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Jean-Christophe ANGAUT

La libert des peuples :


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Bakounine et les rvolutions de 1848 (novembre 2008)

Introduction
Les textes prsents ici (pour la plupart indits sur papier en franais) appartiennent la premire phase de lactivit rvolutionnaire de Michel Bakounine et portent tous sur sa premire participation ouverte au mouvement rvolutionnaire europen1. N en Russie en 1814 dans une famille de la noblesse terrienne, Bakounine, aprs quelques annes passes sinitier la philosophie allemande et chercher penser ses relations avec son entourage travers elle, part en Allemagne la fin de lanne 1840 afin dy poursuivre sa formation. Cest en Allemagne quil fait connaissance de la gauche hglienne, renonce toute carrire philosophique et investit toute sa passion dans la cause de la rvolution dmocratique et sociale. De cette poque date en particulier son remarquable article La raction en Allemagne, publi lautomne 1842 dans les Annales allemandes dArnold Ruge et qui constitue une contribution importante aux dbats de la gauche hglienne. Cette priode se clt en 1843 avec son article Le communisme publi dans un journal suisse et elle est domine par des problmatiques philosophiques2 : apprentissage philosophique en Russie, puis question du dpassement de la philosophie en Allemagne. Cette premire priode est dterminante en ce quelle permet Bakounine de forger une grille de lecture o lactivit philosophique est dsormais dnonce comme purement contemplative, comme thorie qui ne vaut quen tant quelle se signifie elle-mme son cong dans la pratique. La pratique et la vie, qui jusque-l taient identifies la philosophie elle-mme, en sont alors exclues, et cest lhistoire qui est dsigne comme le lieu de ralisation, non de la philosophie, mais de ce que la philosophie na pu que reconnatre : la ncessaire mancipation de lhumanit. De ce point de vue, il ny a rien dtonnant ce que la suite de litinraire de Bakounine soit domine par un activisme politique dont lintensit na dgal que son engouement pour la philosophie au cours des annes prcdentes et auquel il ne renoncera plus. Cette continuit doit toutefois tre relativise. Dans luvre de Bakounine, les textes qui accompagnent son activit rvolutionnaire en 1848 mettent fin cinq annes de quasi mutisme thorique : si lon excepte deux brves interventions dans des journaux libraux3 et un discours4, Bakounine na rien crit depuis son article sur Le communisme, ce qui est dautant plus surprenant que les textes qui

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1 La seconde interviendra au moment de la guerre franco-allemande de 1870-71, dans ce qui constitue les prmisses de la Commune de Paris. En tmoignent, outre la correspondance de Bakounine, la Lettre un franais, le manuscrit sur La situation politique en France (uvres compltes, vol. VII, Paris, Champs Libre, 1980) et tout le dbut de Lempire knouto-germanique et la rvolution sociale (uvres compltes, vol. VIII, Paris Champs Libre, 1982). 2 Textes traduits et prsents dans Jean-Christophe Angaut, Bakounine jeune hglien La philosophie et son dehors, Lyon, ENS ditions, 2007. 3 Le premier, publi dans La Rforme en 1845, fait suite la dcision de dchoir Bakounine de ses titres de noblesse en raison de ses prises de position rvolutionnaires. Le second, publi dans Le Constitutionnel en 1846, est une protestation contre la perscution des religieuses lituaniennes par le pouvoir russe. Bakounine avait quitt prventivement lAllemagne la fin de lanne 1842, puis la Suisse la fin de lanne 1843. Tous les textes mentionns sans date ni lieu ddition sont cits daprs ldition lectronique des uvres compltes, CD Rom, Amsterdam, IISG, 2000. 4 Discours prononc en 1847 lors dune commmoration loccasion du 17me anniversaire de la rvolution polonaise. Bakounine y appelant les peuples polonais et russe sunir contre le tsar, lambassade russe Paris demanda (et obtint) du gouvernement franais son expulsion vers la Belgique.

prcdent cette priode de silence taient tout entiers tourns vers lavenir et vers la rvolution quils appelaient de leurs vux. On pourrait estimer que Bakounine ne fait que mettre en uvre son propre renoncement toute activit thorique si cette priode ntait pas aussi marque par la difficult quprouve Bakounine trouver un terrain pour ses engagements rvolutionnaires. Rtrospectivement, les annes 1843-48 apparaissent comme celles du passage effectif de la thorie la pratique, passage qui avait t annonc dans la thorie ds 1842. Cest sur les textes qui entourent la premire priode de lengagement slave de Bakounine quon se concentrera ici, corpus dans lequel il faut inclure Ma dfense, crite en 1850 par Bakounine destination de son avocat aprs quil eut t livr par la Saxe lAutriche, et la Confession, rdige en 1851 dans le ravelin de la forteresse Pierre-et-Paul de Saint-Ptersbourg et adresse au tsar. Plusieurs de ces crits constituent des interventions, sont de vritables actes politiques : cest par exemple le cas de lAppel aux Slaves de lautomne 1848, dont le titre suggre suffisamment la dimension performative. Dautres en revanche se situent la marge de laction, quils se proposent dclairer de manires prospective (cest le cas de la Situation de la Russie rdige en 1849, qui prtend informer les rvolutionnaires dEurope centrale au moment o les menaces dune intervention russe se prcisent) ou rtrospective (cest le sens des analyses gopolitiques et historiques proposes par Ma Dfense en 1850). Enfin, deux crits se signalent comme des bilans partiels et problmatiques de laction entreprise : il sagit dune partie de Ma Dfense et surtout de la Confession adresse au tsar Nicolas Ier en 1851. Certains de ces textes, ont une composante thorique, en tant quils contiennent notamment lbauche dune thorie de ltat. Dautres doivent tre tudis par rapport leffet que Bakounine compte produire travers eux. Parmi ces crits, la Confession tient une place particulire. Bien que rdige en un mois, sans doute entre mai et juin 18515, cest--dire ds larrive de Bakounine la forteresse Pierre-et-Paul, et la demande du tsar Nicolas Ier, il sagit de lun de ses meilleurs textes dun point de vue littraire. Surtout, la Confession constitue une mine de renseignements sur litinraire de Bakounine au cours des rvolutions de 1848. Elle est aussi un bilan en partie sincre de Bakounine sur son propre itinraire de rvolutionnaire. Toutefois, ce texte crit par un prisonnier cherchant gagner les faveurs du souverain pour obtenir son largissement, savre prodigieusement dlicat dutilisation. Derrire le repentir feint, Bakounine camoufle parfois un vritable retour critique sur son action. Lexactitude historique flottante tient parfois tout autant du trou de mmoire que du mensonge visant protger des compagnons en fuite, et pourtant le rvolutionnaire russe sy livre en certains endroits avec une tonnante sincrit. Ces difficults nont gure t attnues par les

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5. Et non en 1857 comme le proclame firement la couverture de sa plus rcente rdition (Michel Bakounine, Confession (1857), Paris, LHarmattan, 2002) : le seul texte qui date de 1857 dans cette rdition de la traduction de Paulette Brupbacher, cest la lettre que Bakounine crit au nouveau tsar, Alexandre II, pour demander son largissement et qui lui permettra de quitter sa prison pour la Sibrie. Cependant, lintroduction de Franck Lhuillier cette rdition rtablit la date exacte de composition. On se rfrera plutt ldition suivante : Bakounine, Confession, traduit par Paulette Brupbacher, avant-propos de Boris Souvarine, introduction de Fritz Brupbacher, annotations de Max Nettlau, Paris, PUF, 1974.

circonstances qui ont prsid la redcouverte de ce texte en 1920 en Russie : alors que le pouvoir bolchevique rprimait de plus en plus ouvertement anarchistes et rvolutionnaires, le texte de la Confession a fini par constituer un enjeu politique et les travaux de commentaire sont souvent surdtermins par la ncessit de dfendre ou de discrditer lanarchisme travers la figure de Bakounine6 ce qui nglige bien entendu le simple fait quen 1851, Bakounine ntait pas anarchiste. Sil est impossible de considrer les textes de la priode slave de Bakounine comme la simple mise en pratique des textes thoriques qui lont prcde, plus forte raison ne peut-on faire de la rflexion politique de Bakounine au cours des trois dcennies suivantes un ensemble cohrent, qui sdifierait dune manire continue. Dans la chronologie des crits de Bakounine, intervient un vnement proprement thorique, qui est le passage (quon peut dater assez prcisment de lanne 1864) dune vision politique centre sur la question slave une rflexion politique domine par le socialisme libertaire. De part et dautre de ce moment de rupture, et malgr les conditions prcaires dans lesquelles elle sest difie, la pense politique de Bakounine prsente en revanche une forte cohrence thmatique. Ce passage est intimement li la biographie de Bakounine, et notamment la longue priode demprisonnement et dexil des annes 1849-1861 qui suit sa participation aux rvolutions de 1848 mais cela nexplique pas tout. En effet, le moment slave enjambe cette rupture centrale et couvre les deux dcennies qui sparent larticle de 1843 sur Le communisme des premiers textes socialistes libertaires de Bakounine, dabord rdigs en vue de constituer des socits secrtes. Il y a donc une unit dans lactivit de Bakounine entre 1844 et 1864, qui correspond la tentative, dabord pratique, mais aussi thorique, driger la cause slave en cause universelle, et la tentation de considrer lmancipation nationale comme la mdiation par excellence par laquelle la libert humaine se raliserait dans lhistoire. Au cours de cette priode, et conformment aux leons tires de son passage par la gauche hglienne, Bakounine considre toujours lhistoire comme le lieu de ralisation de la libert, mais la question qui est au cur des textes de cette priode est celle de la libert des peuples, expression dans laquelle se concurrencent deux vises mancipatrices. La libert des peuples est nationale, elle engage la question de la souverainet et elle constitue le terme dun processus de dcomposition des empires : lintrt des textes de Bakounine au cours de cette priode est prcisment quils concernent des peuples qui se situent aux confins de trois empires (russe, ottoman et autrichien). Mais quen est-il du peuple, cette
6. Sur les circonstances de la redcouverte de la Confession, dont Bakounine avait rvl lexistence Herzen ds 1860 alors quil se trouvait en Sibrie, voir larticle dun tmoin direct, Marcel Body, Michel Bakounine : lemmur, le dport dans Combats et dbats, Paris, Institut dtudes slaves, 1976, p. 77-82. Les notes de Max Nettlau sur la Confession illustrent bien cette volont de dfendre lanarchisme travers Bakounine. Quant la tendance inverse, elle est illustre avec beaucoup moins de dignit par le pitre ouvrage paru sous la signature de Jacques Duclos (Bakounine et Marx, ombre et lumire, Paris, Plon, 1974). Celui-ci fournit en annexe une nouvelle traduction de la Confession et utilise maladroitement ce texte pour discrditer lanarchisme contemporain. Selon M. Body, les bolcheviks avaient de la duplicit de la Confession (feindre la soumission pour tre libr) une apprciation bien moins ngative (on nose crire globalement positive).

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entit politique aux contours sociologiques flous dont lmancipation sociale et politique, porte par le double mot dordre du socialisme et de la dmocratie, est au cur des rvolutions du XIXe sicle ? La notion de peuple concentre les trois dimensions des rvolutions de 1848, qui engageaient la fois la libration de nations opprimes, la dmocratie et la rvolution sociale. Si les lexicologues ont pu montrer que le mot peuple tait la forme lexicale majeure de la Rvolution de 1848 7, il ny a rien dtonnant ce que la pense politique de Bakounine au cours de cette priode, sarticule prcisment autour de cette notion. Les crits du rvolutionnaire russe, mais aussi sa pratique politique, se signalent en effet par la tentative de tenir ensemble les trois vises mancipatrices dont cette notion est porteuse. Cette tentative, cest dabord celle, autour des rvolutions de 1848, dinclure les Slaves dans un grand mouvement dmancipation lchelle europenne, o les trois questions (dmocratie, socialisme, mancipation nationale) se poseraient de la mme manire. Aprs la prison, ce sera leffort pour penser une dmocratie et un socialisme propres aux Slaves. Du point de vue de litinraire personnel de Bakounine, ce qui scande cette mme priode, cest lchec double dtente de cette tentative. Engag avec passion dans une tentative de soulvement des peuples slaves contre lempire dAutriche, Bakounine a t fait prisonnier en Saxe en 1849 aprs linsurrection de Dresde, laquelle il participa activement sans lavoir dsire ni monte : il prparait alors une insurrection dans la Bohme voisine. En somme, un terme provisoire a t mis ses projets rvolutionnaires en Europe centrale dune manire qui pouvait lui apparatre contingente et Bakounine na pas vcu de lintrieur lcrasement du printemps des peuples slaves. Cest pourquoi, ds son vasion de Sibrie en 1861, il reprend ses projets politiques au point o il avait t contraint de les abandonner, se tourne demble vers la question slave et tente dapporter son soutien linsurrection polonaise de 1863 8. Le fiasco de ce dernier engagement constitue la deuxime dtente de lchec des projets de 1848 et dtermine labandon de son rve slave par Bakounine. De cette tension qui habite le projet rvolutionnaire bakouninien, et quon a souvent rsume par la formule de panslavisme rvolutionnaire 9, le moment rvolutionnaire de 1848, qui voit Bakounine sengager, y compris physiquement, constitue donc le meilleur tmoignage. Pour le dire autrement, il sagit de la priode o la tension entre les diffrentes directions de son engagement rvolutionnaire est porte son comble. Lchec de lengagement slave de Bakounine se lit en effet en filigrane dans les manuscrits de lAppel aux Slaves de 1848, qui sont habits par une tension entre question sociale et question nationale. Les textes des annes 184849 ne parviennent pas dpasser lambivalence fondamentale des rvolutions de 1848 en Europe, rvolutions colorations dmocratique, sociale et nationale selon les peuples quelles entranent et selon les moments que lon considre en elles. Mais la pratique politique de Bakounine na pu

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7. Maurice Tournier, Le mot Peuple en 1848 , in Hlne Desbrousses, Bernard Peloille et Grard Raulet (dir.), Le peuple Figures et concepts Entre identit et souverainet, Paris, Franois-Xavier Guibert, 2003, p. 112. 8. Cest aussi lavis de Benot P. Hepner dans Bakounine et le panslavisme rvolutionnaire, Paris, Marcel Rivire, 1950. 9. En premier lieu par B. Hepner avec louvrage cit dans la note prcdente.

davantage vivre la transformation de cette ambivalence en contradiction, de sorte quelle et t contrainte de sy confronter et de trancher. Si lchec de ses tentatives pour soulever les peuples slaves contre lempire dAutriche a pu pousser Bakounine renoncer une forme didalisme politique ou, comme le dira la Confession, de donquichottisme 10, le fait quil nait pas t arrt dans le cadre de ces tentatives a sans doute jou un rle dcisif dans la reprise en ltat des projets slaves aprs son vasion. Les textes du dbut des annes 1860 se caractrisent par une accentuation de la dimension slave, dont Bakounine prouvera le caractre dimpasse avec le douloureux chec de linsurrection polonaise de 1863. Il est tentant de considrer ces deux dcennies dengagement slave comme une parenthse malheureuse dans la carrire rvolutionnaire de Bakounine, dautant quelles lont conduit donner dans les excs inhrents tout nationalisme. A lappui de cette lecture, on soulignera que la priode anarchiste souvrira avec un rappel du rle que La Raction en Allemagne faisait jouer au ngatif et par un retour en force de la thmatique socialiste, expressment revendique en 1842-1843 mais presque passe sous silence au cours des deux dcennies prcdentes. Toutefois, plusieurs raisons solides sopposent ce quon nglige cette priode de lactivit de Bakounine. Les premires sont relatives la comprhension de luvre de Bakounine. Outre que cela reviendrait tenir pour ngligeables une grande partie des textes et des engagements concrets du rvolutionnaire russe, il apparat quil est impossible de comprendre le Bakounine anarchiste sans ce dtour par la question slave : la critique du patriotisme, lattaque virulente contre ltat, la dimension nationale du conflit avec Marx, les tentatives en direction de la Russie, tout cela senracine dans ces deux dcennies qui constituent le moment slave de la pense politique de Bakounine. En second lieu, la lecture de ces textes de Bakounine peut contribuer clairer dun jour nouveau la question de la transcription politique du mouvement jeune hglien11, auquel Bakounine a brivement particip. Les rvolutions de 1848 ont en effet constitu une preuve de vrit pour cette cole12, les uns, effrays par la dimension sociale de la rvolution, rejoignant les rangs de la raction (cest le cas de Bruno Bauer), dautres au contraire approuvant sans rserves le mouvement rvolutionnaire (cest le cas de Marx et de Bakounine). Or le concept de peuple nest pas seulement le pivot des rvolutions de 1848, il est aussi lun des termes centraux de la philosophie de lhistoire de Hegel, et on pourrait se dire quen brandissant ltendard de la libert des peuples (ce qui implique, on va le voir, une prise en

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10 Bakounine, Confession, dition cite, p. 125. 11 Sur ce sujet, voir les contributions runies dans Lars Lambrecht (dir.), Osteuropa in den Revolutionen von 1848, Forschungen zum Junghegelianismus, Band 15, Francfort-sur-le-Main, Peter Lang, 2006. Ce recueil darticles, qui se fonde sur un colloque tenu en octobre 1998 Hambourg loccasion des 150 ans des rvolutions de 1848 a pour mrite dinterroger le comportement politique dun certain nombre de jeunes hgliens autour de 1848, non seulement par rapport aux luttes sociales et politiques, mais aussi par rapport aux revendications nationales (mancipation des Polonais, des Juifs, des Roumains, etc.). La figure de Bakounine ny est toutefois que marginalement voque. 12 Pour un point de vue sociologique sur lcole jeune hglienne, envisage comme groupe intellectuel, voir Wolfgang Essbach, Die Junghegelianer Soziologie einer Intellektuellengruppe, Munich, Fink, 1988.

compte du fait national), Bakounine ne fait rien dautre que prolonger le questionnement hglien, qui veut que les peuples soient les acteurs principaux de lhistoire, que ce soit lchelle des peuples que lhistoire se droule. La question est ici celle des mdiations par lesquelles la libert se ralise dans lhistoire : pour Hegel, lhistoire est le lieu o lesprit ralise sa libert, en ce sens quil prend conscience de lui-mme et de son autonomie. Et dans lhistoire, lesprit est un individu dune nature la fois universelle et dtermine : un peuple ; et lesprit auquel nous avons affaire est lesprit dun peuple (Volksgeist)13. En cherchant penser lmancipation des nations slaves, Bakounine cherche-t-il rcuprer ce schma, qui voit les esprits des peuples senchaner dans un processus qui est celui par lequel lesprit parvient la libre connaissance de luimme14 ? Cela signifierait plusieurs choses. Dabord, cela voudrait dire quil va plus loin que dans ses textes de la priode hglienne, dans lesquels Hegel ntait mis contribution que pour penser les contradictions historiques qui se manifestaient dans une conflictualit politique (la thse dfendue par La Raction en Allemagne tant que rien ni personne ne peut venir concilier de lextrieur ces contradictions, qui doivent aboutir inluctablement une rvolution). Ensuite, cela implique quil aille plus loin que Hegel lui-mme, qui nassignait pas de destin particulier aux nations slaves dans les chapitres de sa philosophie de lhistoire quil consacre aux peuples europens : ceux-ci avaient tout au plus vocation constituer une zone intermdiaire entre lAsie et lEurope (il songeait surtout la Russie). Enfin, cela impliquerait que revienne aux Slaves une mission historique particulire, par exemple celle dincarner la transformation sociale, aprs la rvolution religieuse en Allemagne et la rvolution politique en France selon un schma qui est trs frquent lpoque. Ce qui est en jeu dans ces questions (quil faudra poser au texte que je vais tudier), ce sont les prolongements politiques du jeune hglianisme, ce courant auquel Bakounine a particip avec dautres figures comme Marx, Engels, les frres Bauer, Moses Hess, Max Stirner, etc. Mais par-del le contexte immdiat dans lequel sinscrit lactivit rvolutionnaire de Bakounine en 1848, interroger concrtement la manire dont ont pu sopposer, se contredire ou sarticuler les revendications sociales et nationales est indispensable qui sintresse lhistoire du mouvement rvolutionnaire depuis le XIXe sicle. Qui peut nier que ces questions se soient nouveau poses au moment des luttes de libration nationale qui ont accompagn la dislocation des grands empires coloniaux europens ? Qui peut nier, galement, que cest pour avoir contourn les difficults poses par ces deux questions que le mouvement rvolutionnaire europen, au moment de la premire guerre mondiale, nest pas parvenu prvenir sa liquidation ?

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13 Hegel, La raison dans lhistoire Introduction la philosophie de lhistoire, Paris, UGE, 1979, p. 80. 14 Ib., p. 85.

Chapitre 1er : De la question sociale la question slave


Lentre tonitruante de Bakounine dans le champ de la politique avec ses articles dans la gauche hglienne saccompagne de la conscience que dsormais, tout retour vers la Russie est devenu impossible, du moins tel quil tait prvu initialement dans le plan de carrire expos aux parents. Une longue lettre son frre Pavel, contemporaine de la parution de La Raction en Allemagne, tmoigne de cette dcision, et tout en prenant acte de lvolution qui y a conduit, cherche lui confrer une cohrence en dressant un parallle saisissant entre laffaire rvolutionnaire et une affaire amoureuse :
Aprs avoir longuement rflchi et pour des raisons que Tourgueniev texpliquera, jai dcid de ne pas rentrer en Russie. [] Cette dcision est conforme ma raison dtre la plus intime, ce que jai t et ce que je suis aujourdhui. [] Je ne suis pas bon pour la Russie daujourdhui, je ne vaux rien pour elle, alors quici je sens que jai encore la volont de vivre ; ici, je peux agir, jai encore en moi des ressources de jeunesse et dnergie au service de lEurope. [] Ne craignez rien pour moi, car jai une affaire qui moccupe ; je laime et lui suis dvou dans la plnitude de mon tre ; je ne lai jamais trahie jusqu prsent ; tous les actes de ma vie, aussi stupides quils aient pu paratre aux autres, rpondaient une ncessit et me rapprochaient delle, degr par degr. 15

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Ds lors, la boucle est boucle : mtonymique du dpart pour lEurope, la sortie hors du champ de la philosophie aboutit un point de non-retour. Non-retour en Russie dabord, puisque les prises de position rvolutionnaires de Bakounine ne tardent pas attirer lattention des autorits russes : somm de rentrer en Russie, Bakounine quitte la Suisse en fvrier 1844 pour Bruxelles, aprs une brve escale Paris, o il est de retour en juillet. Apprenant quil est dchu de tous ses titres de noblesse, il sexprime pour la premire fois sur la situation politique en Russie dans le journal La Rforme en janvier 1845, et en des termes qui ne font que mettre un deuxime tour de cl la porte qui sest ferme derrire lui. Non-retour en philosophie ensuite, puisque Bakounine, partir de 1843 et jusquau milieu des annes 1860 dlaisse ce terrain. Au cours des annes 1842 et 1843, tout sest pass comme si Bakounine avait sold son compte avec la philosophie, non seulement en pensant sur un mode dlimitatif les rapports entre thorie et pratique, mais encore en rglant ses comptes avec lhomme quil fut en Russie.

La rencontre manque avec le socialisme


Comment expliquer quaprs avoir pris parti pour la rvolution sociale et dmocratique au moment de sa sortie de la philosophie, Bakounine sengage en faveur de la cause slave ? Comme ce fut le cas pour le tournant radical de 1841, il semble que lintrt de Bakounine pour la question des nationalits slaves et la mise entre parenthses du socialisme soit le fruit de rencontres. Rencontres dcevantes sans doute avec le socialisme franais et avec le communisme

15. Lettre Pavel Bakounine des 9 et 10 octobre 1842.

allemand ; rencontres dcisives, surtout, avec la rpression russe et lmigration polonaise. Rencontres enfin qui ne se laissent pas rduire la simple succession chronologique : Bakounine parle de la Russie avant de focaliser son action sur la question slave ; de mme il semble avoir rencontr des Polonais migrs bien avant de se dcider uvrer pour leur cause16. Sur la lance de son article de 1843 sur Le communisme, lattention de Bakounine ds son arrive en France sest porte sur les courants socialistes et communistes. Il gravite alors dans lentourage de George Sand17, pour qui il nourrit une admiration passionne qui na dquivalent que celle quil vouait pour Bettina von Arnim quelques annes plus tt. Dans ce milieu, Bakounine fait la connaissance des principaux reprsentants du socialisme franais, notamment Cabet, dj rencontr lors de son premier passage Paris en fvrier 1844 18, Pierre Leroux, Victor Considrant, ou encore Louis Blanc. Mais cest surtout avec Proudhon que le lie rapidement une vive sympathie rciproque qui semble avoir t humaine avant dtre thorique19. Avant le tournant de 1864, lattitude de Bakounine vis--vis de Proudhon composera toujours entre une adhsion au personnage et ses prises de position et une distance par rapport ses tentatives philosophiques. Dans une mme lettre Georg Herwegh, il pourra la fois faire lloge du courage de Proudhon, seul dput prendre parti pour les ouvriers aprs le massacre de juin 1848, et parler avec quelque ironie de son Systemchen, son petit systme. Aprs 1864, on retrouvera la mme ambivalence sur un plan thorique : reprenant au thoricien franais toute une partie de son antithologisme et de sa thorie de la justice, il condamnera son idalisme au profit du matrialisme historique de Marx. Paralllement cette frquentation assidue des socialistes franais, Bakounine ctoie les dmocrates allemands, avant leur expulsion vers la Belgique en fvrier 1845. Ceux-ci sont alors rassembls autour du Vorwrts, journal de langue allemande publi Paris. Sil connaissait dj Engels pour avoir t son condisciple lors des cours de Schelling Berlin, cest Paris en 1844 que Bakounine fait la connaissance de Marx, qui collabore alors au Vorwrts et se dtache du reste de la gauche hglienne pour se rapprocher des communistes.

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16. Cest du moins ce que suggre larticle crit pour La Rforme en janvier 1845 : Bakounine y affirme mme que cest en grande partie pour stre prononc en faveur de la Pologne quil a t dchu de ses titres de noblesse et condamn la dportation en Sibrie. Cependant, aucun de ses biographes ne mentionne cette prise de position prcoce, ni plus forte raison ne lexplique par des rencontres polonaises intervenues avant le dpart de Suisse. 17. George Sand est alors une grie rvolutionnaire et elle occupera mme quelques fonctions officielles aprs la rvolution de fvrier. Aprs juin 1848, elle se retirera dans sa proprit de Nohain, puis se ralliera au Second Empire et en 1871, elle sen prendra svrement la Commune. 18. Cette rencontre est mentionne dune manire on ne peut plus elliptique dans une lettre August Becker crite de Bruxelles en juin 1844 : A Paris, je suis all chez Cabet []. Il ma fait prcisment limpression laquelle je mattendais. 19. Dans la Confession de 1851, Bakounine dsignera Proudhon comme lun des Franais les plus remarquables de notre temps (ouvrage cit, p. 69) ; quant Proudhon, il sindignera de lexpulsion de Bakounine vers la Belgique en 1847, ragira vivement son arrestation en 1849 et pleurera sa mort lorsque celle-ci sera annonce par erreur en 1851. Voir ce propos Daniel Gurin, De Proudhon Bakounine in Combats et dbats, ouvrage cit, p. 83-89. De passage Paris en 1864, Bakounine rencontrera nouveau Proudhon quelques mois avant sa mort.

Communisme et philosophie semblent avoir t les deux centres dintrt principaux de Bakounine lors des premiers mois de son sjour Paris. Il faut sans doute y voir linfluence des frquentations allemandes de Bakounine, mais aussi de son propre pass philosophique. Dans une lettre Reinhold Solger doctobre 1844, Bakounine, aprs avoir dcrit sa situation personnelle, tant Paris que vis--vis de la Russie, explique dune part quil est devenu Franais et travaille avec application un Expos et Dveloppement des Ides de Feuerbach et dautre part quil tudie beaucoup lconomie politique. Et Bakounine dajouter quil est communiste de tout [son] cur , affirmation qui na pas manqu de gner les commentateurs de Bakounine, au point que certains dentre eux ont voulu ny voir quune boutade20, tant elle pouvait suggrer de proximit intellectuelle avec Marx. Il y a pourtant tout lieu de croire que Bakounine, aprs avoir t attir par le communisme de Weitling, a cherch approfondir le sujet auprs des dmocrates allemands et des socialistes franais et quil sest senti des accointances avec ce parti. Conformment aux rticences exprimes par larticle de 1843 sur le sujet, Bakounine ne sest jamais reconnu dans aucune composante communiste21, mais il semble avoir tent de concevoir sa propre forme de communisme, celle dune communaut dhommes libres et indpendants. 22 Lintrt pour Weitling tend rapprocher Bakounine de Marx puisque ce dernier noue des contacts troits avec la Ligue des Justes du mme Weitling au cours de lanne 1844. Cest encore propos de Weitling que Bakounine prend rapidement ses distances avec le radicalisme allemand, quil dfendait encore contre ses contempteurs dans son article de 1843. Evoquant le silence des radicaux allemands sur le sort fait Weitling par les autorits suisses, Bakounine sen prend leur misrable libralisme 23 qui les empche de comprendre quils doivent faire cause commune avec lartisan suisse. Quant au trait sur Feuerbach, quvoque la mme lettre Reinhold Solger, sil na sans doute jamais exist autrement qu ltat de projet, sa mention mme prouve que Bakounine continue se passionner pour la philosophie, au moins jusqu ce quil trouve un domaine daction investir. Cest ainsi quen compagnie de Karl Grn, il prend la succession de Marx pour tenter dinitier Proudhon au hglianisme24.

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20. Notamment Max Nettlau qui commente cette lettre dans une note de la Confession, dition cite, p. 208. 21. La Confession soutiendra : japprciais trop mon indpendance pour consentir me faire lesclave et larme aveugle dune socit secrte quelconque, sans parler dune socit dont je ne pouvais partager les opinions (dition cite, p. 63). 22. Lettre Pavel du 29 mars 1845. 23. Lettre August Becker de juin 1844. 24. Sur ces discussions entre Proudhon et Bakounine propos de Hegel, voir la clbre anecdote rapporte par Alexandre Herzen dans Pass et Mditations : Carl Vogt [] lass un soir dentendre sans arrt des exgses sur la phnomnologie, alla se coucher. Le lendemain matin [] il fut tonn dentendre des voix malgr lheure matinale dans le cabinet de travail de Bakounine ; il entrouvrit la porte : Proudhon et Bakounine taient assis la mme place devant une chemine teinte et terminaient mots rapides la discussion entame la veille. (cit par Arthur Lehning, Bakounine et les autres, dition cite p. 116). Comme le remarque Hepner (Bakounine et le panslavisme rvolutionnaire, ouvrage cit, 5me partie, ch. I), les usages que Bakounine et Proudhon entendaient faire de la dialectique de Hegel devaient ncessairement diverger : Proudhon cherche dans une dialectique conomique un succdan la rvolution, l o Bakounine voit en elle ce qui postule ncessairement laffrontement rvolutionnaire.

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A en croire la Confession, et malgr lactivit que semble dployer Bakounine lors de ses premiers mois Paris, cette priode de sa vie aurait t marque par une grande solitude et par une incapacit trouver sa place et un dbouch ses aspirations rvolutionnaires. Cette assertion contient sans doute une part de vrit. Aussi tonnant que cela puisse paratre si lon considre lvolution ultrieure de Bakounine, les liens troits quil noue par exemple avec Proudhon au cours de ces annes parisiennes ne le dterminent en rien prendre une option socialiste qui aille au-del de la simple dclaration, ni tenter de donner un corrlat objectif, partir de ses rencontres avec les principaux reprsentants du socialisme franais, lide dune thorie qui serait lexpression de la pratique. Faute de textes sur cette question, la seule conclusion qui simpose est que ladhsion de Bakounine au socialisme cette poque est une simple position, ou comme il le dira trente ans plus tard en revenant sur cette priode, est seulement dinstinct. Le rvolutionnaire russe na sans doute pas trouv dans le socialisme franais de lpoque, socialisme utopique et essentiellement thorique, de quoi satisfaire sa soif daction. Mais il est probable aussi que des divergences thoriques aient jou un rle : cest ce que suggrent ses rapports avec les communistes allemands. En effet, lexpulsion de lquipe du Vorwrts vers la Belgique au dbut de lanne 1845 et les rticences personnelles lendroit de Marx nexpliquent pas elles seules que la conversion au communisme, qui semblait samorcer en 1844, soit reste lettre morte. Ds 1844, Bakounine estimait que les communistes allemands avaient peu le sens des postulats essentiels la dignit de lhomme et la libert des hommes , contrairement leurs homologues franais qui, empreints de dignit et conscients de leur valeur , avaient pour cette raison [] le sens de la dignit et de la libert dautrui. Cette critique du communisme dans sa version allemande, qui reconduit les rticences exprimes par larticle de 1843 sur la socit voulue par Weitling comme une socit dont la libert serait bannie, ne sortira que renforce de la frquentation renouvele de Marx et de son entourage Bruxelles la fin de lanne 1847. A son ami Georg Herwegh, il dcrit les rticences que lui inspirent les communistes allemands :
L'Alliance dmocratique peut vraiment aboutir quelque chose de bien, mais ces Allemands, l'ouvrier Bornstdt, Marx et Engels surtout Marx d'ailleurs continuent, ici, comme d'habitude engendrer des catastrophes. Vanit, haine, commrages, arrogance dans la thorie et pusillanimit dans la pratique rflexion sur la vie, l'action et la simplicit et totale absence de vie, d'action et de simplicit ouvriers se piquant de littrature et de dbats et illades curantes lances dans leur direction, Feuerbach est un Bourgeois et ce mot de Bourgeois transform en mot d'ordre rabch jusqu'au dgot tous tant, des pieds la tte, viscralement, des petits bourgeois de province. En un mot, tout n'est que mensonge et stupidit, stupidit et mensonge. Il ne peut tre question dans cette socit de respirer librement pleins poumons. Je me tiens distance et leur ai expliqu trs fermement que je n'entrerais pas dans leur association d'ouvriers communistes et que je ne veux rien avoir de commun avec elle. 25

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25. Lettre Georg Herwegh de fin dcembre 1847.

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Les rticences personnelles sont ainsi soutenues par une attaque plus profonde qui rappelle la dlimitation entre thorie et pratique tablie quelques annes auparavant. Ce que Bakounine reproche Marx et son entourage, cest finalement darraisonner la pratique et de tenter de larrimer la thorie : Marx corrompt les ouvriers, en fait des raisonneurs. La mme folie et la mme insatisfaction thoriques, la mme suffisance mcontente de soi. 26 Geste suffisant et prsomptueux en ce quil suppose inconsidrment que la pratique peut tre rsorbe dans la thorie, lactivit de Marx ne peut aboutir qu linsatisfaction en raison de limpossibilit mme de ramener la pratique la thorie, et Bakounine semble expliquer ainsi les changes souvent violents qui sont monnaie courante dans lentourage de Marx27. Deux sries de facteurs vont venir toutefois fournir un dbouch aux aspirations rvolutionnaires de Bakounine. Les premiers viennent de Russie. En janvier 1845, Bakounine ragit dune manire dtourne loukase qui le condamne la perte de ses titres de noblesse et lexil en Sibrie. Cet oukase englobait galement un autre noble russe, Ivan Golovine, qui avait protest contre sa condamnation dans le journal La Rforme au nom dune prtendue charte octroye par les Romanov la noblesse russe. Cest cette protestation que ragit Bakounine dans le mme journal en janvier 1845. A la diffrence de Golovine, il commence crnement par se rjouir davoir t dchu de ses titres de noblesse (et avec malice de se trouver en France plutt quen Sibrie), avant de nier fermement lexistence dune quelconque charte qui viendrait brider lautocratie russe. Dans ce qui reste dans lhistoire comme la premire attaque frontale prononce par un Russe contre son tsar et contre le principe de son gouvernement, Bakounine dresse un tableau synthtique de lautocratie, vritable grille de lecture quil fera fonctionner quelques variations prs dans ses crits ultrieurs sur la Russie : la Russie ne connat dautre loi que la volont illimite de lEmpereur laquelle ne peuvent sopposer ni le Snat, ni la noblesse ; cette assertion sapparente aux analyses classiques du despotisme ; en raison de sa position subalterne, la noblesse russe nest pas une force politique mais une entit sociale en voie de dmoralisation ; quel que soit le rle quelle ait pu jouer dans le pass, la noblesse russe na plus davenir ; seule la jeunesse, au sein de la noblesse, dveloppe des tendances plus leves et plus nobles , mais elle le fait malgr sa noblesse, et non grce elle ; Bakounine suggre en outre quelle sefforce de se joindre au peuple ; la dmocratie ne rpugne pas au peuple russe ; les insurrections se multiplient en Russie et pourraient donner lieu une rvolution ;

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26. Lettre Pavel Annenkov du 28 dcembre 1847. 27. Echanges que rappelle aussi la Confession : les littrateurs allemands ne [peuvent] se passer, dans leurs relations, de potins, de querelles et de disputes. (dition cite, p. 67)

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le tsar peut et doit manciper le peuple28.

Enfin, ce bref article esquisse un thme qui partir de 1848 sera dvelopp et gnralis aux Slaves, celui de la destination historique du peuple russe :
Il y a dans sa nature demi-barbare quelque chose de si nergique et de si large, une telle abondance de posie, de passion et desprit, quil est impossible de ne pas tre convaincu, en le connaissant, quil a encore une grande mission remplir dans ce monde. Tout lavenir de la Russie rside en lui. 29

Ce thme fait cho au rle dvolu par lhistoire la classe ouvrire au sein du monde occidental. Cest du moins ce que suggre la Confession lorsquelle aborde la question des sympathies communistes entretenues par Bakounine lors de son sjour Paris : au milieu de la pourriture gnrale qui caractrise lEurope occidentale, il ny a que le peuple grossier et inculte appel populace qui ait conserv en soi de la fracheur et de la force. 30 Cet article fait aussi date dans le parcours politique de Bakounine : dsormais, cest vers la Russie de Nicolas 1er que la propagande dmocratique du rvolutionnaire russe sera tourne, et cest en tant que dmocrate russe proscrit que Bakounine ne cessera de sexprimer.

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La cause polonaise
Sattaquant lautocratie, mais sans relations avec dautres lments russes acquis la cause dmocrate, Bakounine ne pouvait manquer de rencontrer la question polonaise. Dabord parce que la plus grande partie du territoire polonais est sous occupation russe. La situation de la Pologne est alors le fruit du congrs de Vienne de 1815 qui partage le Christ des nations (Mickiewicz) entre la Prusse, lAutriche et la Russie. Cette dernire, sous le nom dUnion russopolonaise, a annex la plus grande partie de lancien grand-duch de Varsovie31. Ensuite parce que la cause polonaise, avec ses insurrections rgulires et la rpression quelle endure, constitue la seule opposition active au rgime de Nicolas depuis lchec du mouvement de dcembre 1825. Elle la dmontr une dernire fois la fin de lanne 1830. Dans litinraire de Bakounine, la rencontre avec la cause polonaise constitue son premier combat politique, celui quil entendra poursuivre au moment du Printemps des peuples de 1848 et celui quil reprendra nouveaux frais, une dernire fois, en 1863. Malheureusement, cette partie de lactivit de Bakounine est aussi la plus mal connue. Si son allocution en faveur de la Pologne en novembre 1847 nous est parvenue, ce nest pas le cas de limportant discours quil

28. Lettre La Rforme, 13 janvier 1845. Cette dernire hypothse sera encore discute la veille de la rforme du statut des paysans dans la brochure de 1862 La cause du peuple, mais sera dfinitivement invalide, dans son principe mme, par le tournant anarchiste de 1864. 29. Tout en usant du terme barbare en un sens moral, Bakounine suggre souvent que la barbarie, en tant quelle est extrieure la civilisation tout en lui tant contemporaine (ce en quoi elle se distinguerait de la sauvagerie si Bakounine prenait la peine de fixer lusage de ces termes), constitue un potentiel de rgnration de la civilisation, voire porte en germe une nouvelle civilisation. 30. Confession, dition cite, p. 61. 31. Le Congrs de Vienne de 1815 reprsente le quatrime partage de la Pologne, aprs ceux de 1772, 1793 et 1795. Il annule linstitution napolonienne du grand-duch de Varsovie en 1807.

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pronona Bruxelles au dbut de lanne 184832. Les lettres quil changea avec les migrs polonais ont sans doute t dtruites par de prudents correspondants et doivent tre considres comme perdues. Enfin il est difficile de dater le resserrement des liens avec les militants les plus actifs de la cause polonaise, les documents faisant dfaut33. Quant aux informations que contient la Confession de 1851 sur le sujet, elles sont ncessairement lacunaires : comme dans le reste du texte, Bakounine singnie limiter ses aveux ce qui est connu publiquement et ne donne peu prs aucun nom. Lors de son sjour de quelques mois en Belgique au dbut de lanne 1844, Bakounine a rencontr des exils polonais, notamment Joachim Lelewel, pour qui il est peut-tre spcialement venu Bruxelles34 et qui lui remet, avant son dpart, des lettres de recommandation pour sintroduire auprs des Polonais de Paris. Il est possible que Bakounine ait frquent dautres exils avant cette date, sil est vrai, comme lindique la lettre La Rforme, que le soutien leur cause a jou un rle dans sa condamnation35. Mais son engagement avec les Polonais est plus tardif et rsulte dune lettre adresse au journal Le Constitutionnel en fvrier 1846. La Confession indique dailleurs que Bakounine crivit cette lettre afin dattirer sur lui lattention de lmigration polonaise au moment o de nouveaux troubles secouaient lancien royaume36. Cette lettre, protestation publique contre le sort rserv aux religieuses basiliennes de Lituanie, contient le leitmotiv de lengagement futur de Bakounine en faveur de la Pologne : cest en tant que dmocrate russe dsirant la libert de son pays quil souhaite le triomphe de linsurrection polonaise. 37 Si lon manque de documents pour clairer le parcours de Bakounine parmi les activistes polonais38, trois textes informent dune manire satisfaisante sur les options et les motivations qui furent les siennes. La Confession tout dabord fournit, dune manire sans doute fiable, la position de Bakounine sur la question polonaise : il ny a aucune raison de suspecter les considrations sur la Russie blanche et la Petite-Russie dentrer dans une stratgie visant complaire au tsar. On

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32. Seule la Confession nous renseigne sur ce discours qui semble avoir dvelopp dune manire substantielle lhistoire des relations russo-polonaises (dition cite, p. 77). 33. Sur ces diffrents problmes, voir Wiktoria Sliwowska et Ren Sliwowski, Bakounine et les Polonais Faits et commentaire in Combats et dbats, ouvrage cit, p. 143-153, qui recense les sources historiques disponibles sur le sujet et fait la part de ce qui tait connu et restait dcouvrir en 1976. 34. Ce que suggre Benot P. Hepner dans Bakounine et le panslavisme rvolutionnaire, ouvrage cit, 5me partie, ch. II. 35. La Confession suggre cependant le contraire : quant la Pologne, je puis affirmer que je ne me souvenais mme pas, alors, de son existence ; Berlin javais vit de faire la connaissance des Polonais et je nen avais rencontr que quelques-uns luniversit ; Dresde et en Suisse je nen ai pas vu un seul. (dition cite, p. 65) 36. Confession, dition cite, p. 74 : je dus cet effet [pour prendre une part active aux vnements qui se prparaient ] rappeler ma personne lattention des Polonais, qui mavaient dj oubli, et dans cette intention, je publiai un article sur les Polonais et sur les Uniates de la Russie Blanche, dont tous les journaux dOccident soccupaient alors. 37. Le Constitutionnel, 16 mars 1846. Linsurrection quvoque Bakounine est celle de la rpublique semi-autonome de Cracovie en 1846, dont la rpression aboutit lannexion de la ville par lAutriche. 38. Dans sa correspondance, on ne trouve aucune mention de ses relations polonaises avant la lettre Louise Vogt du 5 aot 1847, dans laquelle il affirme ne vivre dsormais presque que parmi des Polonais et stre lanc corps et me dans le mouvement russo-polonais.

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peut rsumer cette position de la manire suivante : une Pologne indpendante doit rassembler toutes les populations polonaises, et elles seules. En second lieu, une lettre crite par Bakounine le 28 dcembre 1847 son compatriote Pavel Annenkov, plus rticent que lui sur la question polonaise, nous renseigne sur ses motivations. Bakounine commence par concder son correspondant sceptique quil entre dans son engagement dmocrate beaucoup de mysticisme , mais il ajoute aussitt que la vie n'existe que l o il y a un horizon mystique large, illimit, et partant quelque peu indtermin. Cette indtermination, ici dsigne comme celle de la vie mme, fait manifestement cho au monde de la pratique, monde de laction, monde de lavenir ouvert, dont les textes des annes 1842-43 dessinaient lentre. Dans ce monde, laction a ncessairement une composante erratique car nous vivons dans un milieu vivant, entours des merveilles, des forces de la vie et chacun de nos pas peut les appeler la surface notre insu et souvent mme indpendamment de notre volont. Cest sur cet horizon que Bakounine dtache son action aux cts des patriotes polonais : l'accueil que m'ont rserv les Polonais m'a impos une immense obligation, mais dans le mme temps m'a montr et m'a donn la possibilit d'agir. Cette conviction que le croyant Bakounine oppose au sceptique Annenkov, dont il affirme cependant pouser parfois [le] point de vue , confirme que lengagement polonais du rvolutionnaire russe, tout en tant sincre, sinscrit dans la qute dun domaine o agir. Pour un dmocrate russe, en 1847, en dehors des oppositions publiques lautocratie, la seule possibilit dagir rside dans laction conjointe avec les Polonais. Le scepticisme dAnnenkov sapparente ds lors un regard thorique sur le monde, alors que la foi dont se rclame Bakounine est caractristique dun rapport pratique lhistoire : au pessimisme thorique de lentendement, incarn en la circonstance par son correspondant, Bakounine oppose loptimisme pratique de la volont. Enfin, le 29 novembre 1847, Bakounine prononce une allocution lors de la runion convoque par lmigration polonaise Paris pour clbrer lanniversaire de linsurrection de 183039. Cette allocution fit grand bruit, fut vite publie sous forme de brochure mais provoqua aussi lexpulsion de Bakounine vers la Belgique, lambassade russe layant exige du ministre Guizot40. Elle prsente les raisons pour lesquelles Bakounine, en tant que dmocrate russe, prend parti pour la cause polonaise et inscrit cet engagement dans la continuit de la philosophie de lmancipation esquisse au cours de la priode hglienne. Bakounine y dveloppe le mot dordre qui ouvrait la lettre au Constitutionnel, qui consiste appliquer aux rapports entre les nations ce que Bakounine a dvelopp maintes fois au cours des annes prcdentes propos des rapports entre les personnes. Mais la diffrence de ce qui intervient entre deux personnes, le rapport entre des nations met en jeu trois termes : ne se font pas seulement face deux nations, mais deux nations dont lune est sous lemprise dun pouvoir despotique. A la dialectique du matre et de lesclave se substitue ds lors une dialectique de lintrieur et de lextrieur : cest

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39. Cette allocution est connue sous le titre Le 17me anniversaire de la rvolution polonaise. 40. Ce dernier fut dailleurs vivement interpell la Chambre pour avoir cd aux injonctions de la Russie, ce qui suscita en fvrier 1848 un nouvel article de Bakounine (dont la tte avait t mise prix en Russie) dans La Rforme.

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parce que les Russes sont un peuple esclave , soumis un despotisme hideux, sans frein dans ses caprices, sans bornes dans ses actions , quils sont utiliss lextrieur comme les bourreaux de la libert, comme les excuteurs passifs dune pense qui [leur] est trangre, dune volont qui est aussi contraire [leurs] intrts qu [leur] honneur. Cest la raison pour laquelle, au couple matre-esclave, se substitue dans le cas des rapports entre les peuples russe et polonais le couple esclave-bourreau. Cette prsentation obit un impratif stratgique explicite : convaincre les insurgs polonais que la cause des peuples russe et polonais est commune et quune alliance rvolutionnaire entre eux est non seulement possible mais aussi ncessaire. En cela, le discours de Bakounine est aussi un acte qui consiste inscrire dans les faits cette solidarit des peuples. Contre lautocratie tsariste qui reprsente les deux peuples comme ennemis, Bakounine reprend son compte le projet des conspirateurs dcembristes, celui dune action commune contre notre ennemi commun, contre notre seul ennemi. Cest ds lors en tant que patriote russe que Bakounine se permet de former des vux en faveur de lmancipation de la Pologne, qui signifierait aussi lmancipation de la Russie. Plus encore que dans la lettre La Rforme de janvier 1845, tout est fait dans le discours de Bakounine pour reprsenter la situation politique comme un simple face-face entre le tsar et son peuple qui se fait menaant (le rgne de Nicolas est compar celui de Louis XV). A la lecture des lettres quil envoie divers correspondants pour leur recommander la lecture de son discours, il est clair que lobjectif principal que poursuivait Bakounine tait prcisment de faire passer cette ide dune cause commune des peuples contre lempire : j'ai la conviction profonde non seulement de la possibilit, mais de la ncessit de l'alliance rvolutionnaire que j'ai propose , lance-t-il ainsi lun de ses amis polonais ; et George Sand, qui il fait parvenir son discours, il crit quil regarde cette premire manifestation comme le commencement srieux d'une oeuvre bonne et grande, d'une action [quil ne croit] pas seulement possible, mais ncessaire. Le courrier quil adresse aux membres du Conseil de la Ligue Internationale des Peuples, base Milan, est encore plus clair sur ses intentions et propose une alliance rvolutionnaire, entre les Polonais et les Russes contre le Tzar, l'ennemi commun de ces deux peuples. 41 Non seulement possible mais aussi ncessaire : cette qualification rcurrente dune union rvolutionnaire entre Russes et Polonais suppose ce qui prcisment ne va pas de soi. Jamais Bakounine, en 1847 comme dans les annes qui suivent, ne pose la question des conditions de possibilit dune alliance des peuples contre les empires, et sous-estime avec une belle constance le poids des antagonismes nationaux. Lalliance des peuples contre les despotes est assurment ncessaire (au sens o elle est un impratif), est-elle pour autant possible, et quelles conditions lest-elle ? Bakounine vite soigneusement cette question, tout se passant comme si la simple

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41. Lettre Lon Chodchko du 6 dcembre 1847 ; lettre George Sand du 14 dcembre 1847 ; lettre aux membres du Conseil de la Ligue Internationale des Peuples du 18 dcembre 1847.

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reprsentation de la ncessit de lalliance rendait cette dernire possible. Du fond de sa prison, Bakounine reconnatra, propos de ses rves de rvolution en Europe centrale et orientale, quil [raisonnait] de la faon suivante : la rvolution est ncessaire, par consquent, elle est possible. 42 On ne peut pourtant pas dire que Bakounine ft alors dans lignorance de tels obstacles. Luimme rapporte dans sa correspondance la mfiance que ressentent certains membres de lmigration polonaise pour un dmocrate russe qui se prsente comme leur alli. Qui plus est, dans un milieu dexils gagn par lespionnite, lambassade russe fait courir le bruit que Bakounine est un agent ayant outrepass sa mission, accusation qui reparatra plusieurs fois au cours des annes suivantes43. De plus, Bakounine sest trouv demble en dsaccord avec lmigration polonaise sur lextension territoriale que pourrait recevoir la future Pologne indpendante. A en croire la Confession, il aurait mis en garde Joachim Lelewel ds 1844 contre les prtentions polonaises sur la Petite Russie et la Russie Blanche [qui] devaient lune et lautre [] har dans les Polonais leurs anciens oppresseurs. 44 A ces mfiances nationales sajoutent les divisions de lmigration polonaise, dans lesquelles Bakounine est partie prenante. On trouve ainsi un courant messianique qui, la suite de Mickiewicz, fait de la Pologne le Christ des nations. Dans la Confession, Bakounine crira quil vnrait le grand pote slave mais plaignait en lui laptre demi tromp et demi trompeur dune nouvelle religion absurde et dun nouveau Messie. 45 Plus sensible au courant radical de la Socit dmocratique dirige par Lelewel, Bakounine manifeste, dans sa correspondance, son hostilit envers le courant conservateur rassembl autour du prince Czartoryski46. Conscient de ces clivages, Bakounine ne prend jamais parti publiquement pour lune ou lautre tendance, sans doute pour viter quun conflit interne ne se substitue lopposition entre peuples et empires. Ainsi, aucune de ses prises de position publiques sur la Pologne ne tranche la question de limportance rciproque des causes nationale et dmocratique. Ce que Bakounine dsigne comme sa foi, ou encore comme son mysticisme, et qui est peuttre ce quil dnoncera une vingtaine dannes plus tard comme les illusions mtaphysiques dont il reconnatra avoir t la proie, dcoule en grande partie de la dlimitation stricte trace en 1842-43 : que la thorie sauto-congdie dans la pratique, cela signifie quil sagit de dfendre la pratique contre toute ingrence de la thorie, mais aussi quon se refuse mobiliser la thorie pour autre chose que pour nourrir un engagement pratique (et par exemple pour poser la question des conditions de possibilit dun tel engagement). Ce que limplication de Bakounine
42. Confession, dition cite, p. 160. 43. Tmoigne de ce climat dltre la lettre dEngels au Comit de Correspondance Communiste de Bruxelles, le 16 septembre 1846 : Mme Bakounine est trs suspect. (Correspondance Marx-Engels, tome 1, dition cite, p. 412). 44. Confession, dition cite, p. 66. Il sagit approximativement des actuelles Bilorussie et Ukraine. 45. Confession, dition cite, p. 68. 46. Pour ce tableau de lmigration polonaise et des relations que Bakounine entretenait avec chacun de ses courants, voir le ch. II de la 5me partie de Bakounine et le panslavisme rvolutionnaire ( Le messianisme polonais ). Il me semble cependant difficile de suivre Hepner lorsquil estime que Lelewel a influenc Bakounine, tant donn le peu de documents dont on dispose pour pouvoir laffirmer.

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dans la cause polonaise suggre dune manire limite, son engagement au sein des rvolutions de 1848 va en fournir une illustration grandeur nature.

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Chapitre 2 : Nationalisme et rvolution : lAppel aux Slaves


De la rvolution parisienne la rvolution europenne
Comme bien dautres rvolutionnaires de sa gnration, Bakounine sengouffre dans les rvolutions de 1848 en assoiff daction. Cette tourmente, qui succde une dcennie dutopies sociales en Europe occidentale et de renaissance nationale en Europe centrale, va aussi constituer un verdict historique douloureux pour ces mouvements. Quoique rgulirement prophtise par les rvolutionnaires europens, la rvolution parisienne de fvrier 1848, rsultat dune insurrection habilement mene lissue dune campagne de banquets rpublicains, prend tout le monde limproviste. 47 Bakounine lui-mme, qui, dans les remous quavait suscits son expulsion vers la Belgique la demande de la Russie, avait prdit un sombre avenir au ministre Duchtel48, est surpris par la soudainet de lvnement. Ds quil apprend linsurrection parisienne, il sempresse daller y participer, mais il est inform la frontire que la rpublique a dj t proclame Paris, o il narrive ( pied, les trains tant bloqus) que le 26. Deux textes de Bakounine tmoignent de la manire dont il a vcu les semaines qui ont suivi la rvolution de fvrier. La Confession, tout dabord, brosse un tableau du Paris rvolutionnaire qui nous renseigne tout autant sur les vnements que sur leur perception par le jeune rvolutionnaire russe. Cette description figure la rvolution comme lirruption civilisatrice de la sauvagerie au sein dune civilisation devenue barbare :
Cette ville norme, le centre de la culture europenne, tait soudain devenue un Caucase sauvage : dans chaque rue, presque partout, des barricades dresses comme des montagnes et slevant jusquaux toits ; sur ces barricades, entre les pierres et les meubles endommags, tels des Gorgiens dans leurs gorges, des ouvriers en blouses pittoresques, noirs de poudre et arms jusquaux dents ; de gros piciers au visage abti par lpouvante, regardaient peureusement par les fentres []. Et au milieu de cette joie sans bornes, de cette ivresse, tous taient tel point doux, humains, compatissants, honntes, modestes, polis, aimables et spirituels, que chose pareille peut seulement se voir en France, et l encore seulement Paris. 49

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Lvnement rvolutionnaire apparat alors comme un flux, comme lengloutissement heureux de lindividualit dans la collectivit. Si sous la plume de Bakounine, depuis La Raction en Allemagne, ce sont le tonnerre et les grondements qui lannoncent, lorage rvolutionnaire est suivi par une priode de fluidit, o tout coule et se confond. La Confession dpeint son imprial lecteur ce moment de fusion collective :

47. Cest la formule quemploie Bakounine dans sa lettre La Rforme du 13 mars 1848. 48. La lettre que publie La Rforme le 7 fvrier 1848, adresse au ministre de lintrieur, le comte Duchtel, se conclut en effet par cette tirade prmonitoire : le temps jugera entre nous, monsieur le ministre. Pas entre vous et moi, mais entre nos deux causes. A qui croyez-vous que lavenir appartienne ? 49. Confession, dition cite, p. 79-80.

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Sire, je ne saurais rendre un compte exact de ce mois pass Paris, car ce fut un mois de griserie pour lme. Non seulement jtais comme gris, mais tous ltaient : les uns de peur folle, les autres de folle extase, despoirs insenss. [] Jaspirais par tous mes sens et par tous mes pores livresse de latmosphre rvolutionnaire. Ctait une fte sans commencement et sans fin ; je voyais tout le monde et je ne voyais personne, car chaque individu se perdait dans la foule innombrable et errante ; je parlais tout le monde sans me rappeler ni mes paroles, ni celles des autres, car lattention tait absorbe chaque pas par des vnements et des objets nouveaux, par des nouvelles inattendues. 50

Les textes qui jalonneront le parcours de Bakounine au cours des mois suivants ne cesseront de reprendre cette image du flux rvolutionnaire, tantt fleuve et tantt mare, jusque dans la description de la Raction comme reflux. La Rvolution acquiert ainsi une dimension cosmique, conforme aux prophties millnaristes lances par les textes des annes 1842-43, qui faisaient delle lirruption tellurique dun nouveau monde surgissant dessous lancien. En mars 1848, Bakounine a le sentiment que sans exagration aucune [] le monde ancien est mort et que nous sommes la naissance dun nouveau monde. 51 La confusion du possible et du ncessaire est aussi une caractristique de la priode qui suit immdiatement la chute de Louis-Philippe. Pour lenthousiasme rvolutionnaire, tout semble possible, surtout ce qui est peru comme ncessaire :
Il semblait que lunivers ft renvers ; lincroyable tait devenu habituel, limpossible possible, et le possible et lhabituel insenss. En un mot, ltat desprit tait tel alors, que si quelquun tait venu dire : Le bon Dieu vient dtre chass du ciel, la rpublique y est proclame !, tout le monde laurait cru et personne naurait t surpris. 52

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Mme crit avec le recul de lchec, ce tmoignage semble fidle la manire dont Bakounine percevait alors les vnements parisiens. Lbauche de projet politique quil expose dans le journal La Rforme du 13 mars 1848, et quil svertuera affiner, confronter avec la ralit et mettre en uvre au cours des mois suivants, illustre cette identification du possible et du ncessaire. Plusieurs points, qui seront dvelopps dans des textes ultrieurs, parfois trs tardifs, mritent dy tre relevs. En premier lieu, le texte affirme la fusion entre deux types de ncessit : ce qui est souhaitable est dsormais aussi inluctable. La ncessit pratique saffirme dsormais dans les faits, ou comme lcrit Bakounine, les hommes pratiques de lancien rgime sont aujourdhui devenus des utopistes, et lutopie dhier est dsormais la seule chose possible, raisonnable, praticable. Quant limpossible, il sidentifie avec lancien monde : ce mot nest pas daujourdhui, il est dhier. Il ny a dimpossible aujourdhui que la royaut, laristocratie, que lingalit, que lesclavage. Pour un peu, on prendrait ses dsirs pour des ralits.

50. Ibid., p. 80-81. 51. Lettre La Rforme du 13 mars 1848. 52 Confession, dition cite, p. 81.

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En second lieu, la lettre La Rforme souligne le rle dinitiatrice de rvolutions qui choit la France : la France ne vit et ne travaille jamais pour elle seule. [] Il ne dpend de la volont daucun homme [] de faire que la tempte qui a clat Paris nagite pas profondment, rvolutionnairement, jusquau fond mme de leurs entrailles, toutes les socits de lEurope. Laffirmation du rle central de la France, et corrlativement du caractre centrifuge de la rvolution, sera reprise dans les textes de 1870 qui accompagnent les tentatives insurrectionnelles de Bakounine au cours de la guerre franco-allemande. Elle sinscrira alors dans une vritable gopolitique du socialisme et jouera un rle crucial dans la polmique avec les reprsentants du socialisme allemand53. Mais en troisime lieu, en 1848, Bakounine insiste exclusivement sur les questions politique et nationale, au dtriment de la question sociale ce que rsume la problmatique dune dmocratie intgrale, aussi bien au sein des nations quentre elles, dveloppe par la lettre La Rforme. La question nationale prend mme le dessus, Bakounine prophtisant lextension de la rvolution au reste de lEurope, avec la chute de lempire autrichien, lunification de lAllemagne et de lItalie et lindpendance de la Pologne. Bakounine se revendique de la dmocratie pure, absolue pour la France comme pour toute lEurope , arguant de ce que la rvolution prira si la royaut ne disparat pas de la surface de lEurope , et il lui assigne un but positif, celui de transformer lEurope en une rpublique dmocratique-confdre. Bakounine esquisse ainsi le projet politique quil dveloppera au cours des mois suivants, mais il dlimite aussi son terrain daction. La fin de sa lettre sonne comme lannonce du dpart : je suis Russe et mes penses se reportent naturellement sur la Russie. Cest de l quon attend les premires foudres de la raction. Elles partiront, mais pour se retourner contre celui qui les aura lances. Ds le dbut du mois davril 1848, Bakounine quitte la France laide dun faux passeport fourni par Ledru-Rollin et de fonds runis par lmigration polonaise, afin daller soutenir linsurrection polonaise Poznan et avec pour projet ultime de susciter un soulvement rvolutionnaire en Russie. Cest pourtant le congrs slave de Prague, en juin 1848, qui marque son entre active sur la scne rvolutionnaire. Litinraire quelque peu erratique de Bakounine jusqu cette date illustre bien la manire dont son projet politique saffine et se construit au contact des obstacles quil rencontre. Les tapes de cet itinraire sont autant de pays : la France, la Pologne, lAllemagne, et finalement lempire dAutriche. Bakounine quitte la France en avril 1848 parce quil souhaite participer aux vnements rvolutionnaires qui agitent lEurope en tant que dmocrate russe qui se propose duvrer au renversement de lautocratie tsariste et lavnement de la dmocratie en Russie. Dans cette optique, lorsquil apprend linsurrection de Poznanie, la Pologne lui semble tre le point dappui

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53. Cf. mon article Marx, Bakounine et la guerre franco-allemande sur le site de la revue en ligne Sens public : http://www.sens-public.org/spip.php?article131. Ren Berthier, Bakounine politique, Paris, ditions du Monde Libertaire, 1990.

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dArchimde 54 appropri pour parvenir ses fins. Mais ce projet tourne court. Pour commencer, Bakounine est arrt Berlin alors quil sapprte gagner la Poznanie, et de l il est renvoy vers Breslau. Ensuite le mouvement polonais est divis : linsurrection polonaise, mene pour lessentiel par des nobles, doit faire face aux rticences des paysans russes de Petite-Russie et de Russie Blanche, dont les matres sont polonais. A Breslau, Bakounine retrouve les migrs polonais runis en congrs pour faire le point sur les vnements. A suivre la Confession, il ny aurait pas particip, en raison dun manque dempathie avec les participants et dune rumeur faisant de lui un espion du tsar55. Ce congrs consacre les divisions politiques, sociales, mais aussi rgionales de lmigration polonaise. Jusquen juin 1848, Bakounine se trouve cantonn dans une Allemagne que les mmes composantes sociales qui ont fait la rvolution en France tentent alors dunifier travers la runion dun parlement pangermanique et une srie doprations militaires. Malgr cette profusion dvnements, Bakounine trouve moins encore quen France de quoi satisfaire sa soif daction : la Confession dresse le tableau svre dun mouvement national allemand bavard, jouant la politique mais trop honnte pour sy livrer effectivement, et surtout inattentif aux signes de raction et de reflux qui se manifestent un peu partout en Europe (chec de linsurrection polonaise, chec de la colonne dmocrate dans le Bade-Wurtemberg, viction des dmocrates du gouvernement provisoire le 15 mai Paris). On ne sait pas grand-chose du positionnement de Bakounine sur la question allemande, sinon que favorable lunification du pays parce quelle tait dsire par le peuple allemand, il se dtermina pour lessentiel en fonction de ses amitis. Il contribue faire lire son ami Arnold Ruge au parlement de Francfort comme dput de Breslau, grce la popularit quil a su acqurir dans cette ville, et soutient lopration fort hasardeuse lance par son ami Herwegh dans le Bade-Wurtemberg (dsastre qui est loccasion dun accrochage srieux entre Herwegh et Marx, propos duquel Bakounine, avec son habituelle absence de vanit, reconnatra que Marx avait raison malgr son attitude humainement inqualifiable). A Breslau, Bakounine apprend la tenue prochaine Prague dun congrs slave, cens regrouper initialement les seuls Slaves de lempire dAutriche et rpondre aux assembles de Francfort et de Pest, mais qui finalement accueille des reprsentants de toutes les populations slaves, quelles soient sous domination russe, autrichienne ou turque. Lhistoriographie officielle tend occulter la dimension nationale des rvolutions de 1848. Politique et sociale en France, la rvolution a pris demble un caractre national en Italie, en Allemagne et dans lempire austrohongrois. Lhistoriographie marxiste, en insistant la suite des textes de Marx sur Les luttes de classes en France et Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte sur la rvolution de 1848 comme premier

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54. Cest lexpression employe par la Confession, mais pour dcrire son engagement dans le congrs slave : je rsolus d'aller Prague, dans l'espoir d'y trouver pour l'action mon point d'appui d'Archimde (dition cite, p. 94). 55. Confession, dition cite, p. 91-92.

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conflit ouvert entre la bourgeoisie et le proltariat a jou un rle dcisif dans cette occultation 56. Et parmi les rvolutions nationales, celles qui ont branl lempire dAutriche sont les moins tudies. Or cest dans ce dernier cadre que va sinscrire laction politique de Bakounine.

Le premier projet panslaviste


Cest en partie par dfaut que Bakounine dcide de participer au congrs slave de Prague. Dmocrate russe en exil qui croit la vocation de la rvolution sexporter, il ne peut se satisfaire dun engagement cantonn la France ou lAllemagne. De plus, il est lass par ce quil considre comme lactivisme verbal des Allemands. Quant la voie polonaise vers la Russie, elle semble durablement compromise. Mais Bakounine trouve des raisons positives pour se rendre Prague. Alors que la France et lAllemagne sont le thtre de rvolutions partielles (politique et sociale en France, nationale en Allemagne), lempire des Habsbourg (qui englobe lAutriche, la Galicie, la Hongrie, la Bohme, la Slovaquie, le nord de lItalie et la Croatie) est pris sous plusieurs feux. En mars 1848, une insurrection contraint le vieil empereur Ferdinand et sa cour fuir Vienne pour Innsbruck. Cette insurrection, la fois bourgeoise et ouvrire, redouble lagitation politique dun climat dinsurrection sociale. Le pouvoir imprial, qui continue dintriguer depuis Innsbruck, est concurrenc par un parlement, runi Kremsier, charg dlaborer une constitution. Mais la monarchie doit aussi faire face au nationalisme hongrois, qui sexprime ds le mois de mars 1848 autour de Kossuth (chef de laile gauche du parti libral hongrois) et se dveloppe rapidement en rvolution nationale. Parti de revendications limites (octroi la Hongrie dun parlement et laboration dune constitution pour toute la monarchie), le mouvement national hongrois dbouchera sur une indpendance que lAutriche ne pourra rduire que par les armes et avec laide de la Russie. Mais limbrication des minorits nationales au sein de lempire est telle que les nationalistes hongrois sont confronts lopposition des Slaves de Hongrie, auxquels la rivalit austro-hongroise laissait une relative autonomie. Cette priode trouble est donc le fruit dun double essor politique : celui dune bourgeoisie qui ne trouve pas sa place dans les cadres de la monarchie danubienne et, surtout en Autriche, dun proltariat paupris comparable celui dEurope occidentale ; celui du nationalisme dans les contres non germanophones du royaume. Ces deux volutions sont pour une part lies entre elles. Dans les rgions slaves, cest la bourgeoisie qui ravive le sentiment national : prive de reprsentation dans les institutions fodales prennises par Metternich, elle aspire se voir reconnatre une place au sein dun tat. Mais en Hongrie, o la bourgeoisie demeure embryonnaire et impuissante politiquement, le soulvement est men par la noblesse librale. Dans cette situation, lAutriche apparat Bakounine comme le symbole (sinon le foyer) de toutes les ractions, auquel sopposent dans leur totalit les rvolutions de 1848. Loriginalit du

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56. Pourtant, jy reviendrai, Marx et Engels nignoraient pas les dveloppements nationaux de la rvolution de 1848 en Europe centrale, comme lattestent plusieurs prises de position publiques sur la question slave.

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rvolutionnaire russe, mais aussi bientt son drame, est dtre partisan de toutes les rvolutions, quelles revendiquent la dmocratie, le socialisme ou lindpendance des nationalits opprimes. Cette position, qui prvaut aussi en thorie parmi les dmocrates parisiens, est loin dtre partage par tous les rvolutionnaires de 1848, comme le montrera la raction dEngels lAppel aux Slaves de Bakounine. En 1848, la position des Slaves est dlicate, en particulier pour ceux dentre eux qui sont dmocrates ou simplement libraux : ils ne peuvent se retrouver dans aucun des deux mouvements nationaux, allemand et hongrois (qui ne reconnaissent pas les droits nationaux des Slaves), et le risque est alors de voir le sentiment national slave instrumentalis par la raction, niche Innsbruck, contre les gouvernements rvolutionnaires de Vienne et de Pest. Pour faire valoir leurs droits, les Tchques adressent le 11 mars 1848 lempereur Ferdinand une ptition qui regroupe les signatures de bourgeois, dintellectuels, dtudiants et douvriers et rclame labolition des corves, la reconstitution du royaume de Bohme et lgalit entre Allemands et Tchques. Confrontes lessor des nationalismes allemand et hongrois, les lites slaves entreprennent ensuite, linitiative de lhistorien tchque Palacky, de runir Prague un congrs qui permettrait de dcider dun avenir commun aux peuples slaves dAutriche. Les positions de Bakounine lors de ce congrs et le projet politique quil y dfend se trouvent en partie exposes dans les Principes fondamentaux de la nouvelle politique slave, qui contiennent la motion quil y soutint et quil rdigea au moins en grande partie57. Mais pour suivre lensemble de lactivit de Bakounine au sein du congrs, pour connatre les ressorts de son projet politique, les informations contenues dans la Confession doivent tre mises contribution. Celle-ci nous informe dabord de labsence de position de Bakounine sur la question slave avant le congrs : Bakounine y reconnat quavant juin 1848, il ne connaissait les Slaves que par ou-dire et par les livres et quil nen avait jamais rencontr, exception faite des Polonais et, bien entendu, des Russes. 58 Un peu comme pour ce qui stait produit avec son engagement aux cts des Polonais, cest donc pour des raisons extrinsques la cause elle-mme quil est amen sintresser au sort des Slaves, ce qui nexclut pas, l non plus, la sincrit de cet engagement. Cest parce quil espre y trouver son point dappui dArchimde , et parce quil y voit une occasion dagir et de se rapprocher de la question de la dmocratie en Russie que Bakounine sengage dans les dbats du congrs slave de Prague. En outre, dans un congrs panslave, il espre trouver moins dtroitesse nationale quil nen a constat parmi les Polonais, et donc davantage dopportunits pour son projet politique daction commune des peuples contre les empires. Il faut ici prciser quelle est la situation de lide panslave au moment o Bakounine sy rallie, au moins tactiquement, en 1848. A lire les crits que le rvolutionnaire russe consacre aux Slaves,

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57. Selon Benot Hepner, lautre rdacteur aurait t le Polonais Carol Libelt (Bakounine et le panslavisme rvolutionnaire, dition cite, p. 258). Ce texte est reproduit dans ce volume. 58. Confession, dition cite, p. 94.

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on a en effet le sentiment quil sintresse la cause panslave au moment o celle-ci est en plein essor, ce que viennent corroborer les nombreuses remarques sur la jeunesse des Slaves, etc. Or dans les faits, rien nest moins sr : le congrs slave de Prague marque sans doute davantage, en tout cas pour les peuples dAutriche-Hongrie, le dbut dune transition entre le panslavisme des annes 1830 et ce quon appellera, partir des annes 1860, laustroslavisme, cest--dire un projet politique centr sur les seuls Slaves de lempire austro-hongrois et prvoyant de leur accorder un statut politique quivalent celui des Allemands et des Hongrois notamment travers un renouveau du royaume de Bohme. Cette position est notamment dfendue par les Tchques Palacky et Rieger lors du congrs slave de Prague. Il nest pas exclu, par consquent, que Bakounine ait pris pour la nouveaut dune cause la seule nouveaut de la connaissance quil en avait, alors que les projets panslavistes ntaient plus gure dfendus que par des partisans de lempire des tsars. halshs-00394269, version 1 - 12 May 2010 Si mes esprances nont pas t compltement ralises, elles ne furent cependant pas compltement dues , ajoute Bakounine dans la Confession propos de ce quil trouva Prague. Certes, les Slaves font preuve dune grande immaturit politique, mais on trouve aussi parmi eux un sentiment national commun qui sadosse la reconnaissance de lennemi hrditaire allemand, car le sentiment prdominant, chez les Slaves, est la haine des Allemands et la haine contre les Allemands est la base premire de lunion slave. 59 Bakounine dcouvre donc Prague un nouvel univers dans lequel il se reconnat, mais aussi, derrire la germanophobie omniprsente, une conflictualit latente laquelle il serait possible de donner une effectivit politique et une porte rvolutionnaire. Mais lutilisation des haines nationales des fins rvolutionnaires est un projet prilleux do les aspirations dmocratiques et socialistes risquent de ne pas sortir indemnes. Dans la Confession, Bakounine mentionne avec sincrit les moments o ses sentiments nationaux furent sur le point de prendre le pas sur ses convictions dmocratiques60. On relvera aussi, dans les textes de Bakounine sur la question slave, la rcurrence inquitante du vocabulaire de la race et de la nature slaves, censes tre le sous-bassement dune nouvelle unit politique. Pour autant, dans son activit politique effective, et quels que soient les doutes et les hsitations qui laccompagnent, le rvolutionnaire russe ne se mue jamais en aptre de la guerre des races et tente au contraire de subvertir la dimension troitement nationale (raciale ou ethnique) du conflit germano-slave pour lui donner une porte politique rvolutionnaire. Lensemble du projet politique labor par Bakounine porte les traces de ce conflit entre aspirations dmocratiques universelles et sentiment national slave.

59. Ibid., p. 95-96 60. Ainsi aprs son arrive Prague, Bakounine avait presque oubli toutes les sympathies dmocratiques qui [le] liaient lEurope Occidentale (Ibid., p. 95) et au plus fort dune campagne slavophobe dans les pays allemands, lautomne 1848, il a d se retenir pour ne pas battre un petit mendiant allemand [lui] ayant demand [] laumne (Ibid., p. 132), scne qui semble annoncer lpisode de Jean Valjean et du petit Savoyard dans Les misrables (1862).

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Les Principes fondamentaux de la nouvelle politique slave, rdigs Prague et dits ensuite dune manire tronque en Pologne, en Allemagne et dans les pays tchques, tmoignent chaud dune articulation entre les diffrents lments du projet politique de Bakounine. Ce texte se divise en trois parties : la premire nonce un certain nombre de principes fondateurs, la seconde dcrit ce que doivent tre les bases de lalliance slave et la dernire esquisse les principes sur lesquels doit reposer la constitution intrieure de chacun des peuples slaves. La partie consacre aux principes fondateurs consiste assigner aux peuples slaves une mission historique : cest parce quils sont arrivs les derniers dans la marche de la civilisation europenne quils se sentent appels raliser ce que les autres peuples dEurope ont prpar par leur dveloppement ultrieur et ce qui est regard aujourdhui comme le but final de lhumanit. 61 Dans une vision de lhistoire tisse de rminiscences hgliennes, tout se passe comme si les peuples se passaient le flambeau de la civilisation et de lmancipation, le dernier prendre le relais tant aussi celui qui va le plus loin dans cette direction. Les Slaves sont chargs de cette mission historique parce quils sont ce peuple europen qui a travers des sicles desclavage, de luttes pnibles et de souffrances. Le fait de dsigner les Slaves comme un seul et mme peuple consiste de la part de Bakounine en une dngation de leur morcellement, qui va permettre de leur attribuer un rle historique. En effet, tant ceux qui ont le plus longtemps subi loppression trangre, les Slaves sont chargs par lhistoire dtre la premire nation qui smancipera sans en opprimer une autre : ils ont trop profondment abhorr le joug tranger pour vouloir jamais imposer le leur une race trangre. En somme, Bakounine voit dans les Slaves un groupe de peuples qui est destin mettre en pratique la vision politique et philosophique qui est celle de Bakounine lui-mme, puisque la libert et lamour de la libert des autres est leurs yeux la premire condition de leur propre libert. Cette formule, que Bakounine dveloppera une vingtaine dannes plus tard dans ses textes thoriques anarchistes, dfinit dj dans les annes 1840 sa propre conception de la libert, ainsi que lattestent ses articles jeunes hgliens de 1842-1843 et la Confession de 185162. Lengagement dans la cause slave est ainsi loccasion pour Bakounine de joindre dans la pratique les deux composantes de sa formation thorique : la philosophie de lmancipation mutuelle tire de Fichte et une esquisse de philosophie de lhistoire qui emprunte son schme directeur Hegel. Dans ce contexte thorique, les Slaves ont un statut historique qui est voisin de celui des classes sociales pauprises au sein de la socit occidentale, ce quexplique clairement un projet darticle au journal allemand Die Reform, quon date de septembre 1848 :
Du fait que jusqu maintenant, ils ont t en Europe la race la plus opprime, du fait quavec leur libration toute la situation politique actuelle base sur les privilges et le despotisme va se

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61. Principes fondamentaux de la nouvelle politique slave, p. 1 (cette partie du manuscrit, crite en franais de la main de Bakounine, nest pas toujours dun franais irrprochable). 62 Bakounine, Confession, dition cite p. 125. Sur la prsence de cette dfinition de la libert dans les textes jeunes hgliens de Bakounine, voir J.-C. Angaut, Bakounine jeune hglien, dition cite, p. 39 et suivantes.

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transformer de fond en comble puisquelle reposait essentiellement, pourrait-on dire, sur leur oppression, ne serait-ce que pour ces raisons, ils ne peuvent quvoluer dans lintrt de la dmocratie. Les peuples et les classes opprims ont de toute temps t les plus ardents dfenseurs des droits consentis globalement et communment lhumanit.

En cela, Bakounine nest pas loin de soutenir propos des Slaves ce que Marx attribuait au proltariat dans lIntroduction la Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel. Dans ce texte du dbut de lanne 184463, Marx reconnaissait dans le proltariat la dissolution de la socit ralise dans un tat social particulier , une dissolution qui annonait celle de lordre antrieur du monde . Marx avait alors en vue la revendication dune abolition de la proprit prive, qui consistait pour le proltariat lever en principe de la socit ce que la socit a pos en principe pour lui 64. Si chez le Marx de 1844 comme chez le Bakounine de 1848, cest dans la fraction la plus opprime de la population que rsident la fois les conditions de destruction de lancien monde et les conditions dmergence du monde futur65, un cart thorique majeur subsiste cependant entre les deux auteurs. A linsistance du premier sur lexistence du proltariat comme condition dialectique dune dissolution de ltat de choses prsent (ce pour quoi le proltariat est qualifi de rsultat ngatif de la socit ), cest--dire comme condition ngative qui porte en elle les germes de la socit future, le second ajoute une dimension indniablement organique, vitaliste et romantique, qui consiste faire de la populace lintrieur des nations occidentales et des Slaves parmi les peuples dEurope un ferment de rgnration des socits. Do son insistance sur la jeunesse et la fracheur des Slaves, au point de vue politique [] de vrais enfants , mais des enfants dots d incomparablement plus dintelligence inne et dnergie que [] les Allemands. 66 Malgr les rticences que Bakounine na cess dopposer au messianisme polonais, on peut se demander si cette figure du peuple victime rdemptrice nen est pas une rminiscence, les Slaves jouant le rle de Christ des nationalits et le bas peuple celui de Christ de la socit. Ces considrations romantiques poussent Bakounine opposer, lunit mcanique impose par les tats et les Empires qui enferment les Slaves (lAutriche est ainsi qualifie de prison des peuples ), lunit politique vitale, vivante et naturelle que sont appeles constituer les populations slaves. Cest pourquoi en juin 1848, il estime que la nouvelle politique de la race slave ne sera [] pas une politique dtats mais une politique de nations, une politique de peuples libres et indpendants. De telles dclarations anticipent celles qui accompagneront

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63. Bakounine connaissait sans doute ce texte, qui fut publi dans le seul et unique numro des Annales francoallemandes, qui contenait galement la lettre de Bakounine Arnold Ruge de juin 1843. Cela ne signifie pas pour autant quil faille y voir une influence directe. En revanche, Bakounine ne pouvait avoir connaissance de la Critique du droit politique hglien, qui ne fut publie quen 1927. 64. Marx, Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel. Introduction, in Critique du droit politique hglien, trad. A. Barraquin, Paris, ditions sociales, 1975, p. 211 (Marx souligne). 65. 1848 marque dailleurs labandon par Marx de cette ide : partir des vnements franais, le thoricien allemand en vient en effet sinterroger sur la maturit politique de la classe ouvrire. 66. Confession, dition cite, p. 94-95.

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lengagement de Bakounine en faveur dun soulvement franais au cours de la guerre francoallemande de 1870, mais avec deux diffrences dcisives : en 1870, le soulvement que rclamera Bakounine sera radicalement non politique , le politique tant alors dfinitivement identifi ltatique ; alors que les textes de 1848, on va le voir, prnent lunit nationale slave et sont hants, pour des raisons conjoncturelles, par le spectre de la division, les textes de 1870-71 nhsiteront pas prner la division comme ferment de cette mme vitalit qui tait accorde vingt ans plus tt aux Slaves. Mais entre temps, Bakounine aura rejet dans son principe mme toute mancipation qui passerait par linstauration dune autorit centralise, et la conflictualit sociale aura chez lui pris le pas sur la conflictualit nationale. Quen 1848, tel nest pas le cas, le projet politique expos dans les Principes de la nouvelle politique slave et repris dans la Confession en est la meilleure preuve. En sengageant sur le terrain des nationalits en tant que dmocrate rvolutionnaire, Bakounine est confront, ds le congrs de Prague, aux dissensions qui slvent entre les nationalits slaves elles-mmes. Les Principes sen font lcho, qui rappellent que le sort des Slaves en 1848 provient en grande partie de leur dsunion : certains ont cherch leur salut isolment, dautres se sont lancs dans des guerres fratricides, dautres enfin ont servi dinstruments de rpression contre leurs propres frres. Ce constat est repris par la Confession qui mentionne crment que lors du congrs de Prague, chacun tirait soi et tous cherchaient faire des autres leur marche-pied pour slever eux-mmes 67, raison pour laquelle le congrs fut, comme tous les autres congrs et assembles politiques de lpoque, vide dides et absurde et sest termin dans le nant. 68 La Confession insiste en particulier sur les prtentions des politiciens tchques . Bakounine a dj montr comment le projet de tenir Prague un congrs slave qui revendiquerait le droit des nationalits slaves de lempire dAutriche avait t accueilli favorablement par la cour exile Innsbruck, qui y voyait un contrepoids possible au nationalisme hongrois. Dans le passage de la Confession quil consacre aux Tchques, Bakounine montre quil y a une convergence de vues entre la bourgeoisie tchque, telle quelle est reprsente au congrs de Prague, et le pouvoir royal autrichien. Entrant en contact directement avec ce dernier, et refusant de reconnatre le gouvernement constitutionnel de Vienne, les patriotes tchques se font promettre par Innsbruck le transfert de la capitale de lempire Prague et la transformation dune monarchie dominante austro-hongroise en empire dominante slave. Qui plus est, si lon suit Bakounine, les Tchques nauraient pas seulement cherch faire reconnatre la prdominance des Slaves au sein de lempire dAutriche, mais aussi imposer la prminence de llment tchque parmi les Slaves69. Pour Bakounine, cette attitude est caractristique dun parti qui est la fois trompeur et tromp : trompeur parce quil mne dans le dos de la rvolution des ngociations semi-officielles avec le pouvoir royal, tromp parce que ce pouvoir aux abois est prt promettre nimporte quoi pour
67. Confession, dition cite, p. 100. 68. Ibid., respectivement p. 94 et p. 100. 69. Confession, p. 98-100.

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restaurer sa puissance et ne tiendra videmment aucune de ses promesses. Lexpos de ces prtentions tchques lors du congrs de Prague suscite des ractions trs vives de la part des autres nationalits, dont les chefs affichent immdiatement des exigences opposes70. Ces divisions nexpliquent pas seulement linsistance des Principes de la nouvelle politique slave sur labme dans lequel la dsunion a plong les peuples slaves. Elles commandent aussi un plan court terme que Bakounine qualifie explicitement de dictatorial, et un projet politique de plus grande envergure qui, tout en admettant une certaine dcentralisation au plan administratif, exige un pouvoir central fort. Cette mention positive de la dictature na pas manqu de gner les commentateurs de Bakounine qui le lisent en fonction de sa dernire priode anarchiste et cherchent montrer, parfois contre Bakounine lui-mme, la cohrence de ses positions politiques dun bout lautre de sa carrire rvolutionnaire. Cest par exemple le cas de Max Nettlau qui, dans ses notes la Confession, schine montrer que la dictature voulue par Bakounine est une simple mesure technique destine disparatre ds lors quelle aura jou son rle. Certes, il est avr que Bakounine avait cette conception de la dictature comme institution provisoire : la Confession dit de cette dictature rpublicaine quelle doit tendre rendre superflue sa propre existence, car elle n'aurait d'autre but que la libert, l'indpendance et la progressive maturit du peuple. Mais en cela, Bakounine na rien doriginal, bien quil oppose la dictature quil appelle de ses vux la dictature monarchique qui tend lauto-conservation : tous les textes politiques qui portent sur la dictature mentionnent son caractre temporaire de rgime dexception destin disparatre ds lors que la tche pour laquelle il a t instaur aura t accomplie71. Il ny a donc l aucune spcificit de la dictature voulue par Bakounine en 1848 qui lui confrerait un caractre plus acceptable ou plus anarchiquement correct. Ce que les commentateurs ne soulignent pas en revanche, cest la rsurgence du thme de la dictature, qui sera au cur de la rupture entre Bakounine et Netchaev en 1870. Sil faut chercher une originalit bakouninienne ce thme, cest davantage vers la grande lettre de rupture adresse en juin 1870 Netchaev quil faut se tourner72. La Confession nous renseigne sur les autres motivations de ces projets de dictature. Dune part, en raison de ses expriences parisienne et allemande, Bakounine explique quil en est venu mpriser la forme parlementaire de rpublique et tout ce soi-disant quilibre des pouvoirs o toutes les forces agissantes se trouvent si astucieusement contrebalances qu'aucune d'entre elles ne peut agir, en un mot tout ce catchisme politique cauteleux, born et versatile des libraux occidentaux. Dautre part, plus particulirement dans les pays slaves, un parlement consisterait au mieux en une alliance entre la noblesse et la bourgeoisie commerante, de sorte que le peuple [] resterait priv de reprsentants et serait opprim, outrag par cette mme noblesse qui l'opprime
70. Sur lhistoire de la question des nationalits en Europe centrale, voir Bernard Michel, Nations et nationalismes en Europe centrale, Paris, Aubier, 1995. 71. Ce point a notamment t soulign par Carl Schmitt, La dictature, Paris, ditions du Seuil, 1992, p. 25. 72. Max Nettlau ignorait lexistence de ces lettres et ne pouvait donc reprer cette permanence.

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l'heure actuelle. 73 Le choix dopter pour la dictature rsulte donc dune rencontre entre les aspirations dmocratiques de Bakounine et labsence de maturit politique des pays slaves. Cela conduit relativiser le peu de conscience que Bakounine avait, en 1848, des obstacles qui sopposaient ses projets. En revanche, la Confession rcuse toute ambition personnelle derrire ce plan, Bakounine considrant quil ne possde ni les qualits brillantes, ni cette violence dans le vice qui engendrent les politiciens remarquables ou les grands criminels politiques 74, ce que ne dmentira pas le reste de son parcours rvolutionnaire. Enfin, dans la Confession, Bakounine dfinit avec une assez grande prcision le contenu des mesures que doit prendre cette dictature. Celle-ci serait un pouvoir [] exclusivement proccup de l'lvation et de l'instruction de la masse; un pouvoir libre dans sa tendance et dans son esprit, mais sans formes parlementaires ; imprimant des livres de contenu libre, mais sans libert de la presse ; un pouvoir entour de partisans, clair de leurs conseils, raffermi par leur libre collaboration, mais qui ne soit limit par rien ni par personne. 75 La dgnrescence invitable dun tel rgime vers lautoconservation ne semble pas lui effleurer lesprit. En revanche, Bakounine avoue ignorer ce qui devrait succder la dictature, ni quelle personne devrait occuper la place de dictateur, car cest l chose imprvisible laquelle lhistoire se charge de rpondre. Cest loccasion de cet aveu que le rvolutionnaire russe reprend un thme suggr dj par La Raction en Allemagne : celui de la dimension avant tout destructrice de la rvolution. Bakounine estime en effet que la mission des rvolutionnaires est de dtruire et non pas de construire ; ce sont dautres hommes qui construiront, meilleurs que nous, plus intelligents et plus frais. Cette ide repose sur la conviction quun mouvement rvolutionnaire doit [susciter] des hommes plus vigoureux, plus jeunes, qui [semparent] de la rvolution pour la conduire au but. 76 Toutefois, mme si ce qui doit succder la dictature nest pas clair dans lesprit de Bakounine, plusieurs lments de rponse se trouvent dans le texte des Principes de la nouvelle politique slave, dont les deux dernires parties contiennent un projet politique de plus grande envergure que ce plan dictatorial. Ce projet confirme le sentiment danachronisme que lon peut avoir la lecture des commentaires qui cherchent de lanarchisme dans les textes composs par Bakounine cette poque. Le texte prvoit en effet dans la deuxime partie, paralllement lindpendance de tous les peuples slaves, leur commune soumission un concile slave qui serait charg de rgler leurs diffrends et aurait seul le droit de dclarer la guerre ou de sallier une puissance trangre, bien que soit affirm paralllement le devoir pour tout peuple slave de prendre la dfense dun autre peuple slave attaqu. On entend aisment derrire cette bauche de constitution fdrale lcho des dissensions nationales apparues au congrs de Prague, dissensions que cette bauche vise matriser en dclarant que toute tentative hgmonique dun peuple slave

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73. Confession, dition cite, p. 122-123. 74. Ibid., p. 124. 75. Ibid., p. 123. 76. Ibid., p. 126.

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envers lun de ses peuples frres est un crime contre tous (ce qui vise dune manire transparente les Tchques), ou encore en empchant une nationalit de faire la guerre de son propre chef une puissance trangre (ce qui vise les Croates, dont le chef militaire, le ban Jelacic, sapprte en 1848 affronter les Hongrois aux cts des troupes autrichiennes)77. Cette centralisation politique, qui vise neutraliser les aspirations nationales divergentes, contraste avec les principes dicts pour la constitution intrieure de chacun des peuples slaves. Base sur les trois principes rvolutionnaires de la libert, de lgalit et de la fraternit, chaque constitution est cense bannir les privilges, mais aussi comporter un versant social en ce sens que chacun doit avoir la part dans la proprit nationale et dans le bien-tre de tous. Enfin, le texte de Bakounine dfinit une citoyennet slave distincte de la nationalit, chaque rsident slave ayant le statut de citoyen dans le pays slave o il se trouve. Mme si lon passe outre les obstacles qui sopposent la mise en application de ce programme, il apparat que ce dernier souffre de bien des insuffisances, dont la moindre nest pas labsence de prise en compte de lintrication des nationalits dans lempire dAutriche : quel serait le statut des populations germaniques et magyares prsentes en terre slave ? Inversement, que faire des Slaves prsents en pays allemand ou hongrois ? Sauf prner leur expulsion, ce que Bakounine ne fait jamais, il est invitable quentrent en conflit la prise en compte du sentiment national slave et la ralisation des aspirations dmocratiques. Ces limites, qui sont celles du nationalisme dmocratique, il nest pas impossible que Bakounine lui-mme en ft conscient sur un autre plan. Cest ce qui ressort des diffrentes rdactions de lAppel aux Slaves de lautomne 1848. Signalons pour finir que la ligne dfendue Prague par Bakounine ne fut pas, loin sen faut, la ligne majoritaire : les divisions nationales prirent le pas sur les projets de panslavisme dmocratique. Cependant, outre que cette prise de position permet alors Bakounine dentrer en relation avec des dmocrates tchques et de nourrir des projets dinsurrection, elle a sans doute contribu rapprocher le congrs, comme le souligne la Confession, dun esprit panslave et plus libral je ne dirais pas dmocratique et faire en sorte quil cesse de servir les vues particulires du gouvernement autrichien. 78 Quant au congrs lui-mme, il prend fin inopinment en raison de linsurrection dclenche par les tudiants et la classe ouvrire de Prague, sans lien direct avec le congrs 79. Ayant appris la veille le prochain dclenchement de cette insurrection, Bakounine sefforce de faire comprendre aux tudiants la ncessit de renoncer cette entreprise impossible et de ne pas offrir larme autrichienne loccasion dune si facile victoire. Les prvisions de Bakounine savrent

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77. Cest du reste ce que confirme la Confession, dition cite, p. 106, qui parle de dcentralisation administrative et de centralisation politique. 78. Confession, dition cite, p. 129. 79. Sur les vnements de 1848-49 en Bohme, on consultera en franais louvrage de Jrg K. Hoensch, Histoire de la Bohme, Paris, Payot, 1995, p. 347-354, et celui de Josef Maeck et Robert Mandron, Histoire de la Bohme Des origines 1918, Paris, Fayard, 1984, p. 308-313.

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malheureusement exactes, puisque le soulvement est cras par les troupes du gnral autrichien Windischgrtz lequel, rendu furieux par la mort accidentelle de sa femme, tue par une balle perdue, nhsite pas bombarder la ville. Ces rticences initiales nempchent pas Bakounine de participer activement linsurrection, comme une espce dinvit dabord, puis tentant dimpulser des mesures nergiques80.

LAppel aux Slaves et ses rdactions successives : une analyse en situation


Cest au cours des mois doctobre et de novembre 1848, alors quil a t contraint de se replier successivement sur Berlin, Breslau, Dresde puis la petite principaut dAnhalt-Kthen, que Bakounine rdige son Appel aux Slaves. Celui-ci vient clore une priode particulirement difficile pour le rvolutionnaire russe : lchec relatif du congrs de Prague, lutilisation du nationalisme slave par la Raction, le renouvellement des accusations despionnage et la multiplication des signes de reflux rvolutionnaire assombrissent lavenir. Cest seulement convaincu par son ami Mller-Strbing que Bakounine se dcide lancer son Appel aux Slaves dont la rdaction, pnible, loccupe tout un mois81. Les diffrentes versions de lAppel qui nous sont parvenues nous montrent un Bakounine multipliant les bauches, retravaillant sans cesse son texte jusquau remaniement final dcid de commun accord avec le traducteur et commanditaire. La version finale de lAppel, publie sous forme de brochure en Allemagne en dcembre et retraduite dans le journal franais La Rforme en janvier 1849, rend imparfaitement compte de cette srie de transformations. Il faudrait en effet distinguer trois textes ou sries de textes : les treize bauches et variantes, en franais, de la premire mouture de lAppel, qui contiennent un certain nombre dlments indits ailleurs ; lAppel aux peuples slaves par un patriote russe, manuscrit incomplet de seize pages rdig en franais, dont les bauches permettent de deviner les parties manquantes ; lAppel aux Slaves par un patriote russe [Aufruf an die Slaven von einem russischen Patrioten], traduction allemande du prcdent, remanie et ampute de plusieurs passages par son traducteur Mller-Strbing avec laccord de Bakounine.

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Ces difficults de rdaction sont intressantes. Dabord pour comprendre le rapport de Bakounine lcriture : contrairement tant dautres crits qui accompagneront son itinraire, lAppel apparat comme un texte qui a fait lobjet dune assez longue maturation et qui na pas t compos la diable entre deux conspirations. Ensuite pour comprendre la nature de ce texte :
80. Ibid., p. 130. Ces mesures taient les suivantes : dposer le gouvernement de lHtel de Ville, engag dans des pourparlers secrets avec le prince Windischgrtz, et [] le remplacer par un comit militaire muni de pouvoirs dictatoriaux. Dans ce dernier cas, on peut admettre que la dictature dsire ft une simple mesure technique. 81. Sur les difficults de rdaction de lAppel, voir la Confession, dition cite, p. 140.

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bien quil soit laboutissement dune longue phase de maturation, lAppel est lantithse dun texte thorique. Mme sil sappuie sur une analyse de la conjoncture, lAppel ne vaut que par la publicit quil reoit, et celle-ci commande son tour louvoiements, repentirs et ajustements tactiques dont tmoignent bauches, variantes et premire version franaise. Plus quune analyse, lAppel aux Slaves est un acte ; par consquent, leffet que Bakounine entend produire travers lui est tout aussi important que ce quil pense rellement de la situation politique europenne lautomne 1848 et du rle que les Slaves peuvent y jouer. Cette dimension performative se retrouve dans le geste qui ouvre la version finale de lAppel. Ce geste initial est un trac de frontire : le monde est divis en deux camps entre lesquels il sagit de se prononcer, celui de la Rvolution et celui de la Raction :
Il sagit de se dclarer ouvertement, ou pour le vieux monde en ruine, afin de le soutenir encore un moment, ou pour le monde nouveau, dont la lumire a pntr jusqu vous, et qui appartient aux gnrations et aux sicles venir. [] Le monde est partag en deux camps. Ici la rvolution, l la contre-rvolution, voil les solutions, frres, il faut que chacun choisisse son camp, vous comme nous. 82

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Cette dclaration inaugurale consiste mettre en pratique ce que larticle de 1842 exprimait encore en langage hglien : La Raction en Allemagne dressait lopposition cosmique de lancien monde et du nouveau, chacun de ces deux mondes tant soutenu par un principe propre. Cette opposition cosmique servait de support une opposition historique entre Raction et Rvolution, et cette dernire opposition constituait elle-mme une articulation avec le domaine politique au sein duquel des partis entraient en contradiction. Ces derniers ntaient des partis (positif et ngatif) quen tant quils taient pntrs par le principe du monde dont ils se rclamaient. Mais la difficult de ce texte consistait dans labsence de corrlat objectif ce parti du ngatif que dcrivait Bakounine : si un certain nombre de personnes, et peut-tre mme lesprit du temps, conspiraient la destruction du monde ancien, cela ne signifiait pas pour autant que ces personnes fussent constitues en parti. A cet gard, lAppel aux Slaves apparat comme la tentative pratique de prolonger lopposition cosmique et historique entre Rvolution et Raction en opposition politique. Au demeurant, Bakounine maintient en 1848 ce quil soutenait dj en 1842, savoir limpossibilit demprunter une voie mdiane entre ces deux options historiques : tout comme la position du Juste Milieu dans La Raction en Allemagne, le choix de la voie diplomatique (celui des politiciens tchques) se rsume de fait un choix de la Raction :
Il ny a point de route au milieu. Ceux qui en montrent une et qui la recommandent, ceux-l sont ou tromps, ou trompeurs. Tromps sils ajoutent foi ce mensonge que lon peut se glisser le plus srement jusquau but en accordant quelque petite chose chacun des grands partis en lutte afin de les adoucir tous deux et dempcher ainsi lexplosion de la bataille invitable, ncessaire.

82. Appel aux Slaves, p. 4 (la pagination indique est celle de ldition allemande originale).

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Trompeurs sils cherchent vous persuader que, selon lart des diplomates, vous devez vous tenir neutre quelque temps, et vous ranger ensuite du ct du plus fort, afin de faire heureusement vos propres affaires, grce son secours. Frres, mfiez-vous de lart diplomatique. Cest lui qui a prcipit la Pologne vers sa perte, le mme sort vous serait rserv. 83

Mais ce trac est tout autant un dplacement de la frontire : Bakounine nignore pas qu lautomne 1848, tout particulirement en Autriche, les lignes de conflictualit sont multiples et ne recoupent pas cette opposition la fois cosmique et politique entre lancien monde et le nouveau, entre Raction et Rvolution. Si dmocrates et socialistes identifient bien leur cause celle de la Rvolution, cest loin dtre le cas de tous les nationalistes slaves. Dans ce contexte, Bakounine cherche imposer une lecture engage de lhistoire immdiate, dans laquelle tout choix politique se rsume en dernier ressort opter pour la Raction ou pour la Rvolution. halshs-00394269, version 1 - 12 May 2010 Plus intressant encore, le refus de la voie mdiane est aussi refus de la mdiation externe : cest le sens de lattaque contre la diplomatie, attaque qui prolonge celle contre la politique dtats dans les Principes fondamentaux de la nouvelle politique slave et contre toute tentative de conciliation entre les termes de lopposition dans La Raction en Allemagne. Cette position sera maintenue par le Bakounine anarchiste de la maturit et elle a pour fondement une attaque, non contre tel ou tel tat, mais contre ltat comme principe de gouvernement en tant que tel. La Confession semble aussi aller dans ce sens, qui affirme que la loi fondamentale de tout gouvernement est le principe de conservation ; toutes les lois morales sont soumises ce principe et lhistoire ne connat pas encore dexemple dtat ayant tenu, sans y tre forc, les promesses accordes dans un moment critique. 84 Mais dans les faits, comme le dmontrent les projets politiques nourris lpoque par Bakounine, cest davantage la forme impriale quil a revtue que ltat en tant que tel quattaquent les textes de 1848-49. La possibilit dun tat rellement dmocratique nest pas encore exclue dans son principe mme et cest aux empires que sen prend Bakounine. Dans sa tentative pour reconfigurer les oppositions politiques existantes, pour les simplifier en une grande opposition entre Raction et Rvolution, qui est aussi une tentative pour transformer la cause nationale slave en cause rvolutionnaire, Bakounine en vient en effet dsigner lennemi public, entendu comme ennemi des peuples : dans lAppel, dans Ma Dfense et dans la Confession, Bakounine ne cesse de rpter que le but ngatif quil poursuit cette poque nest rien dautre que la destruction complte de lempire dAutriche, symbole vivant de loppression dans toutes ses acceptions (politique, sociale et nationale). A travers lAutriche, est attaqu le principe mme de la domination impriale, ce qui permet Bakounine de mettre en garde les Slaves contre toute tentation de chercher leur salut du ct de Moscou, de jouer diplomatiquement un empire contre un autre85.

83. Ibid. 84. Confession, dition cite, p. 103. 85. Voir lattaque violente contre la Russie de Nicolas dans lAppel, p. 19-26.

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En sattaquant ainsi ceux qui cherchent le salut des Slaves dans la diplomatie, ceux qui empruntent une voie mdiane et mdiatrice, Bakounine vise les politiciens tchques, mais cette attaque, dans le projet initial de Bakounine, devait englober la bourgeoisie. Cest ce qui ressort de la premire version de lAppel et de ses bauches, mais cest aussi ce qui apparat si lon sort du tableau de la situation politique europenne o Bakounine essaie dimposer le clivage politique qui lui semble le plus pertinent. Toutes les versions de lAppel comportent une description du flux et du reflux rvolutionnaire. Dans le flux rvolutionnaire, qui depuis fvrier 1848, a tout emport sur son passage, Bakounine place le congrs de Prague quil prsente sous le jour le plus radical en mettant en avant ses propres propositions. Quant au reflux, la dissolution du congrs slave en fut lune des premires manifestations. Ce mouvement de flux et de reflux, dexpansion et de contraction de la rvolution, est identifi par le texte allemand de lAppel laction de lEsprit dans la philosophie de lhistoire de Hegel. Lorsquil appelle les Slaves se laisser porter par le flux de la rvolution, cette dernire est rfre lesprit nouveau, avec sa puissance dissolvante qui a pntr irrvocablement dans lhumanit. Cet esprit creuse la socit europenne jusque dans ses couches les plus profondes et les plus tnbreuses. 86 Le recours Hegel, reprise de laction du ngatif expose dans le texte de 184287, vaut comme garantie que la rvolution nest pas dfaite, mais que, telle une taupe, elle est simplement retourne sous terre pour y poursuivre son travail de sape sur les fondements du monde ancien et ressurgir bientt au grand jour88. Le reflux rvolutionnaire, tel quil est dcrit dans lAppel dfinitif, se manifeste dans linstrumentalisation par la Raction du problme des nationalits contre les rvolutions dmocratiques de Vienne et de Pest : ce sont des Croates, donc des Slaves, qui ont attaqu la Hongrie au cours de lt, et ce sont des Tchques qui ont bombard Prague sous les ordres de Windischgrtz en juin 1848. Dans la version publie de lAppel, Bakounine sen tient ce quil dsigne comme la raction nationale contre la dmocratie, singulier rtrcissement de son projet initial. Les deux principales versions de lAppel se distinguent dabord par lorganisation densemble du propos : aprs une brve introduction qui impose le clivage entre Raction et Rvolution comme opposition dominant le temps prsent, la version publie de lAppel dcrit, sous le seul angle de la question slave, le flux et le reflux de la rvolution au cours de lanne 1848, puis met en garde contre la tentation de lier le destin des Slaves un empire (Autriche ou Russie), et enfin, ayant insist sur la ncessit dpouser la cause de la rvolution, appelle les Slaves tendre la main aux Allemands et aux Hongrois ;
86. Appel aux Slaves, p. 27. 87 La Raction en Allemagne, dition cite, p. 133 et p. 135. 88. Cette image, quon attribue souvent Marx parce quil la reprend dans Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, rsulte en fait dun dtournement opr par Hegel dans la dernire des Leons sur lhistoire de la philosophie partir de quelques vers dHamlet de Shakespeare (Acte I, scne 5), Hamlet sadressant lesprit de son pre : Bien travaill, vieille taupe !

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la premire version de lAppel semble simplement inverser le mouvement, dcrivant dabord lexpansion puis la contraction du flux rvolutionnaire sous langle de la question slave avant de dresser le tableau dune Europe partage entre Raction et Rvolution ; mais au lieu de poursuivre sur lAutriche et la Russie comme le fera la version publie, la fin de cette premire mouture se lance dans une analyse indite de la rvolution de 1848 qui met davantage laccent sur la question sociale.

Cest pour lessentiel dans cette prise en compte de la question sociale que rside loriginalit de lAppel aux peuples slaves. Bakounine y montre comment la rvolution a eu demble une double orientation : lmancipation intrieure des peuples (question sociale) et leur mancipation extrieure (question des nationalits). On sattendrait lire Bakounine examiner successivement ces deux orientations, mais il semploie les articuler. Il sagit en effet de comprendre comment la raction a tir parti de cette division de la rvolution. Question sociale et question nationale peuvent tre utilises chacune de deux manires distinctes par la Raction. Dune premire manire en instrumentalisant ce que ces deux questions pouvaient avoir dantinomique : il sagit alors de briser une tentative nationale en suscitant des divisions lintrieur de la nation entre diffrentes catgories sociales (comme ce fut le cas en Pologne)89, ou dutiliser les haines nationales pour rprimer une rvolution sociale et dmocratique (comme ce fut le cas avec lutilisation des Slaves Vienne). Dune seconde manire en mobilisant le potentiel de division que recle chacune de ces deux questions : la haine commune des peuples contre lempire dAutriche a ainsi pu tre retourne en haine des peuples dAutriche les uns contre les autres (les Croates contre les Hongrois), et la revendication dmocratique commune au proltariat et une partie de la bourgeoisie a pu tre mise au second plan par les divisions qui ont surgi entre ces deux classes sur la question sociale. Il peut paratre surprenant, mme de la part dun auteur dont le socialisme nest encore que dinstinct 90, de mettre sur un mme plan les diffrends nationaux et les conflits de classes et de sembler considrer que les uns comme les autres doivent faire lobjet dun accord entre les parties91. Cest pourtant premire vue la voie que suit Bakounine dans la version primitive de son Appel, ce qui signifie que les diffrends sociaux et nationaux sont en droit subordonns limpratif den finir avec le despotisme. Il semble ainsi que le dplacement de la frontire entre ami et ennemi opr au dbut de lAppel, dplacement qui aboutit cibler lempire dAutriche

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89. Bakounine semble avoir t marqu par la manire dont lAutriche entretint et instrumentalisa le mcontentement paysan en Galicie pour briser le soulvement de 1846, men par la noblesse polonaise. Il y revient longuement deux reprises en 1850 dans Ma Dfense. 90 Cest la formule quemploie Bakounine dans un manuscrit de dcembre 1871 (Rapports personnels avec Marx, p. 11) propos de ses convictions socialistes au milieu des annes 1840, lorsquil fit la connaissance de Marx. 91. Sil faut voir une influence de Proudhon sur le Bakounine de cette priode, elle est peut-tre dans la revendication que chacun ait part la proprit nationale , revendication qui permet de ne pas exclure les paysans et maintient une distance avec le communisme.

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comme ennemi des peuples, se traduise par une dpolitisation des conflits entre nations et entre classes. Mais au moment o crit Bakounine, une telle position est devenue intenable, et le rvolutionnaire russe en prend acte dans son texte : la fin de lanne 1848, il est clair que la bourgeoisie a choisi le camp de la Raction. La premire version de lAppel reste assez discrte sur cette question, qui finira par disparatre dans la version publie, et se contente de dcrire la manire dont la bourgeoisie de Prague a t sensible une propagande qui lui reprsentait le peuple en armes comme son ennemi principal et a trahi. En revanche, les bauches et variantes sont beaucoup plus catgoriques pour affirmer non plus la trahison de la bourgeoisie (qui laisse songer que la bourgeoisie pourrait jouer un rle rvolutionnaire), mais son caractre intrinsquement ractionnaire, Prague comme ailleurs : la variante 3 indique ainsi que le contentement de la bourgeoisie est en raison inverse de la libert des peuples et la fin de la variante 8, anticipant sur le soutien de la bourgeoisie franaise Louis-Napolon Bonaparte, suggre quil est dans la nature de la bourgeoisie de rechercher la protection des despotes. Dans une bauche de la Situation de la Russie quon date de lhiver 1848-49, Bakounine dcrira une Europe dont les peuples sont empoigns par les forces dmoniaques de lpoque, dchirs en partis, fendus en deux, dun ct le peuple proprement dit, de lautre la bourgeoisie, devenus compter de ce moment des ennemis irrconciliables qui nauront pas de rpit tant que lun naura pas compltement vaincu et matris lautre. 92 En somme, lEurope de 1848 illustre ce temps de la rflexion 93 quannonait La Raction en Allemagne, temps qui est celui des oppositions. Si au moment de rdiger son Appel, les convictions socialistes de Bakounine ne sont gure tayes, en revanche lanalyse quil fait de la situation est claire. Pourtant, en accord avec MllerStrbing, il estime quil ne serait pas opportun de proposer publiquement cette lecture des vnements : conscient qu terme un affrontement entre bourgeoisie et proltariat est invitable, il nen ressent pas moins la ncessit, en novembre 1848, de mnager temporairement la bourgeoisie, et lutilisation rcurrente du vocabulaire du peuple, si typique de ce sicle de rvolutions, entre dans cette logique de maintien dune unit de faade contre le despotisme : si le peuple inclut coup sr les mondes ouvrier et paysan, la question de savoir quelle proportion de la bourgeoisie il englobe reste ouverte94.

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Engels et lAppel aux Slaves : htronomie du politique ou slavophobie ?


La version allemande de lAppel de Bakounine est publie en dcembre et ne tarde pas recevoir une rponse de lentourage de Marx travers larticle dEngels sur Le panslavisme
92. Situation de la Russie, 1re esquisse. 93 La Raction en Allemagne, dition cite, p. 120. 94. Sur cette question, voir la contribution de Georges Labica, Masses, peuple, souverainet louvrage collectif dj cit Le peuple Figures et concepts Entre identit et souverainet, p. 147-154.

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dmocratique, qui parat les 15 et 16 fvrier 1849 dans les n 222 et 223 de la Nouvelle Gazette Rhnane. Aprs avoir rappel, en guise de captatio benevolenti, que Bakounine est notre ami 95, Engels sy livre une charge violente contre lAppel aux Slaves. Larticle du compagnon de Marx contient deux types de considrations qui sont troitement mles par largumentation mais quil convient de distinguer avec soin. En premier lieu, toute une partie des attaques quil dveloppe consiste critiquer, dun point de vue de praticien de la politique, les aspirations chimriques de Bakounine, qui sont aussi les illusions de 1848, et souligner les obstacles bien rels qui sopposent leur ralisation. Mais Engels mobilise aussi une seconde srie darguments qui tendent tous affirmer le caractre intrinsquement contrervolutionnaire des peuples slaves, leur refuser par consquent tout avenir national et indiquer pour eux la domination allemande (et la rigueur hongroise) comme planche de salut historique. Ces deux sries dattaques se rencontrent en ceci que cest prcisment la nature contrervolutionnaire des peuples slaves qui rendrait chimriques les espoirs du panslavisme dmocratique de Bakounine. Au premier point de vue, larticle dEngels apparat comme une critique de Bakounine en tant que son Appel illustre les illusions lyriques de fvrier 1848. Le texte du rvolutionnaire russe est alors prsent comme la version orientale de la phrasologie creuse de Lamartine sur la fraternit entre les peuples. Engels souligne que cette phrasologie nie la ralit en regardant les obstacles qui sopposent la fraternisation rvolutionnaire des peuples comme de simples obstacles arbitraires (des congrs de despotes et de diplomates), et face cette vilaine ralit, la prtendue volont du peuple avec son impratif catgorique, avec son exigence absolue de libert tout simplement. 96 Engels sen prend plus prcisment la forme de la proclamation, qui consiste dcrter sans pour autant amorcer le moindre mouvement tendant mettre les dcrets en application. En somme, les rvolutionnaires de fvrier 1848, et Bakounine leur suite, pensent que laction politique se rsume une exhortation et quil suffit dnoncer un certain nombre de catgories morales (justice, humanit, libert, galit, fraternit, indpendance) pour leur donner un corrlat objectif et une efficace. Pour souligner les obstacles qui sopposent la ralisation des projets politiques de Bakounine, Engels est amen dvelopper des considrations gopolitiques qui insistent dune part sur limbrication des populations allemandes et tchques en Bohme, et dautre part sur limpossibilit de runir les Slaves dans un territoire continu, des populations germaniques et magyares tant intercales au sud de la Bohme. On va voir un peu plus loin le sort que rserve Bakounine au thme du coin slave enfonc en plein cur de terres germaniques.

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95. Il est permis den douter : en juillet 1848, la Nouvelle Gazette Rhnane a relanc les rumeurs despionnage qui couraient propos de Bakounine en affirmant que George Sand en dtenait les preuves. Celle-ci, prvenue par Bakounine, dmentit et contraignit le journal produire des excuses. 96. Engels, Le panslavisme dmocratique, in Marx et Engels, La Nouvelle Gazette Rhnane, vol. 3, Paris, Editions Sociales, 1971, p. 64.

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Cet aspect de larticle dEngels, qui consiste insister sur le caractre chimrique des espoirs de Bakounine, sera en grande partie valide par le rvolutionnaire russe dans la Confession, qui ltendra mme lensemble du projet politique qui guidait son action :
Abstraction faite de limmensit du crime, Vous allez, Sire, trouver bien drisoire que seul, sans nom clbre et sans puissance relle, je sois ainsi parti en guerre contre Vous, le Grand Tsar dun Grand Empire ! Aujourdhui, je me rends nettement compte de toute ma folie ; jen rirais moimme si jen avais le cur, et certaine fable dIvan Andrivitch Krylov me revient involontairement en mmoire Mais alors, je ne voyais rien, je ne voulais penser rien et, comme un insens, je courais ma perte certaine. Et sil est un fait qui, dans une certaine mesure, puisse servir dexcuse, je ne dis pas la perversit, mais labsurdit de mon quipe, cest que je sortais dun Paris plong dans livresse, et que jtais ivre moi-mme, que tout le monde, autour de moi, tait comme ivre ! 97

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Abstraction faite de la flagornerie complaisante et de la contrition factice qui sy talent, on peroit dans ce texte le regret sincre du rvolutionnaire qui tire le bilan, non de limmensit de ses crimes , mais plutt de ses erreurs et reconnat a posteriori le rle des conditions historiques dans lesquelles sinscrit ncessairement laction rvolutionnaire, ou pour reprendre un mot dEtienne Balibar, la ncessaire htronomie de la politique. 98. Le dfaut de cette prise en compte est une lacune dautant plus tangible dans les textes produits par Bakounine au cours des rvolutions de 1848 quil ne semble pas avoir les moyens pratiques et thoriques de la dpasser : le fait de sen tenir une problmatique de lmancipation tout en prnant la centralisation tatique des Slaves illustre bien limpasse thorique et pratique de laction du rvolutionnaire russe au cours de ces annes. Seuls le renoncement investir politiquement les questions nationales et le passage une position explicitement anarchiste, vers 1864, confreront une cohrence au positionnement de Bakounine. Mais on trouve sous la plume dEngels une deuxime srie darguments qui sarticulent autour dune lecture de lhistoire universelle comme procs de civilisation, lecture qui tend placer les Slaves dans une position subalterne de population civiliser. Le glissement de lun lautre registre (de la critique des projets chimriques ce qui sous-tend philosophiquement cette critique) est particulirement sensible dans la comparaison quEngels dresse entre la situation en Europe et celle qui prvaut en Amrique du nord, o les tats-Unis viennent dachever la conqute de la Californie sur le Mexique. De cette comparaison, Engels tire en effet trois conclusions qui lui semblent invalider les projets de Bakounine : 1) deux peuples souverains ne fraternisent pas ncessairement, 2) plus forte raison lorsque leurs degrs de civilisation diffrent et surtout 3) la guerre qui vient de sachever entre les tats-Unis et le Mexique a t mene purement et simplement dans lintrt de la civilisation dans la mesure o elle a permis

97. Confession, dition cite, p. 90-91. Krylov est un fabuliste du dbut du 19me sicle, aussi clbre en Russie que peut ltre La Fontaine en France. 98. Etienne Balibar, Trois concepts de la politique , in La crainte des masses, Paris, Galile, 1997.

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darracher la splendide Californie [] aux Mexicains paresseux qui ne savaient quen faire. 99 Revenant lEurope et se rfrant un article qui a dj paru ce sujet dans la Nouvelle Gazette Rhnane, Engels affirme alors le caractre intrinsquement contre-rvolutionnaire des peuples slaves et leur absence complte davenir autonome100. Il est par ailleurs intressant de confronter ce deuxime aspect du texte dEngels avec la position qui avait t la sienne lors de linsurrection de Prague lissue du congrs slave. Dans le n 18 de la Nouvelle Gazette Rhnane, dat du 18 juin 1848, Engels sattaquait en effet vigoureusement aux Allemands, linsurrection ayant t crase par les troupes du gnral autrichien Windischgrtz, et il allait jusqu remettre en cause la capacit des peuples allemands faire la rvolution : une nation qui, au cours de tout son pass, a accept dtre un instrument doppression de toutes les autres, doit prouver quelle a rellement fait sa rvolution. Pour cela, ajoutait Engels, lAllemagne devait proclamer, en mme temps que sa propre libert, celle des peuples quelle [a] opprims jusque-l , faute de quoi elle porterait la responsabilit du renoncement des Tchques la cause dmocratique et rvolutionnaire : cest encore nous, Allemands, qui porterons la responsabilit davoir men les Tchques leur perte. Ce sont les Allemands qui les ont livrs par tratrise la Russie 101, laquelle constituera toujours pour Marx et Engels le foyer de la raction europenne. La caractristique attribue en 1848 aux Allemands ( tre linstrument doppression de toutes les autres nations) est projete par larticle de fvrier 1849 sur les peuples slaves de lempire dAutriche. Sappuyant sur le fait, mentionn par Bakounine, que les armes de Windischgrtz qui ont dispers le Congrs de Prague en juin 1848 taient slaves, Engels y voit un argument pour soutenir que les Slaves furent toujours les instruments essentiels des contrervolutionnaires. Opprims chez eux, ils furent ltranger partout o stendait linfluence slave, les oppresseurs de toutes les nations rvolutionnaires. 102 Sopposent ainsi terme terme : dun ct des peuples rvolutionnaires, qui ont leur propre histoire et qui sont destins jouer un rle civilisateur, qui sidentifie lexpansion capitaliste ; de lautre des peuples contre-rvolutionnaires, qui nont jamais eu leur propre histoire , sont destins tre civiliss et dont le mode de production est pr-capitaliste. Cest cette opposition qui fonde chez Engels lloge de la peine prise par les Allemands pour civiliser les Tchques et les Slovnes la tte dure, et pour introduire chez eux le commerce, lindustrie, une exploitation agricole rentable et la culture. Le destin des peuples slaves, dont la longue soumission aux Hongrois et aux Allemands prouve suffisamment qui tait plus viable et plus nergique 103, se

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99. Ibid., p. 66. Au demeurant, dans Ma Dfense, Bakounine admettra lui aussi que la conqute de nouveaux territoires par la jeune nation amricaine sest opre dans lintrt de la civilisation. 100. Ibid., p. 67-68. 101. Marx et Engels, La Nouvelle Gazette Rhnane, vol. 1, Paris, Editions Sociales, 1963, p. 118-119. 102. Engels, Le panslavisme dmocratique, dition cite, p. 74 (cest Engels qui souligne). 103. Ibid., p. 72.

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rsume alors lalternative suivante : ou bien se livrer au dveloppement du capitalisme sous lgide de nations rvolutionnaires , ou bien, et Engels convoque ici opportunment le spectre du despotisme oriental, servir de proie lexpansion turque. Si Bakounine considre les Slaves comme lquivalent, parmi les nationalits, du proltariat occidental (une sorte de peuple des peuples), Engels et Marx les regardent plutt comme lquivalent dun Lumpenproltariat, prt servir dinstrument la raction104. Bakounine na jamais lu larticle dEngels et na donc pu rtorquer. Mais la Dfense de 1850, contient quelques lments de rponse105. A lalternative pose par Engels (que les Slaves arriment leur destin celui de lAllemagne ou soient condamns servir de butin pour la Turquie, en somme la germanisation ou la mort), Bakounine opposera dabord la rsistance du sentiment national slave toute germanisation106, puis lui substituera une autre alternative : ou bien la libert pour les peuples slaves, ou bien leur passage sous le joug de la Russie. Prcisment parce que les Slaves sont unis dans leur haine nationale des Allemands, ils prfreront toujours confier leur destin la Russie qu lAllemagne. Cest en ce sens que Bakounine rinterprte la crainte des pangermanistes de voir la Bohme constituer un coin slave en plein cur de lAllemagne en assurant que le danger deviendra beaucoup plus inquitant si ce coin se transforme en un coin russe. 107 Sans le savoir, Bakounine rejoint les positions dfendues par Engels dans son article sur linsurrection pragoise en faisant du ralliement des Slaves la Russie le danger principal. La libert des peuples slaves apparat ainsi comme le seul moyen dchapper la double impossibilit de leur rattachement lAllemagne ou la Russie. Ma Dfense ajoutera que cette mme libert constitue le meilleur moyen de faire rgresser la germanophobie parmi ces populations : sil est vrai que la haine des Allemands [] ne tombe pas [] du ciel et quelle est ne de circonstances historiques , elle ne peut tre dtruite que par de nouveaux faits historiques. 108 Quel est ds lors pour Engels le statut de ceux qui, comme Bakounine, se refusent lalternative quil pose et tentent malgr tout de combattre pour que les Slaves accdent un destin dmocratique autonome, ou pour reprendre les formules dEngels, pour quils commencent une histoire rvolutionnaire universelle ? Ou bien ces panslavistes dmocratiques font preuve de navet, ou bien ce sont des nationalistes dguiss en rvolutionnaires :
Et si maintenant quelques dmocrates slaves sincres engagent les Slaves dAutriche se rallier la rvolution, considrer la double monarchie autrichienne comme son principal ennemi, et mme

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104. Cette ide est suggre dune manire convaincante par Benot Hepner (Bakounine et le panslavisme rvolutionnaire, dition cite p. 279) qui mentionne lassimilation par Marx des Slaves la canaille dans un article de dcembre 1848. 105. Sur cet crit (rdig en allemand), voir infra. Les pages indiques sont celles de la seule dition papier dans Vaclav ejchan, Bakunin v echch, Prague, 1928, et sauf indications contraires, la traduction est celle de lIISG dAmsterdam. 106. LAutriche, traditionnellement considre comme le vecteur de cette germanisation, en est incapable : sur environ trente-huit millions de sujets que compte la monarchie autrichienne, il y a peine huit millions dAllemands, et on voudrait que ces huit millions germanisent les trente autres millions ! (parmi lesquels seize millions de Slaves , Ma Dfense, dition cite, p. 57-58). 107. Ma Dfense, dition cite p. 79. 108. Ibid., p. 72.

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prendre le parti des Magyars dans lintrt de la rvolution, ils font penser la poule qui, ayant couv des canards, sagite avec dsespoir au bord de ltang et les voit soudain schapper sur un lment totalement tranger o elle ne peut les suivre. Ne nous faisons dailleurs pas dillusions ; chez tous les panslavistes, la nationalit, cest--dire la nationalit imaginaire commune tous les Slaves, passe avant la rvolution. 109

Engels sest videmment tromp en mettant en doute la sincrit des convictions dmocratiques de Bakounine. En septembre 1848, soit peu de temps avant la rdaction de lAppel, dans un projet de lettre au journal allemand Die Reform crit en raction une lettre du correspondant Vienne de ce journal accusant les Slaves dtre les adversaires de la dmocratie , Bakounine dclarait sans ambiguts :
La cause de la dmocratie, cest--dire celle de la grandeur, du bonheur et de la libert de toute lhumanit est pour moi tellement prioritaire que si je croyais ne plus avoir le droit dtre un dmocrate en tant que Slave et en tant que Russe, jaurais plutt cess dtre un Slave et dtre un Russe. Mais il nen va pas ainsi.

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Mme si Engels ne pouvait avoir connaissance de cette lettre reste ltat de projet, rien dans lAppel de Bakounine ne pouvait lui faire supposer que celui-ci subordonnait la cause de la dmocratie celle du nationalisme slave, puisque ctait au contraire en tant que dmocrate quil prtendait sinscrire dans la cause slave. En outre, un bon quart de lAppel consiste dans une mise en garde adresse aux Slaves contre toute tentation de chercher leur salut dans une alliance avec la Russie, mise en garde que Bakounine ritrera au printemps 1849 lorsque les troupes russes viendront au secours de lAutriche pour craser la rvolution hongroise110. Mais lessentiel nest pas l. Dans la suite de larticle sur Le panslavisme rvolutionnaire, on peut lire lesquisse dun diffrend profond entre Bakounine et Engels (et par extension entre Bakounine et Marx111), diffrend au sein duquel il est possible de distinguer trois lments. Le premier touche lattitude pratique qui dcoule chez Engels de la reconnaissance de la ncessit en histoire : ce sera une position constante de Bakounine quil y a un sens lutter, mme lorsque la dfaite semble ncessaire, voire inluctable. En loccurrence, le fait que lavenir national des Slaves semble condamn passer par une transaction avec lun des empires qui les entourent ninterdit aucunement de tenter un mouvement national autonome, prcisment parce que sur la

109. Engels, Le panslavisme dmocratique, dition cite, p. 81 (cest Engels qui souligne). On trouvera la mme ide chez Bakounine dans Ma Dfense, mais propos du sentiment national slave, et non propos de ses dveloppements politiques. 110. Il sagit du texte diffus Dresde en mars 1849 et connu sous le titre dAppel aux Tchques. 111. Marx partageait-il le point de vue dvelopp par Engels dans cet article ? Cest ce que semblent indiquer les pages quil consacrera au congrs slave de Prague dans un article du New York Daily Tribune le 22 aot 1852 : des populations parpilles, vestiges de nations teintes, qui depuis prs de mille ans marchaient dans le sillage dun pays plus puissant qui les avait conquises [] avaient mis profit les troubles de 1848 dans lespoir de retrouver le statu quo de lan 800. Elles auraient pourtant d comprendre, explique Marx, quune pareille rgression tait impossible. Les Slaves ne pouvaient sopposer au mouvement de lHistoire. Il exigeait que lAllemagne absorbt ses voisins et que cette puissance allemande ft destine rpandre vers lest la civilisation occidentale. Il est possible toutefois que ces lignes aient t rdiges par Engels, qui est lauteur dune partie des articles publis par Marx lpoque dans ce journal.

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question de la libert, aucune transaction nest possible. En second lieu, le diffrend entre Bakounine et Engels repose sur deux conceptions distinctes de lhistoire : si tous deux voient dans lhistoire un procs de civilisation, ils ne mettent pas la mme chose sous cette dnomination. Pour Marx et Engels, les progrs de la civilisation se confondent cette poque avec ceux de lexpansion capitaliste, dans la mesure o cette dernire est cense prparer lavnement dune socit communiste. Pour Bakounine, le sens de ce procs de civilisation est tout autre : il sagit dun procs dmancipation par lequel, successivement, la libert des peuples slargit, aussi bien lintrieur (dmocratie, socialisme) qu lextrieur (libert nationale qui doit aboutir, selon des modalits prciser, une union cosmopolitique). Enfin, ce qui oppose Engels Bakounine, cest une conception de laction politique qui confre ltat centralis un statut de mdiation : ce dernier point est, on le verra, celui qui peut tre le plus largement tay par les textes qui entourent les rvolutions de 1848. halshs-00394269, version 1 - 12 May 2010 Si la situation historique des Slaves interdit mme quon sadresse eux pour tenter de les convertir la cause rvolutionnaire, ce qui est en revanche dangereusement lgitim par Engels dans son article, cest non pas une guerre de classes, mais une guerre des peuples rvolutionnaires contre les contre-rvolutionnaires. 112 La fin de larticle pour la Nouvelle Gazette Rhnane menace ainsi les Slaves de la guerre rvolutionnaire la plus sanglante que mnera contre eux lOccident tout entier. 113 A lAppel aux Slaves de Bakounine rpond ainsi, sous la plume dEngels, un appel lOccident rvolutionnaire auquel on ne peut certes reprocher son recours excessif quelque impratif catgorique : dans cet appel, qui prne la guerre dextermination et le terrorisme aveugle , Engels affirme quon ne peut sauvegarder la rvolution quau moyen du terrorisme le plus rsolu contre ces peuples slaves. 114 Dpassant par avance les dclarations de la Confession, qui feront de la haine des Allemands la passion commune des Slaves, Engels lance que la haine des Russes fut et est encore, chez les Allemands, la premire passion rvolutionnaire. 115 Par-del le caractre outr de cette tirade, toute la diffrence tient ici au fait que Bakounine ne fait pas de cette passion nationale, chez les Slaves, une passion rvolutionnaire. Il y a bien plutt chez Bakounine une tension entre nationalisme et dmocratie et un projet politique de subvertir le nationalisme au profit de la rvolution, alors quEngels tend soutenir le caractre intrinsquement rvolutionnaire du nationalisme allemand. Pour le dire autrement, ce qui intresse Bakounine dans la passion nationale, cest prcisment quil sagit dune passion, et cest lnergie de cette passion quil envisage de mettre au service de la rvolution projet qui, bien entendu, nest pas sans danger, mais ne consiste pas reconnatre le caractre immdiatement ou mdiatement rvolutionnaire de cette passion nationale. Il sagit l dun diffrend thorique et

112. Ibid., p. 62. 113. Ibid., p. 79. 114. Ibid., p. 83. 115. Ibid., p. 82 (cest Engels qui souligne).

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pratique lourd entre Bakounine et Marx et son entourage, tel point quil ressurgira au cours des annes 1870, propos de la guerre franco-allemande et de lattitude pratique qui est cense dcouler dune reconnaissance de la ncessit en histoire. Si Engels soutient en effet lcrasement brutal de quelques tendres fleurettes nationales slaves au motif que dans lhistoire, rien ne se produit sans violence et sans une brutalit implacable 116, cest que le nationalisme slave contrecarre la centralisation politique de lAllemagne que lvolution conomique fait apparatre comme un besoin pressant. Cest ce mme argument que lon retrouvera sous la plume de Marx en 1870 propos de la victoire allemande sur les armes napoloniennes117 : la centralisation de ltat fournit la classe ouvrire allemande, considre comme la plus avance dEurope sur un plan thorique, un puissant levier rvolutionnaire. Mais en 1870, Bakounine suivra une pente proche de celle du Engels de 1849, ceci prs que cest la France qui sera reconnue comme nation rvolutionnaire et que le concept de nation sera radicalement disjoint de celui dtat118. halshs-00394269, version 1 - 12 May 2010 En 1848-49 en revanche, Bakounine fait lloge de la centralisation, dabord propos des Slaves, mais cette centralisation est conue comme un instrument pour contrecarrer les tendances centrifuges inhrentes aux nationalismes dEurope centrale, et non comme un moyen daction rvolutionnaire. Mais la rponse la plus complte larticle dEngels se trouve dans la thorie de laction rvolutionnaire que dveloppe Bakounine dans la Confession propos de ses projets rvolutionnaires pour la Bohme au printemps 1849. Ce qui importe, ce nest pas tant la conqute dun tat centralis prexistant que linscription dans les faits de lvnement rvolutionnaire, ce quon pourrait appeler la conception bakouninienne de la propagande par le fait. A lexemple de ce qui a popularis la Rvolution franaise dans la paysannerie, il sagit de fournir une base sociale la rvolution, de lui gagner des classes entires en accordant immdiatement des avantages sur lesquels la raction aura du mal revenir. Cela peut consister mettre le feu aux ordres de proprit, de sorte que les fodaux ne puissent plus lgitimement dloger ceux qui occupent et travaillent la terre, ou procder un partage des terres quil sera difficile de remettre en cause lors de linvitable reflux rvolutionnaire119. Sans le savoir, Bakounine converge cette poque avec Proudhon qui, au cours de la rvolution de 1848, a pris conscience du poids politique de la paysannerie et de la popularit de la proprit parmi les paysans. Par ailleurs, il esquisse l un

116. Ibid., p. 73. On est tent de rpliquer que la violence implacable nest pas un gage de productivit historique. 117. Marx Engels, 20 juillet 1870 in Marx et Engels, Correspondance, t. XI, Paris, Editions Sociales, p. 20 : Les Franais ont besoin d'une racle. Si les Prussiens l'emportent, la centralisation du pouvoir d'Etat favorisera la centralisation de la classe ouvrire allemande. [] La suprmatie allemande dplacerait le centre de gravit du mouvement ouvrier ouest-europen en le transfrant en Allemagne et on n'a qu' comparer le mouvement dans les deux pays, de 1866 aujourd'hui [1870], pour constater que la classe ouvrire allemande est suprieure la franaise, tant sur le plan thorique que sur celui de l'organisation ; la suprmatie qu'elle a, sur la scne mondiale, sur la classe ouvrire franaise, serait en mme temps la suprmatie de notre thorie sur celle de Proudhon. 118 Je renvoie mon article dj cit Marx, Bakounine et la guerre franco-allemande . 119. Confession, p. 148. Bakounine parle ce propos denraciner la rvolution. Il souligne par ailleurs que la rvolution quil souhaitait en Bohme, quoique violente, devait tre dirige plutt contre les choses que contre les hommes , affirmation qui est une constante chez lui.

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thme quil ne cessera de reprendre une vingtaine dannes plus tard dans les textes de sa priode anarchiste.

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Chapitre 3: La libert entre politique et gopolitique : Situation de la Russie et Ma Dfense


Si la conception de laction rvolutionnaire spare Bakounine de Marx et Engels, on peut en revanche constater un rapprochement fortuit en 1849-50 dans une gopolitique de la Raction. Pour Marx et Engels comme pour Bakounine ce moment, ce nest pas lAllemagne, en passe de rater son unification dmocratique, qui constitue le centre, le rservoir de puissance et larchtype de la raction europenne, mais la Russie. Cette question, Bakounine la traite dans deux textes qui, malgr leurs dissimilitudes apparentes, forment un ensemble assez cohrent : Situation de la Russie (1849) et Ma dfense (1850). Comme les autres crits de Bakounine, ces deux textes peuvent difficilement tre dtachs du contexte de leur rdaction. La Situation est crite au cours de lhiver 1849 et parat partiellement Dresde en avril 1849, alors que Bakounine, tout en prparant un soulvement en Bohme, voit avec anxit les troupes russes voler au secours des Habsbourg. Ma Dfense est le premier des deux crits de prison de Bakounine120 : aprs lchec de linsurrection de Dresde, au cours de laquelle il sest illustr121, et son arrestation Chemnitz, Bakounine est emprisonn dans la forteresse saxonne de Knigstein dans lattente de son jugement. Il sera condamn mort, puis livr lAutriche pour sa participation linsurrection de Prague de juin 1848 et pour celle quil mditait au printemps 1849. De nouveau condamn mort, il sera finalement livr la Russie pour y tre emprisonn sans autre forme de procs. Cest dans la forteresse de Knigstein quil compose ce texte de dfense lintention de son avocat, afin daider ce dernier rfuter lacte daccusation. Mais Bakounine quitte vite ce cadre pour se lancer dans un vaste dveloppement des analyses politiques et gopolitiques qui sous-tendent son engagement rvolutionnaire. Du fait des circonstances de leur composition, ces deux textes rpondent deux impratifs apparemment distincts. Le texte sur la Russie, crit lusage des Allemands, est introduit par la ncessit de connatre ses adversaires et dresse un tableau de la Russie et des possibilits rvolutionnaires quelle recle. Ma Dfense sert Bakounine de prtexte pour articuler les analyses sur la Russie quil a exposes dans la Situation et lanalyse plus gnrale quil fait de la situation europenne, dans un but apparemment apologtique. Mais ce qui unit ces deux textes en profondeur, cest lmergence chez Bakounine dune rflexion sur ltat, partir du cas particulier de la Russie, et linscription de cette rflexion dans une perspective dmancipation historique qui reconduit lesquisse dhistoire universelle propose par La Raction en Allemagne. On trouve en

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120. Retrouv dans les archives du nouvel tat tchcoslovaque, le texte a t publi pour la premire fois par Vaclav ejchan dans son ouvrage Bakunin v echch (Prague, 1928) sur la base de deux manuscrits : celui qui fut effectivement envoy Franz Otto, avocat de Bakounine, et un carnet comportant un brouillon de cet crit. 121. Le comportement de Bakounine lors de linsurrection de Dresde aurait suscit cette apprciation de Marx : le Russe sest distingu par un courage extraordinaire et un vritable sens du commandement. (Cit, sans indication de source, par Madeleine Grawitz, Bakounine, Paris, Calmann-Lvy, 1990, p. 173).

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particulier dans Ma Dfense un passage qui dveloppe ce que larticle de 1842 ne faisait quesquisser, savoir que la rvolution est cense donner naissance un nouveau monde, qui ne le cdera en rien en cohrence organique au Moyen Age :
Aprs les rves exalts et fivreux du Moyen Age, les peuples de lEurope taient tombs dans une apathie mortelle quon pourrait appeler lge dor de labsolutisme. Entirement plongs dans les vaines spculations des Jsuites ou des Pitistes, ils semblaient avoir perdu toute force, tout lan vital et mme jusqu lombre dune conscience dhommes libres. Durant cette priode, les monarchies europennes se consolidrent, les princes rgnrent avec une autorit sans limites sur les masses inertes et serviles, disposant delles selon leur bon plaisir et leur caprice, se les partageant entre eux, les dtroussant, les vendant, comme si les peuples ntaient l que pour satisfaire la puissance et les apptits de quelques rares familles privilgies, comme si lhonneur et la vie des princes dpendaient de la honte et de la mort des peuples. [] La philosophie des Lumires du dixhuitime sicle, la grande Rvolution franaise qui en a surgi, et plus les victoires de Napolon tirrent les peuples de leur sommeil mortel. Ils sveillrent une nouvelle vie, lindpendance, la libert, la moralit. 122

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On voit limportance que pourra jouer le fait national : en constituant la masse en peuple, il empche les puissants de disposer delle comme ils lentendent. Une fois la totalit organique mdivale entre en dcomposition, les peuples sont retourns la totalit indiffrencie de la masse, ce qui a permis lessor de labsolutisme et ldification des grands tats europens. Mais au sein de ces tats, un dsir de libert, de poursuivre le dveloppement de lhumanit sest manifest, en particulier travers une revendication dindpendance. Cest sur cette toile de fond historique que se dtachent les considrations de Bakounine sur les rapports entre les nations.

Le tsar et le peuple : la Situation de 1849


Les bauches de la Situation de la Russie (Russische Zustnde) qui furent retrouves dans les papiers de Bakounine aprs son arrestation indiquent quil envisageait un texte aux dimensions consquentes, qui ne se contenterait pas de livrer au public un tableau du temps prsent . Cest en particulier ce que suggre la troisime esquisse, qui saventure sur le terrain de lhistoire immdiate pour analyser le rle de la Russie dans les rvolutions de 1848. Le projet, voqu plusieurs fois par la correspondance de la deuxime moiti des annes 1840, dun grand crit spcifiquement consacr la Russie sest finalement trouv divis entre la Situation et la Dfense. Ces deux textes doivent donc tre considrs de concert, non seulement comme ceux qui nous livrent lanalyse ponctuelle de la situation de la Russie et de lEurope, mais aussi comme une tentative, de porte plus vaste, darticuler les deux sphres daction de ltat, interne et externe. Cette articulation est explicite dans Ma Dfense, mais elle est esquisse par la partie de la Situation qui porte sur larme. Les deux premires parties de la Situation de la Russie sont publies par la Dresdner Zeitung en avril 1849 sous la forme dune srie darticles qui seront finalement runis en brochure avec les
122. Ma Dfense, p. 62.

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deux dernires parties pour tre dites anonymement Leipzig aprs larrestation de Bakounine. Au cours de son sjour Dresde, Bakounine a collabor activement cet organe de la dmocratie saxonne auquel il a peut-tre livr quatre autres articles123. Le tableau de la Russie propos par Bakounine se compose de quatre volets thmatiques consacrs larme, au peuple, la noblesse et enfin lEglise et aux prtres, aux fonctionnaires et aux finances. En composant ce texte, le rvolutionnaire russe poursuit un double objectif : clairer le public allemand sur la puissance relle (notamment militaire) de la Russie, au moment o cette dernire mne une incursion dans les Siebengebirge124 pour secourir le trne vacillant des Habsbourg, et mettre en lumire les potentialits rvolutionnaires que recle lempire des tsars, archtype de ltat despotique. La partie consacre larme russe est symptomatique de cette tension entre le texte de circonstance et lanalyse sociopolitique. Linstitution militaire russe relve en effet dun double traitement : il sagit dvaluer la ralit de sa puissance et de souligner les consquences du fonctionnement de cette institution sur la situation sociale et politique en Russie. Mais prcisment, Bakounine souligne que lon ne peut comprendre lattitude attentiste de la Russie depuis le dclenchement des rvolutions de 1848 (et le caractre limit de son intervention en Transylvanie) que par ltat moral des troupes :
Le vritable sens de ce calme apparent se trouve [] dans ltat de larme russe elle-mme, non pas lextrieur, dans les armements et les quipements, mais plutt lintrieur, dans ltat desprit des hommes de troupe et des officiers. Nous affirmons quaucune arme au monde nest plus facile dmoraliser que larme russe. 125

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Du recrutement (souvent forc) la libration, les dix annes de conscription sont dcrites par Bakounine, qui semble savoir de quoi il parle, comme une succession de mauvais traitements dcimant littralement les recrues, do des dsertions en masse lors des oprations militaires, do aussi le changement qui intervient chez les conscrits qui parviennent rentrer chez eux. Dans sa description de larme russe, Bakounine fait preuve du mme optimisme qui le guide depuis le dbut de la rvolution : les interventions en Pologne convertissent les soldats aux ides dmocratiques, leur retour au village est le retour de rvolutionnaires en puissance qui ont ltat russe en haine, etc. La facilit avec laquelle larme russe se dmoralise est donc traduite en termes politiques comme ferment rvolutionnaire, ce que montre lexemple des soldats dmobiliss qui prchent linsatisfaction, sment les graines de la rvolution dans le sol si fertile du servage russe. Mme si cette partie de lessai de Bakounine sachve sur la tactique militaire

123. Ces articles anonymes ont t reprs par Boris Nicolaievski au cours des annes 1920. Il sagit dun article appelant au dmembrement de lAutriche (8 mars 1849), de La dmocratie tchque (16 mars), de La patrie est en danger (25 mars) et de La guerre russo-allemande (29 mars). Dans lensemble, ces textes saccordent avec les ides professes par Bakounine lpoque, mais ils ont pu tre crits en collaboration. 124. Il sagit de lactuelle Transylvanie roumaine, autour de Sibiu, qui sappelait alors Hermannstadt et o vit encore aujourdhui une petite minorit saxonne. Cest loccasion de cette incursion russe de fvrier 1849 que Bakounine rdige son Appel aux Tchques qui met en garde ces derniers contre toute tentation dalliance avec la Russie. 125. Situation de la Russie, I, p. 1 (Bakounine souligne). Ce caractre de larme russe avait dj t relev par le discours sur la Pologne de novembre 1847.

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adopter en cas de guerre avec la Russie, il est clair que cest davantage lexistence de potentialits rvolutionnaires dans sa patrie qui oriente les rflexions de lauteur. Cette tendance est nette dans la partie que Bakounine consacre au peuple russe. Ce chapitre souligne la mconnaissance dont celui-ci fait lobjet dans lEurope du milieu du XIXe sicle, qui le voit comme une masse servile dvoue au tsar comme son pre. On pourrait videmment se demander si ce nest pas une mconnaissance symtrique qui pousse Bakounine dfendre la thse radicalement inverse et projeter sur un peuple russe quil connatrait finalement fort mal ses propres dsirs de rvolution. Anticipant sur la dernire partie de son crit, Bakounine souligne par exemple le rle subversif des hrsies religieuses dans la Russie de Nicolas :
Le peuple russe, ce peuple noir comme on lappelle, compos de paysans ainsi que de commerants et dindustriels, tous serfs, se rpartit en plus de 200 sectes religieuses qui, toutes, ont une composante politique et qui, toutes, pensent unanimement quil faut rcuser lordre actuel des choses et quils faut considrer la souverainet de lEmpereur comme le royaume de lAntchrist. Ces sectes, dont beaucoup sont de nature communiste avec communaut des biens et des femmes, sont rparties travers tout lempire jusqu lOural et, trs opprimes, elles nen sont que plus fanatiques. 126

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Est-il utile de souligner ce qua dexcessif une telle prsentation o il faudrait remplacer toutes par parfois et beaucoup par quelques-unes ? Cependant, il nest pas moins utile de souligner que sous le rgne de Nicolas, entre 1826 et 1854, le nombre de rvoltes paysannes a t multipli par trois par rapport la priode 1801-1825127. Si la prophtie rvolutionnaire que propose la Situation nest donc pas seulement lexpos des dsirs rvolutionnaires de Bakounine, il est cependant frappant que le regard port sur la Russie reconduise les lments constitutifs du mythe du peuple, tel quil sest labor dans lEurope rvolutionnaire du XIXe sicle : un mlange de barbarie primitive et de potentiel daffranchissement gnral128. Acclimat la Russie, ce mythe se traduit en pratique dans un souci constant de dtourner contre le pouvoir du tsar les mauvaises passions populaires, en particulier le fanatisme et la superstition. On retrouve ici la figure, rcurrente chez Bakounine mais jamais thmatise comme telle, de la religion comme puissance pratique par excellence, comme lexemple mme dune adhsion qui produit le maximum deffets pratiques. Cest ce dont tmoigne lacclimatation la Russie du mythe europen du peuple. Sectaires et orthodoxes russes partagent en effet le mme caractre excitable, superstitieux au plus haut point , qui est celui du peuple russe dans son ensemble, quun conte suffit pousser laction. 129

126. Situation de la Russie, II, p. 1 127. Selon les calculs effectus par lhistorien sovitique Ignatovitch (cit par Nicholas V. Riasnanovsky, Histoire de la Russie, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins, 1987, p. 400), on dnombrerait 281 rvoltes paysannes entre 1801 et 1825 et 712 entre 1826 et 1854. Au cours des six annes qui prcdent labolition du servage (1854-1860), ce chiffre passe 474. 128. Alain Pessin, Le mythe du peuple au XIXe sicle dans Le peuple Figures et concepts, ouvrage cit, p. 87-97. 129. Situation de la Russie, II, p. 3

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Mais cest surtout dans la paysannerie que Bakounine voit une force de rvolte contre labsolutisme imprial. En tmoignent le soulvement de Pougatchev en 1773-75, les espoirs de libert qui accompagnent la guerre de partisans mene par la paysannerie russe contre les armes franaises en 1812 et les meutes paysannes qui se multiplient depuis le dbut des annes 1840. A linstar de ce quil dit de la populace ouvrire en Occident ou des slaves parmi les peuples europens, les paysans russes apparaissent comme une masse barbare, rtive la civilisation bourgeoise, et destine par lhistoire porter la rvolution ses ultimes consquences. En 1849, Bakounine voit en effet dans lorganisation communale de la proprit de la terre en Russie lindice de ce que la rvolution russe sera ncessairement une rvolution sociale abolissant la proprit prive de la terre. Le mir serait ainsi la prfiguration de la socit russe postrvolutionnaire :
Il ne sagit donc plus en Russie exclusivement du servage, de la libert des personnes, mais paralllement du droit du sol. Les paysans raisonnent trs clairement sur ce sujet et ils ne disent pas : le sol de notre matre, mais : notre terre. Le caractre social de la rvolution russe est ainsi pos, il ressort aussi de la nature mme du peuple, de son organisation communale. Le bien-fonds appartient la commune, les paysans nen sont que les usufruitiers ; le droit successoral ne vaut que pour les biens mobiliers, mais pas pour les bien-fonds et tous les 20-25 ans on procde une nouvelle rpartition des terres. 130

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Sans quil soit possible daffirmer que ce rapprochement est conscient, Bakounine rejoint les positions dfendues au dbut des annes 1840 par Proudhon dans ses diffrents mmoires sur la proprit : distinguant, contre le droit absolu de proprit dfendu par le droit romain et par le code civil (droit duser et dabuser), la nue proprit et la possession, le thoricien socialiste franais prnait la suppression de la proprit au profit de la simple possession (droit duser mais pas dabuser, qui implique une responsabilit de lusufruitier devant la communaut), la socit entire pouvant seule tre considre comme propritaire. Or cest prcisment en songeant au monde slave que Proudhon apportait cette solution au problme de la proprit, cur selon lui de la question sociale. Il est possible de prolonger ce parallle : de mme que Proudhon, partir de 1846, soutiendra la ncessit du passage par la proprit individuelle, Bakounine, vers 1860, mettra de srieuses rserves sur la capacit du mir incarner le futur de la paysannerie russe. Avec la partie qui concerne la noblesse russe, lcrit de Bakounine dlaisse peu peu la question des potentialits rvolutionnaires de la socit russe pour insister sur le caractre de ltat russe. Ce faisant, lexpos prend une tournure nettement plus historique : il sagit en effet de faire comprendre un public occidental qui mconnat la situation de la Russie le vritable caractre de la noblesse russe, qui nest pas la puissance que lon croit, mais qui au contraire est depuis plusieurs sicles frappe de nullit politique. Comme ctait le cas dans sa lettre La Rforme de janvier 1845, mais en tayant davantage ses affirmations, Bakounine tend donc minimiser tout ce qui, dans la socit russe, pourrait constituer un corps intermdiaire entre le

130. Situation de la Russie, II, p. 3

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pouvoir imprial et le peuple. La gnalogie de la noblesse apparat ainsi davantage comme une gnalogie de ltat russe. Historiquement divise, la noblesse russe est dfaite par les Tartares en 1224. Sous la domination tartare, on assiste lascension irrsistible des Grands Ducs de Moscou, ligne dont est issue celle des futurs tsars : ceux-ci font figure dinterlocuteurs privilgis des Tartares et ce faisant centralisent la Russie avec le soutien du peuple. En premier lieu, Bakounine voit dans lattitude du Grand Duch de Moscou lendroit des Tartares, mlange de flatterie et de flagornerie, une prfiguration de la diplomatie russe ultrieure ; en second lieu, lascension des tsars, qui dbouche sur le renversement du pouvoir tartare, sest opre aux dpends du reste de la noblesse russe, dont le pouvoir est inversement proportionnel celui de ltat. Cest le sens de la lutte impitoyable quIvan le Terrible et Pierre le Grand mnent contre la noblesse, avec le soutien dun peuple irrit contre la noblesse. De sorte quau XVIIIe sicle, la noblesse russe na aucun pouvoir politique reconnu par ltat. Deux lments auraient pu faire voluer cette situation. Mais tout dabord, aprs que Catherine II, par diffrentes mesures, eut tent de faire de la noblesse russe une vritable aristocratie, son uvre a t rduite nant par les prtentions autocratiques de son successeur. Par la suite, avec les guerres napoloniennes, la multiplication des contacts avec lOccident a bien fait apparatre en Russie une noblesse librale, mais celle-ci a t dcime en dcembre 1825. Et Bakounine de dcrire lengouement pour la philosophie allemande, auquel il a tant contribu dans sa jeunesse, comme une rpercussion de ce sentiment dimpuissance politique :
Malgr lactivit littraire, un certain engourdissement gagna la jeunesse, cette jeunesse qui, dans le doute, se jeta sur tous les philosophes allemands existants, cet opium moral pour tous les assoiffs daction et pourtant condamns linactivit. 131

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Ds lors, la voie est libre pour que soient reconduites les conclusions de larticle de 1845 : la noblesse russe nest, en tant que telle, compose que de laquais de la cour, et seule la jeunesse, mais en tant quelle abjure sa propre noblesse, est dote davenir. Mais en 1849, Bakounine conoit mieux comment la jeune noblesse russe pourrait passer du dsespoir la radicalisation et il nhsite pas voir dans le phnomne des hommes de trop , et dans le dnigrement de soi les caractrise, une forme de connaissance de soi qui mne une position rvolutionnaire :
La jeune noblesse a acquis la conviction quelle ne vaut rien, quelle na pas davenir, et ce nest pas parce que mais cest bien quelle soit la noblesse, quelle a conscience que ce nest que dans le peuple que rside lnergie, la vie future de la Russie. Voil quel est le dogme de la Russie actuelle ! 132

Plus encore que la noblesse, le destin du clerg orthodoxe, abord dans la quatrime et dernire partie de la Situation, est dtre le tampon manquant entre le tsar et le peuple. Toute cette partie du texte (celle sur la noblesse et celle sur le clerg) converge dans cette image dun antagonisme croissant entre le peuple et le pouvoir imprial, tous les intermdiaires tant frapps

131. Situation de la Russie, III, p. 6 (traduction IISG modifie) 132. Ibid. (traduction IISG modifie)

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de nullit ou contraints de choisir leur camp. La noblesse est incapable de faire contrepoids lautocratie, quant au clerg, il est incapable de populariser cette dernire auprs du peuple 133. En raison de la mise sous tutelle de lEglise orthodoxe par lautocratie, toute lducation des prtres porte le sceau de la servitude et les empche davoir la moindre influence sur le peuple :
Compte tenu de cette absence de sentiment religieux dans le peuple et de lintelligence limite des prtres, on ne saurait parler ici de fanatisme pour lEglise nationale. Le fanatisme ne se trouve que dans les sectes, et comme nous le voyons nest dirig que contre lEglise nationale et contre lempereur, qui en tant que chef de lEglise nationale, ne russit pas fanatiser le peuple de Russie. Aucun sentiment national, aucun lien religieux ne lie donc le peuple lempereur. 134

Toutefois, ce dernier chapitre de la Situation de la Russie bauche aussi un portrait de ltat russe travers ses fonctionnaires et ltat de ses finances, do il ressort que cest ltat russe luimme qui conspire sa propre destruction. Les fonctionnaires russes, qui ont fourni tant de personnages la littrature satirique de lpoque (par exemple au premier Gogol), apparaissent en effet comme les instruments drgls dune puissance mcanique qui, en heurtant la vie du peuple, va radicaliser ce dernier contre son tsar. Curieusement, ce dernier fait alors figure de despote impuissant dun tat qui est une machine folle, livre aux mains de ses prtendus serviteurs :
Et on voudrait que cette arme de petits et de grands voleurs et fraudeurs constitue un pilier de ltat ? Elle est prcisment le contraire. Elle est la ruine de ltat, le corrupteur inconscient de tout le systme, la sauvegarde duquel elle croit uvrer, lennemi le plus acharn de lempereur. Cette caste de fonctionnaires [] considre la Russie comme un grand champ dapplication de son systme bas sur le vol et le pillage. Elle seule, par sa masse comme par son organisation et par le sentiment commun de sa culpabilit, tient en fait les rnes de la Russie. 135

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Cette partie du texte de Bakounine marque une innovation dcisive par rapport ses prcdentes prises de position sur la Russie, qui insistaient constamment sur le face face rvolutionnaire entre le tsar et son peuple, mais elle en rend aussi la lecture dlicate. Ne consistet-elle pas reconduire lternelle excuse que des peuples infantiliss accordent aux monarques dancien rgime, savoir que ce seraient les intermdiaires entre le souverain et son peuple qui empcheraient celui-ci de ressentir la bienveillance de celui-l ? On peut effectivement avoir ce sentiment lorsque Bakounine innocente le tsar pour accuser exclusivement ce monde de fonctionnaires qui [] impose sa loi lempereur ou qui ne suit les ordres de lempereur que selon son bon plaisir. 136 Mais lusage de cet argument est tout sauf apologtique, puisquil sinscrit dans une argumentation qui conclut prcisment au caractre invitable dune rvolution en Russie. En somme, quand bien mme le tsar serait m par les intentions les plus paternelles et

133. Une stratgie discursive semblable est luvre dans la Critique du droit politique hglien crite par Marx en 1843, qui dnonce dans linstitution hglienne des tats et des corporations des mdiations artificielles entre le prince et le peuple et souligne au contraire le caractre invitable dun affrontement entre ces deux extrmes de la contradiction. Toutefois, comme on la vu, Bakounine ne pouvait connatre ce texte. 134. Situation de la Russie, IV, p. 4 135. Ibid., p. 7 136. Ibid., p. 8

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les plus bienveillantes envers son peuple, le fonctionnement de ltat russe mne la rvolution et contribue noircir dans le peuple limage de lempereur. Alors que les prcdents textes de Bakounine sur la Russie se contentaient de reconduire la critique classique du despotisme comme transmission mcanique du caprice du prince, le texte de 1849 contribue affiner lanalyse de la situation politique en dplaant le problme de la domination personnelle dun individu vers le fonctionnement dun tat. Ce qui compte le plus dans lanalyse que fait Bakounine de la situation russe, ce nest peut-tre pas tant les relations (ou labsence de relations) entre le tsar et son peuple que la reprsentation que le peuple se fait de celui qui incarne ltat. Si lon peut avoir limpression que le rvolutionnaire russe reconduit lillusion du tsar bienveillant, cest tout simplement quil prend acte du caractre affectif des relations entre le peuple et le tsar. Cest par contrecoup la partie consacre la noblesse qui semble en retrait dun point de vue thorique, encore trs marque par la thorie classique du despotisme et le souci de trouver des intermdiaires, des contrepoids, des contre-pouvoirs (quitte les nier pour affirmer le caractre rvolutionnaire de la situation) entre le despote et le peuple. A la mcanique des passions qui rgit le fonctionnement du despotisme dans ses modles classiques137, la Situation de la Russie tend ainsi substituer une autre mcanique, celle de ltat, oppose la vie organique du peuple. Ainsi, la faiblesse de larme russe vient pour partie de ce quelle transforme ses soldats en machines et quelle ne conserve sa cohsion que par une discipline de fer. Lobissance mcanique est aussi au cur du systme de corruption : les fonctionnaires russes nont et ne peuvent avoir le sens moral de lhonneur cause de lobissance inconditionnelle et du manque total dindpendance qui sont exigs comme premier et unique devoir de la part de tout bon fonctionnaire russe. Ds lors, la mcanique de ltat prend le dessus sur le caprice du prince qui nen est plus quune circonstance aggravante : la quantit de voleurs et le mcanisme mis en place par les fonctionnaires rendent impossible toute rforme, dautant que lempereur est plus capricieux qunergique. 138 En termes doptions politiques, cet inflchissement demeure pourtant ambigu : suffit-il de supprimer les intermdiaires, dinstaurer un pouvoir dictatorial, comme Bakounine semble lavoir envisag, pour que prenne fin cette situation ? Ou bien limpossibilit de toute rforme du systme sapplique-t-elle au principe mme de ltat ?

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De ltat oppresseur ltat conqurant : la Russie dans Ma dfense


Le texte de Ma Dfense confirme cette orientation qui tend substituer une analyse de la domination despotique celle de la nature conqurante et oppressive de ltat. Toute la premire partie de ce texte139 finalement bien mal nomm, tant Bakounine y raffirme avec force les

137 Voir notamment Montesquieu, De lesprit des lois, livre III, ch. 8-10. 138. Situation de la Russie, IV, p. 5. 139. Ma Dfense, p. 4-19.

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convictions rvolutionnaires qui lont men en prison, est une reprise et un approfondissement des thmes abords dans la Situation. Y sont raffirms la nullit politique de la noblesse russe, le caractre rvolutionnaire des sectes religieuses (et tendanciellement du peuple russe tout entier) et le pillage auquel les fonctionnaires soumettent la nation. Sont de nouveau voques la rvolte de Pougatchev, la rsistance des partisans linvasion napolonienne et la tentative insurrectionnelle de dcembre 1825 comme signes de la prsence de forces rvolutionnaires en Russie. Mais surtout, le texte renforce lanalyse de la mcanique tatique russe en insistant sur le rle jou par Pierre Ier dans sa mise en place. Cest cette analyse qui encadre dsormais les thmes que juxtaposait la Situation et leur confre une cohrence densemble140. Ainsi, la situation de sujtion dans laquelle se trouve la noblesse terrienne nest plus seulement envisage sous langle du rapport de force avec le pouvoir central : sous Pierre le Grand, ce dernier a transform la noblesse, par linstitution du servage, en une sorte de police destine faire tenir tranquilles les paysans et assurer lexacte livraison des redevances et des recrues. 141 La noblesse nest pas tant tenue lcart de ltat quintgre titre de rouage. Mais linnovation dcisive du texte de 1850 consiste inscrire lanalyse de cet tat policier tel que Pierre le Grand la constitu 142 dans la fonction qui lui a demble t attribue par son crateur. Ma Dfense inscrit en effet lasservissement du peuple russe dans une comprhension de ltat russe comme machine destine rduire en esclavage les nations trangres. 143 Mais cette machine est un produit dimportation, tranger la vie du peuple russe et ses murs :
Pierre le Grand a pris un peuple inculte, aux murs patriarcales, dmoralis par la tyrannie tartare et les guerres civiles ultrieures, dchir et cependant uni par un profond instinct, et il a greff sur lui dune main brutale la civilisation europenne telle quelle existait alors en Allemagne et qui, comme vous le savez bien, ne valait pas grand chose. 144

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Cet tat de lge classique europen, m exclusivement par le dsir de conqute et import dans la Russie du XVIIe sicle, considre le peuple non pas comme une fin, mais comme un simple moyen de conqute 145, et toute son organisation interne est tendue vers cet objectif de conqute de nouveaux territoires, qui fournissent de nouvelles ressources pour de nouveaux pillages. A proprement parler, ltat russe, qui sera dnonc vingt ans plus tard comme empire knouto-germanique , est un monstre hybride. Trouvant en Europe occidentale le modle de puissants tats fonctionnant comme des machines , Pierre le Grand la impos son peuple. Ltat russe, dcalque de ltat europen lge classique, organis en vue de saccrotre par la

140. La transformation de la Russie en vritable tat par Pierre le Grand est dcrite p. 5-7 et limpossibilit de rformer ltat russe est soutenue p. 14-19. 141. Ma Dfense, p. 6. 142. Ibid., p. 14. 143. Ibid., p. 6. 144. Ibid., p. 5. 145. Ibid., p. 6.

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violence , apparat ainsi comme une machine exploiter le peuple, contraint de fournir soldats et redevances. Mais cest dans ce caractre mcanique mme que ltat russe rencontre ses limites. En premier lieu, la greffe na pas pris sur le peuple russe : de plus en plus, en Russie, ltat se rend tranger au peuple dont il nexige que des hommes, de largent et la paix intrieure, quels que soient les moyens employs pour les obtenir. Ds lors, son avidit de conqutes nest soutenue par aucune passion populaire, religieuse, rvolutionnaire ou conomique146 :
Le peuple russe ne participe pas en tant que peuple aux conqutes de la Russie. [] La Russie nest pas une nation joyeuse de conqurir, elle est un tat avide de conqutes, un tat qui, tranger et hostile son peuple mme, sen sert pour asservir les autres peuples : principe abstrait qui pse sur la nation russe contrainte de lui servir doutil et de champion. 147

Par ces dclarations, Ma Dfense parvient tenir ensemble les deux leitmotive des crits politiques de Bakounine sur la Russie depuis 1845. Dune part le thme de lesclave-bourreau, omniprsent dans les textes sur la Pologne, trouve ici une application plus vaste : on peroit mieux en quoi la libert de la Pologne, par exemple, mais aussi celle de la Finlande, des provinces baltes et mme des rcentes conqutes du Caucase et dAsie centrale, sont la condition ncessaire la libert de la Russie et en quoi leur asservissement est fond sur celui du peuple russe. Dautre part, lanalyse de ltat russe comme machine exploiter, avance dans Situation de la Russie, trouve ici son accomplissement. Ce qui unit ces deux thmes, cest essentiellement la nature de ltat russe comme force dexpansion qui ne pompe lintrieur que pour se rpandre lextrieur. Demeure cependant une difficult que souligne la mention de ltat russe comme principe abstrait : cette dimension est-elle propre la Russie, ou bien tout tat est-il essentiellement cette force dexpansion qui simpose violemment au peuple ? Ltat russe est un principe abstrait, une machine quon a extraite de son support primitif pour la greffer sur un autre. Mais cela signifie-t-il quun tat pourrait tre lmanation dun peuple, slever ds lors au rang de principe concret, ou pour employer une formule dallure hglienne, que ltat pourrait tre lincarnation concrte de luniversel ? Un tat dmocratique est-il possible ? Les questions que pose la lecture de Ma Dfense sont la fois moins troites et plus dtermines que celles que suscitait la Situation. Dans le texte de 1849, la remise en cause du modle classique du despotisme, comme transmission mcanique des ordres du despote, menait la prise en compte de la machine de ltat, dont la logique interne simposait au souverain luimme, ce qui amenait se demander si ltat russe tait rformable et si lventuelle impossibilit de le rformer pouvait stendre au principe mme de ltat. Ce qui est davantage dtermin dans le texte de 1850, cest prcisment cette nature mcanique de ltat russe, nature qui est dsormais rapporte sa constitution historique, de sorte que la question devient celle de savoir

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146. Ce qui tait pour Bakounine le cas respectivement des barbares qui dtruisirent lempire romain, des Mahomtans pousss par le fanatisme religieux, des Franais guids par les idaux de 1789 et des Amricains dans lintrt de la civilisation, de la dmocratie et du travail. Ibid., p. 19. 147. Ibid. (cest Bakounine qui souligne). Cette mention de ltat russe comme principe abstrait est reprise p. 25.

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si tout tat est une semblable machine. Dans laffirmative, lventuelle impossibilit de rformer ltat russe conduira ncessairement conclure que tout tat, en tant quil est une puissance mcanique trangre la vie du peuple, est vou stendre ou prir. Ce qui est dabord acquis dans le texte de 1850, cest prcisment cette impossibilit. Un tat dont la raison dtre est lexpansion fonde sur lasservissement de sa propre population meurt sil cesse de conqurir :
Pourquoi ces conqutes ? Continuera-t-il dans cette voie ? Il ne peut faire autrement, il y est oblig. Il le faut pour sa propre conservation. En Russie mme, en effet, il na pas de vie intrieure, pas dactivit, pas de progrs attendre, pas de but. Toute sa nature le tourne vers lextrieur, et seule cette perptuelle expansion, seuls ces efforts infatigables pour tendre toujours plus loin ses frontires lui donnent sa force toujours tendue et sa monstrueuse vitalit messagre de mort. Dans le monde des ides morales comme dans la nature, tout tre ne vit que le temps ncessaire laccomplissement de son destin. Limmobilit, cest la mort, et comme ltat russe ne peut progresser que vers lextrieur, il lui faudrait mourir ds quil cesserait de conqurir. 148

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Cette affirmation est taye par lincapacit dans laquelle se trouve tout individu de rformer la monstrueuse machine que constitue ltat russe. Cette machine, un individu peut certes limposer au peuple, sur lequel elle psera comme un corps tranger, mais il ne peut ensuite la rformer de telle sorte quelle entre dans un rapport organique avec la vie du peuple :
Un seul individu, quelque grand soit-il, peut bien fonder une puissance dordre mcanique, il peut asservir des peuples, mais il ne peut pas crer un peuple libre. La libert et la vie sortent seulement du peuple, et il y a dans le peuple russe assez dlments pour un avenir plein de grandeur et dhumanit.

Cet extrait permet de reposer nouveaux frais la question de dpart : cette libert du peuple, qui doit sortir du peuple lui-mme, ltat est-il capable de la raliser ? Que le destin de ltat russe soit dtre bris ne signifie pas ncessairement quaucun autre tat ne prendra sa place. Bakounine voque bien dans Ma Dfense, mais comme en passant, lexistence en Russie de sectes anarchiques qui sont fermement convaincues que tout gouvernement est dinspiration diabolique , mais rien nindique quil se sente proche de ce courant. Il nen reste pas moins lgitime dinterroger lanarchisme naissant de Bakounine partir de ces textes qui proposent une bauche de remise en cause de la domination tatique comme telle. Que cette bauche ait dj pris la forme dune ngation systmatique du principe mme de ltat, que soit dj rejete lhypothse dune ralisation de la libert dans lhistoire par la mdiation de ltat, voil qui reste plus quincertain. Trois lments permettent de trancher cette question : lloge de la France comme pays dmocratique (joint lespoir de voir lunit allemande concider avec la libert), les projets politiques de Bakounine, tels quils nous sont livrs encore par la Confession, et la revalorisation partielle de la diplomatie laquelle aboutit Ma Dfense.

148. Ibid., p. 25

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Au terme de ce premier moment, dans Ma Dfense, apparat lirrductible spcificit de la Russie, qui en fait le centre de la Raction europenne. En accord sur ce point avec Marx et Engels, Bakounine considre quen tant qutat, la Russie na pour fin que de faire disparatre du reste du monde la lumire de la libert et de la vie et teindre toute tincelle de conscience humaine. 149 A partir de la fin des annes 1860 et surtout au moment de la guerre de 1870, assistant lirrsistible monte en puissance de la Prusse, en passe dinstaurer sa domination sur toute lAllemagne, Bakounine reconsidrera cette question et insistera au contraire sur la vocation historiquement ractionnaire de ltat allemand en cours de constitution. En 1850, alors que la rvolution allemande est dfinitivement vaincue, il voit dans lopposition de la Russie le principal obstacle lunit allemande, allant jusqu citer longuement les analyses dun journal conservateur allemand qui passe en revue les obstacles que la Russie a toujours mis une monte en puissance de lAllemagne150. halshs-00394269, version 1 - 12 May 2010

Lunit allemande : nationalit et libert


Lun des aspects intressants du texte de 1850 rside dans lhypothse selon laquelle la lutte pour lmancipation nationale serait lun des biais par lesquels la libert humaine se raliserait dans lhistoire. Paradoxalement, la prise en compte du fait national semble dcouler de lavnement dune histoire universelle, ou du moins europenne :
Les destins de tous les peuples europens sont aujourdhui enchevtrs de si trange manire, quaucune puissance humaine ne peut les dsunir. Il ny a plus notre poque beaucoup dhistoires diffrentes, mais une seule grande histoire dans laquelle chaque nation a son rle jouer, qui dpend troitement de laction et des efforts de toutes les autres nations. 151

Dans ce passage historique dune simple diversit une authentique pluralit de peuples, cest cependant toujours le destin de lhumanit dans son ensemble qui se joue. Lhumanit, dans son sens le plus noble et le plus large est en effet le but unique et le plus haut vers lequel tendent toute forme de socit et toute histoire. 152 Evoquant le rveil des nations en Europe et lessor du libralisme, Bakounine y voit un mouvement de rapprochement entre les peuples, qui rend pertinent lengagement dans les luttes dmancipation nationale :
Jusque l, les peuples taient diviss, trs souvent ennemis les uns des autres, en proie des prjugs stupides et artificiellement entretenus ; maintenant, ils sentaient le besoin de se rapprocher ; guids par un instinct sr, ils comprenaient que ce grand but auquel ils aspiraient tous, se librer, devenir des hommes, ne pouvait tre atteint quen unissant leurs forces. 153

149. Ma Dfense, p. 20. 150. Il sagit de la Augsburger Allgemeine Zeitung. Bakounine note cependant que lesprit de cet article est dtestable et que son auteur appartient de faon vidente ce parti conservateur, bruyamment teutomane, mangeur de peuples qui admire dans le secret de son cur le gigantesque gosme de la politique russe et regrette seulement que lAllemagne ne puisse se mettre la place de la Russie. Ma Dfense, dition cite, p. 35. 151. Ma Dfense, p. 40. 152. Ibid., p. 62. 153. Ibid., p. 62-63.

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Cest par cette insertion de la cause nationale dans un mouvement de libration universelle que Bakounine justifie auprs de son avocat ses incursions sur le terrain de la gopolitique. La tactique de dfense quil semble vouloir adopter est alors la suivante : les juges doivent prendre en compte la situation particulire de la Russie, pays o le droit la Rvolution [] ne saurait tre mis en doute. 154 Or pour comprendre la situation intrieure de la Russie et loppression du peuple des fins de conqute militaire, il est ncessaire dapercevoir que ltat russe, gigantesque machine broyer la libert des peuples, a notamment pour projet en Europe dviter lmergence dune Allemagne unie et puissante. De sorte que la libert du peuple russe dpend pour une part de la libert du peuple allemand et quun Russe qui lutte pour lunit et la libert de lAllemagne, comme ce fut le cas de Bakounine Dresde, reste un militant de la dmocratie en Russie :
On sest demand quel intrt pouvait avoir un tranger, un Russe, la rsurrection de lAllemagne. On a mis en doute la sincrit des vux que je formais pour le bien de lAllemagne ; et cependant laffaire me parat si simple que je ne saisis pas comment elle peut rester incomprhensible pour les autres. Jai dj fait une fois la remarque et je le rpte ici que les temps sont passs, et bien passs, o les peuples avaient des destins spars ; ils sont solidaires pour le meilleur et pour le pire, dans les progrs de la civilisation et de lindustrie et avant tout dans leur libert. La libert et la grandeur de lAllemagne sont une condition ncessaire pour la libert de toute lEurope, un postulat ncessaire pour que la Russie devienne libre []. 155

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Si les deux directions dans lesquelles se dploie loppression par ltat sont bien articules par Bakounine, le despotisme intrieur tant la condition ncessaire des vises expansionnistes, il est un postulat que ninterroge gure le rvolutionnaire russe, cest celui qui lie unit tatique et libert. Certes, lexacerbation des passions nationales est constamment dnonce par Ma Dfense, quil sagisse de sen prendre aux prtentions teutomanes sur les terres slaves, ou de rprouver la germanophobie des Slaves en tant quelle englobe lensemble de la population allemande et non simplement les oppresseurs. Mais le prsuppos, hrit de Hegel, selon lequel le peuple, entendu comme entit nationale, est le sujet qui ralise la libert dans lhistoire, nest pas remis en cause. Si lAllemagne nest pas une nation, nest pas une grande puissance (ce que Bakounine dplore), cela tient au fait que le peuple allemand nest pas un vritable peuple , car sans peuple, il ny a ni force durable, ni vie. 156 Dans ce texte, au peuple rvolutionnaire, entit politique floue regroupant les ouvriers, les paysans et parfois une partie de la petite-bourgeoisie, Bakounine substitue le peuple nation, qui ne se comprend quau pluriel. Au peuple deus ex machina de lhistoire et de la mythologie de 1848, succde ainsi limage des peuples saffirmant dans lhistoire et y ralisant successivement le principe dont ils sont porteurs. A loccasion dune comparaison entre les sentiments nationaux slave et allemand, Bakounine revient sur ce qui fait que les Allemands ne sont pas un peuple : alors que le Slave [] place son sentiment national au-dessus de tout, mme au-dessus de la libert , lAllemand est en ralit

154. Ibid., p. 5. 155. Ibid., p. 55. 156. Ibid., p. 41.

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cosmopolite , ce qui prive le peuple allemand dun des plus puissants moyens de concentration. Bakounine ne veut comme preuve de ce cosmopolitisme des Allemands, qui les pousse lexpansion mais empche leur concentration, que la multiplication des colonies allemandes en Europe centrale et orientale, y compris en Russie. Et Bakounine a cette conclusion, dcisive pour la comprhension de son engagement national :
Cest l [] une vertu et une faiblesse : une vertu pour lavenir dont lesprit se rvle dmocratique et nous conduit visiblement une fusion totale de toutes les contradictions nationales dans lensemble homogne dune socit englobant toute lhumanit et dabord lEurope ; et une faiblesse pour le prsent, tant quaucune autre force nest arrive remplacer celle du patriotisme troit qui pousse et rassemble les hommes. 157

Ce texte confirme ce qui tait apparu ds lengagement de Bakounine aux cts des Polonais : en rencontrant la cause polonaise, puis la prgnance du sentiment national slave, le rvolutionnaire russe a cru dcouvrir une force politique quil serait possible dinvestir dune mission rvolutionnaire. Cette force, ce nest pas celle du fanatisme racial : Bakounine souligne ainsi que lattachement des Slaves leur nationalit particulire prime sur leur attachement une race slave . En outre, sil est possible dy voir une force politique, cest quelle ne se contente pas de pousser les hommes, mais aussi quelle les rassemble , les concentre. Le sentiment national, qui fait quun peuple se constitue en peuple, apparat ainsi comme une force centripte de concentration des nergies, mais dont les effets long terme sont censs tre centrifuges et permettre lexpansion de la rvolution. Faute dun tel sentiment, selon Bakounine, les Allemands sont incapables de stendre vritablement et se contentent de se rpandre dans des colonies parpilles qui sont autant dlments dun corps sans vie. 158 Au contraire, la constitution en peuple permet une concentration des forces nationales quil est bien difficile de distinguer dune forme de centralisation tatique. Si cette hypothse est exacte, le moment absolutiste qui a concid avec la dcomposition du monde mdival aurait pour Bakounine le statut de moment ngatif : ce qui se jouerait sous la centralisation tatique, dune manire sourde, ce serait lunification souterraine dun peuple donn, prlude son apparition sur la scne de lhistoire. Lanalyse du cosmopolitisme apolitique des Allemands est aussi loccasion pour Bakounine daborder pour la premire fois la question juive. Dans Ma Dfense, comme dans les textes bien postrieurs (et aux relents plus nettement antismites) quil consacrera cette question, le rvolutionnaire russe semble considrer le peuple juif comme une sorte de quintessence du peuple allemand, prcisment par son caractre cosmopolite. Lorsquil analyse la situation de la Galicie et de la Poznanie (parties de la Pologne occupes respectivement par lAutriche et par la Prusse), pour expliquer la germanophobie de leurs habitants, Bakounine relve ainsi que dans ces provinces les Allemands sont le plus souvent reprsents soit par le peuple le plus cosmopolite du monde, cest--dire par des Juifs devenus Allemands, soit, ce qui est encore pire,

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157. Ibid., p. 75-76. 158. Ibid., p. 54.

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par des fonctionnaires et leurs familles [] 159 Bien quincidentes et sans grande porte, ces remarques mobilisent un certain nombre de topoi antismites qui mritent dtre relevs, mme si leur utilisation demeure ambigu. A la seule lecture de Ma Dfense, il est impossible de savoir si Bakounine sen tient expliquer le rejet que les populations juives et allemandes suscitent parmi les Polonais, ou bien sil tend lgitimer ce rejet. En anticipant quelque peu sur lvolution que connatra la pense de Bakounine sur la question juive (dont elle ne fera jamais cependant un objet central), on mesure ce qui le retient en 1850 de saventurer sur un terrain trop scabreux : lorsquil reprendra nouveaux frais la question juive au cours des annes 1870, Bakounine labordera nouveau sous langle de la question germano-slave, mais en ayant chang radicalement de point de vue sur le statut de lAllemagne en Europe. A ce moment, dire que les Juifs sont encore plus allemands que les Allemands reviendra en faire la quintessence de lautoritarisme teuton. En 1850 au contraire, leur identification avec les Allemands repose sur une mme incapacit se concentrer en un tat, donc sur un mme cosmopolitisme qui peut tre envisag comme une anticipation de lavenir de lhumanit. Le constat de la difficult quont les Allemands constituer un peuple, et la dploration qui laccompagne, pousse Bakounine produire une longue analyse160, visiblement crite au fil de la plume tant sa progression est hsitante, des conditions requises pour que lAllemagne ralise son unit et conquire par-l sa libert. A plusieurs reprises, Bakounine y exprime sa prfrence pour un mouvement dunification qui aurait le peuple pour initiateur, seul moyen selon lui pour que lunit allemande ne soit pas une union mcanique, mais une vritable unit organique et vivante. De cette voie vers lunit (dont il a vu la faillite avec linsurrection de Dresde) se distinguent la possibilit dune union volontaire des princes allemands (voie qui semble Bakounine la fois peu praticable et peu fructueuse) et surtout la perspective dune conqute de lAllemagne par la Prusse. A mesure quil progresse dans son analyse de la situation, Bakounine prend de plus en plus au srieux ce dernier scnario, au point de finir par ltudier pour lui-mme. Curieusement, il sabstient dexprimer la moindre rserve son propos. En effet, lorsquil aborde cette perspective, aprs avoir pris acte de lchec dune unification de lAllemagne par le bas, il souligne dabord les obstacles qui sy opposent : hostilit des princes allemands se voir dpouills de leurs possessions, hostilit conjointe de la Russie et de lAutriche, caractre restreint de la puissance prussienne compare celle des autres puissances europennes. Mais il nindique pas que lunification de lAllemagne sous lgide de la Prusse pourrait venir ruiner ce quaurait dmancipateur un tel processus. Cest que pour Bakounine, la seule manire pour la Prusse de raliser lunit allemande sans se retrouver seule face la Russie et lAutriche, serait dadopter la cause de la Rvolution pour couper lherbe sous le pied des princes allemands et de se rapprocher de la France et de lAngleterre. Bakounine en vient donc envisager, comme seule voie possible

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159. Ibid., p. 71. 160. Cette analyse couvre les p. 43-54 de Ma Dfense.

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pour lunit allemande, que ltat prussien prenne la tte de lAllemagne et y dchane les passions rvolutionnaires du peuple pour passer outre les rsistances des princes allemands, se rallier la France et lAngleterre et ainsi surmonter lhostilit des deux autres empires car la Russie et lAutriche ne sont pas elles seules assez puissantes pour se permettre de risquer une guerre dides contre toute lEurope et surtout contre une Europe enthousiaste de libert. 161 Bakounine conclut toutefois son analyse de la situation allemande sur un mode dubitatif : les chemins que pourrait frayer lunit allemande lui semblent bien incertains et, du fait de son emprisonnement, il savoue peu inform des derniers dveloppements de lactualit europenne. Cette attitude, qui consiste envisager abstraitement quun tat puisse raliser la libert et finalement conclure que cette possibilit est sans doute nulle, est caractristique de la priode pr-anarchiste de Bakounine, qui stend mme au-del de son emprisonnement.

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161. Ma Dfense, dition cite, p. 51-52.

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Conclusion : Les impasses de la question slave


Quadvient-il du projet politique de Bakounine aprs la longue priode demprisonnement et dexil quil a endure et la rduit au silence ? Arrt pour sa participation une insurrection qui nentrait pas dans son propre projet rvolutionnaire, Bakounine na pas pu mettre en uvre jusqu son terme son projet rvolutionnaire, ni en prouv dans les faits les limites, ce qui le pousse aprs son vasion de Sibrie162, a reprendre le combat au point o il avait t contraint de le quitter. Ajoutons que lemprisonnement et lexil, dans la mesure o ils nont pas bris la volont du rvolutionnaire, ont bien plutt renforc ses convictions163. Les textes qui suivent le retour de Bakounine dans larne europenne ressemblent fort ceux qui accompagnaient son action au cours des rvolutions de 1848 : aucun grand crit, mais une srie de brochures et darticles qui prsente pourtant une forte unit thmatique. Ds son retour, Bakounine sengage avec passion pour la libert des Slaves, puis dans linsurrection polonaise de 1863. Cest exclusivement autour de la question slave (dans laquelle sinscrivent les rapports entre la Russie et la Pologne) que tournent les trois crits composs par Bakounine au cours de lanne 1862 (deux brochures et un texte non publi), les articles publis et les discours prononcs en Sude au cours de lanne 1863, de mme que labondante correspondance de ces deux annes. Mais ce qui finira par tre prouv dans ces textes, ce sont les mandres de la question slave, et finalement les limites dune activit cantonne au champ national. La question de la libert des peuples, dont on a vu quelle mlait leur mancipation externe (la libration nationale) et leur mancipation interne (la rvolution sociale, qui est pour Bakounine le prolongement de la rvolution dmocratique), finira par tre tranche, au terme de la vritable crise politique personnelle que traversera Bakounine en 1864. Elle le sera dabord en pratique, les textes de lautomne 1864 tmoignant dune refonte radicale du projet rvolutionnaire de Bakounine, avant de ltre en thorie, celui-ci reprenant le flambeau du socialisme libertaire, voie qui avait t esquisse au cours de la priode jeune hglienne mais laisse de ct aprs larticle de 1843 sur Le communisme.

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162 En juillet 1861, Bakounine svade de Sibrie par un bateau qui le mne au Japon. Il y reste un mois (de mi-aot mi-septembres), puis embarque pour San Francisco quil atteint au dbut du mois doctobre 1861, en pleine guerre de Scession, ce qui le contraint rejoindre la ct Est des Etats-Unis par listhme de Panama. Dbarqu New York le 15 novembre, il repart pour Londres un mois plus tard et y parvient le 27 dcembre 1861. Il y retrouve ses vieux compagnons Herzen et Ogarev, diteurs du Kolokol (La Cloche), le grand journal de lmigration russe. Lvasion de Bakounine suscite la sympathie dEngels, qui lexprime dans une lettre Marx du 27 novembre 1861 : La faon dont Bakounine sest vad ma fort rjoui. Le pauvre diable a d tre diablement malmen faire le tour du monde comme a ! (Correspondance Marx-Engels, tome 6, Paris, Editions Sociales, p. 374). 163 Voir la lettre quil fait passer clandestinement sa sur Tatiana en fvrier 1854 : Jamais, il me semble, je nai eu tant dides, jamais je nai ressenti une soif plus ardente de mouvement et daction. Je ne suis donc pas encore mort tout fait ; mais cette vie mme de lme, qui, en se concentrant, est devenue plus profonde, plus puissante peut-tre, plus dsireuse de se manifester, devient pour moi une source intarissable de tourments que je nessaierai mme pas de dcrire. Vous ne comprendriez jamais ce que cest que de se sentir enterr vivant ; de se dire chaque instant de la nuit comme du jour : je suis un esclave, je suis annul, rduit limpuissance pour la vie, dentendre jusque dans la cellule le grondement de la grande lutte qui se prpare, dune lutte o se dcideront les plus grandes questions de lhumanit, et de devoir rester immobile et muet.

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Les impasses de la question slave, comme de toute la question rvolutionnaire envisage sous un jour exclusivement national, se manifeste dans les crits qui jalonnent le parcours de Bakounine depuis les derniers mois de son exil jusquau revirement de 1864. Cest dabord, dans une Russie qui est dsormais celle dAlexandre II, la tentation de sen remettre un homme providentiel : dune manire limite dans les lettres adresses Herzen en 1860 qui font lloge de Mouraviev-Amourski, gouverneur de Sibrie auquel Bakounine tait li par sa mre ; dune manire plus importante lorsque Bakounine se demande, dans une brochure de 1862 qui, de Pestel, Pougatchev et Romanov, peut incarner la cause du peuple et sil rpond finalement par la ngative cette dernire hypothse, celle-ci nest pas (encore) invalide en son principe. En outre, dans la Russie dAlexandre II, les rformes font surgir de nouvelles questions. La rforme de ladministration locale, jusqualors confie la bureaucratie avec une participation de la noblesse, pose la question de lorganisation de ltat et du self-government local travers linstitution du zemstvo, rforme qui mle une forme de dcentralisation administrative et la raffirmation dune centralisation politique en somme institue ce que les Principes de la nouvelle politique slave, la rdaction desquels Bakounine avait particip avec laile gauche du congrs slave de Prague en 1848, appelaient de leurs vux. Dune manire gnrale, dans ce contexte, les textes de Bakounine posent les deux questions connexes du caractre rformable de la Russie, et de la possibilit quun homme providentiel et clair effectue cette rforme depuis le sommet de ltat. Labolition du servage164, en faisant ressurgir la question sociale au sein mme de la question slave, pousse les rvolutionnaires sinterroger sur le statut de la commune paysanne, le mir, dans la mesure o le dcret du tsar prvoit dattribuer la terre non aux paysans titre individuel, mais aux communauts, au sein desquelles est ensuite dcid le partage des terres : le mir dans son ensemble est considr par ltat comme propritaire de la terre. La question de savoir si le mir peut tre considr comme une forme viable de proprit collective de la terre est alors pose. Au cours des annes 1860, les positions de Bakounine sur le statut du mir oscillent entre un rejet de cette forme de communaut comme une forme patriarcale qui bride lpanouissement des individus (les lettres Katkov de 1859-1860), et la reconnaissance en lui dune premire forme de communaut de la terre (les textes de 1862-1863 envisagent une forme de socialisme spcifique aux populations slaves, forme qui ne supposerait pas le passage par le capitalisme et dont lpanouissement constituerait la mission historique des populations slaves). Dans ce dernier cas, Bakounine tente de contrebalancer le maintien de la forme communautaire par loctroi la socit de liberts fondamentales qui permettraient progressivement de fonder la communaut de plus en plus sur la libre association au dtriment des liens du patriarcat. Mais cette tension, attenante toute prise en compte de la question paysanne, ne sera jamais vritablement apaise,

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164 Malgr lopposition de la noblesse conservatrice, qui souhaite rduire la porte de la rforme, et au terme de deux ans de travaux, le tsar finit par abolir le servage dans un manifeste sign le 3 mars 1861. Ce dcret imprial permet en gnral aux paysans dacqurir la moiti de la terre, celle quils cultivent dj pour leur propre compte. Les serfs tant insolvables, ils sendettent auprs de ltat qui indemnise la noblesse en bons du Trsor.

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elle survivra la coupure de 1864 (voir la lettre Herzen du 19 juillet 1866 qui exprime le plus grand scepticisme, et au contraire un projet de 1868 qui voit dans le mir une prfiguration de la proprit collective de la terre). Si Bakounine ne tranchera jamais dune manire univoque la question du socialisme slave, quen est-il de la question nationale dans son ensemble aprs 1864 ? Deux lments doivent ici tre pris en considration : dune part la critique du patriotisme dans les textes de la priode anarchiste de Bakounine ; dautre part la persistance des considrations nationales (et notamment de la question germano-slave) dans le conflit avec Marx. Il nentre pas dans le propos de cette conclusion dentrer dans les dtails de la critique bakouninienne du patriotisme, dveloppe dans la srie darticles rdigs pour Le progrs du Locle sous le titre Aux compagnons de lAssociation Internationale des Travailleurs du Locle et de La Chaux De Fonds, et notamment pas dans lanalyse du patriotisme comme fait naturel. Retenons-en plutt le versant politique. En 1864, lorsquil revient sur les rvolutions de 1848, Bakounine produit une distinction entre les pays o le capital et le travail sont contraints de faire alliance contre les prjugs fodaux et ceux o leur opposition donne invitablement un caractre social la rvolution. Dautre part, Bakounine remarque que ce sont les masses ouvrires qui ont provoqu linternationalisation de la rvolution en 1848, la bourgeoisie prfrant par essence la paix toute autre considration (il nest donc mme plus question de parler de trahison son propos : la bourgeoisie ne fait que suivre les lois qui gouvernent son essence). Ds lors, toute entreprise politique exclusivement nationale peut tre suspecte de chercher viter que soit pose la question sociale : cest ce quatteste pour Bakounine la tournure prise par le mouvement national italien, y compris dans sa composante radicale mazzinienne165. Toutefois, la critique de Bakounine sadresse ce quil qualifie de patriotisme dtat , au culte de lunit nationale, et non au patriotisme naturel , hritage des liens familiaux et claniques, quil considre comme un fait que lvolution de lhumanit devra progressivement rsorber. Il faut toutefois souligner que cette rsorption ne va pas de soi, chez Bakounine luimme. Tout en tant dsormais secondarises, les questions nationales ne disparatront jamais de ses proccupations pour le meilleur et pour le pire, comme en tmoigne ladresse de 1872 Aux compagnons de la fdration jurassienne. Ce texte, qui prsente ltat dfinitif de la critique bakouninienne du panslavisme comme de toute idologie nationale, est aussi celui qui contient ses drapages antismites les plus accuss, le paradoxe tant que ces derniers interviennent

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165 Sur les rapports de Bakounine au mouvement national italien, voir T.R. Ravindranathan, Bakunin and the Italians, Montral, McGill-Queens University Press, 1989.

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prcisment au nom du refus de lexclusivisme national166. Indpendamment de ces drapages ponctuels, il nest pas certain que Bakounine avait les moyens ncessaires pour dpasser les cadres de pense de son poque pas plus dailleurs que les autres rvolutionnaires de son temps. Linternationalisme, ce nest pas encore le dpassement des clivages nationaux ni leur rduction la simple indiffrence de la diversit.

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La particularit des dclarations antismites de Bakounine cette poque, cest quelles associent toujours Juifs et Allemands dans une mme condamnation de peuples qui nont pas dunit nationale et qui ont en mme temps le culte de lunit tatique (ce qui est le cas de Marx selon lui). Le rapprochement entre Juifs et Allemands peut sexpliquer par le fait que les populations juives dEurope centrale et orientale parlaient une langue partiellement germanique et quelles simplantaient souvent en mme temps que des populations germanophones. Si cette hypothse est exacte, lantismitisme de Bakounine (si lon peut qualifier ainsi une position qui na aucune centralit dans son uvre) serait un antismitisme slave. Par ailleurs, Bakounine estime que ce quil peroit comme les dfauts des peuples allemand et juif ne peut tre rsolu quen allant plus avant dans un mouvement dmancipation : en librant les peuples de ltat, on les librerait des illusions quils entretiennent son propos.
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Bibliographie
1. uvres
A. uvres de Bakounine et correspondance
Editions de rfrence : Ldition de rfrence des textes de Bakounine a t tablie par lInstitut International dHistoire Sociale dAmsterdam sous la direction dArthur Lehning. Elle est publie sous la forme dun CD-ROM qui comporte lintgralit des crits et de la correspondance de Bakounine en langue originale et, le cas chant, en traduction franaise : uvres compltes, Amsterdam, IISG, septembre 2000, ISBN 90 6984 303 X Sur papier, les ditions les plus compltes sont : halshs-00394269, version 1 - 12 May 2010 en russe, et jusquen 1861 : Sobranie socinenij i pisem [uvres et correspondance], 4 volumes, Moscou, Association panunioniste des condamns politiques aux travaux forcs et la dportation, 1934-1935 [Slavica-Reprint, 1970] en franais, pour la priode 1870-1875 : uvres compltes, 8 volumes, textes tablis, introduits et annots par Arthur Lehning, Paris, Champs Libre, 1974-1982.

Textes autour de la rvolution de 1848 : La Raction en Allemagne, Le communisme et Lettres Arnold Ruge, traduits de lallemand par JeanChristophe Angaut in Bakounine jeune hglien La philosophie et son dehors, Lyon, ENS ditions, 2007 Appel aux peuples slaves par un patriote russe, in Josef PFITZNER, Bakuninstudien, Prague, 1932, p. 94-105 (traduit en allemand dans la rdition de cet ouvrage en 1977). Appel aux Slaves, in Daniel Gurin (d.), Ni dieu ni matre, Paris, Delphes, 1966, p. 190-195 Articles dans la Dresdner Zeitung [Barrikadenwetter und Revolutionshimmel - Artikel in der Dresdner Zeitung], in Ausgewhlte Schriften, vol. 2, introduction de Boris Nicolaevski, Berlin, Karin Kramer Verlag, 1996 Situation de la Russie [Russische Zustnde], in Ausgewhlte Schriften, vol. 3, introduction de Boris Nicolaevski, Berlin, Karin Kramer Verlag, 1996 Ma Dfense [Meine Verteidigung] in Vaclav ejchan, Bakunin v echch, Prague, Vojensk archiv RS, 1928, p. 97-189 Confession, traduit du russe par Paulette Brupbacher, avant-propos de Boris Souvarine, introduction de Fritz Brupbacher et annotations de Max Nettlau, Paris, PUF, 1974

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Autres textes publis : Parmi les nombreux recueils partiels dcrits de Bakounine, on retiendra : uvres, 2 volumes, Paris, Stock, 1980. De la guerre la Commune [1868-1871], textes tablis et prsents par Fernand Rude, Paris, Anthropos, 1972. Le socialisme libertaire [1869], textes tablis et prsents par Fernand Rude, Paris, Denol/Gonthier, Mdiations, 1973. La Libert, choix de textes par Franois Munoz, Paris, J.-J. Pauvert, 1965. Thorie gnrale de la rvolution, textes choisis et prsents par E. Lesourd, Paris, Les Nuits Rouges, 2001 Le sentiment sacr de la rvolte, textes choisis et prsents par E. Lesourd, Paris, Les Nuits Rouges, 2004 MARX/BAKOUNINE, Socialisme autoritaire ou libertaire, textes rassembls et prsents par Georges Ribeill, 2 volumes, Paris, UGE, 1975.

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B. Autres uvres dauteurs


HEGEL G.W.F., Leons sur la philosophie de lhistoire, traduit de lallemand par J. Gibelin, Paris, Vrin, 1980 HEGEL G.W.F., La raison dans lhistoire, traduit de lallemand par Kostas Papaioannou, Paris, UGE, 10/18, 1979 MARX Karl et ENGELS Friedrich, La Nouvelle Gazette Rhnane, vol. 3, Paris, Editions Sociales, 1971

2. Etudes et commentaires
A. Sur Bakounine
ANGAUT Jean-Christophe, Bakounine jeune hglien La philosophie et son dehors, Lyon, ENS ditions, 2007 ANGAUT Jean-Christophe, Marx, Bakounine et la guerre franco-allemande , Sens public, fvrier 2005 http://www.sens-public.org/spip.php?article131 ARVON Henri, Bakounine, absolu et rvolution, Paris, Editions du Cerf, 1972. ARVON Henri, Bakounine ou la vie contre la science, Paris, Seghers, 1966. 67

BARRUE Jean, Lanarchisme aujourdhui, Paris, Spartacus, 1970. BARRUE Jean, Bakounine et Netchaiev : trois tudes sur Bakounine. Le Catchisme rvolutionnaire de Netchaiev, Paris, Spartacus, 1971. BARRUE Jean, Les annes dapprentissage dun rvolutionnaire , in LEurope en formation, n 198-199, septembre-octobre 1976 BERTHIER Ren, Bakounine politique Rvolution et contre rvolution en Europe centrale, Paris, Editions du Monde Libertaire, 1991. BRUPBACHER Fritz, Michel Bakounine ou le dmon de la rvolte, traduit de lallemand, annot et suivi de trois tudes par Jean Barru, Paris, Editions du Cercle/Editions de la Tte de Feuilles, 1971. halshs-00394269, version 1 - 12 May 2010 CATTEAU Jacques (dir.), Bakounine, combats et dbats, Paris, Institut dtudes slaves, 1979. EJCHAN Vaclav, Bakunin v echch, Prague, Vojensk archiv RS, 1928 DUCLOS Jacques, Bakounine et Marx, ombre et lumire, Paris, Plon, 1974 GRAWITZ Madeleine, Bakounine, Paris, Calmann-Lvy, 1990 [2000]. HEPNER Benot-P., Bakounine et le panslavisme rvolutionnaire, Paris, Librairie Marcel Rivire et Cie, 1950. ISWOLSKY Hlne, La vie de Bakounine, Paris, Gallimard, 1930. KAMINSKI, H.-E., Michel Bakounine : la vie d'un rvolutionnaire, Paris, Aubier, 1938 LEVAL Gaston (dir.), Michel Bakounine, Volont Anarchiste n 29-30, Groupe Fresnes/Antony de la Fdration Anarchiste, Paris, 1985. LEHNING Arthur, Bakounine et les autres, Paris, UGE, 1976. LEHNING Arthur (dir.), De Buonarroti Bakounine : tudes sur le socialisme international, Paris, Editions Champ Libre, 1977. NETTLAU Max, Michael Bakunin : eine Biographie, Londres, 3 volumes, 1896-1900 PECHOUX Pierre, Diffusion d'une oeuvre Bakounine : publications dans la langue originale et en traduction, Thse, Paris I, 1988. PFITZNER Josef, Bakuninstudien, Prague, 1932

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B. Autres tudes et ouvrages gnraux


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