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Les personnages dans la Comdie humaine sous tension entre type et caractre

Balzacs Romanfiguren im Spannungsfeld zwischen Typus und Charakter

von Thorsten Wetzenstein

November 2003

T a b l e

1.0 1.1 1.2

Introduction Lintrt de la thse Thorie du personnage balzacien entre type et caractre Le Pre Goriot dans la Comdie humaine Les personnages dans Splendeurs et misres des courtisanes Les personnages entre type et caractre Remarques analytiques sur les personnages principaux dans Le Pre Goriot et dans Splendeurs et misres des courtisanes Conclusion Appendice Bibliographie

4 7 10

2.0 3.0

16 25

4.0 4.1

35 42

5.0

48 53

Sigles utiliss

CH

Comdie humaine

IP

Illusions perdues

SetM

Splendeurs et misres des courtisanes

PG

Le Pre Goriot

1.0

Introduction

Honor de Balzac (*1799 Tours 1850 Paris), constructeur de la Comdie humaine, crivain auquel la science littraire trouve en premier lieu les caractristiques du ralisme, mourut dans un dlire en appelant lui Bianchon, mdecin de la Comdie humaine.1 Napolon avait vcu cinquante-deux ans, Balzac cinquante. A onze heures et demie du soir, 2500 cratures sont orphelines, mais elles hanteront dsormais notre imaginaire, composant la plus cohrente et la plus chatoyante des socits. 2 Ce qui intresse le jeune H.de Balzac avant quil ne conoive la Comdie humaine, systme clos de trois groupes dtudes, cest la diffrence entre lhumanit et lanimalit. Ses lectures remontent lpoque prcedente, celle de Georges Louis Leclerc de Buffon (1707-1788), chercheur passionn par la nature. Buffon crit une uvre qui se compose de 36 tomes et a pour nom Histoire naturelle gnrale et particulire dans laquelle il aborde entre autre la description de lhomme et des espces danimaux. Lapproche que fit Buffon un sicle avant le sien consiste classer les espces zoologiques dans le cadre des milieux diffrents et analyser les conditions dans lesquelles ces espces peuvent vivre et se rproduire. Les espces zoologiques classes par Buffon rsultaient pour lui des diffrences engendres dans les divers milieux o le principe animal sest dvelopp. Le jeune Balzac a pressenti que, sous ce rapport, la Socit ressemblait la Nature et quil existait des espces sociales, comme il y a des espces zoologiques. 3

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Grard Gengembre, Balzac- Le Napolon des lettres, Paris, Gallimard, 1992,p.105 Ibid., p.106 Balzac La Comdie humaine, Bibliothque de la Pliade, I, p.XI

Dans son avant-propos, Balzac crit quil ntait pas une petite tche que de peindre les deux ou trois mille figures saillantes dune poque, car telle tait la somme des types que reprsente la Comedie humaine. Aussi la Comdie humaine a-t-elle une morphologie: elle est structure par des units qui sousclassent de leur part des groupes de romans et parfois des cercles de travaux interdpendants. Les composants du monument de la Comdie humaine sont les tudes de murs, les tudes philosophiques et les tudes analytiques. Les tudes de murs englobent tous les effets sociaux sans que ni une physionomie ni un caractre de femme ou dhomme, ni une profession, ni une zone sociale nait t oubli. La seconde assise sont les tudes philosophiques, car aprs les effets viendront les causes, ce sont donc les conditions au-del desquelles ni lhomme ni la socit nexistent. Puis doivent se chercher des principes qui dterminent lhomme et la socit. Ceci est donc lobjet des tudes analytiques. Ce schma couvre la Comdie humaine, mais en mme temps elle connat une diversification considrable lintrieur qui ne saura rendre les rapports aussi clairs. Les tudes de murs se composent des scnes : tout commence par un regard orient vers la vie intra muros de la socit. La socit se compose dindividus qui constituent des germes et qui couvrent des fonctions afin que la socit puisse sorganiser. Au dbut sont donc les Scnes de la vie prive, puis les Scnes de la vie de province et les Scnes de la vie parisienne; une petite partie seulement est reprsente par les Scnes de la vie politique.

Ensuite viennent les Scnes de la vie militaire et les Scnes de la vie de campagne pour fermer les tudes de murs. Les tudes philosophiques ne se subdivisent pas, elles recueillent des romans comme La Peau de chagrin , La Recherche de labsolu , Jesus Christ en Flandre et dautres. Les tudes analytiques se composent dune srie de romans, parmi lesquels se trouvent La Physiologie du mariage et Petites misres de la vie conjugale . Note : Les uvres compltes de Balzac ne sarrtent pas avec la Comdie humaine ! Dans ldition de la bibliothque de la Pliade sous la direction de Pierre Georges Castex figurent aussi des bauches rattaches la Comdie humaine . De plus, trois volumes sintitulant uvres diverses ont paru dans la mme dition, ils ne font plus partie de la Comdie humaine. Loin des travaux littraires de Balzac se conserve aussi toute la correspondance avec Madame Hanska. De l quelques rvlations sur les relations que Balzac tenait avec ses figures. La thse sappuyera sur le retour des personnages , un point qui sera encore thmatis. Si les figures sont mises en action plusieurs fois dans des romans diffrents, on peut se demander si elles restent les mmes dans la profondeur de leur caractre. Ce qui sera dintrt, cest la question savoir si une figure prend la caractrisation dans lensemble des romans divers o dautres se suffisent dtre dcrites au cours dun seul roman. Elles ont besoin de spanouir la longue et le lecteur la vie dure plusieurs romans.
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ne les

connatra pas jusqu ce quil ait parcouru la vie dune figure dont

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Je comprends par la forme masculine toujours aussi la lectrice

La vie de ceux qui ont le destin de rapparatre est plus longue que celles des figures qui nexistent que dans un seul roman. Les dernires peuvent tre vues comme des phmres en comparaison. Quest-ce qui les distingue ? Leur importance. Pourquoi Balzac leur attribue-t-il telle ou telle importance ? Voil le problme de fond. Dans son livre Balzac, Richard Beilharz crit : Auf Canfields Spuren wandelt auch Fernand Lotte mit seinem Artikel Le Retour des personnages dans la Comdie humaine . Avantages et inconvnients du procd.Wir erfahren,da von den insgesamt 573 wiederkehrenden Personen (einschlielich denen aus den uvres bauches) 260 nur in zwei und 102 nur in drei Werken auftauchen. Gerade die Hauptfiguren finden nur einmal oder (wie Vautrin und Rubempr) in wenigen Romanen Verwendung, wohingegen- vom absoluten Spitzenreiter Nucingen abgesehen, der nicht weniger als einunddreiigmal wiederkehrthufig auftretende Gestalten wie Horace Bianchon (29mal) und Henri de Marsay (27mal) nach Lottes Worten nur die Bauern in Balzacs Schachspiel darstellen. 5 1.1. Lintrt de la thse Parce que la Comdie humaine, comme elle a t conue du vivant de Balzac, est un systme clos, se pose la question dune analyse valeur universelle. Cela se concrtise non seulement dans la limitation du nombre des protagonistes mais aussi dans son architecture. Si les travaux de Balzac existaient indpendamment les uns des autres, lespace intertextuel, cest--dire lespace entre les romans respectifs, serait restreint et les conclusions ne sauraient sappliquer sur les protagonistes dans ltendue complte de cette thse. Cela pos, un point danalyse sera le retour des personnages . Que ceux-ci rapparaissent dans des romans divers qui nont pas forcment de liaison entre eux, cest connu. 7
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Richard Beilharz, Balzac in Ertrge der Forschung Band 109, p.200

Mais quel est lordre de leur retour ? Balzac, en privilgie-t-il des figures distinctes et si oui pour quelle raison ? Peut-on dduire un principe dans la description des protagonistes que fait Balzac dans ses romans ? Est-ce que les protagonistes de haute provenance sociale sont dcrits diffremment des protagonistes de basse provenance sociale voire caractriss avec plus de soin ? Avant que les figures des romans soient analyses sous des aspects littraires, la question centrale sera la fonction que les figures remplissent, leur description et les moyens de style comme le retour des personnages chez Balzac. Dans sa prface Lunivers de la Comdie humaine , 6P.Georges Castex crit que Balzac a prfr crer des types . Le type , dans lanalyse de Castex, soppose au terme portrait qui comprend aussi le ct caractre comme il se dgage dune personne vue de trs prs. Le type , daprs P.Georges Castex, est un personnage lgrement esquiss. Le type englobe consquemment une diversit dobservations possibles et renvoie toute une socit dans sa complexit. On peut ici aller plus loin en supposant que la socit se compose dun certain nombre de types quelle reprsente en effet. Le portrait est une image profonde et exhaustive dun individu, une personne distincte qui prend place dans la socit pour ellemme ne permettant pas den imaginer dautres partir de son modle. Si Balzac a voulu dgager une sorte de morphologie de la civilisation humaine ou, dans un sens plus concret, de socit, les portraits lui servent videmment trs peu ce propos tant donn que le portrait se rfre lindividu.

P.Georges Castex, Lunivers de la Comdie humaine , dans Balzac, La Comdie humaine, vol. I, p.XXVI

Nanmoins il faut tenir compte de ce que le type doit parfois tre dcrit soigneusement pour rendre les qualits individuelles, les dispositions psychiques, ltat dme dune figure. Ce nest pas parce que Balzac prfrait plutt le type dans ses romans quil les ait dcrits avec moins dexactitude. A ceux dont il avait besoin pour animer la Comdie humaine, il a attribu un caractre complexe. Ceci se fait dans le but de voir dans un trait de caractre un lment qualificateur de la socit. Certes, les images des protagonistes peuvent tre minutieusement peintes comme chez les personnages entrevus dans leur vie prive (Scnes de la vie prive); mais ces traits intimes, toujours radapts et modifis, peuvent en effet se voir reflts dans la socit par dautres protagonistes dans les romans. De l, cette vritable symbiose entre le personnage et le dcor o il vit. De l, aussi cette schmatisation de personnages typiques ,souvent mme monomaniaques, qui portent sur leur extrieur les stigmates dune passion dominante, voire exclusive. 7 Les figures nobles, chez Balzac, se caractrisent souvent travers lchelonnement sur plusieurs romans. Le fait que les figures de toutes les uvres ont t releves et mises dans un index, montre non seulement leur retour mais aussi les dtails que lauteur sousentend peut-tre pour la lecture dun roman. Sans lindex8, la difficult consiste se remettre dans lesprit de grands personnages qui rapparaissent. On sait quils sont connus dans la Comdie humaine mais il faut rassembler autant dinformations que possible pour mieux suivre le texte. Cest apparement longue tendue, travers plusieurs textes, quon apprend quel est exactement le caractre de telle ou telle figure importante ou quels sont les murs des maisons de noblesse diffrentes.

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Collection Henri Mittrand, Littrature XIX sicle textes et documents, p.213 8 Balzac, vol.XII de ldition de la Pliade, Gallimard, Paris, 1981

Au cours de cette thse il sera donne une analyse des romans Le Pre Goriot (tudes de murs, Scnes de la vie prive), Splendeurs et misres des courtisanes (tudes de murs, Scnes de la vie parisienne). Puis seront prsents des modles courants dans la critique littraire qui portent sur les termes cls. Ceux-ci seront introduits avant dtre appliqus aux figures ancres dans les romans. Dans un deuxieme temps, laccent sera mis sur les figures des romans, elles seront dgages telles quelles apparaissent dans les romans pour ensuite servir de sujet danalyse et de discussion. Il sera consult comme outil littraire de base lindex des personnages fictifs et des personnages anonymes ainsi que lindex des personnes relles et des personnages fictifs du tome XII de la Comdie humaine de la Bibliothque de la Pliade. Les analyses faites, une juxtaposition dautres publications dintrt sera donne. Les dernires couvriront le champ de recherche exact de cette thse, mais elles sont aussi susceptibles de laisser voir des analogies ou des diffrences des conclusions tires. 1.2 Thorie du personnage balzacien entre type et caractre

Tel est le titre de la thse qui portera essentiellement sur les romans en question de la Comdie humaine. Manfred Pfister, dans son livre Das Drama , fournit lexplication du terme figure donne par Theodor van Laan.9

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Manfred Pfister, Das Drama, p.221

La figure est traduite par Figur dans la littrature allemande. Le terme figure voque des associations avec quelque chose qui est fait artificiellement, qui nest pas vivant, qui est inerte. M.Pfister fait allusion des figurines de l chiquier o chaque figurine est dfinie selon sa fonction. Les actions quelles peuvent prendre sont diffrentes et ne peuvent pas tre changes; le pion ne peut donc pas se dplacer comme le roi ou comme toute autre figurine. Les figures dans la littrature sont cres par lhomme et nexistent que dans le contexte donn qui est celui du thtre ou des romans ou bien dautre espces littraires. Un autre critre est le fait que la figure ne peut pas exister en elle-mme, elle ne peut pas tre imagine isole de son contexte littraire. La figure existe par la somme de ses relations avec le contexte. Lauteur suggre aussi le ct dintention qui est propre la figure. Les informations que lon peut gagner sur une figure sont toujours limites dans le contexte spatio-temporel de luvre. Le contraire est constitu par lhomme, tre vivant, appel Person chez Pfister.Pfister dcrit ensuite le caractre traduit Charakter quil subsume sous le concept de Person . La Person soit lhomme en gnral ; cest aux hommes que Pfister attribue le caractre comme lment constitutif. La Person de Pfister est une catgorie relle qui est influence par son contexte mais qui peut continuer dexister dans un autre contexte ; elle peut en tre spare. Cest pratiquement lhomme dans le monde qui a sa biographie mais qui reste flexible aux modifications du mode de vie. Ici on peut se demander si les dfinitions dans le livre sont applicables au sujet du roman. En effet, il y a des diffrences entre le roman balzacien et sa terminologie qui nest pas le mme pour lanalyse de thtre.

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Was wir hier zum Unterschied von Figur und Charakter gesagt haben, gilt natrlich nicht nur fr die Dramenfiguren, sondern generell fr fiktive Figuren, also auch solche in narrativen Texten Dabei sind im Drama die Mglichkeiten einer detaillierten, alle Aspekte bercksichtigenden Menschendarstellung schon von den medialen Bedingungen limitierter als in narrativen Texten, etwa in einem Roman. 10 Lensemble des figures dans une uvre est appel Personal . De la quantit de toutes les figures, seules des figures choisies sont prsentes dans une unit de temps, dans un roman ou dans un acte de thtre. Il se peut aussi que la totalit soit prsente ou que personne ne soit prsent un moment donn. Dans le droulement de lintrigue, la configuration varie toujours. Pfister prsente des modles danalyse qui illustrent la prsence ou labsence des figures un moment donn. Pour appliquer ce modle au roman, il faut le diviser en parties, ce que lauteur fait souvent en le structurant en chapitres. Une structuration ne doit pas forcment sorienter aux chapitres, les squences choisies peuvent tre inclues dans un chapitre ou le dpasser ou en englober plusieurs. (voir rfrence 9) Autre opration est le calcul de la densit de configuration Konfigurationsdichte chez Pfister comme la relation entre les cases 1 (prsence dune figure), 0 (absence dune figure). Pour indiquer lindex de prsence dune figure, on fait laddition des cases prsence-(1) pour une figure. Ensuite on divise la somme par le chiffre des actes, ou chapitres.

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Manfred Pfister, Das Drama, p.222

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Sa valeur maximale est 1. Ce serait la prsence permanente dune figure. Ces modles analytiques permettent dinterprter comment les figures fonctionnent chez Balzac. Leur application permettra de mettre en vidence la structure dun roman en comparaison avec un autre. Si les rsultats forment une convergence, ce serait dintrt pour des affirmations sur la cration balzacienne dans une tendue plus ou moins large. Ici jaurai recours la dfinition de type dans le sens de M.Pfister.12 Le type est plus complexe que la personnification ( Typ et Personifikation ). La personnification est issue du drame mdival sur la morale (Moralittendrama)13 : linformation que gagne le spectateur ou le lecteur sur la figure est restreinte car lensemble des informations dterminatives est trs rduit. Il sagit de reprsenter une catgorie abstraite (trait de caractre, vice, vertu) par la mise en uvre dune allgorie.

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Manfred Pfister, Das Drama, p. 239 voir citation 5, p.5 Manfred Pfister, Das Drama, p. 244

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La figure du roman qui remplit les critres personnification se comportera ou se donnera voir de manire rvlatrice afin que le lecteur/la lectrice puisse imaginer la chose reprsente et incorpore par la figure. Si lon largit ce modle de personnification par des informations fournies varies et enrichies, on aura affaire au type de Pfister. Pour concrtiser cela, on peut simaginer une figure plus riche en qualits diverses, plus complexe et nayant pas pour but de reprsenter des traits simples. Son objectif nest plus la reprsentation allgorique dun seul trait, mais la mise en uvre dune vie humaine qui ressemble la vie relle. Au moins, cest ce que la figure donne voir pour les lecteurs. Nicht ganz so einsinnig konzipiert ist dagegen der Typ, denn hier verkrpert ja die Figur nicht eine einzige Eigenschaft, sondern einen ganzen, kleineren oder greren, Satz von Eigenschaften.
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Il y a deux formes de types : les uns doivent leur origine dun regard synchronique lactualit et les autres dun regard diachronique qui est plus intressant dans des romans historiques. Comment les figures sont-elles caractrises ? En principe, il ny a que quatre possibilits que Pfister appelle 1. Explizit-figurale Charakterisierungstechniken (techniques de caractrisation explicites par la figure) 2. Implizit-figurale Charakterisierungstechniken (techniques de caractrisation implicites par la figure), 3. Explizit-auktoriale Charakterisierungstechniken (techniques explicites travers lauteur) et 4. Implizit-auktoriale Charakterisierungstechniken (techniques implicites de caractrisation travers lauteur)

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Manfred Pfister, Das Drama, p. 245

Pour abrger les explications suivantes, les rfrences seront donnes en chiffres de 1 4. 1. Ces techniques sont des expressions quune figure fait sur une autre ou des expressions quune figure fait sur elle-mme. Ces techniques apparaissent sous forme de commentaire. Les commentaires faits par une figure sur elle-mme sont susceptibles de prsenter des torsions ; ils ne sont pas toujours vrais, ils peuvent tre exagrs etc. D la complexit, les relations humaines ou des commentaires dune autre figure sur lautre peuvent aussi dformer la situation relle par hypocrisie ou par ruse. 2. Ce nest pas toujours par la langue que se transporte la caractrisation. La conduite dune figure, ses vtements, ses habitudes et gestes servent aussi cette cause de caractrisation. Le lecteur interprte les signes perceptibles. 3. Cette technique consiste dcrire les figures par un texte introducteur. Ce texte est crit par lauteur. Pour le drame, ce sont des indications de mise en scne, pour le roman ce sont les indications de lauteur narrateur. Il faut que lauteur apparaisse sous forme de narrateur. 4. Pour que lauteur puisse transporter une information sur
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la figure sans commentaire, il a recours au moyen du nom parlant ( interpretive name daprs Van Laan). lappelation de sa figure. Les formes dcrites au-dessus peuvent sarranger dans le modle suivant. (voir rfrence 14) Lauteur sabstient dune intervention directe et transporte son message par

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Manfred Pfister, Das Drama, p.263

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2.0

Le Pre Goriot dans la Comdie humaine

Note : Balzac fait observer que son histoire nest pas un roman mais un drame au sens littral. Ah! Sachez-le: ce drame nest ni une fiction ni un roman. All is true[]
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La pension Vauquer, rue Neuve-Sainte-Genevive Paris, forme un organisme de sociologie mixte comme elle admet et des femmes et des hommes de tous ges et pratiquant divers mtiers. La pension est habite par les internes qui sont au nombre de sept, cependant la pension connat aussi une vie publique par les externes qui viennent prendre un caf ou dner le soir. Elle est donc ouverte toute la journe et il y a du monde de lextrieur qui passe.

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Manfred Pfister, Das Drama, p.252 Balzac, III, PG, p.50

La vie interne ne prsente pas les marques dun lieu de gastronomie o les consommateurs arrivent et sen vont dans peu de temps, le rythme de changement lintrieur est relativement lent. Il y a aussi des fluctuations verticales , mais comme il ny a que sept appartements, ce sont des mouvements trs modestes. La fluctuation verticale se dgage chez le Pre Goriot qui, au fur et mesure de son appauvrissement, dpense moins dargent. Il ne peut plus soffrir la vie dans un appartement luxueux et dmnage au troisime tage. Cest un effet sociologique que la division dun immeuble en catgories verticales. Les appartements au premier tage sont habits par les classes bourgeoises pour la plupart car ils sont les plus chers. Les chambres sous le toit, les greniers et mansardes offrent videmment le moins de luxe et sont lous par les gens de peu dargent. Le tableau de David Carey (Life in Paris 1922) montre la coupe dun immeuble comme il est organis par la sgrgation sociale. (voir rfrence 18). Le premier tage de la pension Vauquer contient les meilleurs appartements dont lun appartient Madame Vauquer et lautre Madame Couture, veuve dun commissaire-ordonnateur de la Rpublique franaise. Madame Couture garde auprs delle Victorine Taillefer, quasi orpheline dont le pre, encore vivant, la renie. Les deux appartements au deuxime tage sont occups par Monsieur Poiret, vieillard, et Monsieur Vautrin, quadragnaire et ancien ngociant. Le troisime tage se compose de quatre chambres, dont deux sont libres pour des htes en passage. En tant que roman Le Pre Goriot est suffisamment raliste que les personnages apparaissent rels, il ny en a pas de la sorte des surhumains ou fantastiques .

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Bien que fictive, la figure principale du roman, le Pre Goriot, ancien fabricant de vermicelles y a lou une chambre ct de Madame Michonneau, vieille fille.

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Lune des deux chambres pour des htes occasionnels est prise par Eugne Rastignac, tudiant en droit. Horace Bianchon, tudiant en mdecine, en habite lautre. La cuisinire, la grosse Sylvie vit au grenier comme Christophe, garon de peine. Sans donner un rsum de lintrigue, les agents qui font avancer laction seront dcrits.

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Grard Gengembre, Balzac Le Napolon des lettres,p. 116

Jusqu un certain temps, laction se joue largement lintrieur de la pension. Lorsque les figures sortent de la maison, le lecteur napprend pas ce quils ont entrepris en dehors. Cette perspective change quand Eugne de Rastignac, las de se jeter dans son travail, remarque la ncessit de se crer des relations. Comme les femmes sont dune grande influence sur la vie sociale, cest un bal que donne sa cousine Madame de Beausant que laction du roman prend plus dactivit. Eugne de Rastignac qui est issu, lui aussi dune famille noble vise se lancer dans le monde.19 Aprs des tudes gnalogiques quil a menes avec sa tante, Rastignac aspire laccs au Paris de grands bals chez des familles nobles comme il y en a tant : les de Trailles, les de Marsay, la duchesse de Langeais, La duchesse de Carigliano, les Ajuda-Pinto et dautres pour en nommer quelques-uns. Au bal chez Madame de Beausant, Rastignac tombe amoureux de la comtesse de Restaud, Anastasie de Restaud, fille du Pre Goriot. Le lien que tient Anastasie de Restaud avec le Pre Goriot sera difficile comme le tmoignera aussi Rastignac plus tard quand il rvle quil habite porte porte avec le Pre Goriot. Ainsi, Rastignac devient un lment transitoire du roman puisquil sort de la pension Vauquer et amne le lecteur dans un monde extrieur. Madame de Beausant est marie Monsieur de Beausant mais ce dernier accepte une liaison amoureuse entre son pouse et Monsieur dAjuda-Pinto, Portugais riche. En mme temps Monsieur dAjuda-Pinto tient dj un ban de mariage qui va se publier encore avec Madame de Rochefide. Du moment, crivaitelle, o vous dnez chez les Rochefide, et non lambassade anglaise, vous me devez une explication, je vous attends.
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Balzac, III, PG, p.75 Ibid., p.108

Tel est le billet que la comtesse de Beausant fait parvenir par son valet Monsieur dAjuda-Pinto. Le lecteur ne connatra pas le dnouement de ce problme parce quil nest pas au centre du roman. On apprend plus tard que cette liaison est plus ou moins accepte sans quil en rsulte une rupture avec lamant ou lpoux. Cependant, ayant ces connaissances, Madame.de Beausant sera connue dans dautres romans dont la lecture rappelle ce qui sest pass dans Le Pre Goriot , ou on consulte lindex des personnages fictifs et rels de la Bibliothque de la Pliade. Balzac crit : Eugne ignorait quon ne doit jamais se prsenter chez qui que ce soit Paris sans stre fait conter par les amis de la maison lhistoire du mari, celle de la femme ou des enfants, afin de ny commettre aucune de ces balourdises 21 Cest le mme mcanisme pour le lecteur de gagner des informations supplmentaires sur les figures principales pour une meilleure comprhension. Ce ne sont pas toujours les figures nobles qui rapparaissent dans les romans mais la figure de Vautrin dans Le Pre Goriot (PG) est particulire, il joue aussi le rle du criminel corrompu dans Splendeurs et misres des courtisanes (SetM) et dans les Illusions Perdues (IP). Il constitue la colonne vertbrale de la Comdie humaine
22.(voir

rfrence 5)

Grce linitiative dEugne Rastignac qui dfend le Pre Goriot, pre dAnastasie de Restaud et de Delphine de Nucingen, contre la raillerie des autres pensionnaires, la figure de Vautrin peut se dvelopper.

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Balzac, III, PG, p.106 Balzac, VI, SetM,p. 851 /Juri Jakob, Balzacs >Iliade de la corruption<, p.10

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Le contexte est le suivant : depuis que Rastignac a exprim quil connaissait bien Jean-Joachim Goriot, locataire dans la pension Vauquer, il sest ferme la porte de la maison de Restaud pour une longue priode. Chaque fois quEugne Rastignac passe chez Madame de Restaud, elle ne le reoit pas. Les deux filles renient leur pre et tout ce qui peut le leur rappeler. Madame de Restaud reoit Rastignac de nouveau quand celui-ci sest gravement endett au whist.23 Le caractre de Vautrin est dgag pour la premire fois quand il parle ltudiant dans le jardin de la pension Vauquer au sujet dune somme dargent considrable que ltudiant sest fait envoyer par sa mre pour ses projets ambitieux dans le monde lgant de Paris. Pour entrer dans les maisons nobles et pour se faire une initiation la haute socit, Eugne Rastignac a besoin de quelques reliques , objets de luxe. Cest cette question centrale quil se dveloppe un dispute entre Vautrin et ltudiant. Vautrin lui enseigne sa vue de la socit et ses valeurs morales, pour Rastignac, sa perspective est de suspendre ses tudes pour quinze mois et entrer dans de hautes classes de la socit, il appelle cela parvenir . Pour Vautrin, le but nest nullement la probit, le monde noble ou la bont et lamour ternel comme le Pre Goriot les reprsente. Daprs Vautrin la probabilit de russir, de parvenir est bien faible car il y a beaucoup de concurrence. Savez-vous comment on fait son chemin ici ? par lclat du gnie ou par ladresse de la corruption. Il faut entrer dans cette masse dhommes comme un boulet de canon, ou sy glisser comme une peste. Midi .25
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Que Vautrin soit dj

all au bagne, cest bien probable quand il dit jai t dans le

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PG, III, p.184 Ibid., p. 133-134 Ibid., p. 137 /1267 (4.)

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Ce soupon devient vrit quand Monsieur Gondureau, chef de police de sret, rvle Madame Michonneau et Monsieur Poiret que Vautrin gre des comptes des forats tant des bien illicites et quil sest lui-mme vad du bagne. Bianchon les coute dans le jardin des Plantes.26 Le sobriquet de Vautrin est Trompe-la-Mort . Cest un signe de pluralisme du personnage Vautrin. Monsieur Gondureau veut mme droguer Vautrin pour vrifier les affaires que mne Vautrin et pour y voir clair. Le chef de police parle des lettres . (Lettres au sens littral, lettres de change ?)
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Jacques Collin, alias Vautrin, le personnage le plus avili, a surtout prise sur les personnes faibles quil emploie dans le but de faire russir ses complots. Ceci est son principe quil gardera aussi dans Splendeurs et Misres de Courtisanes . Vautrin propose Rastignac dpouser Madame Taillefer, richement dote ce que Rastignac refuse. Cest ici que se produit un crime : Vautrin charge le comte Franchessini de tuer le jeune Taillefer, frre de Mademoiselle Taillefer, en duel pour ouvrir la succession pour Rastignac. Rastignac, ayant environ vingt ans, semble encore un peu naif aussi parce quil est nouveau Paris et ne dispose pas encore dexprience qui lui permette de flairer la noblesse parisienne. Il dduit tort le droit de parvenir de sa provenance gnalogique dune famille noble de Rastignac . Il est relativement faible comme son ide darrter ses tudes pour quinze mois nest pas mre. En revanche il est quelquun qui sinvestit avec beaucoup de courage pour le vieux Pre Goriot. Vautrin est trs dominateur envers Rastignac qui recule finalement devant ses allures qui laissent supposer une menace sous-jacente.

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Balzac, PG,III,p.187-189 27 Ibid., p.192.

Cest un aspect central chez Vautrin, il sait menacer sans imposer directement dintimidation ses adversaires- au dbut du roman, Vautrin est dcrit comme un petit usurier qui, par son regard sombre, se fait respecter de sorte que nul nose le dfier ou lui devoir de largent au-del de lchance. Il est minutieusement dcrit par Balzac qui laisse parler Vautrin dans la perspective de caractrisation explicite par la figure (voir p.13-14). Vautrin se dcrit lui-mme non sans ironie quand il dit : Qui suis-je ? Vautrin. Que fais-je ? Ce qui me plat. Passons. Vautrin ne parle pas lui-mme parce qu ct de lui est Rastignac auquel il sadresse mais qui, pendant une longue priode, ne dit pas un seul mot. Vu de lextrieur, cette scne contient un dialogue qui est plutot un monologue de Vautrin. Il appartient son temprament dominateur quune autre figure du roman ne peut se permettre de faire des commentaires qualificatifs sur lui. Au contraire, les autres pensionaires ne savent mme pas ce quil fait. Vautrin occupe une place centrale dans le roman mais en mme temps reste enigmatique et insaisissable pour les autres figures. Son apparence physique lui donne image dun homme fort aux favoris teints, ses qualits la superficie des choses sont sympathiques ; il semble un voisin observateur, attentif et serviable. Il occupe une prsence quasi totale dans le roman ainsi que le Pre Goriot et Rastignac. Il donne limpression davoir un intrt pour le monde, car il est nullement naf et toujours au courant de tout.
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Balzac, PG,III,p.135

Sil y a une figure oppose a Vautrin, ce pourrait tre le Pre Goriot, vieillard fatigu de la vie et symbole du christianisme, dont les facults sont devenues faibles. Il est surtout indiffrent quand la cuisinire, la grosse Sylvie, remarque quil ne fait mme plus attention ce quil mange. Ses yeux, son cerveau, ses forces - tout est us surtout par la dception et par son ge. Anastasie de Restaud et Delphine de Nucingen se montrent intervalles irrguliers. Elles servent de messagers pour le Pre Goriot, en mme temps ce sont elles aussi qui donnent les bals Paris que Rastignac frquente. La fonction du messager devient obvieux quand le Pre Goriot demande Rastignac de lui laisser sa veste car Rastignac avait frott Anastasie lors dune promenade. Les filles du pre Goriot deviennent des idoles dans son esprit. Le fait que le pre Goriot demande la veste Rastignac, nest-ce pas un signe de culte ? Il ne peut pas sapprocher de son idole, que lui reste-t-il dautre que de toucher ses traces. Anastasie et Delphine sont ainsi adores par leur pre et ne se montrent que trs peu, mme au moment o le pre Goriot est moribond elles se font passer pour indisponibles pour Rastignac qui envoie les chercher. Pour le Pre Goriot peut-on dire que ses filles restent des tres clestes ? (Il les appelle souvent mon ange ). Ne parat-il pas que ses filles planent sur lui dans les hauteurs de leur orgueil ? Ces personnages-l connaissent une chute la fin du roman car Delphine de Nucingen est aussi tombe dans la misre financire par lchec des affaires mal menes par son mari. Ce destin parat relativement raliste : Anastasie de Restaud et Delphine de Nucingen dchues toutes les deux, elles qui dlaissent leur pre sur le lit de mort. Ce sont donc des caractres en faute qui agissent mal en soumettant leur pre au plus vif des supplices : privation damour.

24

Le Pre Goriot soppose elles par sa bont et son ternel amour que nul ne peut dtruire, mme pas les actes les plus cruels. Was nun den Vater selbst betrifft, so ist er nicht auf die selbe Art kritisch wie Lear. Goriot wird zwar einerseits als Mrtyrer (le Christ de la paternit (III:231)) dargestellt, der unser Mitleid verdient. Andererseits erzeugt seine ostentative Weigerung, die grausame Wirklichkeit, die Verdorbenheit seiner Tchter und eigene Fehler zu akzeptieren und etwas zu ndern, Ekel. 29 Le Pre Goriot et Vautrin font exception dans lensemble des personnages. Le Pre Goriot apparat presque surhumain dans son dvouement pour ses filles - lui qui se rduit, qui se dpouille compltement de sorte que Rastignac et Bianchon sont obligs de lui procurer un linceul et une crmonie religieuse aprs sa mort. Il a laiss sa vie afin que ses filles puissent vivre. Vautrin apparat sous de multiples noms et apparences. Aussi garde-t-til sa manire doprer, ses principes le trahissent dans SetM. Jacques Collin peut donc tre class parmi les types daprs H.Mittrand car il ne subit pas des changements tangibles, il reste sournois, malfaiteur et ceci dans des contextes diffrents adaptant son apparance. Chez Eugne de Rastignac on peut constater quil a subi un dveloppement. Non que son caractre ait chang mais le personnage du jeune tudiant prsente une forte rsolution et connat inbranlablement ses valeurs morales aprs la mort du Pre Goriot. 3.0 Les personnages dans Splendeurs et misres des courtisanes

Splendeurs et misres des courtisanes est divis en quatre parties : Comment aiment les filles, combien lamour revient aux vieillards, O mnent les mauvais chemins et La Dernire incarnation de Vautrin. 25
29

Juri Jakob, Balzacs >Iliade de la corruption<, p.221

Comment aiment les filles (Premire partie) (p.429-571) Jeune coq sorti du polailler de maman Vauquer, vous qui le cur a failli pour saisir les millions du papa Taillefer quand le plus fort de louvrage tait fait, sachez, pour votre sret personnelle, que si vous ne vous comportez pas avec Lucien comme avec un frre que vous aimeriez, vous tes dans nos mains sans que nous soyons dans les vtres. 30 Voici la voix de Buffon qui retentit travers Balzac. La maison Vauquer dans PG porte en elle des caractristiques de biotop social , un carrefour de personnages de toutes les provenances qui partagent en quelque sorte une destine : ils ont chou dans la vie- personne dautre ne sinstallerait dans cette pension. Cest daprs une analyse dans Balzacs <Iliade de la corruption> que cette interprtation nous est porte connaissance. Ici, de nouveau, Balzac sexprime directement dans ce sens en voquant le modle nature qui fait la loi humaine. tant des romans trs reprsentatifs et importants de la Comdie humaine, dans PG et SetM la pense de limage de lanimalit dans la socit gagne une certaine porte. Les personnages ne semblent nullement suivre uniquement le modle descriptif de Pfister ou Castex, il y a toujours aussi la sphre de Buffon lintrieur de la perception balzacienne. Le modle de Pfister rend visible les techniques de la conception du personnage et Buffon anime jusqu un certain degr leur me.

Le dbut du roman renvoie au Pre Goriot, non au personnage mais au roman. Cest un bal masqu que Vautrin, camouffl, se laisse voir avec Lucien, un jeune crivain sur lequel il sappuie tout en faisant baser ses complots sur lui. Lide que le roman pourrait tre compris comme la suite de PG se dgage en quelque sorte de la citation mme. 26
30

Balzac, SetM, VI, p.434

Splendeurs et misres des courtisanes est la suite dIllusions perdues. Cette raison seule justifie sa place. Mais il nest pas difficile de percevoir aussi que Splendeurs et misres des courtisanes rpond comme un cho au Pre Goriot et Illusions perdues. Mme si les trois uvres ntaient pas animes par le mme meneur de jeu qui sappelle tantt Vautrin, tantt Carlos Herrera, tantt Jacques Collin, les trois romans formeraient pourtant une trilogie : ce qui se trouve commenc dans Le Pre Goriot est achev dans Splendeurs et misres, les questions sont poses l, et la rponse est donne ici. 31 Rastignac et Vautrin habitaient tous les deux la pension Vauquer quils avaient quitte pour des raisons diffrentes : Vautrin lors de son arrestation et Rastignac parce quil voulait amliorer son niveau de vie. Dans SetM, larrangement des personnages est relativement complexe. Il y a plusieurs personnages qui rapparaissent et qui sont parmi les plus importantes : le baron de Nucingen, Jacques Collin appel Vautrin dans PG qui se nomme Carlos Herrera dans ce roman, Eugne de Rastignac, Bibi Lupin et Madame Michonneau.

Toute laction est arrange autour dune courtisane; do le titre du roman. La belle Esther, juive au teint arabe qui attire les regards de beaucoup de personnages sur elle. Pour Esther, la catastrophe rside dans le fait que Bixiou, au bal masqu, la reconnat comme tant la Torpille. Elle tait connue comme prostitue sous ce nom. Carlos Herrera, le faux prtre Jacques Collin, retient Esther dune tentative de suicide et la met dans une maison religieuse.

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31

Maurice Bardche, Une lecture de Balzac, p.143

Herrera essaie de dissuader Lucien, jeune crivain qui il adresse des soins paternels, de se lier avec Esther van Gobseck quil ne pourrait pas anoblir pour la sortir de son pass de fille de petite vertu et dont il ne peut pas non plus effacer le sobriquet La Torpille de la tte des gens. Collin est jaloux de la relation amoureuse de Lucien avec Esther mais ne peut pas lempcher de poursuivre ses intrts. Pour ne pas perdre Lucien, il installe Esther, quelque temps aprs, rue Taitbou dans un appartement luxueux o la relation avec Lucien de Rubempr est cache devant la socit, ce qui lui permet des amours secrtes. Lucien sest pris dEsther-Cest un amour rciproque. Les motifs qui conditionnent Herrera seront encore prsents. Herrera a dcid de faire garder Esther par Asie et Europe. Asie, Jacqueline Collin- la tante de Jacques Collin, est la cuisinire dans lappartement dEsther rue Taitbou et Servien Prudence, dite Europe, est sa femme de chambre. La relation secrte entre Esther et Lucien est perturbe quand le baron Nucingen laperoit dans le Bois de Vincennes. Nucingen, quoique vieillard et li Delphine de Nucingen, fait aussi la cour Esther. Sous pression de Collin quil exerce sur Esther pour quelle se prostitue au baron de Nucingen, elle se soumet par amour pour Lucien. Elle retombe dans la prostitution. Ce sont les millions du financier de Nucingen qui sont dun grand intrt Carlos Herrera qui cherche assurer le mariage de Lucien de Rubempr avec Clotilde de Grandlieu. Le plan de Collin consiste remplacer Esther pour une nuit par une belle Anglaise quil installe dans lappartement dEsther. Nucingen achte trente mille francs le droit de se cacher dans la chambre dEurope. 28

Il doit payer de largent pour voir lAnglaise quil il croit tre Esther. Pour sapprocher dEsther, le baron de Nucingen propose une affaire Contenson, detective priv, qui vient voir son ami Peyrade pour lui expliquer laffaire de la recherche dEsther. Jacques Collin, de sa part, essaie dextorquer sept cents cinquante mille francs au baron de Nucingen que ce dernier donnerait Europe pour avoir le droit de prendre Esther comme matresse. Le fait que Peyrade et Contenson, espions agissant sur ordre du baron de Nucingen, mnent des recherches sur Esther, contrarie gravement Jacques Collin. Comme Lucien de Rubempr est joint Jacques Collin, cest celui-ci qui prend des dcisions. Cest ainsi que Herrera dresse le plan de voler de largent au baron de Nucingen. En plus, Collin dcide quEsther se nomme Van Bogseck pour tromper le chef de Peyrade, Corentin. Laction dans le roman se joue sur plusieurs axes car Lydie, la fille de Peyrade, est amoureuse de Lucien de Rubempr qui aime Esther Gobseck mais qui est en mme temps fianc avec Clotilde de Grandlieu. De plus, Lucien a pour matresse la duchesse de Maufrigneuse et puis Madame de Srizy. Pour Lucien, la femme idale partagerait les qualits de Clotilde de Grandlieu et celles dEsther. Esther reprsente la posie, la volupt, lamour, le dvouement, la beaut, la gentilesse... et Clotilde la noblesse du nom, la race, les honneurs, le rang, la science du monde... .32 Lucien cherche ici plutt des qualits personnifies en ces deux femmes. Est-ce quil ressent de lamour pour des personnages type au sens de M.Pfister ? Dailleurs, comment Lucien apparat-il dans SetM ? Barbris fait observer quil y a nulle part de monologue de Lucien.33

29
Balzac, SetM, p.518 33 Pierre Barbris, Le monde de Balzac, dition Arthaud, Paris 1973, p.381-398
32

Madame de Bargeton, dont Lucien stait perdument pris dans IP, labandonne. Le suicide dEsther van Gobseck est la deuxime sparation que doit subir le pote. La vie de Lucien prend son dpart Angoulme do il partira pour Paris. Spar de sa famille dans la capitale, la vie est diffrente. Lucien, au contact de Paris, sentait quil ne fallait pas sattacher un homme que lon aime mais qui peut servir pour parvenir , pour faire atteindre ses buts personnels. Sa solitude, est-elle la raison de sa disposition de caractre relativement faible qui le conduit se soumettre Herrera ? Sans le savoir, il voulait lui aussi se servir delle. Maintenant quil a franchi un chelon, elle ne lintresse plus en tant qutre. Tout ce quil y avait dgoste au fond de leur liaison vient subitement en lumire. Le rel se venge, et voici lamour, lamour fauss par la loi sociale de lambition, qui vole en clats, laissant Lucien plus seul, dj retomb lui-mme. Reste il est vrai, la posie.L, il ne saurait y avoir tromperie. 34 Pour arrter les recherches des detectives privs, Herrera se sert de Lucien: linfluence que Lucien de Rubempr porte sur les oprations de Peyrade est de sa connaissance Madame de Serizy. Son mari appuie la plainte de Lucien de Rubempr chez le prfet de police darrter les actions de Peyrade la recherche dEsther. Le fait que la source de la richesse de Lucien de Rubempr est impure, la provenance de ses fonds tant justement le baron de Nucingen, mne des problmes de crdibilit. Ainsi Madame Eve Schard, la sur de Lucien, apprend que largent vient du banquier Nucingen. Ceci empche aussi un futur mariage avec Madame de Grandlieu. Lucien avait rachet les terres de Rubempr se servant des sommes quil recevait de son protecteur labb Herrera. 30
34

ibid., p.387

combien lamour revient au vieillards (Deuxime Partie) (p.571-697) Herrera, ancien vad de bagne, dispose des contacts quil lui faut pour se prserver une place cl dans la socit qui lentoure. Il est ainsi capable de diriger des recherches, de mettre des commis dans son service et de dresser une contre police-soit des agents espions secrets. Pour se venger de Peyrade qui dirige des recherches sur ses agissements, il enlve sa fille. Corentin la retrouve errant dans Paris aprs sa squestration, elle est dans un tat dplorable, elle tait devenue folle aprs avoir t viole. Peyrade se meurt pour deux raisons: dans lancienne salle manger dEsther, Paccard lui sert de la glace empoisonne. Contenson lui raconte ce qui est arriv Lydie. Peyrade, sen rendant compte, ne peut soutenir les souffrances quelle a subi. Entretemps Nucingen sest approch avec succs dEsther. Le banquier fait une inscription de trente mille livres de rente quEsther revend. En plus, il apprend quelle hrite sept millions. Aprs son unique nuit damour avec Esther, il revient chez elle et la trouve morte ; croyant un assassinat par des domestiques pour motif de vol, il porte plainte. Esther Gobseck sest tue dans une deuxime tentative en prenant un poison que la Val Noble lui a achet Asie. Ce qui la conduit si loin de se tuer, cest en fait la trahison de Lucien et la perte dhonneur de redevenir la Torpille. Peu avant son suicide, Esther a envoy une lettre par la poste qui innocente compltement Herrera et Lucien de laccusation de meurtre.

31

Herrera ignore cet acte crivant un faux testament quil glisse sous loreiller dEsther. Esther van Gobseck est hritire de sept millions de la succession de lusurier Gobseck. Le faux testament est rdig de manire ce que Lucien de Rubempr soit hritier unique de tous ses biens. Servien Prudence, dite Europe, et Paccard senfuient avec largent quEsther a laiss sous son oreiller avant son suicide. O mnent les mauvais chemins (Troisime Partie) (p.697-799) La plainte dpose par Nucingen entrane finalement larrestation de Lucien de Rubempr et de Carlos Herrera. Le banquier a aussi dnonc le vol de sept cents cinquante mille francs. Cest ce moment que le juge dinstruction Camusot est charg de lenqute. Camusot interroge en vain Herrera duquel il napprend rien de compromettant. Herrera prie Asie de lui administrer un poison mitig pour faire croire son innocence lors de linterrogatoire. Herrera se dit le pre naturel de Lucien de Rubempr. Herrera fait encore parvenir des instructions Asie entre autre relatives Lucien de nier son identit. Camusot se fait remettre des notes de police sur Carlos Herrera et Lucien de Rubempr. Dans Splendeurs et misres des Courtisanes, la police joue un rle dcisif, fonctionnant comme des archives o sont dposes des fiches descriptives des personnages du roman. Balzac utilise les archives de police comme source do il tire les informations sur les protagonistes.

32

Cest bien un moyen efficace que Balzac explique ainsi: On croit la police astucieuse, machiavlique, elle est dune excessive bnignit ; seulement, elle coute les passions dans leur paroxysme, elle reoit les dlations et garde toutes ses notes. Elle nest pouvantable que dun ct. Ce quelle fait pour la justice, elle le fait aussi pour la politique. Mais, en politique, elle est aussi cruelle, aussi partiale que feu lInquisition. 35 Lucien est accus de complicit dans un acte criminel. Camusot fait aussi venir Bibi Lupin qui a dj une fois arrt Collin dans la pension Vauquer. Lors dune prsentation du prvenu, il reconnat Jacques Collin. Aussi son affirmation est-elle soutenue par son pouse Madame Michonneau qui le reconnat par sa voix et par quelques cicatrices au bras. Lorsque la vritable lettre dEsther est prsente Camusot, Lucien succombe et charge gravement Herrera dont il rvle lidentit lors de linterrogatoire. Dans la prison, Lucien se rend compte combien ses esprances de richesse et de prestige taient dtruites. Lucien ne supporte pas sa faiblesse davoir trahi son protecteur et se pend sa cravate dans la cellule. Madame de Maufrigneuse et Madame de Srizy essaient encore de protger Lucien en envoyant une note au juge dinstruction de ne pas interroger Lucien, en revanche, elles apporteraient la preuve de son innocence. Madame Srizy, en rendant visite Camusot, brle linterrogatoire crit. Le seul document qui assure lidentit du faux prtre espagnol comme tant Vautrin, est perdu. Cette circonstance tire Herrera de tout soupon et le rend inattaquable.

33
35

Balzac, SetM, VI, p.727

La Dernire Incarnation de Vautrin (Quatrime Partie) (p.799-935) En plus, Collin reoit des lettres damour que Madame de Srizy, la duchesse de Maufrigneuse et Mademoiselle de Grandlieu ont adresses Lucien. Etant en possession des lettres, ces dernires deviennent un instrument qui permet Collin de faire taire ses adversaires. Labb Herrera apprend son suicide et est transfr la prison et dans sa cellule mme o sest tu Lucien. Herrera succombe devant cette nouvelle et reste un certain temps auprs du cadavre. La mort de Lucien est pour Herrera un coup dur qui lui arrache lobjet de son affection paternelle. Comme Jacques Collin a du pouvoir, il dispose des relations dans les cercles dhonntes gens et dans les cercles de forats. Cest surtout dans la quatrime partie du roman, La dernire incarnation de Vautrin, que le lecteur apprend des dtails sur la dtention en prisons parisiennes. Jacques Collin y revoit ses anciens camarades dont il est le dab (matre). Thodore Calvi, lancien campagnon de chane de Collin, revoit le faux prtre quil reconnat aussitt comme tant Collin. Collin confesse Calvi en fonction de prtre. Ce dernier est accus davoir particip dans le crime de Nanterre mais Herrera le sauve de la peine capitale. Un autre membre des Dix-mille, la Pouraille prend le crime sur son compte comme Herrera lui permet une dtention perptuit do il pourra svader. Jacques Collin, en remettant des lettres compromettantes au procureur gnral Grandville, fortifie sa crdibilit. Collin aspire au poste de Bibi-Lupin quil remplacera. 34

Il charge Bibi-Lupin de tromper la Justice en affirmant quun de ses agents est lassassin dans laffaire des Crottat. 4.0 Les personnages entre type et caractre

Revenons la distinction que Manfred Pfister fait entre type et personnification . Il en dit que le type est plus complexe parce quil englobe plusieurs traits qualificatifs dans sa personnalit. (p.14) Pierre Georges Castex, par contre, dfinit le type comme un personnage lgrement esquiss . (p.8) P.G.Castex oppose au terme type celui de portrait qui suggre une description minutieuse dun personnage dans sa complexit. L o P.G.Castex comprend par portrait une image complexe dun personnage, M.Pfister souligne que cest la diversit de qualits ( Satz von Eigenschaften ) qui fait le type . Pourtant il existe une conception de portrait chez Manfred Pfister : Abstrahiert der Typ vom Individuellen, um ein berdimensionales Allgemeines reprsentieren zu knnen und fhrt dieses zu einer Beschrnkung der Merkmale auf typische, so steht hinter einer als Individuum konzipierten Figur die Intention,das Einmalige und Unwiederholbare hervorzukehren. Dieses ist nur greifbar in einer Flle charakterisierender Details hier steht die Figur nicht mehr allegorisch fr einen bestimmten Begriff, den sie personifiziert, und illustriert sie nicht mehr einen berindividuellen Typ, sondern reprsentiert sie sich selbst und die Realitt in ihrer Vielschichtigkeit und Kontingenz. 36 Cette description dun personnage qui apparat dans des circonstances individuelles qui ne peuvent jamais se renouveler marque le terme de caractre au sens du titre de cette thse. Pfister affirme la page mme que le genre du personnage individualis prvaut dans la dramaturgie du naturalisme.

35
36

M.Pfister, Das Drama, p.245

Dans son article Le Retour des personnages apparu dans LAnne Balzacienne 1961, Fernand Lotte a consacr un chapitre aux contradictions physiognomoniques. Fernand Lotte fait ressortir limportance que Balzac attribue la physionomie de ses personnages de laquelle il dduit lattitude et le comportement de lindividu. Ce ne sont que des qualits physiques qui lui servent dindicateur psychologique. Il parat que Fernand Lotte se reserve certains doutes sur ce procd comme il utilise dans ce contexte le mot flattant . Aussi dgage-t-il des inconsistances dans les travaux de Balzac. On sait, dautre part, limportance que Balzac attribue- ou feint dattribuer- la Physiognomonie, se flattant de prvoir lattitude dun individu et son comportement par son seul aspect physique... Plus bas, quant au changement des aspects physiques des personnages reparaissantes, il dit : Autre exemple : dans le manuscrit de La Torpille, Balzac avait dot Esther de magnifiques cheveux blonds ; il en changera la couleur en noir corbeau, peut-tre pour justifier son grand amphi sur les particularits physiques de la race juive. 37 La science de la physiognomonie de Johann Kaspar Lavater (*1741, 1801) tait courante au XIX sicle o vcut Balzac. Charles Grivel explique que les travaux de Lavater dmontrent un certain degr prs la subconscience commune. Lavater nest pas seul faire cette approche, mais il reprsente les tudes de la smiologie de la physionomie.38 Dans cette thse, il ne sagit pas dappliquer les rgles de ce systme sur les protagonistes dans les romans balzaciens.

Fernand Lotte, Le Retour des personnages dans Jean Pommier, LAnne Balzacienne 1961, 36 p.253 38 Gumbrecht/Stierle/ Warning, Honor de Balzac, p.87
37

La thorie lavaterienne est aujourdhui obsolte, nul ne saurait tirer des conclusions psychanalytiques partir des traits de phyionomie. Dans la science littraire ainsi que dans la psychologie il faut viter tout regard dterminateur vers un personnage ou une personne relle. Cela ne prendrait plus en considration la facult humaine de changement et dvolution. Les personnages de luvre littraire sont aussi tous issus de la plume de lcrvain, tre apte au dveloppement continu. Le changement, le dynamisme de lme humaine est la preuve que lanalyse partir de Lavater ou Gall ne peut pas tre satisfaisante mme pour linterprtation des personnages dun roman. La smiologie de la physionomie est dun certain intrt pour la lecture des textes balzaciens parce quil est reconnu dans la science littraire que Balzac sen est largement servi. On peut gagner une connaissance de la lecture historique. Elle permet une comprhension du mode de lecture comme elle se faisait tout au long du dix-neuvime sicle jusqu ce que dautres modles psychologiques plus modernes viennent remplacer le systme de Gall ou de Lavater. Ces systmes sont importants mentionner pour apprcier le ct rvolutionnaire et moderne du style balzacien lpoque qui nest pas tout fait dcrypt, mme aujourdhui. In Anbetracht der Tatsache, da der Text Balzacs, sobald er Personen berhrt, oft explizit auf Lavater und seine physiognomische Theorie verweist, werden wir ihr Modell herausarbeiten und- in groen Zgen- ein Inventar davon erstellen: ein solches Vorhaben fhrt uns auf bisher wenig bearbeitetes Terrain. 39

37
39

Ibid., p.87

En supposant que le systme de Lavater soit entirement compris, il sy conjuguent dautres approches de Gall dont parle Bianchon dans Le Pre Goriot et plus tard celle de la constitution de Kretschmer (*1888, 1926). Les sciences daujourdhui ne semblent plus traiter cette matire. De l le caractre un peu vague des thories de la smiologie physionomique. Il importe donc de savoir quels sont les points dappui de la science littraire historique pour assurer une comprhension pour la lecture des textes balzaciens au XIX ime sicle en comparaison la lecture du XXIime sicle qui est le ntre. La thorie de Lavater procde daprs un certain nombre de rgles: le visage humain porte des signes visibles qui cachent lexpression dtat dme. Ainsi la premire rgle affirme que le premier signe aperu ne peut pas mentir. La premire impression que nous avons dun visage est juste. Charles Grivel en cite encore quelques rgles de la smiologie de physionomie pour numrer ensuite des fonctions du visage qui drivent de ces tudes. Grivel prend appui sur la description du visage chez Balzac : le visage comme affiche didentit (Das Gesicht als Aushngeschild), des visages automatiques , (Automatische Gesichter), les deux cts du visage, son illusion et son aspect vritable (Die zwei Seiten des Gesichts.Seine Tuschung und seine Offenheit ), la fonction narrative du visage (Die narrative Funktion des Gesichts) et les visages peints (Gemalte Gesichter). Puis, Grivel dgage la description dEsther dans Splendeurs et misres des courtisanes.40 Pour dmontrer les valeurs dEsther, il fournit un extrait du roman au lecteur et fait une liste des informations donnes.

40

38
Charles Grivel, Die Identittsakte bei Balzac-Prolegomena zu einer allgemeinen Theorie des Gesicht , dans: Gumbrecht/Stierle/Warning, Honor de Balzac p.106-112

Afin de terminer les tudes du visage, Grivel ajoute, entre autres, le point de type et nom (Typ und Name). Retenons jusquici quil y a des moyens littraires employs par lauteur pour dcrire les protagonistes et des moyens employs par les lecteurs pour dcrypter un texte. Les analyses prsentes par Grivel dans son article proposent un rpertoire largi de techniques littraires. Les personnages dans Splendeurs et misres des courtisanes prennent des identits variables. Jacques Collin apparat comme prtre espagnol sous le nom de Carlos Herrera, son sobriquet de bagne est Trompe-la-Mort et le nom bourgeois quil porte dans la pension Vauquer est Vautrin. Dans Le Pre Goriot, le lecteur ne voit pas se dployer les actes criminels de Vautrin. En revanche, Vautrin a chang de style dans Splendeurs et misres des courtisanes o tout est nettement visible comme la rdaction du faux testament dEsther. Pierre Citron fait observer que le nom Herrera du prtre espagnol ressemble au mot espagnol pour forgeron herrero et que cette image sapplique bien pour Collin. Il cherche faonner les mes de Lucien et celle dEsther dans Splendeurs et misres des courtisanes. Dans Le Pre Goriot cest pareil: il cherche gouverner Rastignac. Esther van Gobseck est connue comme tant la Torpille, nom sous lequel elle sest prostitue, et la fausse identit que lui ordonne Collin pour tromper lagent de Nucingen cest Esther van Bogseck. Elle porte aussi le nom de Madame de Champy daprs la terre que lui a achete Nucingen.

39

Lindex des personnages fictifs de la Pliade indique quen 1829 Esther van Gobseck a vingt-deux ans. Elle a les cheveux blonds
41

et aprs la lecture avance de


42.

Splendeurs et misres, on apprend quelle a les cheveux noirs

Cest deux fois lauteur qui dcrit la chevelure dEsther. Pourquoi Balzac donne-t-il une double image dun seul personnage ? Une rponse possible se trouve dans sa biographie mme car son pre sest dj intress la Chine ce qui a inspir des rves de lAsie au jeune Balzac. Esther prsente particulirement les traits culturels de lOrient. Une seule phrase de Pierre Citron peut ici souligner ce qui fait dEsther la courtisane dans Splendeurs et misres : Elle est pourtant assez complexe et mme droutante : en elle sassocient une prostitue parisienne, un rve asiatique, un ange enfin. Canquolle. Est-ce que ce principe est illustr par le bal masqu par lequel commence Splendeurs et misres des courtisanes ? Les personnages sont masqus, cachant donc leur vritable identit. Les noms divers sous lesquels les personnages apparaissent dans le roman, leur servent-ils de masques ? Die Maskenball-Ouvertre pat auch gut zu Charakter und Grundton von SetM, dem vielleicht komdiantischten Werk der CH , wie noch auszufhren sein wird.
44 43

Aussi Peyrade, lagent de Nucingen, apparat sous le nom de Pre

Ce qui rend le problme de caractre et de type quivoque dans lanalyse des personnages dans la Comdie humaine, cest la technique narrative et descriptive de Balzac. Le ct individu est typ et en mme temps le ct type est individualis.
SetM,vol.VI, p.461,464 Ibid., p. 690 43 Ibid., p.402 44 Juri Jakob, Balzacs >Iliade de la corruption<, p.311
41 42

40

Dans le dictionnaire de la littrature gnrale, Kindler, apparat en une phrase lexplication de la technique balzacienne : Nach dem Darstellungsprinzip der Typisierung des Individuellen und der Individualisierung des Typischen und in Analogie zum biologischen System der Artenentwicklung (der Roman ist nicht zufllig dem berhmten Naturhistoriker E.GEOFFROY SAINTHILAIRE zugeeignet) versucht Balzac von nun an, mit der Gestaltung einer Modellwelt von nahezu 3000 fiktiven Personen, die jeweils als Produkt bestimmter Charaktereigenschaften und gesellschaftlicher Bedingungen entworfen werden, sein Jahrhundert auszudrcken ( exprimer mon sicle ) 45 (Voir aussi Balzacs > Iliade de la corruption<, p.68) Cest en quelque sorte la raison pour laquelle il semble difficile de classer les personnages de la Comdie humaine daprs leur degr de type ou de caractre . Ces deux principes, dans la Comdie humaine, ne sont pas aussi spars lun de lautre que ne le font penser les dfinitions de M.Pfister ou P.G.Castex. Il serait donc une allgation risque que dutiliser ces dfinitions sans aucune modification qui est de aux particularits littraires de Balzac. Les dfinitions de M.Pfister et de P.G .Castex sont applicables au cas pur dans la littrature o les moyens littraires sont conformes aux modles tablis. Or, chez Balzac, les personnages semblent chapper tout modle strictement pos. Leurs dfinitions sont closes car les rgles des modles en science littraire offrent relativement peu despace dinterprtation pour ne pas perdre de prcision. En rendant une image des personnages essentiels dans Le Pre Goriot et dans Splendeurs et misres des courtisanes, il vaudrait mieux ne pas utiliser les termes dans le sens stricte de leur dfinition.

41
45

Rudolf Radler, Kindlers neues Literaturlexikon, p.163

Aprs les tudes menes jusquici, il convient peut-tre de permettre aux critres scientifiques de varier dans leur fond.

4.1

Remarques analytiques sur les personnages principaux dans Le Pre Goriot et dans Splendeurs et misres des courtisanes

Dans la trilogie des romans PG, IP et SetM, Jacques Collin est sans doute un personnage saillant qui mrite dtre tudi fond. Les actes de Jacques Collin se dgagent lors de la lecture de ces trois romans ; tout est connu sur le criminel diabolique de la Comdie humaine. Pourtant, ces connaissances gagnes ne font queffleurer les vritables motifs de Collin qui le rendent la colonne vertbrale de la Comdie humaine. Il y a des conditions favorables llvation sociale de Collin. tant trsorier des forats dans trois bagnes et une sorte de chef (dab)des Dix-Mille et des Grands-Fanandels (associations de malfaiteurs), il dispose des sommes importantes qui lui assurent de mener bien ses projets et de nouer des contacts sociaux de haute influence avec des personnages aux positions cls. Dans SetM, cest le statut de prtre espagnol qui lui permet, avec le consentement de M.Gault, de confesser Calvi. Puis sajoutent des manuvres habilement effectues comme le plan de se faire administrer un poison mitig par Asie pour subir son interrogatoire en tat de malade. Il charge Corentin de lui avoir fait administrer ce poison. Ce sont donc deux dimensions qui assurent le succs de Collin : son intelligence de jouer des intrigues et de se dguiser en adoptant des identits diverses et puis son statut dans le cercle des prisonniers Paris. 42

La troisime dimension que dsigne la profondeur de lme de Collin demande des interprtations qui sorientent au texte mais qui le dpassent en mme temps. Ce sont pour la plupart des articles apparus dans lAnne balzacienne o on trouve des interprtations de certains protagonistes. La personnage de Collin est individualis suffisamment pour en reconnatre les traits personnels qui le distinguent : Mose le Yaouanc, dans son article Le Plaisir dans les rcits balzaciens
46,

parle du penchant de Herrera vers lhomosexualit. Balzac na pas crit ouvertement de ce trait mais il y a dj fait allusion quand il dit dans Pre Goriot que Vautrin naime pas les femmes. Dans Splendeurs et misres, Herrera passe pour tre le pre de Lucien, tel il prsente son deuil pour Lucien. Dans la trilogie de PG, IP et SetM, Collin recherche un fils adoptif ; dans PG cest Rastignac et dans les autres romans cest le jeune Rubempr. Quand il apprend que Calvi , sa tante , sera condamn la peine capitale, il le sauve. Mose le Yaouanc tablit un parallle entre le pacte de Lucien avec Herrera et celui de Faust avec Mphistophls.47 Le type Collin est individualis par lamour pour Lucien et son mpris pour les femmes. Ses stratgies appliques aux problmes relationnels sont toujours adaptes et habilement mises en scne. Par l, Collin marque son individualit qui permet son retour dans luvre balzacienne. Il nest jamais monotone dinventer de nouveaux tours, il joue les gens diffremment. Cela est bien sousentendu dans le rle de Collin qui change didentit pour sortir des accusations adresses contre lui.

46 47

Mose le Yaouanc, LePlaisir dans les rcits balzaciens dans : Jean Pommier, LAnne balzacienne, Paris, 1972,p.302 Ibid., p. 301

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Le titre de la quatrime partie de Splendeurs et misres rappelle cette qualit de Herrera : la dernire incarnation de Vautrin. Bien que Collin soit capable de changer compltement, cest dj cet effet par lequel on reconnat le matre en dguisement. Non que son modle de malfaiteur diabolique fasse son jeu seulement dans la trilogie balzacienne mais il renvoie aussi luvre de Goethe. Quelque individuel que soit Collin, son rle manipulateur ressemble celui de Mphistophls dans Faust. Il est par consquence aussi le type du mal dans la littrature. Il ne faut pas tracer le caractre de Mphistophls ou de Jacques Collin pour rassembler les qualits du mal comme il est vu en gnral. Dans la littrature, le mal apparat comme quelque chose de trs fort, de manipulateur et de mchant. Dans Balzacs >iliade de la corruption<, la dimension dans laquelle Collin agit est pousse encore plus loin comme Herrera en tant que prtre reprsente linstitution de lglise. Sachant que Collin est chef de Dix Mille , association de malfaiteurs, sa fonction decclsiastique est beaucoup plus inquitante. Der zeitgenssische Leser hat also in lglise mehr gesehen als einen Euphemismus fr Dix Mille und umgekehrt wird dieser Sinn auch auf die tatschliche Kirche zurckfallen. In ihrer moralistischen Dimension ist die Aussage jedoch weit radikaler, wenn man in Betracht zieht, dass nur diese unsichtbare main de fer (VI 434) des falschen Priesters in der Lage ist, das nach christlichen wie revolutionr-skularen Vorstellungen gleichermaen hoch bewertete Ideal der Brderlichkeit zu sen und- was weder Staat noch Kirche vermgen- seine Nichtbeachtung effektiv zu sanktionieren. 48 Collin est assez fort et grand dans ce cas pour passer pour un type . Dans la mme direction vise la remarque de Mose le Yaouanc quand il affirme que Collin na pas chang depuis lpoque de la pension Vauquer.49

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Juri Jakob, Balzacs >iliade de la corruption<, p. 312 Mose le Yaouanc, Le Plaisir dans les rcits balzaciens dans : LAnne balzacienne, Paris,1972,p.302

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Lascension de Collin dans la socit est frappante: il entre dans la police et remplace Bibi-Lupin qui l a arrt dans la pension Vauquer. Autre figure qui apparat dans PG et SetM, est Madame Michonneau qui sappelle Madame Poiret aprs son mariage. Elle est expulse de la pension Vauquer aprs avoir conduit larrestation de Vautrin. Les autres pensionnaires ne veulent pas garder une moucharde dans la mme pension. Tous scrient : - la porte la moucharde ! - la porte les mouchards !...- Les mouchards ne sont daucun sexe, dit le peintre. Fameux sexorama ! la portorama.
50

On peut ici observer le passage du singulier la moucharde au pluriel les mouchards . Madame Michonneau, devient-elle le type dnonciateur ? Cet vnement est dj anticip lorsque Bianchon lui trouve les bosses de Judas tout en se rfrant au systme de phrnologie de Gall. Le systme de Gall en tant qutudes du crne, ressemble le systme Lavater. Madame Michonneau est en plus compare avec une chauvesouris, signe inquitant. Nest-ce pas ici une allusion aux espces des animaux selon les travaux de Buffon ? Balzac semble combiner le systme de Buffon sur les animaux et celui de Lavater sur les hommes. Au fond du de la Comdie humaine, lhomme et lanimal, bien que diffrents, connaissent un systme de classement tous les deux. Die Phrenologie ist also eine Art Frhwarnsystem (bzw.htte es sein knnen)Das abstrakte System soll unter den erschwerten Bedingungen einer zugleich individualisierten und anonymisierten, geschichtslosen Gesellschaft soziale Orientierung gewhrleisten. 51

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Balzac, PG,vol. III, p.223 Juri Jakob, Balzacs >iliade de la corruption<, p.253

Le rle que joue Madame Michonneau nest pas individualis, elle se retire avec Monsieur Poiret sans laisser apercevoir des traits personnels. Peut-tre que cest la raison pour laquelle les pensionnaires prouvent du dgot de son acte de trahison de Vautrin. Mme si ce dernier est un malfaiteur, ils traitent Madame Michonneau de moucharde . En gnral, un indicateur na pas de raison personnelle de livrer un individu suspect. Il semble que Madame Michonneau agit pour les besoins de la socit ; mais quest-ce que la socit ? Une foule anonyme (voir rfrence 48). Il devient net que les pensionnaires prouvent de la sympathie pour Vautrin plutt que pour Madame Michonneau. Dans PG notamment, personne ne connat les activits de Vautrin. Balzac les prcise dans IP et SetM. Cette description plus profonde individualise Collin de manire ce que lon puisse comprendre ses motifs. Madame Michonneau reste type un grand degr ce qui enlve la connaissance des intrts humains chez elle. Der Zufall wird tragisches Schicksal ( schlimmstmgliche Wendung , soweit Vautrin wie der Leser von Bianchon um das Damoklesschwert wissen mssen. Die Michonneau wird zum eigentlich interesselosen Agenten der Gesellschaft. Sie verbindet mit ihrem Tun keinerlei persnliche Genugtuung, sie mu so handeln. Es ist ein Pech fr Vautrin,da ihre persnliche Neigung in die Strafverfolgung mndet wie die rue de Jrusalem in den Quai des Orfvres. 52 Il faut brivement introduire le terme personnage ici qui a t dj discut avec le terme figure .

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ibid.,<, p.254

Le personnage connat une triple caractrisation : le personnage comme type, le personnage comme fonction et le personnage comme rle. Le personnage est apprhend comme reprsentant des modles. Ce procd est appel caractrisation externe . Laction passe comme sous lil dun camra, lauteur en dit moins que les personnages. Il se dressent les trois typologies: typologie psychologique, typologie physiologique et typologie sociologique ou idologique.53 Le personnage Lucien de Rubempr est oppos Eugne de Rastignac, ce dernier tant juriste, il connat le succs plus il mrit, son esprit exerc en matires juridiques. Lucien de Rubempr est bien diffrent comme personnage; crivain qui ne sest pas- comme a su le faire Rastignac- emancip de lautorit de Jacques Collin. Balzac, dans SetM, caractrise Lucien travers les paroles de Carlos Herrera qui se trouve chez le juge dinstruction Camusot en lui parlant des heures quil a passes auprs du cadavre de Lucien. Herrera veut se venger de ceux qui ont conduit Lucien au dsespoir de se pendre. Herrera dit connatre Lucien jusquau moindre dtail de son me le couchant chaque soir, lui accordant toute attention paternelle. Lucien est appel ange et cher enfant , il est donc hors de question que Lucien nait pas pu dvelopper un esprit adulte. Lucien nest pas adulte, il reste infrieur Herrera, son protecteur qui le dcrit par la phrase suivante : Il tait faible, voil son seul dfaut, faible comme le corde de la lyre, si forte quand elle se tend...Cest les plus belles natures, leur faiblesse est tout uniquement la tendresse, ladmiration, la facult de spanouir au soleil de lArt, de lAmour, du beau que Dieu a fait pour lhomme sous mille formes !... Enfin Lucien tait une femme manque. 54

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53 54

Henri Mittrand, Littrature,textes et documents XIX sicle,p.251 Balzac, SetM, VI, p.898

Le personnage de Lucien peut tre cern comme tant lun des centraux de la trilogie. Jacques Collin vit avec et travers de Lucien aprs stre vad du bagne o il a eu comme ami intime son compagnon de chane Calvi. Ce vide dans son me devait tre rempli de nouveau et cest Lucien qui le remplirera aprs. Balzac dcrit la figure Herrera et en explique les profondeurs par la prsence de Lucien. Lucien tait son me visible.55 Pour le dcrire plus profondment il semble utile de le comparer Eugne de Rastignac. L o Lucien de Rubempr ne sait pas se dbarrasser de linfluence de Herrera, Rastignac est devenu fort aprs la mort du Pre Goriot car lenterrement est un vnement cl pour lui. 5.0 Conclusion

Ce qui rend le caractre des personnages balzaciens universel, ce qui fait du caractre un type, cest le recours aux modles que prend Balzac. Comme il dit de lui-mme, son projet fut de rendre intressant le drame trois ou quatre mille personnages que reprsente une socit. Le personnage balzacien se constitue en type par le procd de valeur symbolique universelle et sapproche ainsi de larchtype. Ainsi le Pre Goriot devient le symbole de la paternit, dun amour aveugle peut-tre aussi pour un christianisme de pardonner les cruelles dceptions ses filles (voir p.25). Jacques Collin sinsinue partout o il veut gagner de linfluence, il arrive jusqu sinstaller dans le corps de police. Il symbolise un mal qui, avant dagir, sempare des personnages faibles avec qui il conclut un pacte. Le danger qui mane de lui se dploie longue vue, cest un mal persistant dans la socit auquel Collin prte son visage. 48
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Ibid., p.813

Balzac dit trs souvent moins du monde du rcit que nen savent ses personnages. Cest leffet du point de vue externe. Balzac tenait beaucoup aux tudes physiognomoniques, sa technique correspond la technique de caractrisation selon M.Pfister. Mais ceci ne sont que des suppositions, Balzac comme auteur fut sans doute plus complexe que de se servir tout au long de la Comdie humaine dun seul style. Ses Contes drlatiques le prouvent bien; dans des tudes de pastiche, il essaya des styles littraires varis dautres auteurs. Tous ces lments justifient combien les romans de Balzac semblent ralistes, ce nest pas sans raison quon parle du ralisme chez Balzac. En ce qui concerne les personnages dans la Comdie humaine, il est difficile de les classer en types ou portraits du fait que les protagonistes sont aussi individualiss que typs. Plus leur degr dimportance est haut, plus ils sont caractrissplus on leur trouvera les critres du type dans le sens dcrit plus haut (voir p.40). Ceci est une particularit chez Balzac ! Ses personnages dpassent les dfinitions traditionnelles. Ils renvoient mme aux archtypes comme Mphistophls (voir citation 47). Balzac dcrit toute une socit mais sans jamais se livrer un style strotype, ce qui aurait permis une distinction nette entre type et caractre . Comme la pension Vauquer est un marais dans loptique du romancier et comme Madame Michonneau ressemble une chauve souris, ce sont les parallles que la socit tient la nature qui lucident le systme des personnages balzaciens. Cest notamment Buffon auquel Balzac emprunte lide de lorganisation animale de la socit humaine en espces . 49

La technique de la description des personnages dans PG et SetM semble aussi un amalgame des quatre caractrisations possibles (voir p.14-16) daprs Pfister. Chez Nucingen, cest bien sa prononciation typique (dans SetM elle est qualifie alsacienne). Il se dit par exemple Nichingen . Ce trait est dgag sur voie de caractrisation implicite par la figure. Balzac sabstient dune description ! Il le fait parler tout au long des deux romans. Si on consulte par contre lindex des personnages fictifs qui commence par les dates de naissance et de mort dun personnage, il y a souvent un portrait disponible dans le texte original. Les portraits sont pour la plupart livrs par Balzac lui-mme parce quil n y a pas dautre personnage qui le fasse. Nous avons donc dans ce cas-l une caractrisation explicite travers lauteur. Le lecteur apprend comment un personnage est vtu, quels sont ses gestes, quel milieu social il frquente. Chez Balzac, la correspondance des personnages est un lment quil ne faut pas ngliger : la lettre de cong dEsther et celle de Lucien avant leurs actes de suicide. Puis viennent des notes des personnages qui montrent la dlicatesse de leurs penses et leur culture dcriture : par exemple le billet de la comtesse de Beausant dans PG relatif aux Rochefide. Cest alors une technique implicite travers lauteur. La scne tragique du Pre Goriot moribond qui alternativement loue et maudit ses deux filles absentes est un autre exemple. Ici le lecteur apprend mme plus de Delphine et Anastasie que lorsquelles auraient la parole! Leur comportement envers le Pre Goriot apparat beaucoup plus tragique sous la caractrisation explicite par la figure en forme de commentaire dun tiers.

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Balzac chappe de toute rflexion simpliste, ses personnages tant complexes, ralistes bien que fictifs et inclus dans une intrigue romanesque. Si Balzac a cre des personnages typiques que lon reconnatra comme Nucingen, Goriot, Rubempr ou Rastignac etc., lon pourra leur attribuer aisment leur qualits. Mais au fond ces personnages ont aussi un ct impntrable et individuel.

Ce sont l des nuances et des secrets chez les protagonistes que Balzac ne fait queffleurer et qui suscitent un intrt durable chez les lecteurs de tout temps de connatre leur me et leur abme. La recherche balzacienne est particulirement oriente vers lclaircissement du monde des protagonistes. Sans dduire des conclusions sur limportance de Balzac dans le monde littraire, je tiens voquer le fait qu mile Zola, ( 1840, 1902 ) successeur de Balzac, sest servi dune approche semblable : il donne son uvre comme titre Les RougonMarquart histoire naturelle et sociale dune famille sous le Second Empire . Les Rougon- Macquart est un cycle de romans qui a pour personnages les membres des deux grandes familles. Pourquoi limiter dabord le monde de personnages dans un cycle clos ? Une uvre qui a un point de dpart et un point darrt permet lide de quelque chose qui est complet, comme Balzac voulut couvrir toute une socit. La Comdie humaine nest cependant pas dcouverte compltement car le gnie de Balzac a peint son monde de faon trs fine et subtile.

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LAnne Balzacienne, revue annuelle en vingt volumes (1960-1979) montre une haute activit de la recherche balzacienne jusquaux annes soixante-dix du vingtime sicle. Actuellement la Socit des amis de Balzac et de la Maison de Balzac publie une nouvelle srie trimestrielle depuis 1985 dirig par Lon Gdon : Le courrier balzacien. La recherche balzacienne est donc lune des mieux tablies, signe dun vif intrt de la postrit qui ne trouve pas dans la littrature existante la rponse toutes ses questions.

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Bibliographie

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Honor de Balzac : [1. Romanistisches Kolloquium, 2. bis 4. Oktober 1978 am Zentrum fr Inter- disziplinre Forschung der Universitt Bielefeld] / hrsg. von Hans-Ulrich Gumbrecht .... - Mnchen : Fink, 1980. - 494 S. : graph. Darst. (UTB ; 977) Auf d. Rcken: Gumbrecht-Stierle-Warning. ISBN 3-7705-1883-7 Jakob, Juri : Balzacs "Iliade de la corruption": Skularisierung des Bsen und "posie du mal" im "cycle Vautrin". Heidelberg : Winter, 1999. 418 S. Studia Romanica ; 101 Zugl.: Heidelberg, Univ., Diss., 1997 ISBN 3-8253-0946-0 Littrature : textes et documents / Dominique Rinc ... Introduction historique de Pierre Nora. - Paris : Nathan, 1986. 591 S.: Ill. (Collection Henri Mittrand) ISBN 2-09-178861-9 Marceau, Flicien : Balzac et son monde / Flicien Marceau. - Ed. rev. et augm.. - [Paris] : Gallimard, 1970. - 801 S. (Collection Soleil ; 284) Oeuvres diverses / Balzac ; dition publie, sous la direction de Pierre-Georges Castex, par Roland Chollet et [Paris] : Gallimard, 1996 1. - XXII-1852 S. ISBN 2-07-011451-1 Pfister, Manfred: Das Drama : Theorie und Analyse / Manfred Pfister. - 8. Aufl., (erw. u. bibliogr. aktualisierter Nachdr. d. durchges. u. erg. Aufl. 1988). Mnchen : Fink, 1994. - 454 S. : graph. Darst. (UTB ; 580 : Literaturwissenschaft) (Information und Synthese ; 3) ISBN 3-8252-0580-0 Picon, Gatan: Balzac / [images et textes prsentes par] Gaton Picon. - Paris : Seuil, 1956. 191 S. : Ill. Pierrot, Roger : Honor de Balzac / Roger Pierrot. - [Paris] : Fayard, 1994. VIII, 582 S. ISBN 2-213-59228-4

Le plaisir dans les rcits balzaciens / Mose Le Yaouanc // In : L' anne Balzacienne. - ISSN: 0084-6473. 12(1972), S. 275-308 Le <<retour des personnages>> dans <<La Comdie humaine>> avantages et inconvnients du procd / F. Lotte // In : L' anne Balzacienne. - ISSN: 00846473. 2(1961), S. 227-282

E r k l r u n g

Hiermit erklre ich, da ich die vorliegende Arbeit selbstndig und ohne fremde Hilfe angefertigt und nur die von mir angegebenen Hilfsmittel benutzt habe. Ich bin mit der Ausleihe der Arbeit einverstanden.

Kiel,10.November 2003, Thorsten Wetzenstein

Appendice

( Le baron Nucingen)

(Le Pre Goriot)


a b

53

Grard Gengembre, Le Napolon des lettres, p.30, ibid., p.59

Lucien de Rubempr c Aussi Lucien commandait-il en femme qui se sait aime... (IP )

Vautrin tre seul contre tous...


c d

54
Gaetan Picon, Balzac, ditions du Seuil, 1956, p.108 ibid., p.109

Eugne de Rastignac nous deux maintenant !

55
e

ibid., p.135