tirer vers une grande empreinte de pas profondment imprime dans le sol. Au fond de lempreinte il y avait quelquun Un homme, aussi plat quune feuille de papier Si mince quon aurait cru une image dcoupe sur une affiche. Il faisait 53

des grimaces terrifies et criait quelque chose. Sa voix manquait de puissance, mais jai cru comprendre quil nous suppliait de le sortir de l. Il nest pas mort a fait observer Matilda. Non, a rican le nain. Les gants sont des tres pacifiques, mme fous de rage ils ne tuent personne. Seulement leurs souliers sont magiques, ce quils crasent reste vivant, jamais. Je me suis dirige vers une autre empreinte de pas, l aussi jai vu quelquun enfonc dans la terre. Une femme tout aplatie et dforme, comme une figurine de pte modeler sur laquelle un rouleau compresseur serait pass. Elle mappelait, elle aussi. On ne peut vraiment rien pour eux ? ai-je demand. Non, a fait Lopold avec une espce de satisfaction mchante. Ils ne peuvent tenir debout puisquils nont plus un os intact. Ils sont mous. Pour les emporter, il te faudrait les rouler comme un tapis. Ils resteront comme a jusqu la fin des temps, cest leur punition. Je trouve quils lont bien mrite. Matilda a ragi vivement. Je ne veux pas que a arrive Poppie, ma petite fille, a-telle lanc. Elle est retenue prisonnire au village. Lopold a hauss les paules. Alors il vous faudra arrter la Rveilleuse, a-t-il lch. Elle sest dj mise en marche, je le sais. Elle va traverser la fort, pied, pour gagner votre village. Telle est la procdure. Elle na jamais vari dun pouce depuis mille ans. Cette Rveilleuse, ai-je demand, quoi ressemble-telle ? Le nain a souri, du vilain sourire de quelquun qui se croit malin. Personne ne le sait, a-t-il rpondu. La Rveilleuse peut changer daspect volont pour chapper ceux qui voudraient lintercepter. Parfois elle prend laspect dune vieille femme, dautres fois elle se dguise en biche, en renarde, en louve Elle est experte dans lart du camouflage. Mes petites chries, je ne pense pas que vous ayez la moindre chance de la dmasquer. Vous passerez trois centimtres delle sans mme deviner sa prsence. 54

Il ma tellement agace que jai d me retenir de lui dcocher un coup de pied dans le derrire. Je comprenais bien quil tait malheureux dtre devenu tout petit, mais bon Maintenant fichez le camp ! a-t-il conclu. Je viendrai vous rendre visite quand le gant vous aura aplaties. Ce jour-l, vous naurez plus vous soucier de faire un rgime ! Pour tre minces, a, vous serez minces ! Et il a clat dun rire interminable en se tenant les ctes, comme si ctait la blague la plus drle du monde. On nen tirera plus rien, a soupir Matilda. Rentrons, je crois quil faudra se dbrouiller toutes seules. Nous avons repris le chemin du village tandis que le nain continuait se bidonner dans notre dos en se roulant par terre. Moi, je navais pas du tout envie de rire, je commenais mme avoir vraiment peur.

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7 Linvasion fantme
Nous avons redescendu le sentier qui mne au village. Nous marchions en silence. Les prdictions de Lopold nous inquitaient. Nous venions peine dentrer dans le bourg quand Matilda a pouss un cri touff. Regarde ! a-t-elle souffl en dsignant de lindex le gant endormi. Jai retenu mon souffle. Ce que je voyais tait, en effet, parfaitement incroyable Un personnage bizarre, transparent comme un fantme, sans yeux ni bouche, et qui semblait constitu de fume blanchtre, tait en train de sortir de loreille droite du gant ! Je ninvente rien. Ce drle de bonhomme sextirpait du conduit auditif du colosse en se tortillant, comme un soldat se hisse hors de la tourelle dun char dassaut. Jtais tellement surprise que je serais reste fige au milieu de la rue si Matilda ne mavait pas attrape par le bras pour me tirer labri dun mur. La crature blanchtre avait pris pied sur lpaule du gant, prsent elle se laissait glisser jusquau sol en sagrippant ses vtements. Oh ! bredouillai-je, car un deuxime fantme tait maintenant en train de sortir de la bouche entrouverte du colosse. Matilda me fit signe de me taire. cet instant, un troisime bonhomme de fume pointa la tte hors de loreille gauche du gant 56

Cen tait trop ! Je demandai Matilda si elle savait de quoi il sagissait, mais elle haussa les paules, avouant son ignorance. Ne restait, ds lors, quune solution : sen remettre la valise magique. Rasant les murs, nous sommes rentres chez moi. Je ntais pas rassure car les fantmes se rassemblaient dans le verger, au milieu des pommiers drogus. Jen dnombrai dj six ! Une fois dans ma chambre, nous avons interrog la mallette tombe du ciel. Les gants ne sont pas faits comme les humains, a-t-elle rpondu, il ny a pas dorganes lintrieur de leur corps tu seras surprise de ce que tu y dcouvriras si, un jour, tu dois visiter lun dentre eux. Les fantmes auxquels tu fais allusion sont en ralit des rcuprateurs dnergie magique. Une sonnerie dalarme a probablement retenti dans la tte du gant endormi. Cette sonnerie signifie que la sant de votre encombrant ami se dtriore rapidement. Lescadron des spectres va donc essayer de le soigner en rcuprant une partie de llectricit que vous lui avez vole en multipliant les vux stupides. Tiens-toi lcart de ces cratures, elles sont dangereuses et sans piti. Alors que nous quittions la pice, la valise a ajout : Le seul moyen dviter la catastrophe qui se prpare est darrter la Rveilleuse. Partez sa recherche sans attendre. Elle est l, quelque part dans la fort. Volez-lui la seringue avec laquelle elle compte tirer le gant du sommeil, et dtruisez-la. Dpchez-vous, le temps presse. Nous sommes montes au grenier, Matilda et moi, pour surveiller ce qui se passait dans les rues. Les fantmes ils taient dix prsent ont pris pied sur la cape fixe au sol, cette cape sur laquelle slevaient les manoirs, chteaux et palais prtentieux fabriqus par les villageois au prix dune grande consommation dnergie. Les spectres avanaient en titubant, les bras tendus, la manire des somnambules dans les BD. a ma fait affreusement peur. Toutes ces ttes sans yeux ni bouche, blanches, lumineuses, ces mains transparentes qui semblaient chercher quelque chose attraper il y avait de quoi faire un cauchemar. 57

Ce qui a suivi nous a laisses sans voix. Les fantmes ont commenc se dplacer dans les ruelles sparant les parcelles. Chaque fois quils posaient les mains sur un chteau, celui-ci clatait comme une bulle de savon, et le fantme devenait encore plus brillant. La valise disait vrai, a chuchot Matilda. Ils sont venus confisquer llectricit vole la cape. Quand ils auront fait le plein, ils rentreront lintrieur du gant pour lui rapporter ces vitamines magiques. a fonctionne comme une transfusion, tu comprends ? En bas, les manoirs tarabiscots continuaient dexploser les uns aprs les autres. Paf ! paf ! paf ! laissant leurs propritaires bahis et consterns14. prsent, les dix spectres brillaient comme des ampoules lectriques. On ne pouvait plus les regarder sans tre bloui. Ils ont fait demi-tour avec lintention vidente de rentrer chez eux . Cest ce moment que cet imbcile de garde champtre leur a barr la route. Eh ! a-t-il cri. Vous, l-bas ! Je vous arrte pour destruction de proprit prive sur le territoire de la commune. Vous allez immdiatement me suivre jusqu la prison. Et pas de rbellion ou je vous passe les menottes ! Quel idiot ! Lun des fantmes sest approch pour lui poser la main sur lpaule Immdiatement, le garde champtre sest enflamm ! Cest comme si la foudre lavait frapp. Il est tomb en cendres, et seule sa casquette a survcu llectrocution. Cool ! a souffl Matilda, comme a, on va pouvoir librer Poppie ! Javoue que jai t choque. Le garde ntait pas particulirement sympathique, mais bon Sans plus soccuper du tas de cendres, les spectres ont entrepris descalader le gant et de rintgrer lintrieur de son crne sintroduisant par ses oreilles et sa bouche. a marche ! sest crie Matilda. Regarde ! Ses cheveux sont dj moins gris. Cest comme si on lui avait rendu une partie de sa jeunesse.

14Dsesprs.

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Exact. Le colosse semblait moins vieux, moins fatigu. Sur la cape, par contre, les gens se lamentaient. Ils napprciaient pas du tout davoir t dpouills de leurs possessions. Voil que le gant se dfendait ! Ctait i-nad-mis-sible ! Que faisait donc la police ? Matilda ma tire par la main pour me forcer descendre. Nous avons couru la prison. Les clefs des cellules taient suspendues un clou, dans le bureau. Cinq minutes plus tard nous librions Poppie. Je me suis sentie toute gne devant cette fille super belle que je ne reconnaissais pas. Une vraie princesse de srie tl, blonde, dents tincelantes, mince une fille comme il nen existe quau cinma. Ce ntait plus ma Poppie. Je ne savais que lui dire. On sest fait la bise comme deux idiotes. Jai lanc : a va ? , on ne pouvait pas faire plus crtin. Une fois de plus jai maudit mentalement la magie et ses bouleversements imbciles, mais Poppie ntait srement pas de mon avis, je pense Poppie mtamorphose en princesse Barbie, sa grand-mre change en ado, mes parents devenus carte postale a virait au chaos total. Il tait temps de retrousser nos manches et de faire quelque chose. Jai dit : Fini la rigolade. Faut quon mette la main sur cette Rveilleuse. Je suis passe la maison prendre la valise, bourrer un sac dos de nourriture et de trucs utiles, puis, ces prcautions observes, nous avons vaillamment march vers la fort, la rencontre de lennemie. Le sort en tait jet. a allait barder !

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8 Le bois aux sortilges


Une fois dans la fort, Poppie a commenc se plaindre de tout. Le vent la dcoiffait, il y avait des btes, elle ne voulait pas sasseoir sur lherbe pour ne pas tacher ses vtements Je ne lavais jamais vue comme a. La vraie Poppie tait plutt garon manqu , celle-l me saoulait grave. Matilda tait visiblement de mon avis parce quelle a dit sa petite-fille de nous lcher cinq minutes, que a nous ferait des vacances. Ce quoi Poppie a rpliqu quelle navait pas dordres recevoir dune gamine de 13 ans ! Jai vu le moment o elles allaient se flanquer des gifles. La valise la main, je me suis loigne. Javais dautres chats fouetter. Jai pens mes parents. Avant de quitter la maison javais crit au dos de la carte postale : Je vais dans la fort, jespre arrter la Rveilleuse. Je voudrais que tout redevienne comme avant. Une fois mes phrases effaces, jai vu lcriture de Maman tracer les mots suivants : Sois prudente, ma toute grande. Je tembrasse trs fort. Et les larmes me sont montes aux yeux. Je me suis sentie affreusement seule. Pendant que Matilda et Poppie continuaient se disputer, jai interrog la valise. Jai dit : Et maintenant, o vais-je trouver la Rveilleuse ? Je ne sais pas, a nasill la voix de lutin sous le couvercle de la mallette. Sois attentive, reste aux aguets. Tout ce que je peux te dire, cest que la Rveilleuse avance lentement et quelle 60

se dbrouille toujours pour se cacher l o il ne viendrait lide de personne de la chercher. Ouvre les yeux et regarde autour de toi. Nous avons march deux bonnes heures sans rien reprer de suspect. Quand nous avons eu les pieds en feu, nous nous sommes laisses choir sur une souche. Cest alors que jai aperu le panneau clou sur un chne. On y avait peint linscription suivante : Attention ! Rivire ensorcele. Dfense dy boire ou de sy baigner sous peine de La suite avait t efface par la pluie et les annes. Soudain Poppie a redress la tte en criant : Jentends le glouglou dune rivire ! Super ! On va pouvoir se rafrachir les pieds ! Je lai retenue par la main en lui dsignant la pancarte. a la agace. Sous peine de quoi ? a-t-elle grogn. On nen sait rien. a devait tre sous peine damende, mais qui viendra nous dresser un procs-verbal, hein ? Tu oublies que le garde champtre a t chang en poussire par les fantmes lumineux. Cest une rivire ensorcele ! ai-je insist. mon avis le danger est beaucoup plus grave. Poppie sest mise bouder mais je men fichais. Nous avons commenc longer la rivire qui serpentait entre les hautes herbes. Ctait un joli cours deau qui, premire vue, paraissait inoffensif. Je me suis penche pour regarder. Leau tait incroyablement claire, on voyait le fond avec les herbes aquatiques, les poissons, et tout et tout Elle a lair frache, a grommel Poppie. a me donne soif. Et puis on pourrait se baigner Dj, elle commenait dboutonner ses vtements. Faut pas faire a, les filles ! a lanc une voix dans les fourrs. Cest super dangereux. Nous avons sursaut. Un garon dune quinzaine dannes a jailli des buissons. la faon dont il tait habill (principalement de guenilles rapices style Robin des Bois), jai compris quil appartenait un clan de bcherons.

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Et pourquoi je naurais pas le droit de baigner ? a fait Poppie dun ton trs grande dame du chteau sadressant un valet . Parce que leau est ensorcele et que vous ntes pas dici, a gentiment rpondu le garon. Moi, on men a fait boire au biberon, alors je suis immunis15 contre ses malfices. Il nen va pas de mme pour vous, mes jolies donzelles ! propos, je mappelle Julien. Il tait assez fort. Gros mais muscl, avec une bonne tte joufflue. Il portait sur la tte une espce de toque verte avec une plume (ridicule). Je lai trouv sympathique, bien que le terme donzelle me soit rest sur lestomac. Mais, bon, comme il avait dit jolie , je ne pouvais pas trop lui en vouloir, nest-ce pas ? Et a consiste en quoi ce prtendu sortilge ? a rican Poppie, son adorable nez fronc par le mpris. a fait fondre les humains, a expliqu Julien. Si tu trempais tes pieds dans la rivire, ils fondraient comme un sucre dans du caf chaud. Tu naurais mme pas mal. Seulement, en repliant les jambes, tu verrais quelles sarrtent dsormais au niveau des chevilles, et quil ny a plus rien audessous. Nom dun haricot noir ! ai-je balbuti en carquillant les yeux. Julien a hauss les paules. Tout a, cest parce que, jadis, les fes avaient lhabitude de se baigner dans ce cours deau, a-t-il continu. Elles ne voulaient pas quil soit pollu par les humains, alors elles ont pris leurs prcautions. Aujourdhui il ny a plus de fes, les engrais chimiques les ont tues, mais la rivire est toujours ensorcele. Seuls ceux qui sont ns ici, et qui on a fait boire cette eau trs petites doses durant leur enfance sont protgs et encore, pas compltement. Jai demand : a veut dire quoi pas compltement ?

15Protg.

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Julien a rougi et sest tortill comme un ver de terre coup en deux, il a fini par bredouiller : Faut pas en boire plus dun d coudre, sinon on fait pipi pendant des heures Le problme, cest que cest une eau qui donne soif. Une eau qui donne soif ! a hoquet Matilda. On aura tout vu. Je ninvente rien, sest entt Julien. Plus on en boit, plus on a soif a peut devenir sans fin. Un de mes copains sest fait avoir. Il na pas pu rsister, au bout du compte il a pass la journe debout contre un arbre, faire pipi cinq heures durant. Cest long ! Nous sommes restes silencieuses, contempler la rivire qui paraissait de plus en plus frache, de plus en plus dlicieuse, de plus en plus Ne la regardez pas trop, a conseill le gros garon, elle est enchante. Elle va vous hypnotiser. Et puis vous ntes pas dici. Si vous en buvez, elle ne se contentera pas de vous donner envie de faire pipi, elle vous fera fondre. Cest quoi ce dlire ? a protest Poppie. Depuis quelle tait belle, je voyais bien quelle tait devenue arrogante. a magaait. Mais je voyais galement que Julien la dvorait des yeux et a me rendait jalouse. Cest vrai ! a grogn le jeune bcheron. Vous serez liqufie de lintrieur. Vous vous mettrez pleurer puis vous fondrez. Au bout dune heure vous ne serez plus quune flaque deau sur le sol. Une flaque que la terre boira, et cen sera fini de vous. Poppie sobstinant refuser de le croire, une dispute sest dclenche. Je me suis loigne pour rflchir. Une ide tait en train de germer en moi. Assise sur un tronc abattu, jai pos la valise sur mes genoux pour lui demander : ton avis, est-ce que la Rveilleuse ne pourrait pas utiliser la rivire enchante pour se rapprocher du village ? Ce serait une bonne ide, a murmur la mallette. De cette manire personne ne pourrait lattaquer durant toute la dure du voyage 63

Jai fait : Oui, mais a implique quelle a le pouvoir de se dplacer dans leau ensorcele sans fondre aussitt. Est-ce envisageable ? Tout fait. La Rveilleuse a de nombreux pouvoirs qui la rendent invincible, ou presque. Je ne serais pas tonne quelle dispose de celui-ci. Jai hoch la tte. Mon intuition me soufflait quil tait inutile de chercher plus loin. La rivire enchante constituait le plus sr moyen de traverser la fort. Ctait l quil fallait traquer16 la Rveilleuse de gants, pas ailleurs. Jai commenc longer la rive en scrutant le fond. Les poissons me regardaient avec tonnement. La limpidit de leau avait quelque chose de fascinant, on aurait dit du cristal liquide. On avait envie dy plonger la main. Je sais quoi tu penses, a fait Julien derrire moi. Ne tamuse pas a. Ne prends pas mes avertissements la lgre. Si tu continues dans cette direction, tu ne tarderas pas rencontrer les familles de bcherons qui vivent sur la rive. Tu croiseras alors beaucoup destropis. Des gens qui ont perdu une main, un pied voire davantage. Tous ont commis lerreur de se laver dans la rivire avant davoir pris le temps de simmuniser contre le sortilge en buvant chaque soir une goutte deau puise au ruisseau, une seule goutte, pas davantage. ce rythme a doit prendre longtemps avant dtre vaccin ai-je soupir. Au moins dix ans, a rpondu Julien. Parfois quinze. a dpend des gens. Moi, jtais immunis 11 ans. Je ne disposais pas de dix annes pour reprer la Rveilleuse, il me faudrait donc faire attention ne pas piquer une tte dans la rivire. Jai remarqu, ce propos, que la berge tait molle, friable, et quelle avait tendance sbouler proximit de leau. Ctait un coup perdre lquilibre et prendre un bain

16Poursuivre

avec acharnement.

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Poppie et Matilda mont rattrape. Elles avaient fini de se disputer. Ctait pas dommage ! Tout en marchant, Julien ne cessait de se tordre le cou pour reluquer Poppie. a ma vraiment fichu les nerfs, cest rien de le dire ! Bon, je vais abrger. On a march longtemps sans rien reprer de suspect. Comme la nuit tombait, les forestiers nous ont offert lhospitalit. Ils se sont montrs trs gentils. On a mang de grosses tartines de fromage et de pt de lapin. Ctait bon. Ils nous ont expliqu quils ne touchaient jamais leau ensorcele. Ils buvaient du lait, du vin ou de leau de pluie. Pour conomiser leurs rserves ils se lavaient rarement. Dailleurs, je veux pas tre mchante, mais bon, a se sentait Poppie na pas cess de se tamponner le nez avec un mouchoir imbib deau de Cologne pendant tout le repas. Ctait pas trs poli. Nous avons couch dans une hutte, serres les unes contre les autres. Il faisait bon, ctait romantique. Dehors, un feu de camp projetait des tincelles dans la nuit. Le lendemain Julien nous a quittes parce quil devait aller travailler. Il nous a recommand encore une fois dtre prudentes. Les forestiers nous ont offert une gourde deau de pluie. Un cadeau prcieux. Je les ai remercis. Nous avons repris la route en longeant la rivire vers le nord. Nous avancions en silence, travers les herbes, sans cesser de surveiller le ruisseau. Il faisait chaud. Jai soif, rptait Poppie. la fin je lui ai pass la gourde en lui recommandant de nen boire quune gorge. Elle la crache par terre en disant : Pouah ! elle est tide ! Cest de leau frache que je veux ! Jai compris que la rivire commenait lensorceler et que les ennuis nallaient pas tarder nous tomber dessus. Je ne me trompais pas.

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9 Malfices
Javais beau penser autre chose, chanter, me rciter les tables de multiplication, je devins bientt la proie dune ide fixe : boire et me baigner Il faisait de plus en plus chaud, nos vtements nous collaient la peau, nos gorges taient dessches. Et la rivire tait l, droulant son flot cristallin, sa fracheur. Elle semblait dire : Buvez-moi ! Je suis meilleure que tous les sodas du monde. Plongez dans mon eau, elle vous dlassera des pires fatigues ! Je suis sre quelle a un got dorangeade, murmura Poppie derrire moi. Elle doit ptiller Si javais une paille Arrte ! lui soufflai-je. Cest un pige. Elle essaye de nous hypnotiser. Si nous cdons, nous sommes fichues. Cest ldessus que compte la Rveilleuse. Elle doit estimer que les filles dans notre genre nont pas une miette de volont. Eh bien, elle a raison ! hurla Poppie en tombant genoux sur la berge. Je nen peux plus. Il faut que je boive ! Dj elle se penchait au-dessus de leau, la bouche grande ouverte. Je neus que le temps de lempoigner par les cheveux pour la tirer en arrire. Elle poussa un hurlement de douleur et essaya de me griffer. Je lui balanai une paire de claques. (Jen avais envie depuis un moment, je lavoue, mais l ctait surtout pour lui rendre service. Enfin, a ma fait du bien. Et elle aussi car elle a cess de sagiter pour se mettre pleurer.) Bien sr, elle a boud, et lambiance est devenue dtestable. Jai cru que Matilda et Poppie allaient me planter l pour 66

rentrer au village, quand jai aperu quelque chose au fond de la rivire Une femme qui marchait sous leau. Elle ne portait pas de scaphandre ni aucun accoutrement de ce genre, non, elle avanait pas lents, dans la vase du fond, en saidant dune canne sculpte. Ctait une vieille femme vtue de noir qui progressait obstinment, les yeux mi-clos. De toute vidence, elle navait pas besoin de remonter la surface pour respirer, et leau ensorcele navait aucun deffet sur elle. Poppie, Matilda et moi nous sommes figes sur la berge, nosant plus faire un mouvement. Au fond de la rivire linconnue poursuivait son chemin, au ralenti, ses grosses chaussures creusant des empreintes dans la vase. Les poissons venaient la regarder sous le nez mais elle sen fichait. On dirait une sorcire, a souffl Poppie. Elle est horrible. Elle sait que nous sommes l, a murmur Matilda, mais a ne limpressionne pas. Jai dit : Leau magique la protge. Elle sait que nous ne pourrons pas plonger pour lattaquer. Elle est parfaitement labri. Jai vu que la sorcire portait un tui dacier en bandoulire. Une espce de cylindre qui contenait la seringue avec laquelle elle piquerait le colosse endormi. Cest fichu, a capitul Matilda, on ne peut rien faire. Je propose quon rentre au village rassembler nos affaires et quon dcampe avant le rveil du gant. Non, ai-je grogn. Il faut essayer de lui arracher ltui de fer ! Il nous est impossible de plonger, cest vrai, mais on peut utiliser une ligne, un hameon Leau ne dissout que les humains, rappelez-vous, pas les objets ! Pas bte ! a admis Matilda. Jai inventori le contenu de mon sac dos. Heureusement, avant de quitter la maison javais gliss dedans une trousse de survie offerte par mon pre pour mes 11 ans, lorsque je rvais encore de devenir exploratrice et archologue. Elle contenait, entre autres choses, de la poudre pour loigner les requins, un miroir pour faire des signaux de dtresse, des aiguilles et du fil

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pour recoudre les plaies (berk !), un hameon et du cble de Nylon Agenouilles dans lherbe, nous avons fabriqu une espce de canne pche au moyen dune branche solide mais pas trop lourde. Ensuite, nous avons lest la ligne laide dune pierre. Le plus dur restait faire. prsent il fallait se dbrouiller pour accrocher avec lhameon la bandoulire de ltui contenant la seringue. Lopration tait rendue complique par le fait que la sorcire vtue de noir progressait dun pas lent mais obstin. Nous tions donc obliges de la suivre en marchant le long de la berge, au ras de leau. a sest vite rvl un exercice difficile. Heureusement, la Rveilleuse ne semblait pas voir lhameon qui voletait autour delle ou bien elle sen moquait carrment ! force de tenir la canne pche, des crampes nous raidissaient les bras. Pendant ce temps, la sorcire continuait marcher au ralenti, penche en avant pour vaincre la rsistance de leau qui lui opposait son mur lastique. Poppie a eu un geste maladroit et lhameon sest plant dans les vtements de la vieille jai cru que tout tait fichu. Par bonheur le tissu de la robe sest dchir, et nous avons pu rcuprer la ligne. Bon, a a dur comme a un long moment. Nous en avions toutes assez quand lhameon a enfin accroch la lanire du tube ! Je me suis cramponne la canne et jai tir, tir Cette fois, la sorcire a ragi. Heureusement pour nous, leau ralentissait ses gestes. Elle sest dbattue, mais maladroitement, et le tube lui a chapp. Jen ai profit pour le hisser sur la berge. La Rveilleuse na pas apprci. Elle est entre dans une grande colre et a brass leau pour crer un tourbillon. Nous avons recul afin dchapper aux claboussures qui auraient creus des trous dans notre peau ! Jai couru, tirant le fil de la canne pche derrire moi. Lhameon tait toujours accroch au tube, mais, comme tout tait mouill, je nosais y toucher de peur que mes doigts ne fondent. Elle est sacrment en colre ! a bredouill Matilda. Si elle sort de la rivire pour nous empoigner, nous sommes fichues ! 68

Javais peur, moi aussi. Une seconde, jai imagin ce qui se passerait si la vieille femme nous attrapait pour nous cracher au visage leau de la rivire Notre figure se liqufierait aussitt ! Jai regard par-dessus mon paule pour voir si elle se hissait sur la berge mais non, elle continuait brasser leau sans essayer de remonter la surface. Elle a peur de sortir, a chuchot Poppie. Elle sait quune fois hors de leau la magie de la rivire ne la protgerait plus, et que nous pourrions la tuer dun coup de couteau Je crois quelle nosera pas nous courir aux fesses. Je la trouvais un peu trop sre delle. Moi, jen tais moins certaine. Mon cur battait toute allure. Si la sorcire avait soudain pris pied sur la rive, avec ses vtements et ses cheveux dgoulinants, je serais tombe dans les pommes, foudroye par la trouille, jvous jure ! Je suis reste un bon moment sans bouger, regarder les tourbillons, puis la Rveilleuse a paru se calmer. Je ne sais pas ce quelle mijote, a grogn Matilda. Nous ferions mieux dcraser cette seringue et de ficher le camp. Hlas, avant de toucher ltui, il fallait attendre quil sche, aussi lavons-nous expos au soleil. Si nous avions eu des gants de caoutchouc, tout aurait t plus facile. Nous nous sommes penches sur le tube de fer pour voir comment louvrir, mais il ny avait pas de fermoir apparent. Ctait un cylindre, assez joli au demeurant, dcor de ciselures compliques. Il est sec ! ma lanc Poppie. Ouvre-le. Bien sr, elle ne voulait pas y toucher, la petite peste ! Jai attrap le tube pour le retourner en tous sens, la recherche dun couvercle, dun bouchon ou de je ne sais quoi Il ny avait rien. Il sagit dune fermeture secrte, a soupir Matilda. On ne la trouvera pas. Probable que seule la sorcire peut louvrir. Alors il ny a qu craser ltui avec une pierre ! a dcid Poppie. La seringue ny rsistera pas. Elle sera rduite en morceaux.

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Jai ramass un gros caillou et je lai abattu sur le tube a ne la mme pas rafl ! Un lphant aurait pu marcher dessus sans lui faire la moindre bosse. Solide, ce truc a grommel Matilda. Alors, folles de rage, nous nous y sommes mises toutes les trois ; chacune frappant avec un caillou en poussant des han ! de femmes des cavernes qui chassent le mammouth. a valait le coup dil, je vous jure ! Ce dploiement de force na rien donn. Essouffles, nous avons examin le tube. Il tait toujours intact. Ta qu lenterrer profond, a bredouill Poppie. Et entasser des pierres dessus. Une montagne de pierres. Comme personne navait rien de mieux proposer, cest ce que nous avons fait. Jai enseveli le cylindre soixante centimtres de profondeur ; Poppie et Matilda ont recouvert le trou avec de gros cailloux. Une fois ces prcautions prises, nous nous sommes assises autour du tumulus17 pour monter la garde. Mes copines ntaient gure rassures. (Moi pas trop non plus mais je mappliquais ne pas le montrer.) Quest-ce quon fait si la sorcire sort de la rivire pour rcuprer ltui ? a demand Poppie dune petite voix geignarde. Je nen savais rien. Jai eu envie de rpondre : On se sauve en courant ! mais a naurait pas fait srieux, alors jai suggr de sarmer de btons pour la repousser. Ainsi quipes, nous avons fix la rivire avec angoisse, terrifies lide de voir tout coup la tte de la Rveilleuse pointer hors de leau. Pendant une dizaine de minutes il ne sest rien pass, puis Matilda a dit : Vous nentendez rien ? Quoi ? a gmi Poppie. Si tessayes de me faire peur, cest pas drle ! Je me suis penche et jai effectivement peru un grattement souterrain, sous nos pieds, comme si une bte creusait le sol

17Tas

de terre ou de cailloux.

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Cest la sorcire a hoquet Matilda en devenant ple. Elle creuse une galerie pour semparer de ltui Elle est juste au-dessous de nous ! Jai dit : Non, cest le contraire Cest ltui qui creuse Il est en train de se diriger vers la rivire pour rejoindre sa matresse. Jaurais d y penser plus tt ! Il sagissait bien sr dun tui magique. Indestructible, on lavait dress rejoindre la sorcire ds quil se trouvait spar delle. Voil pourquoi la Rveilleuse navait pas cherch le rcuprer, elle savait que le cylindre se dbrouillerait pour nous filer entre les doigts ! Il doit tre quip de pattes mcaniques, ai-je expliqu. Il travaille la faon des taupes. Il faut essayer de le rattraper ! Hlas, nous ntions pas quipes pour un tel travail. Il nous aurait fallu des pelles, des pioches En outre, ltui tait malin, il ne creusait pas en ligne droite, si bien que nous forions toujours au mauvais endroit. Couvertes de terre et bout de forces, nous lavons vu jaillir de la berge et senfoncer dans leau. Comme si de rien ntait, la sorcire la attrap par la bandoulire et gliss son paule. La seconde daprs, elle se remettait en marche, sans mme nous lancer un coup dil ironique. Pour elle nous ntions que des fourmis. Elle nallait pas perdre son temps nous narguer. Poppie sest pay le luxe de piquer une crise de nerfs. Tout a pour rien ! trpignait-elle. Tout a pour rien ! Je vous dteste ! Vous tes trop nulles ! Jtais puise, je lavoue. Je crevais de soif et il faisait de plus en plus chaud. Nous avons partag le reste de la gourde. a faisait pas des masses chacune. peine une gorge. Au cours de laprs-midi nous avons fait deux autres tentatives pour capturer ltui. a devenait urgent car la sorcire se rapprochait du village. La deuxime fois, les choses ont failli mal tourner. Agace, la Rveilleuse a saisi la ligne et tir dessus de toutes ses forces. Dsquilibre, Matilda aurait piqu une tte dans la rivire si je ne lavais rattrape de justesse. Jai eu une sacre trouille. Aprs cet pisode malheureux, nous avons renonc. Comme nous navions plus le courage de 71

faire un pas, on sest allonges sous un arbre pour dormir. Il ny avait plus rien manger, mon ventre faisait des bruits affreux. Je me suis endormie. Poppie ma rveille une heure plus tard, elle sanglotait, le visage dform par la peur. Je lui ai demand ce quelle avait. Jai pas pu rsister ! a-t-elle bredouill. Javais trop soif Jai bu leau de la rivire Elle tait dlicieuse Je je crois que je suis en train de fondre ! a ma rveille dun coup. Jai secou Matilda. Nous avons examin Poppie. Elle ne se trompait pas. Ses traits se dformaient. Son nez et ses oreilles pendaient, ses doigts avaient lair de spaghettis trop cuits Ctait horrible. Dans dix minutes elle se transformerait en flaque deau, et le sol la boirait ! Tout coup jai eu une ide. Je me suis rappel quau cours de notre marche nous tions passes proximit dun groupe de rochers. Lun deux, creus par lrosion, avait la forme dune baignoire. Jai expliqu Matilda quil fallait retourner l-bas de toute urgence. Poppie une fois installe au creux de cette baignoire naturelle, elle pourrait se liqufier sans craindre dtre absorbe par la terre. Ouais, daccord, a fait Matilda, mais ensuite ? Ensuite on rcuprera leau dans une bouteille, ai-je murmur. Nous trouverons bien un moyen de lui rendre sa forme un jour ou lautre. La rgion ne manque pas de sorcires ! Je ntais pas vraiment sre de a mais je voulais rester optimiste. Les jambes de Poppie tant devenues trop molles, jai d la charger sur mes paules car elle ne pouvait plus marcher. Nous avons couru jusquau rocher, et jai install ma copine au fond de la pierre creuse. Ensuite Ensuite, jai du mal le dire, mais elle a fondu trs vite comme une bougie. Ctait horrible et je ne vais pas insister sur les dtails. la fin, il nest plus rest quune flaque au fond de la cuvette forme par le rocher.

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Matilda sest mise pleurer. Moi aussi. Jai sorti la Thermos de mon sac dos et, laide du gobelet, jai entrepris de transvaser Poppie lintrieur de la bouteille. Je ne voulais pas trop rflchir ce que jtais en train de faire. On verrait plus tard. Quand a a t termin, jai demand conseil la valise. Vous tes mal parties, a-t-elle rpondu. Pendant que vous perdiez du temps, la Rveilleuse sest encore rapproche du village. Je sais, ai-je bredouill. Nous avons tout essay, mais ltui nous a chapp. Alors il ne reste plus quune solution, a souffl la mallette, si tu veux empcher le gant de pitiner tout le monde, tu dois entrer dans sa tte

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10 Une inquitante promenade


Inutile de prciser que l, jai eu envie de prendre mes jambes mon cou et de disparatre au fond des bois. Mais jai fait un effort sur moi-mme et jai demand la valise de mexpliquer ce quelle entendait par l. Cest la fois simple et compliqu, a-t-elle rpondu. Sache une fois pour toutes que les gants ne sont pas fabriqus comme les humains. lintrieur de leur corps tu ne trouveras ni squelette ni organes daucune sorte. Ils ne possdent ni os ni sang, ni cervelle ni boyaux Cest clair ? Alors ils sont creux ? me suis-je tonne. Vides comme une tirelire ? Pas tout fait, non. Lintrieur de leur corps est une sorte de paysage. Tu comprendras mieux quand tu ty seras faufile. Je serai l pour te guider. Cest a que je sers. Il faut vraiment que jentre dans sa tte ? Pourquoi ? Pour dsamorcer sa colre Cest la seule faon de lempcher de pitiner le village et dcraser ses habitants. Le gant est une sorte de bombe retardement. Tu as bien compris que rien ne pourrait plus empcher la Rveilleuse de le tirer du sommeil, non ? Vous navez pas russi lui confisquer la seringue, cest tant pis ! Il faut maintenant passer au plan B. Une fois lintrieur du gant tu pourras neutraliser leffet de la piqre. Ce sera comme si la Rveilleuse lui injectait de leau de source. Son intervention restera sans effet. Tu vas travailler de lintrieur dsamorcer la bombe. Si tu choues, le colosse se rveillera et sautera pieds joints sur le village. 74

Je commenais y voir un peu plus clair. De toute manire je ne pouvais pas rester les bras croiss, il y avait dj eu assez de catastrophes comme a ! Matilda ma regarde dun air bizarre. Tu vas le faire ? ma-t-elle demand. Tu vas entrer dans la tte du gant ? Moi, il faudrait me payer cher ! Alors que nous sortions de la fort, nous avons aperu le nain Lopold qui se dandinait au bord de la rivire. Il nous a jet un regard ironique et sest mis ricaner. Tu as vu ? a chuchot Matilda. Il attend la Rveilleuse Quand elle sortira de leau, il la guidera jusquau gant. Il attend ce moment-l depuis longtemps. Depuis quil est devenu tout petit, il ne rve que de se venger des humains. Nous avons press le pas. La sorcire noire se dplaant lentement, nous disposions dune lgre avance. condition de ne pas lambiner je pouvais la prendre de vitesse. Quand nous sommes arrives au pied du trne de granit, Matilda a frissonn. Pas question que je taccompagne, a-t-elle bredouill. Jai trop la trouille. Je viens peine de redevenir jeune, je ne veux pas gcher cette deuxime chance en mourant avant terme ! Je te souhaite de russir moi, je vais faire mes paquets et menfuir le plus loin possible. Elle ma rapidement embrasse sur les joues et sest carapate toutes jambes. Lopold, qui nous observait, a clat de rire. Je sais ce que tu vas essayer de faire ! ma-t-il cri. a ne marchera pas. Le gant na pas dorganes, mais il est rempli de systmes de scurit qui te neutraliseront ds que tu seras dans son crne ! Ne lcoute pas, a ordonn la valise. Escalade plutt le trne. Le temps presse. Jai inspir une grande bouffe dair, jai lanc la mallette sur les genoux du colosse endormi, puis jai empoign ses vtements pour me hisser jusqu son oreille. a na pas t facile. Javais peur quil ne se rveille en sursaut et mcrase comme un moustique. Aprs les vtements, je me suis cramponne sa barbe dont les poils taient aussi 75

pais que des cordages de navire. Le souffle brlant qui schappait dentre ses lvres passait sur moi, me chauffant la figure. En plus, il avait mauvaise haleine. Un moment, jai eu peur de finir asphyxie, sans rire ! Lescalade a pris fin quand jai russi me hisser sur son paule. Son oreille tait l, bante comme une caverne, au milieu de la broussaille des cheveux grisonnants. Jai hsit. Faut vraiment que jentre l-dedans ? ai-je gmi ladresse de la valise. Oui, a-t-elle rpondu. Dpche-toi. Chaque seconde perdue permet la Rveilleuse de se rapprocher de nous. Bon, je navais pas le choix, hein ? Jai rassembl mon courage et jai march vers lentre de lnorme oreille. Ctait comme une caverne, mais une caverne de chair, vous voyez le genre ? On ny voyait pas trois mtres. Jai fait dix pas l-dedans, le sol tait en pente. Au onzime pas jai perdu lquilibre et je suis tombe, croire que je dvalais un toboggan. Je nai pas lch la valise. Soudain des lumires ont brill dans lobscurit et jai touch ce qui semblait tre un trottoir. poustoufle, jai regard autour de moi Jai vu des maisons des rverbres Jtais dans une ville. Une ville construite lintrieur du gant ! Ne fais pas de bruit, a conseill la valise. Comme tu peux ten rendre compte, ici cest la nuit. Normal, puisque le gant dort. Je nen revenais pas. Je me suis redresse. Jai compris que le corps du colosse tait creux, mais organis la manire dun paysage, avec ses collines, ses prcipices. Au lieu de veines, dartres, il y avait des rues, des tunnels, des ponts. Devant moi, au bord dun gouffre sans fond, se dressait une grande btisse de pierre grise. Aucune lumire ne brillait derrire les fentres. Une porte cloute en dfendait laccs. Audessus, un criteau annonait : Chteau de la pense. Jai demand : Cest quoi ? Tu contemples en ce moment le cerveau du gant, a murmur la valise. Approche-ten et jette un coup dil par lune des fentres 76

Jai avanc de dix pas. Mes semelles rsonnaient un peu trop fort sur le trottoir. Jai fait la grimace. Cette ville dserte, plonge dans le noir, avait quelque chose dinquitant, dirrel. Le Chteau de la pense ressemblait une prison. Je navais gure envie de le visiter. Jai coll mon nez contre la vitre. Jai vu des bureaux, des tagres surcharges de dossiers sur lesquels tait crit : dcisions prendre, hsitations, illusions, rves, mauvais souvenirs, cauchemars Il y avait des tonnes de paperasse, et des employs qui dormaient, effondrs entre les bras de leurs fauteuils, ou la tte carrment pose sur la table. Cest le somnifre, a expliqu la valise. Ils sont tombs foudroys. Cest ici, dans ce btiment, que sont prises les dcisions dterminant les actions du gant. Quand le personnel dort, tout sarrte. Ensuite, la mallette ma ordonn de mapprocher de la rambarde surplombant le prcipice pour regarder en bas. Jai compris que ce gouffre immense, ctait la poitrine du gant. Un vent glacial y circulait. Je nai aperu ni cage thoracique ni poumons, ctait plutt une immense caverne avec, et l, des promontoires o se dressaient de nouvelles maisons. Des passerelles branlantes permettaient de se dplacer au-dessus du vide. Regarde gauche ! a souffl la valise. Jai vu une sorte dusine, avec des chemines, des tuyaux, des machines pleines de roues dentes. Une inscription peinte sur lun des murs annonait : Centre de manuvre du bras gauche. Jai tourn la tte de lautre ct. Juste en face, se dressait une deuxime usine, le centre de manuvre du bras droit. Je me suis approche de lun des btiments pour lorgner par une fentre. Il tait plein douvriers endormis. Des ouvriers barbouills de graisse, aux mains noires. Partout ce ntaient que chanes, poulies, engrenages. Daccord, ai-je marmonn, jai compris. Ce sont ces usines qui font bouger les bras du gant, exact ? Exact. 77

Et il y en a dautres pour les jambes ? Oui. Et encore une pour lestomac ? Bien vu. Je me suis assise au bord du trottoir pour me donner le temps de faire le point. Jtais assez dcontenance, vous limaginez. Je ne mattendais pas un truc pareil. a navait rien voir avec ce que javais appris en classe de sciences naturelles, mais bon, pourquoi stonner, on aborde rarement le sujet des gants en classe de sciences naturelles (Cest dailleurs, mon sens, le grand dfaut de cette matire. Il faudrait en parler aux gens de lducation nationale.) Jai frissonn. Autour de moi, la ville dormait. Dans chaque maison les employs, les ouvriers, prposs au bon fonctionnement du colosse, avaient t foudroys par le somnifre badigeonn sur les pommes. Du coup, tout avait cess de fonctionner. Assise au bord du vide, javais le vertige. Si tu regardes au fond du gouffre, a repris la valise, tu verras un long tuyau de cuivre qui relie la bouche du gant lusine de retraitement de la nourriture qui lui sert destomac. Tout ce quil avale dgringole dans une cuve, en bas. Les ouvriers font bouillir cette nourriture pour la transformer en nergie, cette nergie alimente ensuite les diffrentes usines qui lui permettent de marcher, de bouger a va, ai-je grogn, jai compris le principe. Dis-moi plutt ce que je dois faire Cet endroit me flanque la chair de poule. Cest parce quil y fait nuit. Si le gant avait les yeux ouverts, la lumire du jour nous illuminerait. Je navais pas envie que la mallette minflige un nouveau cours de sciences nat, javais trop les nerfs. Ta mission consiste saboter les installations qui permettent au gant de se mettre en colre, a enfin daign rvler la valise. Si tu y parviens, le colosse deviendra doux comme un agneau, et lorsque la Rveilleuse lui injectera llixir destin combattre les effets du somnifre, le produit naura

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pas de consquence dsastreuse puisque notre colosse sera dsormais incapable de la moindre raction violente. Jai hoch la tte. Effectivement, a paraissait un bon plan. Et o se trouve le Centre de la colre ? ai-je demand. Aucune ide, a rpondu la mallette. Pour le savoir, tu devras forcer la porte du Chteau de la pense et dnicher une carte qui lindique. Bien sr ! Jaurais d men douter ! aurait t trop simple Jai bondi sur mes pieds. Je ntais pas ravie de ce que je venais dapprendre. Tout avait beau dormir autour de moi, je ne me sentais pas en scurit. Mon instinct me soufflait que jtais en danger. Un danger dont jignorais la nature mais qui rdait, invisible Je me suis loigne du gouffre pour revenir sur mes pas. Fais bien attention de ne rveiller personne, a chuchot la valise. Si un seul dentre eux sort du sommeil, il sempressera de secouer ses copains. Trs vite ils seront dix, puis vingt, puis trente vouloir se remettre au travail Ds quil y aura assez de monde, le Chteau de la pense reprendra ses activits, et le gant se rveillera. a ne memballait gure. Pour couronner le tout, la mallette a ajout : Ne te fais pas reprer. Sils te voient, ils te prendront pour un corps tranger, un virus venu infecter le gant. Ds lors ils nauront plus quune ide, te dtruire. Ils lanceront tes trousses leurs soldats nettoyeurs Merci de me prvenir, ai-je grogn, mais jaurais prfr le savoir avant de membarquer dans cette aventure. Jai utilis la valise pour briser un carreau, puis jai pass la main travers le trou pour manuvrer la poigne de la fentre. Dans le silence de la nuit, le bruit ma sembl assourdissant. Lestomac nou, jai enjamb le rebord pour me laisser glisser dans le bureau. Affals sur les tapis, au milieu des feuilles de papier parpilles, les employs dormaient. En mapprochant, jai constat quils navaient pas rellement de visage au sens o nous lentendons ; seulement deux petits points noirs pour les yeux et deux petits trous pour les narines, mais pas de bouche ! 79

Sans doute navaient-ils pas besoin de manger ? Ce ntaient pas des tres humains, plutt des cratures la peau trs ple, sans cheveux ni sourcils. Ils taient habills de vtements dun autre sicle. Des redingotes avec des bas et des chaussures boucle. Certains portaient mme des perruques poudres. Sur les bureaux, il y avait des encriers et des plumes doie, comme dans les films historiques. Jai commenc les enjamber pour explorer la btisse. Javais une trouille de tous les diables que lun deux ne se rveille et ne mattrape la cheville avec son horrible petite main blanchtre

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11 Le rveil du gant
Jai avanc pas pas travers les bureaux et les couloirs du btiment. Il y avait des dossiers, des classeurs, des parchemins partout. On avait limpression que ce fouillis sentassait l depuis trois sicles. a empestait la poussire et la moisissure. Chaque fois que jentrais dans une pice, jexaminais les murs avec lespoir dy dcouvrir un plan de la ville . Parfois les employs grognaient dans leur sommeil. En y regardant de plus prs, jai vu que leurs doigts longs et maigres se terminaient par daffreuses petites griffes. a ne ma pas plu du tout. Dpche-toi, radotait la valise. Le temps presse. En ce moment mme la Rveilleuse merge de la rivire Elle sbroue et essore ses cheveux. Dans dix minutes elle sortira la seringue de ltui de fer et piquera le gant au mollet. Mon estomac sest serr. Je navais aucune envie de me retrouver au milieu de ces vilains bonshommes face lunaire quand ils se rveilleraient. Tout coup une crature noire a surgi de nulle part pour me barrer le chemin. Jai pouss un cri. Ctait une espce de bonhomme goudronneux qui, aprs mavoir regarde sous le nez pendant trois secondes, ma flanqu une paire de gifles avant de sloigner ! Les joues me cuisaient mais la surprise avait t telle que je suis reste immobile, sans raction. Qui tait-ce ? ai-je balbuti. Il naurait pas d dormir, comme les autres ? Non, a fait la valise. Il ne sagit pas dun employ, tu viens de croiser une ide noire. Quoi ?

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Tu connais lexpression avoir des ides noires 18, non ? Le gant est comme tout le monde. Il lui arrive dtre dprim. Depuis quil dort, les ides noires prolifrent en toute libert. Elles sont lorigine de son vieillissement acclr. En temps normal les gardes les exterminent au fur et mesure, mais comme ils dorment eux aussi, les ides noires en profitent pour se rpandre travers la ville. Elles font des trous dans les tuyaux, scient les cbles, sabotent les machines cause delles le gant fonctionne de moins en moins bien. Il vieillit ? Oui. Cest la dfinition qui convient. Jai repris mon exploration, mais, au dtour dun couloir, une nouvelle ide noire ma fait un croche-pied et je me suis tale de tout mon long. Nom dun haricot bleu ! ai-je grond, il y en a donc partout ? Oui, a soupir la valise, et plus le temps passera, plus elles seront nombreuses. tout hasard, jai ramass une rgle en bois sur un bureau, et je me suis promis den flanquer un grand coup la prochaine ide noire qui pointerait son nez. a na pas tard. Lune delles est sortie de dessous une table pour me mordre le mollet. Je lai frappe sur la tte, a ne lui a pas fait le moindre mal et jai d menfuir. Ses crocs avaient trou mon pantalon et ma peau. Je saignais, comme si javais t mordue par un rat. Enfin, au dernier tage, jai trouv punais sur un mur le plan anatomique du gant. Au fond du gouffre qui lui tenait lieu destomac un chteau tait dessin. Au-dessous, on avait crit : Centre de stockage des motions. Cest a ! a triomph la valise. La colre est une motion. Jai arrach le plan, je lai pli en quatre avant de galoper vers la sortie. Il ma sembl que les employs grognaient un peu trop dans leur sommeil.

18Voir

tout en noir, avoir des ides noires : tre dprim, ne voir que le mauvais ct des choses.

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Peut-tre sentent-ils lapproche de la Rveilleuse ? a suggr la mallette. Je suis sortie du Chteau de la pense pour retrouver la rue dserte. Jai travers la place afin de mapprocher du bord de la falaise . De l, on dominait labme (en fait : la poitrine et le ventre du gant). Des passerelles en zigzag permettaient dy descendre progressivement. Chaque fois quon arrivait au bout dun pont, il fallait en prendre un autre, situ un peu plus bas, et ainsi de suite Au bout dun moment on arrivait au fond du gouffre. Jai pos le pied sur la premire de ces fichues passerelles. Tout de suite le vent la secoue comme sil esprait me pousser dans le vide. Javais limpression dexplorer un prcipice par une nuit sans lune. Jai encore d enjamber des gens qui dormaient en travers de mon chemin, l o les vapeurs du somnifre les avaient surpris. Lembtant, cest que les ides noires staient rpandues jusque-l. Agenouilles, elles rongeaient les cordages retenant les passerelles, pour les faire scrouler. Je les ai frappes avec la mallette, sans obtenir de rsultat. Elles semblaient insensibles la douleur. Leurs dents tranchantes cisaillaient les cbles en produisant un horrible petit bruit de lime. Si les passerelles seffondrent, ai-je pens, je ne pourrai jamais revenir sur mes pas Peu peu je me suis rapproche du fond. La lueur des rverbres ma guide vers le Centre de stockage des motions Des soldats en gardaient les abords, mais ils dormaient, comme tout le monde dans ce pays de fous. Ils taient quips de grands sabres, trop tranchants mon got. Ce sont des traqueurs de virus, a comment la valise. Sils se rveillent, ils te tailleront en pices car ta place nest pas ici. Ne lambine pas, il faut quon soit repartis avant que les ides noires naient dtruit les passerelles. Une espce de brouillard rostre flottait au ras du sol. Jai renifl. a empestait la pomme Attention ! a lanc la mallette. Ce sont les vapeurs du somnifre. Si tu les respires, tu vas tendormir, toi aussi. Retiens ton souffle et ne remue pas trop les pieds, a ferait monter la brume jusqu ton nez. 83

Lodeur de compote me flanquait la migraine. Pour un peu, je me serais allonge sur un banc public. La somnolence me gagnait ; je devais mloigner de cet endroit. Jai pouss la porte du Chteau des motions. Il y faisait sombre, comme partout ailleurs. Une ampoule jauntre clairait le hall. L aussi, les employs ronflaient par terre au milieu des paperasses leur ayant chapp des mains. Jai suivi les panneaux indicateurs jusqu une premire salle. Sur la porte, il y avait crit : Centre de la joie. Jai coll mon nez sur la vitre. Ctait un dortoir, avec des centaines de couchettes superposes. Sur chaque couchette dormait un clown aux habits bariols. Jai estim quil y avait l au moins trois cents clowns Jai demand : quoi servent-ils ? rpandre la joie travers le corps du gant, a rpondu la valise. Le moment venu, ils sortent du btiment et se mettent courir travers la ville, en riant. Alors la joie envahit le gant, et il est heureux. Un peu plus loin, se tenait une autre salle, le Centre de la tristesse Un dortoir, encore, mais rempli de bonshommes gris, la figure grimaante. Rien qu les regarder on avait envie de pleurer. Le principe est le mme, a chuchot la mallette. Lorsquils envahissent la cit, le gant se sent dprim. Ne tattarde pas, ces cratures ne nous intressent pas. Jtais tout de mme fascine. ltage du dessus jai trouv le Centre de lamour Cette fois, des filles trs belles occupaient le dortoir. Elles souriaient en dormant, comme si elles faisaient des rves agrables. Grimpe ! Grimpe ! ma ordonn la valise. Tu perds du temps. La Rveilleuse vient de sortir la seringue de son tui ! Enfin, au sommet du btiment, jai dnich le Centre de la colre Une tte de mort avait t peinte sur la porte mtallique ferme clef. Sur une pancarte on pouvait lire : Danger : Accs interdit aux personnes non autorises. Dfense douvrir la porte sous peine de dclencher une catastrophe. 84

Jai jet un coup dil travers le hublot perant le battant19. Le dortoir tait occup par des soldats en uniforme rouge, la mchante figure. Ils grinaient des dents en dormant et treignaient nerveusement la poigne de leur sabre. Jai bredouill : Zont pas lair commode ! Ils ne le sont pas ! a confirm la mallette. Sils se rveillent, ils bondiront hors de cette salle pour envahir la ville. Ils donneront des coups de sabre partout, ce qui aura pour effet de mettre le gant de mauvaise humeur il entrera alors dans une rage folle. Comment faire pour les empcher de sortir ? ai-je gmi. Ils sont au moins 500 ! Comme tu peux le constater, la porte est trs solide. Cest une porte magique que personne ne peut forcer et elle est ferme clef. Si tu tempares de cette clef, les employs du Chteau des motions seront incapables de librer les soldats rouges lorsque le gant se rveillera. Tu dois trouver cette clef. Ds que tu auras mis la main dessus, nous nous dpcherons de remonter lair libre. Les soldats resteront prisonniers du dortoir et le colosse ne se mettra plus jamais en colre. Tu comprends ? Oui. Mais o se trouve la clef ? Aucune ide, cherche Au mme moment une sorte de gmissement sest fait entendre. Ctait une plainte encore faible, mais ininterrompue qui rsonnait travers la cit. Jai hoquet : Cest quoi ? a y est, a halet la valise. La Rveilleuse vient dinjecter llixir de rveil dans le corps du gant. Le produit est en train de se rpandre travers les canalisations qui lui tiennent lieu de veines. Cette plainte, cest le bruit des sirnes dalarme qui se rveillent lentement Les dtecteurs ont repr ta prsence. Pour le moment ils sont encore trop ensommeills pour que leur mugissement force les employs ouvrir les yeux, mais a va
19La

porte.

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venir. Plus le temps passera, plus la sonnerie deviendra puissante, et tout le monde se rveillera Tu dois te dpcher avant que les soldats nmergent du sommeil. Jai lev les yeux. Au-dessus de ma tte, un gros hautparleur en forme dentonnoir meuglait doucement. Les choses risquaient de se compliquer ds que ce bourdonnement dabeille fatigue se changerait en vacarme. La clef se trouve sans doute dans le bureau du directeur, ma suggr la mallette. Cest par l quil faut commencer. Jai regard une dernire fois au travers du hublot. Les soldats rouges dormaient toujours mais il ma sembl quils faisaient plus de grimaces quune minute auparavant. Le bruit de la sirne les drangeait dj, troublant leurs rves. Jai couru. Il y avait beaucoup descaliers, un nombre incroyable de couloirs, des portes et des pancartes partout. Un vrai labyrinthe. Jai enfin dnich le bureau du directeur. Le bonhomme tait effondr sur sa table de travail, le nez sur un dossier, un stylo entre les doigts. Derrire lui, au mur, quatre clefs pendaient des clous. Le problme, cest quaucune tiquette ne permettait de les identifier ! Il sagissait sans aucun doute des clefs des centres de la joie, de lamour, de la tristesse et de la colre mais laquelle tait la bonne ? Hein ? Le chef du Chteau des motions tait, lui, capable de les diffrencier, pas moi Je les ai dcroches pour les poser sur la table. Elles se ressemblaient comme deux gouttes deau. Jai commenc paniquer dans le couloir, la sirne mugissait plus fort que tout lheure. Je fais quoi ? ai-je demand la valise. Nom dun haricot vert ! elles sont toutes pareilles ! Examine-les ! a marmonn la mallette. Il doit bien exister des diffrences. Fais vite Les dormeurs sagitent. Jai eu une ide : Et si je les emportais toutes ? Non, ce serait cruel, a rpondu la valise. Les motions du gant resteraient prisonnires des dortoirs, pour toujours. a le condamnerait nprouver aucun sentiment. Il deviendrait un mort vivant ! On ne peut pas faire a Tu dois choisir une seule clef. 86

Ben voyons ! ai-je pens. Le mugissement des sirnes me mettait la tte lenvers. On aurait dit quun millier de vaches braillaient dans les rues. Le chef de bureau a remu en marmonnant des mots incomprhensibles. Dici cinq minutes il serait rveill Mvertuant rester calme, jai examin les clefs. La valise avait raison ; quand on les regardait de prs, on voyait quelles prsentaient chacune de menues diffrences. a tenait certains reflets sur le mtal La premire avait des reflets roses, la deuxime tait terne, la troisime scintillait, la dernire semblait rouge comme le cuivre Jai compris ! La premire ouvrait le dortoir de lamour, la seconde celui de la tristesse, la troisime celui de la joie. Quant la dernire, ctait forcment celle du Centre de la colre ! Je lai ! ai-je triomph. Ne la lche pas, a souffl la mallette, et sors dici sans attendre. Ils sont tous en train de se rveiller ! La clef de cuivre dans une main, la valise dans lautre, jai galop au long des couloirs et des escaliers pour gagner la sortie. Un peu partout les employs grognaient en sagitant. Certains essayaient mme de sasseoir. Ils billaient, les paupires encore closes. Lune des sirnes dalarme a proclam : Attention ! Attention ! un corps tranger a t dtect dans lenceinte de la ville. Il sagit dun virus dangereux. Ordre toutes les units de lintercepter et de le dtruire Cest de moi quon parlait ! Quand jai bondi hors du Chteau des motions, les gardiens se redressaient. Encore somnolents, ils cherchaient leurs sabres ttons. Jen ai profit pour courir en direction de la passerelle. prsent il me fallait remonter de pont en pont jusqu loreille du gant. Je tremblais de peur lide que les ides noires avaient peut-tre russi dtruire plusieurs passerelles, mempchant de sortir des abmes. Vite ! Vite ! glapissait la valise. Le brouillard parfum la pomme avait disparu, signe que llixir de rveil tait au travail. La sorcire avait men sa mission bien. Le produit magique coulait maintenant dans

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toutes les canalisations de la cit intrieure. Ses vapeurs combattaient celles du somnifre. Jai ralis quil tait beaucoup plus difficile dutiliser les passerelles pour remonter que pour descendre. En outre, quelque chose de bizarre tait en train de se produire la clef devenait chaude dans ma main. Je veux dire trs chaude Comme si on venait de la sortir du four ! Je lai dit la valise. Elle a rpondu : Cest un systme de scurit. Plus tu tloigneras du Chteau des motions, plus la clef deviendra brlante. De cette manire, personne ne peut la sortir du gant. Cest assez malin. Jai grogn : Peut-tre bien, mais a me brle les doigts ! Enveloppe-la dans un chiffon. Je me suis arrte pour ter mon tee-shirt. Jai fourr la clef dedans et repris mon escalade. Au troisime pont javais les jambes coupes et le souffle me manquait. La ville avait cess dtre silencieuse. Un peu partout des cris slevaient. Les sirnes dalarme signalaient tous mes dplacements. Elles disaient : Le virus se trouve au niveau du pont numro 4, le virus emprunte la passerelle numro 3 Ctait agaant. Ce que je redoutais le plus sest produit. Alors que je sortais du pont numro 3, deux soldats se sont avancs vers moi pour me barrer la route. Ils tranaient de longs sabres tincelants. Heureusement, ils taient peine rveills. Leurs paupires avaient du mal rester ouvertes et ils bougeaient au ralenti. Je me suis faufile entre eux alors quils essayaient pniblement de lever leurs lames. a ma sauv la vie, sils avaient eu les yeux ouverts, ils mauraient coupe en tranches sans lombre dune hsitation. Alerte ! Alerte ! ont encore hurl les sirnes. Le virus a vol la clef du Centre de la colre. Ordre toute la population de se mobiliser pour lintercepter ! Je rpte a ne rigolait plus. Des gens la dmarche de somnambules se sont dirigs vers moi. Avec leur face de lune ils ressemblaient des morts vivants. 88

Ils essayaient de mattraper au passage. Leurs affreuses mains molles et griffues laissaient des estafilades sur mes bras. Heureusement, la somnolence les privait dune partie de leurs forces et aucun deux na russi mimmobiliser. Une odeur de tissu brl est monte mes narines. Ctait le tee-shirt enveloppant la clef qui brlait ! Jai d le jeter par terre et le pitiner pour teindre les flammes. La clef tait maintenant si chaude que je ne pouvais plus la tenir dans la main. Jai eu une ide. Je lai pose sur la valise et jai pris celleci entre mes bras, comme un plateau-repas. De cette manire, jtais protge des brlures. Jai d viter encore deux gardes. Cette fois a a t moins facile car ils bougeaient plus vite. Lune des lames ma frl le nez ! Enfin, je suis arrive ltage du Chteau de la pense. prsent la clef de cuivre brillait comme si on venait de la sortir du feu. Sa chaleur se communiquait au mtal de la valise. Jai travers la place en courant pour gagner le tunnel menant loreille droite. Il faisait beaucoup moins sombre, et jai eu limpression que le jour se levait. Cest le gant ! a expliqu la mallette, il est en train dentrouvrir les paupires ! La lumire du dehors pntre dans ses yeux. Je me suis engouffre dans le tunnel, poursuivie par les employs du Chteau de la pense dont les doigts griffus essayaient de magripper. Jai failli tomber dix fois dans le canal de loreille et repartir en arrire, cul par-dessus tte Vous avez dj essay de prendre un toboggan lenvers ? Je peux vous assurer que a na rien de facile. Enfin jai merg lair libre. Mon premier mouvement a t de jeter la clef brlante au loin avant que la valise ne devienne aussi chaude quune pole frire. Elle a tourbillonn dans les airs, scintillante tel un morceau de cuivre en fusion, puis sest perdue au milieu des taillis et des ronces. Je me suis prise esprer que personne ne la retrouverait.

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Bon, javais russi ma mission. Dici dix minutes le gant serait rveill mais comme il lui serait impossible de se mettre en colre, le village serait pargn. Je me suis laisse glisser jusquau sol. Au-dessus de moi le colosse billait et grognait en battant des paupires. Alors que je me prparais menfuir, une ide de gnie ma traverse ! Jai tir de mon sac dos la bouteille Thermos contenant Poppie et jai pos le pied sur la cape magique. Jai vu Mlanie, la pharmacienne, passer en courant, les bras chargs de bijoux et de pierres prcieuses. Dautres la suivaient de prs, remorquant eux aussi leurs richesses Jai dbouch la bouteille et vers le liquide sur la cape. Je veux que Poppie redevienne comme elle tait avant ! ai-je cri. En mme temps, je me maudissais davoir laiss la maison la carte postale dans laquelle mes parents taient retenus prisonniers, mais javais eu peur de labmer en lemportant dans la fort, voil pourquoi je lavais range dans le livre pos sur ma table de chevet avant de partir. Quel manque de chance ! Au bout de dix secondes, Poppie sest matrialise sur la cape. La vraie Poppie, pas la princesse aux blonds cheveux qui nous avait tellement cass les pieds lors de notre quipe la rivire. Bon, a fonctionnait ! Sans attendre, jai galop ventre terre jusque chez moi pour aller chercher la carte postale ensorcele. Avec un peu de chance, le gant serait encore l lorsque je reviendrais Hlas, a na pas march comme je lesprais. Alors que je sortais de la maison, la carte postale serre sur mon cur, le gant sest brusquement lev en stirant. Il a bill la manire dun lion qui rugit, puis il a secou sa cape pour la dbarrasser des constructions que les gens du village avaient entasses dessus. Un seul coup a suffi rduire en miettes les chteaux, les palais tirs du nant par magie. Je me suis fige. Le gant ma regarde droit dans les yeux. Je pense quil tait en train de se rendre compte quon lavait 90

pig. Normalement il aurait d entrer dans une pouvantable colre et nous pitiner. Heureusement que javais vol la clef du dortoir des soldats rouges, sinon jaurais t la premire finir aplatie ! Finalement, il a hauss les paules, a tourn les talons pour senfoncer dans la fort. Jai cri : Attends ! en brandissant la carte postale, mais il ne ma pas coute. Les arbres se sont referms derrire lui. Je me suis retrouve comme une idiote, mon bout de carton la main. Je me suis mise pleurer. Alors Poppie la vraie Poppie, celle davant est sortie du nuage de poussire soulev par la cape. Elle sest approche de moi et ma prise dans ses bras. On a pleur longtemps, toutes les deux. la fois de joie et de chagrin. Bon, a sert a les copines.

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12 Poursuite nocturne
Contrairement ce quelle avait annonc, Matilda navait pas os senfuir en abandonnant Poppie. Nous lavons retrouve chez elle, penaude. Dans lheure qui a suivi nous avons assist au dpart prcipit des gens du village. Ils sen allaient tous, en emportant leurs trsors. Quels imbciles ! a grommel Matilda. Ils niront pas loin avec tout cet or, les brigands de la fort auront tt fait de les en dpouiller. Poppie a gliss sa main dans la mienne et la serre. Tu ne men veux pas ? ai-je demand. Tu tais belle Quand jai ordonn la cape de te rendre comme avant , jai oubli de prciser que tu avais chang de forme entre-temps. Poppie a hauss les paules. Cest pas grave, a-t-elle soupir. Jtais devenue une sacre peste. Cest peut-tre mieux comme a. En tout cas, cest moins pire qutre prisonnire au fond dune bouteille Thermos ! Et puis, quelque part, tu avais raison. La magie, cest de la triche. Je suis dsole pour tes parents. Je finirai bien par trouver une solution pour les sortir de l, ai-je assur. Mlanie est partie, et le maire, et tout le monde, en fait ! Fallait les voir dcamper en se jetant des coups dil mfiants, les mains crispes sur leurs sacs dor. Nous nous sommes retrouves seules, Matilda, Poppie et moi. Toutes les maisons du village taient vides sauf la ntre. 92

Bon, a annonc Matilda, puisque cest comme a, je vais faire des frites. Et on a fait des frites parce quon mourait de faim. Pendant quon mangeait, Matilda a dit : La Rveilleuse est repartie comme elle tait venue, par la rivire. Sitt la piqre faite, elle a tourn les talons. Lopold est rest l, surveiller le gant. Je crois quil attendait son rveil dans lespoir de le voir pitiner le village. Il a t drlement du. Je nai rien rpondu. Jtais en train dimaginer ce quallait tre notre vie au milieu du hameau dsert. Pas follement rjouissant. Le repas termin, elles ont voulu que je reste avec elles mais jai refus, je voulais rentrer la maison pour mettre la carte postale en sret. On sest fait la bise en essayant de rester positives, confiantes en lavenir, et tout a Cest en remontant le chemin menant ma maison que jai vu bouger dans les taillis, au pied du trne de granit maintenant vide. Je me suis immobilise. Javais peur quil ne sagisse dune bte, dun sanglier, dun loup Une petite silhouette sest soudain dresse et jai reconnu Lopold. Il ma regarde en ricanant, puis, dun bond, sest enfonc dans la fort. Il tenait quelque chose de brillant la main. Brusquement jai compris ! Je me suis prcipite chez Matilda. Jai cogn la porte, bout de souffle. Quand on ma ouvert, jai bredouill : Lopold ! Il vient de rcuprer la clef de cuivre ! Il sest lanc la poursuite du gant pour la lui rendre. Et alors ? a fait Poppie. Bandes de nouilles ! a nasill la valise au bout de mon bras. Vous ne comprenez donc pas ? Le gant va avaler la clef. Les employs du Centre des motions la rcupreront et lutiliseront pour dverrouiller le dortoir des soldats rouges. Ce qui signifie que le colosse va faire demi-tour pour se venger ! Il va revenir vous pitiner !

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Matilda et Poppie sont devenues blmes. Je savais que la valise disait la vrit. Lopold nous dtestait, il navait quune ide en tte, se venger. Il ne nous pargnerait pas. Il faut sen aller, a balbuti Poppie, se cacher quelque part. Inutile, a souffl la valise. Le gant vous retrouvera o que vous alliez. Vous tes perdues. Perdues ? a couin Matilda. Oui, a confirm la mallette, moins que moins que quoi ? a cri Poppie. moins que Nouchka ne soulve mon couvercle, a propos la valise dun ton mielleux que je nai pas aim. Juserais de mes pouvoirs magiques pour vous rendre toutes petites. Il vous sera alors possible de rejoindre les adolescentes qui vivent entre mes flancs, labri, dans la joie et la bonne humeur. Ouais, ai-je grogn, tes petites prisonnires ? Que tu es souponneuse ! a gmi le bagage ensorcel. Joffre simplement de vous sauver la vie. Sitt mon couvercle referm, je menvolerai des kilomtres dici, l o le gant ne vous retrouvera jamais. a parat une proposition raisonnable, a bredouill Matilda qui tremblait comme une feuille. Je ntais pas daccord. Je souponnais la valise de profiter de la situation pour essayer de nous capturer. Je navais jamais rellement pu dterminer si elle se comportait en amie ou si elle avait une ide derrire la tte. (En admettant quon puisse parler ainsi dune valise !) Jai dit : Nous perdons du temps, mon avis il ny a quune chose faire : se lancer la poursuite de Lopold et lui reprendre la clef avant quil ne la rende au gant. Les filles taient daccord. Comme je savais par exprience que la clef serait brlante, jai conseill Matilda demporter lun de ces gants rembourrs qui servent sortir les plats du four. Pourquoi Lopold a-t-il pu la saisir sans se rtir les doigts ? sest tonne Poppie. 94

Parce que cest un ancien gant, a rpondu Matilda. Ceux de sa race sont protgs contre de tels inconvnients. Jai lanc : On se retrouve lentre de la fort, jai quelque chose prendre chez moi. En fait, je voulais emporter la carte postale au cas o jaurais de nouveau loccasion de poser le pied sur la cape du gant ! Je ne voulais pas commettre deux fois la mme erreur. Jai galement pris un seau, une corde, et une paire de gants de caoutchouc pour la vaisselle. Tranant ce bric--brac un peu bizarre, jai rejoint les filles la lisire du bois. La nuit tombait. Lopold a beaucoup davance sur nous, a fait remarquer Matilda. Sans doute, ai-je rpondu, mais il a les jambes courtes et il ne marche pas vite. On a une bonne chance de le rattraper. Lobscurit va nous aider. Dans le noir on verra briller la clef magique. Il ny aura qu suivre la lueur. On a commenc longer la rivire enchante en prenant garde de ne pas trop sen approcher. Ce ntait pas le moment de tomber dedans ! Et comment comptes-tu arracher la clef Lopold ? a demand Matilda. Il est fort, tu sais. Il a beau tre petit, il reste en lui un peu de la puissance qui tait la sienne jadis, avant quil ne rapetisse. Jai dit : Jai mon ide l-dessus. Pour une fois la rivire ensorcele va nous tre utile. Je vais y remplir ce seau. Quand nous aurons rattrap Lopold, sil refuse de nous obir, je laspergerai de la tte aux pieds. Quand il aura fondu, nous naurons plus qu rcuprer la clef de cuivre. Ouais, a grogn Matilda, je ne suis pas sre quil se liqufie noublie pas que cest un ancien gant. Leau magique naura peut-tre aucun effet sur lui. Jai hauss les paules. On verra bien, ai-je lch. Je nai pas dautre ide proposer.

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Il faisait de plus en plus noir sous les arbres, on ne voyait plus o poser les pieds. Je navais quune peur : me tromper de direction et tomber dans la rivire ! Eh ! a lanc une voix dans lobscurit, cest vous, les filles ? Une lanterne sest allume, jai reconnu Julien, le jeune bcheron. Quest-ce que vous fichez ici en pleine nuit, a-t-il lanc, cest dangereux. Je lui ai expliqu ce que nous tentions de faire. Il a hoch la tte mais jai vu quil ne mcoutait pas vraiment. La lanterne leve, il dvisageait Matilda et Poppie comme sil cherchait quelquun. la fin, il sest pench vers moi pour demander : Ta copine, celle qui tait jolie, elle nest pas avec vous ? Jai compris quil ne reconnaissait pas Poppie sous sa vritable apparence. a na pas plu ma copine. Elle sest approche et lui a balanc un coup de poing dans le nez. Le pauvre garon en est tomb sur le derrire. Eh ! a-t-il gmi. Quest-ce qui lui prend ? Elle est folle celle-l ! Je ne la connais mme pas, cest la premire fois que je la vois ! Jallais lui expliquer de quoi il retournait quand jai vu briller quelque chose entre les arbres, au loin Une petite lumire qui dansait comme un feu follet. La clef de cuivre ! Elle sautillait au mme rythme que Lopold bondissant travers les buissons. Jai aussitt enfil mes gants de caoutchouc pour remplir le seau la rivire. Javais bien conscience que ctait dangereux. Si par accident je le renversais sur mes pieds, ceux-ci fondraient en lespace de trois secondes Il me faudrait tre trs prudente. teins ta lampe, ai-je ordonn Julien. Il faut suivre la petite lueur qui danse entre les arbres. Alors je vais vous guider, a dcid le garon. Vous ne connaissez pas la fort, vous allez foncer la tte la premire dans les piges loups-garous qui jonchent le sol. Jai rempli le seau avec prcaution. Ctait sacrment lourd ! Julien ma propos de le porter. Comme il avait de gros muscles, jai dit oui. Son nez saignait un peu. Jai eu de la peine pour lui. 96

Mais bon, quelque part il lavait bien mrit. Cest agaant cette manie quont les garons de ne sintresser quaux filles super jolies, vous ne trouvez pas ? La poursuite a commenc. Je vous passe les dtails. On galopait dans le noir, en file indienne derrire Julien, les yeux fixs sur la tache lumineuse de la clef. Heureusement, cause de ses petites jambes, Lopold navanait pas vite. Je nosais penser ce qui se produirait sil russissait rattraper le gant Jai failli me casser dix fois la figure en trbuchant sur les racines. Peu peu, la lumire de la clef magique devenait plus brillante. On le tient ! a souffl Julien, mais nous nous rapprochons galement dun gant Je flaire son odeur. Jai frmi. Il fallait tout prix mettre la main sur Lopold avant quil ne soit trop tard ! Le nain a d nous entendre car il sest mis courir. Heureusement, avec Matilda et Julien, nous avons russi lencercler pour lui barrer le chemin alors quil tentait de traverser une clairire. Tout coup, la lueur de la lune lui est tombe dessus en plein, comme le pinceau dun projecteur. Il tremblait de rage, le poing serr sur la clef brlante qui fumait dans la nuit. Jai cri : Arrte ! Nous ne te ferons pas de mal si tu nous donnes la clef Pas question ! a hurl Lopold dune voix dforme par la haine. Je veux que le gant vous pitine tous ! Ce sera ma vengeance ! Je vous dteste ! Et il a tent le tout pour le tout en essayant de forcer le barrage. Il ma expdi un terrible coup de poing dans lestomac, et la clef ma brl la peau travers mes vtements. Heureusement, Julien lui a balanc le contenu du seau en pleine figure, sans hsiter. Moi, peut-tre que je naurais pas os car je naime pas faire du mal aux gens, mme mes ennemis. Je suis trop gentille, on me la souvent reproch. Lopold sest brou avant de se remettre courir. Le gant ntait plus trs loin Sil parvenait tenir encore quelques minutes, il pourrait lui rendre la clef ! 97

Jai bien cru quil allait russir. Il tait presque sorti de la clairire quand il a commenc fondre. Son corps sest soudain liqufi, comme une glace oublie en plein soleil, et ses habits sont tombs en vrac sur le sol. a y est ! a triomph Julien. La terre la bu. Il ne reviendra pas. La clef fumait dans lherbe. Je lai ramasse laide du gant de cuisine, puis jete au fond du seau. Que va-t-on en faire ? a demand Matilda. On va lenterrer quelque part, ai-je dcid. L o personne ne la trouvera. Ce sera notre secret. Javais hte de men dbarrasser car je craignais que le gant ne flaire sa prsence et ne soit tent de la rcuprer !

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13 bientt !
Bon, voil, cest ainsi que sest termine cette aventure. Nous avons enseveli la clef en un endroit secret que je ne vous rvlerai pas car je sais que certains dentre vous sont de sacrs petits curieux qui ne pourraient pas sempcher daller la dterrer. Je nai pas revu le gant. Je suis retourne au village avec Matilda et Poppie. Nous en sommes dsormais les seules habitantes. La mauvaise herbe a envahi les rues et, de plus en plus souvent, les lapins sortent de la fort pour se promener sous nos fentres. Julien vient nous voir. Quand je suis seule avec lui, il me demande en chuchotant o est passe notre copine, celle qui tait jolie Je lui ai rpondu quelle ne reviendrait pas, mais il insiste. Les garons sont lourds, parfois. La valise ne me parle plus. Sans doute quelle boude parce que jai refus de louvrir. Je men fiche, elle se remettra jacasser bien assez tt, et comme ce sera pour nous annoncer une nouvelle catastrophe Le soir, jcris mes parents au dos de la carte postale. Je leur dis de patienter, que je trouverai tt ou tard le moyen de les sortir de l, mais bon, faudra attendre un prochain pisode. En attendant, bisous bientt. Je vous aime tous. Votre Nouchka. FIN DU TOME1 99