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Mnard, Alphonse (avocat prs le tribunal mixte de Tanger). Analyse et critique des principes de la psychologie de W. James, par A. Mnard,...

Thse pour le doctorat s lettres. 1910.

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de mettre en lumire et de critiquer de la psychologie de \V. Jales principes fondamentaux morale n'entre point dans un tel mes. La philosophie On s'est propos du pragmatisme. cadre, non plus que les consquences Aussi hien les allusions qu'on y fait sont-elles uniquement radical . destines a montrer la porte de l'empirisme il s'agit d'une tude de psychologie Comme d'ailleurs on n'a pas pu y prsenter l'analyse et la disgnrale, des Vari ls de l'exprience cussion toute particulire religieuse. Voici la liste des principaux ouvrages de W. James : The principles 2 vol., N. Y. London, 0/ Psychology, Macmillan and C, 1890. ; Briefer Course, N. Y. London, Macmillan Psychology and C, 1892. The Will lo Believe, and olher Essays in populur phiCireen and losopha. London, N. Y. Bombay, Longmans, C, 1897. Human immortality; Iwo supposed lo Ihe objections doctrine. Boston; Houghton, .Miffllin and C, 1898. Talks lo teachers on psychology : and lo sludcnls on some oflife's idal. N. Y. London, Longmans; Green and C, 1899. The Varieties of religions exprience. Longmans, Green and C, 1902. a new naine for some old ways o] thinPragmatism hing. Longmans, Green and C, 1907.

-. pluralislic Universe, Longmans, Green and C, London, 1909. M. G. Dumas a traduit le chapitre XXIV des Princisur les motions (Alcan, 1903); pes de psychologie, M. F. Abauzit, les. Varits de l'exprience religieuse (Alcan, 1908); M. Pidoux, les Causeries pdagogiques (Alcan, 1907); SIM. E. le Brun et Paris, YUnivers pluraliste, sous le titre, assez malheureux d'ailleurs, de Philosophie de Vex1910) (1). prience (Flainmarion, Le style de W. James est extrmement personnel, aussi bien nous excusons-nous l'avance d'avoir d, en plusieurs occasions, traduire d'une faon quelque peu large.. C'est un regret pour beaucoup de philosophes, dit M. G. Dumas,'que l'oeuvre entire de W. James ne soit point traduite en franais. Ses Principes de psychologie ont leur place marque dans toutes les bibliothques, ct de ceux de Spencer, et je fais des voeux pour que la lecture en devienne un jour accessible tous nos compatriotes. Le projet de celte tude est n la lecture de cette phrase; c'est dire que Ton y a moins cherch l'originalit que Vexactilude. On a cru cependant ncessaire d'insister d'une part sur les revendications de la psychologie allede la psychophysique, laquelle, mande, et notamment dans son ensemble, la psychologie de W. James est tout fait contraire, et d'autre part, sur la philosophie de

(1) Voir en outre la bibliographie pour les articles parus dans la Critique philosophique.

3 M. Bergson, avec laquelle, malgr certaines diffrences essentielles, elle offre des analogies frappantes. Une lude de ce genre, destine tout particulirement exposer l'essentiel.d'un ouvrage important peu ou mal connu comportait des citations o le lecteur pt retrouver l'auteur, malgr le commentateur. On excusera, pour cela mme, notre loyalisme d'en avoir abus.

CHAPITRE L'empirisme

PREMIER radical

L'empirisme radical est une mthode personnelle le mdecin, le physiologiste, le psychologue et le moraliste l'volution d'un esprit l'esprit libre, l'ducation. Pragmatisme et idologie l'irrductible pluralisme empirisme radical et clectisme ; empirisme radical et scepticisme. W. James est de l'cole anglaise; l'origine du pragmatisme. Un auteur qui se respecte ne manque pas aujourd'hui de faire prcder ses Vorlesngen ou ses Grndzige, d'un Grndriss o il expose ses vues sur la mthode et les limites de la science psychologique. Certes, il tmraire et canique de nier serait monstrueusement l'utilit d'iin procd auquel Wundt et Ebbinghas ont cru indispensable de recourir. Cependant, en lisant certaines de ces longues prfaces qui, selon la vieille expression latine, sentent l'huile, on ne peut trop souvent s'empcher de songer la fameuse montagne accouchant d'une souris. W. James n'a pas fait de Grndriss, il a simplement insist, un p,eu partout, sur l'attitude que doit adopter le penseur en face de la ralit donne ou cherche. Quoimodeste, ce qui, on l'avouera, n'est que passionnment point de nos jours une qualit commune parmi les auteurs, il revendique hautement l'originalit de cette

5 attitude laquelle il donne le nom d'empirisme radical. On ne saurait d'abord se garder trop srieusement de voir dans l'empirisme radical un systme. C'est bien plutt une mthode, qui vaut pour tous les domaines de la connaissance, et dont, quelle que soit la recherche entreprise, il convient de ne point se dpartir. Mais, surtout, c'est une manire caractristique ; elle porte l'empreinte d'une personnalit vigoureuse et sympathique, qui, sans jamais chercher s'taler, ne russit pas cependant se dissimuler. Mdecin et physiologiste, la fatalit a voulu que W. James glisst jusque dans la psychologie et la philosophie (1) , et, chose plus remarquable encore, cette philosophie traduit un irrductible pluralisme. Nourri aux sciences exactes, il a, par une volution personnelle, remont le cours du dogmatisme scientifique pour atteindre les eaux libres o l'esprit chappe l'encombrement des barrires poses par la volont des hommes. Il est entr dans la psychologie, par la bonne porte, celle de la physiologie; la psychologie l'a conduit, parmi ses dtours, jusqu'au pragmatisme et de l, sans doute, jusqu' cette conception fconde que l'univers ne s'explique point par un principe absolu, mais par des principes relatifs notre activit naturelle, (pic la vrit est solidaire de l'action plus'que la spculation, qu'il n'y a pas une philosophie, mais des philosophies, pas de systme, mais des syst(1) I originaly studied mdecine in order to be a physio'.ogist, but I drifted into psychology and philosophy from a sort of fatality. 1 never hnd ony philosophie instruction, the first lecture on psychology t ever heard being the flrst I ever gave (lettre indito) (Aug. - 16 - 1902).

6 mes, dont aucun n'est exclusivement bon, et qui tous, cependant, apparaissent comme la traduction de quelque volont, de quelque besoin ou de quelque aspiration humaine. La consquence d'une "telle philosophie est videmment qu'il faut tcher de comprendre celte complication humaine afin de ne point risquer de mutilations inutiles ou mme nuisibles au dveloppement de l'individu. Qu'on me permette une comparaison. Les matres dans l'art d'orner les jardins se divisent en deux coles : les uns, suivant la doctrine logique de nos vieux ornemanistes franais, tracent des alles gomtriques qu'ils artificiellement taills; bordent, d'arbres et d'arbustes tandis que les autres, s'inspiraiit du dsordre de la nature, s'efforcent faire un paysage aux perspectives tortueuses, o les arbres secouent dans le vent leur chevelure mal peigne, et talent sans gne ni embarras la magnificence de leur robustesse native. Eh bien, si l'expression ne paraissait trop ose, je dirais que W. James n'est point, au regard de la culture humaine, partisan des coupes artificielles ni des lignes droites. Il y a, Boileau l'a dit, une poque o l'ordre tait cependant l'idal celui de l'enchevfranais, un dsordre artistique, trement des formes vitales elles-mmes, enchevtrement qui n'est pas une confusion, mais dont on ne comprend la trs relle ordonnance qu'aprs en avoir adopt tous les points de vue. L'Ame humaine ressemble une cavale sauvage dont.l'esclavage aurait appesanti les forces et dtruit la vigueur. L'esprit touffe sous les conventions sociales, morales et scientifiques, il s'en va cahin caha sous le faix d'ides et de thories qui lui sont trangres, jusqu'au moment o oii l'attelle, rsign, dolent,

us, la besogne monotone dont sera liss le cours de sa vie quotidienne. Or, il doit recouvrer sa libert, il doit apprendre que l'on n'impose pas les thories, que rien n'est plus dangereux qu'une doctrine mal assimile et accepte d'autorit; il doit surtout se convaincre que l'exclusivisme est une sottise, et que la conclusion la moins logique n'esl pas ncessairement la moins sre. Libert, tolrance, voil ce que nous crie toute la philosophie de W. James, mais tolrance vraie, qui ne mprise pas trop facilement cela mme qu'elle tolre, persuade que l'on n'embrasse pas et que 1on n'embrassera jamais toutes les raisons des choses. Une telle tolrance est le fait d'un psychologue plutt que d'un logicien. II n'y a pas, je pense, de connaissance qui, plus que la psychologie, attache l'humanit pour elle-mme, sous la condition toutefois, qu'elle soit une histoire naturelle de l'esprit, impartiale, sans arrire-pense morale ou mtaphysique. On est moins tent alors d'ordonner les actions humaines suivant une chelle de valeurs arbitraires; car toutes sont litre gal les manifestations d'une vie, dont chaque battement peut attirer l'attention de l'observateur, qui pench sur la complexit de ce microcosme, y trouve les raisons d'un macrocosme infiniment vaste, multiple et divers, dont la dduction logique dcouvre seulement la moindre partie. Mais il nous semble que la philosophie de W. James n'est pas seulement la manifestation d'un caractre particulier. Son originalit pousse des racines profondes dans le temprament du peuple dont est sorti l'individu qui l'a porte. Si, comme le disait Proudhon, le talent ^ est une cration de la socit bien plus qu'un don de la

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nature , si c'est un capital accumul dont celui qui le reoit n'est que le dpositaire , il faut dire que la doctrine de W. James est la fleur de la pense moderne amricaine. Prendre la vie au srieux, c'est--dire agir, agir avec intensit, mais non pas tant pour agir que pour atteindre un but utile,-c'est l, croyons-nous, l'idal de celte race au point o elle est actuellement parvenue de son dveloppement : on est, dans la mesure o l'on peut; ri l'homme, s'il le veut, peut toujours quelque chose. 4Ce quelque chose vaut d'ailleurs dans la mesure o il est pratique, car, la science mme la plus thorique, Edison le disait dernirement, est une affaire. Ce pragmatisme rel est le contraire du rve, et il autorise cependant le mysticisme le plus effrn, ds l'instant que ce mysticisme apparat comme un motif d'action utile et humaine. C'est, en effet, que la mise en pratique du pragmatisme ne va pas sans effort, or, s'il y a plusieurs moyens do tendre la volont, de la tremper et de lui donner la rsistance ncessaire, on ne saurait nier que l'un des meilleurs ne soit l'usage d'une morale personnelle, non point apprise dans un catchisme, mais pour ainsi dire, incorpore l'individu, entre dans sa chair, dans ses os, devenue quelque chose de lui-mme, grce une assimilation et une rflexion actives. Cette conception de la morale est propre aux peuples saxons, de sorte que chaque individu y est pouss vers l'idal de la race par son idal propre de la vie. En termes psychologiques, cela signifie, sans doute, que le sentiment, pris dans une acception large, est le meilleur propulseur de l'action. Or, le sentiment ne sr discute pas, et l'on ne juge pas des actions humaines

9 par leur origine, mais par leur rsultat. Si l'idal scientifique suffit l'ordonnance complte de votre vie, tant mieux; mais si vous devez chercher ailleurs un appui, une raison du coeur que la raison ne connat point, qui songerait vous en blmer, puisque, ici, liltralement, la fin justifie les moyens. Si vous n'tcs pas un empiriste radical, ces conclusions vous chapperont, elles vous paratront mme dangereuses et vous vous insurgerez au nom de la science contre de telles fantaisies. Voyons donc, en dtail, ce qu'il faut entendre exactement par l'empirisme radical, et montrons qu'il constitue une attitude d'esprit plus scientifique que celle-l mme laquelle on a coutume de donner le nrjm d'empirisme tout court. . Je dis empirisme, dclare W. James, parce que (cette manire) se contente de regarder ses conclusions les plus assures, concernant les faits comme des hypothses susceptibles de modification aji cours de l'exprience future; et je dis radical parce qu'elle traite la doctrine du monisme elle-mme comme une hypothse. ce demi-empirisme courant sous le Contrairement nom de positivisme, d'agnosticisme ou de naturalisme scientifique, elle n'affirme pas dogmatiquement que le monisme cadre avec toute l'exprience. La distinction entre le monisme el le pluralisme est, sans doute, la plus fconde (the most pregnant) de toutes les distinctions philosophiques. Prima facic, le monde est un pluralisme. Tel que nous le rencontrons, son unit semble tre celle d'une collection quelconque, et l'lvation de notre pense, consiste principalement dans un effort pour adoucir la crudit des premires donnes. Ds lors que nous

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postulons plus d'unit, nous en dcouvrons aussi davan* tage. Mais l'unit absolue, en dpit des clairs (dashes) qui illuminent sa direction, n'est pas encore atteinte, elle demeure toujours un Grenzbegriff. Jamais tout fait , doit tre son gard la dernire confession du philosophe rationaliste. Lorsque la raison est au bout de son effort, les faits, tels qu'ils sont donns, demeurent encore inexpliqus avec leur opacit, leur particularit et leur discontinuit. l'extrme oppos, il y a les divers points de vue que le philosophe doit distinguer en discutant le monde; et ce qui, d'un point de vue est intrinsquement clair, reste, l'autre point de vue, une pure extranit (extcrnality), un pur dalum. Le ngatif, l'alogique n'est jamais compltement banni. Quelque chose appelezle destin, hasard, libert, spontanit,le diable ou comme* vous voudrez ne cadre pas encore (is still vvrong). Ce quelque chose apparat autre, en dehors, non inclus par rapport voire point de vue, et cela quand mme vous seriez le plus grand des philosophes. Quelque chose est toujours pur fait, simple donne (merc givenness), et il se peut qu'il n'existe pas dans l'univers entier, un seul point de vue dont on dcouvrirait que ce n'est point le cas (1). Oui, il y a des ralits donnes, au del desquelles nous ne saurions aller, et ces ralits, toutes ces ralits nous forcent, si nous voulons en tenir compte, conclure dans le sens d'un pluralisme irrductible. A vrai dire, la critique philosophique n'arrive point (1) W. James. The will to believe and other essays in popular philosophy. Prface Longmann, Green and C, N. Y. L. 1902.

11 fonder le fait moral, les explications qu'elle en donne ne tendent trop souvent qu' en diminuer la signification; pourtant, le fait existe, palpable, irrductible, retentissant au travers de l'histoire, fondant les coutumes, civilisant les peuples. Eh bien, ce fait, il faut oser le considrer en face. Il a sa place dans le monde bigarr, o notre tre volue; chacune de ses variations conditionne un nouvel aspect de l'univers. En d'autres termes, si l'unit scientifique est un point de vue, le disme et le moralisme sont d'autres points de vue galement intressants, cl le diable, aprs tout, ne devrait pas manquer de dfenseurs. Evidemment, la pense de W. James revt ici un ton paradoxal : L'humanit, intentionnellement dira-t-on, n'est que trop porte croire malgr la raison et n'a pas besoin qu'on la prche ou qu'on lui prodigue des encouragements dans ce sens. J'accorde en effet compltement, que l'humanit, prise dans son ensemble, manque surtout de prudence et de critique... Mais les auditoires universitaires (Acadmie audiences), nourris aux sciences, ont des besoins trs diffrents. La paralysie de leur capacit native pour la foi et une aboulie timore en ce qui concerne les matires religieuses constituent les formes d'une faiblesse mentale qui leur est particulire. Ils gardent profondment dans leur cerveau celte notion patiemment instille qu'il y a une vidence scientifique, grce laquelle, si l'on y prend garde, il est possible d'chapper tous les dangers de naufrage au regard de la vrit. Mais il n'y a rellement pas de mthode scientifique ou autre, grce laquelle les hommes puissent louvoyer en scurit entre les dangers de croire Irop peu et ceux de croire trop. Notre devoir est apparui-

-12mciit d'envisager ces dangers. Dcouvrir le moyen terme (to hitthe right channel between them), c'est aussi donner la mesure de notre sagesse en tant qu'hommes (1)- Ainsi, l'empirisme radical, en ce qui concerne le fait moral et religieux, n'est pas une apologie de la foi au dtriment de la raison. // ne s'agit absolument pas d'une doctrine de vulgarisation, mais bien plutt d'un appel lanc l'lite pensante. Cette lite, on le suppose, est entrane aux mthodes scientifiques ; son entranement mme doit permettre de pousser les conclusions jusqu'au bout. Puisque le vrai savant s'appuie sur les faits, on lui propose d'tudier tous les faits, de n'en ngliger, de n'en voiler aucun. Il s'apercevra, ds lors, que si les hypothses scientifiques forment un systme, les hypothses morales en forment d'autres, et que ces divers systmes sont actuellement irrductibles. Le fait moral est un fait, l'instinct religieux de l'humanit est un fait, la croyance est un fait, tout comme la gravitation et la circulation du sang sont des faits. Le savant complet, non pas l'empiriste, mais l'empiriste radical doit accepter les premiers comme il accepte les derniers. Ce sont des donnes irrductibles, des ralits dernires, au del des 1 quelles des doctrines diverses sont possibles, dont le conflit ne parat pas ncessaire. C'est en effet, que chaque opinion a sa valeur, tout au moins par rapport, l'individu, sans que, pour cela, aucune constitue l'explication dernire et suffisante. Par instinct, l'homme et qui pense, se plat riger "des systmes clos, dont les rseaux lui paraissent enscr(1) Op. cit., loc. cit.

13 rer une vrit immobile et, pour ainsi dire, cristallise. Cette forme de l'absolutisme semble, tout particulirement, tre l'un des parasites les plus dangereux de la pense philosophique qu'il tiole, paralyse et rend strile. Or, l'empirisme radical combat cet instinct, au nom de la raison mme; il nie que l'vidence puisse jamais tre objective; il affirme que la vrit se fait, que nous la faisons et qu'elle revt des aspects divers, au hasard mme du processus de son volution. u Je vis assurment, dclare W. James, avec la foi pratique, que nous devons aller de l'avant (go on), exprimentant et rflchissant sur notre exprience, car, ainsi seulement nos opinions ont une chance de devenir plus vraies. Quant tenir l'une quelconque d'entre elles -- quelle qu'elle soit comme incapable d'tre interprte ou corrige nouveau, je crois que ce serait adopter une position terriblement fausse, condamne par l'histoire de la philosophie tout entire. Il n'y a qu'une vrit certaine et indfectible, celle que le scepticisme pyrrhonien lui-mme laisse debout savoir que le phnomne de conscience prsent existe (1). Mais il ne faut ,voir l que matire philosopher, car les diverses doctrines n'ont en somme pour objet que d'interprter la ralit de ce fait primaire. Or, voyez jusqu' quel point les solutions proposes sont contradictoires. En dehors de certaines propositions abstraites, comme deux et deux font quatre, propositions qui ne nous enseignent rien, sur la ralit concrte, vous n'en dcouvrez aucune qui n'ait

(1) Op. cit., toc. cit., p. 15.

14 l regarde tour tour comme vidente, douteuse ou contradictoire* On ne s'est jamais accord sr ce que devait tre la preuve de la ralit vraie. Les uns estiment que le critrium est externe au moment de la perception; ils le placent dans la rvlation, dans le consensus gcntium, les instincts du coeur, ou l'exprience systmatise de la race. D'autres font du moment perceptif son propre tmoin par exemple Descartes, avec ses ides claires et distinctes garanties par la vracit de Dieu ; Reid, avec son sens commun et Kant avec ses formes de jugement synthtique a priori. L'inconcevabilit du contraire; la capacit d'lre vrifi par les sens; la possession de l'unit tels sont les talons qui ont t organique complte tour tour proposs. Et cependant, la fameuse vidence objective ne rpond jamais l'appel. Prtendre que certaines choses possdent actuellement celte certitude objective, c'est tout simplement affirmer que lorsque nous les pensons vraies et qu'elles sont vraies, alors leur vidence est objective, qu'autrement elle ne l'est pas. Mais pratiquement, la conviction que l'vidence obtenue est de l'espce relle objective, constitue seulement une opinion subjective de plus ajoute la masse des autres opinions du mme genre (1). Pour combien d'opinions absolument contraires ne s'est-on pas rclam de la certitude objective ! Le monde est parfaitement rationnel son existence est un fait brut ultime. Il y a un Dieu personnel un Dieu personnel est inconcevable. Il a un monde y physique extra-mental immdiatement connu l'esprit (1) Op. cit., toc cit., p. 16.

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ne peut connatre que ses propres ides. Un impratif moral existe l'obligation n'est que le rsultat des dsirs. Il y a dans chacun de nous un principe spirituel permanent. Il n'y a que des tats mentaux qui changent; il il y a une premire y a une chane infinie de causes cause absolue; une ncessit ternelle une libert, un but pas de but, un Un primaire un multiple primaire, une continuit universelle une discontinuit essentielle dans les choses; un infini pas d'infini. Il y a ceci, il y a cela; en vrit, on ne dcouvre rien que l'un n'ait pens absolument vrai, tandis.que son voisin le jugeait absolument faux, et aucun de ces absolutistes n'a t frapp de la considration qus le trouble et l'obscurit peuvent tre essentiels, et que l'intellect, mme lorsqu'il tient la vrit sous son treinte, peut manquer d'un signe infaillible auquel il reconnaisse l'erreur ou la vrit (1). Voil, certes, un procs bien conduit contre la valeur de la pense humaine. La philosophie tout entire est passe au crible, il n'en reste rien. Chacun de nous a le droit de croire l'harmonie de ses facults, avec la vrit. Chacun a aussi le droit d'en douter. La connaissance commence par un acte de foi. - tDu musst glauben, du inusst wagen Denn die Gtter cihn kein pfand Nur ein Wndr kan dich tragen In <dasschOnc Wunderlaul (2). Car, il ne s'agit point seulement ici de ce qu'on est con(1) Op. cit., toc. cit. (2) Tu dois croire, lu dois t'avonturcr, car les dieux ne donnent aucun gage ; seul un prodige peut te porter dans le beau pays dos merveilles. Cit par W. James, op. cil,, p. 117.

10 venu d'appeler la philosophie; toutes nos hypothses ont la mme origine : Je crois, pour ma part, que les magniet phyfiques achvements de la science mathmatique nos doctrines de l'volution, de l'uniformit de sique la loi," et le reste, procdent de notre dsir indomptable de donner l'univers une forme plus rationnelle que celle o nous le prsente la succession naturelle de notre exprience (1). Tout notre idal scientifique et philosophique est un autel dieux inconnus (2) . Qu'est-ce dire, sinon que les conclusions gnrales tires des faits sont toujours guides par la volont de croire , sous la forme d'un dsir ou d'un instinct spcifique. Rien, donc, de plus subjectif et, par consquent, rien, un certain point de vue, de plus fuyant, de plus divers, de plus multiple. Eh bien, c'est dans celte multiplicit, dans cette diversit que se complat l'empiriste radical, c'est sur elle qu'il insiste. Le pote n'a peut-tre pas raison de dire : a Grau, theurcr Freund isL aile Thorie Und grn des Lebens goldner Baum (3) ; Pour le psychologue, les thories ne sont pas grises. Elles constituent, en effet, des manifestations de celte vie dore, de cette vie luxuriante qui se droule dans la conscience humaine. De ce point de vue, rien ne peut tre plus curieux et plus instructif que la bigarrure et la (1) Op. cit., p. 147. (2) Op. cit., p. 149. (3) Toute thorie est grise, mon ami, et l'arbre brillant de la vie est yert.

17 diversit des opinions philosophiques. Vous avez vu, sans doute, tailler des diamants, la pierre prcieuse passe enIre les mains de cinq, de dix ouvriers, et chacun d'eux est charg d'y faire un clivage ou une taille spciale. L'univers est ce diamant, auquel tous les bons ouvriers de rtelier humain ont travaill et travaillent encore : chacun y a marqu son empreinte, et malgr qu'il reste impntrable, des jeux et des clarts y resplendissent aujourd'hui, dont manquait la pierre brute. Il faut maintenant, pour comprendre la taille, pour l'apprcier, le retourner dans tous les sens, en examiner toutes les facettes, dont chacune offre un point de vue diffrent de sa voisine. L'esprit philosophique, d'aprs M. Ribot, est celui qui gnralise, il se plat visiblement suivre les grandes lignes, embrasser les vastes horizons, rechercher les formules simples d'o l'on domine la masse innombrable des faits (1). Mais, ce pourrait bien n'tre l que On conoit, en effet, une philol'esprit de gnralisation. sophie minutieuse, mieux approprie aux besoins de la pense moderne. A ct de cette passion pour la simplifications, crit W. James, il en exislc une contraire qui, dans quelques esprits quoique peut-tre ils forment une minorit apparat comme sa rivale. C'est la passion de distinguer,- "c'est le dsir de connatre (to be acquainled with) les parties plutt (pic de comprendre le tout. La loyaut la clart et l'intgrit de la perception, l'horreur des limites mal dfinies, des identifications vagues, (1) Psychologie anglaise. Aloan, Paris, 1001.Inlroiluct., p. 31.

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On aime a reconnatre les parsont ses caractristiques. mme ticularits dans leur plnitude, leur abondance rjouit. On prfre n'importe quelle quantit d'incohrence, de dcousu, de fragmentaire (du moment que les dtails littraux ds faits distingus sont conservs), a abstraite de concevoir les choses, qui, en les simplifiant, vide leur plnitude concrte (1). Le raliste, a dit Schcrer, est celui qui cherche s'effacer devant la nature. Dans ce sens (tout artistique), une manire W. James est, un raliste. Il met de la coquetterie voir et bien voir, pratiquant, la lettre, le fameux soyons vrai de Sainte-Beuve. Ce loyalisme aux faits, empche qu'il s'infode a aucun systme, sans toutefois le dtourner d'accepter largement tous ceux qui ne contredisent point ces mmes faits, ou les expliquent d'une manire intressante. L'esprit de W. James est accueillant, sonnant, bon enfant, comme son style. .Mais, ne nous y trompons pas, ce n'est point l du tout de Yclectisme. Le propre de l'clectisme est. si je ne me trompe, de choisir entre des thories, entre des systmes ferms pour composer son tour un systme complet et ferm. Au contraire, la mthode de W. James rejette a priori toutes les thories, pour ne s'occuper que des faits et si, plus tard, elle regarde certaines doctrines avec plus de bienveillance que d'autres, c'est uniquement" parce qu'elles lui semblent traduire certains cts de la nature, et les clairer de manire plus fconde. On ne saurait nier cependant, qu'en insistant ce point sur la relativit de la connaissance thorique, W. James (1) Op. cil., p. 66.

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ne prte le flanc la critique. Son langage, parfois, rappelle terriblement celui d'un sceptique. Il ne suffit d'ailleurs pas, pour faire tomber l'objection d'affirmer, comme il le fait quelque part, pie le scepticisme reprsente encore un systme, tandis que le principe de sa philosophie est prcisment de repousser l'ide de systme. C'est en effet jouer sur les.mots, car, ce compte, toute proposition affirmative ou ngative et, par consquent, la proposition de W. James elle-mme, serait systmatique. Evidemment, la philosophie de Hume a produit une impression profonde sur son esprit. Celle doctrine de non-enchanement et de discontinuit (looseness and separateness), cmme il l'appelle, tait faite pour lui plaire, et pourtant ce serait commettre, me semble-t-il, une erreur profonde que de voir dans W. James un sceptique. L' empirisme radical , il ne faut pas se lasser de le rpter, est une mthode, el de ce point de vue, il ressemble beaucoup plus au doute cartsien qu' toute autre chose. On n'entend pas, videmment, tablir un parallle entre les deux mthodes, ce serait forcer la vrit pour le plaisir de comparer et d'assimiler deux manires qui, dans leur dveloppement, paraissent trs diffrentes. Mon intention est seulement de faire remarquer que le point de dpart est le mme clans les deux cas, le doule pour arriver tavrit. Il y a une vrit, ne cesse de rpter W. James. Xous faisons dlibrment ce postulai, dont ne veut pas le sceptique, qu'il y a une vrit, et que c'est la destine de nos esprits de l'atteindre. Xous nous sparons donc absolument de lui ce point. Mais la foi que la vrit existe, et que nos esprits peuvent la trouver, est susceptible de

20 deux formes, On a lo droit de distinguer entre la faon empiriste et la faon absolutiste de croire la vrit. Les absolutistes, dans cette matire, disent que non seulement nous arrivons connatre la vrit, mais que nous savons lorsque nous en avons la connaissance; tandis que si nous pouvons l'atteindre, les empiristes pensenfque, nous ne savons pas infailliblement le moment o nous la possdons. Connatre est une chose et tenir pour certain ' ce que nous connaissons est une autre chose. On peut croire la possibilit de la premire sans croire celle" et les do la seconde. Par consquent, les empiristes absolutistes, quoique ni les uns ni les autres ne soient sceptiques au sens philosophique usuel du terme, montrent dans leurs dportements des degrs trs diffrents de dogmatisme (1). Ainsi, la vrit existe, mais nous ne savons jamais quand ncis la possdons; encore une fois, il n'y a pas de certitude objective. Cependant, remarquez-le bien, lorsqu'on notre qualit d'cmpirisles, nous rejetons la doctrine de la certitude objective, nous n'abandonnons pas pour cela la recherche de la vrit ou l'esprance de l'atteindre. Nous faisons parade de notre foi en son existence et, croyons encore gagner toujours une meilleure position son gard en continuant systmatiquement ruminer des expriences cl y rflchir (2). Plus donc nous nous appliquerons runir de faits, en analyser les dtails, les dcrire et les classer., plus nous cnlrerons dans la complication universelle; mieux nous la comprendrons, plus srement aussi ferons-nous notre (1).\V. James. Op. cil., p. 12. (2) Loc. cit.

21 chemin vers celte vrit aux mille faes que notre esprit est capable d'atteindre. Pour cela, il ne faudra pas que nous nous occupions d'abord des ressemblances, mais plutt des diffrences, il ne faudra pas que nous nous limitions un domaine de la pense, mais que nous en parcourions autant que possible tous les domaines, tournant et retournant chaque fait pour en dcouvrir les possibilits... De cette tude, il ne sortira videmment jamais un systme, mais des systmes, dont aucun ne sera clos, dont aucun ne sera achev, car aucun ne contiendra la plnitude intgrale de l'univers. Cette connaissance de la plnitude intgrale reste bien cependant le but que se propose le penseur, celui dont, avec de la patience, l'aide d'un travail bien ordonn, il peut approcher... C'est l, vritablement, le Grenzbeyrifj, jamais atteint, jamais pleinement compris. Mais enfin, comment saurons-nous jamais que nous avons arrach la nature quelqu'un de ses secrets, que nous savons quelque chose de plus ? A quel signe reconnatrons-nous que nous avanons ? Car, s'il n'y avait point de signe, nous voguerions sur l'inconnu comme un vaisseau sans boussole. Il faudrait alors, malgr que nous en ayons, retomber dans le scepticisme, le farniente, Yanesthsie de l'nergie, comme parle quelque part W. ~\Imes."~~" -- Eh bien, il y a un signe auquel nos progrs sont inconnaissables : La grande diffrence de notre doctrine au regard de la thse scolastique (qu'il y a une certitude objective) consiste dans la direction o nous regardons. La force de son systme consiste dans les principes, l'origine, le terminus a quo'Q sa pense; pour nous, la \orce

esl dans le rsultat, l'issue (1) (in tbe oulcome, tlie upshot), le terminus ad quem. Ce qu'il faut dcider, ce n'est pas d'o elle vient (la pense), mais o elle conduit. Il importe de quel quartier une hypothse lui peu un empiriste arrive, qu'elle soit acquise par des moyens corrects (fair) ou par des moyens incorrects (foui). La passion peut l'avoir souffle ou l'accident suggre, mais, si le courant lolal (total drift) de.la pense continue la confirmer, alors elle est vraie (2). Du point do vue biologique, noire esprit est galement dispos pour moudre la vrit et pour moudre l'erreur . Il est indiffrent. Pourtant, la conscience a des fins pratiques, et ces fins pratiques ne sont plus indiffrentes, utiles ou nuisibles. Ds lors, on elles lui apparaissent conoit que l'erreur et la vrit prennent une signification. Les hypothses scientifiques se succdent et se dtruisent, leur importance thorique n'est rien, leur importance pratique est lout. Ceux-l seuls qui ne l'ont pas compris ont pu parler de la faillite de la science. La science serait beaucoup moins avance qu'elle ne l'est si les dsirs passionns des individus pour obtenir que leur foi ft confirme avaient t tenus hors du jeu (3). C'est aussi la conclusion que RI. H. Poincar tire de son admirable lude sur la science et l'hypothse. Ce qui prouve que le savant ne dcouvre pas un monde" cr par son caprice , c'est prcisment que sa science n'est pas impuissante. Nous la voyons chaque jour agir (1) Ce passage n'est pas soulign dans le texte. (2) Op. cit., loc. cit., p. 17. (3) Loc. cil,

sous nos yeux et cela ne pourrait faisait connatre quelque chose de la des Or, il n'en va pas autrement Nos besoins crent et religieuses. morale, l'hypothse maine, est vraie dans C'est, en substance, mouvement n'a pas d'obtenir la croyance, notre pense sur un

qui complte la mesure mme o elle est bonne. le pragmatisme : La pense en d'autre motif concevable que celui o elle se repose. C'est lorsque sujet a trouv son repos dans la

tre si elle ne nous ralit (1). morales hypothses nos obligations, et hunotre plnitude

croyance, que l'action correspondante peut commencer fermement et avec scurit. En un mot, les croyances sont des rgles pour l'action, et toute la fonction de la d'habitudes pense n'est qu'un pas dans la production de la pense; actives. S'il y avait une partie quelconque pratiqui ne ft pas de diffrence dans les consquences ques, cette partie ne serait pas un lment propre de side la la signification Donc, pour dvelopper gnification. la conduite qu'elle est capense, il suffit de dterminer cette conduite constitue pour nous sa pable de produire; Le fait tangible la base de toutes seule signification. nos distinctions de pense est qu'il n'y en a pas une si fine qui ne consiste en une diffrence possible dans la praune parfaite clart dans nos pentique. Pour atteindre ses d'un objet, il suffit donc que nous considrions immdiates ou loignes, nous pouquelles sensations, vons concevoir en attendre, cl quelle conduite nous devons prparer au cas o l'objet serait vrai. Notre conest pour nous le ception de ces consquences pratiques (1) La Science et l'Hypothse. marion, 1908. H. Poincar. Kdition 15. Flam-

2i loul de notre conception de l'objet, dans la mesure o celle conception a une signification positive (1). Celte doctrine, dont W. James,- aprs Schiller, a donn une formule qui dans son ouvrage intitul : Pragmalism, pas nouvelle. Ch. Sanders peut paratre dfinitive,.n'est Peirce l'avait formellement mise en 1878, dans un article du'Ponu7ar Science Monlhly (janvier, vol. XII, p. 280) intitul : llow to mahe our Idcas clcar. Elle peut apparatre d'ailleurs comme une conclusion normale du dveanglaise, fonde -sur leloppement de la philosophie 'c'est--dire sur les diffrences vrifiables scnsalionisme, cl par consquent pratiques que nous prsentent les choses. C'est en partant de Locke, en passant par Hume, que W. James est parvenu jusqu' l'empirisme radical, (2). Aussi bien ne qui devait l'amener au pragmatisme sommes-nous pas autrement tonns de l'entendre mettre ce paradoxe historique : Ce fut l'cole anglaise et cossaise, non pas Kant, qui introduisit en philosophie la mthode critique, seule capable d'en faire une tude digne d'hommes srieux. Car, comment pourrait-on discuter srieusement des propositions philosophiques incapables de jamais produire pour nous une diffrence apprciable dans l'action ? (3). (1) The varielies of religious exprience. W. J. Longmans, Green and C, Loid. N. Y., 1902, p. 444. (2) Il serait intressant d'tudier ici l'influence du No-crilicisme (Uenouvier) sur W. James. 1511e st incontestable. Cepene dant l question me semble'trop complexe pour tre traite dans un avant-propos o je ne cherche qu' fixer les grandes lignes. Je m rserve d'en faire ailleurs l'objet d'une critique complte. "(3)Op. ciL, pp. 433-4.

25 (Jue l'cole anglaise ait fond la <critique philosophi; dans tous les cas, l'objet de la que , cela est contestable si on l'entreprenait, devrait tre soigneusediscussion, ment dfini, car le mot lui-mme parait un peu vague. celui de la n'est pas ncessairement L'esprit critique Du point de vue de l'histoire transcendenlale. il est d'ailleurs trs certain (pie Yespril philosophique, critique de Hume a dcid de l'altitude adopte par Kant la scolaslique au moment o, en Allemagne, rgnait encore en matresse. Quoi qu'il en soit, la teinte mme de dans son jugement partialit que l'on pourrait dcouvrir o vont les prfrences de W. James. indique nettement Nous avons assurment affaire avec un disciple de l'cole critique c'est--dire de l'cole de l'exprience. empiriste, ne nous y trompons Cependant, pas, ce disciple est aussi un autodidacte : La premire leon de psychoanglaise de philosophie) logie (et sans doute la premire qu'il ail entendue a t la premire qu'il a donne. Aussi bien rien de l'autorit et refait-il les leons pour n'acceptc-t-il son compte. Son respect pour le fait brut l'a conduit jusqu' Locke et de Locke jusqu' Hume, niais il devait aussi lui permettre de les dpasser. de la mL'originalit thode de W. James consiste prcisment dans la volont de ne rejeter aucun fait, d les considrer tous srieuseil ment, sans parti pris. Physiologiste par temprament, a l amen de la sorte, au gr de l'volution de sa rflexion, tudier le fait moral et le fait religieux. Ayant ii a discut leur vapntr leur raison psychologique, leur, et cette valeur mme, il l'a tire de la nature essentiellement volitive de toute notre connaissance. Car c'est bien ce fait psychologique qui, nous aurons l'occasion de

Sole montrer plus amplement au cours de cet ouvrage, est. la base du pragmatisme. Cette vue, que l'action est "en-somme le critrium de la vrit, et donc que le sensible forme le dernier terme de la connaissance parat, d'ailleurs, conforme l'opinion du sens commun. Cela est vrai que nous voyons, que nous touchons, que nous faisons, ou qui agit directement sur nous. Aussi bien, toute la philosophie de W. James est-elle tourne du ct du sens commun; on peut voir l un trait de parent remarquable avec la doctrine de RcidT mais c'est aussi, et surtout, me semble-t-il, la marque d'une tendance trs moderne, dont on est frapp, par exemple, la lecture des ouvrages de M. Bergson, qui s'efforce constamment justifier les propositions du sens commun, par la rflexion mtaphysique la plus dlie.

CHAPITRE

II

de systme en psychologie. L'esprit associationnisme Spiritualisme, et psychophysique.

Empirisme et psychologie. Spiritualisme, associationnisme. Mathmatiques et psychologie. Psychologie mathmatique et psychologie exprimentale. La psychophysique. Weber. Fochner la formule de mesure. Dfinition du . continu mathmatique. La contradiction du procd mathmatique de Fcchner. Fechner et l'atoniisme psychique. 11 n'y a pas de phnomnes psychiques inconscients. Confusion fondamentale de toute psychologie quantitative. -^ L'objeclif et la subjectif irrductibles. Bergson. Qualit et synthse. La mesure de la perception, Wundt. -Kbbinghaus-Foucault, mesure de la clart. La psychophysique comme l'associalionnisme. dforme Je fait psychique et procde de l'esprit de systme. en face du monde construit Si, en face de l'univers, sur les bases apparemment solides ou tout au moins imposantes que la science a riges; si, devant cette nou velle mtaphysique mme o l'on prtend seulement, la manire de Wundt, coordonner les donnes dernires de chaque science, l'attitude du sage doit tre encore un scepticisme souriant, ou plutt un empirisme irrductible la qui refuse, ce point mme, de se laisser entraner plus forte raison, logique apaisante de l'identification, faut-il bien, en prsence de l'objet particulier la psy-

28 chologie, se garder des conclusions htives et de cet esau travers duquel les faits, en se prit de gnralisation rfractant, risquent de se dformer : Ce livre, explique W. James, dans la prface de ses Principes de psychoet logie, rejette galement les thories associalionnistc ;.cette altitude strictement positiviste est la spirilualistc seule originalit que je songe rclamer (1). c'est analyser, et savoir c'est apprendre, Cependant, Aussi bien, d'aucuns jugeront-ils une telle gnraliser. manire strile,, et d'autres seront-ils tents d'y voir une" sorte de fanfaronnade destine voiler les hsitations d'un esprit ondoyant, mal fait pour saisir les identits sous les phnomnes. Que l'attitude de W. James ne soit pas une fanfaronnade, cela ressortira, je pense, de l'tude On verra mieux, mesure gnrale de sa psychologie. que l'on y avancera davantage, que l'auteur n'ignore aucun systme, qu'il les examine tous avec la plus entire impartialit, comme aussi la plus complte indpendance, qu'il ne manque pas non plus de rendre hommage leur logique, j'allais dire la beaut de leur unit, mais que son esprit fidle seulement la vrit, assez large pour la multitude des faits dans leur multiplicit comprendre bigarre et discrte, se refuse simplement considrer les choses par un seul ct, les couler dans un moule qui les transforme, ou les empiler dans un cadre quiles dforme. D'aulrc part, on ne saurait reprocher sa strilit une philosophie qui est toute dans le devenir, qui s'ouvre toutes les doctrines, pourvu qu'elles traduisent un aspect de la ralit, et qu'elles ne soient pas (ljPrface, p. vi.

20 d'une logique troite cl intransil'expression qui s'largit et s'tend, vivante geante, une philosophie et coniprhcnsive, multiple cl diverse comme son objet mme. seulement (( A un point donn d'une science consiste, de son dveloppement, la fertilit dans un certain degr justement, d'indtermination (1). K.-A. Lange traitant de la possibilit d'une psychologie avait mis une opiscientifique nion analogue ; Les limites de la psychologie, disait-il, ne sont pas faciles dfinir. Mais cela ne mit absolument sont obtenues par deux pas. Si les mmes dcouvertes voies diverses, leur valeur n'en est que plus grande (2). Il n'est pas douteux, en effet, que la limite qui spare la est assez vague, pour do la physiologie 'psychologie mutuels. des empitements que l'on doive s'iilleiulrc Le phnomne ne se distingue pas, ds psychologique et du phnomne franchement l'abord, physiologique, n'admet de dfinition qu'au moment o, parvenu un il manifeste la pourpoint avanc de son dveloppement, suite d'un but, cl, par consquent, suppose nettement une synthse. C'est aussi tout ce que W. James consent La poursuite des fins en dire au dlmtcles Principes. venir et le choix des moyens propres les atteindre sont donc "la inar<(Uc et le critrium de la mentalit dans un phnomne (.*}).

(1) Principlos of Psychology. Ch. I, vol. 1, p. G. (2) Gcschiclitt! dcs Matorinlismus. H. 11--3 Ahschni!l-\Vis!oiischaflicho Psychologie. S. J75. (3) Princ. psycli. Ch.,11, 1. 2, p. 8.

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le dovitons de fixer trop prcisment .'Ainsi, maine de la psychologie, nous risquerions de l'enferme*, dans un cercle dont elle n'aurait"plus le moyen de sortir; maintenons-la plutt l'tal de nbuleuse, afin de laisser libre cours son volution et la disposition naturelle de ses lments. Gardons-nous surtout d'y mler la mtaphysique. L'histoire des sciences nous montre que c'est ainsi qu'il faut agir; si Gilbert n'avait pas frott ses petits njorceaux d'ambre avant d'avoir acquis une notion claire sur l'essence de l'lectricit, il n'aurait probablement pas" avanc d'un pas dans la connaissance de ses proprits. d'un Que seraient devenues les brillantes dcouvertes Faraday, s'il avait d'abord voulu fonder mtaphysiquemont la notion du magntisme pour, ensuite, commencer ses recherches scientifiques ? et Yassociationnisme, chacun sa Or, le spiritualisme manire, procdent de l'esprit de systme. Le spiritualiste construit mluphysiquement une entit simple, indmontrable, dont il s'occupe d'abord de dterminer a priori les qualits ineffables; s'tanl puis dans cet effort de spculation, il aborde enfin les faits qui, en face du rve, lui paraissent ples cl dcolors. Leur existence juge prcaire sera donc entirement subordonne aux exigences du systme, et l'on imaginera, car peut-tre n'y a-t-il plus d'autre parti possible, une essence doue de facults dont les qualits ineffables, elles aussi, feront penser la vertu dormilive dont le mdecin de Molire gratifie l'opium. Les nssoeinlionnisles croient bien, nu contraire, se placer en dehors de tonte mtaphysique, et prtendent .faire le plus grand cas de l'exprience; mais ils regardent les

31 faits au travers de leurs lunettes. Pour Spencer, 1evoles phnomnes n'ont lutionisme tant vrai logiquement, d'autre valeur que celle d'une dmonstration ; cl si, dans ses principes, l'Leole ne pousse pas aussi loin, elle se refuse pourtant reconnatre l'existence de la spontanit, parce qu'il faut bien enfin tout expliquer par l'association des ides. L'esprit de systme peut, toutefois, revtir une forme plus subtile. Ce serait, semble-l-il, une oeuvre digne de susciter l'enthousiasme scientifique, et Dieu sail de quel est parfois capable, que de lyrisme cet enthousiasme faire de la psychologie, de cette science qui n'en est presque pas une, une science exacte. Une science exacte, cela tout signifie une science fonde sur la mathmatique, comme la physique, et dans une certaine mesure, la chimie. Voila le rve, rve qui a conduit la psycho-physique et dont on pourrait dire sans trop d'exagration que les psychologues modernes allemands se sont enivrs. Herbarl conut le premier l'ide d'une mcanique et d'une dynamique de l'esprit. Ce fut d'abord une hypothse presque timide que celle de l'quilibre cl dc<, mouvements des reprsentations (I) . On supposait une Ame simple et des reprsentations simples; ces reprsentations taient doues d'une sorte de rsistance, par la l'action des autres reprsenquelle elles s'opposaient tations el l'on traitait leurs relations comme des rapports

(I) l.Hu'huch zui* Psychologie. zwintc-r 'IVil - - C.hnp. I Voiu (iliMeliKOwiehlound don BowcuuniitMi tler YorsMlunirc-n, p. W in Une - KomgslnM'iund Leipzig. INH.

- 32 de forces; de sorte, en dfinitive, que l'on aboutissait un schma gomtrique, o, y regarder de prs, la simplicit se trouvait droule clans l'tendue. Que l'ide d'une influence rciproque des reprsentations puisse surtout, si on la traprsenter un intrt psychologique, duit d'abord en termes physiologiques, cela n'est pas douteux: mais l'originalit de llerbart est ailleurs. Aussi bien la critique moderne allemande ne songc-t-elle plus dfendre une doctrine o l'associationnismc est simplement noy dans le dbordement d'une mtaphysique obscure ; par contre, elle enfle le ton pour clbrer le gnie audacieux qui montra la possibilit d'introduire la maet, portant le dernier thmatique dans la psychologie, coup la psychologie scolaslique, ouvrit la voie une laboration scientifique de l'empirisme (1). Refuser la psychologie le caractre d'une science exacte, ce n'est assurment pas nier qu'elle puisse tre, dans une certaine mesure, exprimentale. Il faut que le psychologue s'appuie sur l'observation objective et sur W. James le reconnat. 11 veut que l'exprimentation. l'on observe l'enfant et l'animal, que Ton interroge l'histoire, les institutions, bref, que l'on demande la psychologie compare tout ce qu'elle peut donner. 11 ap. prouve, d'antre part, le procd des circulaires, tel qu'il fut mis en honneur par Gallon, procd dont il usera luinime largement, dans son lude sur les varits de l'exprience religieuse {"2).

(I) (u^cliicluY des Mal. -- t.u-\'o p. -Ififiel s. YVuiidls, Philosophie und Psychologie, p. 20. (?) Priuciples of ps. Ch. Yl'l, I. I, p. P.W.

Kisler --

33' sur un ton quelque peu narquois de directe. Pourtant, ce n'est pas la l'exprimentation mthode qu'il en veut, mais plutt certaines exagra: 11 y a lions dont ses partisans se rendent coupables en Allemagne, ce quelques annes, dit-il, est apparue, appeler une psychologie microscopique l'on pourrait que... Cette mthode exerce la patience au plus haut degr et ne pouvait grandir que dans un pays o l'on Des Allemands ignore l'ennui qui nat de l'uniformit. du type de Wcber, de Fcchncr, de Vierordt et de Wundt ne sont apparemment pas sujets ce malaise. Leur succs a jel dans l'arne une collection de jeunes psychololaborieuse, qui s'occupent gues cxprimentalislcs ment tudier les lments de la vie mentale, les disso ils quer, pour les sparer des composs grossiers sont enfouis, et,autant (pic possible, les ranger en sries quantitatives. L'attaque simple et loyale ayant rendu tout ce qu'elle pouvait donner, on essaye de la temporisation, on veut rduire l'ennemi par la famine, on le harcle jusqu' la mort. L'esprit est soumis un sige rgulier, o les avantages minimes gagns de jour el de nuit par les forces environnantes, s'accumulent pour .enfin avoir raison de sa dernire rsistance. Ils n'ont pas grand style ces nouveaux p(iilosopl\rs arms de prismes, de pendules Avouons d'ailleurs, et de chronographes... qu'au point de vue thorique, les rsultats n'ont pas encore rpondu la somme d'efforts dpense. Mais, les faits sont les faits; si nous en rcoltons assez, ils {iniront certainement par se combiner. On remuera d'anne en anne plus de terin attenrain, cl les principes gnraux y germeront, a chang compltement dant, la mthode exprimentale W. James parle

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la face de la science, en ce sens qu'elle n'est plus qu'un mmorandum du travail accompli (1). Les premires lignes de cette citation n'ont, il me semque celle d'une boutade. ble, pas d'autre signification W. James, qui connat bien les Allemands, ne manque pas l'occasion de faire ressortir leurs petits ridicules,mais il dit cela si bonnement, j'allais dire, si cordialement, que l'on aurait tort de lui en vouloir... Il parat cependant.que ces saillies un peu trop amricaines ne trouvent pas toujours la-bas un accueil souriant, ni mme indiffrent. Les critiques dont la doctrine de W. James y est l'objet sont parfois amres et toujours superficielles; on devine, derrire le voile des raisons scientifiques , le le livre. geste d'impatience qui a ferm prmaturment la question appelle une discussion plus Cependant, srieuse; et, puisque W. James reconnat implicitement le une relle valeur la mthode dite exprimentale, moment est venu de montrer ce que prtend celle mthode, et de juger enfin de sa lgitimit. Au commencement de sa psychologie physiologique, Wundt discute l'opinion de Kanl (2), d'aprs laquelle la psychologie ne saurait tre ni une science exacte, ni mme.une science Les raisons qu'en donne Kanl sont, d'aexprimentale ne paraissent pas applicabord, que les mathmatiques bles aux phnomnes du sens interne, parce (pic l'intuition interne pure, le temps, n'a qu'une dimension, el, envnements internes se dsuite, pie la multiplicit-des

fi) Op. cil., oh. Vil, 1. 1, pp. 102-3. (2) Melnphysisehe Anfnnj/sjjirnnde der Niilurwissonschnfl. Sfttnllirhe YVerke Ausg. von Hozeiikrnnz. 11.5 - S. 310.

.35 ne peut tre modifie robe nos recherches, puisqu'elle volont pour les besoins de l'exprimentation. A la premire objection, Wundt donne une rponse dont la valeur est douteuse, et que je me propose de discuter un peu plus loin. Au contraire, la rponse la seconde objection semble dcisive. Kanl n'a pas tort lorsqu'il parle du cours purement intrieur des psychoses, mais la conscience dpend dans une large mesure de phnomnes physiques sur lesquels nous avons prise, de sorte que, dans des conditions dtermines, l'exprimentateur poudes phnomnes vant produire varis, possde, en fin de compte, un instrument d'une valeur incond'analyse testable (1). Wundt, encore une fois, va plus loin ; son exposition fait cas de la mesure exacte des phnomnes n'aurait ; l'entendre, psychiques l'exprimentation' Il s'y mle ainsi une gure d'autre but que de l'obtenir. de valeur discutable. Poser (pic opinion mtaphysique la psychologie ce peut tre une science exprimentale, n'est pas accorder qu'elle puisse tre exacte. Voil bien, au regard de l'cole allemande, le noeud de cependant, la question : Peut-on soumettre le phnomne psycho? La psychomathmatique logique au raisonnement physique le prtend, et si cette prtention implique une ide prconue non concordante avec les faits, elle doit tre rejete,- sans plus, par le psychologue empirisle. Weher tait un physiologiste et non pas un mathmaticien. Ayant entrepris, vers 1820, une srie d'expriences, (1) Wundt (Snmd/.ugo der Physiologischen Psychologie. H. I Yerlng. von Wilheltn kngelmonn, 1002. - Voyez, dans le mme sens, A. llenneipun : Introduction n l'lude de h\ Psychologie. e Paris, (. Mnsson, 18110, p. (V.) l suiv. p

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dans le but de dterminer7a sensibilit tactile ou la finesse du toucher clans la discrimination des distances et des il chercha d'abord, pour la rgion de la peau dont poidS) il voulait mesurer la sensiblit, la distance juste perceptible entre deux pointes mousses appliques sur la surface 'cutane ; puis, largissant sa mthode, il se proposa de fixer la plus petite diffrence ncessaire entre deux poids poss sur la peau immobile pour qu'on pert ces deux spoids, comme diffrents l'un de l'autre; enfin, prenant en considration la sensation musculaire, il tablit la plus petite diffrence sentie entre deux poids soulevs par la main (1). Il en conclut simplement que le sens tactile et la cincsIhsio ne sont pas sensibles aux diffrences absolues, mais seulement aux diffrences relatives, et pour les autres sensations (notamment pour les hauteurs des sons), refusa de rien affirmer. De nombreuses expriences (2) dmontrent que la loi de postrieurement entreprises Wcber se vrifie seulement dans de certaines limites; tablies pour le sens ces limites sont approximativement de la vue, en ce qui concerne la perception de l'intensit lumineuse. Selon Ilelmhollz, il doit exister certains degrs moyens de l'intensit lumineuse o l'ceil est le plus sensible pour reconnatre si l'intensit a vari d'une pelite fraction de sa valeur. Ce sont les degrs d'intensit que nous employons ordinairement pour lire, crire, Iravail(1) D'aprs M. Foucault, la Psychophysique, cli. II. La loi de Wcber et ses prdcesseurs, pp. 19 *\ 32 (Alcnn, 1001). (2) On trouvera un compte rendu diMuill<le ces expriences dans lalhse de M. Foucault, la psyehophysiipie, ch. IX, le conInMc ex / riment al de la loi de Weher, pp. 100-180.

37 1er, degrs agrables cl commodes pour noire oeil, et qui s'tendent depuis la clart laquelle nous pouvons lire sans difficult jusqu' celle d'une surface blanche frappe Dans l'intervalle directement par les rayons solaires. de ces limites o l'oeil atteint son maximum de sensibilit pour les rapports, la grandeur de la sensibilit csl peu prs constante (1). . Bref, conclut M. Foucault, la loi de Wcber demeure sans doute, mais non une hypothse, trs vraisemblable confirme d'une manire universelle. Il est mme pratiquement impossible d'en obtenir une vrification complte, cl tout ce que l'on peut attendre des nouvelles expriences, c'esl une suite de confirmations portant sur des points particuliers (2). William James n'y contredirait pas : IAI loi de Wcember, dit-il, demeure traie, en tant que gnralisation 'pirique d'une porte assez tendue el voici la formule qu'il en donne : Si nous ajoutons une excitation un stimulus de valeur leve, nous sentons moins celle addition que si nous l'ajoutons une excitation plus petite, moins que relativement au stimulus elle ne soit aussi grande (3). C'est une faon quelque peu embrouille de dire : La sensibilit aux diffrences relatives d'excitation reste constante, quelle que soit la grandeur absolue des excitations (i). A considrer celle formule d'un point de vue simple(1) D'aprs M. Foucault, op. cil., pp. 10(5-107. Opliipie, tr. fi\, pp. 412-413, dit. ail., p. 385. (2) Op. cit., p. 48?. (3) Princ. of. Psych., ch. XIII, vol. 1, p. 518. (4) Fcchncr. Kl. d. Psych. I, p. 135cit par M. Foucault.

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, mont empirique, elle pqul avoir deux significations, l'une l'autre physiologique. psychologique, La signification psychologique" est que la puissance de notre perception des diffrences ou de notre jugement .des dissemblances ne dpend pas de la grandeur abso-, mais lue de ces diffrences ou de ces dissemblances, seulement de leur grandeur relative. C'est dans ce sens (3) et qu'ont conclu Boas (1), Slumpf (2), Ebbinghaus Mcinong (4). Ces ailleurs admettent d'ailleurs que les . diffrences ou dissemblances dont il s'agit sont exactement mesurables; or, c'est assurment l une opinion qui dpasse la loi empirique de Wcber et dont nous examinerons bientt la valeur. On a donn diverses interprtations de la signification physiologique. Pour Elsass, l'homme, en tant qu'il sent, est comparable une balance, or, lorsque les plateaux d'une balance sont dj chargs, mais en quilibre, il faut ajouter sur l'un d'eux, pour le faire incliner, un poids relativement plus grand (5). La paresse de la perception ou du jugement serait donc cause par une espce de friction ou de frottement des molcules nerveuses. Delboeuf y voit un phnomne de fatigue, Berslcin, un phnomne d'irradiation. Ce sont, a vrai dire, des (1) Ueher die (Jrundaufgabe ilor . psychophysik. Archiv. von Pllngcr, t. NXVllt, pp. 566-576(1882). (2) Tonpsychologie. Y. 1, p. 57. (3) Ueher Ngative Finplindungswerle. Z. f. Ps. u. Ph, de S. I, pp. 320-331el 4G3-485 (1890). (4) Ucbcr die Hedeutung des Wcherchcn (eseUcs, 3 articles dans Z. f. Ps., XI (1896). (5) KIsass. Ueher die Psychophysik, p. 41 (1886), d'aprs W. James, Princ. Psych., vol. 1, p. 548.

39 explications prcaires; Si la notion de friction est claire s'agit de la balance, j'avoue ne rien y trouver ''lorsqu'il d'une faon non douteuse au mqui puisse s'appliquer el si la canisme nerveux tel que nous le connaissons; dont on use a un sens, elle n'exprime pas mtaphore atttrc chose que la fatigue, or, le mot fatigue, pour lre commode, n'en est pas moins extrmement vague. Aussi bien, vaut-il pcul-lrc mieux ici ne pas trop prciser.W. James admet comme probable l'explication physiologique de la loi de Wcber, et se garde d'abord d'insister On pourrait, sur aucune particularit. d'aprs lui, traduire celte loi dans les termes suivants : La totalit de l'excitation n'est pas employe nous donner la perception du plus (1). 11 est alors permis de supposer que la perte effective a lieu dans le systme nerveux. Au d'une condition des cas o nos sensations rsulteraient molcules nerveuses, telle qu'il deviendrait toujours plus difficile l'excitation elles crotraient de l'augmenter, naturellement moins vite que le stimulant lui-mme (2). il considre Entre toutes les hypothses physiologiques, comme la plus relle . cependant celle d'Kbbinghaus Ce psychologue cherchant expliquer pourquoi, dans la perception de la lumire, la sensibilit atteint un maximum pour les excitations moyennes, et dcrot des deux cts pour les excitations faibles et fortes, en vient admettre la thorie de Hcring, qui voit une transformation chimique dans la modification produite par la lumire sur la rtine. Il y aurait, dans ce cas, dissociation (1) Princ. Psych., vol. 1, p. 548. (2) Loc. cil.

.40. . de complexus chimiques et formation de composs plus simples, dont d'action scierait immdiatement sentir sur les nerfs optiques. Ainsi, concevrait-on que l'intensit de la sensation dpendt du nombre des molcules nerveuses dissocies dans l'unit du temps." Un nombre dtermin de ces molcules pourrait seul tre dcompos d'ailleurs elles se trouvedans un temps donn/Comme raient dans un tat moyen d'instabilit, quelques-unes seraient peu prs stables, tandis que les autres tendraient la dcomposition. L'action des plus petites excitations ne s'exerce^it que sur ces dernires, et comme elles se trouveraient relativement peu nombreuses, l'effet produit par l'addition d'une quantit donne de stimulus paratrait d'abord petit. Les excitations moyennes affecteraient au contraire la majorit des molcules, mais celte o le nombre majorit, diminuant dans la proportion des excitations augmente, les dernires additions faites l'excitation rencontreraient une masse dj dissocie dans son ensemble, et n'attaqueraient, par suite, que le rsidu, plus difficilement dcomposnble. On expliquerait ainsi la constance des relations de diffrence au regard des excitations moyennes, et leurs irrgularits au regard des excitations plus faibles ou plus vives; fait constat par Helmhoilz, Volkmann, Aubert, Charpentier cl Foucault (1). L'originalit de Fechner consiste uniquement dans son interprtation thorique de la loi empirique de Wcber. S'lanl propos d'tablir la loi dite psycho-physique, ou (1) Fbbinghaus uher don Grund der Ahweichungcn von dom Webors'chcn (iesclz bel Lichtcmpllnchnigen. Pfluger's Archiv., t. XIV, pp. 113-133(1889),d'aprs M. Foucault et W. James.

relation fond amentale de la matire et de l'unie, il conut l'ide de mesurer la sensation en fonction'de l'excitation. Puisqu'il y a un seuil de la sensation, c'est--dire, puisque la plus petite sensation perceptible n'apparat qu'au et, par consquent, regard d'une excitation mesurable, possdant une valeur finie; puisque, d'autre part, la loi de Weber semble tablir qu' des diffrences gales de sensation correspondent des rapports d'excitation gaux, une quation quelconque existe entre ces deux termes, quation d'o l'on pourra tirer la valeur de l'unit de sensation. Posons le principe que les modifications corrlatives de deux grandeurs sont sensiblement proportionnelles iune Vautre, tant qu'elles restent trs petites, cl disons, en de la sensation sont consquence, que les modifications sensiblement proportionnelles aux modifications de l'exrestent citation, aussi longtemps que ces modifications trs petites des deux cts.. Soit donc une excitation (S, laquelle s'ajoute un accroissement trs petit r//3. On a, pour l'accroissement relatif f fi et dy la senla loi do Weber, on

Soit y la sensation correspondante sation correspondante <//3.D'aprs d a dy constant pour -r constant.

D'aprs le principe mathmatique pos plus liaul, dft et dy sont proportionnels si on les sujtpuse trs petits. Soit dy K -r- o K = constante. P

/-,

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C'est la formule fondamentale formel); (Fondamental en effet/ d'une part, si on multiplie tf/3 et /3 par un mme nombre, le rapport reste le mme,-et donc dy reste, constant, c'est la loi de Weber; et, d'autre part, si l'on double ou si l'on triple la valeur do c//3 sans modifier celle de fi, dy prond une valeur double ou triple; c'est le principe auxiliaire. Si l'on traite la formule fondamentale comme une forcl si l'on fait l'intgration, on obmule diffrentielle, tient : = y K (log. |8 log. b)

C'est la formule de mesure (Massformcl) o K est une constante qui dpend du systme logarithmique choisi, et b une autre constante gale la valeur du seuil de l'excitation/3. Comment maintenant, avec celle formule, obtenir la mesure d'une sensation quelconque ? Soit une sensation n fois plus forte que y. Etant donn que la diffrence des logarithmes de deux nombres est gale au logarithme du quotient de ces nombres, on a, pour la formule :

43 Si l'on examine de prs les expriences par lesquelles cl ses disciples ont cherch tablir leur loi, Fcchncr intressante : On a on fera, je crois, i>ne constatation observ, par exemple, dit M. Poincar (1), qu'un poids A de 10 grammes et un poids B do 11 grammes produisaient ds sensations identique?, que le poids B ne pourrait non plus tre discern ci un poids C de 12 grammes, mais que l'on distinguait facilement le poids A du poids C. Les rsultats bruts de l'exprience : par les relations suivantes A 13, peuvent donc s'exprimer

I = G, A<C

qui peuvent tre regardes comme la formule du continu un physique. Il y a lui uvec le principe de contradiction, dsaccord cl c'est la ncessit de le faire intolrable, cesser qui nous contraint inventer le, continu mathmatique (2). .UaiHulors lu conclusion s'impose : si l'esprit humain a conu le continu mathmatique, prcisment pour chapper inhrente ou une contradiction continu physique, de la sensation, c'est virsultat demment que l'etto sensation n'tait pas mesurable, car, si elle avait t jiiesurablo, n'aurait eu aucun l'esprit un principe de mesure. besoin, par i\illem\ d'imaginer Dans l'espce, lu formule A=13, B = C, A<C signifie, 11^ 12, l<> < J2, ce qui est la ngation mme 10=11, On conoit des lors, que d'une possibilit iiHitliinulique. la mathmatique d'un point de puisse servir corriger, vue logique et /n'flliqiie, les donnes brutes de la cons(1] Science el hvpulli6.se, p. 31. Flammarion, 1908. (2) Ce passade nV?t pas soulign par l'auteur.

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cience, mais on ne conoit pas du tout qu'elle puisse tre applique ces donnes mmes sans les dformer. Il suffit de refaire In dduction mathmatique dp Fechsur le vif. On se rendra ner, pour saisir la contradiction compte, en effet, qu'il ne peut avancer d'un pas, sans en appeler au principe auxiliaire, c'est--dire un principe qui suppose possible la division l'infini. Admettons que des figures varient dans des rapports non proportionnels, cependant toujours y trouver deux points trs ' Assimilons maintenant petits, qui soient proportionnels. la sensation une grandeur y et une srie d'excitations une grandeur j3, on pourra imaginer yd proportionnel fid ... Le tour est jou, mais mal jou, car on a forc la sensation entrer dans un moule qu'elle fait craquer de tous cts, on l'a suppose divisible a l'infini, alors que la notion mme de cette divisibilit n'a d'autre origine que l'impossibilit o l'esprit humain s'est trouv de l'appliquer aux donnes brutes de la sensibilit. Voil ce que nous apprend l'analyse mathmatique. Il appartient au' psychologue de dvoiler la raison profonde de celte incompatibilit. Si l'on dit la sensation a b plus grande que la sensation' , c'est ncessairement qu'on la considre comme reprsente par la valeur a + b, c'est--dire qu'on l'imagine compose de deux lments, dont elle serait l'addition rII faudra mme, si l'on veut tre logique, conclure une sur sa composition infinitsimale, permettant d'oprer valeur, une intgration diffrentielle; bref, on devra supposer des atomes mentaux, une poussire psychique lmentaire. C'est au chapitre III des Principes de psychola discute logie, que W. James particulirement on pourra

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Mind-sluff theory , comme il l'appelle. IM thorie de l'alomisme psychique est celle qui exprime, sous la cette conception que IKJS tats forme la plus radicale, mentaux sont composs (1). Que la doctrine volutionislc aboutisse ncessairement un tel ntomisme, la chose n'est pas douteuse, et je n'insisterai pas outre mesure, sur l'argumentation que dvetel que loppe notre auteur ce sujet. L'volulionismc, l'a conu Spencer, implique le postulat de la continuit, or, si le psychique est continu au physique, c'est assurment qu'il en est le reflet ou la doublure, ds lors, le au moins et thoriquement physique tant dcomposable, on ne voii pas pourquoi le dcomposable, atomiquement moral ne le serait pas aussi, et pourquoi on ne retrouve l'lment phyrait pas en lui l'lment correspondant sique, la sensation lmentaire (feeling) parallle au choc nerveux. Il y a mieux, comme, en fin de compte, le passage reste difficile du physique au psychique, on pourra la difficult, en posant radicalement songer supprimer le psychique l'origine, et en concevant chaque atome comme uni un de la nbuleuse primitive, physique atome psychique. Nous n'allons pas jusqu' faire de Fechner un volulioniste, mais si l'on tire de sa thorie toutes les consquences qu'elle, comporte, on est frapp de voir qu'elle aboutrs semblable. tit . une mtaphysique S'lcvant jusqu' une conception gnrale du monde, il conoit d'adrive de ses thories psycho-physiques,

(1) W. James, op. cil., vol. 1, p. lit.

40 bord l'Ame et le corps, comme les deux faces d'une mme ralit. Puis, remarquant (pie l'activit psychologique ne s'abaisse pas au-dessous du seuil dans toutes ses parties la fois, il en conclut que la conscience totale est un systme d'activits, et donc aussi de phnomnes relativement indpendants. On peut, ds lors, par analogie, supposer que le monde est un compos de matire et d'esprit, o la conscience universelle varie dans ses parties sans cependant s'endormir jamais (1). Mais, si les et, en gnral, les faits psychiques sont ds divisibles l'infini, il y aura encore des alograndeurs, aux atomes physiques, mes psychiques, correspondant et l'Ame universelle baignant la matire, la physique et le moral apparatront bien vraiment comme les deux 1 faces de la ralit . Pourtant, ce n'est point de mtaphysique qu'il s'agit ici, et Fcelmer aurait eu raison de faire sensations, remarquer que de telles questions ne sont pas objet de science, mais de croyance, o l'on est toujours en mauvaise posture pour discuter. Passons aux faits. Si l'atomisme psychique a raison, il faut ncessairement que le phnomne psychique com' plexe soit une addition de phnomnes plus simples, et que le phnomne simple se rsolve lui-mme en lments, il faut mme, si l'on veut appliquer une formule mathmatique, que ces lments soient encore divisibles l'infini. La question se pose donc, naturellement, de savoir si le phnomne psychique peut tre inconscient, car,

(1) Kl. de Ps. II, pp. 4-19et sniv. Debov <1. Psycli. Masspr. pp. 211-212. Kl. de Ps. II, pp. 520 el sniv. D'aprs M. Foucault, p. 120.

47 nous n'avons aucun moment conscience d'une telle composition. allemand A. Fick fit, en 1802, une Le physiologiste i\c^ sensations sur la discrimination srie d'expriences de chaleur et de toucher. L'excitation tait applique sur une portion trs rduite de la peau. Dans ces circonstances, le sujet commettait de frquentes erreurs. 11expliqua ce l'ait en disant (pic l'excitation atteignait un nombre nerveuses, pour que l'adtrop restreint de terminaisons dition en parut distincte, et produisit l'une ou l'autre des qualits de la sensation en question. Il essaya mme do comment la disposition diverse des sommes montrer sensorielles lmentaires d'excitations pouvait, dans un cas, donner naissance une sensation de chaleur, et, dans d'autres, une sensation de loucher : Une sensation de temprature, disait-il, se produit lorsque les intensits des units de sensation sont gradues d'une faon continue, de sorte qu'entre l'espace des lments a et b, aucune autre unit ne puisse intervenir, dont l'intensit ne soit, en mme temps, entre celle de a et b. Une sensation de contact, au contraire, apparat peut-tre lorsque celte condition n'est pas remplie. Les deux espces de sensations sont composes des mmes unicependant -ts{[). -- Mais, rpond \V. James, il est videmment beaucoup une telle gradation des intensits plus clair d'interprter comme un fait crbral, que de la concevoir sous l'aspect d'un fait mental. Si dans le cerveau, une rgion

(1) YV.James, np. cil., vnl. 1, p. 151.

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tait d'abord excite, suivant l'une des manires suggres par le professeur Fick, puis aprs, suivant l'autre, il pourrait fort bien arriver... que le concomitant psychique ft, dans un cas, do la chaleur et dans l'autre de la douleur. La. douleur et la chalour ne seraient cependant d'units chacune d'elles pas composes psychiques, le rsultat immdiat d'un processus crreprsenterait bral total. Tant que cette dernire interprtation reste possible, on ne peut pas concder Fick qu'il a prouv la sommation psychique (l). Plus tard, Spencer et Taine ont adopt une opinion analogue. W. James cite in exlenso un passage tir des Principles of psychology (par. 00) dont voici la substance: Le ton musical est l'intgration d'une srie de vibrations sonores, plus ou moins rapides, le timbre est l'intgration de plusieurs de ces sries d'ingales hauteurs; pourpas toutes nos sensations, comme quoi ne concevrait-on "de pareils rsultats, mme, n'admeltrait-on pourquoi sensorielles pas que la base de toutes nos perceptions est une mme unit, analogue au choc nerveux, produit un bruit soudain (crack or noise). C'est, en somme; par corressupposer qu' chacun des chocs de l'excitation pond un choc nerveux, auquel se lie une unit psychique; 20.000 units psychiques sont ici l'quivalent de 20.000 chocs physiques. Disons, en passant, que l'on arrive plus srement encore une telle conclusion, si l'on introduit des valeurs diffrentielles dans la mesure de la sensation; en effet, la sensation est alors divisible en une

(1) W. James, op. cil., vol. 1, p. 151.,

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infinit d'lments, dont chacun se trouve proportionnel et donc aussi une valeur infiniment petite d'excitation, de mouvement nerveux. -- Il est certain, rpond W. James, que lorsque nous ludions la relation d'une note musicale et de sa cause extrieure, nous trouvons que la note est simple et continue, tandis que la cause parat multiple et discrte. Il se produit donc, quelque pari, une transformation, une rduction ou une fusion. La question est de savoir o ? Dans le monde nerveux ou dans le monde mental ? (1). On ne peut assurment de preuve expriapporter mentale, cl, par consquent, dcisive, ni dans un sens ni dans l'autre ; aussi, faut-il se contenter ici d'analogies et de probabilits. la thorie de Spencer D'abord, de la cause, multipose le principe qu'une multiplication aussi le nombre des effets. Or, d'aplie ncessairement prs W. James, dans le monde physique mme, il n'en est certainement pas toujours ainsi : Un pendule peut tre mis en mouvement par un seul choc, une oscillation aura lieu, l'oscillation scra-l-elle d'autant plus frquente que les chocs seront plus nombreux ? Xon, car s'ils tombent trop.drus sur le pendule, celui-ci cessera d'osciller et demeurera dans une position sensiblement stationnairc. Soufflez dans un tuyau : vous obtenez une* note soufflez plus fort pendant un cerniusjcalo dtermine; tain temps, la hauteur de la note augmente ; en sera-t-il ainsi indfiniment ? Non, lorsqu'une certaine limite se trouve atteinte, la note, au lieu de monter, disparait sou-

(1) W. James, op. cil., vol. 1, p. 15t.

-5tlain et se trouve remplace par son octave plus leve (1). car elle ne semble pas conJ'arrte ici 1'numration, cluante. Si le pendule s'arrte, c'est que les chocs sont appliqus de telle sorte qu'il ne peut plus se produire d'oscillation, laquelle se transforme en un autre phnomne o l'analyse mcanique retrouverait certainement, les quantits de la cause applique. On raisonnerait d'une >faon analogue pour le son mis en soufflant dans un tuyau. La faiblesse de ces exemples rside prcismelit dans le fait qu'il s'agit ici de causes el d'effets quantitatifs, o l'on doit supposer que la mme quantit de cause la' mme quantit d'effet. Si l'effet produit toujours change, ce n'est que par rapport la forme, et cette forme est l'oeuvre de nos sens. W. James ajoute : Faites passer lentement dans le nerf sciatique d'une grenouille une srie de chocs galvaniques ; si vous augmentez le nombre des chocs, vous ne voyez pas pour cela les contractions au augmenter, et le muscle apparat dans un contraire elles s'arrtent, tat stationnaire appel ttanos. Nous connaissons 1 de la mcanique nerveuse pour affirmer ici d'une trop peu de la cause et de faon certaine l'galit quantitative l'effet, mais cette galit reste pourtant une hypothse vraisemblable, qui rend ici encore l'argumentation paranalogie trs prcaire. W. James n'est pas de cet avis, et signalc'cc dernier phnomne comme l'analogue vritable de celui qui se passe dans la substance nerveuse, sous l'effet d'une excitation quelconque dcomposable en (I) .W. James, op. cil., vol. 1, p. 155.

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lments. La physiologie et l'analomie du systme nerveux nous permettent de le concevoir comme une srie de lignes et de niveaux, une excitation sensible y est conduite par les fibres nerveuses jusqu'aux ganglions, de l, elle passe dans la moelle, puis dans les divers centres, jusqu'au cortex; or, on doit supposer qu'une intgration partielle se produit chacune de ces stations, de sorte que, finalement, le phnomne psychique corresponde simplement et totalement au dernier phnorsultant des intgramne ou complexus physiologique tions successives, qui ont eu lieu au-dessous du seuil de la conscience. Mais il ne semble pas. d'abord, que nous ayons beaucoup gagn celte nouvelle reprsentation des faits. La dernire intgration est en effet un phnomne physique, et doit contenir en dfinitive la mme quantit que sa cause ; tout au plus est-il permis de parler ici d'une espce de frottement raison duquel on conoit qu'une dperdition de force puisse se produire dans le parcours de la priphrie au centre, ce qui, d'ailleurs, ne change pas le fond de l'objection ."Puisque le phnomne ultime reste quantitatif, il est rductible des uni- [ ts ou chocs, cl, il n'est pas impossible qu' chacun de y ces ch'ocs, un atome psychique corresponde. Mais, ajoute W. James : Si chaque choc nerveux un choc psychique propre, et si les donnait-naissance chocs psychiques se combinaient ensuite, il serait impossible de comprendre pourquoi, lorsqu'on spare une central d'une autre de ses partie du systme nerveux parties, l'intgrit de la conscience se trouve atteinte. La coupure n'a rien faire avec le monde psychique. Les atomes mentaux devraient surnager au-dessus de la

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matire nerveuse de chaque cot de la section, puis se runir au-dessus d'elle, et fusionner tout comme si elle n'existait pas. Or, il n'en est rien (1). Soit, prenons, si l'on veut, un cas d'aphasie sensible et particulirement d'aphasie auditive. Le malade peut lire, parler, crire, mais il ne comprend pas ce qu'on lui dit. D'aprs le Dr Allen Slarr, on observe, dans ce cas, une lsion limite aux premire et deuxime circonvoludans leurs deux tiers suprieurs. tions temporales Comme les mots sont d'ailleurs entendus, il faut admettre que la lsion n'a atteint que les fibres conductrices de leur aperception, ou de leur signification. A l'tat sain, du mot et la connaissance de sa significal'aperception tion taient lies son audition, maintenant,-l'audition a lieu sans reconnaissance. Appliquons la thorie de Le mol prononc produit Spencer ce cas particulier. une certaine excitation rductible en lments mcaniques, qui se transforment dans les nerfs en lments d'excitation nerveuse, et chacun de ces lments nerveux une unit de conscience. Etant donne la correspond lsion, que va-t-il se passer ? Au complcxiis des excitations physiques reprsentant le mot, correspondra un * complexus d'units de sensations, quivalent du son, le mot sera entendu, et celle audition sera dcomposable en units de conscience de son; mais comme le. chemin est barr, entre les centres d'aperception et celui le phnomne nerveux, tel qu'il avait lieu d'audition, dans l'organe sain, ne pourra pas se continuer, l'excitation correspondante au son du mol ne parviendra pas (1) W. James, op. col., vol. 1, p. 157.

5:) le mouvement sera interrompu aux centres d'apereeption, la lsion, et donc les units de conscience, correspondu mouvement, ne se produidantes cette continuation ront pas, de sorte qu'on ne pourra, en fin de compte, leur reprocher de ne point s'unir aux units reprsentatives de la simple audition du son. Voil, je crois, ce que les partisans de la doctrine de Spencer; de rpondraient est encore assez soce point de vue, leur argumentation lide, pour que l'objection de W. James ne paraisse pas dcisive. sur ce fait Dans une note, l'auteur attire l'attention tabli par Il'elmholz, que si l'on fait agir simultanment sur la rtine de la lumire verte et de la lumire rouge, il se produit une impression jaune. Les partisans de la thorie de l'alomisme psychique, ajoute-l-il, interprteront ceci comme un cas, o la sensation de vert et la sensation de rouge se combinent en un terlium quid qui est la sensation du jaune. Ce qui arrive rellement, est nerassurment qu'une troisime espce de processus veux apparat ; lorsque les lumires combines impressionnent la rtine, il n'y a pas simplement le processus de rouge, plus le processus de vert, mais quelque chose de tout fait diffrent au regard de l'un et de l'autre. les sensations de rouge et de vert ne Trs certainement, sont plus prsentes a l'esprit ; mais la sensation de jaune, au processus nerveux actuel, qui est l, correspond aussi diectement de vert et de que les sensations leurs processus respectifs, rouge correspondaient lorsqu'ils avaient lieu. Eh bien, je ne crois pas que les affirmer que, dans . atomistes doivent ncessairement le cas dont il s'agit; la sensation du jaune rsulte d'une

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sensation de rouge et d'une sensation de vert combines; ils pourront fort bien concevoir le ph.iomnc physiologique, comme le dcrit W. James, mais feront remarquer des excitations physiques particulire qu' l'intgration dans le processus particulier au jaune, doit correspondre une intgration intgraspciale des units psychiques, tion qui n'en reste pas moins divisible en units lmentaires, et qui tire sa forme spciale, prcisment du mode . de combinaison de ces units. Bref, il ne semble pas que l'on.puisse dmontrer l'erreur de l'atomisme, autrement qu'en prouvant directement des atomes psychiques ils qu'ils n'existent pas. S'il y a des atomes psychiques, dans une cersont inconscients, seule leur combinaison, taine quantit devient consciente. La question revient donc savoir, si l'exprience dmontre l'existence de faits psychiques inconscients ? Je ne fais d'ailleurs aucune difficult de reconnatre est dans le avec W. James, que la notion d'intgration cas qui nous occupe extrmement obscure. Il apparat en effet clairement au sens commun, que mille units psychiques doivent tre, ou bien prcisment encore les units simplement baptises d'un nouveau nom (1), ou bien une autre chose relle, mais, aussi, diffrente de l'addition pure de ces units. Il apparat encore que si l'existence de mille sensations est un fait dtermin, ce mme fait ne peut se traduire par une sensation, car, en somme, l'essence d'une sensation c'est d'tre sentie, et une existence psychique doit tre telle qu'elle est sentie. M?s l'esprit de systme est plus tenace, une apparence d ^ raison lui (1) W, James, op. cil., vol. 1, p. 165.

55 suffit, cl puisque la distinction entre l'tre conscient et l'tre inconscient des tals mentaux est le moyen souet de verain de croire ce que l'on veut en psychologie, ce qui pourrait devenir une science en une transformer o trouvent place les plus extravagantes luptaudire bies (A tumbling ground for whimsies), il faut enfin supprimer jusqu' la possibilit mme d'une distinction aussi dangereuse. doive tre compose de petites Que l'aperceplion inconscientes, perceptions parce que des zros psychiques ne peuvent donner une psychose totale consciente, c'est l un vieux sophisme, qu'il ne serait d'ailleurs pas des difficile de retrouver au fond de toute l'argumentation La rponse est aise. Une quantit minime atomistes. d'effets peut exiger une quantit dtermine de causes. Je n'entendrai pas le bruit d'une goutte d'eau tombant sur le gravier du rivage, et si ce bruit est centupl, je percevrai un clapotis. Le phnomne psychique apparatra prcisment parce que la quantit de la cause sera suffisante pour qu'il se produise. fait remarquer Lorsqu'on que les faits d'ailleurs obscurs et mal dfinis de l'automatisme, le somnambulisme, et certaines crises pileptiformes aboutissant des actes doivent rsulter de phnomapparemment intelligents, nes intelligents inconscients, on suppose que l'acte intelliintelligent ne saurait procder que d'autres oprations Or, on ne voit vraiment pas gentes et donc inconscientes. pourquoi l'acte apparemment intelligent ne serait pas, dans de certaines circonstances, suffisamment expliqu inconscient. A vrai dire, par un mcanisme physiologique W. James ne l'admet pas, et la raison qu'il en donne est

50 que le cortex prend part ces oprations. C'est donc supnerveuses du cortex poser que toutes les combinaisons sont accompagnes de phnomnes psychiques, ce qui n'est pas vident. Quoi qu'il en soit, il n'est pas impossible do trouver une autre explication trs plausible de ces un phnomnes. On conoit en effet qu'ils reprsentent dont la faible intensit ne percomplexus subconscient, mettrait pas la mmoire de se produire. W. James proi pose encore d'assimiler ces tats d'autres observs dans ' certains cas morbides. Janet, par exemple, a distingu sur son sujet Lucie trois consciences distinctes, Lucie 1, Lucie 2, Lucie 3, comme il les appelle. Ne pourrait-on pas, ds lors, supposer que la vie psychique normale est et attribuer ce dcapable d'un pareil ddoublement, doublement l'ignorance o la conscience secondaire rflchie serait des tats de la conscience primaire, dans laquelle se passeraient les faits affrents l'automatisme intelligent. A vrai dire, cette dernire hypothse peut paratre prcaire, de sorte que de deux interprtations, . colle qui se rfre l'absence ou la faiblesse de la mmoire reste seule vraiment admissible. Elle s'impose mme d'une certaine manire, si l'on rflchit ce qui se passe souvent dans le rve. En effet, si au moment oj il se droule, le rve est conscient, nous l'avons cependant oubli l'instant d'aprs; la vague de conscience a pass, sans laisser de trace. J.-E. Mande a cru pouvoir montrer que notre vie de tous les jours n'tait qu'un tissu d'infrences, de conclusions, de volitions inaperues inet, par consquent, conscientes. Nous ne saurions dire peut-tre si la porte par o nous passons le plus frquemment s'ouvre droite

noire main se pose infailliou g^.iche, et cependant, blement sur le loquet. Quel est prcisment le caractre le pas de votre ami ? Pourriczauquel vous reconnaissez vous le dfinir ? Non, et pourtant vous ne confondez jamais ce pas avec un autre. La plus grande partie de notre connaissance est l'tat de puissance. Nous agissons dans le sens de la pousse que nous imprime l'ducation, et pourtant les motifs, les ides suggres ne surnagent que bien rarement dans la conscience (l). Mais on peut aisment expliquer les faits allgus sans admettre une En effet, tant donn pareille masse d'ides inconscientes. la substance transforme nerveuse, c'estque l'habitude -dire que des impressions diverses agissant sur elle y laissent des impressions durables, on se fait une conception trop simpliste du phnomne, et l'on nglige de tenir compte des conditions dans lesquelles se trouve cette substance mme, lorsqu'on chacune des traces reprsente laisses comme lie ncessairement une ide. On devra bien admettre, au contraire, raison de la complication et de l'instabilit de la matire crbrale, que des voies auxiliaires de communication peuvent toujours y apparatre par o le mouvement nerveux aboutit, une action devenue automatique, cl la provoque aussi srement concordant avec l'ide. Si je quj.in autre mouvement reconnais le pas de mon ami, ce n'est point ncessairement que j'aie l'ide du ton particulier qui caractrise ce pas ; il est au contraire plus vraisemblable que le processus central qui m'amne ici prononcer son nom n'est (1) J.-E. Maude. The unconscious Ln Education Education, vol. 1, p. 401 (1882).

-- B8 Vide du ton, mais un autre pas celui qui correspond auxiliaire, dont, au reste, l'effet pratique est le mme. L'ducation dans une telle hypothse se traduit physiologiquemenl par une sorte de moulage de la matire crbrale, moulage d'une substance vivante, toujours en traincessantes cl des irradiulions vail, o des tassements de rgions se produiraient autour de points centraux, d'une faon plus profonde et plus stable ; transformes si l'on veut, les grandes ces rgions reprsenteraient, routes, les chemins royaux par o passerait l'ide. Helmholtz et Wundt ont attir l'attention sur une mulsur lesquelles serait titude d'infrences inconscietes, fonde la perception des sens, spcialement en ce qui condes objets. Ces cerne les dislances et la reconnaissance infrences sont frquemment la cause d'erreurs ou d'illusions: par exemple, une teinte gris pale ct d'une autre vert pale semble rouge. Nous croyons alors qu'une feuille recouvre le tout, et sachant que sous une transparente feuille transparente de cette sorte, une chose rouge paratrait grise, nous en infrons faussement la prsence d'un objet rouge. Toutefois, les conclusions de Wundt et de Helmholtz ne s'appuient pas sur des arguments dcisifs. Hering, notamment, a dmontr que ces illusions ne rsultaient pas de faux jugements, mais avaient pour substrats immdiats des combinaisons diverses d'impressions rtiniennes. En ce qui concerne les jugements rapides de la grandeur, de la forme et dy la distance des objets, on peut simaffirmer, d'une faon gnrale, qu'ils s'expliquent Il crbrale. plement comme des processus d'association est, d'ailleurs, assez piquant de remarquer que Wundt

50 et Helmholtz (1), aprs avoir d'abord fait plus que tous les autres pour accrditer l'ide que l'infrcnce inconsciente est un facteur essentiel de la perception sensorielle, jugrent ensuite convenable de modifier leur point de vue. Ils reconnurent que des rsultats semblables ceux du raisonnement pouvaient avoir une autre origine que celle Une telle inconscient. d'un processus de raisonnement volte-face ne serait-elle pas la consquence des exagrations auxquelles a donn lieu la doctrine admise par ces auteurs ? (2) . Ainsi, les faits auxquels on en appelle avec tant de l'existence des ides l'tat confiance pour dmontrer ou inconscient ne prouvent rien de tel. Ils prouvent, l'instant d'avant, bien que des ides conscientes,prsentes ont l oublies l'instant d'aprs; ou bien (pic certains rsultats semblables aux rsultats du raisonnement peuvent suivre des processus crbraux rapides, auxquels n'est attache aucune idation . Voici enfin, une dernire objection, qui suppose et complte toutes les autres. L'analyse dcouvre dans l'tat de conscience apparemment le plus simple des lments qui, par consquent, s'y trouvaient l'tat inconscient. L'attention dans un pareil cas les lve au-dessus du seuil, sans changer d'ailleurs leur nature, ils taient psychiques a\anl comme aprs. (Y sont, par exemple, les mouvements d'accommodation, les mille sensations qui (I) Wundt : Uolnu' don Kinlluss LOI- Philosophie, etc., 1876, pp. 10-11. lelmholl/. : die Tutsaehen in der Wnhrmemung, 1870, p. ?7. W. James, op. dl., vol. 1, p. 16H. Voyez. Schopcmhauer Satz von Grundo, pp. 59-Gr>. (?) W. Jami's, o. ,.,'/., vol. 1, p. IG9.

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composent le sentiment gnral (Gcmcingcfuhl). Il suffit de pntrer tm peu profondment dans la conscience pour y distinguer celle poussire psychique dont sont faites les psychoses, et comprendre enfin, que esse et senliri ne sont pas ici la mme chose. En vrit, nous touchons au coeur de la question ; c'est parce qu'elle a cru dcouvrir au fond du phnomne mental une multitude d'lments, que l'analyse psychologique a t conduite l'associationnisme, et de l, par un nouvel effort, dans le sens d l'abstraction scientifique, la psychologie mathmatiLa psychophysique, considque, la psychophysique. re comme une mthode mathmatique pour mesurer la sensation, n'est en effet que la conclusion logique de l'associa tionnisme. Si le phnomne psychique est compos et si ces lments apparaissent comme les d'lments, parties par rapport au tout, c'est qu'ils peuvent tre juxtaposs, additionns et diviss, qu'ils reprsentent enfin un systme d'atomes, dont on doit trouver la formule algbrique. De tels raisonnements, fait remarquer W. James,sont un tissu de confusions. Deuv tals mentaux qui se rapportent a la mme ralit extrieure, ou deux tals de , l'esprit dont le second se rapporte au premier, sont reprsents comme le mme tat d'esprit, ou ide, publi pour ainsi dire en deux ditions. Puis on explique des qualits, dont on constate l'absence dans le premier tat, qu'elles y taient cependant rellement prsentes, mais d'une manire inconsciente. On aurait peine croire une que des hommes intelligents aient pu commettre erreur aussi grossire, si l'histoire de la psychologie n'en fournissait la preuve. Le stock marchand de cer-

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consiste dans la croyance que deux tains psychologues la mme penses propos d'une chose sont virtuellement subpense, et (pic cette pense peut, dans des rflexions squentes, devenir de plus en plus consciente de ce qu'elle tait rellement ds le dbut. Mais, faites une fois la disune ide au moment o tinction entre, avoir simplement ensuite toutes sortes de et connatre elle est prsente, choses son sujet. Distinguez encore, d'une part, l'tat mental lui-mme, en tant que fait subjectif,et de l'autre, la chose objective qu'il connat, vous sortirez alors facilement de ce ddale (I). En effet, comme la mme chose peut tre connue par une infinit d'tals mentaux, comme d'ailleurs nous avons un intrt pratique et vital tre renseigns sur l'objet, au regard duquel le phnomne subjectif n'offre qu'une nous nous sommes accoutums importance thorique, ne pas tenir compte de ce dernier. Dans ces conditions, une confusion tait fatale. Le dveloppement des mthodes scientifiques et spcialement des procds du raisonnement mis en usage par la physique devaient d'ailleurs contribuer plus que tout propager l'erreur voile ds lors sous des apparences d'exactitude et de logique svre. Lorsque la physique traite des sons, des couleurs cl des poids, elle les dcompose en oscillations, en ondes et en pressions dont elle calcule l'tendue, la longueur el la force; ainsi, la sensation dont il a fallu accepter les donnes devient bientt quantit ngligeable, remplace qu'elle est par un systme de valeurs o l'on veut voir la

(I) W. .lamos, op. cil., vol. 1, p. 172.

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seule ralit. Poursuivant sa conqute, la science pntre enfin dans le domaine jusque-l rserv de la vie mentale. Elle apporte dans celte nouvelle lude son esprit et ses mthodes, elle s'occupe analyser le contenu de la conscience, et les yeux fixs sur l'objet de ce contenu, c'est--dire sur le monde extrieur, elle le conoit l'instar de celui-ci, divis en atomes, dont les tourbillons d'abord les psychoses. L'associalionnisme, produisent ' rationnelle timide, se transforme par une systmatisation en un atomisme mental, parallle l'otomisme physufue. Mais ce n'est pas assez, de mme que le physicien, pour se trouver en posture d'appliquer plus aisment la mathmatique, en arrive concevoir l'univers comme une srie ainsi le psychologue de l'cole algbriques, imagine une mcanique fonde sur les rapL'ide est enfin mre. Si une ports des reprsentations. science de l'esprit est possible, il faut qu'elle soit exacte, et comment le serait-elle si elle se drobait au raisonnement mathmatique; or, comment la psychose ne s'y droberait-elle pas, si elle n'tait pas divisible l'infini, et par consquent homogne ? Nous sommes donc amens insister sur une distinction profonde, signale par M. liergson, distinction que nous laissait d'ailleurs entrevoir la gense de la notion du continu .mathmatique telle que l'a explique M. IL Poinenr. Nous avons pris celle exposition comme base, et avons dniai au psychologue de nous dcouvrir la raison de la contradiction dont la mathmatique n'est que le redressement. W. James nous a montr pie les psychoses n'taient composes ni d'lments ni d'uloines.qu'olles de rapports de llerbart

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ne se contenaient pas les unes les autres, et que l'associalionnismc tous ses degrs, sous toutes ses formes, apparaissait comme le rsultat d'une confusion trange entre le subjectif et l'objectif. Celle confusion, il convient mainet de montrer enfin l'abme tenant de la faire ressortir, physique. qui spare la psychose de son concomitant crivait dj dans une de ses lettres Jules Tanncry anonymes publies en 1875 : Il ne me semble pas qu'une sensation qui appossde ce caractre d'homognit .l'ai aux grandeurs mesurables, partient essentiellement beau faire... en restant au point de'vue purement subjecni tif (1), je ne conois ni la somme des deux sensations, leur diffrence : lorsqu'une sensation grandit, elle devient toute autre (2) el ce qui est venu la modifier, dont je n'ai nulle ide, ne me parait pas de la mme nature que la sensation primitive. Que l'on tienne la main un objet la sensation se modifiera qui s'chauffe progressivement, incessamment et se terminera en une douleur cuisante; on aperoit bien que les termes extrmes ne se ressenvblcnl pas; lorsque la douleur s'en mle, d'autres nerfs, si je ne nie trompe, sonl mis en jeu. Celle diffrence de nature qui existe incontestablement entre deux sensations de chaleur causes par des excitations qui diffrent suffisamment, me parat subsister un moindre degr, enIre 'deux sensations intermdiaires (.'}). Von Kries,

(1) Ce passage n'es! pas soulign par laideur. (2) Ce passage n'est pa-. soulign par raideur. (3) Cite" dlapres M. l'oueault, p. 111. Dans Delluruf. KlinonK |). 130, llcvuc ncicnlifiipic, p. I(V?0.

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,' Hoas (1), Elsass (2), Munslerbcrg (3), Ebbinghaus (4) ont conclu dans le mme sens : Une sensation, fait remarquer Stumpf, ne peut pas tre le multiple d'une autre (5). Si elle l'lail, nous aurions la capacit de soustraire l'une de l'autre, et de sentir le reslc sparment. Toute sensation se prsente comme une unit indivisible. M. Bergson a insist sur le caractre qualitatif de nos de ce qu'il appelle la tats mentaux, et particulirement c'est--dire de la sensation simsensation reprsentative, de celle laquelle Ecchner ple des psychophysiciens, Il semble, en prtend appliquer sa.loi logarithmique... effet, une conscience superficielle, que les intensits en des sons, de lumire et de poids s'organisent sries telles que le dernier nombre en soit plus grand que le premier; l'intensit parait s'y dvelopper comme une force dont, on fin de compte, on croit pouvoir distinguer les lments. Mais ce n'est l qu'une illusion. A mesure, en effet, qu'une sensation perd son caractre affectif pour passer l'tat de reprsentation... nous apercevons mieux l'objet extrieur qui en est ta cause, ou si nous ne l'apercevons pas, nous l'avons aperu et nous y pensons (0). Or, celle cause est extensive, et par consquent mesurable : une exprience de tous les instants, qui a commenc avec les premires lueurs de la (1) Hoas. Ueher die (rundaafgabc der Psyehophysik. Pllugers Archlv., t. XXVIII, p. 5G8(183'?). (2) Klsass. Ueher die Psyehophysik, pp. 50 et suiv. (1886). (3) Munslerherg. Neue rmindlegung der Psyehophysik. lleiIrnge /ur experimenlellen Psychologie. Ht, pp. 3 cl suiv. (1800). (I) Kbbinghtins. Ueher ngative Kmpflndungswerte. Zeilsehrifl, f. Ps. u. Pli. d. Sinnesorg. t, pp. 332-30(IWIO). (5) Stumpf. Tonpsychnlogie, pp. 397-!). (6) (le passage n'est, pas souligi dans le le\le.

.65 _ conscience et qui se poursuit pendant notre existence entire, nous montre une nuance dtermine de la sensation, rpondant une valeur dtermine de l'excitation. Nous associons alors une certaine qualit de l'effet, l'ide d'une certaine quantit de la cause (1) et finalement, comme il arrive pour toute perception acquise, nous mettons l'ide dans la sensation, la quantit de la cause dans la quantit de l'effet. A ce moment prcis, l'intensit, qui n'tait qu'une certaine nuance ou qualit de la sensation, devient une grandeur (2). La sensation de son,par exemple, nous prsente des degrs bien accuss d'intensit. Mais il suffit de faire abstraction de la secousse reue par et aussi de l'objet ou de son image, pour l'organisme, ne plus rien saisir qu'une indfinissable qualit de son entendu . Seulement, cette qualit s'interprte aussitt en quantit, parce que vous l'avez mille fois obtenue vous-mme en frappant un objet, par exemple, et en fournissant par l une quantit dtermine d'effort. Vous savez aussi jusqu' quel point vous auriez entier votre voix pour produire un son analogue et l'ide de cet effort se prsente instantanment votre esprit quand vous rigez, l'intensit du son en grandeur (3). On expliquerait la hauteur d'une faon analogue. De sorte, enfin, que le son resterait qualit pure, si nous n'y introduisions l'effort musculaire ou la vibration qui qui le produirait, soulve un l'explique (i). Lorsque le psychophysicien (1) Co passage n'es! pas soulign dans le texte. (2) M. Dcrgson. Kssai sur les donnes immdiates de la conscience. Paris, Alcan (1889), p. 32. (3) M. Hergson, op. cit., pp. 33 et 31. (1) M. Horgson, op. cil, p. 31. 5

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poids plus lourd, il prouve, dil-il, un accroissement de sensation. Examinez si cet accroissement de sensation ne devrait pas plutt s'appeler une sensation d'accroissement... iNon seulement le lourd et le lger constituent genres diffrents, mais les depour notre conscicnccdcs grs de lgret et de lourdeur sont autant d'espces de ces deux genres. Il faut ajouter que la diffrence de qualit se traduit spontanment ici en diffrence de quantit, cause de l'effort plus ou moins tendu que notre corps fournit pour soulever un poids donn... il faut En ce qui concerne les intensits lumineuses, se remettre en mmoire la multitude d'lments trs difa nous frents qui concourent, dans la vie journalire, renseigner sur la nature de la source lumineuse (1) . Comme nous jugeons souvent des variations de la source lumineuse par les changements relatifs de teinte des objets qui nous entourent ; ici encore, l'intensit apparatra sous forme de grandeur,ds que nous aurons transport la qualit de l'effet dans la quantit de la cause (2) . Considrez otlentivoment une feuille de papier claire par quatre bougies par exemple, et faites teindre successivement une, deux, trois d'entre elles. Vous dites (pic la surface reste blanche et que son clat diminue. Vous savez en effet qu'on vient d'teindre une bougie, ou si vous ne le savez pas, vous avez bien des fois not un changement analogue d'une surface blanche, quand on diminuait l'clairage. Mais faites abstraction de vos souvenirs et de vos habitudes de langage. Ce que vous avez aperu rellement, ce n'est pas une diminution d'clai(1) M. Bergson, op, cit., p. 32. (2) M. Bergson, op. cit., p. 39.

67 rage de la surface blanche, c'est une couche d'ombre la passant sur celle surface au moment o s'teignait bougie. Cette ombre est une valil pour votre conscience comme la lumire ellc-mmc. Si vous appeliez blanche la surface primitive dans tout son clat, il faudra donner un autre nom ce que vous voyez, car c'est autre chose : ce serait, si l'on pouvait parler ainsi, une nouvelle nuance de blanc (1). au regard de l'introspection, phnomne psychique mme le plus simple, mme intimement li la notion d'intensit, n'est jamais ne qualit a laquelle la mesure mathmatique tre applique. Poussons un peu plus loin l'analyse. que le le plus qu'une saurait Lorsconfuses, le que, au sein d'une multitude d'impressions nouveau-n fois les objets pour la premire distingue il sort du monde nbuleux de la sensation qui l'entourent, dont les pure, pour entrer dans celui de la perception, contours se prciseront mesure qu'il vieillira davantage. Depuis longtemps, la sensation pure n'est plus pour nous autre chose qu'une abstraction.'toute si simimpression, ple qu'on lu suppose, veille en effet une image de reconnaissance. Dans le cas mme o l'objet apparat pour la premire fois, o il est inconnu, son image en veille d'autres qui nous sont familires, de sorte qu'il se trouve maintenant immdiatement class. Supposons qu'une nous soit donne, succession de sensations lumineuses telle que a b c d semblent former une srie d'intensits ces sensations sont, en ralit, des percepcroissantes, tions, dont chacune reconnat d'abord son objet, et en(1) M. Bergson, op. cil., pp. 39-40. Il est donc clair,

68 qu'elle rapporte au mme tout ce qui l'a devanc et, de abstraction maintenant

suite la perception prcdente individu. Ainsi, d est gros de en outre, le connat. Faisons ces lments de connaissance.

Que rcste-t-il ? Un rsidu se mle de la connaissance inellable auquel, d'ailleurs, seule puisse la sparer. Il ne telle sorte que l'abstraction s'agit pas, en effet, ici, d'un compos, car un compos ne or, la connaispeut se produire que par juxtaposition; sanec ne peut pas tre par juxtaposition, puisqu'elle suppose une synthse. Parler de synthse, cela signifie que deux termes sont runis et penss ensemble; mais, comment cela pourrait-il avoir lieu, si les deux termes n'taient pas un tout, s'ils n'taient pas un, et comment tre penss par d s'ils en les termes abc pourraient-ils taient distincts au moment o il les pense. Il faut donc

ncessairement que la multiplicit' a b c d ne ressemble e'est--dirc divipn rien a une multiplicit mathmatique, sible et divise, car il arriverait toujours un moment o a b c d pourraient se trouver spars. Mais a b c d contiennent, nous l'avons vu, dans leur multiplicit diffuse, ces qualits de la sensation pure qui seraient innommables, si elles ne se trouvaient confondues dans la connaissance. Ces qualits forment donc galement un tout indiune multiplicit lie de telle faon, visible, c'est-a-dire qu'a aucun moment le premier membre ne puisse tre spar du dernier dans la conscience. Ainsi, de quelque cot qu'on l'envisage, la srie a b cd rpugne au continu mathmatique, et donc ne saurait tre mesure. C'est la, je la formule un peu lacocrois, une manire d'interprter nique le W. James, l'ide de <i, plus l'ide de b n'es/ /iris identique a l'ide de (a + b), elle est une, les autres sont

00 deux, en elle, ce qui connat a connat galement b, dans les autres a est expressment pos comme ne connaissant pas b (1). ne conde la srie abcd Les conditions physiologiques telle qu'elle vient tredisent pas l'analyse psychologique Si la reconnaissance c'est d'tre prsente. s'opre, . qu'une a lieu entre les cellules physiologique le mouvement nerveuses, o se dcharge immdiatement venu de la priphrie, cl celles que l'exercice et l'habitude ont mises en communication avec elles. Mais ce mouvement dure; si donc b est produit un moment assez proche, a et b vibreront de concert. De sorte que /; sera, de association

de ce qu'il aurait t seul. Si b appaaprs u\ pour que le mouvement ait eu le temps de s'teindre, il ne rencontrera cependant pas une condition matrielle celle qu'il aurait identique trouve si a ne s'tait point produit, et, par consquent, son mouvement sera modifi par u. Il en sera de mme de c et de d ; le dernier sera gros'de tous les mouvements ou du moins, sa forme et sa manire dpenantrieurs, dront de l'tal crbral, tat conditionn pur les mouvements antrieurs, .le n'insisterai ici, pas davantage me rservant de dcrire plus amplement tout l'heure l'coulement continu de ce flot purement et, qualitatif, li de ces lments d'aprs M. Hergson, le mouvement dans le temps pur. 11*me suffit, pour le htrognes moment, d'avoir signal l'erreur commune l'associationnisme et a la psychophysique, d'avoir dvoil ta coufusion dplorable dont procde celle erreur mme. (1) W. Jomes, n/). cit., vol. 1, ch. VI, p. 161. Voyez en outro A. HemuM|uin, op.cit., pp. 3740.

ce fait, trs diffrent rat assez longtemps

A vrai dire, l'entreprise audacieuse de la ralisation d'un rve scientifique, et les naces, l'humanit' renonce difficilement a Aussi bien a-t-on tent de tous les moyens

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Fechncr tait rves sont teleur charme. pour sauver

la psychophysique. Les disciples de Fcchner, notamment Wundt, ont d'abord remarqu que la clart manquait ici la base, puisque l'on ne savait pas, en dfinitive, a quoi prcisment Valait-elle enfin pour la loi logarithmique. .s'appliquait la sensation, pour la perception ou pour le jugement"? avait nglig de le dire, Wundt pense qu'aucune observation, aucune mthode d'exprimentation psychologique ne peut fournir autre chose que le rapport de et de notre comparaison (Auffasuiig notre comprhension und Vcrglcichung) aux intensits des sensations produites par les excitations. Le problmo de l'intensit de la sensation consiste avant tout dans lu question de savoir conunent, lorsqu'une srie d'excitations de diverses intensits agit sur un organe sensoriel, se comportent nos Schatzunapprciations comparatives (Vergleiehonden (I). Il s'agit donc gen) des sensations correspondantes de Yaperceplion de l'intensit des sensations. (Das Problem der Auffassung der Empfindungsslrkcn.) Si l'on ne craignait de surcharger ce livre de dissertaFechncr tions mathmatiques inutiles, que Wundt traite l'apcrceplion il serait facile de montrer prcisment comme Fcch-

(1) Au reste voici le passage : Wie vorhnllon sich, wcnn eine. Heine, von Iteizon verschiettenen Sltlrke nuf ein Smes organ einwirkt unserc vcrglcicheiulcn SehU/ungen der entsprechenden Minpllndungcn? x.Phys. Psych. Psychischc MHSSmthode, 9a chapitre, p. 467, 3 dition.

71 Son exposition prend mme un ncr traitait la sensation. le socaractre qui trahit davantage plus gomtrique, de l'aperphisme, on y trouve les valeurs successives (Merklichceplion divises en degrs de perceptibilit et reprsentes par une abscisse dont les keitsgradc) sont proportionnelles aux grandeurs d'exciordonnes tation (voir Wundt Psych, d. 1882, p. 357, fig. 100). Wundt ne se contente pas d'une seule manire d'obtenir la formule. Posons AR = la diffrence peine perceptible et H l'excitation, la loi de Weber donnera pour chaque variation relalion de la perception /,&=r l'osons que celle

vaut pour des deyrs infnimenl pclils de la perceptibilit et pour des diffrences infiniment petites de k se transforme en une valeur diffrentielle l'excitation; dE cl A H en dit et Votvobtienl Cquation diffrentielle : dK = -^

qui est la formule de mesure, etc. Ainsi, la perception se divise en degrs infiniment petits de perceptibilit, il y a des atomes de jugement, comme il y a des .-nomes de sensation. Parmi les contradicteurs de Fechncr, quelques-uns, tout en niant franchement que la sensation ail une intensit mesurable, prtendent (pie l'on peut trouver une formule qui s'applique la dssemblanee (Vcrschiedenheit). entre autres, adopte cette ide d'abord mise Kbbinghaus. par lioas(l). Voici, brivement, comme raisonne ce psy-

(1) Ueber die (rundaufgube chiv. t. XXV11I (1882).

der Psvohophvsik. Pllugers Ar-

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chologue: Soient quatre sensations, a b'c d dissemblaEntre a et b on a la dissemblance bles, mais comparables. c\d a/6, entre c et ci l dissemblance" cld; la dissemblance double, triple, etc., do la dissemblance peut-apparatre Ainsi, la a/6, le choix de l'unit est d'ailleurs arbitraire. formule de mesure nopeut tre qu'une formule de mesure a des diffrences (Unterschiedsmassformcl) (1). Wundt fait remarquer propos de cette psychophysique quanlilalive^ qu'elle jouait sur les mots. Il importe peu, en effet, ou intensive une diffrence que l'on appelle quantitative entre deux sensations, du inonient que l'on regarde celte on commet dans les deux diffrence comme mesurable; la mme confusion. M. Foucault, cas exactement aprs arrive a cette avoir fait l'histoire de la psychophysique, conclusion que la possibilit d'une mesure des sensations ou d'une mesure des dissemblances n'est pas admissible, mais que l'on peut concevoir du moins celle d'une mesure sont capables de plus ou de, la clart. Nos perceptions moins de clart, et ce plus ou moins est un lment quantitatif auquel on peut enfin appliquer lu formule de meMais, je le demande, la clart est-elle autre chose tant qu'elle n'est pas rapqu'une qualit indfinissable porte a son objet, et (pic cet objet n'est pas mesur ? La clart apparat-elle, quand l'objet n'est pas connu ? Kl aussi bien (pie Lcibnitz, n'en font-ils pas Descarles, d'abord une affaire de jugement ? Si oui, ce sont bien les objets que l'on mesure, et c'est bien de cette mesure que l'on conclut au plus ou moins de (1) Klminghaus. tleher ngative Kmpflndimgswcrle Z. f. Ps. u. h. d. S. I, pp. 320-331-169-1851890), d'aprs M. Foucault. ( sure.

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Une telle mesure peut avoir clart de la connaissance. mais elle n'est pas celle d'un tat son utilit pratique; subjectif, elle n'est plus, vrai dire, psycho-physique. Ainsi, les efforts de l'esprit de systme, pour sauver l'pave d'une doctrine d'ailleurs chouent lameninsoutenable, tablement. La Massfo"mcl de Fochner et sa conception en dpit de tout, une idole de la tribu , demeurera, si jamais il en fut une. Fechncr lui-mme tait, n'en pas douter, un Gelehiicr allemand du type idal, la fois fersimple et rus, mystique ses heures et cependant vent de l'exprimentation, bonhomme et audacieux, aussi loyal aux faits qu'A ses thories. Mais il serait terrible de penser que, mme u\\ cher vieil homme de cette sorte pt embarrasser pour toujours notre science de ses patientes billeveses, et dans un monde si plein d'objets d'attention de plus nourrissants, obliget les tudiants l'avenir a suer sang cl eau sur les difficults dont sont hrisses non seulement ses ouvrages, mais ceux encore Ceux qui se sentent plus ardus de ses contradicteurs. quelque got pour celle littrature peuvent se la procurer, elle a une valeur comme discipline de l'esprit, mais je ne veux mme pas l'indiquer dans une note. Le ct amusant dans cette affaire est (pic les critiques de Fechncr, aprs avoir ruin ses thories de fond ser pierre sur pierre, se croient pour dire qu'on ne saurait tout de les avoir gloire imprissable mire fois, et d'avoir ainsi fait science crade, en comble, sans en laisobligs d'lever la voix de mme lui refuser la formules pour la prede la psychologie une

et chacun louait le duc qui avait remport celte grande victoire.

74 -^ Mais quel bion on est-il enfin advenu ? Remarqua le petit Pctcrkin. Eh, je n'en sais .rien, dit-il, Mais ce fut une fameuse victoire 1 (l) i (1) Prino. of. Psych., v. 1, p. 549. Depuis, pour dcs'raisons d'ordre mtaphysique sur lesquelles je ne veux pas insister dans une tude exclusivement psychologique, W. James est revenu sur la doctrine que nous venons d'exposor. L'auteur de VUnivers pluraliste adore aujourd'hui ce qu'il avait brl , et cela pour le plaisir que lui a procur la vision d'un monde fait de consciences combines. Aussi est-ce sur un ton lyriquo qu'il entreprend l'logo de Fechncr. La comparaison peut sembler ici assez piquante : Son esprit a bien t un de ces carrefours tablis pour de nombreuses routes, un de ces carrefours qui ne sont occups qu' do rares intervalles par les enfants des hommes, et d'o rien n'est trop prs ni trop loin pour tre vu avec la perspective voulue. L'observation la plus patiente, l'esprit mathmatique lo plus exact, le discernement lo plus dli, les sentiments les plus humains s'panouissaient en lui au plus haut degr, sans qu'aucune de ces qualits part faire tort aux autres : c'tait, en fait, un philosophe dans le grand sens du mot, bien qu'il et beaucoup moins de got que la plupart des philosophes pour les abstractions de l'ordre mince . Pour lui, l'abstrait vivait dans le concret ; et le motif cach de tout ce qu'il a fait fut d'amener ce qu'il appelait la vision lumineuse du mondo une vidence toujours plus grande. (Philosophie do l'exprience, p. 141).

CIIAPITHE

III

Le contenu de la conscience. Le flot conscient, le temps, le moi.

L'introspection, sa valeur ; Terreur par excellence. Les psychoses dpendent toujours d'une conscience personnelle, le ddoublement de la conscience. Dans choque conscience personnelle les psychoses se prsentent dans un changement continuel. Elles offrent un cour,', sensiblement continu. Impossibilit pour la mme psychose de paratre deux fois; instabilit de la sensibilit, le sommeil de l'unie; la double personnalit les hystriques; les interruptions senties du Ilot de la conscience, le contraste; l'ingalit du cours de la conscience, les places de transitions ; sentiment-rapport, de tendance, de familiarit, le halo s. M. Bergson ; essai sur les donnes immdiates de la conscience, le progrs, la dure pure ; discussion de la perception primaire du temps ; l'ide de succession. La mmoire primaire et le moi. Peuton sur ces donnes conclure a la libert ? La psychologie du devenir. Pour avoir confondu le subjectif avec l'objectif, les associationnisles et les psychophysiciens, ont mis la juxtaposition et la division dans ce qui ne peut tre ni juxtapos, ni divis. Les yeux sur l'objet de la psychose, ils ont

~ 76 dcrit le phnomne mental comme un compos d'ides et poussant enfin associes, puis d'atomes psychiques, la spculation plus loin encore," ont prtendu mesurer la conscience l!aide d'une formule tablie.sur'les bases du calcul diffrentiel. C'est l, prcisment, ce que W. James appelle l'erreur par excellence . Le pige le plus dangereux o est la confusion entre son puisse tomber le psychologue point de vue spcial et celui du fait mental dont il s'occupe... Le psychologue se trouve en dehors de l'tat mental qu'il traite. Cet tat mental et son objet sont pour lui galement des objets. Maintenant, lorsque c'est un lat de connaissance (perception, pense, conception, etc.), il ne peut gnralement le dsigner autrement que par le nom de son objet. Connaissant en mme temps l'objet sa faon, il est facilement amen a supposer (pic la pense de cet objet le connat v 'a mme manire que lui, trs diffremquoique souvent les ciu?<\s je passent ment. Une autre varit de l'erreur du psychologue consiste supposer que l'tal mental tudi conscience de lui-mme identique celle L'tat menlal ne se saisit le,psychologue. par le dedans, il embrasse ce (pie nous propre contenu et rien de plus. Le traire, le.prend par le dehors et avec toutes sortes d'nulrcs choses. c'est uniquement son objet propre; doit avoir une qu'en possde lui-mme que appelons son

au conpsychologue, connat ses relations

Ce que la pense voit, ce que le psychologue voit, c'est l'objet de la pense, plus la peiise elle-mme, plus peut-tre, tout le reste de l'univers. Lors donc que nous discutons un tal menlal du point de vue du psycho-

17 logue, nous devons prendre garde d'y faire entrer par surprise des choses qui n'ont de sens que pour nous (1). Au regard de l'analyse inlrospective elle-mme, l'tat mental est bien, en effet, un objet pour le psychologue qui l'tudi. Il dit, par exemple, que dans de certaines conditions, la couleur grise lui apparat verte, et appelle une illusion. Ceci implique la compacette apparence raison de deux objets : une couleur relle vue dans de certaines conditions, et une perception mentale que l'on entre lesquelles on dclare croit tre sa reprsentation, qu'il existe une relation d'une certaine sorte. En faisant ce jugement critique, le psychologue se place en dehors de la perception qu'il analyse, comme de la couleur qu'il lui compare. L'une et l'autre sont ses objets (2). Et voil sans doute pourquoi la mthode inlrospective nous rserve parfois de si cruelles dconvenues. Aussi bien la psychologie moderne lui jcttc-t-ellc l'anathme et se donnc-t-cllc l'air, de pouvoir s'en passer. A. Comte n'a-t-il pas dmontr qu'elle tait impossible ? Son argumentation, d'ailleurs connue, prouve simplement que la conscience est insaisissable dans le prsent. Nous ne pourrions assurment pas tudier nos tals mentaux, si des traces n'en survivaient, si nous n'avions pas la mmoire; tait-ce bien la peine de le dire ? L'introspection, d'aprs Kant, conduit facilement et la folie (leichtlich zu Sehwnrmerei l'extravagance und Wahnsinn hinfiihrt). U conseille donc de ne pas s'arrter vouloir saisir le cours involontaire de nos penses (1) Princ, of. Psych., ch. VU, p. 107. i'2) \V. James, op. cil.\ p. 183.

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car c'est le moyen le plus sr d'aboutir l'illuminisme . On aurait tort d'insister sur la ou au terrorisme..; plaisanterie, elle est un peu lourde, le fond vaut ici mieux conduit rarement l'illuque la forme. Si l'introspection on ne saurait nier cependant minisme ou au tcrrorjsmc, qu'elle n'ait ouvert le champ de la psychologie aux galoles plus effrnes. Il doit en tre pades mtaphysiques ainsi ds que l'on admet l'existence d'un sens interne, disMinet des psychoses qui passent. Ds lors, en effet, que l'on a remplac la ralit par une construction de l'esprit, la carrire est libre et rien n'empchc de dcrter l'infaillibilit de celte facult, aussi mystrieuse qu'insaisissable. Mfions-nous de l'introspection; elle est faillible, car si la psychose se sent elle-mme par le dedans, comme parle W. James, le psychologue ne la saisit que par le dehors, c'est--dire lorsqu'elle est passe; et quand elle passe, il risque, en voulant la surprendre, de la dformer. n'en demeure pas moins indispensable L'introspection la base de toute psychologie, mme scientifique . Il serait sans doute souhaiter que l'on pt volont produire et faire varier le phnomne psychique pour l'tumalheureusedier (l),dans des conditions dtermines; directe n'a ment, quoi qu'on en veuille, l'exprimentation de prise que sur un nombre restreint de psychoses, elle n'atteint pas le cours gnral de la conscience. Il reste- / rait, il est vrai, un parti prendre, celui-l mme que du omettre la description suggre Kant : c'est--dire, (1) Wundt. Grundzngc der Physiologischen Psychologie. 11.I. linlcitung, p. i.

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contenu de la conscience, ou du moins la remettre sine die jusqu' plus ample inform. Cependant, procder de la sorte, n'est-ce pas, ds l'abord, s'exposer passer ct du phnomne subjectif sans le voir, puisqu'on l'aura plac dans des conditions anormales^ hors de son cadre, hors du flot mouvant o est sa vie. On courra plus que jamais alors le risque de le confondre avec son concomitant physique et de le traiter comme lui. Remarquons, d'ailleurs, qu'il ne s'agit ici que de tracer une esquisse des donnes immdiates de la conscience , esquisse indispensable pour poser une mais assez gnrale fois l'objet propre la psychologie, cependant pour que l'on puisse concevoir que l'introspection y suffise. Bref, puisque le premier fait pour nous, psychologues, est prcisment qu'il y a des psychoses ; (The first fact for us then, as psychologists is that thinking of some sort gocs on) (1), il faut chercher avant tout dcouvrir le caractre propre de la psychose, caractre gruce auquel elle est cela, et non point autre chose ; il faut la poser dans son milieu, et tenter de la saisir vivante, avant d'en prendre ce (pic Ton pourrait appeler la vivisection. Ce sera bien certainement un chapitre d'introspection invitable o cependant nous serons assurs de rencontrer quelque certitude, si'nous savons nous garder de l'erreur du psychologue; et l'on avouera que c'est une garantie dj, que d'avoir su la dcouvrir. A prendre les psychoses au sons le plus gnral, on y dcouvre cinq caractres : (1) \V. Jnmes, op. cit., ch. IX, p. 125.

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1 Chaque psychose est attache une conscience per ( sonnelle. 2 Dans chaque conscience personnelle, les psychoses se prsentent dans un perptuel changement. 3 Elles apparaissent sous la forme d'une succession sensiblement continue, 4 Elles sont toujours rapportes des objets. 5 Elles s'intressent et choisissent.

La penso, mme quand elle n'est qu'un rve d'or n'a pas d'ailes ; elle reste toujours, obscure captive, enchane plus ou moins troitement un moi primaire ou Les hystriques offrent, en effet, quelquefois secondaire. cette particularit d'avoir deux personnalits dont chacune a ses psychoses propres inconnues de l'autre. M. Janet a pu saisir dans sa Lucie somnambule, pour ainsi anesthsique, l'instant prcis de condensation, Il dcoudire de l'une de ces personnalits secondaires. vrit que dans le cas o l'attention de cette jeune femme se trouvait absorbe par une conversation avec un tiers, sa main, d'ailleurs insensible, crivait cependant ds rponses simples aux questions qu'il lui murmurait l'oreille. Entendez-vous ? dcmanda-t-il. Non , telle fut la rponse inconsciemment crite. Mais, pour r pondre, vous devez entendre ? Oui, assurment. Alors, comment faites-vous ? Je ne sais pas. Il doit y avoir quelqu'un qui m'entend ? Oui. Qui ? Quelqu'un d'autre que Lucie. Ah l une autre personne. Lui donnerons-nous un nom ?

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Non. Oui, cela vaudra mieux. Alors, appelons celte personne Adrienne. Une fois baptise, continue M. Janet, le personnage subconscient se dtermine davantage et dploie plus nettement ses caractres En particulier, psychologiques. nous voyons qu'il prend conscience i\vs psychoses exclues de la conscience de la personne normale ou primaire. C'est lui qui nous dit que je pince ou touche le petit doigt o, depuis si longtemps, Lucie n'a jamais ressenti d'impressions tactiles (1). Le soir, au moment des premires approches du somvotre pense qui s'coule ; le meil, essayez de surprendre silence est propice, l'attention fatigue s'endort. Vous saisirez une succession ininterrompue d'images inacheves, parfois bizarres, des. luminosits, au sein desquelles apparaissent des formes plus compltes, qui s'vanouissent peine nes ; alors, un bruit soudain peut faire surgir les visions les plus disparates et les plus contraires ; un son clatant est, par exemple, immdiatement suivi de l'apparence d'un visage blme, que vous avez peine le temps d'entrevoir, que vous ne reconnaissez pas, et qui, cependant, vous parat familier ; ou bien, le coin d'un paysage se droule en verdures luxuriantes tout de suite voiles parles ombres bleues qui vous semblent tre soudain en images bicelles du soir, et se transforment zarres, en somptueux dessins, o vous voyez courir un frisson d'or, de nacre et d'meraude.

(1) D'opres \V. .amos, op. cit., pp. W7-228.

Cependant, la nature avare ne se met pas toujours on frate ; parfois, une -mlodie^, gnralement simple, s'empare de l'esprit, elle s'tend comme une vague pour se perdre et se continuer dans une aulrc vague semblable ; on dirait le va-el-vietU monotone du balancier ; vous voulez ne plus couler le refrain qui se rpte ; peine inutile, l'obsession continue agaante, jusqu'au point de devenir lancinante et douloureuse. Il pourra encore arriver que * vous ressentiez des motions indfinies, comme en prsence d'un bonheur perdu et retrouv, ou d'une vrit profonde entrevue mais vanouie, liref, vous aurez l'illusion de regarder dans un kalidoscope o les figures se succderaient mobiles et changeantes, incessamment, sans qu'aucune oit une dure apprciable. C'est bien l, scmble-t-il, ce que l'on pourrait appeler l'tat primaire de la conscience ; mais d'autres moments de la journe, les penses, les images, les motions de toutes sortes s'enchevtrent dans une multiplicit tellement compacte qu'il faut enfin renoncer dcrire par le menu. incessantes Ces variations pntrent si intimement la musse des psychoses, elles sont si tnues, que la conscience n'en prend pas, proprement parler, connaissance. Elle les sent comme les moments successifs de l'clair ou de l'toile filante. Xous entreprendrons plus loin de discerner ce sentiment de progrs, et la lche n'en sera pas facile, contentons-nous, pour le moment, d'une description moins particulire. Le changement en vue. que j'ai particulirement dil ce propos \V. dames, est celui qui prend place dans des intervalles sensibles de temps, et le point sur lequel je dsire insister est que, parmi les lals mentaux, aucun

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83 ne peut revenir une fois pass, cl tre identique ce qu'il tait avant (1). Nous abordons encore une fois contre l'associationnismc. En effet, dans les remous incessants de notre conscience, l'cole ne veut voir que le retour d'lments identiques, combins sous de nouvelles formes. De menu; (pie et d'oxyla vague se compose de molcules d'hydrogne gne combines, ainsi la mare des images compltes ou tronques, qui se succdent dans notre conscience rsulte d'un complexus d'units psychiques, de la fusion des sensations, car si les sensations simples ne se prsentent cependant chaque reprsenpas dans notre conscience, tation vritable est un produildu mlange de ces sensations (2) . Avec Spencer et Fechncr, nous l'avons vu, la doctrine atteint le point extrme de son dveloppement logique : et le psycho-physicien arrivent pratiquel'volutioniste ment au mme rsultat, lorsque non contents de distinguer avec les disciples de Locke, l'ide complexe de l'ide simple, ils veulent encore diviser la sensation en ou en quantits diffrentielles atomes psychiques (:*). Il faut bien alors, surtout, (pie l'on suppose le retour dc< mmes tals mentaux dans la conscience, car on ne sauconcevoir une intgration dv^ chocs en rait autrement tats mcnlaix, et des valeurs diffrentielles en quantits 11y aurait dans celle hypothse psychiques apprciables. (1) W. Jnmes, op. cil., p. ?'20. nder svnlhe^e der KmpMndungeu. (2) Versehinelzunu Wundt. (3) Psych. phys., d. 1880, l2" B, p. '207. Verbindiingen der Vorstellungen.

comme une chimie de l'esprit et l'analyse y consisterait des poids peser des lments toujours rductibles ' '.-' (1). gaux que nous prouvions Oi\ on ne s'aurait, dmontrer jamais deux fois une sensation corporelle mme la'plus simple. Ce qui est doiin deux fois,, c'est le mme ob/<* (2). Si, en effet, comme on l'a admis au chapitre prcdent, la loi de Weber ne fait que traduire une srie de mouvements molculaires au sein d'un quilibre instable, on comprend parfaitement que la multiplicit des ractions chimiques puisse tre infinie et qu' celte multiplicit corresponde une diversit semblable, de sensations. 11 y mieux, pour qu'une sensation pt jamais se reproduire identique une autre, il faudrait qu'elle et lieu la seconde fois dans un cerveau non modifi (unmodified brain). Mais comme c'est l, rigoureusement parune sensation imlant, une impossibilit physiologique, muable est, elle aussi, une impossibilit. En effet, chaque modification crbrale, si petite soit-elle, doit cor-

(1) Comparez encore Wundt : Les reprsentations sont des processus transitoires, parmi'lesquels le suivant ne ressemblera jamais sous Ions les rapports son prdcesseur., et qui, pour cela ne se trouvent jamais lis l'un l'autre, comme reprsenlalions tolales, niais seulement mina les lment* qui les composeul. -- f. l'Missende Vorgftnge, von denen ein nachfolgender mehr mais einem vornngegnngenen in jeder Bcziehung nieht gleichen wird, und die darum nie nls gnnzc Vorstcllungcn sondern immer nur in den lilcmcnlcn tlic sic sitsnmnwlzcn, mil cinander verbnnden sind. Log. 1 S. 11.16-34trundz. d. phys. Psych. II, p. 4G8. System, d. Philos. S. 575. (irundr. d. Psych. S. 2G1. Philos. Stud. X. 8G. D'aprs Wundt's Philosophie und Psych. Kisler. Leipzig, 1902. (?) W. James-, op. cit., p. 231.

85 de mme valeur dans la senrespondre un changement sation laquelle le cerveau sert de substrat (1). Arrivs ce point de la discussion, les adversaires ne derrire la manqueraient pas, je crois, de se retrancher distinction des phnomnes psychiques en conscients et en inconscients. Car, si les psychoses pouvaient tre inelles entreraient en composition, sans que conscientes, nous en soyons autrement avertis, de sorte qu' des molcules chimiques correspondraient des atomes psychiques, et ces infiniment petits seraient bien ncessairement tous identiques les uns aux autres. Nous avons tach de montrer au chapitre prcdent ce que vaut une pareille thorie ; il n'y a de psychoses que celles que nous sentons, et les plus simples d'entre elles supposent des transformations crbrales compliques, auxquelles elles corresOr, chacune de ces transforpondent dans leur-totalit. mations laisse sa trace, de sorte que le cerveau n'est plus aprs ce qu'il tait avant, et donc que la mme excitalion objective ne peut y faire natre la seconde fois l'effet qu'elle y avait produit d'abord. Ce qui est vrai des sensations, l'est encore davantage des tats mentaux plus levs, o dans bien des cas, le cerveau donne, pour ainsi dire, tout entier. Il apparat ici, d'une faon manifeste, que chacune de nos penses pour un mme objet est vraiment unique, et ne prsente le concernant au regard des autres reprsentations mme objet qu'une ressemblance spcifique. Lorsque le fait revient identique, il faut que nous le pensions d'une manire nouvelle, (pie nous le regardions sous un angle (1) W. James, op. cit., vol. I, p. 233.

80 quelque peu diffrent, que nous l'npen cvions (bus d'autres relations pie celles o il est d'abord apparu. La pense par laquelle nous le connaissons est la pense de ce fait, dans ces relations, une pense toute pntre (suffused) de son obscur contexte. Nous* sommes frapps nous-mmes des diffrences tranges par lesquelles se distinguent nos vues successives d'une mme chose. Nous sommes tonns d'avoir pu. le mois prcdent, porter tel ou tel jugement sur un sujet dtermin. Nous avons dpass, sans savoir comment, la possibilit de cet tat mental. D'une anne l'autre, les choses se prsentent nous sous un nouveau jour. Ce qui tait irrel est devenu rel, ce qui tait intressant est devenu insipide. Les amitis au regard desquelles l'univers ne nous tait rien, se sont vanouies, les femmes, autrefois divines, les toiles, les bois et les ondes, comme tout cela maintenant nous ennuie et nous lasse ! Les jeunes filles qui nous apparaissaient jadis dans l'aurole de l'infini sont aujourd'hui de vulgaires existences qui mritent peine un regard; les tableaux sont si vides; et, pour les livres, qu'y avait-il donc de si profond dans Coelhe, de si plein de signification dans John Mill ? Au lieu de tout cela, le travail a semble plus plus de saveur, le travail ! et l'importance grande des devoirs et des biens communs (1). lrcf, chaque heure, chaque minute, l'exprience semble ptrir et modeler noire esprit, de sorte, enfin, (pie notre raction une excitation donne est rellement le rsultat de toutes nos impressions vcues (2). (1) \V. James, op. cil., pp. 233-1. (2) W. James, op. cil., p. 234.

87 -L'ternel devenir esl vrai de nos tats de conscience. Le monde passe, pourrait-on dire, parce que nous passons. Nous sommes le fleuve conscient qui, se croyant immobile, verrait courir ses deux rives. Mais, notre conscience peut-elle, en toute exactitude, tre compare une eau qui s'coule, le courant n'en estil jamais barr, jamais interrompu ? On comprend toute de la question. Si le flot n'est pas continu, l'importance s'il est divisible en tronons, on ne voit pas pourquoi il ne le serait pas aussi en lments juxtaposs, dont, aprs tout, l'addition ne rpugnerait pas. d'abord nettement la question. 11 s'agit du flot conscient, du flot senti, fit; celui-l seul on doit montrer continu. qu'il est sensiblement C'est une discussion trs ancienne (pie celle de savoir si l'esprit veille toujours. Les Cartsiens l'affirmaient a priori, parce (pie l'essence de l'me esl de penser, tandis que Locke croyait dmontrer le contraire avec vidence rduit lorsqu'il disait : Le moindre assoupissement nant la doctrine des gens qui prtendent eue leur r,^ 11 avait raison, certes, d'attirer l'ai.pense toujours. lenlion sur les faits, car le piublme n'est point de ceux ; cependant, son arque peut rsoudre la mtaphysique trop htive, gumentation procdait d'une interprtation car, le sommeil d? l'esprit pourrait bien n'tre qu'un demine conscientes affaiblies sommeil o les impressions laisseraient pas de souvenirs (1). (1) Pour plus de dtails sur la question voyez : Malebrauche. Uech. de la vrit, I. 3, eh. 1 ; J. Locke, Essay conc. 11. U. book II, ch. I ; C. Wolflf, Psychol. ration : g 59 ; Sir W. llamillon, Posons

88 Jugeant toutefois inutile de m'attarder aux dtails de la discussion, je me contenterai d'attirer l'attention sur une singularit remarquable, dont j'ai dj dit un mol, et a laquelle W. James attache une signification profonde. On sait que l'hystrie se manifeste ordinaireuienl par des anesthsies trs spcialement localises qui peuvent affecter tous les sens. Certains malades sont atteints de ccit absolue, d'autres paraissent insensibles aux couleurs. Il arrive ainsi que l'oue, l'odorat, le got, disparaissent. La forme que revt l'ancsthsie cutane est particulirement curieuse; elle occupe en effet des rgions nettement circonscrites, de sorcires que les brleurs connaissaient bien et appelaient les griffes du diable. Dans certains cas, tout un ct du corps est insensibilis, et l'on dcouvre alors qu'une ligne parfaitement tranche, spare la partie saine de celle qui ne l'est pas. D'autres fois, enfin, la peau, les surfaces muqueuses mme sont atteintes dans leur entier sans que, pour cela, les autres fondions vitales se trouvent gravement compromises. Or, Pierre Janet (1) et A. Binet (2) ont montr que cette anesthsie recouvre une sensibilit secondaire, que l'on peut, l'aide de divers procds, forcer se manifester. Le premier de ces procds consiste dans la mthode de .i:straclion . Le champ d'attention de ces hystriques tant trs limit, leur personnalit primaire peut se trouLectures m Midaph., lecture XVII ; Th. Jouffray, Mlanges philosophiques : du sommeil. H. Holland, Chapter on menlal Physiol., p. 86 ; Lotze, Mtaphysik, 533. (1) L'automatisme psychologique. Paris, 1903, passim. Les Nvroses, Flammarion, 1910. (2) Revue philosophique, 1889, 90.

80 ver absorbe par un seul objet, de sorte, par exemple, qu'tant occupes causer avec, un tiers, elles n'entendent pas les mots qu'on leur crie l'oreille. Janel dcouvrit que le sujet obissait alors diverses suggestions, les actes qu'on lui ordonnait de produire; accomplissant il obtint de la sorte des rponses crites, o s'affirma trs nettement une personnalit secondaire ignore de la personnalit primaire. Celte personnalit secondaire s'accuse d'autres manires encore plus imprvues. Ainsi, la main apparemment insensible est cependant capable de discrimination, puisqu'elle s'adapte aux objets et qu'elle en use suivant leur Je mets un lorgnon dans la main de Lonie, destination. main ouvre, lve vers le nez l'objet qui, michemin, entre dans le champ visuel. Lonie le voit et s'arrte, stupfaite : Quoi, dit-elle, j'ai un lorgnon dans ma main gauche ? Binet a dcouvert une particularit curieuse chez quel11 leur arrivait ques-unes de ses malades la Salplrire. de ne pas sentir l'objet plac dans leur main, et cependant de le penser en termes visuels. Vue clef, un canif des images placs dans la main insensible, occasionnaient de clef ou de canif. Le sujet pensait galement les nombres 3, 0, etc., lorsque l'oprateur pliait ou frappait autant de fois la main ou le doigt. On a dcouvert galement etie: quelques individus des Cerextrmement bizarres d'idiosyncrasie. phnomnes tains sujets voient l'objet qui se trouve dans la main et cet objet n'est en aucune faon associ l'organe qui le tient. On cache la main de la malade, on lui ordonne de regarder un cran, elle doit dcrire les images qui s'y cette

90 projettent. Or, elle croit y voir des figures qui correspondent aux objets placs dans la main. Iernheim et Pitres ont dmontr que la ccit des hystriques n'tait pas relle. LYcil aveugle lorsqu'il regarde seul, ne l'est plus dans la vision binoculaire. Lorsque les deux yeux sont atteints de ccit partielle, la mthode d'criture automatique prouve que les perceptions existent, mais l'tal isol ; ttinet, par exemple, a trouv que la main de ses malades crivait des choses que leur oeil s'efforait en vain de voir , c'est-dire d'lever jusqu' la conscience suprieure. Leur les voyait donc, conscience secondaire submerge car, autrement la main n'aurait pas pu crire comme elle le faisait >. Il faut admettre, en consquence, que dans certaines personnes, du moins, la conscience totale peut tre divise en parties qui coexistent, mais s'ignorent mutuellement les unes les autres (I). On obtient les mmes rsultats par ta suggestion posthypnotique. Je dis Lucie, crit Janet, de tenir son bras lev quand elle sera veille. A peine est-elle dans l'tat normal que ses bras s'lvent au-dessus de la tte, mais elle n'y prle aucune attention. Kilo va, vient, cause, les bras en l'air. Je lui demande ce que font ses bras, elle esl surprise d'une telle question et rpond sur un ton de sincrit : Mes mains ne font rien, elles sont justement comme les vtres... Je lui demande de pleurer, et, rveille, elle sanglote rellement, mais, au milieu de ses larmes, continue tenir de gais propos. Quand elle a fin de sangloter, il ne reste aucune trace de cette dou(1) \V. James, op. cil., vol. I, p. 206.

01 inmiisrieult.* (1). leur, qui semblo avoir t absolument Ce sont l des riais morbides, et l'on peut se; demander de pareils ddoublements si, dans des sujels normaux n'existent pas aussi, de sorte qu'en dfinitive la question de savoir si l'esprit cesse de penser e>l plus loin que jamais d'elle rsolue. 11 semble bien, priori, que. Locke ait raison; ear il est logique d'admettre que le repos de l'esprit concide avec l'arrt, ou du inoins la diminution de l'activit de son organe: mais, d'autre pari, nous sont trompeuses, et cela voyons combien les apparences nous oblige admettre qu'une partie de la conscience peut se sparer du reste et cependant continuer exister (3) >. Toutefois, si cbez un mme individu deux Ilots consces deux flots n'en restent cients s'coulent paralllement, continus, pas moins scnsiblcmenl puisque pour eux les intervalles de temps objectifs n'existent pas. J'ait tout le dclare la seconde temps pens votre sinapisme conscience, lorsque Janet lui en a suggr l'impression dans un sommeil bvpnotique prcdent : Attendre de la conscience qu'elle sente comme de^ lacunes les interruptions de sa continuit ce serait vouloir que objective, l'oeil sente un manque de silence parce qu'il n'entend pas, o que l'oreille sente un manque d'obscurit parce qu'elle ne voit pas (1). Cependant, pas vraiment dans certains cas, Yinlcrniplion n'est-elle sentie ? Vous vous rveillez : n'avez-vous

(1) W. James, op. cit., p. "210. (2) W. James, op. cil., vol. 1, p. 215. (3) W. James, op. cil., vol. 1, p. 298, Ch. X, The slrcani of ThouL'ht.

02

pas l'impression vraie ou fausse que votre conscience a t interrompue ? Mais, prcisment pour cela, elle ne l'est pas ; les parties en sont relies et considres comme faisant partie d'un mme lout, d'un mme moi. Lorsque Pierre se rveille dans le mme lit que Paul, il sait que Paul s'est endormi, a dormi, qu'il vient de se rveiller et qu'il pense, mais il se souvient que lui, Pierre, s'est endormi, il sent qu'il csl maintenant veill et les deux tats lui semblent appartenir au mme moi, ils sont luimme. Cette continuit est la continuit propre de la conscience; elle existe en dpit de loule seymentalion objective. Il semble cependant que l'on exagre plaisir la liaison des tals de conscience et que Ton refuse de tenir compte de ces contraries soudains de qualit qui, eux du moins, paraissent bien vritablement briser le cours de la conscience, de telle sorte qu'il n'apparaisse plus comme un flot mouvant, mais plutt comme une srie de chanons distincts. Cette objection est l'onde sur une confusion qui, d'ailleurs, nous est dj familire. Parce que les choses sont distinctes et discontinues, oh veut qu'il en soit de mme Un coup des flottements de conscience correspondants. de tonnerre retentit, nous tressaillons, et parce que le son du choc tranche sur la monotonie des bruits qui nous beraient, parce que, aussi, le sommeil de noire conscience sensorielle parat un moment troubl au point qu'elle hsite se reconnatre, il nous semble qu'un abme y'est creus entre le moment d'avant et celui d'aprs, abme de chaque ct duquel gisent, pour ainsi dire, les deux fragments conscients. Mais on ne rflchit pas que cette

0:t de l'abme creus est elleConfusion, cette impression cela est trop mme un tat conscient qui, par consquent, le cours de la conscience. vident, ne. saurait interrompre C'est en effet que le flot de la pense n'est ipas gal: en de certaines places, il se prcipite, en d'autres, il tale ses Pour user, avec \Y. .lames, eaux lentes el paresseuses. d'une autre ble : mtaphore, le cours de la conscience ressem-

a l'aroiulelle qui vole puis a puis l ou plutt, trop souvent, c'est un pauvre oiselet auquel ses ailes courtes ne permettent pas de longues randonattention nes. Nous ne prtons ordinairement qu'aux places o la pense se repose el s'tale. Ce soid des points que nous pouvons dsigner par un nom. un adjectif ou un verbe infransilif. Mous essayons aussi de dcomposer le vol, et les verbes actifs, les prpositions, les adverbes, les conjonctions traduisent l'effort de notre analyse, mais le mme que, selon l'expression de M. Bergson, la mainsi le canique ne saisit du mouvement que l'immobilit, langage ne russit fixer que les moments o notre pense devient sans pouvoir jamais traduire son devenir. VA nous avons conscience de ce devenir, nous pourtant, heureuse de Laroprouvons, pour adopter l'expression (l). miguire, n'es sentiments-rapports Ces senlimenls-rapporls insaisissables, qui fondent au comme le flocon de neige au regard de l'introspection rayon de soleil, sont la vie de notre vie, l'lment synthtique, le fil d'Ariane qui guide notre pense, ou plu'l ils (1) Leons de philosophie, 3e partie. 3 leon.

sont

0-i -

celle pense mme agissante, d'autant plus relle qu'elle est plus difficile dfinir, parce (pic dfinir c'est arrter, et (pie la ralit de la pense est ici prcisment de ne pas s'arrter. Ouand la flche est lance, nous' voyons son mouvement, et cependant nous ne pouvons rien dire de ce mouvement qui ne soit son contraire, c'est-dire qui ne dsigne un point quelconque ses positions de dpart et d'arrive ; est-ce donc que le mouvement pas ? Kvidemmenl non. On ne doit pas non plus du devenir qu'ils le dfinissent. exiger des psychologues Le devenir est, par dfinition, indfinissable. ICI cela, encore une fois, n'empche absolument pas que cet indfinissable soit le fond propre de la conscience, celui des entrelacements fconds, dans une multiplicit confuse et non divise, multiplicit qualitative dirait M. Bergson, moins distincte (pie d'autant plus multiple el d'autant l'on y pntre plus avant. C'est l notre vie intellectuelle propre, le reste n'en est (pie la rfraction au travers de l'espace. Ces ides mmes que traduit le langage ne sont pas vraiment nos penses, elles rcs .mblent aux feuilles dessches qui nagent sur l'tang, aux cellules mortes d'un organisme vivant, mais parce qu'elles sont dfinies, parce qu'elles peuvent tre reprsentes par des mois, une introspection superficielle y voit la seule ralit consciente; el,commentant la vie par la mort, le devenir par l'immobilit, l'Lcolc construit une mosaque artificielle dont chaque rre inerte obit docilement aux fantaisies de son ou^ . ualisles et intellectualistes erreur. Tandis que les premiers onl.ici commis la mme alignaient leurs lments n'existe

-- 05 simples, comme le joueur ses dominos et ne parvenaient les une liaison avec une juxtaposition, pas construire un acte pur de l'Intellect, qui lui l'auautres imaginaient no ssaire. teur de la transformation Mais imaginer un acte pur, c'est avouer pie l'on n'y comprend rien, c'est affirmer la ncessit d'une fusion i\r^ lments distincts, sans pouvoir dcouvrir celle liaison. Ou plutt, n'est-ce pas se laisser entraner ceite manie .de hirarchie qui, suivant les conceptions d'un autre ge, tablit des classes et des privilges entre les psychoses, refusant nettement certaines de connatre! de certaines choses et n'admettant pas, notamment, (pie I\Q^ rapports doivent tre senpuissent tre sentis. Or, les rapports tis s'ils peuvent jamais tre connus, moins de vounous vienne de je ne sais quelles loir que la connaissance rgions inaccessibles o ce que nous appelons divin pourrait bien n'tre que le rve d'une humanit dont les yeux croient trop souvent plonger plus loin (pie le monde rel . A vrai dire, une psychologie de l'avenir devra toujours insister davantage sur cet indfinissable, elle devra faire un cas toujours plus grand de ces senlimenls-i'upporl*. Toutes les erreurs de l'associalionnisine, el celles plus encore, parce que plus subtiles de la psydangereuses chophysique proviennent justement du l'ait de n'en avoir pas suffisamment dgag les caractres propres. 11 faut, au contraircpnlrer d'abord aussi loin (pie possible dans cette tude, les obscurits mmes que l'on y dcouvre sont d'un enseignement mettent en garde fcond, puisqu'elles contre l'erreur par excellence , en attirant l'attention sur l'abme qui spare le subjectif de l'objectif. On coin-

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si elle est une prendra mieux alors que la psychologie, science, ne saurait adopter les mthodes scientifiques on se sans y apporter les redressements ncessaires;' rendra compte que l'on risque de dformer le phnomne psychique si on ne le dgage pas nettement de ses conditions physiques ou mme physiologiques; on apercevra (pie si la description de ces conditions est ncessaire, elle n'est point cependant le tout de la psychologie, et qu'on risque trop y insister d'oublier le sens propre de la science tudie, d'en faire enfin une somme plus ou moins incomplte, plus ou moins tendancieuse de donnes fournies par les autres sciences. Cependant, les conclusions que l'on croira fondes sur le roc solide paratront toujours suspectes aux spcialistes de la science, parce qu'ils dcouvriront (pic la signification des faits y est force, et que trop souvent les consquences dpassent les prmisses (1). Les sentiments-rapports n'offrent pas, nous l'avons dit, une gale indcision ; il en est notamment dont on peut saisir quelque chose, et que traduisent grossirement les les prpositions, les adverbes, etc. D'auconjonctions, tres, au contraire, dp.cnt tous nos efforts, ils glissent el chappent quand nous croyons les tenir ; ce sont, par James appelle les sentiments de exemple, ceux quc'W. tendance. feclings of tendency (2). Supposez (pie trois personnes successivement nous disent : Attention ! , Lnlendez ! . Vovez ! . Votre conscience

(1) Vovez encore dans ce sens A. Hcnnequin, Introd. la Psych. (2) W. James, op. cil., vol. 1, p. 240.

se trouve

97 -

place dans trois attitudes diffrentes d'attente, quoique, dans les trois cas, elle n'ait devant elle aucun dc^ attitudes corobjet dfini. Si nous faisons abstraction des trois mots qui, viporelles et des reprsentations sont diverses, tout le monde admettra sans demment, doute qu'il reste encore un rsidu conscient, un sentiment venir, quoiqu'il n'y en de la direction, d'une impression ait pas encore de positive. VA cependant, pour de telles nous n'avons pas d'autre nom que ces interpsychoses, jections : Attention, entendez, voyez, etc. un nom oubli, et analysez Essayez de vous rappeler l'tat o se trouve alors votre conscience. Vous avez l'immais ce vide pression d'un vide qu'il faudrait remplir, est agissant, il vous attire, vous y entendez comme le vagissement d'une vie obscure ; le mot est sur vos lvres, vous l'avez au bout de la langue : la pense, vous la cl toutes vos forces percevez sans pouvoir la reconnatre, conscientes tendent vers ce point sombre, vers ce vide qui n'est pourtant pas vide et dont vous ignorez tout. C'est n'en point douter un sentiment d'un caractre psychotoutefois, pouvez-vous le dsigner aulogique particulier, trement que par le nom du mot cherch ? Mais l'impossibilit de nommer une chose n'est pas incompatible avec l'existence de cette chose. Il y a un nombre infini de consciences de vide, dont aucune prise en elle-mme les n'a de nom, et qui sont pourtant toutes diffrentes d'admetunes des autres. On se contente ordinairement tre qu'elles sont des vides de conscience et, par consle sentiment d'une quent, toutes semblables. Cependant, absence, diffre loto coel&\\\iic Absence de sentiment. 7 /-> \f*M A l t . ; j J

08 (But the feeling of an absence is loto coelo other than Iho absence of a feeling) (1). M. Bergson avait dj signal un phnomne analo: Je me lve, par exemple, pour ouvrir la fenlre gue et voici qu' peine debout, j'oublie ce que j'avais faire : je demeure immobile. Rien de plus simple, dira-t-on, vous avez associ deux ides, celle d'un but atteindre et celle d'un but accomplir ; l'une des ides s'est vanouie, du mouvement demeure. Ceet seule la reprsentation pendant, je ne me rassieds point, je sens confusment qu'il me reste quelque chose faire. Mon immobilit n'est donc pas une immobilit quelconque; dans la position o je me tiens, est comme prform, l'acte accomplir; aussi n'ai-je qu' conserver cette position, l'tudier, ou plutt la sentir intimement, pour y retrouver l'ide un instant vanouie. Il faut donc bien que cette ide ait communiqu l'image interne du mouvement esquiss el de la position prise une coloration spciale, et cette coloralion n'et point t la mme, sans doute, si le but atteindre avait l diffrent. Nanmoins, le langage et encore exprim ce mouvement et celte position de la mme.maaurait distingu nire, et le psychologue associationniste les deux cas en disant qu' l'ide du mme mouvement tait associe celle fois celle du but nouveau : comme si la nouveaut mme du but atteindre ne modifiait pas dans sa nuance la reprsentation du mouvement accomplir, ce mouvement ft-il identique dans l'espace (2). Pourriez-vous nettement le sentiment que exprimer (1) W. James, op. cit., p. 252. (2) Essai sur les donnes immdiates de la conscience, p. 123, Alcan, 1889.

._ 99 vous avez de ce que vous allez dire, avant de le dire ? en quelque sorte, l'aspect que prsente Reprsentez-vous, l'esprit de l'orateur qui improvise. Les ides, les mois se pressent en un bouillonnement vivant, comprim, retenu par la lenteur de l'expression ; ces mots, sont l, ' chevauchant les uns sur pii'forms, mais indistincts, les autres dans un grouillement ; cepenfantastique de toutes sortes, logiques ou dant que des relations se ramifient dans la masse enoratoires, s'tendent, tout en la laissant confuse, la dissotire, l'ordonnant ciant sans briser son unit, la transformant insensiblement en un organisme et divers, nouveau ondoyant Prote capable de toutes les formes et de toutes les audaces. VA chacune de ces penses, chacune de ces relations tend de toutes ses forces s'exprimer, les priodes se pressent sur les lvres, l'tre s'efforce vers le dehors. Voil certes un sentiment envahisseur irrsistible qui balayerait toute rsistance : nommez-le maintenant ; vous n'aurez plus qu'une forme vide, dcolore, moins qu'un cadavre ; ce sera, direz-vous, le dsir, le besoin de parler. Ecoutez ce lecteur, le livre dont il doit faire la lecture est au-dessus de sa porte, et cependant, il lit correctement, il met en gnral les intonations ncessaires et s'arrte aux bons endroits. Supposez un instant que la thorie associationnisle dise vrai, le phnomne sera parfaitement inexplicable, puisque l'individu en question n'aura rien. que des images de mots auxquels il ne comprendra Admettez au contraire que notre comprhension du lanen un sentiment de la dirgage consiste principalement reclion qui, pour paratre n'en est pas indfinissable,

100 . alors que, d'une faon gmoins rel, vous comprendrez nrale, le mouvement de la phrase soit observ, ce qui n'exclura pas cependant la possibilit de dformations des coq--1'ne plus ou moins verbales, d'o rsulteront bizarres. Mozart dcrit a peu prs en ces termes sa mthode de : Des morceaux, des bribes de la mlodie composition se prsentent sparment, au puis l'esprit s'chauffanl se travail, les repn sentations s'accumulent, s'tendent, la fin mme, si la phrase musijoignent et s'clairent; cale est longue, elle se prsente de telle sorte que mon la totalit d'un seul regard, esprit puisse en embrasser comme si c'tait une belle peinture, ou un corps humain splendide; alors, je ne l'entends pas dans mon imagination la manire d'une succession, mais, pour ainsi dire, toute la fois. C'est une joie rare ! L'invenlion se droule en moi comme un rve puissant. Mais o j'ai le plus de joie, c'est entendre toul la fois (1). Le tmoignage est intressant, il mrite qu'on l'analyse. La poudre sonore qui d'abord tombe rare et clairseme dans l'Ame de l'artiste, c'est le don qu'Apollon rserve faite de la rminiscence ses privilgis, c'est l'inspiration des sons entendus, mais aussi d'une puissance particumoderne traduit en ractions lire, que le physiologiste chimiques, mais o les anciens avaient peut-tre quelque ces raison de voir un mystre presque divin. Pourtant, ides musicales sont vivantes, elles se cherchent, s'tendent et se joignent en rencontrant d'autres qui, de plus en plus nombreuses, semblent tomber du ciel, brillantes com(1) W. James, op. col,, cit en note, p. 255.

101 me des toiles. A vrai dire, ces ides nouvelles ne descendent pas du ciel ; leur origine est plus humble. Elles font d'un travail molculaire qui se passe dans la contre-partie le cerveau habitu, model, pour ainsi dire, aux forms musicales. C'est la malire crbrale tout entire qui travaille, et des vaguas de conscience se succdent, dont les unes, plus lentes, les autres plus rapides, finissent par en une se fondre en une unit multiple, sans succession, toute la fois. Ce tout est fait de points l'on peut noter en signes musicaux; mais substanticls,que de relations inc'est dans un lment vague, rsultant nombrables, que la note trouve sa coloration, sa significadu son pass, et le retentissement tion, que l'on dcouvr du son avenir ; c'est dans une infinit de la prmonition mlodie entendue de synthses enfin, tendances et de sentiments-rapports, conCette complexit que l'unit trouve sa condition. fuse indfinissable, mais agissante, est la conscience procomfonde, le phnomne psychique pur, inexprimable, me le mouvement mme et comme la vie. W. James appelle tout cela le halo psychique (1). de conOr, si l'on tudie de prs les phnomnes des autres naissance, on s'apercevra qu'ils se distinguent de ce halo . prcisment par le dveloppement quel tal subsiste en vous Examinez, par exemple, la connaissance du systme philosophique le plus compliqu; vous ne trouverez, pour ainsi dire, qu'un lout vio le dveloppement n'est pas vant, mais indfinissable, contenu seulement comme ure possibilit, mais comme (1) Je traduis ainsi largement les trois expressions proposes par l'auteur ; psychic overtone, suffusion or fringe.

102 une puissance. Cette puissance n'est pas un tre mtaphysique, puisque vous la sentez, et ce que vous sentez, une ide ni une collection ce n'est pas prcisment d'ides, mais plutt une direction d'ides, sur laquelle vous ne vous trompez pas. Cetle direction sentie est un ou plutt une multiplicit indistincte sentiment-rapport, Il serait curieux de savoir de sentiments-rapports. quel tat se prsente un long raisonnement mathmatique au moment o le mathmaticien le commence. Il s'agit, en effet, d'une solution loigne atteindre, et la pense, son point de dpart mme, est colore par ce rsultat spcial vers laquelle elle tend toute. Notez, d'ailleurs, que la dduction peut lre ici longue et tortueuse, et que cependant l'esprit aura, ds le dbut, le sentiment de ce* dtours et de ces difficults ; ce sera encore l'imp^ssion d'une multiplicit lie, mais ineffable, qui, lorsque la solution sera atteinte, apparatra la manire d'un ensemble indivisible, contenant en lui toutes les relations parcourues et quelque chose de plus, savoir la connaissance mme de toutes et de chacune, sous un autre jour, et un autre moment de son dveloppement. Ce flot changeant, compliqu, fait de sentiments-sensations et de sentiments-rapports, dont les vagues roulent tantt lentes, tantt rapides, tantt ordonnes cl tantt tumultueuses, ce flot reprsente des objets, et, au point de vue psychologique, cela ne va pas sans inconvnients: Lisons, si vous le voulez bien, ces vers de Lccontc de Lisle. Je les choisis prcisment parce qu'ils paraissent d'abord trs favorables une interprtation associtionnistc.

103 Une nuit cNre, un vent glac. La neigi est rouge. Mille braves sont l qui dorment suis tombeaux, /pe au poing, les yeux hagards. Pas un ne bouge. Au-dessus tourne et "rie un vol de noirs corbeaux. Le morceau est d'un visuel de gnie, il est purement descriptif. A le lire, pour peu (pie l'on se trouve encore capable cie penser par images, on a l'impression d'une srie o les couleurs tranchent nettement les unes sur les autres : c'est d'abord le bleu sombre de la nuit, puis la blancheur de la neige, el le rouge du sang, la masse noire et confuse des morts tendus sur le champ de bataille, masse noire o se dtachent les larmes glauques des yeux aveugles, des yeux morts, etc. Ou bien ce sont des tableaux nuancs en grisaille qui se succdent sans se confondre, comme juxtaposs, de telle sorte que nous voyons d'abord un vague paysage de nuit, puis la neige rougie de sang, puis des corps tendus, etc., etc., bref, que nous avons une srie d'images en chapelet, dont l'addition produit l'impression totale prouve la fin de la lecture des quatre vers. Dans celle hypothse, on schmatiserait ainsi le phnomne FlU. i. Une nuit claire un vent glac la neige est rouge psy(fig. 1).

o chacune des lignes reprsenterait une quantit chique encore divisible, par exemple. une nuit claire un vent glac

la neige est rouge plus tnue :

et o mme on concevrait

une subdivision

104 une nuit claire un vent glac la neige est rouge

noire obrcure bruit de rafale frisson blancheur sang | | | | bleue tourbillons1* solitude bleutre de neige On pourrait continuer, cela ressemble un jeu de diverses doivent aboutir patience o des combinaisons au mme rsultat. Ce rsultat est prcisment de traen termes bb/ec/i/s, de le diviser duire le psychique comme nous savons que cet objectif est ou peut tre divis. Un effort d'attention inlrospectivc va nous montrer que les choses se passent bien diffremment au fond de notre conscience. Dgageons d'abord l'impression que nous avons aprs une premire lecture, ni trop lente, ni trop rapide. Est-ce une image neilc ? Assurment non, elle est estompe, un peu confuse, une ou deux particularits s'y dtachent, par exemple les yeux hagards et le vol de corbeaux; mais ni l'une ni l'autre de ces deux images n'est elle-mme limite ; chacune d'elles se rduit des parfaitement des impressions teintes mal dfinies, o l'motion se trouve l'tat naissant. Il n'y a l rien que l'on puisse reprsenter sous une forme discrte, c'est une vague de conscience dont la nature est prcisment que l'on ne saurait rien y distinguer sans risquer de la briser. Et maintenant, comment cette vague est-elle ne, comme at a-t-cllc grandi. Soit le premier vers : Une nuit claire, un vent glac. La neige est rouge. C'est encore une impression lie. Quand je lis une. nuit claire> j'ai le sentiment d'une teinte vague, mais ce sentiment m'apparat comme incomplet ; il attend autre

105 chose, parce que le membre de phrase rythme que j'ai sous les yeux el que j'entends chanter en moi n'est pas de ce il y a comme une prmonition achev. J'attends, va suivre, et quand j'arrive un venl glac , je qui savais un peu dj (pie je le trouverais l. Il se produit c'est que la seconde alors un phnomne remarquable, image se reflte dans la premire, qu'elle la transforme en une troisime psychose, qui est diffrente des deux autres, el cependant, ne saurait en tre spare. Voici, une section marque par direz-vous, l'arrt ncessaire, la ponctuation mme. La pense prend un temps de repos avant d'aborder le second complexus d'images, la neige est rouge ... Vous commettez ici Yerrcur par excellence, la conscience ne suit point la marche de son objet, ici encore, elle attend, elle prvoit, elle a un sentiment de tendance solidaire du sens du rythme en veil, cl quand la nouvelle image idate, quand clb s'achve dans un conla traste senti de blanc et de rouge, elle a transform psychose prcdente, qui n'est plus maintenant ce qu'elle tait un instant avant. Et, il ne faut voir l qu'un scheme car chacun de ces mots suggrossier de l'inexprimable, gre encore une imagination quelque peu vive mille fantmes colors, o des prcisions se dessinent et s'vanouissent dans un fond de solitude et d'ombre. Il est manifeste d'ailleurs (pic la vague ne s'arrte pas brusquement l fin du vers, mais qu'elle se continue dans le des habitudes de lansecond, raison principalement gage et de ce sens du rythme qui prsentent ici une importance particulire. Celle analyse est faite sur un esprit Imaginatif et visuel; on arriverait, je crois, au mme rsultai gnral et plus

106 facilement encore sur un sujet de la catgorie dcrite par Galton o la facult de reprsentation image fait absolument dfaut. Nous nous trouverions alors simplement en prsence dos conditions gnrales du langage, o, nous l'avons vu, le sentiment de direction parat pret l'on aboutirait aussi, un tout vadominant, gue, confus, un sens de signe gnral qui ne se laisserail assurment pas rsoudre en une srie d' ides .distinctes. Le lecteur familiaris avec la psychologie de M, Bergson a sans doute remarqu combien elle tait semblable Dans son celle que je viens brivement d'exposer. essai sur les donnes immdiates de la conscience, cet auteur dgage d'abord trs nettement la nature qualitative des tats psychiques, puis, poursuivant une enqute en vient conclure que l'orintrospcctive rigoureuse, est celle d'une des tals de conscience ganisation multiplicit spciale, multiplicit confuse de sensations et de sentiments que l'analyse seule distingue (1). , Etudiant ensuite, la conception du nombre, il dmontre que cette conception est possible seulement dans l'espace, or, l'espace ne contient que des positions entre des points mme fixes, dont il suppose toujours l'loignemcnt, l'tat infinitsimal. Au contraire, il n'y a gure, dans l'Ame humaine, que des progrs (2) . Ce progrs, c'est ta dure vraie, dont les moments htrognes se pntrent (3) , dans un perptuel devenir , qui implique

(1) Kssai, p. 66. (?) lissai, p. 98. (3) Kssai, p. 99.

107 ou plutt d'une fusion le concept d'une superposition intime des ides sans succession, et, par consquent se distingue nettement du temps objectif symbolis dans l'espace. On sait la conclusion que M. Bergson tire de cette distinction. La querelle du dterminisme est, d'aprs lui, prcisment fonde sur les donnes d'une psychologie superficielle, qui n'a pas su dfinir le temps pur : Le dtermisous sa forme la plus prcise et la nisme psychologique, de plus rcente, implique une conception associtionnisle l'esprit , o les motifs poss comme distincts et sparables de l'acte sont considrs comme des causes par raprduit le moi un agrport l'effet. L'associalionnisle gat de faits de conscience, sensations, sentiments et ides. Mais s'il ne voit dans ces tals rien de plus que ce que leur nom exprime, s'il n'en relient (pie l'aspect impersonnel, indfiniment sans obtenir autre il pourra les juxtaposer chose qu'un moi fantme, l'ombre du moi se projetant il prend ces tats dans l'espace. Que si, au contraire, avec la coloration particulire qu'ils repsychologiques et qui leur vient vtent chez une personne dtermine chacun du reflet de tous les autres, alors, point n'est besoin d'associer plusieurs faits de conscience pour reconstituer la personne; elle est lout entire dans un seul d'entre eux pourvu qu'on sache le choisir. Et la manifestation extrieure de cet tat interne sera prcisment ce qu'on appelle un acte libre, puisque le moi seul en aura t l'auteur, puisqu'elle exprimera le moi lout entier (1). (.'.) Essai, pp. 126-7.

108 Cependant, en y regardant de plus prs, on dcouvre entre l'expos bergsonien et celui des Principes de la psychologie certaines diffrences notables, qu'il importe de relever ici. Malgr les ressources de son prestigieux talent d'crivain, M. Bergson n'est pas arriv rendre claire la notion la plus du progrs. Il se pourrait que l'introspection attentive et la plus habile ne nous rvlt jamais qu'une succession lie entre des individualits psychiques passagres'el changeantes, et non pas celle multiplicit une dans le devenir o l'tal psychique serait toujours luimme et autre que lui-mme. Si nous imaginons un Ilot conscient, il faudra concevoir un coulement continu de psychoses qui se poussent un coulement ininteret se dplacent mutuellement, mais rompu de moments qui coexistent partiellement, dont chacun est ce qu'il est; au contraire, la notion du progrs bergsonien implique (pic chaque moment de conscience est la fois ce qu'il est, et aussi autre que ce qu'il est, (pie chaque moment ralise l'lre el le nonlrc dans le devenir, en un mot, que la vie consciente s'accrot /;(// le dedans au lieu de s'accrotre par le dehors. La description du flot conscient est calque sur l'image (pie nous pouvons nous faire des variations molculaires les plus intimes de la matire crbrale, elle repose sur les fermes assises de la physiologie; M. Bergson ddaigne de pareilles alliances, qu'il estime tre des compromissions, et son allure en est plus dgage, plus librement subtile et dlicate. Cependant, cette position mme peut taninspirer quelque dfiance et paratre mtaphysique, dis que celle de W. James offre, du moins de prime abord,

109 l'avantage de revtir un caractre nettement scientifique. W. James lui-mme a cm devoir Malheureusement, faire bon march de cette supriorit, puisque, dans son sans l'ombre dernier ouvrage, il se rallie pleinement, la manire de voir de M. Bergson. d'une restriction, ne s'est point opre sans Cette conversion, parat-il, les motifs lutte ni douleur; aussi bien, respectons-nous sans doute puissants qui forcrent l'auteur de la Philo abandonner sans retour la logisophie de l'exprience que de Videntit. Toutefois, ces motifs tant d'ordre mtaphysique, ne nous interdisent pas, si nous voulons tre si vraiment les de rechercher seulement psychologues, donnes immdiates de la conscience rpondent la formule de M. Bergson, plutt qu' celle des Principes. Supposons que des chocs semblables d'un pendule se dans une conscience suivent des intervalles rguliers vide par ailleurs. Au moment o retentit le premier choc (a), la matire nerveuse vibre, et sa vibration dure encore l'instant o retentit le second choc [b). Imaginons que la premire vibration cesse en y. Les vibrations a et b ayant coexist dans l'espace compris entre b et y, nous n'aaurons l'impression d'un lie-tac. Si les vibrations d'un vaient pas coexist, nous aurions eu l'impression tic, puis d'un tac, mais non pas d'un tic-tac. Maintenant, bien, toute vibration crbrale n'est pas remarquons-le de conscience. Il faut pour cela, gnraleaccompagne des excitations. ment, une totalisation Si, par exemcommenc en b\ vibration avait ple, la seconde nous aurions probablement eu l'impression que d'un seul son ; si la seconde vibration s'tait termine en y\ elle n'aurait peut-tre pas non plus dpass

110; la conscience l'aurait ignore. Lorsque j'esde saisir le complexus psysaie, par l'introspection, chique dont rsulte pour moi la perception du tic-tac, j'embrasse un tout li, fait de deux extrmes, les chocs, entre lesquels se trouve un intervalle senti. Ce', intervalle, d'ailleurs, n'csl-pus vide, il se traduit dans un sentiment, mais extrmement vague et tnu. Ainsi, mon tat de conscience reprsent schmatiquement ne comporte pas trois psychoses, mais deux, dont l'une correspond la vibration nerveuse simple, a b,el l'autre la vibration nerveuse composite, a, b, y. La premire psychose est ma conscience du tic, la seconde est celle du lac, li au tic dans un intervalle senti. Celte seconde psychose serait impossible sans la coexistence prolonge de b y,car sans celte coexistence, le tic serait spar du tac par un vide de conscience que rien ne pourrait combler. Mais ma conscience du tic n'est pas celle du tic-tac, cl, lorsque l'ai la conscience du tic-tac, je n'ai plus la conscience du tic. Soit a la conscience du tic et a b, la conscience du tic-tac; a b ne rsulte pas seulement de l'addition de a b {a + b), il constitue un tal nouveau autre que a et correspondant une neurosc totale diffrente de celle qui sous-tend a b. Nous devrons donc figurer le phnomne ainsi : a>ab et non pas a + {a + b). Au contraire, dans l'hypothse bergsonienne. il faudra concevoir (pie la seconde psychose implique la premire qui s'y est panouie, qui en fait partie, de sorte que le graphique a + b restera le plus rationnel. Dans ces conditions, le tic-tac ne comportera plus deux psychoses lies, mais distinctes, dont chacune est ce qu'elle est, mais une psychose qui, dans un instant, est devenue autre qu'elle-mme tout en restant elle-mme. le seuil

111 Eh bien, celte manire de voir me parat fantaisiste, d'abord parce qu'elle tuippose que ce qui est tel n'est pas de psytel, ensuite, parce qu'elle implique l'existence choses inconscientes, enfin, parce qu'elle ne correspond asolument pas aux donnes dernires de l'introspection. Aux yeux d'un disciple de M. Bergson, et W. James la concordance de ses vues vient d'affirmer hautement avec celles du matre franais, la premire objection paratra presque purile; on la considrera simplement, assez groscomme la manifestation d'un intellectualisme sier, qui taille la ralit la mesure de ses concepts. Ce pendant, une ralit illogique chappe ncessairement la discussion, de la science, elle chappe galement sorte qu' votre vision, il m'est loisible aussi d'en opposer une autre, el que nous nous trouvons entrans dans le domaine du rve. De tels procds ne sauraient fonder une psychologie non plus qu'une physiologie ou une bionous logie. La science vit sur la logique de l'identit, avons donc le droit de refuser absolument de nous en dpartir sans raison vraiment premptoire. Mais voici qui peut paratre plus grave. La notion du progrs bergsonien implique l'existence d'lments psyEn effet, pour que la vie psychique chiques inconscients. vritablement sous la forme d'une puisse se prsenter unit multiple, chaque psychose qu psychose doit laisser un rsidu psychique qui, se combinant avec d'autres rsidus psychiques, ou plutt s'insrant dans le moment actuel de la conscience, en fasse un lout mobile et changeant. Il faut, en d'autres termes, admettre que quelque chose de psychique demeure en dehors de la conscience o rien n'apparat le mme. Or, affirmer la permanence

lia des psychoses inconscientes, c'est mettre une proposition tout le moins invrifiable et, nous l'avons vu dans le chapitre prcdent, de l'avis mme de W. James, autoriser les pires errements. la Enfin, il nous apparat nettement que l'introspection plus attentive ne donne pas autre chose qu'une sucession lie de psychoses plus ou moins distinctes el qui passent. Beprenons l'exemple du tic-lac; ce sont, disions-nous, deux moments lis par un intervalle plein, mais o le second se dislingue du premier et semble le suivre, il y a sucession lie, mais succession de deux lals. Avonsnous conscience d'autre chose ? Je ne le crois pas, et si l'on veut bien tendre l'observation, on verra clairement que la conscience, l'tat primaire, se prsente toujours sous cette forme, c'est--dire comme un coulement ininterrompu de qualits htrognes auxquelles sont appliques des significations. Or, il faudrait autre chose pour que nous ayons l'intuition d'un progrs, il faudrait que, d'une faon ou d'une autre, chaque psychose se sen/i7 grosse des prcdentes, qu'elle se senlil drive, que son mme put se rsoudre, dans une mesure htrognit quelconque, en homognit; bref, que la perception primaire du temps rsultt d'un devenir rel, c'est--dire immdiatement senti. Cependant, nous n'avons pas celle intuition immdiate du devenir (1). Si la conscience esl dans le chan^'oment, il ne suit pas que chaque psychose se sente elle-mme et autre qu'elle-mme, c'est--dire en (l) La succession intuitivement donne et la mmoire de nos tats successifs fondent l'ide de noire devenir ; nous ne nous sentons pas devenir.

113 -

voie de transformation. Bien au contraire, il semble que chaque tat conscient ait son individualit propre, que cette individualit essentiellement phmre, naisse pour aussitt peu prs, comme un flot moudisparatre vant, dont la surface mobile nous apparatrait entre les bords rapprochs d'une vote qui le recouvrirait par ailleurs tout entier. Voil tout ce que nous apprend iinlrospeclion, le reste relve de la mtaphysique. A vrai dire, ce qui devient, c'est la vibration nerveuse, ce qui se combine, ce sont les vibrations nerveuses, mais nous ne sentons pas ce travail intime, la conscience ne nous en donne, pour ainsi dire, que le rsultat, ce que E.-B. Clay (1) a appel le \aux prsent (specious prsent). Le prsent vrai, celui qui rsulterait de chaque ondulation, si elle avait un retentissement psychique, n'est pas une donne immdiate de la conscience : Pratiquement, comme le dit fort bien W. une lame de James, le prsent n'est pas comparable couteau aiguis, il ressemble plutt au dos d'une selle, avec une certaine largeur propre, o nous pouvons nous le temps dans les deux asseoir, et d'o nous regardons directions. L'unit de composition de notre perception du temps est une dure (a duralion), avec, pour ainsi parler, une proue cl une poupe un bout avant et un bout arrire. Ce n'est pas seulement comme les parties de ce 6/oc de dure (durtion block) que la relation de sucession d'un extrme l'autre est perue ; nous ne sentons pas d'abord un bout puis l'autre, et enfin, de la perception de succession, nous n'infrons pas un intervalle de temps, (1) The alternative, p. 167, cit par W. James, v. 1, p. 609. 8

limais il semble plutt que nous sentions l'intervalle do temps comme un tout, avec ses deux extrmes compris en lui (embedded in it). L'exprience est, ds l'abord, un dation synthtique, non pas un datum simple, et au regard de la perception sensible ses lments sont insparables, l'attention rtrospective puisse aisment dcomquoique poser ctte exprience et en distinguer le commencement de la fin . Le fait n'est d'ailleurs pas pour nous tonner, puisque nous connaissons le rle que joue en psychologie le phnomne de la* totalisation des excitations. C'est grce cette totalisation purement physiologique, que le phnomne de conscience, dont le contenu n'est jamais compltement simple, peut apparatre, et porter en lui-mme un principe de synthse, effet dont la cause est la mmoire primaire. La mmoire primaire consiste simplement en ceci : que deux vibrations coexistent dans la matire cnerveuses en rsultant rbrale et que les excitations peuvent se totaliser. Ainsi, quand nous en arrivons appliquer immdiatement le sens interne, nous remarquons que sa vue est microscopique et que nous ne percevons directement,' sans nouvelle mise au point, que l'instant qui s'coule, c'est--dire un ensemble li, qui, si l'on en croit Wundt et Dielze, ne dpasserait pas 3 6 secondes de temps objectif. Il y a loin de l une donne immdiate du progrs psychique. Le moi n'existe que parce que la conscience est continue; il est la continuit mme de celte conscience. La pense prsente pntrant, la prcdente la connat en

115 mme temps qu'elle connat, par ailleurs, son objet. Elle dcouvre au mme moment dans cette pense un caractre de chaleur et d'intimit, qu'elle sent aussi en elle-mme, un jugement synthtique, elle recondo sorle qu'oprant nat que cette pense lui ressemble, qu'elle est sienne : Tu es mienne, scmble-t-ellc dire, et une partie du mme moi (1). Chaque pense, connaissant et incluant les penses prcdentes est le rceptacle final, et, se les appropriant, est le possesseur final, de lout ce qu'elles contiennent et possdent. Chaque pense nat donc possesseur et meurt son successeur tout ce qu'elle possde, transmettant ralisait comme son moi... Cette habilet qu'a la pense naissante de saisir immdiatement la pense expirante et de l'adopter est le fondement de l'appropriation de la plupart des constituants plus loigns du moi. Celle qui moi, car possde le dernier moi. possde l'avant-dernier ce que possde le possesseur, possde le possd (2). La pense prsente, et qui passe s'approprie les prcdentes, c'est--dire qu'elle les choisit et les juge, comme elle choisirait et jugerait d'autres objets. Elle est le o se balance le crochet la foyer actuel d'acerction, chane' des moi passs, fix dans le prcrochet sent et qui seul passe pour rel, empchant ainsi que la chane ne devienne une chose purement idale. Bientt le crochet lui-mme tombera dans le pass, avec tout ce qu'il porte, il sera ds lors trait comme un objet et ap-

(1) The consciousess of scif, p. 339, vol. 1, ch. X. (2) W. James, op. cil., p. 346.

116 propri par une nouvelle pense clans le nouveau prsent, auquel, soh tour, il servira de vivant crochet. Ainsi, le moment prsent de la conscience est, comme le dit M. Hdgson, le plus obscur de toute la srie. Il peut sentir sa propre existence immdiate nous l'avons toujours admis, si difficile qu'il soit de vrifier le fait par l'intros mais nous ne savons rien de lui (know pection directe about it) avant qu'il no soit mort et pass. Ses appropriations sont donc moins pour lui-mme que pour la partie de son objet prsent la plus intimement sentie', le corps et les ajustements centraux qui,dans la tte,accompagnent l'acte de la pense. C'est l, sans doute, le nutiens rel de notre identit personnelle, et c'est leur existence actuelle ralise comme un fait prsent, solide, qui nous fait dire aussi sr que j'existe, ces vnements taient partie de moi-mme. ils <>ni le noyau du moi sont assimiles, auquel les parties reprsentes et lies ; et quand bien mme la pense demeurerait absolument inconsciente d'elle-mme, dans l'acte de la pense, ces parties chaudes de son objet prsent passs seraient une base ferme sur laquelle pourrait s'appuyer la conscience de l'identit personnelle. On peut donc dcrire une telle conscience, en tant que fait psychologique, sans supposer aucun autre agent qu'une succession de penses prissables doues de la fonction d'appropriation et de son contraire, et parmi lesquelles quelques-uns ou rejeter des objets peuvent connatre, s'approprier dj connus, appropris ou rejels par le reste (1). Ainsi, pour citer Kant, c'est seulement parce que j'ai (1) \V. James, op. cil., pp. 3102.

117 la puissance de lier une multiplicit de reprsentations donnes dans une conscience, qu'il m'est possible de Videntit de la conscience dans ces reprsenreprsenter le l'aperception mmes. tations J/unit analytique une unit synthn'est possible que si l'on suppose (1). Cela signifie apparemment que tique quelconque de toute connaissance la condition objective consiste dans une synthse subjective, dont le fondement ncesdu flot Conscient. Or, dans la saire est la continuit thse de W. James, l'identit est un objet de la pense consiste ici tout simplement en prsente, et l'opration affinv.atif ou ngatif, dun jugement de ressemblance, un choix. La pense prsente, terminant naturellement parce qu'elle est capable de synthse subjective, reconnat dans la pense prcdente un signe particulier qui lui permet de porter un jugement et de se l'allribuer. Quel est donc ce signe ? Il se rsout en un caractre de chaleur et d'intimit o le-sens commun voit le sentiment de notre nergie psychique el qui se traduit peutvetre en une collection d'impressions priphriques nues de la tte, ou de la rgion situe entre la tte et la la pense prsente le reconnat gorge (2). Ce caractre, en elle, elle le reconnat aussi dans la pense prcdente, d'o sa conclusion que la pense prcdente appartient la mme espce qu'elle, espce dsigne par le vocable moi. L'introspection immdiate ne saisit donc pas la pense au moment o elle passe. Comment peut-on dire

(1) Kritik der reinon Vernunft. Nte Aufl. 16. (2) Voyez aussi Wundt, Physiologischc Psychologie, Nte Aufl. B. II, pp. 217-19, cit par W. Jarnes, p. 305.

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les autres penses, et alors que cette pense s'approprie qu'elle en opre la synthse pour elle-mme ? L'objection repose, je crois, sur une fausse interprtaPour qu'il y ait appropriation du mot appropriation. tion au sens propre du mot, il faut videmment un propritaire bien dfini, mais la pense n'est propritaire et Il est de sa nature d'insister que par mtaphore. de distinguer ; dans une tendue d'espace, elle pose un ici et un l, clans une dure, un maintenant et un alors, dans une couple de choses, elle appelle l'une, celle-ci, et l'autre celle-l. Je et toi, je et cela, sont des distinc des distinctions tions analogues, possibles dans un ; le Je ne objeclil de connaissance champ exclusivement signifiant pour la pense pas autre chose que la vie corporelle sentie dans le moment. Le sentiment de mon exiscomme tence corporelle, quoique reconnue obscurment telle, peut donc tre le rel original de mon moi conscient, la perceptiQn fondamentale que je suis (1). Quand je traduis une pense en disant, ce livre-ci est rouge, celui-l est bleu, j'exprime que cette pense insiste sur deux points de son flot conscient, elle le peut, il est dans ses habitudes de le faire; qu'elle trouve maindes traits tenant en elle des objets divers, prsentant bien tranchs, les uns revotant, par exemple, un caractre de chaleur et d'intimit dont les autres sont privs, elle oprera de la mme faon, tablissant une distinction profonde (qui n'est peut-trr pas dans la chose en soi) erilre les uns et les autres, les dsignant par deux appellations opposes, moi et non-moi. Dans une telle hypo(1) W. James, op. cit., p. 341.

110 thse, on expliquera facilement certaines maladies de la et se voit dans ce o le sujet se transporte personnalit est le non-moi. On se trouverait alors qui, normalement, en prsence d'une erreur, rare il est vrai, mais point du et de la nature de toutes les autres ertout mystrieuse, reurs. De ce que la vie psychique est un progrs, continu, M. intraduisible dans les termes du continu malhmatque, Bergson conclut, nous l'avons vu, la libert. Si, en effet, les psychoses s'coulent dans une coexistence partielle, de telle sorte que la dernire reflte la premire, ou mni me qu'il n'y ait, proprement parler, ni premire, dernire, la rsolution n'est pas distincte des motifs, l'action sort toujours du moi ; elle est ce moi qui donne, et plus il y donne, plus elle est libre. Vouloir dmontrer la libert, c'est transporter le temps rel dans l'espace, c'est, l'action une fois accomplie, en compter les moments, symboliser le progrs dans un continu divisible et par consquent, fait de termes juxtaposs. Mais je ne crois pas epic l'on ait ainsi dmontr victorieusement la libert. Cela revient, en effet, dire que notre action est dj pr forme dans Veffort, qu'elle en est la floraison, qu'elle se confond avec lui clans le mme progrs. La question se pose alors simplement de savoir si cet effort, tel qu'il est, pouvait tre autre par rapport l'univers, de sorte, en dfinitive, que l'on se trouve en insoluble du seul prsence d'un problme mtaphysique point de vue psychologique. La question vMit qu'on l'tudi de plus prs. Supposons-nous dlibrant, et prenons un type de dtermination tel qu'il soit susceptible d'intresser la personnalit

_ vraie,

n>o

La tragdie d'Androla personnalit profonde, maquo offre un exemple commode et classique. L'mc est place entre deux alternatives bien d'Andromaque nettes : sacrifier son petit Astyanax la fureur des Grecs, ou bien, oubliant que Pyrrhus est le fils du meurtrier de son cher Hector, vaincre sa rpugnance et l'pouser. ' A. Dois-je oublier Hector priv de funrailles Et tran sans honneur autour de nos murailles? Dois-je oublier son pre mes pieds renvers, Ensanglantant l'autel qu'il tenait embrass?... G. H bien! allons donc voir expirer votre fils. On n'attend plus que vous... Vous frmissez, Madame. A. Ahl de quel souvenir viens-lu frapper mon Ame? Quoi ! Cphise, j'irais voir expirer encor Ce fils, ma seule joie et l'image d'Hector, Ce 111s ue de sa flamme il me laissa pour gage.., q est tout cela, et L'objet de la pense d'Andromaque plus encore ; c'est un ensemble complexe o les deux alternatives sont prsentes avec leur incompa'i'jdit et le sentiment que l'une des deux doit se produire l'exclusion de l'autre. Cependant, le flot conscient s'coule, et parmi d'autres psychoses, celles qui-dominent ont trait l'objet de la dlibration, qui est tourn et retourn, considr de points de vue trs diffrents, puisque le tout se meut dans un perptuel changement. Celte dlibration est accompagne d'une sorte d'impression d'oscillation, qui traduit l'effort ou l'attention porte tantt sur un point de l'objet, tantt sur l'autre. La conscience se sent active, mais, nous l'avons vu, elle ne se bent pas directement elle-mme agissante. J'ai trs certainement le sentiment d'unp vie interne qui palpite, qui rejette, repousse, fait effort, mais quand

121 j'en viens observer le phnomne de plus prs, il m'est difficile de dcouvrir durs celte activit aucun lment Chaque fois que mon sens inlrospurement spirituel. peclif parvient se retourner assez vite pour saisir une de ce* manifestations de spontanit dans son acte, tout c'est quelque processus ce qu'il peut saisir distinctement, se passe dans la tte . corporel qui, ordinairement, Ainsi, le moi des moi, lorsqu'on l'examine de prs, se rsout en une collection de mouvements particuliers dans la lte ou entre la tte et la gorge (1). Si donc, parce qu'elle n'est pas vrifiablc, on refuse d'admettre raclivitjnlcrnc, il faudra dire qu'Andromaqui se que assiste un coulement de reprsentations, Dans pntrent, et dont la dcision est partie intgrante. une telle hypothse, la question de la libert no se pose mme pas. Mais enfin, si nous ne comprenons pas pleinement comment nous en arrivons cette croyance invincible que la pense existe comme une espce spciale de processus immatriel parallle aux processus matriels de l'univers, il est pourtant certain que c'est seulement en postulant une pareille pense que nous rendons les choses couramment il est certain aussi qu'aucun intelligibles; psychologue n'a encore ni le fait de la pense, tout au son pouvoir plus a:t-on refus d'admettre dynamisi l'on postule que nos penses que (2) . Touiolbis, existent, il faut aussi admettre qu'elles coexistent telles comme des c'est--dire qu'elles nous apparaissent, (1) W. James, op. cit., vol. 1. pp, 300-301. (2) W. James, op. cil., vol. 2, p. 571.

422 choses qui .- succdent les unes les autres, quelquefois avec efi > . .'< l'autres fois avec aise (1). Dans l'ex : .*j>lochoisi, Andromaquc a donc conscience d'une espo d'activit qui, disons-le, pour simplifier le problme, se rsout en attention et en effort. La question est de savoir si l'effqrl est fonction de l'objet, de telle sorte que l'objet dtermine la quantit de prcisment l'objet, est l'effort, ou bien si l'effort, par rapport une variable, c'est--dire si pour un mme objet la quantit d'effort peut changer. En effet, comme la dtermination suit Vefforl, si ce dernier est indtermin, Andromaque est libre comme elle le croit, si au contraire l'effort est dans une relation dtermine le sentiavec.l'objet, ment qu'elle a de sa libert n'est qu'une illusion. Mais comment, du point de vue psychologique, pourrait-on dire ce que l'effort aurait d tre pour tel objet, et comment prouver qu'il aurait pu tre autre ? Nous sommes -toujours libres pour nous, cela n'est pas douteux, et la thse de M. Bergson expose admirablement les bases du sentiment que nous en avons, cependant, il faut savoir si, du dehors,^nous sommes agis, et c'est.une question doiit la solution dpend d'ailleurs. ne doit pas trouver .La.discussion tant mtaphysique, place ici. W. James adopte l'indterminismc pour des raisons thiques qu'il a exposes en 1884 au cours d'une confrence exquise adresse aux tudiants en thologie de l'Universit de Harvard, et traduite dans la Critique philosophique. (1) Page 571. (1) The dilemma of Detorminism. The'will to believo and other essays in popular philosophy. Longmans. G^ecn and C, NewYork, London, Bombay, 1902.

123 Ainsi, les faits psychiques sont purement qualitatifs, et ils se prsentent la conscience sous la forme d'un flot continu qui s'coule, changeant et divers. La continuit des psychoses et leur indivisibilit rendues possibles par la mmoire primaire , sont les conditions de la perception du temps et de la conception du moi. Avec deux on n'expliquera ides juxtaposes, jamais le souvenir, non plus que la reconnaissance, et, sans le souvenir et la on ne comprendra reconnaissance, pas comment se forme le moi. Cependant, nous n'avons pas l'intuition du prola sensation grs bergsonnien, primaire du temps est celle d'une succession lie o l'avant, l'aprs et l'intervalle sont saisis dans un moment. Au cours de ce chapitre, le lecteur a sans doute remarqu l'importance que notre auteur attribue ces sentiments vagues de tendance, de rapports, d'afhmt, qui sont, n'en pas douter, le fond mme de la vie psychiles que. W. James et M. Bergson sont vritablement du devenir, et tout leur effort tend faire philosophes ressortir le rle de ces psychoses indcises, de ce proconfuse la description de grs, de cette multiplicit laquelle ils se complaisent. Une telle psychologie ne peut accepter l'analyse que dans de certaines limites, et sous de certaines conditions \aussi a-t-elle encouru le reproche de supprimer, dans ce domaine, la possibilit mme d'une science. Le reproche vient de Wundt, et mrite pour cela d'tre discut avec quelque tendue.

CHAPITRE L'analyse

IV Wundt,

psychologique. contre W. James.

Thorie de Wundt, les lments psychiques; ncessit do l'analyse ; une psychologie mme descriptive doit admettre h un degr quelconque l'analyse-, et elle ne peut alors qu? lui attribuer des limites arbitraires. Il n'y a pas d'lments psychiques ; donc it ne peut pas y avoir d'analyse lmentaire. A ce point de vue, la psychologie est sans analogie avec les autres sciences. Quelles sont, tant donne la natuie du fait psychique les limites de l'analyse ? une psychologie descriptive la psychologie peut-elle tre une science ? W. James n'est pas un impressionniste, mais un cmpirisle radical. .._ Au chapitre VII de ses principes de psychologie physiologique, Wundt tudie ce qu'il appelle les formes fondamentales des lments psychiques (1). montre que les mme superficielle, L'introspection, psychoses ne demeurent pas, mais qu'elles passent dans continuel. Si, d'abord, l'une d'elles paun changement rat stable l'tude plus attentive a bientt fait de prouver que c'est une illusion, favorise (begunsligt), d'ailleurs par cette circonstance qu'au travers des variations, nous acqurons de nos perceptions (Wahrnehmungcn), de l'objet (2). de la permanence lapersuasion (1) Wundt, Grundzge der Physiologischen 1ervol. Leipzig, Verl. v. Wh. Engelmann, 1902. (2) Pp. 339-40. Psychologie,

125 Il n'en est pas autrement de la simplicit apparente du phnomne psychique. Lorsque, premire vue, nous croyons trouver un tat de fait (Thalbestand) simple, nous dcouvrons ordinairement qu'il est non seulement accompagn d'autres psychoses d'abord inaperues avec de lesquelles il parat li, mais encore, indpendamment ces liaisons, qu'il forme lui-mme un complexus (l). > On pourrait penser, par exemple, de la sensation d'.ui ou dlm ton pur, qu'elles sont j-sychipoint lumineux, le point, le ton sont situs quement simples; cependant, dans l'espace, et se trouvent en oulre accompagns d'un sentiment (Gefhl). Ainsi, les phnomnes psychiques les plus simples sont coulement. composs et se mlant dans un perptuel Nous pouvons toutefois les diviser, d'abord, parce qu'ils se manifestent dans des relations diffrentes par rapport aux divers tats conscients, et ensuite parce qu'il nous est loisible de les grossir par l'attention : De ces deux dont l'une est objective, l'autre subjective, conditions, les particularits et les obligadcoulent naturellement tions de l'analyse et de l'abstraction Si psychologiques. un tal psychique a se trouve divers moments dans des combinaisons {a b c d..., a m n o p..., a x y changeantes z), il y a d'abord une raison objective de le penser comme aussi une subjective de le prfrer (bevordurable,-et zgen) aux autres parties constituantes qui restent plus obscures (2). Si enfin a apparat lui-mme divisible, ce sera encore (1) P. 346. (2) P. 311. Voyez aussi Grundriss., 2* d. (1897), pp. 33 et s'uiv.

126 raison du mme procd ; nous dsignons alors, ces dernires par sous le nom d'lments psychiques, ties constituantes qui, simplement d'aprs les conciliions relatives de leur prsentation, s'affirment comme indivi (1). >Ce sont des lsibles (Nicht weiter Zerlegbare) n'existent ments purement, empiriques, qui, cependant, jamais rellement dans l'tat isol et durable o nous les concevons, soit parce qu'ils sont toujours unis d'autres lments, soit parce qu'ils font paftie intgrante du deve Ainsi, les lments psynir (Geschehens) psychique. car ils n'ont chiques sont cls produits de l'abstraction, o nous les supaucune ralit dans l'tat d'invariabilit posons pour les besoins de notre enqute; mais ils sont aussi des produits de l'exprience, parce qu'on ne saurait les penser autrement dont ils se qu'avec les proprits trouvent revtus dans la perception (Wahrnehmung) immdiate (1). En tant que notion, l'lment psychique ressemble l'lment physique qui, lui aussi, est le rsultat d'une abstraction, puisque la physique et la chimie supposent d'abord qu'on ne le rencontre jamais autrement qu'en liaison. Il en diffre au contraire essentiellement par' son caractre empirique, car les lments physiques ne sont jamais donns, tandis que les lments psychquea se prsentent comme les dernires donnes possibles de l'intuition. Si, par exemple, de nos diverses perceptions colores, nous tirons la couleur verte, et si nous faisons abstraction des conditions o elle se prsente dans l'es(1) P. 342. (2) P. 342.

127 finalement un pace et dans te temps, nous obtiendrons lment psychique qui ne peut lre divis en parties constituantes plus lmentaires ; il en serait de mme d'un tels que ton pur. Au regard des tals moins accessibles, on arrive trs motifs ou volontaires, les phnomnes difficilement discerner l'lment, et l'analyse y est moins sre. Si l'on doutait encore de la lgitimit, voire mme de la ncessit de celte analyse des phnomnes psychis'vanouir en prsence ques, un tel doute devrait*enfin de cette considration que, longtemps avant que la psychologie ne soit parvenue en faire un usage mthodique, les sciences qui, pour tudier certains phnomnes naturels objectifs, doivent auparavant analyser le contenu cordes perceptions immdiates (Wahrnehmungsinhaltc) en ont us comme d'un procd de valeur respondantes, indiscutable. Depuis longtemps, l'optique traite les impressions colores comme des qualits isoles, sans d'ailleurs s'inquiter du fait que ces qualits se prsentent toujours dans des relations d'espace et de temps dtermi. nes. L'acoustique traite de la mme faon les tons simples, etc. (1). ne peut mieux que de suivre ces traLa psychologie ces. Seulement, il va de soi, qu'elle devra faire son objet de p qui est pour le physicien simplement le point de matriels. dpart d'une lude de phnomnes On appellera objective la psychose qui rpond un objet extrieur, du sujet. Tous (1) P. 344. subjective celle qui s'applique au dedans ces phnomnes sont composs et cette

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consiste notamment en ceci, que l'objectif composition et le subjectif s'y trouvent confondus. On pourra donc, au dodeux groupes,o regard de cette distinction,-former mineront respectivement l'objcclif cl le subjectif. Ce seet les mouveront les reprsentations (Vorslcllungen) ments affectifs (Gcnruthsbewcgungen). les reLes reprsentations comprennent galement cl les sensorielles (Sinnes-vorstellungen) prsentations souvenirs ou images (Erinncrungs-vorslellungcn ; PhanIl n'y a pas, en effel, au point de tasic-vorstellungcn). de diffrence spcifique entre ces vue psychologique, diverses psychoses, elles ne se distinguent que par leur les images intensit ; et, dans certains cas anormaux, une force gale celle des reprsentations acqurant dites, peuvent au cours de l'hallucination, proprement par exemple, tre confondues avec elles. la pense, Le Gcmth est oppos l'intelligence, la connaissance (Inlclligcnz, Denkcn, Erkennenj; c'est collective pour dsigner les sentiments une expression complexes (complexe Gcfhle), les inclinations ou dispoaffeclifs ou vositions (Stimmungcn), les phnomnes lontaires (Affecte u. Willensvorgange). est la sensation (EmpL'lment de la reprsentation affectif est le sentifindung); l'lment du mouvement ment (Gcfuhl) simple, sans relation directe avec l'exl inrieur, ce point de vue donc, psychose purement terne. La sensation csl videmment plus facile saisir que le Gcfuhl , parce qu'elle dpend immdiatement de conl'intenOn y remarque ditions physiques accessibles. soumis sit el la qualit. Le Gcfuhl , nu conlraire.

129 des conditions organiques trs compliques, semble, pour cela mme, difficile connatre. Celle conception concernant les sensations pures (reine cl les sentiments simples (Einfachc GcEmpfindungen) comme les lments des reprsentafhle) considrs des adtions et les mouvements affectifs, a rencontr On observe que le Irait essentiel de la vie versaires. comme un tout extrmement psychique est d'apparailrc compliqu, en mme temps indivisible cl toujours changeant, d'tre un flot de pense qui ne s'arrte jamais pour subir une analyse (der Keine Analyse slille halte), et que celte analyse mme, si on la tentait, ne manquerait pas de dformer (1). Assurment, W. James ne se prive pas pour cela de diviser ce Sircam of Thought en ses parties constituantes (Frcilieh lsst sich der le/.lere Aulor dadurch von in seine eincr Zcrlcgung jencs Stream of Thought nicht abhallen). 11 est, en effet, d'une faon leslandlhcilo gnrale, peu prs impossible de concevoir comment une tude psychologique, si descriptive qu'on l'imagine, pourrait procder sans aucune analyse. Quoi qu'il en de W. James pour la mthode anasoit, la rpugnance lytique produit celte consquence qu'il ne fait aucun cas du principe fondamental de eetle mthode, qui est de remonter, jusqu'aux derniers lments indivisibles. Ainsi les limites jusqu'o il dsire pous' fixe-t-il arbitrairement scr la subdivision {Zcrlegung) du compos (2). (1) Page 357. W. DiUhey : Idcen flher cine besehreidemlc u. zcrgliederendc Psychologie. Sit/.ungsbcr. der Bcrlincr Akademio (1894), N. I,. III, p. 73. W. James, Psvehologv, vol. 1 (1890),p. 221, cit par Wundl. (2) P. 357. 9

.130 On exprimerait la mme pense d'une faon plus abstraite en disant que la conscience est un tout indivisible, hors duquel le phnomne psychique n'a pas de signila psychose hors de fication propre. En consquence, son cadre, ne prsente plus aucun caractre de ralit, do ce qui demeure l'objet elle n'est qu'une abstraction savoir de la conscience telle vrai de la psychologie, qu'elle est (1). Eh bien, on y a spcialement insist plus haut, il ne que la vie de l'Ame pas contestable parat assurment ne soit un fait* compliqu, qui s.'coule d'un mouvement mais, vraiment, on peut conclure de cela ininterrompu; une chose seulement, c'est qu'une analyse de celle donne complexe en ses lments discernables d'aprs les conditions de temps et autres, est d'autant plus impaucun rieusement ncessaire; car il n'y a, gnralement, autre moyen de connatre le compos, que de l'analyser, cl aucune autre mthode possible pour atteindre des phnomnes en continuel changement, que de faire abstraction de leurs cours gnral, afin d'en tudier d'abord les moments Natu(ein/.elnen Momcnlcn). particuliers du programme la partie synthtique de la rellement, le problme de savoir d'aprs quelles lois psychologie, se construisent el se transforment les phnomnes complexes, ne peut tre entreprise avant que celte recherche analytique ne soU termine. Avec de pareils arguments, > attaquer la mcanique analytique, on pourrait ai le mouvement parce qu'elle divise en des composants rel d'un corps... ou bien, on devrait reprocher aux (1) J. Itehmke. Allegemcinc Psychologie (1894), p. 144.

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physiciens de chercher raliser la vitesse pour chaque d'un corps, alors que cependant cette point particulier vitesse est devenue autre l'instant d'aprs. De telles obdonc les propositions lmentaires jections contredisent de toute mthode On oppose l'anascientifique. lorslyse une, prtention qui ne vaut pas davantage qu'on soutient qu'elle introduit l'atomismc de la vie mentale, qu'elle remplace les faits rels par des fictions aussi discutables car, ajouleque les atomes des physiciens; l-on, de mme que l'on peut aisment concevoir une phyde ces lments hypothtiques, ainsi sique dbarrasse une psychologie doit tre possible sans que l'on s'arrte des sensations ou des sentiments simples. En effet, celle affirmation repose sur une confusion entre les notions lmentaires la psyparticulires empiriques chologie en raison de la nature de son objet, et les notions lmentaires mtaphysiques, qui entrent dans les hypothses sur l'essence de la malire (1). Ce que l'on peut beaucoup plus justement comparer la conception alomisle, n'est-ce du ct psychologique et mtaphysila notion transcendante pas prcisment que de l'Aine, considre comme substance, laquelle se de la psyrallient d'ailleurs trop souvent les adversaires n'a Mais, l'analyse psychologique chologie analytique. rien faire avec cette substance spirituelle ou de semblables lucubrations Si l'on veut loute mtaphysiques. (1) Demi dise nehau;jtimg bertlhl ouf einer Vcrweehslung der empirischen Klenienlarbegrilo, mil donon es die Psychologie Oberhnupt vcrmge der Nalnr ihror Aufgaben allein zu thim lit, mit don metaphysischen Klementarbegriffen, die in die Hypothesen uber das Wesen der Materie cingehen. n

132 force trouver dans les sciences de la nature un analogue ce n'est pas aux atomes qu'il des lments psychiques, d'une faudra les comparer, mais plutt, en physique,.et aux vitesses aux composantes, manire approximative, aux acclrations d'un mouvement donn, momentanes, sensorielles telles nles impressions ou, en physiologie, que la couleur simple, Te ton simple, etc. Dans ce dernier cas, l'analogie est d'autant plus frapen appartiennent pante que ces notions lmentaires avec cette commun la physiologie et la psychologie, deux distinction seulement qu'elles sont envisages les considre points de vue diffrents. La physiologie sensoriels comme les symptmes de phnomnes phyla psychologie, comme les parties siques dtermins, immdiates, mais non plus divisibles de la composantes ralit vcue. En somme, donc, Wundt accepte, sans du reste y le M-..>'.'!-. fait que la conscience apparat dans un contii ...: mouvement; il reconnat que l'abstraction seu'e peut en diviser le contenu, parce que pour oprer une il faut considrer les parties dans pareille distinction, une stabilit qu'elles n'ont pas, et hors des conditions o elles se droulent. Mais, il juge que, pour ces raisons Prommes, une analyse lmentaire est indispensable. cdant alors celte analyse, il prtend, tant donnes les variations relatives o se trouve la psychose comCes plexe, pouvoir en dgager les lments irrductibles. lments sont pour les reprsentations, les sensations cl affectifs comple\cs, les sentiments pour les phnomnes simples.

133 Cependant, si les lments psychiques existent, l'utilit de leur recherche doit ncessairement rsider dans le fait qu'ils composent les psychoses plus compliques; ainsi, la perception o b rsulte simplement de l'addition des sensations simples a + b; on aura a + b, quand on connatra a et b, et on le connatra exactement si a et b sont des lments simples, c'est--dire non divisibles. Au cas o a et b seraient encore des composs, il faudrait remonter jusqu' leurs lments, et l'on crirait, en termes d'analyse .: ah = a -h b = (a -h a') -h {b 4- b'), etc. Si dans a b les lments a a', b b' ne sont pas sentis, il n'y a pas de raison logique d'arrter la subdivision en a a\ b tV et l'on ne voit pas pourquoi, dans l'espce, elle ne serait pas pousse jusqu'en a d, o' d b d, b' d o d redes quantits infinitsimales. Nous sommes prsenterait sur le chemin de l'atomisme psychologique, auquel la thorie de Wundt ne rpugne pas. Il fait seulement une distinction qui semble, premire vue, carter la consquence extrme que nous venons de tirer. Les atomes physiques, dit-il, ne sont jamais sentis, tandis que les lments psychiques sont les dernires donnes de l'exprience. S'il en tait ainsi, l'analyse quasi-chimique, telle que la conoit Wundt, pourrait paratre lgitime. une telle affirmation est absolument Malheureusement, gratuite ; et c'est ce qu'il faut maintenant dmontrer. par Supposons une impression de vert, correspondant, exemple, au 90 du tableau spectral de la lumire solaire, telle tpie l'on ne puisse en obtenir de plus simple au laboratoire. Ce sera une perception situe dans l'espace,

-" 134 dans le tempi;, cl en outre reconnue : Vous aurez une impression de vert, dans tel point de l'espace,, tel moment de la dure,' aperue comme telle couleur. Et cela se prsentera dans un tout li; il n'y aura ni une image de vert, ni une image de l'espace, ni une image de la dure, ni une image gnrale de la couleur compose elle-mme d'autres images. Non, vous sentirez ce vert ce point de l'espace ce point de la dure reconnu .comme tel et dans ces circonstances ; cela formera une psychose totale, particulire et indivisible, qui correspon dra une neurosc totale. Avez-vous une sensation de vert autre que de lel vert ? Or, au point de vue psychique, Ici est ici aussi important que vert. Si vous arrivez produire une sensation de vert qui ne soit pas celle de tel vert, alors vous aurez ie ' vert lmentaire; mais vous n'y parviendrez pas.. Comment, en effet, ferez-vous abstraction des conditions de l'espace et du temps, puisque ces conditions compntrent'votre perception du vert et ne sont jamais absolument identiques. Les conditions de temps, notamment, reprsentent un moment de votre vie, et les moments de votre vie sont tous de qualit diffrente, car ils rsultent d'un progrs. Vous en tirerez-vous pat une compensation et une moyenne ? Cela vaudrait peut-tre, s'il s'agissait d'tudier, non pas le phnomne psychique lui-mme, mais seulement son objet. Il faudrait y voir une mthode des erreurs moyennes, des cas vrais ou faux qui mesurerait la clart de votre perception, c'est--dire, vous permettrait de savoir dans quelle mesure vous pouvez compter sur cet instrument d'observation qu'est le sens. Cesi a se prsente dans pendant, faites-vous remarquer,

135 trois sries, a b c d f, a g h i /, a h l m n o, il attirera mon attention, et, comme il se trouvera en mme temps dans des relations diffrentes, j'aurai une raison objective et une raison subjective, de l'abstraire. Soit, a vous paraet tra plus important que le reste, vous le distinguerez, du point de vue pratique, vous aurez raison; ce sera mme une ncessit que traduira le langage. Mais alors vous ne ferez pas de la psychologie, puisque vous ngligerez la psychose pour ne vous occuper que de son objet. En vous vous d'autres termes, si vous tes psychologue, rendrez coupable de l'erreur par excellence, vous transde la chose, porterez dans la psychose la composition vous ferez un tout psychique, avec des units psychiques, tandis qu'il n'y a pas d'units psychiques. Vous semble/, admettre la continuit des psychoses, alors, tirez de ce fait toutes les conclusions qu'il comsont continues au regard de porte. Si les psychoses le quel droit dites-vous qu'elles sont coml'introspection, que poses d'lments discernables ? C'est apparemment vous ne concevez pas celle continuit telle qu'elle est, mais que vous la symbolisez sous la forme d'un continu fait de juxtapositions, o l'on peut toumathmatique jours imaginer des parties. Mais le continu mathmatique csl une notion a priori invente pour suppler la contradiction inhrente au monde sensible; il n'a rien de commun avec le contenu mental, son propre est d'tre divisible l'infini, tandis que le flot de conscience est essentiellement indivisible; Celle indivisibilit mme apparat comme son caractre propre el dislinctif, comme sa ratio enlis , si vous l'en dpouillez, il ne restera plus qu'une forme vide de ce que vous cherchez.

136 Lorsque le physicien parle d'atomes, ou lorsqu'il dil fait un en ses moments, compose le mouvement forme mathmaphnomne extrieur l'application'd'une du contenu aprs abstraction tique, et cela prcisment de la conscience. C'est avec raison, puisqu'il ne lui importe pas de connatre la pense, mais son objet. Aussi bien, quand il ne prtend-il pas analyser la senparle de mouvement, sation de mouvement, mais les divers points parcourus par un corps dans l'espace, et lorsqu'il analyse la vitesse, ne russit-il fixer que l'espace parcouru dans une unit de temps; sa conception dans les deux cas est absolument vide de contenu psychique. Quand le physiologiste tudie il se propose d'en dterminer la sensation, les condiet ce n'est point la sensation lmentions organiques, de vert qu'il pose comme point de dpart. Il se demande plutt quelles ractions nerveuses correspondent l'objet simplement vert; or,c'est encore l faire abstraction du contenu propre de la sensation pour tudier les variations, se trouvent tre qui, dans l'organisme, le parallles la srie nuance des couleurs. Cependant, est tout fait diffrent; ce point de vue psychologique qui, pour les autres sciences, parat quantit ngligeable constitue ici le phnomne tudier, et c'est assurment une trange manire de procder que de comnvr cv d'abord par le supprimer pour mieux l'analyser. Si l'on veut que la psychologie soil une science, il faut loi/ d'abord au moins ne pas y dformer le phnomne qu'il se prsente. On trouvera peut-tre alors que le fait psychique, dans sa ralit, offre des difficults insurmontables a une mthode d'analyse scientifique, mais on ne taire

137 risquera pas de le confondre avec con objet et de le traiter comme tel. Il est parfaitcL'^nt illogique de poser doi7 s'y appliquer, lmentaire d'abord que l'analyse comme on l'a dcrt de la mathmatique. Quoique nous il en ayons, le fait peut se drober notre tyrannie; arrivera alors que l'esprit de systme aidant, et je ne sais nous poserons comme quel diable aussi nous poussant, une abstracmatire de noire science psychologique, tion qui n'aura d'autre ralit que d'tre l'objet de notre parce que 'ioi'.s aupense. La pense nous chappera, dans un cadre qui ne saurait la rons voulu l'enfermer contenir, parce quc~nous aurons tent de la diviser en lments, alors que nulle part nous n'y trouvons de tels lments. S'il n'y a pas de sensations lmentaires, ,plus forte Comlmentaires. raison n'y a-t-il pas de sentiments ment pourrions-nous, en effet, prouver jamais la mme joie ou la mme tristesse, le mme plaisir ou le mme dplaisir, quand ici, c'est pour ainsi dire, notre tre tout entier qui donne, et que cet tre ne se trouve jamais deux Ce serait fois dans le mme tat gnral ou particulier. abuser de la patience du lecteur que d'y insister. est compose de senI3ref, dire que la reprsentation sations, c'est poser la base un postula* indmontrable, ne saurait permettre, puisque toutes qu'aucune'analogie ces analogies sera-lit tires de ce que nous savons du phnomne physique et que, par dfinition, le phnomne psychique est d'une nuire nature. Vous prtendez qu'il faut, avant de procder la synthse psychologique, analyser le contenu conscient, mais ne doit-on pas, avant tout, dfinir la psychose, iiberhaupl,

138 ou du moins, en relever le trait qui la dislingue lolo coelo de son objet ? Si nous nous proposons d'tudier la vie psychique, ne era-t-il pas prudent d'y jeter d'abord un coup d'oeil d'ensemble. Ce sera comme un regard introspcclif qui embrassera l'objet de son tude, et ce regard permettra de dgager les caractres gnraux de phnomnes, dont on dcrira ensuite les particularits. Or, nous dcouvre qu'il n'y puisque celle tude prliminaire a pas d'units psychiques, ne serait-ce pas faire preuve d'une, sotlise impardonnable que d'en supposer pour ensuite les tudier ? Mais enfin, voici le monstre Neptune : pouss par le trident de

Indomptable taureau, dragon imptueux, Sa croupe se recourbe en replis tortueux. C'est l'objection capitale, celle sous laquelle nous devons enfin succomber si l'analyse : Quoi, s'crie-t-on, lmentaire esl impossible, il n'y a pas, il n'y aura jamais de science psychologique I Quel sera donc le fil conducteur de votre lude, quelle sera votre mthode ? Voiis ferez de l'impressionnisme, et si l'impressionnisme peul tre une manire de critique d'art qui ne manque pas de charmes, lorsque les impressions sont d'un esprit ouvert et dlicat, aux nuances esthtiques, n'est-ce pas le pire ennemi de la vraie connaissance ? accuser un emjnrisie radical d'tre un c'est le charger de l'accusation, je ne impressionniste, dis pas la plus abominable, ferait sourire l'expression Il son scepticisme, mais du moins la plus dsagrable. A vrai dire,

- 130 importe donc de dgager ici l'esprit scientifique de W. James, et de montrer que son empirisme lui assure, sur ce terrain mme, une position incomparablement plus solide que celle de ses adversaires. L'allilude propre l'empirisme radical consiste dans ce l'tal d'indiffrence. L'tat d'indiffrence que j'appellerais est, dans le style des ailleurs mystiques, l'aclc par lequel l'urne s'abandonne entre les mains de Dieu, abdiquant sa volont pour n'en avoir pas d'autre que celle de son Crateur et Seigneur . Eh bien, l'empiriste radical a, Pour lui, si je puis dire, dress un autel l'Exprience. les faits sont le divin, et ce serait sacrilge que de les tronquer ou de les dformer par des conclusions htives. Ce que les faits veulent, l'empiriste le veut aussi, et il veut lout eo qu'ils demandent, acceptant leurs exigences merci, sans conditions. Or, notez que c'est une attitude rare hroque, parce, qu'elle est faite d'une abngation au regard de ce plaisir de l'esprit qui consiste dans la recherche des principes , et l'unification systmatique du changeant et du divers. Les meilleurs esprits sont ainsi faits, qu'ils conoivent facilement le mme dans ce qui varie, el que, soulevs ils ressemblent la dans l'essor de leur gnralisation, colombe de Knnt qui, fendant aisment un air lger, s'imagine qu'elle volerait mieux encore dans le vide, o elle ne trouverait mme plus la rsistance que rencontre le battement de ses ailes. Elle oublie, la pauvrette, mme la soutient, et que sans cela que celle rsistance elle tomberait. Toute la philosophie, je dirais mme toute la polmique scientifique qui a Irai! aux grandes hypothses, est l'illustrai ion de celte faiblesse de notre intelli-

lgende. Cependant, les faits seuls sont vrais; tous les faits ont un gal droit; l'empiriste ne doit refuser d'en regarder aucun. Mais, du mme point de vue, tout ce qui n'est pas fait ou tout ce qui ne repose pas sur les faits, comme sur un roc, doit tre rejet, ou du moins tenu comme non tout au plus comme un objet de prouv, c'ost--dir croyance. Dans le cas particulier qui nous occupe, l'ambition du psychologue est assurment qu'il y ait une science de l'esprit, et c'est une ambition lgitime. Toutefois, quel que soit ce dsir, il ne doit pas avoir la puissance d'obscurcir la vue claire des fails. La science existe, elle a son objet et ses mthodes, que l'on peut tre tent de copier trs diffrent. pour les appliquer un objet cependant Il en rsultera sans doute une dformation dfavorable de l'objet propre la psychologie, mais on chantera l'hosanna triomphant d'une conqute imaginaire; on aura dress le fantme d'une science exacte qui, en ralit, sera 1res inexacte. L'empiriste radical se placera au contraire rsolument en face de la ralit; il voudra, d'abord, la connatre telle qu'elle est donne, sacrifiant l'avance ses gots, ses dsirs, son idal. Ddaigneux des conclutel qu'il se le phnomne sions, il dcrira stoquement la prsente, et, ce faisant, manifestera suprieurement robustesse de son esprit scientifique. Kant, on le sait, a ni que la psychologie pt jamais devenir une science. Nous avons dmontr, je crois, qu'elle ne peut pas tre une science exacte, puisque Ton C'est une question n'y saurait mesurer les psychoses. de savoir dans quelle mesure elle peut tre une science : mais le premier pas dans cette voie couexprimentale

141 siste assurment poser le phnomne psychique Ici qu'il est, savoir, comme un tout li, jamais identique luien units ou en lmme, indivisible, indcomposable ments. Si paradoxal l'impressionque cela puisse paratre, niste n'est pas ici l'empirisle, mais le scientifique tous crins, qui regarde les faits au travers d'un dsir, d'un o s'exprime son idal. sentiment, d'une impression, n'est pas divisible en lPuisque le fait psychique l'analyse ments, il faudra, cela va de soi, renoncer et si la consquence ncessaire de celle relmentaire, nonciation est que la psychologie ne peut lrc une Devons-nous science, il faudra s'y rsigner. cependant pousser aussi loin le sacrifice ? Prenons d'abord un exemple, et voyons comment y procde la mthode empirique radicale . Qu'est-ce que la perception ? d'une L'emploi de la mthode lmentaire consisterait, poser le phnomne comme un comfaon gnrale, plcxus de psychoses plus simples, sensations lmentaires d'une part, senlimcnls simples de l'autre, saisis dans un acte d'apcrccplion lui-mme en infdcomposable rences lmentaires. Celle voie nous est ferme, puisque nous savons que la perception est un tout complet et indivisible, L'empirisle posera d'abord (1) une dfinition verbale de la percepfion, dira qu'elle est la conscience de certaines choses matrielles prsentes aux sens, puis, la distinguant de la sensation pure qui, d'ailleurs, n'exisle (1) Voyez \V. James. Principles of Rsych., vol. 2, cl). XIX. The perception of a Things J>,pp. 77 et suiv.

142 plus pour nous, il ajoutera : La perception dif$re de la sensation par la conscience d'autres faits associs avec, l'objet de la sensation. - De sorte que des processus crbraux de reproduction et de sensation nous donnent le contenu de nos perceptions, ^a perception peut donc lre dfinie au fond comme le processus par lequel l'esprit ajoute une impression sensorielle une escorte de sensations rappeles, [^'agrgat tout entier des sensations actuelles et renouveles tant solidifi ou intgr dans la forme d'une perception, c'est--dire ou dans, une aperceplion connaissance immdiate d'un objet actuellement prsent en un lieu ou une rgion particulire de l'espace (1). Le premier point examiner est relatif cette solidi des sensations fication ou intgration prsentes avec les sensations simplement Au point reprsentes. de vue. crbral, ces mots signifient que l'excitation de sensoriel s'est propage l'organe par divers chemins (p'aths) ouverts, grce l'habitude-, dans les hmisphres, et que, au lieu d'avoir l'espce de conscience corrlative au sensoriel simple, nous avons celle qui accompagne ce processus plus complexe. Celle-ci, apparemment est la conscience d'un objet plus complexe, de la chose entire, au lieu d'tre la conscience de cet autre objet plus simple, les quelques qualits ou attributs qui, .actuellement, font impression sur nos nerfs priphriques. Cette conscience doit avoir l'unit que conserve chaque section de notre flot de penses aussi longtemps

(1) La description est de H. Sully. Outlines, p. 153, p. 79.

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(l). que son contenu objectif ne change pas sensiblement Mieux que cela, nous ne pouvons pas dire, nous ne devons certainement pas dire ce qu'affirment ordinairement et traiter la perception comme une les psychologues, somme d'entits psychiques distinctes, savoir la sensation prsente plus une collection d'images du pass, toutes intgres ensemb'-, d'une manire impossible est an tat mental ou rien du dcrire. La perception tout (2), comme je l'ai dj dit si souvent. La nature de la perception tant ainsi dfinie, on l'ludiera avec plus de dtails dans ses rapports avec l'objet; on montrera qu'elle peut tre distincte ou hsitante, suivant que cet objet est ou non certainement reconnu, et l'on se trouvera naturellement conduit expliquer les d'illusion ou fausses perceptions. On en phnomnes viendra alors tablir une thorie du processus physioloUne question se posera naturellegique de la perception. ment, de savoir si la perception est une infrenec inconsciente ; on dcouvrira que non, et l'on terminera par une analyse du processus de l'hallucination. Le trait frappant de celte mthode, c'est qu'elle prend, si je puis dire, le phnomne par le dehors, elle le dcrit. Il ne s'agit pas de savoir en quoi peut tre dcompos la psychose tudie, mais plutt comment et dans quelles circonstances elle se prsente. C'est d'abord comme une de l'esprit, et cela me rappelle un jugement gographie trange et qui voulait tre mprisant, port sur W. James par un Dozcnl : C'est, disait-il, comme une vue (1) Ce passage n'est pas soulign dans le texte. (2) Non soulign par l'auteur.

144 prise du haut d'un ballon. A vrai dire, la sottise n'est par faire une ascension pas si grande de commencer le terrain tudier. On se rend ainsi pour embrasser mieux compte de la position du point que l'on veut fixer et de ses relations par rapport a d'autres points. Une de l'esprit, mmo prise de loin, c'est--dire gographie un peu gnrale, un peu confuse, ne serait donc pas sa gnralit permettant de reconnatre le fil ddaigner; conducteur au milieu de celte masse inextricable que prla conscience. Elle aurait l'avantage, surtout,-de faire ressortir en contrastes accuss d'ombre et de lumire les caractres essentiels et dislinctifs de la vie psychique. Jusqu' prsent, il faut l'avouer, nous n'avons encore fait que cela, et l'ascension n'a pas t tout fait inutile. Mais W. James, quoi qu'on en veuille, est un esprit qui sait tre patient, et sa gographie de l'esprit fourmille de dtails. Quand elle ne serait que cela, nous devrions nous y arrter, et ne pas lui retuser, dans ces limites, une valeur scientifique, car une description peut tre scientifique, si l'esprit qui la guide est fait d'impartialit, et du souci de fixer les traits de la ralit. Cependant, celte psychologie descriptive a une signification plus profonde. Elle veut exprimer la vie psychique, et pour cela, sa manire est dlicate, subtile, j'allais dire ruse, prte saisir le moindre dtail au passage. Les nuances y prsentent une importance exceptionnelle, de telle sorte, vrai dire, que l'on n'y trouve pas, l'ordinaire, de ces distinctions tranches, que d'aucuns sont trop ports exiger. Certains esprits amoureux d'unit et de prcision, ne trouvant point ici une forme rigoureusement scientifique, sente

145 peuvent d'abord tre drouts, mais une tude plus patiente et plus profonde leur permettrait, je crois, de dcouvrir que la forme adopte n'en est que plus savante, pusqu'clle s'applique suivre foutes les sinuosits d'une et qu:, d'ailleurs, elle y russit ralit trs complique, dans une large mesure. On pense bien qu'une lude de cette nature et de cette qualit devient bientt autre chose qu'une simple description, elle doit, en effet, tenir un compte trs exact des mille relations qui unissent les psychoses. Or, dcrire ces relations sans vouloir en omettre aucune, c'est ncesmontrer sairement comment les phnomnes s'enchanent, comment ils naissent les uns des autres. Seulement, on considre cet enchanement entre des psychoses toentre les psychoses telles qu'elles se tales, c'est--dire notre conscience. prsentent C'est ici que s'accentue le conflit entre la psychologie de W. James et celle des associalionnistes de tout acabit. Pour l'associationniste, la psychose est le rsultat d'une intgration de psychoses lmentaires, pour W. James, elle est le rsultat d'une intgration d'lments phyIl rpugne, en effet, d'admetlre siologiques. que la psychose contient des units psychiques non senties. Coml'affirmer autrement, dans tous les cas, pourrions-nous ment qu'en vertu de conclusions o priori. Le phnomne de perception, par exemple, n'est pas un compos de sensations et d'images lmentaires, nous n'y avons pas conscience d'une telle composition; il s'y trouve cependant tout, le ncessaire, pour que ces images et ces sensations lmentaires se produisent, mais elles ne sont pas en lui, l'tat o les reprsente la chimie de l'esprit, 10

'14(1 et que l'analyse peut des lments identiques, toujours y retrouver. Quand je regarde celte table charge de livres, il n'y a pas en moi une ide distincte de chaque livre et de chaque pied de la table, j'ai la perception confuse de cette table charge de livres. Je puis ensuite dcomposer, non pas la perception, mais son objet, cl dire, il a six livres sur la table. Cette perception des y . six livres sur la table ne sera pas elle-mme divisible eii mais je jouirai encore dcomposer six ides de,livres, son objet en comptant les livres et en disant : il y a trois livres rouges, un livre bleu et un livre vert. Ces oprations successives ne constituent pas une analyse psychologique, c'est--dire subjective, mais une analyse objecune erreur lourde en concevant tive, et je commettrais ma pense compose comme la ralit extrieure. Si Ton veut exprimer comment nos psychoses se composent, si Ton veut rendre compte de leur gense, il faut remonter jusqu' leurs conditions immdiates, qui ne . . sont pas psychologiques, La psymais physiologiques. chose totale correspond une neurose totale. Or, cette ncurose totale peut tre analyse, puisqu'elle est dans l'espace et se compose vraiment d'units lmentaires. Le jeu de ces parties lmentaires nous permettra de dans une certaine mesure comment nat, comprendre grandit et se dveloppe la psychose, nous serons ainsi mme d'entrevoir son origine. D'autre part, comme le flot conscient, continu et indivisible se prsente la vue microscopique de notre sens interne, sous la forme d'une succession de moments lis, il pourra tre lgitime de des puisacomparer ces moments des battements, comme

147 lions, o, pour parler comme Wundt, nous trouverons un motif subjectif d'abstraire, puisque notre esprit est incapable de rien connatre sans le fixer. Ce seront l, si l'on veut, les lments de notre analyse, quelque chose de mais ces lments correspondront senti, et ils resteront dans leur cadre, la condition que nous ayons fermement tabli leur liaison et leur dpendance intraduisible, aux' autres pulsations par rapport de la conscience. Une analyse physiologique de cette sorte ne prjuge d'ailleurs rien au point de vue mtaphysique. Elle suppose simplement que les conditions de notre vie mentale rsident dans le cerveau, sans affirmer pour cela que la vie psychique est une fonction des organes centraux. Les faits semblent mme prouver qu'elle n'en est pas scule. ment le reflet; dans tous les cas, du seul point de vue empirique, il apparat nettement qu'un abme spare le phyradical de Spencer sique et le mental. Si l'volutionisme le conduit considrer le mental comme une continuation du physique, et l'entrane du mme coup l'atomisme radical reste fidle aux faits, et, psychique, l'empirisme d'un ct, la vie physiologique, de l'autre, la considrant, vie psychique, se contente d'affirmer qu'elles offrent, d'une faon gnrale, un certain paralllisme, qu'elles l'une de sont, dans l'tal actuel des choses, conditions le comment de l'autre, sans que l'on puisse expliquer cette dpendance. On prvoit cependant une objection grave : la physiocelle du cerlogie du systme nerveux, et notamment veau est peu avance. Nous ne savons rien ou presque rien des transformations intimes de la substance grise;

148 nous ignorons peu prs tout du mode de transmission de l'excitation nerveuse. C'est donc s'exposer aux pires illusions, et risquer l'aventure de thories sans consisrationnelle des tance relle, que d'appuyer l'explication faits sur une base aussi fragile. Le danger consister ici, dans une confusion qui, y que regarder de prs, ne serait pas moins troublante en effet, Oh se contenterait, celle de l'associalionnisme. inconnus en termes de traduire des faits physiologiques associationnistes ; on parlerait des cellules nerveuses, comme on parlait des ides ou des lments simples, comme des associations entre et des fibres d'association les ides. Ceci ne vaudrait pas mieux que cela, et, vraiment, la lutte ardente, o l'on s'est jusqu' prsent emun peu au combat de Don Quichotte ploy, ressemblerait contre les moulins vent. L'objection n'est que spcieuse. D'abord, l'empirisle radical s'est ferm tout chemin de retour l'associationnisme lorsqu'il a dclar d'une faon premptoire, que les psychoses n'taient pas composes d'lments psychiques. Maintenant, en faisant appel la ' physiologie pour clairer la gense des psychoses, il ne garde aucune illusion sur la valeur de son explication. Il sait que la physiologie n'est pas actuellement en tat de fournir des donnes prcises, et qu'elle indique tout au plus une direction suivre. Force sera, par consMais quent, dans l'espce, de se contenter d'hypothses. ces hypothses auront une valeur, si elles ne contredisent point aux conclusions gnrales que rend lgitimes l'tat actuel de la science. Si les observations physiologiques d'une pari, et, de l'autre, les donnes anatomiques per-

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mettent de concevoir la matire centrale comme une srie de niveaux, o se rencontrent des fibres motrices et senl'entrelacement cellulaire silives,' o la complication, augmente mesure que le niveau est plus lev,on pourra trs certainement entrevoir, d'une faon gnrale, la et d'une accumulation de possibilit d'une transmission mouvements telle qu'elle puisse servir de molculaires, substrat aux phnomnes psychiques les moins simples. Si, d'autre part, on tient compte de tout ;ie que signifie le de l'habitude, on aura les lments d'une phnomne n'en paratra pas explication qui, pour tre gnrale, moins solide, puisqu'elle sur des faits. On reposera pourra, ds lors, admettre comme possible pour chaque qui, une schmatisation phnomne physiologique tenant compte de la co ccplion gnrale, fournie par la science, traduira, dans * *s limites, o un schma peut le faire, les phnomnes ps rhiyues en termes physiologiques. Ce schma ne sera ) s vide de sens, puisqu'il sera trac dans les conditions tl la ralit, il ne transposera ms l'objectif, puisque l'on pas non plus le psychique aura expressment dmontr i te rien de ce psychique, si ce n'est sa totalit, ne corresp nd aux rapports gomtriques que l'on figure. Enfin, il aura pas seulement une valeur symbolique, mais, plant >rtement dans le rel, tous les caractres d'i e hypothse heurisprsentera tique. seront solidaiAinsi, la psychologie et la physio'igie res, non pas prcisment que l'une cl > ces sciences soit le couronnement de l'autre, car la psy 'ologie suppose une description o la physiologie esl ii puissante, mais plutt parce que la' physiologie nous pei icttra de com-

- 150 prendre comment une pense unique et indivisible peut un objet compliqu et divisible. cependant reprsenter Ce rapprochement entre deux sciences que l'on a dites montrer soeurs contribuera ainsi assez curieusement l'abme qui spare le phnomne psychique de son concomitant physique et de son substrat physiologique. Enfin, la mthode exprimentale que nous n'hsiterons jamais employer, lorsqu'elle sera possible, nous permettra, en variant les excitations, d'tudier les changements parallles du phnomne psychique, et de fixer les conditions physiques dans lesquelles il se produit. Elle ne nous mettra cependant jamais en posture d'attribuer une valeur au phnomne psychique, parce que tant indivisible, il n'admet pas la notion de nombre. Mais nous pourrons, par exemple, savoir, d'une faon approximative, le temps objectif dans lequel il se produit, et tirer de l des consquences qui, du point de vue psychologique, seront plus ou moins intressantes. Telle quelle, la psychologie offre-l-clle les caractres d'une science ? C'est une question dbattre, et qui vaut enfin qu'on s'y attarde. John-Stuart Mill discute sur cette matire au chapitre III du livre VI.de sa logique (1). Il arrive celte conclusion que la psychologie est actuellement une science, et que rien n'empche d'imaginer qu'elle puisse un jour devenir exacte. Les raisons qu'il en donne paraissent bien superficielles. Il pose d'abord que tous les faits sont

(1) A System of Logic' ratiocinalive a. Inductive, Edition Longmans, Green a. C, London (1898).

Peoples'

151 des lois, et donc, objet de science, parce que rductibles en fin de compte, calculables. Dans cette hypothse, la distinction entre une science exacte et une science non exacte consiste en une diffrence de degr. Ainsi, les faits psychologiques n'chapperaient pas aux conditions et si nous connaissions toutes les circonstangnrales, ces o ils se produisent, nous pourrions les prdire, et mme les calculer. Une telle argumentation est fonde sur une vue assoeiationnisle radical ne et dterministe, que l'empirisme doit pas accepter. Il n'apparat que pas, actuellement, l'on puisse prdire le phnomne parce que psychique, l'un de ses caractres essentiels est d'tre spontan; il n'apparat pas non plus davantage qu'on puisse jamais le calculer, puisqu'il se droule dans un milieu, auquel on ne saurait en aucune faon appliquer la notion du continu mathmatique. il y a des lois psychologiques. Les pulsaCependant, tions conscientes ne se suivent pas absolument au hasard, et l'on peut dcouvrir un ordre de squence susceptible d'une gnralisation La sponscientifique. apparemment tanit mme se manifeste seulement dans de certaines conditions Enfin, certains phque l'on peut dcrire. nomnes sont accessibles l'exprimentation, de sorte qu'en somme on peut aboutir un ensemble de propositions gnrales qui rsument assez bien l'aspect de la vie mentale. Ces propositions sont-elles loi gnrale, on ne saurait le dire. moins, la psychologie prsente en elle d'une part, en effet, on y irrductible; cessions ncessaires, toutes rgies par rductibles une du Actuellement,

une contradiction dcouvre des sucles lois de l'asso-

152 d'autre part, il y apparat un lciation physiologique, ment de spontanit qui, par dfinition, chappe aux lois de la causalit.. est essentiel Qu'on le veuille ou non, la psychologie et la forme scientifique ne peut y lement descriptive, tre reprsente que par Vespril scientifique apport dans l'observation. Il y a des sciences descriptives, par cxemla zoologie, la botanique; mais l'objet plo, la gographie, de ces sciences est, en dfinitive, accessible au calcul, et l'on conoit que toutes les lois dcouvertes puissent un jour ou l'autre y tre ramenes une loi plus gnrale, car elles ne contiennent pas d'lments de hasard. Dans la psychologie, au contraire, il y a un lment de hasard que l'on ne supprime que sur la foi d'un postulat 'mtaphysique. la psychologie n'est sans Rigoureusement parlant, doute pas une science. Il faut cependant, pour elle comme pour l'histoire, en conserver le nom, car, il signifie encore quelque chose. Il traduit, en effet, un dsir trs louable d'enqute, d'observation, et srieuse, impartiale un caractre qui donne aux gnralisations empiriques de sret qu'elles n'auraient pas autrement. Nous pouvons rpondre maintenant au reproche que VVundt adresse plus directement W. James. D'aprs cet auteur, James ne pouvant, mme au cours d'une oeu vre descriptive, renoncer totalement la mthode analytique, .no" manquerait pas d'en faire usage, mais dans , de certaines limites, arbitrairement tablies. Or, je le demande, aprs tout ce qui prcde, quel est, de Wundt ou de James, celui qui pose des limites arbitraires son analyse ? L'un suppose des lments et dit, j'irai jusqu'

153 ces units qui doivent exister parce qu'autrement une science psychologique serait impossible; l'autre se demande d'abord, si de tels lments existent, et dcouvrant aisment que non, se refuse pousser l'analyse au dedans de la psychose, sans d'ailleurs tenir compte des consquences qu'une telle attitude entrane au regard de la valeur scientifique de la psychologie. Ce faisant, il donne une nouvelle preuve de son empirisme radical, tandis que Wundt,par amour de a science, manque d'impartialit scientifique.

CHAPITRE Psychologie

et Physiologie.

Le phnomne psychologique et le phnomne physiologique) no sont pas spars par une limite dfinie le phnomne physiologique, condition indispensable de la psychose. Le spiritualiste et l'associationniste doivent d'abord tre crbralistes . Jusqu'o devons-nous tre crbralistes ? La thorie de l'automatisme. La causalit physique et la causalit psychique. La conscience active ? La psychose totale correspond la ncurose totale. Contradiction do cette proposition ? Pour viter la contradiction, faut-il, commo W. Junies, se rejeter sur la doctrine spiritualiste ? * Le systme nerveux le rflexe. Les centres la conscience et les centres. Le cortex et les thories de la localisation. L'analyse psychophysique d'aprs Wundt. Le cerveau travaille comme une glande. Le cortex n'est pas seulement un miroir de projection. . Hcrbarl dplore quelque part, je crois, qu'il nous manet ce serait n'en que une critique de la psychologie, pas douter une oeuvre estimable, si elle parvenait fixer les contours vagues et confus de la nouvelle science. L'Allemagne w fleurir depuis une moisson de Grundriss (1), o les psychologues scientifiques s'efforcent de couler dans lo bronze des formules dfinitives. Cependant, la question n'a pas fait les progrs que l'on tait (1) Grundriss signifie : plan.

_ 155 de la d'attendre. A vrai dire, les partisans avec une Ame sont devenus rares. Le psychologie a t chass ignominieusement du temple, spiritualisme o rgne dsormais la science des phnomnes en droit la psychologie sans Ame. .Mais que l'on exmentaux, sublime et incomplique la psychose par l'opration d'une facult close comme Minerve du cerprhensible veau de Jupiter, ou que l'on entreprenne de construire l'esprit avec des ides, peu prs comme l'architecte btit une maison au moyen de briques et de cailloux, cela revient trop souvent au mme. Je veux dire que nous n'en savons gure plus, aprs qu'avant. Si vous expliquez la mmoire, en me disant que nous avons la facult de nous rappeler les vnements passs, je vous demanderai d'o vient un tel pouvoir, et si vous prtendez que cette mmoire consiste dans l'association de deux ides , l'une prsente et l'autre passe, je vous demanderai comment il se fait que ces deux ides soient associes. Tant que vous n'aurez pas rpondu ce comment, vous n'aurez, en somme, pas avanc d'un pas. Or, en quoi faudrat-il que la rponse consiste, sinon me dcouvrir dans quelles conditions quelles conditions la mmoire. les ides se sont ma facult ou dans associes, de mmoire a produit de

'

ces conditions D'ailleurs, peuvent tre de toutes sorou psychiques. Si vous tes, physiques, physiologiques de volont m'apprenez, par exemple, que le phnomne suit gnralement un acte d'attention ou d'effort, si vous de l'attention et de ajoutez une description empirique l'effort, si vous insistez sur la nature de l'intrt, et si, enfin, vous me faites observer cette proprit notable qu'a

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notre pense de distinguer et do choisir, je connatrai, dans une certaine mesure, les conditions psychologiques de la volont. Si, au contraire, vous insistez sur ce fait, en que chacune do nos ides est motrice, c'est--dire, tendent se somme, que nos centres de reprsentation vers la priphrie, si vous indiquez les anadcharger logies de ce mouvement crbral compliqu, avec le phnomne rflexe plus simple, si vous insistez enfin sur les rapports des rentres moteurs avec les centres de reprsentations, vous m'aurez permis d'entrevoir les conditions de ce mme acte lc volont, cl. vous m'en physiologiques dcririez les conditions extrieures en cherchant dterminer quels objets favorisent davantage son apparition. Il apparat ainsi, premire vue, que le champ de la difficile limiter. En soi, psychologie est extrmement pour parler comme Wundt, la vie d'un tre organis est un ensemble unique de processus ; la psychose ne constitue pas un vnement isol, on ne trouve pas en elle sa raison, cl les circonstances mmes qui l'clairent ne sont pas toujours psychologiques. La psychologie doit, en effel, tudier deux ordres de phnomnes, qui, iluns leurs types complets, offrent des caractres tranchs. 11 suffit de s'arrter un instant devant le cours o se .droule le flot inconscient, de suite une diffpour remarquer rence importante entre les phnomnes dont il se comles autres, au contraire-, pose. Les uns sont involontaires, libres et spontans. Les uns impliquent le paraissent (1) tAn sich aber, ist das leben eines orgonischen Wesens ein cinheitlioher zusaminenhang von Processen. Grutulz. d. Phys. Psych., vol. 1, p. 1.

157 choix, ou quasi automatiles autres sont automatiques ques et poussent des racines profondes dans le monde Ce sont 1ns mille formes de l'assopurement organique. ciation o la pense est parfois si fugitive, si tnue, que l'on ne saurait dire, si l'on se trouve ou non en prsence d'un phnomne mental. La vie consciente s'enfonce ainsi et l'on saisit du insensiblement dans la vie inconsciente, troublanmme coup dans la pense des ressemblances tes avec la raction rflexe. En mme temps, les condidu phnomne prennent une importions physiologiques tance toute particulire et demeurent, dans bien des cas, les phla dernire explication possible. Au contraire, se dgagent nomnes volontaires, ou quasi volontaires de sorte que l'empiriste nettement des faits organiques, attentif ne point trancher une question o manquent nous l'avons vu, les lments de solution, se contentera, de choix. de dfinir la psychose comme un phnomne Il ne nous chappera cependant pas que c'est la une dfinition verbale qui se rduit indiquer une direction. tant Quoi qu'il en soit, les conditions physiologiques la vie mentale, Le spiritualiste et l'asindispensables > (1). doivent tre d'abord crbrnlistes sociationniste Mais la question se pose Soyons donc crbrnlistes. immdiatement de savoir jusqu'o nous devons l'tre. On connat la thorie de l'automatisme conscient, clic est entre dans le domaine de la vulgarisation. Son argumentation tire parti du principe volulioniste, cl parce qu'on observe un dveloppement psychique, parallle au perfectionnement nerveux, elle conclut que le second (1) W. James, op. cit., eh. 1. The scope of psych., p. 1.

158 est cause du premier,ou du moins, que celui-ci n'est qu'un" (1). reflet, un piphnomne C'est un systme d'allure scientifique, o l'on, prend souci d'attirer l'attention sur les donnes de l'exprience. Comme on remarque,* en effet, que des rflexes produidans de certaines circonstances, des actions 1appasent, remment intelligentes, mais inconscientes, on demande mais conscientes, pourquoi des psychoses intelligentes, ne seraient pas, elles aussi, le rsultat d'une mcanique nerveuse plus complique. Pour peu que l'on ait coeur le principe d'uniformit, l'affirmative s'impose, et l'on dest crte, avec une belle assurance, que la spontanit une illusion, parce qu'on ne saurait admettre aucun prix un lment de chance dans l'univers. ont coutume Cependant, les partisans de l'automatisme de faire une objection plus intressante : Imaginons une ide de nourriture, par exemple, qui produise un la bouche... mouvement, celui de porter la nourriture Quel est le mode de son action ? Aidc-t-cllc la dcomposition des molcules de la substance grise, en relurdel-ello le processus, ou change-t-elle la direction d'aprs laquelle sont distribus les chocs nerveux ? Concevons les molcules de la substance grise lies de telle manire en combinaisons qu'elles se dsagrgent plus simples, ds qu'une force y est applique. Heprsenlez-vous, maintenant, la force applique sous la forme d'un choc venu de quelque autre centre. Par hypothse, il dcomposera les molcules en question, lesquelles se dissocieront pour (l) W. James, op. cit., vol. 1, ch. V, Aulomatism Thcory, pp. 128 et suiv.

>i.c* r former ensuite des combinaisons plus simples. Comment l'ide de nourriture pourra-t-ellc empcher cette dcomelle y russira en augmentant position ? Manifestement, la force qui runit les molcules. Bien ! Essayez de vous figurer l'ide d'un becfstcak liant deux molcules. C'est et je ne puis pas davantage condemander'l'impossible cevoir de quelle manire la mme ide pourrait contrecarrer la force d'attraction entre les deux molcules (1). En d'autres termes, quand v.ms affirmez que tel phnomne physique a pour cause tel autre phnomne physique, je comprends ce que vous dites, parce que je saisis le u'mo'dus operandi du premier phnomne sur le second, je le conois comme une force ou un systme de force et de rsistance, mais quand il s'agit de psychoses, en termes intelligibles l'action qu'elles je ne puisiraduire auraient sur les parties tendues de la matire. Au fond, il n'y a pas de causalit psychique. El l'on doit donner cette proposition une signification radicale, car les psychoses ne sont pas lies non plus entre elles par la relation de cause effet; elles forment une srie de qualits juxtaposes, parallle la succession au^ale des mouvements nerveux. aux coules compare Ilodgson leurs d'une mosaque dont les pierres seraient les phnomnes nerveux. Evidemment, les pierres se maintiennent ensemble, et dans cette adhrence, les couleurs ne prennent aucune pari (<?). qu'elles supportent 11 se pourrait cependant que celte objection repost (1) Chas. Mercier. The nervous System nnd Ihe Mind (1888), p. 9. Cit par W, James, op. cil., p. 135. 02) W. James, op. cil., p. 130.

du une ralisation incomplte de la signification principe de causalit. . Les sens ne nousi donnent "qu'une succession htroce n'est pas encore l'exprience, gne do phnomnes, Il faut une .forme, un puisqu'ils ne sont pas ordonns. sur te terminoconcept de l'entendement pur, pour'employcr logie de Kant, "et cela devient peut-tre simplement a dire que nous sommes organiss de manire ne pouvoir objectve" autrement nos perceptions (1). Bref, si l'exprience . consiste dans l'intelligibilit des phnomnes, elle dpend ncessairement d'un principe quelconque qui rende ces phnomnes intelligibles, et ce principe doit tre, a priori, si les phnomnes n'ont en eux rien qui puisse les rendre tels. Cependant, mettre de l'ordre dans les phnomnes, c'est tout simplement leur chercher une raison, do sorte que nous concevons enfin l'ensemble des apparences phnomnales comme une succession de raisons et de consquences. Voulant d'ailleurs, par une sorte de besoin logidans la raison, nous que, trouver toute la consquence 1 tablissons une quation telle, que la grandeur d'nergie El gale la grandeur Or, d'nergie E2, son consquent. pour oprer ainsi, il faut que nous supposions la permanence de l'nergie, en fin de compte, que c'est--dire, nous affirmions : Quelque chose demeure constant (2). Ainsi,quand on dit qu'un choc dissocie deux molcules, on exprime que la raison de la dissociation des molcules est le choc, que l'nergie du choc s'est transforme en une autre nergie de dissociation, et l'on pense en mme (1) Voyez Fr. A. Lange. Geschlchto des Matcrlalismus zweites Buch. 1Bbschnitt, I Kant u. d. Matcrlalismus, p. 69. (2) Voyez H. Poincar. Science et hypothse, p. 197.

101 temps que constant, de tion entre le dire, ce n'est dans celte opration, quelque chose reste telle sorte que l'on puisse tablir une quaA vrai choc et le mouvement molculaire. pas trs clair, et si l'on pntrait plus avant,

on trouverait peut-tre que tout se rduit un systme de conventions pratiquement commodes. Au regard de la causalit psychique, deux questions se posent : Y a-t-il une causalit psychique de psychose psychose ? Peut-il exister une relation de cause effet entre un phnomne psychique et un phnomne physi? que, respectivement Wundt attire l'attention sur le fait que l'on trouve dans En la conscience mme le prototype de toute causalit. du prineffet, si toute causalit n'est que l'application la raison du cipe de raison, nous voyons immdiatement phnomne de conscience ans celui qui le prcde. Au dans le domaine matriel, nous n'avons pas contraire, une telle intuition. L'application de ce principe de caumatriels salit ou de raison aux phnomnes exige, de quelnous l'avons vu, (pie l'on admette la permanence pas en ce que chose; tandis que celte exigence*n'existe car nous h> saisisqui concerne la causalit psychique, sons immdiatement; c'est une causalit actuelle (Akluelle Kausalitut). Les derniers facteurs de la causalit psychique sont les phnomnes de conscience immdiatement saisis, et hors de non pas de forces quelconques, hypothtiques A l'oppos de la causalit physique, la conscience. qui est une notion, la causalil psychique a le caractre d'une intuition, car, la relation causale elle-mme y est donne dans la perception interne.

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Ce*raisonnement peut paratre fragile. L'introspection n'offre qu'une succession htrogne de phnomnes subjectifs qui, de ce point de vue,- ne diffre pas de la succession objective. L'intuition d'une causalit actuelle n'y apparat pas comme, vidente. Si, par exemple, je raise suivent dans ina conscience, sonne, les propositions et il ne me semble pas qu'elles soient causes les unes des autres, mais que je les fais natre par un effort d'attention; or, l'analyse de cet effort d'attention me dcouvre se rfrant qu'il est fait lui-mme de reprsentations des contractions musculaires. Ces reprsentations, je les reconnais comme miennes, parce qu'elles se prsentent avec un caractre de chaleur spcial, o la pense trouve une ressemblance. n'est Cependant, cette ressemblance pas rapporte la pense elle-mme, mais encore des corporelles trs subtiles, que nous appereprsentations lons le moi. En un mot, la pense ne se saisit jamais agissante; or, pour que la conscience donnt immdiatement la causalit, il faudrait peut-tre qu'elle se sentt agissante. Ainsi, quand on va au fond, on s'aperoit que les bien ne pus constituer une exceppsychoses pourraient tion dans le inonde des phnomnes. La succession lie dans laquelle elles se prsentent ne porte pas ncessaireihcnt en elle sa raison. Cependant, le principe ne leur en est pas moins applicable, dans de certaines limites. Lorsque j'adopte le principe de causalit, pour expliquer les phnomnes physiques, et que je pose A cause de 13, je considre que A et B sont lis par une quation et donc en d'auqu'ils renferment quelque chose de permanent, tres termes, du point de vue o je me plac, qu'ils peuvent tre donns deux fois. Au contraire, la mme psychose

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ne peut pas lre donne deux fois; par consquent, mon principe de raison ne vaudra jamais que pour une psychose dtermine, et ce sera, dans ce sens, une causalit actuelle . On ne saurait nier louHois qu'une telle caune permet absolument salit soit prcaire, puisqu'elle d'une C'est, en effet, la permanence pas de prvoir. quantit dans le monde physique, qui me donne l'assurance tpie le mme phnomne pourra se prsenter deux et cela rend possible fois dans la mme succession, d'une loi gnrale. Il en est toul autrement renonciation mon observation ici ; rien ne reste, et par consquent ne peut pas sortir des bornes de l'empirisme. En ce qui concerne la causalit psychique, par rapport la question prsente des aux phnomnes physiques, difficults encore plus graves, que W. James a peut-tre tort de vouloir esquiver : Si inadquates que soient nos ides concernant l'efficacit causale, nous louchons, ditil, moins loin du but, en affirmant que nos ides et nos de rautomasentiments la possdent que les parlisans La nuit, tous le contraire. lisme, lorsqu'ils prtendent les chais sont gris, ainsi, dans l'obscurit de la critique toutes les causes sont obscures. Mais on mtaphysique, a tort de n'admettre celle obscurit que pour le ct psychique du sujet, comme le font les partisans de l'automatisme, et de dire (pic celte causalit-l est inintelligible, tout en continuant dogmatiser sur la causalit mafriclle, comme si Hume, Kant et Lot/e, n'avaient jamais exist. Il faut tre impartialement naf ou impartialement critique. Si l'on choisit d'tre critique, In reconstruction et il apdoit tre complte, vraiment mtaphysique, alors que les ides sont traduisiparatra probablement

-- 164 la psychologie n'est qu'une bls en forces. Toutefois, Elle accepte sans critique certaines science naturelle. donnes, ne s'arrtant pas les discuter au point de vue Comme la physique, elle doit tre nave, mtaphysique. et si elle trouve que, dans son domaine d'tudes trs particulires, les ides -semblent tre des causes, elle fera mieux de continuer les traiter comme telles. Elle ne gagne absolument rien briser avec le sens commun , et perd, pour le moins, tout naturel de langage. Or, si les effet psychoses sont des causes, elles doivent avoir,pour d'acclrer o d'inhiber les mouvements internes des cendont nous n'avons, d'ailtres crbraux, mouvements (1). leurs, aucune connaissance Mais on peut se demander si la psychologie a les mmes raisons que la physique de rester nave. Admettre la causalit, c'est, nu ^oint de vue scientifique, poser que quelque chose reste, de telle sorte que nous puissions prvoir. Ce que nous voulons, c'est prvoir, et notre postulat de conservation vaudra dans la mesure prcisment o il nous permettra de'prvoir. Comment, dans le doserait-il maine psychologique, question de prvision, puisque, par dfinition, rien n'y demeure. Si donc nous voulons y admettre la causalit, ce ne peut tre d'un point de vue pratique, mais d'un point de vue thorique ou mtaphysique. Si la psychose agit sur le cerveau, il y a dualisme, influence du mental sur le physique; dans le cas cppos, nous nous trouvons en prsence de deux ordres de phnomnes parallles et distincts. Wundt se range cette (1) W. James, op. cil., vol. 1, p. 137.

165 part do opinion. La doctrine du paralllisme ne sont ce point de vue que le physique et le psychique l'un l'autre, de sorte que absolument pas comparables On y l'on ne saurait leur interfrence. imaginer pose le principe de la causalit naturelle ferme (Prinzip der geschlosscnen Nnlur Kausalitut), qui s'exprime ainsi: Les phnomnes naturels ne peuvent avoir leurs causes naturels et non pas dans que dans d'autres phnomnes seconde de la hors de l'ensemble quelconques, (Naturvorgiingc iinmer nur in ancausalit naturelle. deren nicht abcr in irgend wclchcn i\aturvorgangen, des Zusammcnhangs der Nalurkausalilt ausserhalb geilirc Ursache haben knnen.) Le legcncn nedingungen des conditions principe veut que l'on puisse ramener chaque eomplexus naturel des quations o n'entrent comme causales, et rductimembres que des phnomnes analysables bles aux lois gnrales de In nature. (Jeden Naturzusamin die Zurck Zufhren, monhnng auf Kuusalglcichung u. auf die nllgemeinen i\alediglich genau analysierbare als ihre Clieturgesel/.e Zurek fhrbnro Xalurvorginge un postulat logique, et, der eingehen.) C'est, ajoule-l-on, en mme temps, un principe de mthode. Il repose sur la attribues ncessaire supposition que les proprits la matire, et ncessaires en principe, pour une explication complte de la nature, dpendent des lments inhrents celle matire, et non pas des conditions plus ou moins complexes dans lesquelles elles sonl donnes. Ainsi, le cercle des mouvements qui fondent le phnomne nuturel est feiin: d'un mouvement, il ne peut natre qu'un mouvement. Un ensemble causal sans lacune (luckenlosc) est pour les sciences de la nature une nces-

166 site (Forderung), qui exclut toute possibilit de In transformation de' l'nergie psychique en nergie physique. l'application, logique du principe de cauD'autre'part, salit demande que l'on dduise le semblable du semblable. Or, un tout ne peut tre de mme nature, s'il contient des lments qui procdent de manires toutes diffrentes de considrer Le principe du paralll'exprience. lisme n'est cependant pas universel (comme ont sembl le supposer Spinoza et Fcchncr), il ne s'tend qu'a ces contenus de l'exprience qui peuvent tre en mme temps objets des sciences de la nature et de la psychologie, c'esla-.dirc qu'il vaut seulement pour lu partie de notre vie ou spirituelle, qui consiste en des contenus sensoriels, le processus lmentaire psychique a son quivalent dans le processus physique. Mais ce qui,"dans notre esprit, lie et construit, ce qui donne la forme (das Formendc) et opre la synthse consciente, d'aprs les lois logiques cl esthtiques, cela n'est jamais parallle au physique (1). Je n'insisterai pus sur l'inconsquence qu'il peut y un paralllisme avoir a. admettre pour les sensations, et a le nier pour l'lment synthtique. Une telle conception suppose que l'lment synthtique est distinct de ils l'lment sensoriel ; pourtant, s'il y a des rapports, doivent d'nhord tre sentis, cl l'introspection nous dcouvre des sentiments-rapports a ct des senliments-sensilions. Nous l'avons vu,la perception mme la plus simple, est une donne synthtique. celle du temps lmentaire, Or,cette synthse a pour condition ncessaire la concomitance des vibrations laquelle, par eonscrbrales, (1) Wundt. Log. tt, 1. S. 332. Mil!. Slud. X, pp. 41, 89, 91 ol Miiv. System der Phil., p. 599.

167 quent, elle est bien, dans une certaine mesure, parallle. se laisserait, Ainsi conue, la doctrine du paralllisme celle de la conscience facilement ramener d'ailleurs, Il suffirait, pour cela, que l'on nit l'effipiphnomne. cacit causale des psychoses entre elles, ce quoi l'on pourrait tre amen, en considrant que celte efficacit est, en effet, assez prcaire, pour ne plus ressembler qu' une ombre de causalit. Mais enfin, prenons la thorie telle qu'elle est; disons que les phnomnes psychiques sont unis entre eux par des relations actuelles de cause a effet, et examinons pourquoi on leur refuse une telle efficacit par rapport aux phnomnes physiques. de Wunclt sur un prinL'argumentation repose traduire ainsi : cipe que l'on pourrait simplement Il y a ncessit logique a ce que les phnomnes physiques ne s'expliquent que par d'autres phnomnes physinous ne pourrions jamais ques. S'il en tait autrement, dire que nous connaissons ces phnomnes, parce que leur analyse serait impossible, il resterait toujours un lment irrductible ou incommensurable et divers dont on ne prvoirait pas l'effet. C'est, en somme, sous une forme voile, le principe d'uniformit ou de conservation. Un mouvement doit venir d'un mouvement, car dans le mouvement seul je IrouveJ'quivalence, c'est--dire toute la raison de l'autre mouvement, puisque, entre les deux mouvements, je puis concevoir qu'il reste un rsidu d'o je tirerai une quation, qui sera pour moi la raison par excellence. Mais ct d'un systme de conservation, d'autres sont concevables, qui- ne reprsenteraient pas des systmes de conservation. Il est incontestable que vous pourrez prvoir la trajectoire d'un mobile lanc

".,-*

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dans l'espace, mais il s'agit de savoir s'il en sera do mme d'un mouvement humain. A ct du champ de la d'admettre un doncessit, il n'est pas contradictoire' maine de la spontanit. Quand vous noncez le prinnaturelle lermet vous posez ce que cipe do M'causalit vous voulez et ce n'est, aprs tout, qu'une ptition de Il nous principe, qui suppose ce qu'il faudrait dmontrer. semble que certaines de nos ides ont pour effet certains cela, vous rpondez non, parce que la mouvements; psychose ne peut pas causer autre chose qu'une psyla question. Vous dites que chose; or, c'est prcisment la science ne serait plus possible, mais il faudrait d'abord prouver que le domaine de la science est universel, car il se pourrait que tous les phnomnes ne fussent pas rductibles des quations scientifiques ou, en d'autres termes, qu'il y et dans la nature un lment de hasard et tel, qu'il chappt toujours a nos calimpondrable culs. Dans ces conditions, rien n'empche de concevoir qu'un phnomne physique ail pour cause un phnomne psychique, car il ne rpugne absolument pas que la raison d'un mouvement soit dans un fait de conscience. Mais il faut aller jusqu'au bout dans les consquences de ce raisonnement. Si le phnomne psychique peut causer le phnomne la rciproque doit lre physiqup, vraie, il n'est pas impossible que le phnomne physique produise le phnomne psychique. VAX ralit, nous ne concevons pas plus dans un cas (pic dans l'autre le modus operandi; niais, ce serait une question de savoir si nous le concevons jamais. Vous dites que deux molcules de II plus une molcule de 0 sont de l'eau. Kn ralit, vous avez devant les yeux une

169 se de phnomnes II20II 20, ces phnomnes prsentent en Succession et vous les liez. Vous tes conduit les lier, parce que la srie dont il s'agit est rversible, dans ll 20, vous concevez 0, puis II 2; cependant, II 20 n'est pas simplement II'2+ 0, mais-11*0 combins. De cette combinaison elle-mme, vous ne connaissez rien, c'est--dire (pie vous ne savez rien du modus operandi des molcules, vous croyez simplement avoir toute la raison de II 20 dans 112 et dans 0, parce que II20 est rductible JI 2 + 0, sans rsidu. Toute l'nergie de II 2 et de 0 a pass dans l'nergie de I120, les donnes rellesrie ment htrognes posez, aux termes prience double phnomne pourra vers, tel que vous deviennent ainsi constantes; vous supd'une gnralisation inductive de l'exd'un principe a priori, (pie le mme tre donn deux fois, parce que l'unile voulez, conserve la mme somme

d'nergie. Supposons maintenant que le phnomne physiologique a + b + c produise la psychose synthtique (a b c); a + b-hc ne sera plus la raison de (a b c), au sens que nous venons d'indiquer, parce .que la srie a + b + v {a b c) n'est pas rversible. Vous ne trouverez pas n + b + c dans abc. Cela pourrait peut-tre se traduire en disant (pie l'on n'analyse point le temps par l'espace. C'est le principe de la causalit naturelle ferme; et si ce principe ne vaut pas pour la causalit psychologique, il ne vaut pas davantage pour si le concept de dans s'analyser reste constant, salit purement la causalit physico-psychique. D'abord, causalit exige que la consquence puisse et donc que quelque chose l'antcdent, il ne peut assurment pas y avoir de caucar les phnomnes psychique, psychile mme n'y esl jamais

ques ne sont pas deomposables;

170 donn deux fois. Cependant, on y conoit une causalit actuelle telle, qu'un phnomne donn nous y appaautre dtermin. Lorsraisse comme la consqucnced'im que je dis : A=B, 13= C, donc A=C, j'admets que la conclusion A-C est la consquence de deux synthses antcdentes : A = B,B = C. Si les synthses A13 et BC n'existaient pas, A= C n'existerait pas non plus. Et cepen A- C ne contient ) dant, au point de vue psychologique, A=B, ni 13= C; il constitue une autre synthse unique i Ainsi, nous pouvons concevoir un effef .indcomposable. qui ne soil pas analysable en sa cause, une eonsc quenec qui ne renferme pas sa raison. Dans ces conditions, pourquoi ne pourrions-nous pas comprendre qu'une psychose fill la cause d'un mouvement ou qu'un mouvement ft la cause d'une psychose ? Nous ne saisissons pas le modus operandi, mais, au fond, nous ne le saisissons pas davantage quand il s'agit de deux mouvements, nous ne saisissons jamais le modus operandi. Cependant, le bon sens n'accepte pas facilement qu'un mouvement puisse produire une ide, au lieu qu'il admet couramment le contraire, et ce nous sera peut-tre l un motif subjectif de sortir enfin des tnbres de la mtaphysique pour nous ranger son avis en disant que les psychoses pourraient bien tre causes de mouvement, puisqu'elles semblent l'tre. Ce sera adopter l'nttiludc de \V. .lames. Ma conclusion, dit-il, est qu'il est parfaitement inopportun, dans ilal actuel de la psipholouie, de vouloir imposer la thorie de l'automatisme sur lu foi de raisonnements purement a priori oit quasi-mhipUiixiques (1). (1) \V. James, op. cit., vol. I, p. 138.

171 il y a des raisons positives d'admettre D'ailleurs, l'efficacit de la conscience. C'est un fait reconnu que l'intelligence de l'individu est plus dveloppe mesure qu'il lient un rang plus lev dans la srie animale. L'intelhomme dpasse celle d'une hutre. En ligence d'un mme temps (pie l'intelligence a 'rmcnle, son organe se en tirent la dveloppe, et les partisans de l'automatisme conclusion grossire que cet organe est l'intelligence. Mais un esprit averti doit y regarder de plus prs. Ce sont les hmisphres or, nous le verrons, qui se dveloppent, la constitution de cet organe est caractrise par une inextricable et, donc, par un tat de trs complexit l.'ne impression dans ses lments, grande instabilit une multitude de mouvements peut donc y dterminer C'est un organe o les possibilivaris et incohrents. ts d'action coordonne sont infiniment nombreuses, Les ractions les certitudes, au contraire, trs restreintes. d'une hutre sont peu prs automatiques, elle baille au de conservation soleil, et n'opre que des mouvements ou de reproduction immdiate, la vie d'une truite se rduit quelques sries de mouvements que identiques, vous n'aurez pas de difficult prvoir. Cependant, vous parlerez dj du caractre d'un chien, et les journaux tonnantes enregistrent chaque anne les performances de quelque nouveau singe civilis. Vous devez dj veiller ne point froisser Consul >; il faudra savoir le prendre. Mais le grand art consiste mener les hommes, trs ce ne peut tre alors qu'un calcul de probabilits compliqu et difficile, si l'on en juge par le nombre de ceux qui y chouent. Les ractions humaines dfient toute certaine, mme si vous connaissiez tous les prvoyance

-^172 mouvements

du cerveau, vous ne connatriez pas l'action ordonne, une action cohrente ne sort pas de l'incohIl s'y ajoute un choix, rence de ces mille mouvements. rgulatrice guid par l'intrt ; c'est la conscience, o tout est natud'une masse d'lments, ncessaire rellement dsordonn 1 Un cerveau infrieur fait peu semble renonde choses, et en le faisant parfaitement, coin-, cer tout autre usage. On peut, au contraire, parer les oprations d'un cerveau dvelopp aux ds que Ton jetterait indfiniment sur un table. A moins qu'ils ne soient plombs, quelle chance y a-l-il donc que le nombre le plus lev apparaisse plus souvent que le plus bas ? Tout ceci concerne le cerveau considr comme une machine physique pure et simple. La conscience peutelle augmenter son efficacit en plombant les ds ? Tel est le problme. Plomber les ds, cela signifierait, dans l'espce, exercer une pression plus ou moins constante en faveur des ractions crbrales qui servent mieux les intrts du du cerveau, ou encore une inhibition conspossesseur tante des tendances contraires (l). C'est bien aussi ce (pie semble faire la conscience. Fit les intrts en faveur desquels elle parait exercer ses pressions et ces inhibitions sont ses intrts . elle seule, intrts qu'elle cre, et qui, sans elle, n'auraient aucune place dans le monde des tres. Lorsque nous darwinisons nous parlons, il est vrai, comme si le corps mme qui possde le cerveau avait des intrts; nous parlons de l'uli(1) \V. James, op. cil., p. 140.

173 lil de ses organes, cl dissertons de la manire dont ils Nous traitons favorisent la survivance ou l'empochent. celle survivance comme si elle tait une fin absolue, existant comme telle dans le monde physique, une sorte de . devrait tre (should be) actuel, tabli au-dessus de l'animal, et jugeant ses ractions,' tout a fait distinct de l'inNous telligence, prsente au dehors et qui commente. oublions qu'en l'absence d'une intelligence quelconque de cette sorte (que ce soit celle de l'animal lui-mme ou la ntre,ou celle de M. Darwin), on n'est pas rigoureusement fond parler de raction utiles ou nuisibles . Du point de vue purement physique, tout ce qu'on peut en dire, c'est que si elles se produisent d'une certaine faon, la survivance sera leur consquence accidentelle. Les organes cux.-mmes, et tout le reste du monde physique, resteront cependant indiffrents toujours absolument Ils excuteraient aussi allgrement, celle consquence. dans d'autres circonstances, la destruction de l'animal. En un mot, la survivance entre dans la discussion physiologique seulement titre d'hypothse concernant l'avenir, Mais, ds l'instant que:. hypothse faite par un spectateur. la conscience entre en scne, la survivance cesse d'tre une pure hypothse. Ce n'est plus si la survivance doit avoir lieu, le cerveau et les autres organes doivent travailler, ainsi >.La condition exprime s'est transforme en un impratif. Il faut que la survivance se produise, et donc il fout que les organes travaillent ainsi. Des fins relles apparaissent fois sur la pour la premire scne du monde (1). (1) \V. Jnm.es, op. cit., vol. 1, p. 141.

-174 ... Or, c'est la conscience qui joue la comdie humaine, c'est elle qui, pn face du ddain de la nature, lutte pour ses fins propres, et. cette lutte se traduit par une action dirigeante sur le cerveau. Quel est le co/m?icn/,de cette mais il suffit d'avoir montr action, nous l'ignorons, qu'elle ne serait pas inutile pour prouver que la question n'est pas simple, comme le croient les partisans de l'automatisme crbral . au point de Ainsi, nous ne serons pas crbralistes, 11 faire, de la psychologie un chapitre de la physiologie. n'est pas dmontr que la conscience soit un piphnomne; elle parait active; nous venons de voir que cette effiedeit est utile, puisqu'elle cre l'intrt, et d'une manire ou de l'autre, transforme les possibilits crbrales en ralits. On peut donc la considrer comme.un organe ncessaire de l'animal, dont la matire crbrale complique se trouve dans l'quilibre le plus instable qu'il soit possible d'imaginer. On conoit, en effet, que l'excitation externe ou interne puisse susciter dans un tel cerveau les ractions les plus diverses, qui risquent, la plupart, de ne point s'adapter aux circonstances. Un cerveau mieux organis et plus parfait serait, de la sorte, une cause d'infriorit dans la lutte vitale, si la conscience ne venait l'efficacit de cette conss'y 'ajouter, et, logiquement, cience doit augmenter dans la mesure mme o croit la perfection, la dlicatesse, et en mme temps l'imprcision des centres nerveux les plus levs. Toutefois, si la psychologie a pour objet propre de dcrire la conscience, d'en distinguer les phnomnes ej de les classer, ces oprations ne vont pas sans difficult,

175 lorsqu'on rflchit au caractre que prsente la causalit caractre d'actualit, puisque le psychique, purement mme phnomne n'est jamais donn deux fois, et que on ne voit pas, je rien ne reste. Dans ces conditions, l'ai dit. que les gnralisations puissent y tre thoriquement scientifiques ; <ellcs n'auront jamais qu'une valeur empirique. Pour cela mme, l'tude des conditions dans lesquelles se produit la psychose prend une importance Le psychologue toute particulire. a, moins que tout dans une tour d'ivoire, il autre, le droit de s'enfermer doit regarder le phnomne psychique dans son environnement , et surtout en analyser avec soin ce que le substrat, usant dessein d'un mot vague j'appellerai et mal dfini. C'esl, en effet, que si nous n'prouvons pas de difficult comprendre que les phnomnes nerveux soient, d'une faon gnrale, la condition ncessaire des phnomnes psychiques, la question change d'aspect, cl devient beaucoup plus difficile lorsque nous essayons d'entrer dans le dtail et de prciser. La psychose totale correspond la neurose totale. Quel est, enfin, le sens exact de cette proposition sur laquelle insiste \V. James ? Du point de vue psychologique, cela veut dire que la psychose n'a pas des parties, qu'elle ne contient pas d'lments, quelle esl un loul li unique, et cela est trs comprhensible, irrductible, puisque, de fait, la conscience ne se prsente pas sous un autre aspect. Par contre, qu'enlend-on par une neurose totale ? Il n'y a pas de neurose totale, mais seulement des mouvements indfiniment divisibles, entre des molcules de matire

nerveuse. La neurose totale n'existe que dans l'esprit, l'tat de conception ou de synthse ; elle n'a aucune autre ralit. Le cerveau est en perptuel mouvement, et ce mouvement parat dcomposable en units de mouvements, toute autre section que vous pourriez y pratiquer dans le A la vrit, vous transposeriez serait arbitraire. des pulsacerveau votre hypothse psychologique tions , des battements de conscience , o elle ne vaut Krien, car il faudrait dire aussi que les neuroses totales comme les psychoses totales, et comsont irrductibles, mettant une faute plus norme encore que celle des associalionnistcs, traduire l'espace par le temps. En d'autres termes, ce. que vous appelez la neurose totale est un tout conu dont les units seules ont quelque molculaires, ralit, c'est un agrgat de mouvements dont l'intgration ne signifie que l'addition, le dnombrement que vous en faites; au contraire, la psychose totale est un moment de conscience aperu tout la fois comme en units lmentaires; un progrs li, indcomposable comment donc pouvez-vous dire que l'un correspond l'autre ? Pour cela, il faudrait analyser la psychose totale en atomes physiques, en units lmentaires, parallles, terme terme avec les lments physiologiques, bref, faire de l'atomismc psychique. (t Le processus crbral entier n'est pas du tout un fait que prend physique. C'est tout simplement l'apparence aux yeux du spectateur une multitude de faits physiques. Le cerveau entier, c'est le nom par 'equcl nous dsignons la manire, dont un million de molcules arranges dans de certaines positions, affectent notre sens. D'aprs les principes du mcanisme, les seules ralits sont les mo-

177 lcules spares, ou tout au plus les cellules. Leur intgration en un cerveau est une fiction de la langue relle objecpopulaire, qui ne peut lrc la contre-partie tive d'un phnomne Seul, un fait physique psychique. vritable doit remplir cet office. Or, le fait molculaire est le seul vrai. Ainsi, pour aboutir une loi psychoil faut s'appuyer sur quelque thophysique lmentaire, rie analogue l'atomisme mental. En effet, puisque le fait molculaire est l'lment vrai du cerveau, il paratrait naturel qu'il correspondit non pas des penses totales, mais des lments dans la pense. W. James propose une solution inattendue. Nous avons vu que l'on ne saurait admettre l'atomisme psychique et, d'autre part, il faut dcouvrir la neurose totale. Supposons donc qu'une cellule suprieure reflte les transformations subies par les autres lments crbraux, n'y trouverons-nous pas la neurose totale cherla physiologie che ? Malheureusement, ne connat pas une telle cellule, et la connatrait-elle, cela ne nous avancerait peut-tre pas grand' chose, car cette cellule tant dans l'espace, paratrait encore thoriquement divisible en lments, les vrais faits physiqui constitueraient ques, de sorte que, plongeant hardiment dans des rgions l'exprience, nous en viendrions enfin inaccessibles des monades. Notre doctrine ne envisager l'hypothse mais elle prsenterait plus, il est vrai, de contradiction, irrelle et lointaine au point d'tre plus inodeviendrait prante (pic jamais. Une thorie de cette sorte ne pourrait plus intresser que des esprits spculatifs, elle 1lverait moins de la psychologie que de la mtaphysique. D'ailleurs, sa carrire pourrait tre glorieuse. Une thse 12

178quo Leibnitz, Herbart et Lolze ont prise sous leur gide ne doit pas tre sans avenir (1). Mais si l'on remplaait la cellule suprieure par Vainc? le lecteur lev dans les prjugs Le mot effarouchera le penseur avanc, ou l'volulioniste antispirilualistes, (2). Et cependant, la seule raison que j'aie populaire... eue de battre ainsi les buissons, et de ne pus proposer plus tt cette solution comme une possibilit, a t la pense que, peut-tre, en procdant de la sorte, j'obligerais sentir plus fortement la resces esprits matrialistes logique de la position spiritualiste. Le fait pectabilit est que l'on n'a pas le droit de mpriser ces grands Que nous le raliobjets de la croyance traditionnelle. sions ou non, nous subissons toujours, dans cette direcraisons positives et ntion, la pousse de nombreuses gatives. Si des entits telles que les Ames existent dans l'univers, il n'est pas impossible qu'elles soient affectes par les vnements multiples, dont les centres nerveux sont le thtre. Elles rpondent peut-tre l'tat du cerveau un moment donn, par des modifications internes d'tat seraient qui leur sont propres. Ces changements de conscience, alors des pulsations ayant connaissance d'objets nombreux ou peu nombreux, simples ou L'Ame apparatrait comme un mdium, o complexes. des processus crbraux leurs multiples combineraient effets. Puisque nous n'avons pas besoin de la considrer comme l'aspect interne d'une molcule suprieure quelconque, nous chappons cette improbabilit phy-

(1) \V. James, op. cit., vol. 1, p. 180. (2) W. .lames, op. cit., vol. 1, p. 180.

179 siologique; et comme, d'autre part,ses pulsations de conscience sont, ds l'origine, des choses intgrales et uniques, nous vitons l'obscurit qu'il y aurait supposer des psychoses (fcelings) existant sparment, puis s'unissant d'elles-mmes (1). C'est l, en effet, l'argument dcisif du spiritualisme contre l'associalionnisme. Toutes les combinaisons que nous connaissons actuellement sont des effets accomplis par les units dites combines sur quelque entit autres qu'elles-mmes (2). Ne dites pas que II 2 et 0 se combinent d'euxmmes en eau et manifestent ds lors de nouvelles proprits. Non, l'eau est constitue par les atomes dans une de ces nouvelle position II0II, mais les proprits atomes, ainsi disposs, ne sont que leurs effets sur des entits autres qu'eux-mmes, par exemple sur nos organes sensoriels et les divers corps o l'eau peut exercer son action et se faire connatre. Dans le paralllogramme des forces, celles-ci ne se combinent pas simplement dans la diagonale, il faut un corps o elles s'appliquent, pour manifester leur rsultante. Le cas n'est pas diffrent lors Prenezque les units considres sont des psychoses. en cent, mlangez-les, failcs-cn le tas le plus compact que vous pourrez (quel que soit le sens d'une telle expression), chacune d'elles reslc ce qu'elle tait, enferme dans sa peau, sans fentres, ignorante des autres psychoses et de leur signification (.3). W. James, nous l'avons vu. chappe cette difficult, en admettant le fait relev par

(1) W. James, op. cit., vol. 1, p. 181. (2) W. Jnmes, op. cil., vol. 1, p. 158. (3) W. Jnmes, op. cil., vol. 1, p. 160.

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ique chaque psychose connat celle qui la l'introspection, prcde, de sorte que, du point de vue empirique, la consuffit ception du flot de. la pense," tel qu'il apparat, du point de vue mtaphysitout expliquer. Cependant, favorise ici la conception spirilualistc, que, l'empirisme car on peut facilement ajouter que c'est une mme entit Mais qui, dans chaque psychose, connat la prcdente. il ne faut pas oublier que l'on sort alors tout fait du domaine de la psychologie, pour entrer dans celui d'une c'est--dire .conue la mode scolastique; mtaphysique iion critique. Car, pour citer Wundt : Si physiquement parlant, on a raison d'affirmer que chaque opration part d'un objet agissant; il est galement clair que, du point de vue psychologique; le rapport de ces notions de la rflexion (Bcflexions begriffe) est renvers, puisque la re. prsentation dej'objet y nat toujours de l'action de recette action elle-mme, nous Maintenant, prsentation. permet-elle de remonter un sujet agissant ? Mais comment nous est donn ce dernier ? Simplement dans cette action de>reprsenter. La distinction que l'on fait entre les deux est un jeu entrepris sur des notions de rflexion en catgories que l'on a d'abord divises logiquement de,sujet et de prdicat, pour leur appliquer ensuite une diffrence relle. La liaison d'ensemble de notre conscience personnelle ne repose pas sur la persistance de noire tre interne, mais sur la constance de ses changements (I). La psychologie ne gagne absolument rien l'ide d'une substance surnaturelle, elle risque, au

(1) Voyez Wundt. Log. II. 2, p. 245. Philosop. Stud. XII, p. 41.

181 contraire d'y perdre beaucoup, car l'ftme trane aprs elle tout un cortge traditionnel, dont les ineffables attributs peuvent nous voiler, ce qui constitue prcisment pour nous la valeur et la signification de l'tre psychique. La psychologie doit s'occuper du ct subjectif de l'exprience; tandis que les sciences travaillent rendre comla notion de substance applique l'objectiprhensible vit des reprsentations (1). ' Pour ces raisons, on ne saurait approuver entirement la randonne que W. James vient de courir dans le domaine de la Mythologie . Restons donc sur le terrain dans quelles limipsychologique pur, et demandons-nous la psychose totale , tes celle proposition empirique, correspond la neurose totale , peut paratre contradictoire. L'a contradiction provient, dans l'espce, de la conception que l'on se fait du phnomne Le physiologique. total, dit-on, est divisible en units lmenphnomne taires qui ,seules, physiquement parlant, ont une ralit. des mouvements crbraux n'a qu'une vaL'inigralion leur logique; il n'y a pas d'intgration relle, mais seulement des mouvements molculaires. Acceptons ce raisonnement et disons : 11*0 n'a pas de ralit physique, 11-0-11 seul est rel; c'est--dire la coexistence des tats molculaires, que nous appelons eau. C'est exprimer qu'il n'y a pas de combinaison possible sans mdium: le mdium serait ici l'effet produit par 11-0-11 sur nos organes et sur les autres corps. De ce point de vue, cependant, (1) Wundt. I.o. II. 2, p. 218. Grundr. ri. Psvch., p. 360. Philos Slud. X., p. 76.

182 H-O-II est bien un phnomne- total, qui peut produiro ou occasionner-d'autres totaux, dont II, II, phnomnes un autre Prenons 0 seraient sparment incapables. exemple. Vous jetez un morceau de bois sur une surface d'eau tranquille, le morceau de bois flotte, chaque molcule d'eau lui rsiste, et leurs forces runies contre la surface flottante la soutiennent. Mais, ce phnomne est de forces molencore ici le rsultat d'une combinaison un effet total. D'un point de vue culaires, composant et pour calculer la rsistance, vous pourmathmatique, rez dcomposer, d'une part, la surface flottante, et, d'auen units tre part, la colonne liquide, qui lui correspond lmentaires, susceptibles d'un symbolisme gomtrique, ont lieu dans c'est, en effet, que les deux phnomnes l'espace et se prtent une telle division; cependant, celte en molcules, puis en atomes, analyse du phnomne n'est puis finalement, peut-tre, en valeurs diffrentielles, En ralit, qu'une hypothse commode, une convention. l'effet total, nous n'inle phnomne total correspond troduisons l'analyse que pour rpondre au pourquoi et au comment, pour nous donner une raison qui satisfasse notre logique, mais qui, aprs tout, n'est qu'une vue de maintenant, que la sucl'esprit scientifique. Supposons, donns comprenne, d'une part, cession des phnomnes un phnomne physique ou physiologique, et, de l'autre, corresune psychose. La totalit du fait physiologique pondra la totalit du fait mental, mais comme le preanamier se passera dans l'espace, il sera thoriquement lysable en parties, au lieu que le second, s'expriment Kn d'autres dans le temps, ne sera pas dcomposante. termes, nous pourrons appliquer au premier notre lie-

- 183 -' lion atomique,tandis que l'autre n'en souffrira pas l'adapde l, qu'il y ait une contradiction tation. Suivra-t-il, ? Je ne le crois pas. Tout ce que l'on peut ncessaire dire, sans doute, c'est que l'on se trouve en prsence . d'un paralllisme spcial, comprenant,d'une part, un tout subdivisible cl, de l'autre, un tout non divisible, lesquels, terme a terme. par consquent, ne sauraient correspondre les est rel, comme Le phnomne physiologique mouvements composs du cerveau sont rels; ce qui n'est puisqu'il n'est pas rel, c'est le mouvement dcompos, Du reste, s'il faut opposer aux units plus mouvement. on des units de mouvement conscientes molculaires, les constructions sera libre d'imaginer que l'on voudra, se trouvera, en dfinitive,, entre deux hypopuisqu'on thses invrifiables; car, d'une part, les units psychiques iio nous sont jamais donnes, et, .d'autre part, lu chimie du cerveau est peu prs inconnue. Dans l'lut il n'y a pas, dans ce sens, actuel de notre connaissance, de loi psycho-physiologique ultime; encore une fois, nous que te phnomne tout nu, la constatons simplement chose immdiatement connue du cote mental, comme se trouvant en face du processus icrbrul entier, est l'tal de conscience, non pas l'Ame (I) , ou une collection de psychoses lmentaires. Dans-ces limites,'il existe un paralllisme constant enIre les psychoses et les nenroses. Que l'on fasse du cerveau un instrument ou un agent, ou que l'on adopte avec Wundt un point de vue kantisle, affirmant que l'objectif

(I) W. Jomcs, op. cil., vol. 1, p. 182.

18 les deux cts de 'a mme et le subjectif reprsentent exprience, il faut admettre que l'organe central travaille pendant que le flot conscient droule son progrs continu, et que le flot s'arrte brusquement ou se dforme, lorsque la machine qui semble le produire se brise ou se .!lraque. La coexistence des vibrations nerveuses assiste la synthse primitive, fondement de toute notre vie psychologique, elle sert de substrat la mmoire, et, en gnral, a l'association des psychoses. Bref, la conscience n'existe que dans de certaines consur lesquelles nous devons mainditions physiologiques, tenant insister. Considr d'une manire gnrale, le systme nerveux apparat comme une srie plus ou moins complique de neuroses. L'excitation physique produit dans ces units des transformations, dont nous ignorons peu prs tout de la et qui ont pour effet de transporter l'impression On priphrie au centre, puis du centre la priphrie. exprime cela en parlant, pour plus de simplicit, d'un courant centripte et d'un courant centrifuge. Wunc't a construit une thorie savante du mcanisme nerveux qui, d ailleurs, dans l'tat o elle se prsente, n'offre aucun intrt psychologique (1). Cependant, les cellules tendent, par endroits, s'agglomrer et former des centres. Les premiers centres nerveux sont les ganglions des invertbrs, par exemple A mesure que ceux du cordon ventral des lombriques.

(1) Voyez Grundz. des Phys., Psych., ch. III. Physiologie mcanique de la substance nerveuse, pp. 49 et suiv. Voyez aussi Hermans Lchrb. der Phys., pp. 398 et suiv.

185 l'on s'lve dans la srie animale, les centres se dvelopconstituant dans la classe (Uy^vertbrs pent davantage, le cerveau et ses annexes. Le cerveau n'est d'abord qu'un triple renflement de la moelle, renflement qui se diffrencie ensuite en cinq vsicules, thoriquement distinctes, la moelle allonge, au correspondant respectivement cervelet, aux cerveaux moyen, postrieur cl antrieur, et aux hmisphres. Le type le plus simple du phnomne nerveux comLa moelle est constitue pos est le rflexe mdullaire. par un tassement de cellules nerveuses autour d'un canal central. On y dislingue la substance grise et la substance blanche. La substance grise a grossirement l'aspect d'un dont les ailes seraient pointues par derrire papillon (ct dorsal) et arrondies par devant (ct ventral). Les extrmits postrieures forment les cornes de derrire, les extrmits antrieures, les cornes de devant, enfin, les renflements que l'on distingue sur les cts sont dsigns sous le nom de cornes latrales. Les cornes postrieures donnent naissance aux racines postrieures des nerfs sensibles, tandis que les racines antrieures des nerfs moteurs sortent des cornes antrieures. Les racines postrieures relient la moelle ses divers niveaux avec les ganglions. Le rflexe se dcompose en un courant centripte et en un courant centrifuge. Le premier aboutit a la moelle le second quille la moelle par les racines postrieures, le premier vient d'une surface par les cornes antrieures, sensible, le second va jusqu' une surface musculaire. Si l'on touche la cuisse d'une grenouille dcapite avec un acide corrosif, on voit la patte faire des mouvements de

18(> donc la moelle est un centre qui se dfense appropris, de certains mouvements suffit pour l'accomplissement normaux, dont on ne peut pas dmontrer qu'ils soient accompagns de conscience, et que l'on nomme pour cela rflexes ordonns. Si l'on excite d'abord un tronc moteur, puis une racine motrice correspondante, et que l'on enregistre chala diffrence des deux courbes que fois la contraction, obtenues reprsente le changement introduit dans le phnomne par le passage du courant nerveux dans le centre. Cette diffrence se manifeste sous la forme d'un retard considrable dans la raction et d'une dure plus longue de la contraction. On peut faire l'exprience avec une racine sensible et un tronc, moteur situs du mme ct, ou avec une racine sensible et un tronc moteur placs chacun a un ct oppos, mais au mme niveau (gleichseilige Reflexcrrcou enfin avec une racine gung, querre Reflexerregung), sensible suprieure et une racine motrice d'une extrmit der Rflexe). Dans ces trois cas infrieure (Ilhenleitung diffrents, le temps du rflexe varie. Il est moindre pour les rflexes du mme ct, normalement 0,008 --- 0,015 sec; relativement plus grand lorsque le courant nerveux chemine en surface (par exemple, d'une corne antrieure droite une corne postrieure gauche), que lorsqu'il pro d'une racine sensible antrieure gresse verticalement, une racine motrice d'un niveau infrieur. Il faut donc admettre que les cellules offrent une rsistance plus grande que les fibres. Il ressort, en outre, de ces faits, plus de force, que le centre est capable d'emmagasiner pas la n'apparat puisque, d'une part, la contraction

187 premire excitation, cl que, d'autre part, le phnomne une fois dtermin produit un effet plus tendu et plus durable. C'est le phnomne de l'addition des excitations. de ce phnomne au point de vue psycholoL'importance gique, consiste d'abord en ce qu'il suppose la coexistence des vibrations nerveuses. Si, en effet, l'excitation a' produit dans le centre la transformation a inoprante, et si les excitations ' a", chacune incapable de susciter une raction, en dterminent cependant une, a 1, lorsqu'elles se succdent, il faut ncessairement (pie quelque chose du mouvement a se soit ajout a 1. Cette loi de l'addition des excitations est particulire au systme nerveux, et, dans les centres suprieurs, elle explique notamment ce que nous avons appel aprs \V. James, le halo . Or, ce halo apparat, en somme, comme l'lment de liaison du flot mental et, sans doute, comme le fond mme de notre vie psychique, la donne immdiate, pour parler le langage de M. Bergson (1). Cependant, la moelle constitue la seule liaison nerveuse entre le cerveau et les nerfs de la moelle; il faut donc qu'elle transmette toutes les influences de la volont et des centres crbraux aux muscles du tronc et des extrmits, et, d'autre part, aussi, toutes les sensations de ces diverses parties du corps (2). L'anatomie dmontre, en effet, l'existence de fibres verticales dans la substance blanche de la moelle, et l'exprimentation, ainsi que les observations tablissent pathologiques, que ces libres (1) Voyez W. James, op. cil., pp. 82 et suiv. (2) Lehrbuch der Physiologie. B. Hermann, p. 407.

Berlin,

1900,

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constituent, pour partie du moins, la voie d'accs de l'excitation au cerveau. dit ce propos W. James, les transmisComparons, sions nerveuses des courants lectriques, il nous sera le systme situ au-dessous des hpermis d'interprter misphres, comme un circuit direct de l'organe sensoriel au muscle. Cependant, le courant pourra tre galement dirig le long du circuit o se trouvent les hmisphres, on se trouvera lorsque, pour une raison quelconque, empch d'employer la ligne directe. Dans le grand circuit, le long duquel on suppose que se trouvent les souvenirs et les ides de l'avenir, on doit expliquer l'opraa la tion, en tant que processus physique, prcisment faon de celle des centres infrieurs. Si on la regarde ici comme un processus rflexe, il faut, l aussi, la considrer comme telle. Dans les deux cas, le courant ne descend vers les muscles qu'aprs tre parvenu de l'extrieur dans le centre. Mais, au lieu que dans le centre inil ne frieur, le chemin (patli) de sortie est dtermin... C'est la simplement une l'est pas dans les hmisphres. diffrence de degr et non de nature, qui ne change pas ! type du rflexe. La conception de toute action sous forme de rflexe est la thse fondamentale de la physiologie nerveuse contemporaine (1). volutionisle veut On sait quel parti la philosophie tirer de l. Si tous les phnomnes nerveux de raction sont du type rflexe, et si les rflexes de la moelle produisent des actions ordonnes sans conscience, il est na-

(I) W. James, op. cit., vol. 1, ch. II, pp. 20-23.

189 turcl de considrer que celte conscience, ajoute aux rflexes des centres plus levs, n'a aucune efficacit, et qu'elle prsente tous les caractres d'un piphnomne. Il peut donc tre intressant de suivre l'volution de la conscience au travers des divers centres et d'en dduire disons-le lout la conclusion qui s'impose. Conclusion, made suite bien diffrente de celle que la mtaphysique trialiste propose avec tant de confiance. Pratiquons des sections successives aux divers niveaux des centres nerveux d'une grenouille, et cherchons reconnatre ce qui lui reste de conscience. Si nous privons l'animal de ses hmisphres, il n'est pas atteint dans sa facult locomotrice, mais ne manifeste et l'on dirait plus de spontanit. Il nage dsesprment, une raction fatale due aux impressions cutanes produites par la matire ambiante. La faim est abolie, la grenouille laissera la mouche la plus apptissante se promener sur son nez, sans faire un mouvement pour la happer. Bref, il semble (pie l'on ail affaire avec une machine trs complexe, il est vrai, et dont les actions tendent encore sa conservation, mais qui ne contient plus, proprement parler, d'lments incalculables. En lui appliquant le stimulus sensoriel appropri, nous sommes a lout peu prs srs d'obtenir une rponse dtermine, comme l'organiste est certain d'entendre le mme ton, lorsqu'il appuie sur la mme touche. Si la section se trouve entre les thalami et les lobes optiques, la locomotion est. conserve, les ractions vocales persistent, l'animal coasse quand on le pince sous le bras, il compense les mouvements rotatoires, mis sur le dos, il se retourne, etc. Comme le sens de la vue est

190 aboli, on ne peut constater s'il est encore capable d'viter les obstacles. La section est opre au-dessous des lobes optiques. La locomotion est diminue, cependant, l'animal mis sur le dos se retourne; il compense encore les mouvements si l'on lve le support de telle faon que sa rotatoires, tte se trouve en bas, il ia retourne en haut, mais le corps est incapable de suivre. . Si, enfin, on dcapite la pauvre bete, la locomotion se trouve anantie, on remarque cependant des ractions rflexes intelligentes, et notamment si l'on applique sur la cuisse un acide corrosif, des mouvements de dfense appropris. Il ne faudrait peut-tre pas, en effet, se hatcr.de conclure que les centres infrieurs sont absolument incapables de choix dans la raction. En effet, Schrader, aprs des oprations pratiques avec un soin spcial, a constat chez ses grenouilles prives de leurs hmisphres, des mouvements et notamment, elles happaient spontans, dans la vase. Les carpes d,des mouches et se erraient cerveles de Vulpian ne diffraient pas non plus sensiblement des autres ; les pigeons de Schrader effectuaient des vols appropris, etc. Cependant, il ressort assez clairement que du centre le plus bas jusqu'au plus haut, une gradation existe, o ta mmoire augmente. Aprs sparation de la moelle allonge la liaison des impressions avec les vnements passs est abolie, de prcdentes des personnes, sorte qu'il n'y a plus ni reconnaissance ni penchant, ni aversion, ni joie, etc. Les centres infrieurs sont donc bien des lieux de liaisons, mais, principalement, de liaisons dans le prsent qui, pour cela, et

191 comme de simpour cela seul, peuvent tre interprts ples rflexes. Ce sont pourtant des ractions psychiques, si l'on appelle de ce nom tout ce qui manifeste un but A ce compte-l, le ce but serait-il immdiat. atteindre, rflexe de la moelle lui-mme est intelligent, c;;i- il manifeste un choix ; encore une fois, la grenouille dcapite sait ce qu'elle fait lorsqu'elle frotte sa cuisse endolorie pour carter la cause du mal. Mais, quel que soit le point o apparat la conscience, son entre en scne n'est pas inutile, elle est l toujours pour rgler le mouicnumt, qui, sans elle, n'aurait pas de signification, et pourrait mme tre nuisible. Plus les ractions plus sa ncessit possibles sont nombreuses, devient vidente. Voil, sans doute, pourquoi elle croit avec la mmoire, car un tre dou d'une mmoire puissante possde un cerveau compliqu, capable de rflexes multiples, tous gaux du point de vue objectif, mais dont un seul vaut du point de vue subjectif (1). Ainsi, partant des mmes donnes que l'volutionisme, il faut, logiquement, que nous arrivions encore ici une conclusion des fibres nerveuses se D'aprs du cortex. Cette multiplie mesure qu'elles approchent ascendante a lieu dans des agglomrations multiplication successives de cellules ganglionnaires (substance grise). oppose. .Meynert, le nombre tout

(1) Voyez Flourens, Recherches exprimentales sur les fonctions du systme nerveux, 18i*2. GOltz-BeitrSge zu dei I.ehre von den Fonctioncn der Nervencenler des Proches, 1SG9.Der huncl ohnc Grosshirn-Christiani ; zur Physiologie des Gehirns (1885). Wundt, op..cit., p. -2G2.

192 Ces organes sont comme des stations o les fibres nerveuses pntrent, se lient et se subdivisent. On distingue ce point de vue trois ordres de substance grise, d'abord le cortex, puis les gros noyaux du cerveau moyen, et enfin les couches grises, de la cavit rhombodale. Les fibres (substance blanche) forment deux systmes, celui d'association et celui de projection. Le premier lie entre elles les diffrentes rgions du cortex, le second met ce mme cortex en relation avec le monde extrieur qui, en mme temps,'s'y projette. Cette hypothse reprsente le cortex comme une tabula rasa; son ducation tout entire est l'oeuvre des ganglions infrieurs. Rien, ds lors, de plus facile que de figurer par un schma le processus de l'exprience.

Faisons les suppositions ncessaires suivantes : 1 Une impression reue tend se dcharger en rflexe, mais elle laisse aussi sa trace dans le cortex. 2 Des impressions reues simultanment ou en suc-

193 cession y laissent des tr.ces lies de telle sorte que le mme courant puisse les parcourir toutes. 3 Toute ide tend produire ou inhiber un mouvement. Soit donc un cerveau CI C, o la rgion C reprsente le cortex, la rgion CI, ce que j'appellerai, pour plus de simplicit, le cerveau infrieur, c'est--dire les lhalami, les eorpora trigemina, la medulla oblongala, leurs annexes, et la moelle. Ce cerveau reoit une impression L, qui se dcharge en un rflexe 1-1-1. L'enfant louche la flamme brillante ; mais il prouve au mme instant une impression douloureuse, il retire la main : c'est le rflexe 2-2-2. Tout ceci s'est pass au-dessous du corlex, et si l'organisme nerveux n'tait pas capable d'autre chose, nous vivrions toujours dans le prsent ; l'enfant continuerait se brler consciencieusement chaque fois la flamme d'une bougie. qu'il apercevrait Cependant, toute impression reue laisse sa trace dans les hmisphres ; de sorte (pie les quatre impressions prcdentes (deux sensorielles et deux motrices) se trouvent reprsentes par quatre ides . Comme d'ailleurs ces quatre ides ont t enregistres en mme temps, elles sont lies: un mme courant peut les veiller toutes. S'il arrive maintenant que le sujet voie encore une bougie, la nouvelle impression parvenue au point /; ne se dchargera en 1, mais elle prendra le chemin plus immdiatement 3-3-3, cl comme toute ide tend produire ou inhiber un mouvement, le courant se dchargera finalement en 3, parallle au chemin 1, et qui passe par le centre infrieur CL Ce ne serait l qu'une vue de l'esprit sans valeur relle, 13

194 si l'anatomic ne dmontrait pas, dans de cer! ines limiCelte science tes, la lgitimit d'une telle interprtation. est capable de tracer de faon peu prs certaine, d'une part le cours des fibres motrices partir du cortex, et de l'autre, celui des fibres sensibles dans leur ascension cenest, en effet, tripte jusqu' lui. Le faisceau pyramidal constitue par les fibres motrices qui continuent les cordes latrales et antrieures de la moelle, se croisent dans le le pons Varoli, entrent dans la bulbe, puis, traversant capsule interne, d'o elles rayonnent en couronne, dans la rgion motrice du cortex. Le cours des fibres sensibles est plus difficile suivre. D'une faon gnrale, elles pntrent d'abord entre le nucleus gracilis et le cuneatus, puis se forment accols aux pyramides, qui, immdiatement sement de ces dernires, passent la surface allonge pour y subir un croisement, s'taler mentum pedunculi et enfin dans le laqueus. alors un croisement dit croisement en faisceaux aprs le croide la moelle sur le teguIl se produit

pyramidal suprieur (obre Pyramidal Kreuzng). Quelques fibres se sparent se mlent des autres et passant dans le tegumentum, des nerfs moteurs. Le reste des nerfs sensoriels se perd dans les masses grises des corpora quadrigemina et des des fibres terminales, d'o s'chappent Thalami, qui rejoignent le cortex. De sorte, enfin, que l'on peut proposer le schma gnral ci-contre des organes centraux et de leurs liaisons. La substance par IIII. La partie grise est reprsente pointillc figure les noyaux des nerfs moteurs, la partie raye, celle des nerfs sensibles. La liaison de la substance grise (moelle et moelle allonge), avec le cortex, se pro-

195 duit, pour les moteurs, dales (Pyramydenbahn) ment en grande partie, par les fibres pyrami(2), pour les sensibles apparempar ce qu'on appelle les ganglions (Thalami, parties du cervelet, etc.) gris (Gangliengrau) avec la partie G, qui sont eux-mmes lis principalement postrieure du cortex (4), tandis que les fibres pyramidirectement

D'aprs Hermann. Lehrbuch der Physiologie, p. 432. dales naissent plus en avant. La liaison entre la substance grise G et celle de la moelle est croise seulement l'est complpour partie, tandis que le Pyramydenbahn tement, et cela pour certains faisceaux de fibres partir mme de la moelle. La question de la fonction du cortex a particulirement attir l'attention des psychologues, et les physiologistes ont, (ue;quefois leurs dpens, cd la tentation de faire ce propos de la psychologie. On connat le succs passager de Gall et de ses disciples.

196 Nous avons un parlement de petits bonshommcs,dont chacun, comme cela arrive dans les assembles dlibrantes, a son ide, qu'il cherche sans trve faire triompher... Au lieu d'une me, on nous en propose quarante, dont chacune apparat aussi nigmatique que l'me enla vie de l'me en ses lments, tire. Au lieu d'analyser de caractres on la dcompose en- personnalits diffrents... Monsieur le Pasteur, il y a donc un cheval dedans ! s'crirent un jour les paysans de X..., lorsque le gardien de leurs mes et expliqu une heure durant le mcanisme de la locomotive. Avec un cheval dedans, tout est clair, quand mme ce cheval-l devrait tre quelque peu merveilleux. Le cheval, lui, n'a plus besoin d'explication (1). La science moderne conoit la chose d'une faon trs diffrente. Le cerveau, ainsi que l'esprit, consistent en des lments simples, sensoriels et moteurs. Tous les centres nerveux, dit le Dr Iluglings Jackson (2) depuis Te plus bas jusqu'au plus lev, ne sont pas autre chose des ime veuses reprsentant que des combina^on. je ne vois pas de quoi le pressions et des mouvements... cerveau pourrait en outre tre compos . Meynert n'est pas d'un autre avis lorsqu'il nomme le cortex la surface de projection pour chaque muscle et chaque point sensible du corps. Les muscles et les rgions sensibles sont alors reprsentes par des points corticaux et le cerve.au n'est que la somme de tous ces points, auxquels, du ct Des ides de mental autant d'ides correspondent. (1) Geschichte des Materialismus. Zweites Buch., pp. 430-1. (2) West Riding Azylum. Reports, 1876, p. 267.

197 sensation, les des ides de mouicmcnt,lck sont,d'ailleurs, dont la psychologie associalionniste facteurs lmentaires construit l'esprit. Il y a un paralllisme complet entre de petits points, les deux analyses, le mme diagramme de cercles ou de triangles runis par des lignes, symbo-

lise galement bien le processus mental et le processus crbral : les points figurent des cellules ou des ides, les Nous avons critiqu lignes des fibres ou des associations. cette analyse en tant qu'elle s'applique l'esprit, mais elle constitue assurment une hypothse trs convenable et qui a fait les preuves de son utilit, pour formuler les faits physiologiques natud'une manire extrmement relle (1). > A vrai dire, le schma primitif a t fourni, dans l'csOn a vu des physiologistes, ])' par la psychologie. terme Mnk, par exemple, traiter cette correspondance terme, comme un postulat, et rien ne met plus en vidence l'erreur fondamentale de l'associalionnisme. Cependant, on va le voir, l'analyse lmentaire du cortex ne se prle pas aux exigences d'une localisation rigoureuse. Sans m'arrter aux mthodes, je me contenterai d'abord d'exposer les rsultats gnraux des expriences. Si l'on combine les localisations, telles qu'elles rsultent des observations faites sur le cortex du chien, on obtient un diagramme o il n'est pas difficile de remarquer les des diverses rgions les unes sur les auempitements tres. On peut dire pourtant que le centre de l'odorat la rgion latrale et mdiane, le occupe principalement centre moteur, la rgion mdiane suprieure, le centre (1) \V. James, op. cil., vol. 1, p. 30.

198 de la vue, le lobe occipital, le centre de l'oue, le lobe parital. Le schma des rgions corticales, chez l'homme et chez le singe, n'est pas essentiellement diffrent. La rgion motrice concide peu prs avec la sphre du toucher; elles reprsentent, ensemble, sur la surface cortide la fissura Sylvii, et cale, une bande qui, partant monterait en s'largissant occupant toute sa longueur, entre la premire circonvolution paritale et la prolongation de la troisime frontale, pour enfin s'taler au milieu des deux hmisphres, jusqu' la fissure calloso-marginae. La sphre de la vue est principalement localise dans le lobe occipital, la sphre de l'oue dans le lobe aux environs de temporal, l'odorat rside probablement la fissura Sylvii. Enfin, ce que l'on est convenu d'appeler les centres du langage, la rgion e Broca et celle de Wernicke, se trouvent, l'une prs de la troisime criconvolution frontale, et l'autre, sur la premire, temporale. L'un des effets les plus curieux des dsordres survenus dans le corlex, consiste assurment dans la ccit mentale. Ce n'est pas prcisment une insensibilit aux impressions optiques, mais plutt une incapacit les comle fait peut tre prendre. Du poinl de vue psychologique, interprt comme une rupture des associations entre les sensations optiques et ce qu'elles signifient. Or, ces sensations optiques signifient des objets, c'est--dire que la sensation visuelle est, letat normal, accompagne d'imades aufournies par l'exprience ges de reconnaissance tres sens. Ce n'est donc pas, proprement parler,la perte de la mmoire visuelle qui produit le phnomne en quesil est d l'absence d'images tion, tout au contraire,

199 De fait, je serais naturellement aveugle, si j'avais perdu toutes mes images visuelles. Il faudrait, en fussent compltement effet, que mes lobes occipitaux dtruits (car une destruction partielle causant seulement l'hmianopsie ne suffirait pas abolir en moi ces images), et cette destruction complte des deux lobes occipitaux aurait pour consquence, non pas la ccit mentale, mais la ccit complte ou ccit physique. C.-S. Frcund (l) cite un cas o les lobes occipitaux tant atteints, sans toutefois que le cortex ft dtruit des deux cts, il y avait encore vision. Il faut donc expliquer le cas dont il entre s'agit par une destruction des fibres d'association les lobes occipitaux et les autres parties du cerveau, notamment les centres du langage : Nulle part je ne trouve un fait qui nous oblige croire (avec Nothnagel) que les images visuelles doivent tre perdues dans la ccit mentale, ou que les centres crbraux de ces images sont distincts de ceux qui servent aux sensations directes, oeuvres de l'oeil. L o un objet n'est pas reconnu par la vue, il arrive souvent que le malade peut le nommer ds qu'il le touche avec la main. Ceci est intressant, parce qu'on y entrevoit quelle multiplicit de fibres d'association relie les centres du langage aux autres parties du cerveau. Le chemin des courants nerveux de la main (hand.path) est ouvert, quoique celui des yeux (cye path) soit ferm. Quand la ccit mentale est tout fait complte, ni la vue, ni le toucher, ni les sons, ne russissent diriger le malade, et il en rsulte une espce de dmence, que l'on a appele asymbolia ou apraxia. Les (1) Archiv f. Psychiatrie, vol. 20. non visuelles.

200 Le malade objets les plus communs restent incompris. mettra ses pantalons sur une paule, et son chapeau sur l'autre, il mordra un morceau de savon et laissera ses souliers sur la table, ou. bien, il prendra sa nourriture ne sachant plus qu'en dans la main, puis la rejettera, ne peuvent provenir faire... De pareils dsordres que d'une lsion tendue d cerveau (1). comment faut-il interprter cette associaMaintenant, lion ? W. James s'est malheureusement content d'effleurer la question, qui, cependant, au regard de sa psychologie, me semble prsenter une importance considrable. En 1842, Flourens admettait dj que le ccrv?au travail peu prs comme une glande ou le foie, lait d'ensemble, et il attribuait au cerveau moyen, au cervelet et la Cette conclumoelle allonge, des fonctions spcifiques. sion propos du cortex 's'appuyait sur le fait que l'extirsur les anipation complte des hmisphres pratique et la volont, tandis que maux abolissait l'intelligence d'une fades extirpations partielles les amoindrissaient sans avoir d'influence spciale sur on toute gnrale, telle ou telle facult. Cette opinion parut bientt insoutenable, en prsence des nouvelles donnes de l'analomie; elle fut remplace par les thories de la localisation. Au lieu d'admettre, comme Gall, des organes distincts, substrats de facults, telles que l'amour des enfants, ou le talent mathmatique, le* partisans de ces thories n'adde mettent plus que les deux notions psychologiques el de sensation (Vorstellungcn Empfindunreprsentation (1) \V. James, !/\ cit., vol. 1, pp. 51-52. Wernickc's Lolirbuch d. Gehirn Krankcitcn, vol. 2, p. 554 (1881).

201 quivaut ici l'image du souvegcn). La reprsentation nir (Erinnerungsbild). Cette nouvelle phrnologic , comme l'appelle Wundt, s'est dveloppe dans deux directions. On y admet toujours qu'un certain nombre de centres sensoriels se trouvent rpartis sur le cortex, centres o des -fibres conductrices spciales dchargent l'excilation spcifique des sont elles-mmes sensations. Les rgions ccnlromolriccs considres comme des centres sensoriels, parce qu'on suppose que l'essence d'un mouvement volontaire consiste dans le fait qu'un rflexe dcharg dans un centre infrieur ou dans le cortex est li avec une sensation de le mouvement mouvement et de loucher, accompagnant mme. Ici, les opinions se partagent. Les uns posent que sont troiteles centres de sensation cl de reprsentation ment lis; chaque centre sensoriel est donc, en mme et, par consquent, la surface cortitemps, reprsentatif cale parat uniquement compose de centres sensoriels accols. A l'intrieur de ces centres, les fonctions diffrentes de sensation et de reprsentation sftnt unies des mais non pas lments, qui diffrent fonclionncllemenl, On admet donc deux espces de celmorphologiquement. lules corticales: les cellules de sensation (Empfindungszellcn) et les cellules de reprsentation (Vorslellungs/.ellen). Les premires reoivent directement le contre-coup des excitations priphriques et le transmettent aux secondes, o il reste dpos. C'est le dpt (dposiren) iks clans les cellules de souvenir (Erinnerreprsentations ungszellen). Telle est la thorie pure, des centres sensoriels (Heine Sinncsccnlrentheorie); construite d'abord par

202 Mcynert, elle a t ensuite adopte par IL Mnk, comme base de ss reclierchcs sur les animaux. des Les autres distinguent les centres d'association ont pour centres sensoriels. Les centres d'association office d'unir les sensations, et aussi de les conserver, ils sont mis en communication avec les centres sensoriels par des fibres de liaison.. Cette thse que l'on peut brivement dsigner sous le nom de thorie des centres d'association (Associations centren Thorie) considre que la fonction essentielle du cortex consiste dans celle des cenne tres d'association, tandis que les centres sensoriels font que projeter les impressions, dans l'ordre o elles On donne l'expression sont donnes la priphrie. et un sens centre d'association un sens psychologique Du point de vue physiologique, ces cenphysiologique. tres sont caractriss des fibres par la prdominance et ne se trouvent en rapport avec la prid'association des centres sensoriels, phrie, que par l'intermdiaire auxquels ils sont coordonns. Du point de vue psychologique, on les Regarde comme la base des processus d'associationentre les sensations, sur lesquels, selon l'associafionnisme, reposent toutes les autres fonctions psychologiques. Gollz a t le premier combattre ces hypothses de localisation dfinie. Il s'est appuy pour cela sur des expriences analogues celles de Elourens, mais plus exactes, ci s'est trouv amen une conclusion analogue. 11 insiste sur l'action d'ensemble des diffrentes rgions du cerveau, el admet, en outre, que ces diverses parties .-int une gale valeur. Une critique des thories contraires doit tre fonde

203 sur tous les fails de l'exprience, sans, autant que possible, en omettre aucun ; elle doit s'appuyer galement sur les donnes de l'anatomie, de la pathologie, de la physiologie et de la psychologie. Des points de vue psychologila thorie des centres sensoriels que et pathologique, n'est pas soutenable. Les fonctions de la perception ne sont pas, chez l'homme, des fonctions de simple rptition (Wicderholung). Les surfaces sensorielles constituent, en effet, des centres, dans l'acception troite du des rgions o les diverses fonctions mot, c'esl--dire se trouvent centralises. Si elles n'taient priphriques pas cela, elles ne reprsenteraient qu'une doublure inutile des organes priphriques. D'autre part, cette docaux celtrine, en opposant les cellules de reprsentation lules de sensation, ne considre pas que toute sensation est aussi, dans une certaine mesure, une reprsentation; elle procde donc d'une psychologie spirilualistc et mtaphysique qui, en face des sensations nes des excitacomme des tions physiques, pose les reprsentations actes purement psychiques de l'me mme. La thorie des centres d'association admet, elle aussi, que les centres sensoriels ne sont que des miroirs de D'autre part, supposer (pie les associations projection. se font dans des centres spars, distincts et loigns des centres sensoriels, c'est oublier, qu'en fait, la plupart des ont lieu entre les lassociations les plus importantes ments d'un mme domaine sensoriel, par exemple, les associations spatiales de la perception visuelle. On pourrait admettre seulement la possibilit de fibres d'association entre les divers domaines sensoriels, comme sev vant de substrat ce qu'on appelle les complications

204 les associations entre des lments disparac'est--dire, fes de reprsentations. Si pourtant, dans ce sens troit, la notion de fibres d'Association- conservait encore, une relativement claire, elle ne saurait cepensignification celle que l'on donne dant, comme telle, correspondre aux centres d'association; moins que l'on veuille exprimer Insuffisance des fibres sensorielles pour une telle fonction, et que l'on soutienne la ncessit d'organes spciaux ne recevant que des fibres d'association pour les des cencombiner. Mais alors, ces centres deviendraient Ires de facults, et l'on retomberait dans l'erreur de la vieille phrnologie. Goltz et ses disciples ont fait certainement la preuve contre les thories d'une stricte localisation. Au lieu de se demander quelles consquences peut avoir la suppression d'une rgion corticale dtermine, et quelles fonctions, par suite, lui sont dvolues, la physiologie moderne pose la question contraire, savoir : Quels sont les changements centraux qui se produisent lorsqu'une fonction dtermine, celle de la langue ou de l'acte visuel, par exemple,' est trouble ? Le progrs consiste, ici, en ce que l'attention n'est plus arrte sur tel centre, mais qu'elle en fait abstraction, admettant l'avance sa confusion possible'avcc d'autres rgions. On supprime ainsi, en quelque manire, non seulement les limites entre ces diverses rgions, mais aussi entre les divers cerveaux, car les fonctions compliques semblent lies leur action simultane ou successive (1).

(I) Voyez Wundt. Grundzflge de Phys. Psych, vol. 1, dit. 1902, pp. 289-297.

205 Il faut donc, si l'on veut se faire une ide peu prs exacte de ce qui se passe dans le cerveau, l'occasion d'une perception, par exemple, procder ce que Wundt appelle une analyse psycho-physique. Prenons tout de suite un cas type et voyons jusqu' quel point le cerveau se trouve engag pour la prononciation d'un mol compris. Supposons que 1* reprsente le son de la parole, E l'image du mot crit, S sa signification. Le son P consistera, d'une part, en images acoustiques a cl, de l'autre, en sensations d'articulation m ; l'image du mot crit E se dcomposera en reprsentations optiques o et en sensations de mouvements graphiques m': enfin, la signification S contiendra une reprsentation de l'objet r, un sentiment s et tout un contenu de relations avec des images prsentes ou passes, i, x, y, etc. Ainsi, la succession P E S n'apparat pas l'tal isol, mais ds l'abord, dans un tissu d'associaL'astions, dont on ne la distingue (pie par abstraction. sociation mme de P E S peut varier considrablement d'un individu l'autre dans ses lments. Ainsi, chez les se fait ordinairement uns, l'association par a o, chez d'autres, par m m', chez d'autres, enfin, par a m'. Les premiers sont visuels, les seconds moteurs, les derniers auditifs. Lorsque le mot est abstrait, s s'associe immdiatement P E et le contenu r demeure au contraire considrablement obscurci. De sorte que l'on peut proposer le schma suivant pour le mol Rdelweiss,' par exemple :

200 y = Collection de souw " I nirset d'images. --wr Mouvements bauchs. E O) = Souvenir d'un voyais en Suisse. H! i = Image des montagnes ll

S m' r TZ. S a m o sentiment leson-l'articulationimage visuelleMouvements image <~t graphiques decettemage Edelweis accomplie ou dumot dela i ' vue oudumot bauche fleur de la maQue l'on pourrait traduire approximativement nire suivante sur le cerveau. acous-f Impressions tiques. d'artiMouvements > culation. d'criO Mouvements ture. v du Imagos isuelles mot. SX Autresimagesvisuolles.

M Ccnlro moteurBROCA) Contre ; A dosmou( dol'criture 0 Ccntro (VERNICKK) acoustlquo du ; S Centre vements ; optique langage.

207 Par o l'on voit que pour un mol prononc, le cerveau faites sur donne peu prs tout entier. Les observations l'aphasie confirment d'ailleurs l'exaclilude gnrale de ce schma. Il y a une aphasie motrice el une aphasie sensode rielle. L'aphasie nu l.'i-.c consiste dans l'impossibilit est compris. Le du mot, qui, cependant, l'articulation sige de la lsion est alors dans la rgion de Broca (M). Les malades qui souffrent de cette affection prsentent ils ne peuvent ordinairement des troubles graphiques, mais sont incapaplus crire, ils lisent et comprennent, bles de tracer le mot qu'ils ont lu. On remarque dans ce aux environs de S. L'aphasie cas une lsion secondaire, sensorielle comprend deux varits : l'aphasie auditive el l'aphasie visuelle. Dans l'aphasie auditive, signale le malade peut lire, parler, crire, mais par Wernicke, il ne comprend pas ce qu'on lui dit. La lsion pour les droitiers est situe sur le lobe temporal gauche, approximativement entre la premire el la deuxime circonvolution, pour les gauchers, au mme point, mais droite. L'audition du son n'est cependant pas abolie, probablement en effet que le lobe correspondant de l'autre hmismais ce son mme a phre lient ici lieu de supplant, perdu son usage linguistique. L'aphasie visuelle correspond la ccit mentale, dont nous avons parl plus haut (1). de ces considrations, au point de vue L'importance de la psychologie de W. James, ne doit pas nous chapper. Dans l'hypothse que nous exposons, et qui semble la plus vraisemblable, la notion du cerveau n'apparat (1) W. James, op. cil., pp. 39 et 40, pp. 5i et 55.

t - 208 plus, sous la forme d'un schma compos de points cl de lignes qui les rejoignent. Elle est beaucoup plus complique et confuse ; nous concevons pour la moindre perception une raction totale, analogue, pour reprendre l'expression de Flourens, la raction d'une kjlande ou du foie. Cette raction peut affecter plus spcialement telle ou telle rgion ; cependant, il est permis de croire, en fin de compte, qu'elle soulve toute la masse, non pas* seulement sa surface, mais dans sa profondeur, comme . semblent l'indiquer, notamment, les phnomnes de restitution des fonctions, aprs lsion partielle. Ainsi, la psychose totale rpond bien un fait rel cl total, un mouvement li, dont la subdivision lmentaire ne traduit aucunement la ralit. Si l'on veut bien rflchir, il ressort, en outre, de ce qui prcde, que le cortex n'est pas seulement la surface de projection que suppose Meynert ; il ne reproduit pas seuil leur applilement l'ordre des impressions extrieures, que son travail propre, mme lorsque les centres infrieurs les ont dj labores et transformes. Le cerveau est un centre qui nat avec une structure et des aptitudes dtermines. L'exp rienec ne le faonne que dans une certaine mesure, dans la mesure o il est prpar la recevoir et se l'approprier ; et ce que l'on dit ici du cerveau s'applique l'esprit. Loin d'tre inorganiss les hmisphres O la naissance, doivent possder des tendances natives des ractions d'une certaine sorte (1). W. James prend donc une position nalivislc dont il nous faut maintenant tudier en dtail le fondement et Ce sera l'objet du chapitre suivant. les consquences. (I) W. James, op. cit., vol. 1, p 76.

CHAPITRE L'exprience.

VI

La plasticit du cerveau l'habitude. L'association ; par contigut ; par ressemblance. La loi fondamentale de l'association est physiologique. Le sentiment de familiarit. Dfinition de l'exprience au sens adopt par l'cole empirique. Mlle n'explique pas la gense de toutes les psychoses. Apriorisme naturaliste ; la porte de derrire. Kanl et W. James ; Locke et W. James. La gense des axiomes logiques ; ressemblance et identit. Mathmatiques ; arithmtique, gomtrie. L'espace gomtrique. La science physique ; hypothse. La solution du problme de la connaissance a-t-elle avanc ? Le miracle des miracles. du point de vue psychologique, l'hypothse de Mcyncrl est simpliste. On y suppose que nous portons en nous comme un miroir des choses, une surface, de projection, o les impressions retenpriphriques tissent dans l'ordre de leur production. Le cortex ressemble donc une page blanche o notre vie s'inscrit mesure que nous la vivons. Aucune combinaison n'y ce sont des articles maest, pour ainsi dire, autochtone, nufacturs imports du dehors. Quant aux centres infleurs racrieurs, ils sont essentiellement automatiques; l'origine, en une srie de rflexes tions consistaient, indiffrents, mais ces rflexes ont grav leurs empreintes dans le centre ' suprieur, o, grce au systme d'asso14 Considre

210 dation, elles se trouvent lies, de telle sorte, enfin, que l'acte intelligent est devenu possible. nous a montr que celle L'analyse psycho-physique thorie n'tait pas admissible. Le cortex n'apparat, pas, comme un simple appareil enregistreur, il a des ractions motrices propres, qui s'expliquent par l'anatomic des Cette analomic n'aurait, libres du faisceau pyramidal. en effet, aucune signification si le cortex n'exerait une , action directe sur les mouvements ; et, d'autre part, la physiologie dmontre que les rflexes de la moelle sont soumis l'inhibition des centres suprieurs. Le cortex ne jouit pas seul d'un tel privilge, le cerveau moyen, la moelle allonge et la moelle elle-mme sont aussi, des degrs diffrents, des centres, c'est--dire qu'ils concenet ne trent et combinent les impressions priphriques se contentent pas de les reflter dans l'ordre de leur prsentation sensorielle. Soutenir qu'il n'en esl pas ainsi, c'est commettre une erreur notable, cl supposer dans notre organisme une doublure inutile. Bref, nous avons d conclure que le cerveau ragit d'ensemble tout entier sa manire propre, un peu comme une glande. Objeclivement, nous dfinissons mal ce qu'il produit, subjecdans de certains tivement, son travail nous apparat, cas, sous la forme de psychoses conscientes qui se lient de faon particulire. La thorie de Mcynert esl une traduction physiologique de l'empirisme. Elle laic d'un systme scientifique la conception de l'Ecole, qui voit dans l'exprience l'unique auteur de toutes les formes de l'esprit. Voyons d'abord comment W. James dfinit l'exprience : Ces/, dit-il, l'exprience d'une chose trangre

211 sur notre sensibiel qui fait impression nous-mme, lit (1). Eh bien, la question est de savoir si loules les combila copie pure et naisons que nous faisons reprsentent simple des complications de l'exprience, ou bien si quelques-unes sont dues des formes propres de notre esprit. En d'autres termes, y a-t-il, oui ou non, une structure mentale ? Les empiristes affirment que non, et d'abord, semblent de noire oravoir raison. En effet, un trait prdominant ganisme, c'est sa plasticit. Il suffit, pour justifier cette A vrai dire, c'est de nommer l'habitude. proposition, d'abord un phnomne physique. La matire est inerte, ses lments sont passifs, et quand une force les fait partiellement cder sans russir les briser, leur masse conserve l'empreinte, elle s'habitue. Sur nous aussi, l'univers a marqu son empreinte tenace, indlbile, comme le parfum de la rose de Lahor : Les fleuves et la.mer inonderaient en vain Ce sanctuaire troit qui la lient enferme : Il garde, en se brisant, son arme divin, Kt sa poussire heureuse en reste parfume. Du point de vue psycho-physiologique, il serait intressant de savoir comment le monde extrieur parvient frapper.sa marque sur le cerveau et le systme nerveux. L'nergie dveloppe dans le nerf excit survit la cause ; si donc on fait suivre plusieurs objective de l'excitation excitations des intervalles tels que chacune concide avec la priode de retentissement de la prcdente, il y (1) W. James, op. cit., vol. 2. ch. XXVIII, p. G18.

212 aura addition des excitations, phnomne dont nous avons dit un mot dans le chapitre prcdent. Ce phnoaccessible l'exprience dans les mme, particulirement rflexes de la moelle, suppose videmment que chaque oxcitation laisse quelque chose aprs elle, qu'elle transforme la matire nerveuse dans le sens d'une moindre rsistance aux chocs priphriques, bref, qu'elle augmente l'excitabilit. On admet gnralement aujourd'hui que chaque section de la fibre nerveuse est excite par la section prabsolument comme par une cause extrieure cdente, d'excitation, de sorte qu'il faut se reprsenter le phnomne de conduction nerveuse, la manire d'une propagation de l'excitation d'une molcule l'autre. On la nature propre de l'excitation. Touignore cependant tefois, comme elle est intimement lie des phnomnes galvaniques, il est permis de conclure un travail chimiactif, et parce que, d'autre part, le que particulirement nerf ne se fatigue pour ainsi dire pas, on peut considrer que les dcompositions y sont rapides et immdiatement compenses. Les mtaphores ne manquent point par lesquelles on, essaie de figurer l'habitude nerveuse: Lorsqu'une masse d'eau, crit Spencer, coule sur une surface unie, elle s'tend en couches minces dont les bords demeurent presque immobiles, tandis que son mouvement dans la plus grande paisseur est lui-mme peine sensible. Mais si l'inondation continue, la friction produite par le courant sur les parties centrales les plus profondes o il se meut plus rapidement tend y creuser un canal. Il arrive ainsi que l'eau se retire des parties plates. Le courant se.

213 En mme temps,, les forces deses parties cenconcentre et le creusement du fond s'en trouve trales augmentent, acclr, ce qui oblige l'eau des bords s'en loigner davantage et donne du mme coup une puissance nouvelle au courant excavateur. Ainsi, mesure qu'il se prcise davantage, le courant acquiert une capacit grandissante de mieux limiter son canal. Or, la vague nerveuse est ce torrent qui se creuse un lit dont la procomparable fondeur augmente par le seul fait qu'il continue y passer. le systme nerveux, considr dans ^on Cependant, de n'est pas autre chose qu'une multiplicit ensemble, voies entre un terminus a quo sensoriel et un terminus ad Les courants, une fois quem musculaire ou glandulaire... entrs dans les centres, cherchent en sortir. De ce fait, ils laissent leurs traces sur les chemins (paths) suivis. Ils ne peuvent donc faire autre chose que de creuser davantage les voies battues ou d'en crer de nouvelles; et toute la plasticit du cerveau se rsume en deux mots, lorsqu'on l'appelle un organe o des courants venus de la priphrie forment avec une extrme facilit des sentiers (paths), qui ne disparaissert pas aisment. Si nous et si nous appequalifions le chemin du nom dorgane lons fonction la vague des transformations molculaires, il faut-videmment rpter ici la fameuse formule franaise : La fonction fait l'organe (1). L'anatomie intime du cortex permet assurment de le regarder comme une masse constilue d'arcs rflexes. En effet, si le lecteur veut bien considrer les coupes micros(1) W. James, op. cit., vol, 1, ch. IV. Habit, pp. 107 et 108, et passim.

214copiques de Ramon y Cajal, par oxemplc, il remarquera que le tissu se compose nettement de fibres affrentes ou centriptes, et de fibres de liaison o plongent les dendritos des cellules effrentes ou centrifuges. qu'une impression priphriSupposons maintenant que parvienne an centre par la couple de neurones s, s'; elle se dcharge naturellement par le seul effet des conditions de la substance nerveuse, dans les neurones moteurs m, m'. On aura le rflexe S M; mais, la contraction musculaire produira une excitation cinesthsiquq, qui se propagera jusqu'au centre par les neurones s" et se fixera dans la cellule K. Cette cellule K tant, par dfinition,

dans la mme rgion motrice que m, tendra dcharger son nergie en m et le courant se trouvera bloqu dans le cercle m, m', M s" K,o il coulera indfiniment; il y aura catalepsie. bien, est Cependant, la cellule K qui, remarquons-le sensible, peut se trouver en relation avec d'autres cellu-

215 les motrices, telles que M', de sorte que le nouveau rfloxc ne sera plus S K M, mais S K M', et ainsi de suite on aura une srie de rflexes enchans. Tant que cette srie ne sera pas parvenue l'tal d'habitude, elle restera consciente et la conscience y paratra de W. James, elle plombera active. Selon l'expression ou inhibera quelles ds, c'est--dire qu'elle renforcera ainsi, dans une certaine mesure, que chose, corrigeant le jeu du hasard. Il arrivera pourtant un moment o l'habitude sera cre. Alors, la srie deviendra inconsen mme temps d'tre psyciente, cessant probablement est parfaitcen passant, chique. Ceci, remarquons-le ment intelligible, si l'on attribue la conscience un rle actif dans l'univers, car on comprend qu'elle s'emploie est ncessaire. Au conl seulement o son intervention on ne verrait traire, si elle n'tait qu'un piphnomne, pas, de raison plausible ce qu'un mme courant, dcharg dans les mmes conditions, ft une fois conscient alors que, par dfinition, et une autre fois inconscient, l'excitation se trouverait pour viter gale. D'ailleurs, la difficult, il ne sert de rien de parler de chemins auxicar ses chemins seraient liaires possibles (Nebenbahnen), construits de la mme manire et dans les mmes condisi l'on admet qu' une excitations que les prcdentes, dans la matire une production :: lion gale, correspond d'nergie gale. Lorsque le dbutant apprend jouer sur le piano, chaque dplacement de ses doigts lui cote un effort d'attention volontaire, cl le mouvement est hsitant, il semble guid par un organe qui se sent faillible. Cepenles chemins sont dant, la peine est bientt rcompense, la conscience semble tracs, les roules sont aplanies,

216 alors se retirer, elle se dsintresse des mouvements pour so retrancher dans la pense ; l'artiste, dsormais libre le toutes les difficults techniques, pourra se livrer corps et ftmo au plaisir esthtique. du Mais notre interprtation psycho-physiologique phnomne de l'habitude n'a pas encore tenu compte de la principale difficult. En effet, si l'on saisit assez aisment pourquoi un courant reprend facilement une voie par o il s'est coul dj, on ne comprend pas du tout comment il s'y est engag pour la premire fois. Le systme v'asculaire du cerveau tant trs dvelopp, on peut y concevoir des variations chimiques continuelles; il apparat ainsi comme ane masse en quilibre instable. Imaginons donc deux molcules a b momentanment en quilibre, cela signifiera que la force de rsistance dans a gale la force positive dans b. Cependant, la masse tant en quilibre instable, le mouvement de b tendra se progager dans une autre direction, dans une srie c d e de molcules qui reprsentent un lieu de moindre rsistance que a. Ce sera, par exemple, une voie dj ouverte, un arc rflexe habituel. Il pourra, malgr tout, arriver, raison mme de l'instabilit de 1 quilibre, que la srie c de offre une rsistance gale celle de o, ainsi, b sera bloqu, moins qu'une quantit de force nouvelle, fortuitement parvenue jusque-l, ne russisse vaincre l'obstacle a et propager l'excitation b x en a f g h, car alors un nouveau chemin se trouvera ouvert, un nouvel arc rflexe cr : Tout ceci est vague au plus haut degr, et revient peu prs dire qu'un nouveau chemin peut se former, grce aux hasards qui se produisent dans la

217 nerveuse. Mais si vague qu'elle soit, celle explication est le dernier mot de noire sagesse (1). W. James tente ailleurs une explication Cependant, au chapitre de Aprs l'avoir annonce plus complte. l'associai ion, il la formule en dtail celui de la volont; suivons-le sur ce terrain (2) Il faut admettre au moins un arc rflexe original et postuler que cet arc court de l'lmifirc ment cellulaire sensoriel Vlement cellulaire moteur cl Une.cellule motrice ne lamais du moteur au sensoriel. au conune cellule sensorielle, peut exciter directement tend toujours se dchartraire, une cellule sensorielle la ger clans une cellule motrice. Appelons celte tendance direction en avant (forward direction). A la vrit, ce n'est certain qi:e car il est absolument pas une hypothse, toute ide sensorielle suscite en nous des mouvements Une autre de l'organe. tout e moins d'accommodation la loi consiste dire que, d'origine, faon d'exprimer le cerveau sont tourns tous les courants qui traversent vers la fissure de Rolando, qu'ils traversent, sans jamais revenir sur eux-mmes. De ce point de vue, la distinction entre les cellules sensorielles et les cellules motrices n'a fondamentale. Toutes sont motrices; pas de signification nous appelons simplement celles qui bordent la fissure de Rolando les cellules motrices par excellence (3). ,.. Le coroljaire de cette loi est que, d'origine aussi, les cellules sensorielles n'excitent pas d'autres cellules sensorielles. Aucune proprit relle des choses ne tend, (1) W. James, op. cit., p. 109. (2) Pour ce qui concerne cette discussion, \oyez : W. jt.;n.--, op. cil., vol. 2, ch. XXVII, The Will, pp. 581 et suiv. (3) W. James, loc. cit., p. 581.

218 avant l'exprience, susciter en nous l'ide d'une autre proprit sensible, qui, dans la nature objective, peut lui tre concomitante. a priori //-n'y a pas d'accouplement d'une ide avec une autre; les seuls accouplements a priori sont entre des ides et des mouvements. Toute suggestion d'un fait sensible par. un autre a lien par des voies secondaires formes par l'exprience (l). C'est-dire, en somme, que le rflexe, raction motrice une impression sensorielle, est seul primitif, puisque, d'origine, le courant nerveux ne rtrograde pas. La figure prcdente (p. 214) nous a montr l'encerclement fatal du courant nerveux livr lui-mme, 'foute la question est prcisment de le faire sortir convenableet ment de ce cercle. Nous serions tous cataleptiques, la contraction musculaire une fois commence, ne prendrait jamais,fin, si des processus simultans ne l'inhibaient point. L'inhibition n'est donc pas un accident occasionnel, c'est un lment essentiel et dont l'exercice parait constant dans la vie crbrale (2). Un obstacle considrable de la dcharge de K en M semble tre la qualit douloureuse ou tout au moins dsagrable de K; au contraire, la sensation est-elle agrable, la dcharge de K en M s'en trouve active, de sorte que la circulation primitive du courant continue. Si grand que soit le rle jou par le plaisir et la douleur dans notre vie psychique, nous devons avouer cependant que l'on ne connat absolument rien de leurs conditions crbrales. Il est difficile d'imagner qu'l y ait.des centres sp(1) W. James, toc. cil., p. 582. (2) W. James, loc. cil., p. 583.

210 ciaux, plus difficiles encore fie dcouvrir dans les centres de processus, auxquelles ces modes formes particulires tions seraient ducs. Que d'autres s'emploient systmatiquement , traduire l'activi crbratle en termes exclusivement mcaniques, quant moi, je trouve absolument sans impossible de dcrire les fails tels qu'ils paraissent, mentionner leur ct psychique. Quoi qu'il en soit des autres courants de drainage et des autres dcharges, les courants de drainage et les dchargesdu cerveau ne sont pas purement physiques. Ce sont des faits psycho-physiques, et leur qualit spirituelle semble tre un codterSi l'augmentation minant de leur efficacit mcanique. de l'activit mcanique d'une cellule donne du plaisir, il semble que cela seul acclre son mouvement; si elle procure du dsagrment, ce dsagrment parat, au contraire, le ralentir. Le ct psychique du phnomne semble donc, un peu la manire des sifflets ou des applaudissements prodigus en cours du spectacle, commenter, ou en le blmant, le jeu du mcanisen l'encourageant me. L'me ne prsente rien elle-mme ; elle ne cre rien; elle est la merci des forces matrielles pour toutes les possibilits ; mais, choisissant parmi ces possibilits, renforant les unes, bloquant les autres, elle n'apparat pas comme un piphnomne ; c'est quelque chose dont la :- scne .qi se droule reoit un soutien moral (1). Puis, donc, que le pouvoir de la conscience ainsi dfini ne lui permet pas de crer des chemins nouveaux, la question reste tout entire physiologique. Les nouveaux chemins sont en puissance dans les fibres qui relient les cel(1) W. James, toc. cil., pp, 583-4.

220 Iules sensorielles entre elles; mais ces fibres telles quelles, constituent des voies fermes II faut qu'un processus capable de les ouvrir intervienne. Voici donc, d'aprs W. James, quel pourrait tre ce processus : . Chaque dcharge d'une cellule sensorielle dans la direction en avant tend drainer derrire elle toute la tension des cellules qui s'y trouvent^ Le drainage des cellules d'arrire est ce qui rend les libres pnlrables. Le rsultat est la formation d'un chemin (path) nouveau, qui va des cellules de derrire la cellule de devant. Si, dans (Vautres ' occasions,-les cellules de derrire sont excites indpendamment, elles tendront porter leur activit dans la i.ime direction, de faon exciter la cellule avant, ainsi le chemin qui joint ces lments se creusera davantage (1). Soit donc une cellule S, qui se dcharge dans une cellule motrice M, c'est--dire selon l'expression de l'auteur, qui se dcharge en avant, elle drainera l'nergie ou la tension de la cellule S 1, de sorte que la fibre deviendra permable et constituera une voie nouvelle de conduction nerveuse. Si-donc la cellule S1 se, trouve excite indpendamment de S, son mouvement tendra cependant se propager dans la direction S1 S. Le moins clair de tout ceci,,c'est assurment le drainage. La transformation subie par la cellule S .peut, sans doute, se traduire en vibralions, et ces vibrations se propager en S 1, mais alors, le courant s'coulera en sens inverse, et ne ressemblera plus, ni de prs ni de loin, un drainage^ Il faudra dire simplement que la vibration de la cellule S s'tant com(1) W. James, op. cit., pp. 584-585.

221 * les libres u, munique la cellule S1 et, par consquent, conce mouvement ' en ayant retenti simultanment, cordant a dpos dans tout le systme une disposition le renouveler, disposition dont, au reste, nous ignorons S1 vibre pour une cause trantout. Si, par consquent, gre S, le mouvement tendra cependant se propager jusqu'en S, parce que u et u' auront au moins une fois commun. On ne fait avant vibr dans un mouvement d'ailleurs pas de difficult d'avouer que cette explication ce qu'il n'en est pas une, puisqu'elle pose prcisment Elle a cependant le mrite de ne faudrait dmontrer. sur une conception physiologique fantaipas s'appuyer siste, et, en mme temps, d'attirer l'attention sur les conde la structure du cortex. A considitions anatomiques des coupes microscopiques, drer les rsultats le problme de la formation des nouvelles voies perd, il me de sa valeur. Dans un enchevtresemble, beaucoup ment pareil et si dlicat, la moindre vibration doit avoir un retentissement norme, de sorte que le hasard devient un agent sur lequel on peut dfinitivement compter. Aussi bien, aurait-on peut-tre tort de trop insister. L'hyP'.'hro du drainage n'a, en effet, dans l'esprit de W. Ja: Le lecteur, dit-il, dans mes, qu'une valeur heuristique Uitc note, doit bien comprendre qu'aucune des constructions hypothtiques que je propose et proposerai jusqu' la fin de ce chapitre, n'est prsente comme une explication dfinitive de ce qui arrive. Mon but est.seulement de montrer que l'on peut concevoir de quelque faon mcade nouvelles voies crbrales, l'acnique la formation quisition de nouvelles habitudes (1). C'est d'ailleurs sous le bnfice de cette remarque, qu'il faut lire la plupart

222

dont est parseme la psydes schmas physiologiques, chologie de W. James, ainsi qu'il ressort d'une autre ilote du chapitre III suivies conditions gnrales de l'activit crbrale. Continuons donc dans cet esprit. Maintenant,poursuit l'auteur, les cellules de derrire, au point o nous sommes arrivs, reprsentent toutes les cellules sensorielles du cerveau autres que celles qui se dchargent. Mais un chemin aussi large ne sert de rien, autant vaudrait qu'il n'y en et point. Je me permets donc ici une me troisime; hypothse qui, ajoute aux prcdentes, parait englober tous les faits. Les voies les plus profondes se forment en parlant des cellules les plus drainables celles qui drainent le plus; les cellules les plus drainables sont celles quLvienncnt de se dcharger; enfin, les cellules les plus drainantes sont celles qui se dchargent actuellement ou dans lesquelles la tension s'approche du point de dcharge (2). ijoit donc un rflexe en mange. Arriv au point K, le mouvement molculaire rencontrera une cellule qui, se .trouvant en vibration, constituera la cellule la plus drainante par rapport la cellule S, qui, elle, sera la plus vient de se dcharger. On aura drainable, puisqu'elle donc, ct de la voie originale /;, un chemin auxiliaire acquis //. En termes psychologiques, cela veut, dire : lorsqu'une sensation a produit un mouvement en nous, elle tend, en se renouvelant, suggrer l'ide du mouvement, mme avant que le mouvement ne soit excut. (1) W. James, toc. cil., p. 582. (2) W. James, loc. cil., p. 583.

223 Les mmes principes s'appliquent galement aux relations de K et de M. Puisque M se trouve dans la direction en avant il draine K, et la voie K M, mme si elle ou originale, devient un chemin sen'est pas primaire condaire ou habituel. Ds lors, K peut tre excit de l'une ou de l'autre faon (non pas seulement comme auparavant par fe ou du dehors), et il tendra encore se dcharger en M; ou, pour exprimer ceci encore en termes psyl'ide des effets sensoriels du mouvement M chologiques, antcdente sera devenue une condition immdiatement Ainsi, un du mouvement lui-mme. de la production processus sensoriel qui, d'abord, tait l'effet d'un mouvece qui ment, a pu devenir la cause de ce mouvement, a une importance trs grande au regard de la gense de la volont. W. James tudie ensuite les mouvements volontaires composs, je ne le suivrai pas. Il me suffit, pour le moment, de constater que ces schmas hypothtiques n'ont pas fait avancer la question d'un pas. Comment les voies secondaires'd association naissent-elles dans le cerTout ce que la veau ? Encore une fois, nous l'ignorons. c'est que de d'affirmer, physiologie peut se permettre telles voies nouvelles doivent aisment se former, tant instable de la matire crbrale! donn l'quilibre Nous l'habitude, parce que le phnomne pouvons symboliser offre une base relativement de l'addition des excitations solide l'hypothse ; quant dire pourquoi cl comment telle association nouvelle prend naissance, cela, dans l'tat actuel de la science, ne se peut absolument pas. Tenterions-nous de le faire que tous nos symboles seraient des images en l'air, qu'il parait plus prudent d'-

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radical exige que l'on fasse ici vitor. Bref, l'empirisme la part du hasard. Cette plasticit de la matire nerveuse a, du point de une porte extrmement vue psychologique, tendue, et d'association puisqu'elle conditionne les phnomne, de mmoire, qui fondent peut-tre toute notre vie mentale. En tant qu'effet, l'association est entre des objets penss, non pas entre des ides en tant que cause, elle Nous pensons deux est entre des processus crbraux; . obie\s ensemble ou successivement, parce que notre cerveau a dj retenti de leurs impressions coexistantes ou l'association simultanes. L'association de contigut, externe, comme l'appelle Wundt, est donc simplement le rsultat d'une habitude crbrale. De mme qu'une cellule sensorielle ou cinesthsiqueet une cellule motrice tendent vibrer ensemble lorsqu'elles ont une fois dj compos le mme rflexe, ainsi deux cellules sensorielles qui ont t excites, simultanment ou successivement^ sont leurs vibrations concomitantes. disposes renouveler En effet, si des liaisons sont possibles entre des rgions ' motrices et sensibles, elles doivent l'tre aussi entre des rgions sensibles, puisque l'anatomie n'y dcouvre pas, de diffrence morphologique. En consquence, les transformations molculaires de deux rgions sensibles concorderont d'autant plus facilement qu'elles auront coexist ou auront t en succession plus souvent. Si les impressions originales ont coexist, il suffira que l'une d'elles soit renouvele pour que son irradiation s'opre, dans le sens des centres qui ont autrefois retenti de vibrations simultanes. Si, au contraire, les impressions originales ont t successives, l'vocation des transformations sera,

225 se c'est--dire que tes dcharges successive, dans leur ordre acquis et jamais autrement. poursuivron! de toute association est donc la La loi fondamentale suivante : Lorsque deux processus crbraux lmentaires ont t actifs ensemble ou en succession immdiate, l'un d'eux, en se renouvelant, tend propager son excitation dans l'autre (1). Mais comme un mme lment autres, avec lesquels il s'est peut tre li plusieurs trouv des moments diffrents en relation constante, la son mouvequestion est de savoir auquel il transportera ment. . Il faut encore tenir compte ici du phnomne de l'addition des excitations. Si lo processus b est en relation d'haelle aussi, bitude avec les processus a c d, chacun de ces derniers tendra sparment veiller b. Il pourra cependant arriver que a tout seul ne soit pas branl assez fortement b, dont la tension se trouvera pour russir dcharger seulement augmente d'une quantit donne. Si l'on admet la mme chose de c et de d, il est concevable que la des comdcharge de b rsulte enfin de la combinaison les tensions subliminales posantes a' c' d' reprsentant produites respectivement par les processus a c d. Supposons maintenant que les processus a et b soient galement de vibrer avec le processus susceptibles c; d'aprs le .mme principe, a l'emportera sur b, s'il est en mme temps li- un autre processus d, en tat d'excitation subliminale, la condition que ce dernier se soit autrefois

(1) W. James, toc. cil., p. 566. 18

&26 trouv en relation avec c, sans cependant l'avoir t avec a. De sorte que Ion peut complter la loi fondamentale par le. corollaire suivant : La quantit d'activit un. point donn dans le cortex est la somme des tendances qu'ont tous les autres points s'y dcharger, ces tendan: 1 au nombre de fois que ces tant proportionnelles celle de ces autres points a pu accompagner du point en question; 2 l'intensit de ces excitations locales, et enfin, 3, l'absence de toute rgion fonctionnettement rivale au regard du premier point, et dans laquelle la dcharge pourrait passer (1). l'excitation Je cite les deux premiers de la nuit de Mai : vers de la premire strophe

Pote, prends ton ltlt et me donne un baiser. La Heur de l'glantier sent ses bourgeons clore. puis, les deux premiers vers de la seconde strophe :

Pote, prends ton tuth; la nuit sur la pelouse Balance le zphyr dans son voile odorant. on n'explique pas ussocialionniste, l'hypothse pourquoi l'esprit parvenu au mot luth ne continue pas indiffremment dans le sens du premier couplet ou dans celui du second. Le mot luth est, en effet, une ide qui, on le suppose, a t associe le mme nombre de fois avec deux ides diffrentes, cl me d'une port et la nuit d'auDans tre part, de sorte, enfin, qu'il n'y a point de raison dcisive qui puisse dterminer la direction de l'association. L'explication physiologique propose ici permet au con(1) W. James, toc. cit.

227 traire de rsoudre la difficult : en effet, puisque la quantit d'activit en un point donn du cortex correspond la somme des tendances qu'ont tous les autres points s'y dcharger, le mol lulh sera dans chacun des deux cas le centre des force convergente.- diverses. Aurol d'un halo (1) diffrent, il retentira chaque fois d'une mane sera, pour nire propre, et l'association subsquente ncessaire de son conainsi dire, que le dveloppement tenu. Admettons maintenant que vous soyez un de ces amants de la nature, capables, comme on le raconte, du bonhomme Lafonlaine, d'entrer en extase devant une fourmi ou une fleur, il se pourra que votre esprit soit invinciblement arrt uumot glantier, cl qu'il entre dans une 1res diffrente de celle que suggre rverie probablement le pote. C'est alors (pie le processus crbral qui sert de subslrat :\u mol luth sera li des processus rivaux, dont inhibera les autres associations. l'interfrence l'association telle qu'on Cependant, physiologique, vient de la dfinir, est naturellement impartiale, c'est-dire, que tous les lments associs ont pour elle la mme valeur. On rencontre, en effet, de ces esprits qmis-autumalicfues qui semblent ragir simplement aux impressions venues du dehors. Leur cerveau n'est qu'un miroir fidle o le monde extrieur se reflte, sur un seul plan, comme dans l'ivil panoramique des insectes. Ils ne savent point juger les dtails, tout leur est galement intressant, leur rcit se droule en un fastidieux papotage. L'association crbrale fournit une matire impersonnelle, une collection d'ides banales, dont la masse (1) Voyez chap. III de cette tude.

& -

Du moment o la incohrente n'a pas de. propritaire. pense se les approprie, elle y imprime la marque de son moi personnel, uour rappeleJV.la jolie distinction de dit Wuridt, M. Bergson : Les lois de l'association, pas autre chose que les liaisons possibles, n'expriment mises la disposition de la conscience (1). L'association pure ne peut expliquer l'apparition d'lments dominants dans les liaisons. La forme spciale de l'associalion est, dans tous les cas, conditionne par une activit, d'autres (1). Or, qui prfre certaines reprsentations on sait, qu'aprs Leibnilz, Wundt appelle aperception toute activit interne qui se distingue par la spontanit (1). Sans vouloir discuter ici cette notion de la spontanit, il me suffit d'insister sur ce fait que nos souvenirs de l'exprience passe ne la reproduisent point la faon Ils ne sont pas galement dessins, d'une photographie. et certains lments y occupent une place, dont la prpondrance ne se justifie que d'un point de vue subjectif. Ce point de vue subjectif est l'intrt : Deux processus, crit M. llodgson, se produisent constamment dans l'intgration des souvenirs. L'un est un processus de corrol'autre un processus sion, de fusion, de dsagrgation, de rnovation, d'lvation, de rgnration... Aucun obne reste longtemps dans le mme jet de reprsentation tat devant la conscience, mais il se fltrit, se dsagrge (1) Wundt. Log. V, p. 31. Grundz. d. Physiol. Psych. II, p. 454. Vorles. ttber A. Mcnsch., p. 319. Philos. Stud. VII, p. 329. Logik. I, n. 30. D'aprs Eisler. Wundt's Philosophie u. Psychologie. Iede innere mit Merkmal der Spontancilat versehene Tfttigkcit. .

229 et devient indistinct. les parties qui, dans Cependant, l'objet, possdent un intrt, rsistent cette tendance ingalit dans l'obgnrale vers l'vanouissement.'Celte se dforment et se jet, o les parties non intressantes tandis que les autres rsistent la ruine dsagrgent, forme finalement un nouvel objet (1). Et ce nouvel objet, devenu, si je puis dire, quelque chose de nousavec toute autre impression mmes, tendra s'associer habituelle, vivante ou motive. Regardez ce bb jouer ; il est bien moderne, son petit cerveau est peupl de roues et de machines, de tuyaux, de chemines, de morceaux de fer, comme il dit, de pistons, de tampons, que sais-je, tout cela l'intresse Vous lui montrez prodigieusement. une gravure enfantine o dons une voiturctte deux poupes roses ouvrent de grands yeux bleus. Il y a une roue, dit bb et elle tourne. Voil, sur le vif, la partialit de l'intrt. cette petic tte blonde a dj Assurment, ses ides, elle s'est construit un intrt puissant dans la ne se droule plus automatiquement en vie, l'association autour d'un noyau lumielle, ses souvenirs se groupent neux, qui les claire dans la mesure o ils s'en approchent. Dans le charmant discours qu'il prononait dernirement l'occasion de la rception de M. H. Poincar l'Acadmie franaise, M. Masson rappelait quelques-unes des meilleures distractions de l'illustre mathmaticien, et aussi cette habitude invincible de remarquer dans la rue les numros des voilures et de les retenir tous. Ce

(1) Cit parW. James, toc. cil., vol. 1, p. 572.

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cerveau est, en effet, construit pour les nombres, il s'y il est plein de son sujet. intresse automatiquement, Supposons maintenant que .l'attention ne de l'intrt deux objets diffrents"., et qu'elle dcouvre s'applique en eux un point commun, c'est--dire une ressemblance. cette ressemPar le jeu de l'association physiologique, blance discrimine pourra servir de lien entre deux penses, d'ailleurs diverses, il y aura ce que l'on appelle communment association par similarit. Mais il importe n'a pas ici, davan-_ de bien remarquer que l'association par contigut, le caractre tage que dans l'association psychique. Je pense Berkeley, et tout de suite l'image d'un petit livre vert se prsente mon esprit, c'est la Raison pure de Kant. La rgion qui sert de substrat au mot Dcrkelcy est, en effet, lie celle qui sert de substrat l'image du livre de Kant. Cela est purement c'est physiologique, l'association. La raison psychologique explique seulement pourquoi ces deux ides sont lies dans mon cerveau. Elles le sont, parce que j'ai cru dcouvrir une ressemblance' profonde entre le systme philosophique de l'voque de Cloync et celui du professeur de Knigsbcrg, et (pic pendant longtemps mon esprit, la lecture de Kant, a t tout occup de Herkeley. Le cerveau a pris une habitude, et celte habitude fait que les rgions Herkeley et Kant y travaillent en mme temps. Jusque-l, rien qui ne soit physique. Mais c'est moi qui ai voulu cette habitude, c'est moi qui l'ai faite, et dans celle mesure, elle m'est personnelle. La personnalit d'un esprit est, en effet, compose pour une bonne part de ces associations voulues. Un esprit original esl celui qui, dans les choses,

231 trouve des ressemblances que d'autres n'y savent point dcouvrir. C'est mme l toute la posie, car ce pouvoir de discrimination imaginative permet au pote de gnie de raliser le sentiment mystique de ce Tout, au regard se rvolte, et duquel, tour tour, notre amour-propre notre humilit se complat : Tout est dans l'infini quelque chose a quelqu'un, Une pense emplit Je tumulte superbe. Dieu n'a pas fait un bruil sans y mler le verbe, Tout, comme toi, gmit, ou chante, comme moi ; Tout parle. lit maintenant, homme, sais-tu pourquoi Tout parlo ? licoute bien. C'est que vents, onde, flammes, Arbres, roseaux, rochers, tout vit ! Tout est plein d'mes (1). C'est aussi toute la science, ou du moins toute la science en progrs, car il est facile de se convaincre que l'hypothse fconde repose toujours sur une association par similarit. sur ce point, que la particulirement similarit n'est pas une loi lmentaire de l'association. Cela signifie, je crois, que la cause immdiate du retour de deux psychoses lices dans la conscience est toujours l'habitude acquise par le cerveau. 11 faut bien, en effet, que les deux penses associes maintenant par similarit l'aient d'abord l par contigut. La similarit de deux choses n'existe pas, avant que ces deux choses ne soient la. Il est absurde d'en parler comme d'un agent de W. James insiste

(1) Victor Hugo. Contemplations bre.

: Ce que dit la bouche d'om-

232 production ou dans.le

de quoi que ce soit dans le domaine physique, C'est une relation que domaine psychique. l'esprit peroit aprs le fait accompli, absolument comme il peut percevoir les relations de supriorit, de distance, de causalit, de contenant et de contenu, de substance et d'accident ou de contraste entre deux objets, que le mcanisme de l'association voque (1). Mais, dit-on, si prsente A suggre l'ide b de son ancien l'impression l'ide a, qui associ 13, c'est qu'elle produit auparavant lui est semblable, de sorte que l'association, dite par contigut, se rsout en dfinitive, en une association par similarit, compose non pas simplement comme A B, mais comme a 13. Ce raisonnement suppose que chaque impression veille dans l'esprit une image d'ellemme, la lumire de laquelle elle est aperue et et entre en comprise, image qui sert d'intermdiaire, relation avec le reste du contenu mental. Ainsi, j'ai une impression visuelle de rouge et de blanc dans une certaine position, puis une image-souvenir visuelle de rouge et de blanc, au regard de laquelle l'impression est reconnue, ependunt, je le demande, que vient faire ici l'ide a prs de l'impression A ? Celle-ci ne suffit-elle pas sans sa doublure ? Si je reconnais A, ce n'est pas qu'une image de reconnaissance visuelle a, en tout semblable A, mais plus c'est que A me sugfaible, s'y associe immdiatement, d'autres images non visuelles, qui en gre directement font un obfel, et dont les divers substrats physiologiques sont lis avec 13. Notez, d'ailleurs, que A tout seul pourra (1) W. James, loc. cit., vol. 1, p. B91.

233 bien aussi suggrer immdiatement 13/ et cela en vertu des lois pures et simples de l'association physiologique. Les faits cliniques de la ccit psychique doivent ici de reconclaircir le dbat. En effet, dans l'hypothse naissance par l'image visuelle, c'est--dire du ddoublement de A en A a, le sujet ne reconnatra plus l'objet vu, et ne'pourra plus le nommer, quand il aura perdu le pouvoir de rien imaginer visuellement, compltement en somme, lorsque sa ccit sera comme c'est--dire, non pas psychique, mais physije l'ai dj remarqu, les observations de Lisd'aprs que (1). Cependant, saucr (2) et de Millier, les malades peuvent voquer l'image intrieure de l'objet qu'on leur nomme, et ne savent plus le reconnatre quand on le leur prsente. Ils ne sont donc pas privs d'images visuelles,et si la reconnaissance de l'image s'expliquait, simplement, par la rencontre il n'auraient perue avec l'image-souvenir, pas perdu la facult de voir l'objet. Ils prouvent assurment une sensation, mais celle sensation ne se transforme pas en perception, parce que l'objet ne peut pas tre constitu. Fuisons rflexion, sur la manire dont cet objet se constitue. Je vois une tache marron, cette tache revt une ou plusieurs teintes dtermines, elle a une forme, elle me parait telle dislance, je sais qu'elle est en bois, et je dis : voil une armoire. Celle opration suppose que la sensation de marron est associe des impressions tactiles et cineslhsiqucs Admettez donc que compliques. (1) Voyez ch. IV de cet ouvrage. (2) lin Bcitrag. zur Kenntniss der Seelenblindhcit Psychiatrie, t. XXIV, 1892).

(Aroh. f.

-234soit coupe, entre les centres visuels et la communication les centres du toucher ou du mouvement, je ne pourrai plus reconnatre l'objet ; il sera-pour moi vide de sens, car-il n'est objet qu'en vertu de celte combinaison mentale entre l'impression reue et les associations qui le dterminent. Ce que vous appelez l'image visuelle de la table ne serait enfin que le retentissement d'une impression visuelle, autrefois reue; or, n'est-il pas au moins inutile que celle vibration affaiblie vienne s'ajouter la vibration actuelle plus forte cl qui la contient toute ? Dans un cas tudi par Wildcbrand, la malade pouvait, les yeux ferms, dcrire la ville qu'elle habitait, et s'y une fois dans la rue, tout lui promener en imagination; semblait nouveau (1). C'est donc encore que l'impression visuelle ne pouvait plus s'associer aux reprsentations tactiles, motrices ou auditives, qui l'auraient dfinie. On connat le cas tudi par Charcot, d'un homme dont toutes les images visuelles taient abolies, et qui Il ne reconnaispouvait cependant encore reconnatre. sait plus les rues de sa ville natale, mais, en les parcourant, se savait dans des rues et devant des maisons. 11 ne reconnaissait plus sa femme, et cependant disait en l'apercevant, que c'tait une femme. Dans la thse de W. James, on serait peut-tre embarrass par l'affirmation de celle suppression complte de toute image visuelle, et l'on soutiendrait que, puisque les centres visuels n'taient pas dtruits, quelque chose devait leur mais rester, qui permettait encore des reprsentations,

(1) Cit par M. Bergson. Matire et mmoire, p. 91.

. 235. -Txlrmemcnt vagues et fugitives. On insisterait au contraire sur l'autre face du phnomne, qui semble bien proude la chose vue n'a pas besoin ver que la reconnaissance d'images visuelles pour se produire. On rendrait compte de l'imperfection mme de celte reconnaissance en l'attribuant des lsions, capables d'interrompre, partielleavec les ment seulement, la liaison des centres optiques centres moteurs et auditifs. En somme, je reconnais ce celle tapis rouge cl blanc, parce que cette impression, sensation de rouge et de blanc se trouve lie dans mon cerveau avec des reprsentations tactiles; si ces reprsentations tactiles manquaient, je ne reconnatrais pas mon impression, je ne pourrais pas dire que celle tache rouge est un tapis. A remplace a, fait tout ce que fait a, cl plus encore, je ne concevrai jamais que le jn'ocessus plus faible coexiste ici avec le plus fort (I). Les partisans de l'association par similarit insistent sur le cas o la perception d'un objet n'est pas assez nette pour que nous puissions la dfinir, elle apparat alors dans un halo de familiarit ; nous prouvons (pie nous l'avons dj sentie, mais ne la reconnaissons pas W. James (2) explique ce sentiment par compltement. la prsence d'un trop grand nombre de chemins d'association, dont les interfrences occasionnent des barrages antpartiels. Cela pourrait signifier que l'impression rieure aurait eu pour effet une raction crbrale mal dfinie, trop tendue et trop gale sur les diffrents points, de sorte qu'aucune vibration n'y aurait t franchement (1) W. James, toc. cit., vol, 1. p. 392. (2) Voyez ch. XVI, vol. 1, p. 673.

236 dominante. Bref, pour aller tout d'un coup au fond de la question, .l'intrt aurait manqu au dbut, ou du moins un intrt assez puissant-pour renforcer les associations physiologiques primitives. Le professeur Hffding considre que l'absence d'associs contigus distinctement penss, est une preuve que l'association n'a rien faire dans les cas de reconnaiso nous prouvons un fort sentiment sance instantane, de familiarit la vue d'un objet, sans toutefois pouvoir dire ni le lieu ni le temps o nous l'avons rencontr pour la premire fois. Il pense qu'alors l'objet A veille une image vague, a de lui-mme, tel qu'il a t peru dans le pass. Ainsi, la qualit de familiarit serait due simplement une sorte de coalescence actuelle des processus semblables A + a dans le cerveau (t). Wollt et Lchmann ont fait, dans le laboratoire de intressantes sous ce rapport. Wundt, des expriences On prsente au sujet plusieurs impressions 1res semblables, et on lui demande de reconnatre parmi elles celle qui est identique une autre de mme nature, survenue l'instant d'avant. Il semble bien alors que la reconnaissance soit conditionne du processus par la persistance de l'impression passe avec le processus de l'impression prsente. Cette explication est plausible, car une reconnaissance de celle sorte ne peut se produire qu'entre deux Pour cela mme aussi, on impressions trs rapproches. ne saurait adopter l'opinion de lloffding, puisque le sens de familiarit que nous discutons ncessite gnralement un intervalle de temps considrable. (1) Psychologie, p. 188.

Ces mmes

237

dmontr ont d'ailleurs expriences que tait beaucoup l'identification plus aise et moins indtaient menpendante du temps, lorsque les impressions talement classes, si, pur exemple, on choisissait diverses si on les comptait, teintes de gris, si on les nommait,'ou en d'autres termes, si on les associait. Toutes les fois que le sentiment de familiarit se proChacun des lments de duit, son objet est complexe. son substrat ayant t associ avec les. physiologique ses anciens associs, autres lments, tend branler comme une tension de sorte que l'on peut se reprsenter laquelle correspond une tension externe, intrieure, occasionne par la vue de l'objet familier. Vous dites : voil une figure que je connais. Analyse?, l'tat de voire tendance, de direction. Vous n'les pas scdisfail. Vous regardez encore cette figure familire; le sentiment se prcise, il vous semble que quoique chose est sir le point d'en sortir, que vous allez pouvoir y mettre un nom. Vous vers un point qui vous semble sentez une convergence se prsentent a la consvide. Cependant, des associations cience, vous avez vu cette figure dans un dcor de verdure; c'est bien cela, dans un village, .nais quel village ? Il y avait une ferme blanche, une grande cour ensolei 'ce; une vigne encadrait une porte basse... mais oui, c'est X... Vous l'avez reconnu.- Voire pense a progress, et ce sentiment de reconnaissance vous procure un soulagement, un repos; il met fin votre attente. L'attente tait donc dans le sentiment de familiarit. Ft comment, du point de vue physiologique, expliquer l'attente autrement que par une tension sentie. Quand le chien de chasse prend l'arrt, il se trouve dans un tat d'attente au pa-

-238

roxysme; tout son corps est tendu, chaque muscle travaille ; l'animal se ramasse, prt bondir. Votre cerc'est--dire veau attendait tout l'heure,..il se ramassait, y tendaient se' rapque, des points, des nlouvements, runis mouvements, points, d'autres procher d'autres Cette neurose totale expliautrefois dans l'exprience. totale de familiarit, car, assurque votre psychose pas les ides ment, cette psychose totale ne connaissait dans le travail manifestes qui se sont successivement ces diverses de la reconnaissance. . Volontaire Quand ides se sont prsentes votre conscience, le sentiment tait dj pass, ou du moins, il tait en de familiarit il se transformait. voie de disparatre, Nous venons, du mme coup, de donner un exemple du Nachdenhen des Allede l'association volontaire, mands. 11 s'agissait de retrouver un nom oubli : quel a t notre premier acte pour le retrouver ? Un acte d'at; mais celle attention a-t-cllc eu le pouvoir de les associations suggrer qui ont enfin dtermin noire ? Il semble que non. Les images se sucreconnaissance cdent autour d'un vide senti, d'un vide qui vous fait mal (aching void). Ce vide senti reprsente une rgion crbrale en tensiou, et le jeu des associations parait encore ici purement physiologique, c'est un phnomne d'habitude. Cependant, entre les lments physiologiquemenl indiffrents l'attention choisit, qui se prsentent, car le choix reprsente un caractre essentiel de la pense. Elle choisit, mais n'voque pas. La psychose choisie, est alors comme renforce, elle ne s'vanouit point si vite que les autres, elle demeure et travaille plus activement dans le sens dsir ; y tendant jusqu' ce tention

239 -T.

que sa tension se dcharge dans le vide qui l'attire, et, de l'effort succde la satisfaction du qu' l'indisposition repos : Les associations se produisent indpendamment de la volont, par le processus automatique que nous bien, [J opration de la volont se rduit connaissons et s'attarder {linger) sur ceux qui paraissent pertinents, ignorer' le reste. C'est parce que l'attention voltige ainsi dans le voisinage de l'objet dsir, que l'accumulation des associs devient assez grande pour que les tensions combines de leurs processus nerveux crvent le barrage, et que la vague s'engouffre dans le canal, qui attend depuis si longtemps son arrive. Lorsque cette sorte de dmangeaison subconscienle se transforme en un sentiment plein et vivant, l'esprit trouve un soulagement inexprimable (1)." L'tudiant comprend maintenant, je l'espre, ajoute W. James, qu'une lude approfondie de l'ordre de prsentation de nos ides doit tre entirement dirige du ct de la physiologie. Le processus lmentaire de renouvellement (revivul) ne peut pas tre autre chose qu'une loi de l'habitude. Assurment, le jour est encore loin o les physiologistes pourront tracer avec quelque sret les irradiations que nous avons supposes d'un groupe de cellules l'autre. Cela n'arrivera probablement jamais. Fn outre, le schmatisme dont nous avons fait l'analyse des objets usage est emprunt directement en leurs parties lmentaires, et tendu seulement par analogie au cerveau. Fl pourtant, si on ne le considre dans le cerveau, il ne saurait pas comme incorpor (1) W. James, loc. cit., vol. 1, p. 581.

. 240 de causal. C'est la raison qui absolument rien reprsenter des matm'oblige affirmer que l'ordre de prsentation riaux de l'espril est duc lu seule physiologie... Cepenintresse et de la volont dant, les effets de l'attention restent. Ces activits paraissent de certains s'emparer en y insistant, faire que lments, et en les accentuant, seuls leurs associs soient voqus. C'est l qu'une doit, en traitant de l'assopsychologie antimcanique ciation, prendre son point d'appui. Tout le reste est assu rment d des lois crbrales. Telle qu'on vient de l'exposer, la thorie insiste d'abord sur l'origine exclusivement de l'associaphysiologique tion. Il n'y a pas entre les psychoses de raison psychologique pour qu'elles forment tel ou tel complexus, plutt que tel autre, elles se lient dans l'ordre de leur prsentation crbrale. On ne dcouvre pas non plus d'lments psychiques composant la psychose totale. Les possibilits de la psychose, c'est--dire les lments auxquels corles parties de son objet, peuvent et doivent respondent tre reprsentes en termes crbraux. Ces termes crvivante, la neurose totale dccomposable comme tout phno-, mne tendu. La toi de similarit n'est pas une loi primitive de l'association, car, pour que deux penses soient il faut qu'elles aient d'abord perues comme semblables, cl donnes ensemble, c'est--dire que leurs substrats forment, par S'il respectifs aient retenti simultanment. physiologiques y avait une.association originale de similarit, il faudrait admettre, avec M. Cosh (1), des associations d'identit de 7 (1) Et Renouvier, par exemple. braux leur raction et analysable,

2ii

loul cl de jiarlie, d'espace, de temps, de (piaidU, de cause el </V//c/, bref, le toutes les catgories de l'entendement. L'association par similarit est simplement un cas d'association /mx/e,c'est--dire qu'elle implique aprs de plusieurs penses simultanes ou succesl'apparition sives, un jugement de choix, oeuvre de la pense intresse. Cet acte de la pense, accentuant telle psychose reprsente au dtriment de telle autre, est aussi la condition de l'association volontaire. C'est l'ouvrier qui utilise la matire et lui donne sa forme. Cette doctrine se distingue de l'associationnisme vulgaire, d'abord parce'qu'elle rejette l'atomisme psychique, ensuite parce qu'elle refuse d'admettre dans ce cas particulier la causalit psychique, enfin, parce que, tout en reconnaissant l'importance de l'habitude crbrale, et en la considrant comme une condition ncessaire de la vie mentale, elle nie (pie l'on puisse ainsi expliquer toute celte vie mentale. En effet, si l'esprit consistait dans l'intgration consciente des processus de l'habitude crbrale, il ne serait d'une jamais que le refiel de l'univers, l'piphnomne raction et dtermine. au automatique L'exprience, sens que lui donne l'empirisme, serait seule dterminante Et c'est bien aussi la conclusion de notre intelligence. Pour rappeler une comqu'adoptent les associationistes. paraison de AL Ribot, de mme que la gravitation explidonne la raique le monde physique, ainsi l'association son du monde psychologique. Les deux lois sont univerle problme est enfin rsolu, la selles, lmentaires, science de l'esprit devient possible. 16

242 Une psychologie qui insiste sur le rle de l'apcrcepde l'lment de choix, rejette du lion (1), de l'attention, mme coup l conception dterministe de l'cole empirique; son altitude est, en effet, nettement oppose, puisque dans la raction du sujet l'objet, elle introduit une variable. La statue de Condillac s'anime, elle est organise a priori et donc ne ragira pas ncessairement, mais spontanment. Les empiristes ne prtendent pas cependant que l'exprience de chaque individu explique toutes les formes de la pense humaine. Ils font appel un autre principe, d'ailleurs extrmement Il commode, celui de l'hrdit. est donc bien entendu que nous naissons avec un cerveau prdispos, mais celle prdisposition n'est, en dfinitive, que le rsultat de l'exprience ancestrale. Ainsi arrivea sur le Papou l-il, s'crie Spencer, que l'Europen d'hriter de vingt trente pouces cubiques l'avantage de plus de matire crbrale. Ainsi arrive-t-il que des facults, comme celle de la musique, qui existe peine dans certaines races humaines infrieures, devient conAinsi arrivc-t-il que gnitale dans les races suprieures. des sauvages incapables de compter leurs doigts, et qui. parlent une langue compose seulement de noms et de d'o on pu sortir nos verbes, sont le tronc d'origine, Newton et nos Schakespcare (2). Newton et Schakespeare ne sont que des Singes ou des protozoaires, diffrencis par l'ambiance, hritiers de l'volution ancestrale, et cela remet joyeusement en mmoire les solutions (1) Voyez Wundt. (2) Spencer. Principles of Psychlogy, 207, ch. Reason.

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ce dieu que propose aux nigmes de l'univers Itackcl, des bibliothques la question, populaires. Cependant ne parat pas mme au regard d'un examen superficiel, aussi simple. Napolon appartenait, je de notaires et de syndics crois, italiens, et l'on a peine croire que le gnie du vainqueur des nations allies soit la fleur de ces cerveaux mouls aux exigences de la plus pacifique des professions. Dans une confrence faite la Socit d'histoire naturelle de Uarward, puis publie dans YAtlantic Monthly (octobre 1880), et finalement dite dans The Will lo bclieve, etc. (1902), sous ce titre : Les grands hommes et leur ambiance (Grcat men and their environment) , W. James a insist sur ce fait que le gnie et le talent ne sont point un produit fatal des conditions sociales gographileur ques et autres, mais que l'on doit plutt attribuer Les causes accidentelles. apparition des circonstances de la production des grands hommes une occupent inaccessible au sociologue. Il doit sphre absolument simplement admettre les gnies comme des donnes, jusles variations tement, comme Darwin acople spontanes. Si Bismark tait mort au berceau, les Allemands encore une race de Gelehrler en lunettes, reprsenteraient d'herbivores ces bons et, pour les Franais, politiques, ou ces nafs Allemands. La volont de Bismark leur montra, leur grand tonnemenl, qu'ils pouvaient jouer un rle beaucoup plus actif. La leon ne sera pas oublie. L'Allemagne pourra passer par bien des vicissitudes, mais elles n'effaceront certainement les traces jamais Par la branche paternelle, une famille ancienne

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autrefois imprimes par l'initiative de Bismark, nommment de 1860 a 1873 (1). Comment expliquer le gnie de l'invention par l'hrdit ? Un esprit fcond est celui qui fait des hypothses capables d'trc vrifies, et ces hypothses semblent natre par un heureux coup du hasard, elles sortent toutes faites on ne sait d'o* Mais la chose importante reheureuses, comme marquer ici, est que les inspirations les malheureuses, les hypothses et les triomphantes conceptions absurdes ont exactement la mme origine. La physique'ridicule d'Arislole et son immortelle logique dcoulent de la mme source, celle qui produisit l'une produisit l'autre. Au cours d'une promenade dans la rue, tout entier la pense du ciel bleu et du soleil printanier, je puis sourire quelque fantaisie grotesque qui me traverse l'esprit, ou bien, tout d'un coup, voir surgir en moi la solution d'un problme longtemps obscur, qui, ce moment-l, semblait bien loin de ma pense. Ces notions sont, l'une et l'autre, tires du mme rservoir le rservoir d'un cerveau o la reproduction des images dans les relations de leur persistance ou de leur frquence extrieure a cess depuis longtemps d'tro la loi dominante (2). >) G'est en effet, dit ailleurs W. James, que la nature a plusieurs mthodes de produire le mme effet. Elle fait un dessinateur de naissance ou un chanteur, en dirigeant au moment opportun les molcules d'un ovule dans une certaine direction, ou bien, elle.produit un enfant (1) The will to believe, toc. cil., p. 228. (2) The will to beleve, loc. cil., pp. 249-50.

245 sans talent, qui passera l'cole des annes de travail fructueux. Elle fait teinter nos oreilles au moyen du son d'une cloche ou d'une dose de quinine; nous donne l'imun champ de boutons pression du jaune en parsemant d'or, ou en mlant un peu de poudre de santonine dans notre nourriture. Elle nous remplit de terreur au regard de certaines choses environnantes en les rendant vraiou simplement par un choc capable ment dangereuses, de produire quelque dsordre pathologique dans le cerveau. Il est manifeste qu'il nous faut deux mots pour dsiDans un cas, les pergner ces deux modes d'opration. ceptions prennent connaissance de leurs agents naturels; dans l'autre, ces mmes perceptions connaissent autre chose. Dans le premier cas, l'exprience apprend l'esmme. La relation interne, prit l'ordre de l'exprience comme parle Spencer, correspond la relation externe par le souvenir et la connaissance qu'elle en a. Mais dans l'autre cas, l'esprit n'apprend rien qui corresponde l'agent, il connat une relation extrieure absolument diffrente. On peut exprimer facilement les deux alternatives par un schma :

B figure le cerveau humain. Tous les o, ainsi que les flches qui en sortent, sont des objets naturels (comme

246 des levers de soleil, etc.) qui l'affectent, el, au sens strict lui apprennent au du mot, lui donnent l'exprience, moyen de l'habitude et de l'association quel est leur ordre et quelle est leur manire. Toutes lcs + a l'intrieur du cerveau et toutes les petites + au dehors sont d'autres objets et d'autres processus naturels (dans l'ovule, dans le sang, etc.), qui modifient galement le cerveau, mais de ce qu'ils sont. Le ne lui donnent pas une connaissance linnitus auriuin ne dcouvre aucune proprit de la quila nine, le talent musical n'apprend pas l'embryologie, peur morbide (par exemple de la solitude) ne renseigne Au contraire, la faon pas sur la pathologie crbrale. dont un coucher de soleil obscurci de nuages et une matine pluvieuse s'associent dans l'esprit, copient et reprsentent les successions de tels levers de soleil et de la clans le monde extpluie comme elles se manifestent rieur (1). Darwin dislingue deux facteurs de l'volution des raet la variation accidentelle. Le cerveau ces, l'adaptation s'adapte par l'habitude, par l'association, par l'exprience, au contraire, la variation accidentelle est le rsultat des accidents molculaires de la contemporains de combinaisons collatrales, gnration... involontaires, d'effets plus directs, produits dans le pourrait-on-dire, tissu crbral instable et compliqu. La susceptibilit musicale que certains individus possdent de nos jours est assurment un rsultat de ce genre. Elle n'a aucune utilit elle ne correspond rien dans l'ambiance. zoologiquc, C'est un accident li au fait de l'existence de l'oue, un (1) W. James, toc. cit., vol. 2, p. 626.

247 qui dpend de conditions si instables et si peu essentielles, qu'entre deux frres il arrive que l'un adore la musique, et l'autre n'y entende rien. On peut dire la mme chose de la susceptibilit au mal de mer, qui, loin d'tre engendre par une longue exprience de son objet (si l'on peut appeler un objet le langage cl le roulis d'un pont) finit la longue par diminuer et disparatre. Les plus hautes aspirations de notre vie esthtique, morale et intellectuelle, semblent consister en de telles dispositions collatrales et accidentelles, entres pour ainsi dire dans l'esprit par l'escalier de service, ou plutt nes clandestinement dans la maison. On ne peut pas traiter de la psychogense ou des facteurs de l'volution mentale sans distinguer entre ces deux manires, dont est cons proprement titu l'esprit. La voie de l'exprience dite est la porte de devant, la porte des cinq sens. Les agents qui affectent ainsi le cerveau sont en mme temps des objets pour l'esprit; on ne saurait en dire autant des autres agents. Il serait simplement absurde d'affirmer, propos de deux dessinateurs galement habiles, dont l'un possde un talent naturel et l'autre doit uniquement son art au travail et l'assiduit, qu'ils sont, un titre Les raisons de la mme gal, les lves de l'exprience. habilet ocupent donc ici des sphres de causalit tout fait diffrentes (l). Goltz et Loeb ont dcouvert que certains chiens chanet s'adoucissent gent de caractre lorsqu'on opre la section de leurs lobes occipitaux, qu'ils deviennent au contraire mchants quand on pratique la mme opration accident (1) W. James, toc. cit., pp. 627-8.

248 sur leurs lobes frontaux : Un chien qui, d'origine, tait extrmement hargneux et ne souffrait pas qu'on le toucht, refusant, mme aprs deux jours de jene de,prendre la nourriture qu'on lui prsentait la main, devint, absoluaprs l'ablation bilatrale des lobes occipitaux, ment confiant, et inoffensif. Il supporta cinq oprations successives, dont chacune augmenta son bon naturel (1). ce propos W. James, Il est probable, fait remarquer que de bons traitements et un dressage en rgle auraient eu le mme rsultat. Mais n'est-ce pas une fcheuse inconsquence que de dsigner par un mme nom deux causes aussi opposes, et de dire que dans les deux cas choses extrieures a l'exprience des relations enlreles form le caractre de l'animal ? C'est pourtant* l'erreur virtuellement tous les auteurs ignorants de commise,par la distinction entre la porte de derrire et celle de devant. Il ajoute dans la mme note : Une des affections les plus frappantes parmi celles qui sont entres par la porte de derrire, est assurment la susceptibilit aux charmes de l'ivrognerie. Ce penchant (pris dans un sens large et tel que l'entendent les socits de temprance) est une ' des fonctions les plus profondes de l'humanit. La moiti de la posie et de la tragdie de Ut vie humaine s'vanouirait si l'alcool disparaissait. La soif qu'il excite est telle, que dans les Etats-Unis, la valeur montaire de sa vente gale celle de la viande et du pain pris ensemble. Cependant, quelle raction ancestrale antrieure pourrait donc rpondre de cette raction particulire ? La seule relation extrieure pourrait cire l'alcool lui-mme, qui, rclative(1) Loeb. Pfiuger's Archiv. XXXIX, 300.

210 n'est connu (pie d'hier, el qui, en ulre, tend au contraire draciner l'amour le lui-mme, puisqu'il ne laisse survivre que les familles ou il n'est pas en honneur. L'amour de l'ivrognerie est une susceptibilit purement accidentelle d'un cerveau dvelopp pour des usages absolument diffrents, et l'on doit chercher ses causes dans le domaine des variations molculaires, plutt que dans un ordre quelconque de relations extrieures (1). ment parlant, loin de crer, a t de mettre L'objet de ces citations assez tendues en lumire le caractre de cet apriorisme. particulier C'est un apriorisme naturaliste, dont on pourrait traduire ainsi le principe essentiel : Le cerveau, condition de notre vie mentale,- n'est pas un rceptacle passif des impressions extrieures, il possde une organisation propre, de sujette des variations accidentelles indfinissables, telle sorte que ses ractions revotent aussi une forme pro rien dans l'exprience. pre, ne correspondant Cette thse ressemble celle que F.-A. Lange a esquisse dans son histoire du matrialisme : A proprement parler, crivait-il, les notions ne sont pas donnes avant l'exprience, seuls des arrangements pr(Einrichlungcn) existent, par lesquels les impressions du monde extrieur sont immdiatement lies et ordonnes, selon les lois de ces notions-. On pourrait dire : le corps est a priori, s'il n'tait pas lui-mme simplement une manire a priori d'embrasser des rapports Peutpurement psychiques. tre trouverait-on le fondement de la catgorie de causalit dans les mouvements rflexes et sympathiques. (1) W. James, toc. cit., vol. 2, p. 628.

250 Nous aurions alors traduit la raison pure de Kanl en terla rendant en mme temps plus commes physiologiques, prhensible (1). de W. James se distingue de celle de Kanl a plusieurs autres points de vue. Une critique doit se prononcer sur la valeur de son objet. Aussi bien, le but de la critique de la raison pure est-il tout particulirement ce que valent les catgories. La solution de rechercher propose consiste prcisment en ceci, que les catgories La doctrine sont des formes de l'entendement, qui rendent possibles la conception de l'objet et, par consquent, l'exprience elle-mme. Il importe, avant tout, d'assurer cette possibilit et tout l'effort de Kant lend dans cette direction. W. James se place sur un terrain diffrent, son tude De ce point n'est pas critique, elle reste psychologique. de vue, il semble inutile d'insister sur les relations communes que peuvent avoir les notions pures avec l'exprience. Il importe au contraire de prouver clairement que vraiment prole-cerveau et J'esprit ont une spontanit de manire inexplicapre, c'est--dire qu'ils ragissent ble, par la seule exprience empirique. On ne s'attachera donc pas souligner les points o l'exprience et les notions a priori se rencontrent, mais plutt ceux o elles ne peuvent pas se rencontrer. les tenLes idiosyncrasies, dances esthtiques, morales et mtaphysiques auront,ds lors, une importance plus ries; la dialectique vaudra dentale. La question tant tre, avec W. James, que considrable que les catgoplus que la logique transcenainsi pose, on trouvera peutKanl a commis une erreur de

(l) Geschichte des Matcrialismus. Zwcitcs Buch Erstcs Abchnitt (1874), p. 69.

251 puisqu'il a insist sur les formes tactique considrable, de pense avec lesquelles l'exprience s'accorde largement, oubliant que les seules formes qui ne peuvent absolument sont prcisment pas venir de l'exprience celles qui paraissant contraires l'exprience. Le premier devoir qui incombe un kantien consiste au contraire dcouvrir des formes de jugement, auxquelles aucun ordre dans les choses n'est parallle. En effet, il ne faut pas l'oublier, W. James entend le mot exprience dans un sens tout diffrent de celui qu'a adopt Kant. Il lui donne une signification empirique, elle est pour lui la reprsentation de l'ordre rel des choses, conditionne par l'habitude crbrale ou association. Ainsi, les relations d'espace et de temps sont-elles des donnes de l'exprience, et l'on en tire aussi les jugements fonds sur la coexistence ou la succession. La thse de W. James n'implique donc pas l'idalisme. Il y a des relations vritables entre les choses, et ces relations sont senties, puis conserves dans la mmoire, mais il y a aussi des relations entre les ides, relations qui ne aux choses, et dont il s'appliquent pas ncessairement faut toujours dmontrer W. Jaqu'elles s'y appliquent. mes a l'habilet ici de se rfrer Locke. En effet, Locke admettait en quelque manire des vrits ternelles ct de l'exprience. Mais ces vrits ternelles n'avaient plus de la vrit que le nom, puisqu'elles constituaient des propositions universelles... qui ne concernent pas l'existence... des principes universels et vidents en soi, qui sont tout simplement la connaissance claire et distincte de nos propres ides... et ne peuvent,

252 nous assurer rien en dehors de l'espar consquent, prit (1). Entrons dans le dtail. LES SCIENCES DES PURESEXPRIMENT EXCLUSIVEMENT RSULTATSDE COMPARAISON. n'est pas Or, la comparaison concevable comme un effet de l'ordre dans lequel nous les impressions. C'est un rsultat de notre parviennent structure mentale. Elle est ne la maison; par consr qiicnl, les sciences pures reposent sur un ensemble de propositions dont on ne saurait dcouvrir la gense dans l'exprience (2). Nous disons que les choses diffrent entre elles ou se ressemblent, mais, en ralit, elles ne diffrent ou ne sont semblables que par rapport nous. Que le blanc et le noir me soient donns une fois ou dix fois, si j'ai eu le temps normal de percevoir, j'affirmerai qu'ils diffrent. Les empiristes disent : Le sens de la diffrence en ce qui concerne blanc et noir est devenu forme ncessaire de ma pense, parce qu'ils se sont toujours suivis, ou ont toujours coexist diffrents. Ainsi, d'une part, les deux couleurs, et, de l'autre, leur diffrence, se sont indissolublement associes dans mon exprience double de Cependant, une telle explicaancestrale. l'exprience tion de nos jugements de diffrence parat absolument Nous trouvons maintenant inintelligible. que blanc et noir sont diffrents, parce que, dit-on, nous avons toujours trouv qu'ils l'taient. Mais pourquoi les avonsnous donc toujours trouvs ainsi. Pourquoi la diffrence est-elle survenue dans nos cerveaux si invariablement avec leur pense ? Il doit y avoir une raison subjective ' (1) Of Human Understanding D. IV. (2) W. James, loc. cit., vol. 2, p. 641.

253 ou une raison objective. La raison subjective peut consister simplement en ceci, (pie nos esprits se trouvaient construits de telle sorte, qu'un sens de la diffrence fui la seule sorte de transition consciente possible entre noir et blanc ; la raison objective peut tre simplement (pie la diffrence demeurait toujours l, avec ces couleurs, hors de l'esprit, comme un fait objectif. La raison subjective intexplique la frquence extrieure par la structure intrieure par la frquence rieure, non pas la structure extrieure ; elle offre ainsi une thorie de l'exprience. La raison objective dit uniquement, que, si une diffrence extrieure existe, il faut que l'esprit la connaisse, ce qui n'est pas une explication du tout, mais un simple appel au fait, que d'une faon ou d'une autre l'esprit connat ce qui est l (1). Je regarde ces deux livres, dont l'un est rouge, l'autre vert. Mes sens me donnent deux images, le cerveau, s'il n'tait qu'un miroir, reproduirait rouge et simplement rduites leur plus vert, et par les lois de l'association simple expression, quand rouge me serait donn, fer/ surMais il faut que je puisse faire girait immdiatement. attention, que je puisse apercevoir rouge, puis vert, pour de la diffrence soit possible. que ma comprhension il n'y a pas de diffrence dans la juxtaObjectivement, cette juxtaposition de. vert et de rouge, subjectivement littralement traduite sur le position, en la supposant cortex et ensuite dans l'esprit (ce qui,, d'ailleurs, n'est demeure une relation de juxpas trs comprhensible), taposition entre rouge et vert, une relation, dans l'espace,

(1) W. James, loc. cit., p. 623.

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de deux taches colores, spares sans doute par d'autres taches colores. Comment, de pareilles donnes, tirer la relation de diffrence ? Le pouvoir de discrimination n'esl autre que le choix conscient; La conscience, puisqu'elle n'esl pas un piphnomne, puisqu'elle guide nos ractions, doit savoir distinguer, et cela d'autant mieux que le nombre des ractions possibles est plus grand. Dans l'esprit du bergsonnisme, on pourrait, je crois, traduire cela, en disant que J'image de notre corps est, par rapport au reflet des autres images, un lieu d'indtermination, c'est--dire, pic discerla perception y est en mme temps discernement, accomintressantes nement et choix des ractions plir (l). La diffrence existe seulement entre les choses que je regarde sous un cer(pic' je signifie, c'est--dire tain angle, auxquelles je prle une certaine attention, en d'une action future. Ce que je signivue probablement fie par noir diffre de ce que je signifie par blanc, que ces couleurs existent extra menlcm meum ou non. Si Des choses jamais elles existent ainsi, elles diffreront. blanches peuvent noircir, mais leur noir diffrera de leur blanc, aussi longtemps que je signifierai quelque chose de dfini pa4 "es trois mots (2). Les propositions qui expriment des relations de temps et d'espace sont empiriques, au contraire, celles qui traduisent des relations de ressemblance ou de dissemblance et qui sont le rsultat de la discrimination ou comparairationnelles. son, sont des propositions (1) Voyez Matire et Mmoire, ch. II, passim. Alcan, 1908. (2) W. Jnmes, toc. cil., p. 614.

255 Les mmes objets compars de la mme faon donnent toujours les mmes rsultats; si le rsultat n'est pas le mme, c'est alors que les objets ne sont pas ceux (pie l'on a d'abord signifis. C'est ce que W. James appelle l'axiome de rsultat constant, qui est- la base de toutes nos oprations menla plus gnrale pourrait tre tales, et dont l'expression Le mme Imit de la mme faon donne le mme . Mais la compamison peul se continuer cl l'esprit pose il forme alors des successions de diffrences semblables; ainsi des sries de termes, avec, entre eux, la mme Les termes espce et la mme quantit de diffrence. alors dans une mme direction (1). Ds progressent une telle srie dans sa totalit, que l'esprit embrasse il aperoit immdiatement ceci : deux termes loigns diffrent davantage entre eux que deux termes plus rapprochs. De l nat le principe de comparaison moyenne, que l'on pourrait exprimer brivement par la formule un peu obscure le plus que le plus est plus (pie le moins -- les mots plus et moins reprsentant simplement des degrs d'accroissement le long d'une direction Le principe peut se traduire constante de diffrences. par a <6 < c <d, o le signe vaut toujours, quel que soit le nombre des termes retranchs, par exemple, a < d, des relations. b < d. C'est le principe de la transposition Tout bien considr, il semble que ce soil la loi la plus large el la plus profonde de la pense humaine. Dans certaines sries de termes, le rsultat de la comparaison peut tre qu'il n'y a pas diffrence, (1) W. Jo -s toc. cit., p. 615. mais galit. Le prin-

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des relations est alors remplac cpc do la transposition par l'axiome d'galit moyenne (mdiate cquality) des gaux d'gaux sont gaux a=b = c = d, o l'on a aussi o= /;, b d, e=a. Cette puissance qu'a l'esprit de comparer et de srier les rsultats de ses comparaisons permet la classification; c'est--dire le groupement des choses en genres et en classes, par rapport leurs caractres et leurs attriest alors, proprement buts. La comparaison parler, , un jugement, et la srie des diffrences ou des ressemblances, devient une srie de prdicats. Si l'on transpose les relations, on obtient le principe suivant : Tout ce qui a un attribut a tous les attributs de cet attribut (1); on, plus brivement encore : tout ce qui est d'une espce est de Vespce de celle espce. Le motif subjectif de l'abstraction tant l'intrt, nous les attributs, suivant nos besoins pratiques. distinguons Pour le but spcial que nous nous proposons, un aspect particulier peut tre substitu au tout, et les deux traits comme le mme. Le mot est (qui unit le tout avec son , aspect ou 'attribut dans le jugement catgorique) exprime donc, entre autres choses, une opration d'identificulion voulue. La srie de prdicats a est b, b est c, c est d, ressemble troitement, par rapport au but que l'on se propose 1 quation srie a=, b^c, e-d, etc. (1). Car si a est b, il est aussi c, et il est galement d. Mais qu'est-ce donc qui dtermine notre propos ? La satisfaction d'une curiosit, la curiosit de savoir si l'objet trait est, ou n'est pas, d'une espce lie toi (1) W. James, loc. cit.

257 objet qui nous intresse. Souvent la liaison n'est pas dide M que recte, nous trouvons alors par l'intermdiaire S est de l'espce de l\ Ce transport de est dans la srie, constitue une transposition de relations, qui vaut toujours entre les termes que nous avons poss gaux ou de mme espce. Dans ces limites, il est ncessaire, et ne le serait jamais en tant qu'effet de l'habitude ou de l'association. Car chaque heure du jour, nous rencontrons des choses que nous considrons tre de celte espce-ci o.u de cette cspce-l, et nous apprenons ensuite qu'elles n'ont aucune des proprits ncessaires pour cela,qu'elles n'appartiennent pas l'espce de l'espce. Au lieu de corriger le principe par ces cas, nous corrigeons ces cas par le principe. Xoiis disons que si la chose nomme M n'a pas les proprits de M, c'est, ou bien que nous nous sommes tromps en l'appelant M, ou bien (pie nous avons commis une erreur sur les proprits de M, ou enfin, (pie ce n'est plus M et qu'il a chang. Au contraire, nous n'affirmons jamais (pie c'est un M sans les proprits do M. Car, en concevant une chose comme de l'espce de M, je signifie qu'elle doit avoir les proprits de M, tre de l'espce de M, quand mme je n'aurais jamais trouv dans le inonde rel quoi (pie ce ft qui ressemblt h M. Le principe a pour fondement mon aperception de ce qu'un ensemble de est successifs signifie (I). abstrait des prdicubles successifs tendu indfiniment, avec toutes les possibilits de substitution qu'il implique, est ainsi un systme immuable de vrits, qui a ses attaches dans la structure, dans la forme origiLe schma (1) W. James, loc. cit., p. 650. 17

nelle de notre pense : Si des termes rels peuvent entrer dans un tel schma, ils se plient ses lois. Y entrentils ? C'est une question dcider empiriquement, puisqu'elle dpend de la nature des faits, au sujet desquels les notions a priori, ne nous enseignent videmment rien. La logique formelle "est la" science, qui tablit le sebma de toutes les relations de termes lis, par des est succesmusifs, et numre les possibilits de leur substitution tuelle. Voici le principe qui la fonde : Le mme peut tre substitu au mme dans toute opration mentale: Les ralits ne se rangent sous ce principe que dans la tre les mmes. Dans mesure o elles sont dmontres la mesure o elles ne peuvent pas tre substitues l'une l'autre, pour le but qu'on se propose, elles ne sont pas les mmes, quoique, pour dV'dres buts, et sous d'aulrcs et ensuite tre rapports, elles puissent tre substitues, en dehors des traites comme semblables. Evidemment, buts prcis que l'esprit humain se propose, aucune ralit n'est une autre ralit, ni ne lui parat semblable (1). Les jugements mathmatiques n'expriment pus autre En effet, la machose que des rsultats de comparaison. traite des galits; or, le concept d'galit thmatique n'esl absolument pas contenu dans celui de coexistence ou de succession. En ralit, les choses ne sont jamais gales .qu' un point de vue, et ce point de vue c'est nous qui le posons. On sait que les empiristes le nient. Les sciences dduclives elles-mmes procdent pur induction, leurs premiers principes sont des gnralisations de l'exprience (2). Tous les nombres, ajoute J. Mill, doivent (1) W. James, toc. cit. (2) John Mill. Logic, 1. II, ch. VI, 2.

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tre des nombres de quelque chose; il n'y a pas de nombres abstraits. Dix, signifie dix corps, ou dix sous, ou du pouls. Les objets nous sont dondix battements ns dans des coexistences diffrentes v ... par exemple; nous apprend que v mais en mme temps, l'exprience dans l'ordre ... de sorte que nous conpeut tre,crit cluons '.'=... c'est--dire 2 -t-1 = 3. L'ide d'unit estainsi cre. il ne nous Cependant, si l'on nous .suppose passifs, est jamais rien donn l'tal discret. La premire impression que reoit l'enfant en venant au monde est assurment celle d'un tout confus, dont il ne se dislingue mme pas. Du point de vue objectif, les formes v ... n'existent pas, elles ne reprsentent que des coups d'attention cl, par consquent, des marques imprimes par le choix. Si notre image corporelle n'apparaissait pas comme un centre o quelque chose refuse et accepte, elle ne se distinguerait pas des images qui composent l'univers. Les images de l'univers sont lies, elles forment un plein que non- scindons pour les besoins de notre raction (1). 11 faut donc bien admettre, de prime abord, que la discrimination n'est pas dans les choses, mais en nous. C'est pour employer l'expression de W. James, parce que la pense distingue toujutirs un ci et un l (2), un maintenant et. un aprs, parce qu'elle accentue que le tout confus est dissoci, que la notion de nombre devient possible. En d'autres termes, nos sens nous donnent le continu psychique, dont la formule est, nous l'avons vu (3) :

(1) Voyez M. Bergson, Matire et Mmoire, ch. I, passim. (2) Voy>z ch. III de cette tude. (3) Voyez ch. II, d<\

260 ~ A=B, B = C, A <C, formule qui contient une contradiction. Telle est la ralit de l'exprience. A cette raune-vue de l'esprit, et disons : lit, nous substituons A < B, B < C, A < C. Par quelle voie y sommes-nous le progrs parvenus ? Tout simplement en transformant confus des donnes brutes de la sensibilit en une srie de termes, divisible, * l'infini, d'abord suivant la loi des nombres commensurables, puis suivant celle des incommensurables. Comment l'exprience nous donnerait-elle d'une construction destine prcisment- les.lments la corriger ? La mathmatique n'existerait pas si notre de la contradiction. esprit s'accommodait Pour rfuter J. Mill, W. James insiste, comme tous les aprioristes, sur le caractre de ncessit des axiomes : Comment notre notion que un et un sont arithmtiques ternellement et ncessairement deux, pourrait-elle jamais se maintenir dans un monde o, chaque fois que nous ajoutons une goultc d'eau une autre, nous en obtenons non pas deux, mais une ? Dans un monde o toutes les fois (pie nous ajoutons une goulle un morceau de chaux, nous en obtenons douze ou davantage ? Admettons mme que nous ayons de meilleurs tmoins que ces tout au plus nous serait-il permis de conexpriences-l, clure que un et un font ordinairement deux,. Nos propositions arithmtiques ne seraient jamais affirmes sur le ton confiant qu'elles possdent. Ce ton de confiance est d au fait qu'elles ont affaire exclusivement avec des nombres abstraits. Ce (pie nous signifions par un plus un est deux, mme dans un monde o physiquement (suivant une conception de Mill), une troisime chose rsulterait toujours de la rencontre de deux autres cho-

261 ses. Nous sommes matres de nos significations, nous faides choses que nous signifions sons la discrimination suivant noire manire de les envisager (1). En effet, la ncessit du nombre vient de la signification que nous lui donnons, puisque, enfin, la construction du continu mathmatique a pour condition noire facult de crer des symboles. C'est ainsi, conclut AI. IL Poincar, que l'esprit a construit le continu mathmalide symboles. . que, qui n'est qu'un systme particulier Sa puissance n'est limite que par la ncessit d'viter toute contradiction (2). En ce qui concerne la gomtrie, la conclusion de W. encore singulirement James se rapproche de celle de M. II. Poincar. La gomtrie implique d'abord le prin cipe d'identit, et tous les principes logiques qui en dpendent, mais elle s'appuie en outre sur des axiomes parlici, .ers la forme de l'espace. Trois d'entre eux donnent des marques d'identit parmi les lignes droites; les plans et les parallles. Les lignes droites qui ont deux les plans, qui ont trois points compoints communs, une ligne donne, qui ont un muns, les parallles disent que point commun, se confondent. Quelques-uns la certitu !e de noire croyance dans ces axiomes est due a des expriences rptes di? leur vrit; d'autres,qu'elle vient d'une connaissance intuitive des (arquuintnnce) proprits de l'espace. Ce n'est ni l'un ni l'autre. Nous avons l'exprience d'assez, de lignes qui passent par deux points pour se sparer ensuite, seulement, nous ne les (t) W. James, toc. cil., vol. 2, p. 655. v2) Science et hypothse, p. 40.

262 appelons pas droites. Il en est de mme des plans et des Nous avons une ide dfinie de ce que nous parallles. signifions par chacun de ces mots, et lorsque quelque nous voyons la chose de diffrent nous est prsent, diffrence. Les lignes droites, les plans et les parallles tels qu'ils figurent jlans la gomtrie, sont de pures inventions de notre facult de saisir l'accroissement sri. Les continuations de ces formes, disons-nous, doivent relation garder entre leurs dernires parties visibles la Il s_uit qu'elles avaient entre les prcdentes. donc, en vertu de l'axiome du transport des relations (qui s'applique toute srie rgulire) que des parties de ces figures spares par d'autres parties doivent s'accorder dans leur direction, tout comme les parties contigus (1). Ainsi, cela n'implique aucune proprit de l'espace envi: il suffit d'une conception dfinie de direction ronnant uniforme. Il y a encore deux axiomes particuliers la gomtrie : 1 les figures peuvent tre transportes dans l'espace sans changer; 2 aucune variation dans la manire de subdiviser une quantit donne d'espace n'altre sa quantit totale. Ce second axiome revient poser que les parties sont gales au tout, il implique manifestement le postulat que les parties sont le tout, il fonde le nombre. Le continu mathmatique est, en effet, divisible l'infini, et les parties additionnes y sont gales au tout. Or, il n'en est pas de mme dans la ralit. Si je coupe le corps humain en deux, les deux tronons ne seront pas le corps humain; cl si j'abats une maison, les matriaux gisant (l) W. James, loc. cil., p. 657.

263 terre ne seront plus la maison. Le premier axiome concerne la superposition des figures. Comment doit se faire celte superposition ? A la faon de celle d'un solide invariable. Mais le transport des solides dans l'espace HKL change leur forme. La possibilit du mouvement d'une n'est donc pas une vrit vidente par figure invariable elle-mme, ou du moins elle ne l'est qu' la faon du postulat d'Euclide, et non comme le serait un jugement analytique u priori. Les axiomes gomtriques ne sont donc ni des jugements synthtiques a priori, ni des faits exprimentaux. Ce sont des conventions (1). Le, rsultat est un nouveau systme d'objets mentaux qui peuvent tre traits comme identiques, pour certains buts (purposcs), bref, une nouvelle srie de est indfiniment prolonge, tout fait analogue aux sries d'quivalence, parmi les nombres, dont la table de multiplication exprime une partie. lit tout cela est absolument indpendant (regard!ess) des coexistences ou des successions naturelles (2). Cependant, et W. James oublie de le dire, l'exprience fournit quelque chose la gomtrie, savoir, les prorectiprits des corps solides, ainsi que la propagation ligne des rayons lumineux. Mais ces proprits n'ont t que son point de dpart, elles ont fond l'intention, non pas le symbole. On peut concevoir, et l'on a d'ailleurs les conu divers systmes de symboles gomtriques, et de Hicmann en sont la gomtries de Louvntchewsky (1) H. Poincar. Science et hypothse, p. 66. (2) W. Jamos, loc. cit., p. 658.

264 preuve. L'lude de l'espace gomtrique auquel W. James semble ne pas avoir pens, nous montrerait que, tire de noire dplacemalgr son origine exprimentale ment par rapport aux objets et de leur dplacement par et son isotropic ne peurapport nous, son homognit des qualits irrclcvent rsulter que d'une abstraction vantes dans'les diverses impressions d'tendue qiii nous sont donnes. L'exprience ne nous donne, en effet, jamais deux apparences de mouvements gales, et il faut encore ici que dans des ensembles diffrents, nous choisissions l'galit sous le point de vue qui nous intresse. En un mot, de la succession htrogne fournie par l'exprience, il faut que nous fassions un continu homogne, opration qui, de toute vidence, ne peut tre explique par l'exprience. W. James ne s'explique entre pas sur la distinction les jugements et analytiques a priori, et synthtiques voici la raison qu'il en donne : 11 me semble que cette distinction doit tre compte parmi les legs les moins heureux dont nous ayons hrit de Kant, et cela pour le motif qu'il est impossible de la dfinir avec certitude. Personne ne dira que des jugements analytiques tels que ne peuvent se rencelui-ci, des lignes quidistanlcs nulle pari , sont de pures tautologies. Le prdicat constitue, en effet, une nouvelle faon de concevoir en mme temps (pie de nommer le sujet. Il y u quelque chose de nouveau, dans les plus grands Iruismes; notre tat d'esprit est plus riche aprs qu'avant leur noncialion. S'il en est ainsi, la question pose, quel point le nouvel tat d'esprit cesse-t-il d'tre impliqu dans l'ancien ? csl trop vague pour recevoir une rponse. La contrer

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seule faon claire de dfinir les propositions synthtiques serait de dire qu'elles expriment une relation entre deux donnes au moins. Mais il est difficile de dcouvrir une proposition qui ne remplirait pas ces conditions. Les dfinitions verbales elles-mmes y satisfont. Les tentatives telles que celle faite dernirement laborieuses, par M. 1).G. Thompson, pour dmontrer que tous les jugements sont analytiques (syslcm of Psychology II, pp. 232 cl s.) ne me paraissent donc, tre que i\c&.nuyoe difficiles; elles ne valent pas l'encre et le papier qu'on y dpense. L'ind'ailleurs de la question, trt philosophique disparat du moment o l'on n'attribue plus aucune des vrits a ou synthtiques), ce caractre lgispriori (analytiques latif l'gard de toute exprience possible, que Kanl semblait leur attribuer. Nous leur avons refus ce caracde prouver si tre, et soutenu que c'tait l'exprience ses donnes cadraient oui ou non avec les termes abstraits entre lesquels valent ces relations. Le dbat est donc pour nous vide de toute signification (1). ou plutt ce que Quand on passe aux conceptions, M. IL Poincar appellerait les hypothses de la physise manifeste plus que, la relativit de nos connaissances nettement encore. Mais ce qui frappe davantage ici, c'est leur caractre sentimental. W. James y a insist particulirement au cours d'un article paru dans YUnitarian revieio, en 1881, traduit dans la critique philosophique 1882), puis publi dans la Volont de (janvier-fvrier Croire (2), sous le titre de : Hflexc et disme . Les (1) W. James, toc. cit., vol. 2, p. 662 (note). (2) The will to beliove t.ongnwms frecn a. C, 1902.

206 contenus de l'univers, crit-il, nous sont donns dans un ordre si tranger nos intrts subjectifs, que nous pouvons difficilement nous figurer par un effort d'imagination quoi ils ressemblent. II. faut que nous brisions cet ordre ; en choisissant parmi les lments qui nous concernent, en les liant avec d'autres, trs loigns, qui, disons-nous', sont li rapport avec eux, nous faisons le chemin que rclament nos tendances ; nous pouvons mors prvoir des possibilits jliabilities) spciales, nous y prparer,- et jouir de la simplicit et de l'harmonie la place de ce qui tait le chaos... Le monde rel, tel est la somme totale de qu'il est donn objectivement, tous ses tres, de tous ses vnements l'instant actuel. Mais pouvons-nous penser un pareil ensemble ? Sommesnous capables de raliser, un seul instant, ce que reprsenterait une coupe de toute l'existence un point du temps I Pendant que je parle et que la mouche bourdonne, une mouette attrape un poisson l'embouchure de l'Anuizono, un arbre tombe dans les sombres forts de l'Adironduck, un homme lernue en Allemagne, un cheval crve en Tartarie, et des jumeaux naissent en France. Qu'est-ce que cela veut dire ? lia coexistence de ces faits et d'un million d'autres dans le temps, forme-i-elle un lien rationnel, et les unit-elle entre eux dans un tout qui ait pour nous la signification d'un monde ? C'est ou contraire la un ordre dont nous n'avons rien tirer, il faut nous en dbarrasser le plus tt possible. Comme je le disais, nous le brisons, nous le divisons on histoires, en arts, en sciences, et alors seulement nous commenons dcouvrons des relations a nous trouver l'aise. Nous qui ne furent jamais donnes a discrte

267 mais simplenos sens... Ces relations sont essentielles, ment pour le but que nous nous proposons ; les autres relations tant prcisment aussi relles et prsentes' que celle-ci. Notre but consiste simplement concevoir et prvoir. Or, la conception et la prvision ne constituentelles pas des fins subjectives rjurcs cl simples ? Ce sont les fins de' ce que nous appelons la science, et le miracle n'a endes miracles, un miracle qu'aucune philosophie core compltement expliqu, c'est que l'ordre donn se . prte un tel modelage, qu'il se dcouvre ph rtique l'gard d'un grand nombre de nos fins scientifiques esthtiques et pratiques (1). L'essence des choses pour la science consiste prcisKl comme leur ment n'tre pas ce qu'elles paraissent. raison serait compltement trouve, si on pouvait les la physique y rsoudre en quivalences mathmatiques, tend de toutes ses forces en passant par les tourbillons, les molcules et les atomes. Faire Cunil, la sinijilivitv, tel est le projet qu'elle mdite, le dsir qu'elle parvient en ' quelque mesure satisfaire (2). Une fois pour toutes, crit Itclmhollz, la tache des sciences physiques consiste chercher des lois, par lesde la nature puissent quelles les processus particuliers tre rapports h des rgles gnrales cl en tre dduits. Ces rgles (par exemple les lois de la rflexion ou de la rfraction de la lumire, ou celle de Mariette et de GyLussac pour les volumes des gaz) ne sont videmment pas autre chose que des concepts de genre, propres cm(1) \V. JnniRs, /oc. f'/., pp. 118-120.Voyez aussi l.ot/.e Loyik, 342-351. Sigwnrd Logik, 60-63, p. 103. (2) Voyez H. Poincarc, Science et hypothse, passif.

?68' brasser des classes entires de phnomnes. La recherde che do telles lois est affaire la partie exprimentale la science. Sa par(ie thorique s'efforce de dcouvrir les causes inconnues des processus, d'aprs leurs effets visibles ; elle essaie de les comprendre par le principe de causalit... Le but "ultime de la physique thorique condes processus nasiste trouver les causes.immuables si tous len turels. Ce n'est pas ici le lieu de dterminer a ces causes, si, processus sont rellement attribuablcs en d'autres termes, la nature est'compltement intelligible, ou.s'il y a des changements qui luderaient la loi de la causalit ncessaire, pour tomber dans le domaine de la spontanit ou de la libert ; mais du moins il est clair que la science dont le bul est de faire que la nature apparaisse intelligible (die Natur zu begreifen) doit s'apet tirer les puyer sur le postulai de son intelligibilit, conclusions conformes a ce pqslulat, jusqu' ce que des faits irrfutables aient montr les limites certaines, on devrait s'arrter a cette mthode (1). Il ressort de tout cela que pour W. James, la science, dans sa partie thorique tout au moins, reprsente simune hypoplement une hypothse vivante; c'est--dire thse qui traduit une possibilit relle l'gard de celui qui l'a faite. Nous avons un besoin thorique, que le mulaussi tiple soit rduit la simplicit et l'uniformit, notre plaisir en dcouvrant qu'un chaos de faits est la d'un seul fait sous-jaeent (uiiderlying) resconsquence semble au soulagement prouv par un musicien qui

(1) llelmhollz, tlie Uerhnllung der Kraft. 1817,p. 2. Cit par \V James.

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rduit une masse confuse de sons en un ordre mlodieux . ;> (l). et harmonique On aurait tort, cependant, de confondre la position de VV. James avec celle du nominalisme (2). Duns l'esprit de W. James, le snvan! n'osl pas dupe de ses dfinitions, ou du moins, il n'en est dupe rpte s'il le veut bien, si, il admet que la ncessit adoptant une thse matrialiste, de la science s'impose ab extra, bref, si au lieu d'tre un savant averti, il n'est qu'un demi-savont. La science est une interprtation doit donc induire et gnraliser; nralisation supposent toujours cluant d'un nombre quelconque cession, qu'ils sont unis par le des fuits naturels, elle or, l'induction et la gune hypothse. Kn conde phnomnes en sucrapport

de causalit, en affirmant que ce rapport vaudra pour tous les cas semla persistance de quelblables, on admet implicitement que chose dans la nature. C'est lu, du point de vue scientifique, une supposition lgitime et mme ncessaire, car ce point de vue est prcisment, selon llelmhollz, de or. elle ne serait pas comrendre la nature intelligible; si elle renfermait des lments de pltement intelligible, hasard. Mais parmi les points de vue qui peuvent intrescelui de la science n'est pas le seul lgiser l'humanil, time. La devise de l'empiriste radical pourrait tre aussi : Homo su m et ni! humani a me alienum pulo. L'unide la nature sont des besoins imformit, l'intelligibilit nuls chez les autres. prieux chez certains, Franois d'Assise, Fmerson ou G. Fox, n'avaient pas, comme (1) The will to believe, p. 65. (2) Voyez notamment : M. Le Hoy, Science et philosophie (/?t'vue de mtaphysique cl de morale, 1901).

._ 270 ou Spencer, besoin de l'uniformit; ils se complaisaient, au contraire, dans le merveilleux. A ct d'un monde comprhensible, il-y-en* a sans doule un,ou pluen face desquels il nous est sieurs d'incomprhensibles, loisible d'adopter l'attitude qui nous convient davantage. Le critrium de la valeur de nos hypothses morales, est le mme, en somrcuvque celui de la valeur de nos hypothses scientifiques. Nous les jugeons par leurs oeuvres. Hlmholtz Une hypothse scientifique-nous permet-elle d'expliquer les faits et de les prvoir, nous conduit-elle, enfin, des rsultats pratiques, assure-t-clle davantage noire emprise sur la nature, elle est bonne. Une hypothse morale ou nous rend-elle meilleurs, nous fait-elle plus religieuse hommes, nu sens complet du mot, elle est bonne aussi. Il se peut assurment que ces deux attitudes soient incompatibles dans le mme cerveau; mais ce ne sera l encore si par l'une ou par l'autre nous qu'un demi-malheur, devenons des hommes rellement utiles a d'autres hommoral auquel doit aboutir mes. C'est le pragmatisme radical. 11 me suffira d'en avoir esquiss l'empirisme 11 l'ide, car ce n'est point ici le lieu de l'approfondir. faudrait pour cela tudier tout au long celte autre oeuvre remarquable de W. James, qui a pour litre : Les (1). Expriences religieuses Au regard de la thorie de la connaissance, la doctrine de W. James peut paratre hybride. Kilo emprunte au relativisme sa conception des notions a priori, sans leur aucune valeur rgulative, et elle attribuer, d'ailleurs, . (1) C'est l'objet que jo me suis propos dans mon tude sur les expriences religieuses.

271 ide de la ralit extrieure, garde de l'empirisme,son son respect pour l'exprience, qui peut seule consacrer la vrit des relations tablies entre les choses. Le monde sp prle assurment plusieurs de nos transformations, et notamment a la plupart de nos combinaisons scientiau sens fiques, mais l'exprience seule, et l'exprience, empirique du mot, doit dire jusqu'o peut aller celte plasticit. Cette conception n'est originale que par la forme psycho-physiologique de son exposition. Si l'on ne veut pas qu'il y ait des ides innes , il faut bien dire que l'organisme, ou du moins une partie de l'organisme est inne. Nous naissons avec un cerveau prforaux excitations extrieures m, capable de rpondre d'une certaine manire et non pas d'une autre, capable la ralit sa manire. Ce faisant, on n'erd'embrasser plique rien de la connaissance,, elle demeure le grand mystre. C'est vraiment, comme l'avoue W. James, le miracle des miracles, que la ralit semble si souvent entrer dans la forme impose par l'esprit. Le problme serait peut-tre rsolu, si l'on" dcouvrait le point de contact de l'esprit et de la matire. C'est dans celte direction qu'il faut maintenant pousser l'investigation. Nous allons donc remonter-jusqu'au point d'attache, jusqu' la perception, et tenter de lire W. James au travers de la doctrine de M. Bergson.

CHAPITRE: Matire

vn

et mmoire.

Le problme de la connaissance ; matire et esprit. Nature pratique de la connaissance j pragmatisme de W. James et de M. Bergson. RIQ exclusivement sensori-moteur du cerveau. Le cerveau ne cause pas les images, il les conditionne. - On ne dduit pas les images ; il faut les supposer donnes, La perception pure. La sensation pure de W. James ; extensit. La perception et le souvenir. Y a-t-il deux, mmoires, l'une motrice, et l'autre spirituelle ? "La reconnaissance ; l'attention, la spontanit. Comparaison do la thorie physiologique avec la thse de M. Bergson. Les maladies de la reconnaissance dmontrent-elles la thse W. James admet le. dualisme vulgaire ; de M. Bergson que faut-il penser du dualisme de M. Bergson ? La mtaphysique pivote sur le problme de la connaissance. De la solution qu'elle en propose dpend notre conception de l'univers tout entier, et notamment celle de l'esprit et de la matire, du corps et de l'Ame, ainsi que de leurs relations. C'est dire, en mme temps, que le fond de la question ne peut ressortir une lude psychologique. Cependant, moderne ne parvieiit il y a des choses dont l'humanit et o elle demande mieux que les pas a se dsintresser, rves herecurs de sa robuste jeunesse. dont lo base ne repose pas sur le Une mtaphysique, roc solide des faits, est un chteau construit dans le sable, la premire vague montante. Elle ne reprqu'emportera sente qu'une illusion de l'humanit, fleur fane peine closc, parfum dcevant, dont la pense se trouve alanLa science guie, prte glisser dans le scepticisme. doit guider l'esprit au cours de l'ascension pnible qu'il

273 entreprend dans les tnbres. Elle est alors comme une au rescap de lampe dont la pale clart permettrait tracer des points de repre dans le ddale des galeries. W. James n'a pas encore,a la manire de M. Bergson, couronn sa psychologie (1). Il par une mtaphysique n'est pourtant pas sans intrt de se demander si, par hasard, la doctrine parsc dans les deux livres des Principes, ne fournirait pas les lments d'une solution plus lgante que celle de l'Ecole, solution d'ailleurs analogue celle que propose l'auteur de Matire et Mmoire. Il ne s'agit pas, bien entendu, de voiler W. James sous le bergsonnisme, en attnuant des diffrences essentielles trs netlequi, sous de certains rapports, dpartagent rient les deux thories. Je m'appliquerai, au contraire, reprsenter la doctrine telle qu'elle se trouve dans les Principes, en insistant sur les divergences qu'elle offre avec celle de M. Bergson; mais je me demanderai, en mme temps, si l'essentiel de l'une n'est pas dans l'autre, et si l'on ne pourrait pas, de l'une comme de l'autre, tirer la mme conclusion mtaphysique. M. Bergson a fait ressortir nettement les difficults insurmontables que soulvent tour tour les conclusions et du dualisme vulgaire. du ralisme, de l'idalisme . L'idalisme ne peut passer de l'ordre qui se manifeste dans la perception a l'ordre qui russit la science dans le ralisme choue tirer de la la ralit. Inversement, ralit la connaissance immdiate que nous avons d'elle. Se place-t-on, en effet, dans le ralisme vulgaire ? On a d'un ct une matire multiple, compose de parties plus (1) Ces lignes tair-nt crites avant l'apparition de a pluraliste Universe . 18

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diffuse dans l'espace, et de u moins indpendantes, l'autre, un esprit qui ne peut avoir aucun point de contact avec elle, .moins qu'il, n'en soit, comme veulent les Considrcmatrialistes, piphnomne. l'inintelligible t-on, de prfrence, le ralisme kantien ? Entre la chose en soi, c'est--dire ic rel et la diversit sensible avec on ne notre connaissance, laquelle nous construisons trouve aucun rapport concevable, aucune commune meces deux formes en approfondissant sure. Maintenant, on les voit converger extrmes du ralisme, versjm mme point *.l'une et l'autre dressent l'espace homogne comme une barrire entre l'intelligence et les choses. Le ralisme naf fait de cet espace un milieu rel o les choses seraient en suspension, le ralisme kantien y voit un milieu idal o la multiplicit des sensations se coordonne; mais pour l'un et pour l'autre, ce milieu est donn d'abord comme la condition ncessaire de ce qui vient s'y placer (1). Quant au dualisme vulgaire, il pousse le conflit entre la matire et l'esprit jusqu' l'lut aigu, de sorte que lu connaissance y est plus encore que dans les autres systmes le miracle des miracles. Du reste, y regardei\dc plus prs, comme l'a fait encore remarquer M. Bergson, le dualisme se laiss facilement rsoudre en l'une ou l'autre des doctrines prcdentes : Je vais mettre d'un ct In matire, et de l'autre l'esprit, et supposer que les mouvements crbraux sont la cause ou l'occasion de ma reprsentation des objets. Mais s'ils en sont la cause, s'ils suffisent la produire, je vais retomber de degr en degr sur l'hypothse matrialiste (1) Bergson. Matire et Mmoire, pp. 257-8.

27B S'ils n'en sont que l'ocde la conscience piphnomne. , csion, c'est qu'ils n'y ressemblent en aucune manire, et alors la matire de toutes les qualits que dpouillant c'est a l'idaje lui ai confres dans ma reprsentation, lisme que je vais revenir. Idalisme et Matrialisme sont donc les deux ples entre lesquels ce genre de dualisme oscillera toujours; cl lorsque, pour maintenir la dualit il se dcidera les mettre l'une et l'autre des substances, sur le mme rang, il. sera amen voir en elles deux d'un mme original, deux dveloppements traductions d'un seul et mme prinparallles, rgls l'avance, . cipe (1). Bref, le conflit rside tout entier cidre les deux irrductibles termes': matire cl esprit, qui, paraissant l'un l'autre, ne sauraient offrir l point de contact lmentaire une connaissance. une discussion relle, et qui veut aboutir, Cependant, doit partir d'une conception nette de son objet. Et puisau sens le plus large du qu'il s'agit de la connaissance mot, c'est le caractre commun toute connaissance qu'il faut avant tout dgager. Lorsque la grenouille dcapite excute un rflexe pour carter la cause du mal qu'elle elle tmoigne d'une intelligence souffre, qui connat; lorsque l'amibe s'tend, puis se contracte pour saisir sa proie minuscule, lorsque le vers ronge la racine qu'il a su discriminer entre mille autres, lorsque l'hirondelle poursuit au ras de l'eau les insectes qui dansent dans un rayon de soleil, l'amibe, le vers cl'l'hirondelle connaissent et tirent parti de leur connaissance. Qu'est-ce dire, sinon qu'elle est une fonction vitale, cl. donc, qu'elle (1) Bergson. Matire et Mmoire, p. 253.

...'-. doit servir d'abord la vie, tre utilitaire, se rapporter la spcuh l'action et accidentellement essentiellement -... ., ' lation./ C'est un point de vue que M. Bergson et W. James font : On ne tient pas assez compte, galement ressortir crit ce dernier, du fait que notre intellect est tout entier La thorie de l'volution construit d'intrts pratiques. commence rendre de trs bons services en rduisant toute mentalit au type de l'action rflexe. La connaissai\ce ce point de vue n'est qu'un moment rapide, une section de ce qui, dans sa totalit, apparat comme un phnomne moteur (l). Dans les formes les plus basses de la vie, personne ne v 'tendra que la connaissance soit autre chose qu'un guide ncessaire pour l'excution approprie de l'action. La question pose la conscience primitive n'est pas thorique : Qu'est-ce que c'est donc que cela ? C'est une question pratique. Qu'est-ce qui vient l ? Ou plutt, comme Ilorwicz l'a fort bien dit : Que dois-je faire ? ( Was fang' ich an ? ) Dans toutes nos discussions concernant l'intelligence des animaux infrieurs, le seul critrium dont nous usions est ordonne pour un but. celui de leur action apparemment tant semble incomplte En un mot, lu connaissance qu'elle ne s'est pas termine dans l'action. Et quoique fe mental ultrieur, dveloppement qui atteint son maximum avec le cerveau hypertrophi de l'homme, donne d'activil thorinaissance une quantit considrable servir de beaucoup celle qui pourrait que,, dpassant la pratique, cependant, le but primaire immdiatement (1) Ce passage n'est pas soulign dans le texte.

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277 est simplement diffr, non pas effac, car, la nature Lorsque le cosactive affirme la fin tous scsdroits. mos, dans sa totalit, est l'objet offert la conscience, lu relation ne s'en trouve pas, pour cela, le moins du monde, altre. Nous devons y ragir de quelque faon (congenjnl). approprie sur l'oeil et Les oeuvres immortelles de llelmhollz l'oreille, ne sont gure autre chose qu'un commentaire de celte loi : que l'utilit pratique dtermine compltement et les lments sensoriels dont nous prenons consNous remarquons cience et ceux que nous ignorons. un trait de la chose sentie dans la mesure et discriminons seulement o nous en dpendons pour modifier notre une chose, lorsque, par le action. Nous comprenons moyen d'une synthse, nous l'identifions avec une autre chose. Mais dans l'autre grand domaine de notre entendement, la simple connais su-iee (acquaintanec),. (les deux domaines tant reconnus ana toutes les langues par l'antithse de tinots tels que wissen et kennen ; scire et noscere, etc.), n'est-elle pas la synthse d'une perception passive avec une certaine tendance la raction ? Nous connaissons (W arc acquainlcd) une chose ds que nous son gard, ou comsavons comment nous comporter Jusl'attitude que nous en attendons. ment supporter elle nous reste encore trangre (l). qu'-ce-point M. Bergson oriente la discussion du ct des donnes Si l'on se reporte au cinquime chapiphysiologiques. tre de cet ouvrage, on verra (pie j'y ni admis, aprs W. (1) The will to bolieve. The sentiment of rattonalily, pp. 84 et suiv.

278 ct de celui de la James, le rflexe des hmisphres insist sur ce fait, que le cortex moelle. J'ai notamment lui-mme doit tre considr pomme un complexus de o s'enchevtre la multitude des rflexes. systmes Aussi bien, la description de -M. Bergson rpond celle de W. James : Le cerelle, terme pour.terme, veau iie doit pas tre, autre chose, notre avis, qu'une central; son rle est de espce de bureau tlphonique (( donner la communication ou de la faire attendre. Il rien Ce qu'il reoit, mais, comme tous les n'ajoute organes perceptifs y envoient leurs' derniers prolongemoteurs de la moelle ments, et que tous les mcanismes et du bulbe y ont leurs reprsentants il consattitrs, titue bien rellement un centre, o l'excitation priphrique se met en rapport avec tel ou tel mcanisme moteur, choisi, non plus impos (1).. idenemploie quelque part une comparaison poser comme il le fait, celte loi gntique. D'ailleurs, rale, que le courant va toujours de la cellule sensorielle la cellule motrice, et jamais dans le sens inverse, c'est au moins, le cerveau est un qu' l'origine, se appareil moteur, rien de plus : Tous les courants dirigent dans le cerveau vers la rgion de Holando, et ils en sortent sans jamais retourner sur eux-mmes. De ce point de vue, la distinction des cellules motrices et des cellules sensorielles n'a pas de signification fondamentale. Toutes les cellules sont motrices, nous appelons de la fissimplement celles qui se trouvent plus.proches sure les cellules motrices par- excellence (2). (1) Matire et Mmoire, p. 17. (2) W. James, Principles, vol. 2, p. 581. admettre VV. James

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Pour cette raison, sans doute, il insiste sur le fait que toutes nos impressions, quelles qu'elles soient, toutes des mouvements nos images, dterminent complets ou Le Dr Carpentcr seulement esquisss. qui, le premier, la plaa, je crois, employa le nom d'action ido-motricc, si je ne me trompe, parmi les curiosits de noire vie menmais tale. La vrit est que ce n'est pas une curiosit, normal dpouill de son dguile processus simplement sement (1). Toutes nos ides rsultent en action et l d'autres ides empche le mouvemme o l'opposition il a lieu a l'tal naisment de se produire compltement, (2). sant (incipicntly) on a le droit de se'demander si l'apriorisme Pourtant, tel qu'on l'a expos au cours du chapitre naturaliste, du bureau tllaisse intacte la conception prcdent, Il semble phonique. que oui, car le bureau tlphoM. Bergson nique n'est pas complet sans le tlphoniste. le reconnat, tout au moins implicitement, lorsqu'il ajoute : Le cerveau nous parait tre un instrument recueilli, et un insd'analyse par rapport au mouvement trument de slection par rapport au mouvement excut (3). cette hypothse, on pourrait, je crois, traduire naturaliste : Le cerveau n'est pas une ainsi l'apriorisme lable rnsev un lieu indiffrent o passent les arcs nerveux, il a ses mouvements de modifier la propres, capables direction des courants, de les combiner en quelque sorte. Dans (1) dans (2) (3) W, James, toc. cil., p. 522. Ce passage n'est pas soulign lo texte. W. James, /oc. cit., p. 526. Matlro et Mmoiro, p. 17.

du dehors, et Il ragit sa manire aux impressions choisit son effet (1). Le corps vivant ne serait d'ailleurs pas l'image privilgie apte exercer sur d'autres images une influence relle , s'il ne pouvait se dcider entre plusieurs dmarches matriellement possibles (2), Or, le choix n'a, dans l'espce, aucune signification, si on ne le traduit point dans les termes d'une structure crbrale donne, qui, de l'ensemble des ima ges, rflchit seule* ont la face qu'elles prsentent son action possible. vrai dirp, on ne sa, ait dcider que W. James entende prcisment cela. L dernier chapitre des Principes ressemble trop une bauche, pour que l'on puisse absolument faire fond sur lui. Si la seule tentative de fournir la psychogense une base scientifique est dj J' faut avouer,cependant, par elle-mme fort intressante, que l'effort y parat assez court, t que l'on est quelque vraiment peu du, quand, au lieu d'une interprtation on dcouvre,, en fin de compte, nouvelle des catgories, une sorte d'hybride de la doctrine de r,ockc et de celle de l'innil. Quoi qu'il en soit, un fait reste cerlain,lcs deux auteurs s'accordent au moins sur ce point : le carac sre essentiel de la connaissance est d'tre pratique. L'avantage de l'attitude adopte par celte doctrine consiste prcisment en ceci, qu'elle peut se placer d'emble au point de contact de l'esprit et de la matire, c'est--dire la perception pure. Pour M. Bergson : il n'y a qu'une diffrence de degr, (1) Matire et Mmoire, p. 16. (2) W. James, loc. cil., p. 5.

V 281 :':V il ne peut y avoir une diffrence de nature entre la fucll dite perceptive du cerveau et les fonctions rflexes de la moelle pinirc. En effet, d'une part, le systme nerveux, nous venons de le voir, est topt entier mont sur et rien le mme plan, c'est un appareil sensori-motcur de plus; d'autre l'image. part, il ne saurait produire Les nerfs affrents sont des images, le cervcau>ost une transmis par les nerfs sensitifs image, les branlements et propags dans le cerveau sont des images encore. Pour crbral, enque cette image, que j'appelle branlement il faudrait qu'elle les gendrt les images extrieures, contint d'une manire ou d'une autre, cl que la reprsentation de l'univers tout entier ft implique dans celle de ce mouvement molculaire. Or, il suffirait d'noncer une Cepour en dcouvrir l'absurdit. pareille proposition elle semble pendant, l'image du corps est privilgie, exercer une influence relle sur les autres images : Tout en effet, comme si, dans cet ensemble d'images, de rien ne se pouvait produire que ('appelle l'univers, rellement nouveau, que par l'intermdiaire de certaines dont le type m'es! fourni par mon images particulires, corps (1). En gnral, une image quelconque influence se passe, images d'une manire dtermine calculable, selon les lois de la nature, c'est le domaine de la ncessit, au contraire, l'action qu'exerce mon corps ne semble pas ncessaire : El puisque ces dmarches lui sont sans suggres par le plus ou moins grand avantage il faut bien qu'il peut tirer des images environnantes, que ces images destinent en quelque manire, sur la face qu'elles tournent vers mon corps, le parti que mon corps (1) Op. cit., p. 2 doute les autres

tirer d'elles... Les objets qui entourent mon pourrait l'action pnssune (te mon corps sur corps rftchissenl cux{\). Etudiez ce corps, vous y dcouvrirez des appaain aux influences extrieures, reils de r un rseau au travers d'un centre un rseau centripte rejoignant encentrifuge, et rien de plus. Coupez la communication Ire les*deux rseaux, la perception s'est, du mme coup, vanouie, il faut donc qu'elle en dpende. Mais la lielion d'un objet matriel isol n'implique-t-clle pas une espce d'absurdit, puisque cet. objet emprunte *;cs proprits physiques aux relations qu'il entretient avec tous les autres, et doit chacune de ses dterminations, son existence mme, par consquent, la place qu'il occupe dans l'ensemble de l'univers ? Ne disons donc pas (pie nos perceptions dpendent simplement des mouvements de la masse crbrale. Disons qu'elles vamolculaires ient avec eux, mais que ces mouvements eux-mmes lis au reste du monde matrestent insparablement riel (2). deux sysAinsi, voil poss l'un en l'ace de l'autre inD'un ct dt^ images indiffrentes, tmes d'images. fluant les unes sur les autres, de manire ce que l'effet la cause, de l'autre, des reste toujours proportionn images, (pic j'appelle mes perceptions de l'univers, et qui se bouleversent de fond en comble, pour des variations d'une certaine image privilgie, mon corps. Cette image occupe le centre, sur elle se rglent toutes les autres, chacun de ses mouvements, tout change, comme si l'on avait tourn un kalidoscope (2). (1) Loc. cil., pp. 5-6. (2) Op. cil., p. 10.

?83 Puisque le systme nerveux est construit d'un bout l'autre de la srie animale en vue de l'action, et puisque le progrs de la perception est solidaire de sa plus grande complexit, ne doit-on pas en conclure qu'elle est, elle aussi, oriente vers l'action. Et ds lors, la richesse croissante de celle perception elle-mme ne doit-elle pas symboliser simplement la part croissante d'indtermination laisse au choix de l'tre vivant dans sa conduite vis--vis des choses ? (1) Donnons-nous donc parmi ces images solidaires et lies qu'on appelle le monde matriel des centres d'action relle reprsents par la matire vivante : supposons que l'un de ces centres rels il ragira au contact, est un organisme rudimentaire, pour ainsi dire automatiquement: posons, au contraire, un organisme suprieur, il ne ragira plus aussi simplede sa raction grandira dans la ment; l'indtermination mesure o s'accrotra la distance laquelle pourra se La part d'indpendance faire sentir l'excitation. dont un tre vivant dispose, o\\, comme nous dirons, la zone d'indtermination qui entoure son activit, permet donc d'valuer a priori le nombre, et l'loignement des choses avec lesquelles il est en rapport. Quel (pie soit ce l'apport, quelle que soit donc la nature intime de la perception, on peut affirmer que l'amplitude de la perception mesure exactement l'indtermination de l'action connoncer celte loi : la perscutive, et, par con-quenl. o ception dispose de t'espace dans l'exacte proportion l'action dispose du temps (2). Ainsi, la perception se (1) Op. cil., p. 18. (2) Op. cil., p. 19.

284 introduite par la seule prde l'indtermination dter(railleurs sence de l'tre vivant, dans l'univers une relation variable entre cet min. Elle reprsente des tre et les influences plus ou moins lointaines (1). objets qui l'intressent dduit Mais d'o vient (pic celte relation est consciente ? Il y a, et des images par dfinition, des images non perues perues. Si l'image perue impliquait plus (pie l'image non perue, on ne pourrait passer de la seconde la premire, le passage de la matire la perception resterait envelopp d'un impntrable mystre (1). Mais il si l'on pouvait passer du premier e}\ serait autrement terme au second par voie de diminution. Voici l'image d'un objet matriel. Solidaire de la totalit des autres images, elle se continue dans celles qui la suivent, comme elle prolongerait celles qui la prcdent. Pour son existence pure et simple en reprsentout d'un coup ce qui la tation, il suffirait de supprimer suit, ce qui la prcde, et aussi ce qui la remplit, de n'en plus conserver que la crote extrieure, la pellicule (2). Celte image contiendrait virtuellement superficielle la reprsentation; et cette reprsentation ne serait empche de se raliser que par la ncessit o se trouverait la totalit de ce qu'elle reoit des l'image de transmettre utres images, et d'opposer chaque action une raction serait comme gale et contraire. Ainsi, la reprsentation mme dispamais cette neutralisation neutralise; ratrait, si l'on parvenait l'isoler, et, donc, la dimi(1) Op. cil., p. 20. (2) Op. cit., p. 23. transformer

285 nuer de la plus grande partie d'elle-mme, que le rsidu, au lieu de demeurer embot de manire dans l'entou-

rage, comme une chose, s'en dtacht comme un /(/bleau (1). Or, si les tres vivants constituent dans l'univers des centres d'indtermination , on conoit (pie leur seule prsence puisse quivaloir la suppression de toutes les parties des objets auxquelles leurs fonctions v'2). La reprsentation ne sont pas intresses natrait donc immdiatement de la spontanit de notre raction. La ralit de la matire consiste dans la totalit de ses lments et de leurs actions de tout genre. Notre reprsentation de la matire est la mesure de noire action de possible sur les corps, elle rsulte de l'limination ce qui n'intresse pas nos besoins et plus gnralement nos fonctions (3). u La conscience, dans le cas de la dans ce choix (i) La perception, consiste prcisment perception pure est dj un discernement. En somme, donc, le cerveau ne peut donner l'image, puisqu'il est lui-mme une image dans !i masse d.?s autres images qui le dpassent. Si l'on tudie sa slruclure, facilement qu'il n'est qu'un instrument pn se persuade d'action et, comme dans la srie animale, la facult peravec le dveloppement et ceptive grandit paralllement la complication du systme nerveux, une conclusion s'impose, c'est que la perception l'tat pur doit cire dfinie consiste dinis en fonction de l'action. La reprsentation la limitation que le vivant impose a l'image, limitation (1) Op. cil., p. 24. (2) Loc. cil. (3) Loc. cil., p. 25. (4) Loc. cil.

286 par le moyen de laquelle il parvient l'isoler du reste de l'univers, au profit de l'intrt. La conscience, qui est un choix, rsulte de cette limitation. lav de sa couleur mtaphysique, Ce raisonnement, pourrait enfin, je crois, se condenser a:nsi : Les images sont des donnes ultimes, qu'il faut accepter sans essayer de les dduire; le cerveau ne peut pas tre la cause des images, il conditionne seulement la raction ; ce qui'distingue la raction du vivant conscient, c'est qu'elle est guide par l'intrt, c'est qu'elle discerne. La perception jn.ro est le premier discernement de ce genre, opr par le vivant sur la madre. Bref, nous vivons; la condition de cette vie est notre raction exproprie au reste de l'unise traduit par le choc consvers, et celte accommodation cient. Le choix est aussi, pour W. James, un lment essentiel de la pense (1) : L'accentuation apparat dans chacune des perceptions que nous avons... Mais nous faisons beaucoup plus (pie d'accentuer les choses, d'en unir quelques-unes, et d'carter les autres. Nous ignorons effectivement la plupart de celles qui nous sont prsentes. Montrons brivement comment. Pour commencer par le commencement, que sont donc nos sens mmes, sinon des organes de slection ? .Dans le chaos infini de mouvements, dont la physique nous apprend que l'univers est compos, chacun de nos organes sensoriels cueille ceux qui se trouvent tre dans de certaines limites de vitesse. A ceux-l, cha.cn i d'eux ragit, ignorant tout le reste aussi compltement que s'il (1) Voyez le ch. III de cet ouvrage.

287 n'existait pas. Chacun accentue de la sorte certains moude manire qu'il ne semble pas y vements particuliers, un tel proavoir de raison objective capable d'expliquer cd. De ce qui est en soi un conlinuum fourmillant, nos sens l'ont... dnu de distinction ou d'accentuation, d'accents de un monde plein de contrastes, tranchs, de lumire et d'ombre pittoresabrupts, changements ques... <( llelmhollz dit que nous remarquons seulement les sensations qui sont pour nous signes de choses. Mais que sont donc les choses ? Hien... (pie des groupes spciaux de qualits sensibles, qui nous intressent au point ou esthtique, en consde vue pratique auxquelles, quence, nous donnons des noms substantifs et que nous et de dignit (1). levons ce statut d'indpendance Dans les sensations que nous recevons de chaque chose l'esprit choisit encore. Il en met certaines distingue, part pour leur attribuer la ralit, tandis que le rsidu est considr comme une simple apparence. Ainsi, l'obchange sa forme jet reste carr, quoique la perspective la brique est rouge brique, quoique, suigomtrique, vant les jeux d'ombres et de lumire, elle puisse lrc le rose ou brune. Si, dans la sensation et la perception, choix se manifeste assez clairement, son vidence clate dans le domaine plus lev de la pense. Concluons donc que l'esprit, ses divers plans, est un thtre de possibilits simultanes. La conscience consiste dans la comparaison qui est faite des unes avec les autres, le choix de quelques-unes et la suppression (1) Princ. of Psych., vol. I, p. 285.

288 de renforcement et d'inhibition du reste, par l'opration de l'attention (1). sans doute dire, en suivant l'esprit de.-s On pourrait condeux doctrines compares, que, dans de certaines avec la matire, au point de ditions, nous communions nous confondre avec elle. De ce point de vue, l'tat de instructif. Nous avons alors, distraction peut paratre Nos pour ainsi dire, perdu la conscience de nous-mmes. sans nos oreilles entendent yeux voient sans regarder, confuse d'une corn couter, nous subissons l'impression une fusion de sons, de lumire, de couleurs et d'odeurs, vague de notre corps, comme d'un tout qui A aurait perdu son caractre et son intrt particuliers. chaque moment, le charme est sur le point de s'vanouir, il dure pourtant, les moments se succdent et leur mouvement nous berce peu. prs comme la vague bleue d'une mer calme roulerait un cadence. On peut assez facilement cette psychose en fixant les yeux produire dans le vide. Certaines personnes arrivent, par un effort de volont, vider leur esprit, et ne plus penser rien. sensation C'est pour elles le meilleur moyen de s'endormir. 11 est se trouve probable que le chien qui somnole au'soleil dans un tat analogue. La fatigue, une occupation monotone et mcanique tendent le susciter chez l'homme. Ce n'est pas le sommeil, et cependant, en sort, lorsqu'on il est souvent impossible de dire quoi la pense a t le sujet semble se trouver dans occupe. Dans l'hypnose, lui demande quel est la mme situation, car, lorsqu'on : Je ne l'objet de sa pense, il rpond ordinairement (1) Loc. cit., p. 288.

280 (l). On arrive aussi, par pense rien de particulier rduire la conscience des procds artificiels, son de minimum. Elle prend alors une certaine connaissance aucunement au moi. Pendant l'objet sans la rapporter la syncope, crit le professeur llerzen, il y a annihilation complte de vie psychique, absence de toute conscience ; cependant, au moment d'y entier, on prouve a un certain moment un sentiment vague, illimit, indfini, un sens de l'existence en gnral, sans la moindre trace de distinction entre le moi et le non-moi. Voici, d'autre part, une vision obtenue par l'lher ; la description est du Dr Schoemacker. de Philadelphie : Deux lignes infinies en mouvement parallles longitudinal rapide... sur un fond uniformment en mme temps, nuageux... un bruit continu comme un bourdonnement, non pas fort, mais distinct... qui semblait en connexion avec les Ces phnomnes le champ lignes parallles. occupaient tout entier. 11 n'y avait aucun rve, aucune vision, marauquant quelque relation avec des affaires humaines, cune ide ou impression offrant une parent avec une exprience passe, quelle qu'elle lt, aucune motion, et assurment aucune ide de personnalit. On ne disconcernant l'tre qui regartinguait aucune conception dait les deux lignes, ou mme l'existence possible d'un tel tre .;.les lignes et les ondes sonores emplissaient tout. Un sujet, cit par IL Spencer, parle d'une tranquillit qui aurait t toute vide, sans une sorte de prcomme une intrusion psence slupide, qui apparaissait nible quelque part une tache dans le calme. Ce senti) Voyez W. James, vol. 1, p. 404. 19

. 200 ' avec absence de subjectivit, mme d'objectivit est, me semlorsque l'objet reste presque indfinissable, ble-t-il, ajoute W. James, une phase assez commune de cette phase Chez moi, pourtant, la chloroformisation. est trop profonde pour qu'il en demeure quelque mmoire. Cependant, lorsqu'elle s'vanouit, je crois m'veiller au sentiment de ma propre existence, comme de quelet qui n'aurait pas t l auque chose qui surviendrait, paravant (l). liment W. James insiste sur ces derniers faits, parce qu'ils dmontrent est possible, sans que que la connaissance le moi prenne conscience de lui-mme. On doit admettre la cependant (pie celle conscience du moi accompagne normale ses divers degrs, el qu'elle se connaissance manifeste d'autant plus clairement que l'effort d'allention est plus grand, quoique d'ailleurs, on n'ait pas le droit d'affirmer de la pense qu'elle puisse jamais se et que probablement, tout se rduise agissante, ici, nous l'avons vu, un jugement de ressemblance raplmentaires. Or. corporelles porte des impressions si elle une telle conscience n'aurait aucune signification, n'indiquait pas la prsence d'un centre d'action relle, autour des images subordonduquel se disposent nes (2) ; si, en d'autres termes, elle n'tait pas l'exde l'intrt pression que le vivant prend aux choses. Plus cet intrt est aiguis, plus il pntre profondment dans ces choses, plus il les scinde, plus aussi, pourraiton dire, il les dforme ; plus, au contraire, il s'moussc. (1) W. James, op. cil., vol. 1, p. 273. (2) Matire et Mmoire, p. 17. saisir

moins il se les subordonne, intgral. le choix

201 moins

ds lors, tion, la sure mme o elle perd conscience d'elle-mme. d'abord de M. Bergson suppose L'argumentation l'existence des images. La psychologie classique adopte Llle se donne, une dmarche contraire. pour l'ordinaire en effet, un monde matriel, et dans ce monde matriel, un systme nerveux qui transmet jusqu'au centre l'excitation venue d'un point quelconque de l'espace; puis fait sortir de cet branlement nerveux l'image, et en mme temps, tout ce qu'elle s'tait d'abord donn. Pourquoi donc s'arrter en chemin ? Pourquoi ne pas suivre l'branlement nerveux qui se continue : Le mouvement va traverser la substance non sans y avoir crbrale, alors en-action volontaire. Voil sjourn, et s'panouir tout le mcanisme de la perception. Quant la percep* tion mme, i:x TANTOL'IMAGI:,VOUSn'avez pas en tracer ta gense, puisque vous lavez pose et que vous ne pouviez pas, d'ailleurs, ne pas la poser : en vous donnant le cerveau, en vous donnant ta moindre parcelle de matire, ne vous donniez-vous pas la totalit des images ? (1). . l'image. L'associationnisme pose des dont l'intgration impressions lmentaires inexlensives, on ne sait comme, une image exlensive. La produirait, contradiction s'accuse encore, lorsque plus fortement (1) Matire et Mmoire. L'Ecole dduit

il entame leur aspect Or, l'intgralit des images non dtermines par conscient n'est-elle pas l'ide de la matire ? Kt, ne peut-on pas dire que, dans l'tat de distracpense se confond avec la matire, dans la me-

' l'volutionismc

292 -

renforcer vient, comme chez Spencer, On aboutit alors l'alomismc l'associationnisme. psy(Mind-stuff Theory), qui compose la repr chologique scnlation avec des chocs psijehic/ues, dont le trait caractde n'avoir plus rien conserv de ristique est prcisment L'intellectualisme dislingue soigneuseComme la sensade la connaissance. lment inerte, une qualit pure sans que l'image extensive de l'objet soit lui aussi, sur des l'oeuvre d'un acte pur, qui oprerait, lments inexlensifs, pour crer l'extensif. Or, nous l'avons vu, W. James rejette galement l'inet l'associationnisme. totale ne tellectualisme L'image d'ls'explique donc, pour lui, ni par une intgration ni par l'acte ineffable d'une entit ments psychiques, En oprant sur des lments inexlensifs. hypothtique d'autres termes, sa doctrine ne s'occupe point de consla reprsentation. ment la sensation tion n'y est qu'un il faut extension, truire l'image et donc la suppose. Le flot de la conscience est donn, il emporte avec lui le flot des images. Ces images sont des psychoses totales indivisibles, o l'on ne saurait distinguer des units lmentaires, qui, par conpoint par le dedans. On ne peut squent, ne s'analysent les expliquer que par le dehors, c'est--dire en dcrivant les conditions o elles apparaissent comme nos images. Evidemment,, le point de vue de W. James n'est pas Loin d'affirmer, comme M. Bergson, que mtaphysique. tout soit image, il insiste sur l'altitude nave que doit Il y a la pense, ci il adopter la science psychologique. y a des choses qui peuvent tre l'objet de cette pense. Quand, donc, nous affirmons que W. James ne dduit pas l'image, cela revient dire qu'il la considre comme

293 donne de soi avec la pense, cl qu'il estime que l'on ne saurait expliquer son extension en termes inexlensifs, de psychoses qui n'auc'est--dire par une composition L'exla qualit de l'extension. raient pas primitivement tension est donne au mme litre que la connaissance dans chaque psychose, dont l'objet est ce que nous appeJe ne crois mme pas qu'il lons le monde extrieur. par lequel M. Bergson puisse se contenter de l'argument dmontre l'impossibilit pour le cerveau de causer les images, parce qu'il est lui-mme une image. Cet arguest pculment, pour irrfutable qu'il soit logiquement, clrc trop mtaphysique pour satisfaire l'empirisme radical. Quoi <Iu'iltm soit, W. James ne pense pas non plus que le cerveau puisse crer les images, il en est seulement la condition,' en ce sens gnral (pie le flot consintervenues aux variations cient s'coule paralllement dans le systme nerveux. Le cerveau ne fait pas l'image, il n'y a pas d'images dans le cerveau, mais nos images certaines ractions sensori-molriccs sont conscutives Ceci, d'ailleurs, dequi, tout au moins, les actualisent. dans viendra plus clair mesure que nous avancerons cette tude. avec la sensaCertaines de nos images apparaissent tion. Ce sont les moins dfinies, celles, pour employer le la terminojogie de M. Rergson, qui se distinguent moins nettement des images objectives, celles enfin o l'esprit se dgage de la matire. La thorie de la sensation est donc, chez W. James, l'quivalent de la thorie de la perception pure chez M. Bergson. La doctrine de W. James vaut qu'on s'y arrte, car elle peut paratre fondamentale.

294 Les mois sensation et perception signifient l'un et l'autre des processus dans lesquels nous connaissons un monde objectif... Ce sont des noms pour des Iqnclions de connaissance diffrentes, mais non pas pour des espPlus l'objet connu ces diffrentes de faits psychiques. ressemble une qualit simple, telle que chaud , froid , rouge , bruit , douleur , saisie sans relation avec d'autres choses, plus l'tat d'esprit approche d'une sensation pure. Plus, au contraire, l'objet est plein de relations, plus il est quelque chose de class-, de une localis, d mesur, de compar, de rapport fonction, etc., etc., plus il est perception, et moindre est, le rle qu'y joue la sensation (1). relativement, Etant donn que La sensation est une connaissance. l'on ne saurait parler de relation entre les objets, ou y penser qu'aprs en avoir pris conscience de quelque manire (with wch \ve bave acquaintance already), on est oblig de postuler dans la pense une fonction par laquelle nous prenons d'abord contact (become aware), avec les natures immdiates toutes nues, par o se distinguent nos divers objets. Cette fonction est la sensation. Mais il faut tout de suite couper court un malentendu jiossiblc. L'attitude adopte par W. James au regard de est purement empirique, nullement mla connaissance il la considre comme un fait, comme une taphysique, relation dernire que le psychologue, en tout tat de cause, doit simplement accepter. L'tude psychologique, encore une fois, se limite (2) aux conditions de la con(1) Principles of Psych., vol. 2, p.,2. (2) Voyez notamment vol. 2, pp. 216 et suiv.

2ar> nous devons avoir un moyen pranaissance. Pourtant, A quels sitique de distinguer l'tat de connaissance. si l'tal mental dont on s'occupe gnes reconnatra-t-on de la connaissance, ou si, au contraire, il renferme reprsente un fait purement subjectif, ne se rapportant rien d'extrieur lui-mme ? (( On aura recours au critrium dont nous faisons tous usage dans la vie courante. La psychose en question sera l'ide que rpute connaissance lorsqu'elle ressemblera nous nous faisons nous-mmes d'une certaine ralit, ou lorsque, sans ressembler cette ide, elle paratra impliquer celle ralit cl s'y rfrer en oprant sur elle par les organes corporels (1). Or, si nous admettons que la sensation pure est une ce ne peut tre, il me semble, que parce connaissance, qu'elle opre ou lend oprer sur la ralit. Avant qu'apparaissent les premires lueurs de la conscience, le nouveau-n a, sans doute, l'impression de l'panouissement confus d'un tout, dont il ne se distingue pus. Quelques mois passent, et voici qu'un jour il fixe avec de grands yeux tonns le gland rouge d'un rideau, et allonge sa petite main maladroite pour le prendre. // vient de prendre contact avec la matire. Sa connaissance du monde commence, puisqu'il a pour la premire fois choisi l'objet de sa raction, puisqu'il s'est taill une reprsentation dans l'image universelle. Nous avions donc raison de dire que la sensation pure de W. James tait analogue la perception pure de M. Bergson. Sensation pure et perception pure se dis(1) Loc. cit.

296 tinguent du rflexe simplement par ce fait, que ce sont des ractions choisies, appropries plus ou moins habilement un'but. La reprsentation nat alors de l'image : La nature et la cause cache des ides ne pourront tre dmles avant que l'on ait expliqu le nexus qui lie le cerveau el la conscience. Tout ce que nous pouvons dire maintenant, c'est que les sensations sont les premires choses qui se prsentent sous la forme consciente. Avant que les conse produire, des sensations doivent ceptions puissent mais avant que les sensations se prs'tre produites; sentent, il n'est pas ncessaire que d'autres faits psychiques aient exist, il suffit d'un courant nerveux. Si le courant nerveux n'est pas donn, rien ne pourra le remplacer... Le cerveau est ainsi fait, que tous les courants y courent dans un sens (1). Une conscience de quelque tous les courants, mais c'est seuleespce accompagne ment lorsque de nouveaux courants y entrent, que cette conscience prend la forme d'une sensation (it is only when new currents are cnlering lhat it lias the sensalional tang). Et c'esl alors seulement (pour employer une expression de M. Bradley) que la conscience rencontre (eneounlers) une ralit hors d'elle-mme (2). Ainsi, la premire sensation de Venfant est pour lui Vunivers : Dans son veil muet, la conscience de quelque chosel, qui est encore simplement cela (ou quelque chose pour quoi le terme cela serait peut-tre mme trop discrimiintellectuelle serait mieux n, et dont la connaissance (1) Ce passage n'est pas soulign dans le texte. (2) W. James, vol. 2, pp. 7-8.

297 voil ), l'enfant exprime par la simple interjection rencontre (1) un objet o (quoiqu'il soit donn dans une pure sensation) toutes les catgories de l'entendement se trouvent contenues. // a l'objectivit, l'unit, la subsdans le sens o les la causalit exactement tantialil, aura plus tard, n'importe quel autre ob[et, ou n importe quel systme d'objets. Ici, le jeune connaisseur rencontre et accepte son monde {2), et le miracle de la connaissance surgit, comme dit Voltaire, aussi bien dans la sensation la plus la plus obscure de l'enfant, que clans l'opration haute du cerveau d'un Newton. La condition physiologique de celle premire exprience sensible consiste probablement en des courants nerveux qui viennent la fois Plus tard, dans le de plusieurs organes priphriques. fait confus cl unique caus par ces courants, la perception distingue plusieurs faits et plusieurs qualits. Car, en mme temps que les courants varient, et qu'ils laissent de nouvelles traces dans la matire crbrale, d'autres penses naissent avec d'autres objets ,et la mme chose qui tait saisie comme un ceci prsent, apparat comme un cela pass (3). bien, c'est la mme chose qui apparat Remarquons-le dans le pass, et non pas la mme sensation. Le cerveau ne conserve donc pas les sensations l'tal de reprsentations ou d'images confuses, sur lesquelles l'entende loisir. Comment cela se pourrait-il, ment travaillerait puisque, W. James y a surabondamment insist ('i), la

(1) Ce mot n'est pas soulign dans le texte. (2) Ce passage n'est pas .soulign dans le texte. (3) Loc. ci/., p. 8. (4) Voyez le ch. II le cet ouvrage.

-r 298 mme psychose ne se prsente jamais deux fois : Il n'y a, d'ailleurs, pas de raison de supposer que lorsque des connaissent diffrentes choses diffrentes psychoses propos du mme mal de dents, elles le font parce qu'elles contiennent, l'tat faible, ou l'tat vivace, la douleur originale. Tout au contraire, comme Reid le remarque quelque part, la sensation passe de ma goutte tait pnible, tandis que la pense de celte mme goutte, en tant que passe, est agrable et ne ressemble en aucune faon au premier tat mental (1). Applique aux sensations, la thorie de la relativit de la connaissance consiste considrer que leur essence est d'tre des relations, et qu'elles ne contiennent rien d'absolu (2). Une consquence logique de cette doctrine, est videmment que la ralit, l'objet, et donc la reprsentation, doivent tre dduits en termes non cxlcnsifs. Supposons, en effet, que deux psychoses, A et B ne vaillent que par leurs relations. Ces relations seront, d'une part, internes A et 13, et, d'autre part, entre A et IL. A sera donc un agrgat de termes qui s'appuiera sur un autre agrgat de termes, et comme ces termes eux-mmes ne seront que relations, leur division pourra se poursuivre ad infinilum. En d'autres termes, il n'y aura pas de points dans le flot de la conscience. Tout y sera substantifs littralement insaisissable. Ce que vous appelez vert,sera le rapport senti entre des ondes lumineuses, mais ces

(1) Loc. cit., p. 6. (2) Voyez Grecn Intr. tu Hume 116-188.J. S. Mill. Kxaniin. of Hamilton, p. 6. Bain (Senss and Intellect, p. 321) Emotions and Will, pp. 550-570-2.

299 ondes lumineuses senties sont elles-mmes des rapports et ces molcules entre des mouvements molculaires, elles-mmes sont des complexus, etc. On aboutit fatalement l'atomisme psychique le plus radical, atomisme o le dernier atome est encore un rapport. Vous serez bien alors oblig de reconstruire l'image, et, pour cela, vous n'aurez qu'un moyen, celui de remonter des derniers rapports jusqu'aux premiers, cherchant encore une fois dans l'inextensif la raison de l'cxlensif. Si, au contraire, vous admettez que chaque sensation donne d'abord un vous ne serez pas absolu, un tout qualitatif irrductible, tent de dduire l'image, puisque vous aurez pos la en mme temps que la sensation. reprsentation M. W. James repousse de la faon la plus catgorique la thorie de la relativit fondamentale de notre <onriaissance, thorie d'ailleurs qui, de prime abord, ne parai! pas admissible. Si nous sentions seulement la diffrence entre mi et fa, dans la troisime octave et mi fa dans la seconde, par exemple, cette diffrence tant la mme dans les deux cas, il n'y aurait pas de distinction possible entre les deux octaves. Les partisans de la relativit insistent particulirement sur le phnomne de contraste. On en distingue deux espces : le contraste simultan et le contraste successif. Regardez une surface, puis dtournez les yeux pour les porter sur une autre surface, la couleur complmentaire et le degr de clart opposs ceux de la premire surface se mleront la clart et la couleur tic la seconde. C'est le contraste successif qui peut, en somme, s'expliquer par la fatigue de l'organe.

300 Cependant, une image visuelle esl modifie non seulement par les sensalions prouves l'instant d'avant, simultanmais aussi par. toutes celles qui surviennent ment et spcialement par celles qui procdent des parties conligus de la rtine (1). cl l'une psychologique On propose deux explications, l'autre physiologique.- D'aprs Hclmholtz, qui adopte la sont dus des erreurs de premire, ces phnomnes 11 jugement. W. James n'accepte pas ces conclusions. se range an contraire l'avis de Ilcring, qui assigne au phnomne de contraste une raison purement physiode la rlinc. logique, fonde sur l'analyse lmentaire Si ce processus psychologique est produit, comme il arrive ordinairement, par des rayons lumineux impressionnant la rtine, sa nature dpend non seulement de ces rayons, mais aussi de la constitution de l'appareil nerveux tout entier, li l'organe de la vision, et de l'tat dans lequel il se trouve (2). de vue psychologique, les expriences de "Du-point lering imposent deux conclusions : 1 les sensations ne coexistent pas avec l'aperccplion; 2 lorsque deux objets agissent ensemble, la sensation qui en rsulte n'est pas corn e par la simple addition des sensations qu'ils produiraient sparment. Si le phnomne de contraste tait une erreur de jugement, celte erreur ne pourrait venir que d'une comparaison entre deux sensalions, comparaison ayant pour condition de deux termes ncessaire, l'aperceplion (1) W. James, op. cil., vol. 2, p. M. (2) K. Hcring. Ilernaim's Haiulbuch d. Physiologie, p. 565. III,

301 coexistant qui, eux, ne connatraient pas : Cette manire de prendre les choses, s'crie W. James, est le propre d'une philosophie les donnes des sens qui regarde comme quelque chose de terrestre et de servile, et, au contraire, fade de les mettre en relation comme quelque chose de spirituel et de libre... Mais, n'csl-il pas manifeste que les relations font partie du contenu de comme la conscience, partie de l'objet , prcisment les sensations ? Pourquoi attribuer les premires exclusivement au connaissant cl les autres au connu ? Le connaissant est, dut - tous les cas, un battement unique de une raction unique du cerveau, pense, correspondant toute dans des conditons donnes (1). Pour comprendre il faut se reporter la de ce passage, la signification doctrine de l'auteur sur le flot de la pense (Sircam of Le propre de celle pense parat, en effet, Thoughl). d'tre dans un coulement continu, tout y passe, rien n'y demeure, ce qui est donn deux fois, c'est l'objet. Sans avoir doute, propos d'un mme objet, pourrons-nous faire un jugement, mais, une sensation, une perception, ni le jugement ne contiendront la senni la perception, sation, ce seront trois psychoses totales, qui correspondront trois neuroses totales, et qui n'auront de commun que leur objet. Supposer que la sensation peut entrer .dans la perception, puis dans le jugement, c'est admettre implicitement qu'elle est conserve identique elle-mme, pour devenir, l'occasion, matire de synthse. Affirmer que le contraste rsulte d'un jugement, c'est poser la permanence de deux sensations aveugles (1) hoc. cit., p. 28.

302 plus relev. Ceaccouples par un acte de spontanit elles se poussent pendant, les psychoses se dplacent, dans un flot , en battements plus ou moins presss, pas,nous n'auqui connaissent, car s'ils ne connaissaient rions pas le sentiment du moi. Dans ce sens, elles sont bien la raction du vivant compltes, elles reprsentent sur l'image brute qui lui est donne. Chacune d'elles prend possession de la ralit, chacune d'elles la scinde, en fait un objet qui se limite et se dfinit, il est vrai, mesure que la pense s'enrichit de l'expdavantage, rience passe, mais qui est tout de mme un objet, ds naissante y a mis la marl'instant que la connaissance que de son intrt. La seconde des conclusions exprimes plus haut est, relle du flot de la elle aussi, fonde sur la constitution et sur le principe que la psychose totale conscience, la neurosc totale. Dans le cas o deux correspond le phnomne psychisensations simultanes contrastent, que cpii en rsulte n'est pas l'addition pure et simple des il implique une synthse primitive et deux prcdents, Prenons sentie, synthse qui est la sensation rsultante. quelques exemples. Coupez dans une feuille de papier gris des bandes larges de 5 millimtres, de telle faon qu'un vide de 5 millimtres alterne avec un plein de largeur gale. Placez celte sorle de grille sur un fond vert, couvrez le tout d'un papier transparent. Vous obtenez une srie alterne de barres vertes et de barres grises, ces Du point de vue dernires sont teinles par contraste. on explique ainsi le phnomne: lorsqu'un physiologique, point dtermin de la rtine est excit, les autres points, et spcialement les plus voisins, tendent aussi ragir

303

de faon produire la sensation du degr de clart opQue se passe-t-il pos, et de la couleur complmentaire. ? Pour rsoudre la donc au point de vue psychologique question, il suffira sans doute de dfinir la ncurose totale. Eh bien, la neurose totale rsulte ici de l'action concomitante du point de la rtine excit el de son voisin, car, en ralit, ce point ne peut tre isol. Si donc, fixant une ligne verte, la voisine me parat rose, je n'aurai pas une sensation de gris + une sensation de rouge, mais une sensation totale de vert bord d'un halo rose. Ce halo reprsentera bien quelque chose de sparable dans l'objel senti, mais il fera corps avec la sensation subjective, il formera un tout avec elle, un tout qui ne ni la sensation du vert, ni la sensation du contiendra gris, ni la sensation du rouge, mais qui sera un autre tat mental, une sensation de contraste. Comme d'ailleurs ce contraste sera senti,, il impliquera une connaissance et une connaissance de contraste, c'est--dire que la raction organique posera dans le monde des images un contraste o le jugement ultrieur de ressemblance el de diffrence trouvera peut-tre son origine. Les phnomnes de contraste ne sont pas les seuls qui mettent ce fait en vidence. Plongez l'extrmit de votre doigt dans de l'eau tide, vous obtenez une certaine qualit de sensation, enfoncez tout le doigt, l'eau vous parat plus chaude. Est-ce donc qu' la sensation prouve par le bout de votre doigt, une autre s'est ajoute, et qu' leur somme correspond une impression plus intense ? Mais la sensation passe n'est plus, cl vous avez maintenant une nouvelle psychose totale, qui correspond une ncurose totale. Cette neurose totale intresse voire

304 les vibradoigt tout entier et, en outre, probablement tions persistantes de la premire impression. Cependant, est absolula sensation que vous ressentez maintenant ment nouvelle, c'est une qualit sui generis irrductible la premire; une nouvelle manire dont vous scindez des lments nerveux rsulphysiologique s'tend assez tant pour nous en sensalions diffrentes, curieusement d'un sens un autre : Brailler et Lehmann sur une ont, depuis quelques annes, attir l'attention chez quelques personbizarre, dcouverte idiosyncrasi nes, et consistant dans le fait que des impressions reues de senpar l'oeil, par la peau, etc., sont accompagnes On donne quelquefois ce sations auditives distinctes. le nom d'audition colore. Le praticien vienphnomne, nois Urbantschitsch a prouv que ces cas sont simplement des exemples extrmes d'une loi trs gnrale e influent mutuellement que tous nos organes sensoriels sur leurs sensations (1). Des points colors assez loigns la pour.quc les sujets ne puissent d'abord en reconnatre identifis lorsqu'on fait rsonteinte, sont immdiatement ner le diapason. que des lettres de la vision augmente, en sorte le trop loignes pour tre distingues, sont lorsqu'on ajoute la perception d'un ton, etc. Tout le monde accordera probablement que la meilleure manire de formuler tous ces phnomnes consiste le faire en termes physiologiques. C'est sans doulc crbral de la premire sensation esl que le processus remplac ou altr de faon quelconque par le courant L'acuit la ralit. Ce concours

(1) PllOger's Archiv. XL1I, p. 154.

305 ici ne prfrera assurment, Personne, qui survient. Eh bien, il me semble que une explication psychologique. tous les cas de raction mentale une pluralit d'excita ces cas, el que la formule tions doivent ressembler est partout la plus simple cl la meilleure. physiologique Si la couleur simultane rouge et verte nous fait voir jaune, si trois notes de la gamme nous donnent un acde rouge et cord, ce n'est pas parce que les sensalions de vert, et de chacune des trois notes entrent comme telles dans l'esprit et l s'y combinent ou sont combien jaune ou en accord, nes par son activit synthtisante c'est parce que la somme la plus leve des ondes lumineuses et des ondes sonores produit de nouveaux processus dans le cortex, processus le jaune et auxquels l'accord directement. Mme lorsque les correspondent qualits sensibles des choses entrent dans les objets de notre pense la plus leve, il en est assurment de mme. Leurs diverses sensations ne continuent pas subsister en magasin. Elles sont remplaces par la pense plus leve qui, tout en tant une unit psychique diffrente, connat les qualits sensibles que les sensations connaissaient (1). Pour dduire l'image, on a coutume encore de prtendre que chaque sensation d'abord comme apparat subjective- ou interne pour tre ensuite projete dans le monde extrieur. Il me semble, dclare W. James, qu'il n'y a pas trace d'vidence en faveur de celle opinion. Elle est en relation troite avec la thorie (pic nos sensations sont primitive(1) Loc. cit. 20

.-r- 306 nient vides de tout contenu que je ne puis absolument en regarde ma bibliothque sible de me figurer une ide ment (feeling) qu'elle aurait extensif, opinion, je l'avoue, Quand je pas comprendre. face de moi, il m'est imposmme imaginaire d'un senti-

diffrent de pu me procurer, tendu que je percelui de ce fait extrieur largement Bien loin que nous sentions d'abord les ois maintenant. choses, comme subjectives et mentales, c'est prcisment l'oppos qui semble vrai. Notre conscience primitive, la plus instinctive, la moins dveloppe est de l'espce objective. Il faut que la rflexion se soit dveloppe, pour que nous remarquions (become aware) l'existence d'un monde intrieur (1). La raison de cette objectivit originelle de la sensation se laisse assez facilement a pos le deviner, lorsqu'on En effet, comme l'a fait reprincipe du pragmatisme. A. Richl : Une sensation marquer qui ne produirait aucune impulsion au mouvement ou quelque tendance en vue de produire un mouvement demment inutile l'animal. D'aprs extrieur serait viles principes de l'vo-

lution, une telle sensation ne se serait jamais dveloppe. Il faut donc que toute sensation se rfre primitivement quelque chose d'externe el d'indpendant de la crature de En(selon les observations qui seul. Les Rhizopodcs rtractent leurs pseudopodes toutes les fois gelmann) mme lorsque ces qu'ils touchent des objets trangers, sont les pseudopodes d'autres individus corps trangers de leur propre espce; tandis que le contact mutuel de n'est pas suivi d'une telle conleurs propres pseudopodes (1) Loc. cit., p. 32.

307 traction (l). Ces animaux infrieurs doivent donc sentir un monde extrieur, sans cependant avoir l'ide inne de mme sans possder une conscausalit, et probablement cience claire de l'espace. A la vrit, la conviction que quelque chose existe en dehors de nous ne vient pas de la pense. Elle vient de la sensation... Il existe, concernant une opinion encore la sensation, On prtend souvent, en effet, qu'elle est plus commune. d'abord localise dans te corps (2). M. lcrgson a justement relev cette erreur : Les objets extrieurs, dit-il, sont perus par moi o ils sont, en eux et non pas en moi (3). Ce qui est localis dans le corps, c'est l'affection, parce que, vrai dire, elle se passe dans le corps. Si la perception traduit notre action ou notre tendance agir sur les images, plus grande sera la puissance d'agir du corps, plus vaste aussi sera le champ que la perception embrassera : La distance qui spare notre corps d'un la plus ou moins objet peru, mesure donc, vritablement, grande imminence d'un danger, la plus ou moins prochaine chance d'une promesse (i). Plus la distance dcrot entre l'objet et le corps, pins le danger devient Passez maintenant urgent, la promesse immdiate. la limite, supposez que la distance devienne nulle, c'est-

(1) Der philosophischc Krilicismus H. II. Theil II, p. 64. Voyez pour-un raisonnement tout lait analogue Matire et Mmoire, p. 18. (2) Voyez notamment Taiue, Intelligence, IIe partie, livre i, cli. il, VII, VIII. Schopenhauer, Satz von Orunde, p. 58. Hclmoltz, TonempfiiiHlungen (1870), p. 101. Sergi, Psychologie Physiologie (Paris, 1888), p. 189.'Licbmann, Der Objective Anblick, 1869, pp. 67-72. (3) Matire et Mmoire, p. 19. (4) Op. cil., p. 48.

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-dire que l'objet percevoir concide avec notre corps, c'est--dire, enfin, que notre propre corps soit l'objet percevoir. Alors, ce n'est plus une action virtuelle, mais une action relle que celte perception toute spciale exprimera : l'affection consiste en cela mme... (1). A vrai.dire,-W. James n'tablit pas une distinction nelle, entre la sensation et l'tat purement affectif, puisqu'il nomme ple-mle, en parlant de la sensation, l'impression du rouge et celle de la douleur. Mais comme la sensation du rouge est objective, celle de la douleur doit l'tre aussi, en quelque manire. Il ne semble donc pas que W. James puisse, en principe, contredire celte conclusion de M. Bergson, que nos tats affectifs sont prouvs l o ils se produisent, c'osl--dirc-cn un point dtermin du corps . Peut-tre, cependant,aurait-il quelcar une que raison de chicaner sur le mot dtermin, telle localisation impliquerait, sans doute, la prsence de relations, qui n'apparaissent pas davantage dans l'affection primitive que dans la sensation, pure. C'est, en effet, que si la sensation pure est extriorise, elle ne pare t cependant en aucune manire localise. Plus spcialement, quand on affirme de la sensation qu'elle est localise dans le corps, on la confond avec l'impression physique. Celle-ci se produit dans le systme nerveux, mais l'autre est un tat mental, dont on ne peut pas dire qu'il a-une place, qu'il habile les fibres ou les centres nerveux. La conscience n'occupe, proprement parler, aucune place : ..Kilo a des rapports avec le cerveau, et des relations de condynamiques (1) Loc. cit.

300 naissance avec toutes les choses. Du premier point de vue, elle est, si vous voulez, la mme place que !e cerveau; mais du second, elle se trouve la mme place que les diverses qualits dont elle peut connatre. Il ne faut donc pas demander : o est la sensation pure, son objet ? mais plutt : o sentons-nous <( Assurment, rpond W. James, un enfant nouveaun Boston, qui a la sensation d'une bougie allume dans sa chambre ou d'une pingle pique dans ses langes ne sent pas que l'un ou l'autre de ces objets est situ au 72 de longitude ouest et au 41* de latitude nord. Il ne sent pas non plus qu'ils occupent le troisime tage de la maison, ni, d'une manire distincte, qu'ils se trouvent droite ou gauche de telle ou telle autre sensaiion coexistante, produite par quelque aulrc objet situ dans la chambre. En un mol, il ne sait rien des relations que ces objets peuvent avoir avec d'autres objets dans l'espace. La flamme occupe sa place, la douleur occupe la sienne, mais jusque-l, ces places ne sont ni identifies, ni distingues des autres. Cela vient plus tard... L'espace signifie seulement l'agrgat de toutes nos sensations possibles. Il n'y a pas de duplieat connu aliunde ou cr par une opration complmentaire faisant poque, o nos sensalions d'abord inextensives seraient transformes en.lenduc. Les sensalions apportent l'espace et toutes ses places l'intellect dont, par consquent, ni celui-ci, ni celles-l ne sont le produit (1). > Par son corps, l'enfant signifie plus lard, simplement relie place o la piqre de l'pingle el o une collection (1) Loc. cit., p. 35.

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d'autres sensations ont t ou sont senties. analogues u II n'est pas plus juste de diro qu'il localise cotle douleur dans son corps, que de dire qu'il localise son corps dans celte douleur. Les deux propositions sont vraies. Celle peine fait partie de ce qu'il signifie par le mol corps. De mme, par monde extrieur, l'enfant ne signifie pa* autre chose que celle place o la flamme de la bougie et une collection d'autres sensatipns semblables sont senties. Il ne localise pas plus la chandelle dans le monde extrieur qu'il ne localise le monde extrieur dans la chandelle Encore une fois, il fait les deux, car la bougie est partie de ce qu'il signi^e par monde extrieur. Or, si ce n'est un choix qui, que peut tre cette signification, d'abord imprcis et immdiat, dessine chaque jour davantage les contours des objets. De sorte que vraiment la reprsentation de l'univers matriel ne sort pas de nous, c'est nous qui nous dgageons d'elle (1). M. Bergson a fait, de cette extension de la sensation pure et de la perception en gnral, un des points cardi Notre perception l'tat naux de son argumentation. pur, fait vritablement partie des choses (2). Toutes les sensations participent de l'tendue, toutes poussent dans l'tendue des racines plus ou moins profondes... L'ide que toutes nos sensations sont extensives quelconque degr, pntre de plus en plus la psychologie temporaine. On soutient, non sans quelque apparence de raison, qu'il n'y a pas de sensation sans u extensitc ,

(1) Voyez Matire et Mmoire, p. 45. (2) Matire et Mmoire, p. 57.

.w 311 ou sans un sentiment volume... (1) Une psychologie attentive nous rvle, et rvlera sans doute de mieux en mieux, la ncessit de tenir toutes les sensations pour leur tendue plissant et s'efextensives, primitivement de l'lenfaant devant l'intensit el l'utilit suprieures due tactile, et sans doulc aussi de l'tendue visuelle (2). Si la C'est bien l, en effet, le noeud de la question. n'est pas autre chose que l'action du vivant perception taille dans la matire, la marque de son origine doit extensif. On consister dans ce caractre prcisment n'prouvera pas alors de difficults montrer que l'esest une simple et des gomtres pace des philosophes vue de l'esprit, cristallisant dans un symbole la multitude vivante des phnomnes. 11 n'y aura plus de dislance infranchissable, plus de diffrence essentielle, pas mme de distinction et la chose vritable entre la perception de divers genres marqueront perue. Les perceptions bien vritablement autant de directions vraies de la ralit (3). de celte doctrine de l'extensil Cependant, originelle la sensation pure et de la perception pure ne va pas sans difficults, qu'il faut au moins indiquer. Le quelques premier opr de Che -elden croyait loucher les objets avec son oeil, coinim vec sa peau. C'est probablement extrioriser qu'il n'avait pas eu le temps d'apprendre ses impressions visuelles. Le dessinateur sent avec le bout (1) Ce sont les propres termes de W. James, cits d'ailleurs en note par M. Bergson. Principles of Psychology, t. II, pp. 134135. (2) Matire et Mmoire, passim. (3) Matire et Mmoire, passim.

312 est dans la de son crayon, et cependant, l'impression main ; c'est donc qu'une longue pratique lui permet de la o elle doit agir. Les amputs projeter l prcisment prouvent parfois une sensation nette de leur membre coup ; n'est-ce pas la preuve qu'ils avaient une vieille habitude de traduire en impressions priphriques des affections purement internes ? Le Dr Mitchell cile, ce pro: Je traitais rcemment par pos, un fait caractristique de l'la faradisation, dit-il, un cas de dsarticulation paule, sans avoir d'ailleurs donn aucun renseignement au malade .sur le phnomne qui pouvait se produire. Depuis deux ans, le membre atteint ne lui avait donn aucune sensation d'aucune sorte. Au moment o le courant atteignit le faisceau des nerfs intresss, le sujet s'cria tout coup : Oh ! la .main, la main ! Essayant en mme temps de saisir le membre absent. Le fantme que j'avais voqu s'vanouit bientt, mais la vue d'un revenant n'aurait pas tonn davantage le pauvre homme, tant la vision lui parut relle. La position de l'extrmit ampute varie. Souvent, le pied semble loucher le sol, mais quelquefois, lorsqu'il s'agit de la perte d'un bras, le coude parat se replier et la main reposer sur la au poitrine. D'autres fois, la main tient immdiatement moignon, ou le pied au genou. Il arrive aussi, que la position reste vague et se dplace suivant les circonstances. Voici encore un malade du Dr Mitchell : Il perdit sa jambe l'Age de 11 ans, et se souvient que le pied s'apLorsprocha petit petit dii genou, jusquVl'atleindre. qu'il commena porter une jambe artificielle, le membre amput parut reprendre son ancienne position. Il ne lui

313 semble plus, maintenant, que la jambe soit raccourcie, moins qu'il ne parle du moignon ou qu'il y pense. Alors, l'attention dirige vers ce point produit un sentiment de gne accompagn de la sensation subjective d'un mouvement dplaisant des orteils. En mme temps (pic cette impression, revient l'illusion du pied attach immdiatement au genou. Enfin, on insiste sur la ncessit d'une ducation de nos sens. Si l'enfanl veut toucher tout ce qu'il voit, quand ne mme ce serait la lune, c'est parce que l'exprience soutient pas encore son jugement, et ne lui permet pas de proje\>r convenablement l'impression. M. Bergson rpond d'abord sur cette dernire objec. tion. Il fait remarquer que, dans son hypothse, les sens non pas, sans auront aussi besoin d'une ducation, avec les choses, mais pour se doute, pour s'accorder mettre d'accord entre eux . Parmi les images, les divers sens dcoupent, en effet, ce qui les intresse partiils font, chacun sa manire, une analyse culirement, de l'objet, qui ne concorde pas ncessairement avec celle du sens voisin; on conoit ds lors parfaitement la possibilit d'un dsaccord, et donc aussi d'une ducation capable d'aplanir des divergences nuisibles. En ce qui concerne les erreurs de localisation, railleur de Matire et Mmoire s'en dbarrasse peut-tre un peu On allgue encore, dit-il, les localisations "grmeir. errones, l'illusion des amputs (qu'il y aurait lieu, d'ailleurs, de soumettre un nouvel examen). Mais que conclure de l, sinon que l'ducation subsiste une fois reue et que les donnes de la mmoire, plus utiles dans la vie pratique, dplacent celles de la conscience immdiate. 11

3H en vue de l'action, de traduire nous est indispensable, notre exprience affective en donnes possibles de la vue, du toucher, et du sens musculaire. Une fois celle traduction tablie, l'original plit, mais elle n'aurait jamais pu se faire si l'original n'avail t pos d'abord, et si la sensation affective n'avait pas t, ds le dbut, localise par sa seule force et sa manire (1). Cette rponse suppose d'abord que l'ducation du sens, par rapport aux relations de l'espace, ncessite dans les sensations pures,, l'existence d'une couleur locale qui permette de les distinguer. C'est, je crois, ce qu'exprime W. James, lorsqu'il rple que la sensation de la bougie allume est l o se trouve cette bougie. Sans que son d'autres extensils, elle est extensit soit rapporte et non pas celle-l. dj celte extensit-ci pourtant M. Bergson attribue ensuite l'habitude le fait que l'ampute ressent une affection hors de son corps, c'est--dire dans un membre absent. Cette explication peut paratre un peu courte, aussi bien la thse de M. Bergson, doitelle tre complte ici par celle de W. James. L'objectivit avec laquelle chacune de nos sensations nous parvient ds l'origine, le caractre spacieux et tendu (roomy and spatial), qui fait partie de son contenu primitif, n'est d'abord en relation avec aucune autre sensation. La premire fois que nous ouvrons les yeux, nous obtenons un objet visuel qui est une place, mais qui n'est pas encore plac, par rapport un autre objet quelconautreque, ni identifi avec une autre placejpielconque ment connue. C'est une place avec laquelle, jusque-l, (1) Matire et Mmoire, p. 52.

. 315 . Lorsque, seulement une acquaintance plus tard, nous savons que cette mme place est devant nous, cela signifie simplement que nous avons appris quelque chose son sujet (about il), savoir, qu'elle est en conformit avec cette autre place, appele devant , qui nous est donne par certaines sensalions du bras et de la main, de la tte et du corps (1). Lors donc que le bb tend la main pour attraper la lune, cela signifie simplement que la sensation visuelle de la lune ne lui donne pas la perception de dislance, qu'il n'a pas appris quelle distance du toucher se trouvent les objets cette distance visuelle. Et il en est qui apparaissent absolument de mme lorsqu'une personne nouvellement opre de la cataracte, ttonne pour toucher des objets qui, cependant, sont loin de son visage. Les autres cas, et spcialement ceux d'amputation, s'claireraient davantage si nous avions le loisir d'tudier la perception d'espace dans le dtail. Nous verrions alors que nous choisissons toujours certaines de nos sensations pour en faire des ralits pour rduire les autres au rle de signes, qui sont rputs reprsenter ces ralits. Lors-, que nous rencontrons un de ces signes, nous pensons la ralit signifie qui, dplaant le signe, envahit toute l conscience. donne naisOr, les sensations auxquelles sance le jeu de nos jointures, sont le signe de ce que nous avons ensuite appris connatre, comme le mouvement de tel ou tel membre. C'est ce mouvement que nous pensons lorsque les nerfs de la jointure sont excits, el sa place tant de beaucoup plus importante que celle de la nous avons (1) Op. cit., vol. 2, p. 40.

316 raison de la loi do l'intrt, celle jointure, recouvre, Ainsi, de la sensation, qui n'a aucune utilit pratique. la sensation du mouvement .semble couler jusque dans les doigts et les orteils (1). En d'autres termes, et d'une A et conla sensation nous prouvons faon gnrale, fondons son contenu avec un objet B, qui nous est, par ailleurs, connu, cl cela, videmment parce que A suggre B et que B est plus intressant que A. Mais, dans tout cela, il n'y a pas de pro'ieclion d A hors d'une place Une telle projection impliquerait que d'ori'originelle... gine, A nous est apparu dans des relations locales dfinies car tre hors de B et de C, ou avec d'autres sensations, tre dans B et C, c'est avoir galement des relations locala sensation A n'tait d'abord les avec eux. Cependant, ni hors, ni dans B ou C. Elle n'avait pas affaire avec l sans relation dfinie eux... Elle tait simplement avec les autres. Ces relations n'ont t connues que plus claire par son intrt, lard, mesure que l'attention, a mieux discrimin les lments de la ralit extensive qui lui tait donne. ' Rsumons ce qui prcde. W. James et M. Bergson s'accordent reconnatre le caractre pratique de la conIls se naissance, qui est active avant d'tre spculative. refusent l'un et l'autre dduire l'image, et reconnaissent n'est qu'une section opre dans que la reprsentation Ils insistent l'image totale par la conscience intresse. enfin tout particulirement sur ce l'ait que la sensation Cette thopure, ou la perception pure, sont extensives. rie fait peut-tre disparatre une grosse difficult du pro(1) Loc. cit., p. 41.

317 de saisir

blmc de la connaissance, permet puisqu'elle le point o l'esprit rencontre la matire.

Mais, pour nous du moins, la .sensation pure n'existe pas; quant la thorie de la perception pure, elle ne prsente, de l'aveu de M. Bergson, qu'une vue schmatique Le moment est venu de de la perception extrieure. rintgrer la mmoire dans la perception... La perception diffre essentiellement de la sensation et /'/par la mmoire; elle implique la reconnaissance lcnlion) c'est donc ce triple point de vue qu'il nous faut maintenant les doctrines mises en prsence. comparer M. Bergson expose une thorie trs particulire de la mmoire. L'erreur capitale, l'erreur qui, remontant de finit par nous masquer la psychologie la mtaphysique, la connaissance du corps aussi bien que celle de l'esprit, est celle qui consiste ne voir qu'une diffrence d'intensit, au lieu d'une diffrence de nature, entre la perception pure et le souvenir (1). C'est en effet qu'on risque le caractre essentiel de la percepalors de mconnatre tion pure. Elle est d'abord action ou raction. Raisonnant sur elle comme si elle nous tait donne la manirel d'un souvenir, on n'y voit qu'une hallucination suppose, vraie. Le lien qui unit l'esprit la matire se trouve alors coup, et les deux tronons flottent dans le vide, incapables de se retrouver jamais. La perception pure nous a placs d'emble dans la ralit, c'est une conqute qu'il nefaut pas abandonner, et nous l'abandonnerions si nous la dduisions du souvenir, en somme, si c'est--dire,

(1) Matire et Mmoire, p. 60.

318 une simple modinous en faisions 'un tat intrieur, fication de notre personno (1). ici L'originalit de,M. Bergson consiste principalement dans la distinction qu'il tablit entre la mmoire pure et la-mmoire motrice. Vous tudiez une leon pour la rpter par coeur,.Au moment o vous la rptez, c'est votre mmoire motrice qui donne. Votre cerveau a emmagasin un travail ngatif, dont la tension se dcharge. C'est un fait pur et simple d'habitude crbrale. Le cerveau est 'dans son rle d'appareil sensori-mofeur, puisqu'il nia de enregistr que du mouvement. Mais indpendamment la leon apprise, vous vous souvenez que vous l'avez relue trois, quatre, cinq fois, et chacune de ces lectures Chacune d'elvous apparat avec une teinte particulire. diffrent de celui les est un souvenir, mais absolument de la leon rcite pa'r coeur. Il n'a aucun des caractres de l'habitude : L'image s'en est ncessairement imprime du premier coup dans la mmoire, puisque les autres lectures constituent par dfinition mme des souvenirs diffrents. C'est comme un vnement de ma vie, il a pour essence de porter une date, et de ne pouvoir, par consquent, se rpter. Tout ce que les lectures ultrieures y ajouteraient ne ferait qu'en altrer la nature originelle; et si mon effort pour voquer cette image devient de plus en plus facile * mesure que je le rpte plus souvent, l'image mme, envisage en soi, tait ncessairement d'abord ce qu'elle sera toujours (2). Il y a, d'aprs une diffrence M.. Bergson, une diffrence profonde,.-" (1) Op. cit., p. 61. (2) Op. cit., p. 76.

310 de nature entre le souvenir de la leon rcite et celui Le de chacune des lectures qui ont servi l'apprendre. souvenir de chaque lecture est une reprsentation qui lient dans une intuition : Au contraire, le souvenir de la leon apprise, mme quand je me borne rpter celte le leon intrieurement, exige un temps bien dtermin, mme qu'il faut pour dvelopper un un, ne ft-ce qu'en d'articulation ncestous les mouvements imagination, c'est une saires : ce n'est donc pas une reprsentation, ne porte action. El, de lait, la leon une lois apprise, aucune marque sur elle qui trahisse ses origines et la classe dans le pass, elle fait partie de mon prsent au mme titre que mon habitude de marcher ou d'crire; elle est vcue, elle est agie , plutt qu'elle n'est reprsente (1). Ainsi, toute la mmoire ne s'explique pas par l'habitude, puisqu'il y a des souvenirs qui sont parfaits tout coup, et qui, ayant une date, ne peuvent supporter qu'il leur soit rien ajout, sous peine d'tre, par le fait mme, dnaturs. La mmoire motrice est, si l'on veut, la mmoire utile, elle tend de toutes ses forces vers l'avenir, et ne regarde du pass que ce qui peut favoriser son panouissement dans le prsent. La mmoire pure, au contraire, regarde -.-le pass,, elle ne tend pas vers l'action, mais vers le rve. Ou plutt, Cependant, ces deux mmoires collaborent. l'tat normal, la mmoire motrice inhibe continuellement l'autre, et c'est pour cela que nous ne rvons pas toujours. (1) Matire et Mmoire, p. 77. Ce passage n'est pas soulign dans le texte.

., 320 cette distinction, avant que d'en tuArrtons-nous dier les consquences avec plus do dtail. W. James fait partie u vulgum pecus, puisqu'il n'a pas souponn l'ingnieuse distinction de M. Bergson. J'ai eu l'occasion dj (1) de parler de la mmoire Elle consiste, d'une faon ou lmentaire. primaire gnrale, dans le fait que toute raction nerveuse se proCe phnomne essentiel, et longe au del de l'excitation. qui fonde, nous l'avons vu, notre premire perception du temps, est notamment la cause des images conscutives. Fixez un objet modrment clair, puis, fermez les yeux et couvrez-les de faon obtenir une obscurit complte, vous le reverrez se dtacher sur le fond noir, la manire d'un fantme, et vous y dcouvrirez sans doute des dtails qui vous avaient d'abord chapp. C'est une image conscutive positive. La condition la plus favorable pour d'un une exposition est, d'aprs Helmholtz, l'obtenir, Une tiers de seconde la lumire qui doit la produire. pour rsultat exposition plus longue a gnralement qui peut l'image conscutive ngative et complmentaire, est venue durer plusieurs minutes, lorsque l'impression Ce phd'un objet brillant que l'on a fix longtemps. n'est pas particunomne, dans ce qu'il a d'essentiel, lier au sens de la vue. En effet, si l'on applique un on obtient sens quelconque, une excitation intermittente, .dans de certaines conditions une sensation continue; or, au fait que l'image conscutive de cela tient assurment l'impression qui vient de passer se confond avec l'impression qui se produit. C'est eiifin, on le voit, un processus (1) Voyez chap. III de cet ouvrage.

321 de 1res prs l'addition des excitations. La apparent matire nerveuse garde les impressions passes, en ce sens que leurs branlements y subsistent de faon pouvoir se mler aux branlements nouveaux qu'ils renforcent. A chaque moment, il se produit une accumulation de processus crbraux qui chevauchent les uns sur les autres et parmi lesquels les plus \aibtes reprsentent les dernires plmscs des processus qui, l'instant d'avant, taient leur maximum d'activit. La mesure o le second processus chevauche sur le premier dtermine le sentiment de la dure occupe (l). On y reconnat aussi la condition indispensable de la continuit de noire conscience, Ja base du sentiment de notre personnalit ; sans cette accumulation nous serions irrmdiablement condamns ne vivre que dans le prsent (2). Cette mmoire lmentaire, comme l'appelle le profes seur Richet, ne reprsente, en somme, qu'un fait lmentaire de l'habitude. Elle nous donne ce qui vient elle fonde l'inluilion du faux prjustement de-passer, sent, mais non pas de ce que nous appelons communment le pass. Le pass doit tre renouvel, repch, pour ainsi dire. Il'n'est pas continu avec le prsent. Cependant, on peut dcouvrir un phnomne nerveux intermdiaire, au travers duquel nous parvenons entrevoir -Je lien qui unit la mmoire primaire ou habitude primaire la mmoire secondaire ou vraie mmoire. Lorsque nous avons t exposs une excitation d'une intensit ou d'une forme inusite pendant plusieurs minutes ou (1) W. James, vol. 1, p. 635. (2) Voyez aussi : Herman's Handbuch, II, 2, p. 282.

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plusieurs heures, il en rsulte un processus nerveux dont est une sorte de hantise, qui peut se la contre-partie un grand voyage en perptuer assez longtemps,_Aprs chemin de fer, les oreilles bourdonnent,, et l'on se croit encore secou sur les banquettes. Quand on descend du bateau aprs une traverse considrable, on conserv le roulis dans les jambes, impression qui se termine parfois de la faon la plus dsagrable, etc. Les Allemands mmoire des sens, ce reappellent Sinnesgedachtniss, tentissement prolong des impressions passes (1)._ dite apCependant, pour que la mmoire proprement il faut que l'image successive se transforme paraisse, en image rcurrente. se dislingue L'image rcurrente essentiellement de l'image conscutive, en ce qu'elle n'acles impressions compagne pas, gnralement, fugitives, et qu'elle peut reparatre aprs s'tre une ou plusieurs fois vanouie. Cette image ne prend d'ailleurs jamais naissance, lorsque l'excitation primitive n'a pas dur suf-fisamment pour tre remarque. est la connaissance Ainsi, la mmoire secondaire d'un tat mental prcdemment prouv, aprs qu'il a dj disparu de la conscience; ou plutt, c'est la connaissance d'un vnement ou d'un lait auquel, pendant un certain temps, nous n'avons pas pens, avec, en outre, la conscience que nous l'avons pens ou que nous en avons lait l'exprience (2). prcdemment Une telle connaissance semblerait impliquer l'apparition dans l'esprit, d'une image ou d'une copie du fait (!) Voyez notamment Fechner, Psychophysik, ' II, p. 499. (2) Loc, cit., vol. 2, p. 648. '.. .

323 original. Dans le cas de la mmoire intuitive, une image est assurment nettement prsente cl l'on prtend que le de mmoire s'explique tout entier par ce phnomne retour de l'image. Il apparat d'abord que les partisans de celte thorie simpliste doivent se trouver bien embarrasss'pour expliquer le souvenir d'une chose qui n'est pas arrive. Par exemple, lorsque je me rappelle que je n'ai pas remont ma montre. L'image de remonter la montre est galement prsente dans le cas o je me rappelle avoir remont ma montre, et dans celui o je me souviens que je ne l'ai pas remonte. Il faut donc que les deux images soient senties diUremmenl pour que je puisse en tirer deux conclusions aussi diffrentes. Lorsque je me souviens que je l'ai remonte, je sens que l'image est grossie de ses associs de la date passe et de la place autrefois occupe. Lorsque je me souviens de ne l'avoir pas remonte, elle est, pour ainsi dire, solitaire, les associs se joignent entre eux, mais sont spars d'elle. Ce sentiment de fusion, de la qualit qu'ont les choses de se joindre, est une relation extrmement subtile, il en est de mme du sentiment contraire. L'une et l'autre de ces relations exigent, pour tre connues des processus mentaux trs complexes, processus tout fait diffrents de celte simple prsence ou absence d'une jmage, qui rend tant de services une psychologie peu avertie (1). Le fait mme qu'il existerait un duplicata de celte sorte, n'expliquerait pas la mmoire. La pendule sonne aujourd'hui, elle sonnera demain de la mme faon, la mme heure ; cependant, elle ne se souvien(1) W. James, op. cit., vol. 1, p. 649 (note).

dra pas. Ne dites pas que la raison en est dans la car nature purement physique des deux phnomnes, des objets psyqhiques (des sensations, par exemple) apcomme des ditions successives, paraissant simplement ne se souviendront pas plus, pour cela seul, les uns des autres, que ne le font les coups rpts d'une pendule. Aucune mmoire n'est implique dans le seul fait de la rcurrence. Les ditions successives d'une psychose sont chacun est enautant d'vnements indpendants,,dont d'hier est morte et ferm dans sa peau. La psychose n'est pas enterre, et- la prsence de celle d'aujourd'hui une raison pour qu'elle ressuscite (1). ncessaire : le fait imagin au pass, tre pens rapport dans le pass. Mais comment pouvons-nous imaginer une chose dans le pass, moins que ce pass ne soit actuellement pens en mme temps qu'elle. Notre intuiUne autre condition doit tre expressment parat tion du pass, nous l'avons vu (2), ne s'tend pas au del de quelques secondes, il faut pour reprsenter une dure plus tendue, que nous fassions usage d'un symbole, le temps dans l'espace, que nous <pie no'tw chelonnions lui donnions une date, cl c'est prcisment celle date l'image rappele, qui doit s'associer pour qu'elle devienne un souvenir. Pourtant, ce ne serait pas encore l mon souvenir, si je n'y reconnaissais en mme temps ce caractre de chaleur et d'intimit, sur lequel est fond le sentiment de la personnalit. Donc, un sentiment gnral de la direction passe dans le temps, puis une (1) I.oc. cit., p. 650. (2) Voyez le ch. III de cet ouvrage.

325 date particulire conue comme se trouvant dans le sens de celle direction, et dfinie par son nom ou son contenu et considr comme une partie de mon exprience, tels sont les lments qui constituent tout acte de mmoire . <( En consquence, ce que nous avons d'abord appel image ou copie du fait dans l'esprit, n'y est pas du tout sous la forme simple d'une ide spare. Ou du moins, si elle est l l'tal d'ide spare, il ne suit pas pour cela qu'elle soit mmoire. Ce qui est accompagn de mmoire, c'est au contraire une reprsentation trs complexe, celle d'un fait rappeler (lo bc recalled) plus ses associs, le tout formant un objet connu dans un battement intgral de conscience, et exigeant probablement un processus crbral (t) beaucoup plus compliqu que celui dont peut dpendre une simple image sensorielle (2). Ce qui dislingue essentiellement l'image remmore de l'image simplement imagine, c'est que nous croijons la premire et non pas la seconde. Tout objet reprsent qui se trouve en relation mdiate ou immdiate avec nos sensations prsentes ou nos activits motionnelles, tend devenir pour nous une ralit (3). Le sentiment d'une relation actuelle entre l'objet et nous, est ce qui -lui-donne la qualit caractristique de la ralit, l'n'pass simplement imagin serait celui o manquerait Mais prcisment ce sentiment de relation particulire. dans leurs autres dterminations, le pass remmor et (1) Ces mots ne sont pas souligns dans le texte. (2) r.oc. cit., p. 651. (3) Voyez'Principes of Psychol., vol. 2, ch. XXI.

326 simplement imagin, peuvent tre tout fait le,pass En d'autres termes, il n'y a rien d'unique semblables, dans l'ob'iel do la mmoire, -et aucune facult spciale n'est ncessaire pour expliquer sa formation. C'est une la synthse de parties penses en relations mutuelles; le raisonnela comparaison, perception,- l'imagination, de parties ou d'obment sont des synthses analogues jets complexes. Les objets de ces diverses facults peuvent veiller la croyance ou ne pas russir la produire: brel, ioblel de la mmoire est seulement un objet imagin dans le pass,auquel adhre l'motion de la croyance (1). de mmoire sont la rLes conditions du phnomne et la rminiscence ou rappel. tention du fait remmor, Eh bien, la cause de la rtention, comme celle du rappel, n'est autre que la loi de l'habitude dans le systme nerveux (2). \V. James explique le rappel par l'association des dans notre mmoire pour y ides. Nous cherchons dcouvrir une ide oublie, prcisment comme nous furetons dans notre maison pour y trouver un objet perdu. Dans les deux cas, nous visitons ce qui nous parait tre le voisinage immdiat de l'objet auquel s'applique notre enqute. Nous remuons les choses sous lesquelles, dans lesquelles ou le long desquelles il pourrait bien tre. S'il se trouve prs d'elles, nous finirons par le dcouvrir Est-ce un objet mental ? Nous remuons ses associs. Le mcanisme du rappel est donc identique au mcanisme de l'association, et lev mcanisme de l'association, nous (1) Loc .cit., p. 652. (2) Loc. cit., p. 653.

327 le savons, n'est pas antre chose que la loi lmentaire de l'habitude dans les centres nerveux (1). L'habitude constitue galement le mcanisme de la rtention. Cette rtention ne signifie que la possibilit du rappel. La rtention d'une exprience est tout simplement la tendance que nous avons la penser encore avec son pass. Quel que soit le fait accidentel environnement en acte celle tendance, la raison qui transforme (ground) de la tendance elle-mme, se trouve dans les courants nerveux organiss , grce auxquels le fait nouveau voque l'exprience passe, avec le sentiment de la croyance que celte exprience fut ntre,accompagn dans la'ralit de l'vnement. Que le rappel soit lent ou prompt, la condition de sa possibilit rside dons les courants crbraux, qui associent l'exprience avec l'occasion du rappel. Lorsqu'ils sommeillent, ces courants constituent la condition de la rtention, lorsqu'ils sont en activit, ils deviennent la condition du rappel (2). W. James propose alors le schma suivant : Soit X, un vnement pass, 0 ses concomitants (date, moi, chaleur et intimit, etc.), M une pense prsente ou un fait quelconque propre devenir l'occasion du rappel de X. Reprsentons les centres nerveux paralllement actifs par trois cercles : M, X, 0. L'existence des chemins do communication M --> X, X ->0, sera la rtention de 1 vnement X dans la mmoire, et l'excitation actuelle de ces mmes centres lis sera la condition de son rappel. On remarquera que la rtention de X n'est (1) Loc. cit. Ce passage n'est pas soulign dans le texte. " (2) Loc. cit., p. 655.

328 mystrieux d'une ide , l'tat pas l'emmagasinage inconscient. Ce n'est pas du tout un fait d'ordre mental. Il faut y voir un phnomnc.puremcnt physique, une par savoir, la prsence de ces ticularit morphologique, traces (palhs) dans les replis les plus tnus du tissu crbral. Le rappel, d'aulre part, est un phnomne psy la fois, un ct mental et un cho-physique prsentant, ct corporel. Le ct corporel est l'excitation fonctionnelle des fibres de liaison en question, le ct mental est la vision consciente de l'vnement pass, et la croyance (1). auparavant que nous l'avons expriment La condition de la mmoire est donc essentiellement d'une' psychose prsente avec des faits qui l'association l'ide la placent dans le pass. Sans cette association, ou l'image peut tre revcue, elle n'est pas rappele, on ne se souvient pas qu'on l'a eue. Il n'y a pas d'exception cette rgle. Tchez de vous abstraire et rptez mivoix : a... a... a... a... le dernier o de la srie peut paratre diffrent du premier, et il semble d'abord ici que le souvenir se soit opr sans association. Mais si l'on y regarde de prs, il y a des associations particulires chacun des a, quand ce ne serait que l'impression de le sentiment gnral de l'organisme, chaque respiration, l des penses successives du flot conscient, qui, malgr le plus grand effort d'abstraction, arrivent toujours s'insrer dans les moments de la srie; quand ce ne serait enfin (pic l'intensit croissante de l'effort. Il arrive d'ailleurs ordinairement (pie nous comptons malgr nous, les

(1) Loc. cit., p. 655.

329 de toutes pilments d'une succession monotone,crant ces une association simple et commode. Telle est, dans ses grandes lignes, la thorie de W. James. Elle s'oppose trs nettement celle de M. Bergson. Eh effet, l'un admet que l'habitude cl, spcialement, l'association est la seule condition de tous physiologique les phnomnes de mmoire, tandis que l'autre propose une distinction qui, en dfinitive, assigne l'habitude un rle trs secondaire. Voyons d'abord si la distinction de AI. Bergson est fonde. L'exemple de la lecture parait, de l'aveu de M. Bergson, assez superficiel. Aprs dix heures faites une leon, chacune d'elles ne me laisse pour apprendre pas une ide assez nette pour qu'il soit possible de la discuter. Je ne crois mme pas, qu' moins d'une attention ces souspciale, dtermine dans un but d'observation, venirs existent, et il nie semble plutt qu'ils se fondent en un tout confus o rien n'est dml. Prenons donc d'autres exemples. Au mois d'aot de l'anne 100i, je un soir, dans la Vodenslraat me vois Amsterdam, ; au mois de dcembre 1007, je me vois encore au dbarcadre d'Alger, dans la nuit, sous une pluie torrentielle, enfin, en mars 1008, je me vois, le .matin, aprs un voyage fatigant, dans une ville allemande, la recherche d'une adresse (pie l'on m'avait donne. Voil des exemples communs, tout le monde peut, en effet, voquer des souvenirs analogues. 11 faut, et il suffit, par hypothse, iWs faits uniques dans notre existenqu'ils reprsentent sous une teinte spciale et suffisamment ce, apparaissant dacaractrise, enfin, qu'ils soient approximativement ts. M. Bergson attribuerait, je pense, ces souvenirs

330 la mmoire qui imagine et non pas celle qui rpte. Il est certain que chacun des souvenirs voqus <sconsconcomitantes un motitue avec toutes les perceptions ment irrductible de mon histoire (1). El l'auteur de Matire cl Mmoire ferait en mme temps remarquer aucun des trait de l'haqu'on ne saurait y_ dcouvrir l'image s'en est ncessairement imbitude, puisque Bref, ce prime du premier coup dans la mmoire... sont des vnements de ma vie qui ont pour essence de porter une date cl de ne pouvoir, par consquent, se rpter . . le fond du procs, je Mais d'abord, avant '.l'attaquer un jugement demande dans Comment, prparatoire. de la mmoire pure, expliquc-l-on les varil'hypothse ts de la mmoire ? La manire dont je me figure les trs diffrente de celle dont choses est probablement Si vous avez vingt ans et que vous vous les imaginez. apparat dessine, dsoyez visuel, votre image-souvenir vous faites haute en couleurs. Si, au contraire, partie de la catgorie de ces esprits abstraits, incapables d'images visuelles, qu'a dcrits Gallon, elle prend une forme, dont je n'ai aucune ide, ou se rduit peut-tre au sentiment du chiffre de la date. Mes images prsentent un caractre assez vague, les contours y sont mal desde quelques taches colosins, j'ai d'abord l'impression res, mais si je m'y arrte, j'en vois sortir, la manire d'une floraison spontane, mille dtails qui ne tardent pas s'ordonner en un tout, d'une prcision Ces parfaite. taille, diffrences entre les images s'expliquent assez clairement

([) Matire et Mmoire, p. 77.

331 des variations si l'on admet qu'elles ont pour substrat En effet, il y a de la matire crbrale. molculaires tout ce qui y est entr par la porte dans nos cerveaux de derrire , ou plutt tout ce i< qui est n clandestinement la maison . Si, par exemple, vous tes myope, vos images ne ressemblent pas celles que probablement peut avoir un chasseur de chamois. Si vous n'avez que la musique en d'une frange miennes. Car, veaux vivants par les mmes tte , il se pourra qu'elles soient releves musicale que je ne connais point aux on conoit parfaitement que tous les cerne ragissent pas aux mmes mouvements donc aussi que les lormes de mouvement,

tranches pour qu'ils taillent dans la ralit diffrent, les unes des autres. On conoit d'ailcela, grandement leurs galement que l'exprience passe ait pu modeler ces mmes cerveaux de manires tout fait diverses, ou, si l'on veut, que tel ou tel systme d'associations domine ici plutt'quc l, dterminant du mme coup des ractions dans un sens et non dans l'autre. On vient de prononcer le mot lphant , j'ai vu instantanment une petite l'criture du mot grise et, barrant l'image, lui-mme; une autre personne qui se trouve ct de moi n'a vu au mme moment (pie les oreilles. X'est-il pas vident que sa manire de saisir les choses gnrale doit diffrer pour autant de la mienne. La structure crbrale ne fournit-elle pas, enfin, je ne dis pas la meilleure, mais la moins mauvaise de ces idiosyturuexplication sies, puisqu'elles dpendent pour la plupart du temprament de l'individu, de son organisme et de la faon dont il dcoupe l'univers. particulire Passons au fond, M. Bergson pense d'abord que l'hasilhouette

332 bilude ne saurait ristique consiste des images, dont la caracten ceci qu'elles sont parprcisment un vfaites du premier coup, puisqu'elles reprsentent nement unique et dat. sur le sens du Il importe, avant tout, de s'entendre mot habitude. Si vous avez maintenant l'habitude de vous lever huit heures, elle n'est probablement pas ne d'un expliquer

Vous ave/, coup; la rptition de l'acte a t ncessaire. d vous y exercer. Il y a pourtant des habitudes qui sem' blcnt natre tout d'un de coup. Je ne puis m'cmpcher dont W. James a dcrit penser ici ces conversions relidans les varits des expriences quelques-unes gieuses . Rien qu' Londres, crivait John Wcslcy, j'ai trouv 052 membres de notre socit qui avaient eu une exprience trs claire de ce fait, cl dont le tmoignage mon sens prsente les garanties ncessaires. Tous, sans exception, dclarent que leur dlivrance du pch a t s'est opr en un moinstantane; que le changement ment... (I). Or, le propre de ces phnomnes est de dtruire en un instant des habiludes invtres pour en crer de nouvelles; et comme dans bien des cas on ne saurait les expliquer par un travail subconscient prparatoire, il ne serait peut-tre pas tmraire de les considrer comme des impressions assez fortes pour laisser d'un coup dans le cerveau leur marque indlbile, poulie transformer quelques nouveau. en un instant, pour enfin, dans l'espace de minutes, dpouiller le vieil homme et crer le

Car, pour que l'habitude physique soit cre, il faut et suffit (pic la transformation dure. L'habitude matrielle (1) The Vartcties of Ueligious exprience, p. 227.

333 d'inertie. Si vous n'est, la vrit, qu'un phnomne froissez une toffe, elle s'assouplit, si vous appliquez un et cachet sur de la cire frache, elle en garde l'empreinte, la conservera tant que ses molcules rsistant des forces contraires demeureront dans la position o votre oprations les aura mises. Eh bien, quand on parle de l'habitude crbrale, on ne se reprsente pas autre chose. La faon la plus gnrale et la plus vague aussi d'exprimer le lait consiste dire que chaque impression transmise au cerveau y laisse sa marque ou son empreinte. Si l'on serre la ralit de plus prs, l'exprience physiologique dmontre qu'aprs chaque excitation, quelque chose demeure dans la matire nerveuse. Exprimc-t-on, pour plus de commodit, le travail molculaire sous la forme de vibrations, il faut dire que la vibration nerveuse det que les centres conservent une tenpasse l'excitation, sion dans une certaine direction, tension qui pourrait tre traduite chimiquement par la notion du travail nde la vibration rsulte le gatif. De celle continuation trs significatif de l'accumulation (summaphnomne des images conlion) des slimuli. Le fait physiologique scutives, positives ou ngatives, vient encore appuyer ; il prouve spcialement que toute senles considrations le moins, sation, mme celle o l'attention s'applique elle une reprsentation, quand bien mme laisse.aprs elle ne s'esl produite qu'une lois, Cependant, ces empreintes ne durent pas, elles ne sont pas encore de la mmoire, il y faut autre chose, iallcnlion. J'aurai discuter tout l'heure la nature de ce phnomne, mais il me suffit, pour le point tout particulier o je me suis plac ici, que M. Bergson reconnaisse

. 334 son efficacit sur la perception et donc, indirectement au moins, sur la ncurose qui la soutient. On ne saurait ne renforce d'une fanier, en effet, que son apparition on quelconque l'impression produite, et qu'elle puisse, en augmenter l'effet. Dans les condipar consquent, tions ordinaires, nous nous rappelons des choses vues nous ont Irapps, une seule fois lorsqu'elles et c'est de ce peut-tre simplement pour cela que les souvenirs que M. Bergson appelle la mmoire pure ont un carac' 1re de personnalit trs particulier. Je suis rest un mois en Hollande, et quand je cherche me souvenir de ce que j'y ai vu, je ne saisis que quelques tableaux instantans, un soir, dans la brume rose, le dme de SaintPierre; deux filles blondes et rieuses de l'le de Markcn, l'entre tiiniiiltueusc.de la mer du Nord, derrire, un haut paquebot rouge, qui semble venir droit sur notre frle un canal silencieux o l'eau glauque dort embarcation; sous des arbres rabougris, l'ombre de maisons bizarres, toutes de travers, etc. J'ai vu bien d'autres choses, mais ces quelj'ai eu bien d'autres images conscutives, ques tableaux ont seuls revtu le caractre de rcurrence parce qu'ils qui en fait des souvenirs. Et c'est assurment m'ont frapp. Il semble donc, en dfinitive, que la thode W. James permette une explication rie physiologique suffisante de ces souvenirs purs, que M. Bergson dclare avec une reprsentation fonde sur les incompatibles lois de l'habitude. La raison principale qui conduit M. Bergson nier ici le concours matriel du systme nerveux est fonde, je crois, sur la conception de cet organe, considr exclusivement sous l'aspect sensori-moteur. Celle vue ne parat

335 La structure du cerveau ne permet pas, pas contestable. en effet, de lui attribuer un autre rle, cl W. James, je l'ai montr au commencement de ce chapitre mme, aussi n'y contredit point. Les donnes de l'anatomie, bien que de la physiologie, nous imposent de le concevoir comme un systme d'arcs rllexes; or, l'essence de l'arc rflexe est de constituer une raction, et il n'entre pas dans l'esprit de W. James que le cerveau emmagasine des images . Il le dit d'ailleurs expressment. La rtention n'est pas l'emmagasinage d'une ide dans un tat inconscient. Ce n'est pas le moins du monde un fait d'ordre mental. (The rtention is no mysterious sloring up of an idea in an inconscious slate. It is not a facl of the mental order at' ail.) Essayons alors de comprendre w qui peut se passer dans le cerveau. Revenons au cas typique d'un nouveau-n. Il voit la lune et tend les bras pour l'attraper. C'est le premier rflexe. Sa nourrice lui dit en mme temps : Voil la lune. Ce complcxus, voil la lune, s'associe av : . celui la reprsentation de l'astre en question. qui sous-tend Plus tard, quand l'enfant verra un disque brillant et jaune dans le ciel noir, il dira : Voil la lune , il reconnatra la lune et fera longtemps encore le geste de l'attraper. ce geste s'attnuera, il deviendra bientt un Cependant, signe d'indication dbordant, puis, avec le temps, cette sorte de mouvement mme disparatra; la lune n'intressera plus. Cependant, d'autre part, l'image s'entourera d'une aurole diffrente, elle signifiera la mlancolie, le certaines altitudes corporelles ou rve, et symbolisera motionnelles qui, ds lors, lui deviendront concomitantes, et ce seront bien encore des rflexes bauchs, des

336 inhibes, simplement par d'autres tendances rflexes, notamment, par cette ide pratique et motrice que Ton a tort de rver .la-lune, puisqu'il y a mieux par une action probablement laire, ide qui s'achvera rpute srieuse. Qu'on me permette encore un schma : tendances

S signifie la sensation visuelle de la lune, et le cercle indique le centre nerveux intress. La premire sensation reue produit le rflexe immdiat 1-1-1. En mme temps, la nourrice prononce le mot lune, et le centre L se trouve, du mme coup, associ avec le centre S par le chemin 2. Dornavant, l'excitation du centre L pourra se dcharger en 2 puis en 1, ou bien directement en b et en c par les lignes 3-3. Ce qui signifiera que l'excitation de L de de mouvements d'accommodation sera accompagne l'oeil et de geste de la main. Mais il arrivera un moment E se trouvera constitu assez. o le centre d'exprience solidement pour qu'il lui soit possible d'inhiber la dcharge en 2-2 ou en 3-3, le rflexe primitif se transformera alors en un rflexe secondaire \-\, o A reprsentera l'ensemble des altitudes corporelles qui correspondent la vision, ou la pense du clair de lune. Nous n'avons l qu'une succession de tlexes ; ces rflexes ne

337 donnent pas l'image, car dans la thorie de W. James, aussi bien que dans celle de M. Bergson, nous nous plaons d'emble dans les images cl ne les dduisons pas ; la reprsentation,c'est--dire,en ils sous-lendent somme, l'emprise que nous choisissons d'avoir sur la matire ou la slection que nous faisons parmi les images. avec juste raison que le M. Bergson fait remarquer en somme, le souvenir dat souvenir pur, c'est--dire, d'un vnement unique, n'est pas et ne peut pas tre simplement la sensation affaiblie, comme Tassocialionnisme, semble l'admettre. notamment, La sensation existe dans mon prsent ou plutt dans ce faux prsent (1) dont parle W. James, faux prsent qui est tout la fois une perception du pass immdiat de l'avenir immdiat . Dans ce et une dtermination sentiment sui generis, la sensation traduit le pass immdiat parce qu'elle reprsente une trs longue succession d'branlements nerveux, et l'avenir immdiat en tant que est action ou mouvement. Mon prsent se dterminant, est donc la fois sensation et mouvement: cl puisque mon prsent forme un tout indivise, ce mouvement doit tenir celte sensation, la prolonger en action. D'o je conclus (pie mon prsent consiste dans un systme combin de sensations et de mouvements. Mon prsent est, par essence, sensori-inoleur (2). Les adversaires pourraient, il me semble, faire remarquer que, puisque la sensation reprsente le pass immdiat, dans le faux prsent, il suffirait sans doute de l'en sparer pour que ce caractre (1) Voyez ch. III de col ouvrage. (?) Matire et Mmoire, p. 119. 22

338 consisterait Celte sparation s'accentut. prcisment retarder sa.raction motrice, la reculer de lelld faon qu'il ne restt plus au lieu de la sensation prte ragir dans le moment, qu'une tension capable, l'occasion, de de W. on action. Cependant, se dcharger l'hypothse James nous dispense de trop appuyer sur ces distinctions fragiles. En effet, si l'on y regarde de prs, les sensations Aucun tat psychine sont en aucune sorte conserves. parler, retenu, puisque les tats que n'est, proprement par ceci, qu'ils ne psychiques se distinguent prcisment sauraient se reprsenter une lois vanouis. Leur essence et de passer compltedire, de passer est, pourrait-on ment. La sensation ne laisserait rien si, paralllement crbrale. Cette elle, ne se produisait une transformation crbrale n'est videmment pas la sensatransformation tion, elle ne la traduit mme en aucune manire, puisque la sensation correspondait, par dfinition, l'tat nerveux prcdant la transformation, et que, d'ailleurs, nous l'avons appris, la matire mobile du cerveau, tant en instable, ses lments n'apparaissent quilibre jamais Xe perdons pas de vue notre dans la mme situation. formule : la psychose totale rpond la neurosc totale. Eh bien, la neurose totale est diffrente dans la sensation et dans le souvenir. Dans la sensation, c'est un arc sensori-moteur actuel, dans le souvenir, ce n'est qu'une tension rflexe. S'il n'tait qu'une sensation le attnue, souvenir d'une vive douleur devrait tre moins pnible que la douleur vcue, degr dsagrable; or, songer soulagement en effet, que la neurose mais il serait encore quelque nous prouvons au contraire un que nous ne souffrons plus. C'est totale de cette psychose, que j'ap-

339 pelle mon souvenir pur, ne contient pas les vibrations actuelles parallles au sentiment de douleur. Ces vibrations n'taient douloureuses que parce qu'elles traduiest saient un effort impuissant et l'effort-impuissant vous direz que pass. Il n'y a plus d'effort impuissant, je m'en souviens, et donc que cet effort a laiss une trace dans mon cerveau, oui, mais celte trace n'est plus douloureuse, prcisment parce qu'elle ne traduit plus un dont le propre est d'i.c actuel. On effort impuissant, pourrait exprimer encore la mme chose en disant (pie la sensation reprsente une dcharge actuelle du courant centripte dans un ou plusieurs courants centrifuges, au lieu que le souvenir traduit la dcharge actuelle de l'nergie latente d'une multiplicit de courants associs. Mais il faudrait toujours insister sur cette notion de la neurose familire W. James. totale et rappeler une comparaison crbrales se succdent comme des Les transformations vagues et, de mme (pie deux vagues ne se ressemblent jamais compltement," ainsi deux complexus nerveux ne et donc, la vague se reproduisent jamais exactement, nerveuse qui nous apparat comme sensation n'est \ as i la vague nerveuse qui nous apparat comme souvenir; elle est une autre vague, et n'a de commun avec elle (pie la matire dont elle est compose. M. Bergson ne saurait adopter cette soluCependant, tion moyenne. Pour lui, la mmoire motrice seule, c'est-dire celle qui se manifeste dans la rcitation de la leon, sensoripeut avoir affaire avec l'appareil exclusivement rnoL m* qu'est le cerveau. Or, ce n'est point l, proprese [oue dans le ment, une vraie mmoire, puisqu'elle prsent. La vraie mmoire est celle qui soutient ces repr-

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sentations dates et vcues une seule fois : celles-l sont bien rellement le pass et n'offrent aucun intrt immdiat pour l'action. C'est le pays du rve o la fonction rien. crbrale ne pedt plus correspondre entre le souQuand on a coup toute communication expliquer le venir pur et le corps, il reste pourtant ou do rtention, et comment phnomne de conservation se tirer de ce mauvais pas sans admettre l'inconscient. Une discussion de l'inconscient suppose que l'on a On connat,dj, dans ses d'abord dfini la conscience. traits essentiels, la doctrine de W. James sur ce point. Le dveloppement de la conscience semble tre parallle la complication croissante du cerveau, ce qui signifie que son efficacit doit augmenter dans prcisment la mesure o l'organe central s'loigne davantage du type automatique, pour prendre de plus en plus le caractre d'un centre de possibilits. Ce paralllisme menu; nous oblige conclure qu'elle reprsente autre chose "qu'un reflet passif, elle est active, et agit sur les mouvements crbraux. Cependant, ce n'est point une fonction Elle se borne choisir entre ce qui lui est prsent. Ce choix est d'ailleurs un trait essentiel de la pense en gnral, il n'y a pas de pense sans choix. L'intrt guide le choix, ils sont solidaires l'un de l'autre. La difficult consiste dfinir la faon dont celte conscience agit sur le cerveau. Mais il ne faut pas se laisser arrter par la quasi-impossibilit o nous sommes de nous reprsenter son modus operandi (1), car si l'on tudie de prs la notion.de on a bientt fait causalit, (1) Voyez notamment le ch. IV de cet ouvrage. cratrice.

31! de s'apercevoir que nous ne concevons jamais rlislinctemenl le marins opevanili. Le rle de la conscience ressemble celui d'un spectateur ou qui approuverait la scne droule devant lui. L'effet de dsapprouverait cette approbation ou de cette dsapprobation serait viou d'arrter le jeu des acteurs. demment d'encourager Ainsi, les courants nerveux semblent inhibs ou au contraire renforcs, suivant qu'ils font chec nos intrts ou qu'ils les favorisent. L'existence actuelle suffit, lailieurs, la conscience, elle est chaque moment prsent ta pense choisissant (1). Pour M. Bergson, la conscience est aussi une certaine facult de dissocier, de distinguer et d'opposer logique(2). Elle a ment, mais non pas de crer ou de construire... surtout pour rle de prsider l'action et d'clairer un choix (3). Pour cela mme, elle projette sa lumire sur les antcdents immdiats de la dcision et sur tous ceux utilement des souvenirs passs qui peuvent s'organiser avec eux; le reste demeure dans l'ombre (4). Mais, d'aprs M. Bergson, la conscience ne constitue point la proprit essentielle des tats psychologiques, du prsent, de elle n'est que la marque caractristique (5). l'actuellcment vcu, c'est--dire enfin de iaqissanl Le pass pourra, ds lors, tre inconscient, sans cesser Ce sera un de faire partie du domaine psychologique. tat psychologique impuissant. (1) Voyez notamment \V. James, Principles of Psychology, vol. 1, pp. 139-41-225-284t suiv., 402-594,vol. 2, p. 584. e (2) Matire et Mmoire, p. 200. (3) Op. cit., p. 153. (4) Loc. cil. (5) Loc. cil.

342 En effet, si la conscience a polir rle essentiel de prsider a l'action et d'clairer son choix , c'est une facult pratique qui s'exercera uniquement dans le prsent et qui laissera chapper les connaissances qu'elle tient , lorsn'offriront pas un intrt direct par que ces connaissances rapport l'action. Si vous rendez a la conscience son vritable rle : Il n'y aura pas plus de raison pour dire que le pass, une fois peru, s'efface, qu'il n'y en a pour supposer que les objets matriels cessent d'exister quand je cesse de les percevoir (1). inconsciente est claire Car,' Vide d'une, reprsentation en dpit d'un prjug rpandu (2). Il n'y a mme pas de conception plus familire au sens commun . Tout le monde admet que les images actuellement perues ne sont pas toute la 'matire. Or, que peut tre un objet matriel non peru, une image non perue, sinon une espce d'tal mental inconscient ? Peu importe la thorie de la matire laquelle vous vous ralliez : raliste ou idaliste, vous pensez videmment, quand vous parlez de la ville, de la rue, des autres chambres de la absentes (3) de votre maison," autant de perceptions conscience, et pourtant donnes en dehors d'elle. Ellos ne se crent pas mesure que votre conscience les accueille, elles taient donc dj, en quelque manire, et, puisque par hypothse, votre conscience ne les aprehenclait pas, comment pouvaient-elles exister en soi (4),sinon l'tat inconscient (5). (1) Loc. cit., p. 153. (2) Loc. cil., p. 154. (3) Ces mots ne sont pas souligns dans le texte. (4) Ces mots ne sont pas souligns dans le texte. (5) Op. cit., p. 154.

343 D'o vient donc qu'une existence en dehors de la conscience soit claire pour l'objet, obscure pour le sujet ? Dans la figure ci-contre, la ligne horizontale A B reprsente la srie spatiale, tandis que la ligne verticale C I exprime la srie temporelle.

La conscience est l'intersection des deux lignes, ou facilement point I. Eh bien, pourquoi reconnaissons-nous la ralit de la srie AB, et refusons-nous, au contraire, d'admettre celle de CI ? Tout simplement parce que la ligne AB se colore pour nous d'un intrt actuel. En effet, les objets situs autour de nous reprsentent, des degrs diffrents, une action que nous pouvons accomplir sur les choses, ou que nous devons subir d'elles. L'chance de notre action possible est justement marde l'objet que par le plus ou moins grand loignement de sorle que la distance dans l'espace correspondant, mesure la proximit d'une menace ou d'une promesse dans le temps (1). L'espace nous fournit ainsi le schma de notre avenir prochain, et comme cet avenir doit s'couler indfiniment,cet espace qui le symbolise a pour proprit- de demeurer dans son immobilit, indfiniment (1) Op, cil., p. 156.

344 (1). Au contraire, nos souvenirs, en tant que passs, oont autant de poids morts que nous tranons avec nous ; ils n'offrent aucun intrt au point de vue de l'action immdiate. Aussi, aimons-nous mieux nous . Mais c'est lu seulement une en feindre dbarrasss distinction relative l'utilit pratique, qui ne saurait ouvert fonder une distinction Or, nous tirons mtaphysique. une conclusion mtaphysique lorsque nous affirmons la du monde objectif, et le caractre permanence purement transitoire du monde subjectif. Alors, quand.un souvenir reparat la conscience, il nous fait l'effet d'un expliquer par des causes spciales l'apparition En ralit, l'adhrence mystrieuse. de ce souvenir notre tat prsent est tout fait comparable celle des objets inaperus aux objets que nous et l'inconscient percevons, joue dans les deux cas un rle du mme genre (2). nous reprsenter que nous prouvons ainsi les choses vient de ce que nous avons contract l'habitude de souligner les diffrences, et d'effacer les ressemblances qui peuvent exister entre la srie spatiale cl la srie temporelle. Dans la srie spatiale, l'ordre des est ncessaire, tandis que dans la srie reprsentations temporelle, il est contingent et' c'est cette ncessit que en quelque sorte, quand je parle de l'exisj'hyposlasio tence des objets en dehors de toute conscience (3). Ils en effet, comme une chane dont la perm'apparaissent, en ception prsente ne serait qu'un anneau. Cependant, (1) Loc. cit. (2) Op. cil., p. 157. (3) Loc. cil., p. 157. La difficult revenant dont il faudrait

345 de prs, on verrait que nos souvenirs fory regardant ment une chane du mme genre, et que notre caractre toujours prsent a toutes nos dcisions est bien la synthse actuelle de tous nos tals passs (1). Ce n'est, il nous est vrai, qu'un abrg, et nos anciennes perceptions totalement ou de ne reparatre font l'effet de disparatre Or, cela tient uniquement qu'air gr de leur fantaisie. ce que la conscience actuelle accepte chaque instant l'utile, et rejette momentanment le superflu >(2). se dispoAinsi, la raison pour laquelle nos perceptions sent en continuit rigoureuse dans l'espace fait que <nos souvenirs s'clairent d'une manire discontinue dans le temps. Nous n'avons pas affaire, en ce qui concerne les dans l'espace et les souvenirs inconsobjets inaperus cients dans le temps, deux formes radicalement diffde l'existence, mais les exigences de l'action sont inverses dans un cas, de ce qu'elles sont dans l'autre (3). de l'existence des faits d'exprience Les conditions la conscience; 2 la connexion sont : 1 la prsentation logique ou causale de ce qui est. ainsi prsent la conscience. Pou'r les faits psychiques, la prsentation la conscience est parfaite, la connexion logique ou causale trs imparfaite. Au contraire, pour les objets, c'est la connexion qui e.-t parfaite, tandis que la prsentation n'est jamais que partiellement la conscience remplie, car l'objet matriel, justement en raison de la multiplicit des lments inaperus qui les rattachent tous les aurentes

(1) Loc. cil., p. 159. (2) Ce passage n'est pas soulign dans le texte. (3) Loc. cit.

346 trs objets, nous parat renfermer en lui et cacher derrire lui infiniment plus que ce qu'il nous laisse vojr (1). Il faudrait dire, par consquent, que l'existence, au sens empirique du mot, implique a la fois, mais des degrs consciente et la connexion rgudiffrents, l'aprhcnsion lire. Mais notre entendement qui a pour fonction d'tablir des distinctions tranches , pose que l'existence psychique consiste dans la conscience, et l'existence phy noire Pourtant, sique dans la connexion ncessaire. vie psychologique passe, toul entire, conditionne notre, tat prsent, sans le dterminer d'une manire ncessaire; tout entire aussi elle se rvle dans notre caractre,quoi(lue aucun ds tats passs ne se manileslc dans le caractre explicitement (2). Runies, ces deux conditions assurent chacun des tats psychologiques passs une exis (3). tence relle, quoique inconsciente Obsds par les images tires de l'espace, nous ne pouvons nous retenir de demander o se conserve le souve-nir. Le mettre l'tat de modification molculaire, dans la substance crbrale, cela parat simple et clair, parce donn, que nous avons alors un rservoir actuellement qu'il suffirait d'ouvrir pour faire couler les images latentes dans la conscience. Mais si le cerveau ne peut servir les un pareil usage, dans quel magasin logerons-nous images accumules (4) ? Mais le rapport de contenant contenu est purement spatial. Il emprunte sa clart et son universalit apparentes la ncessit o nous som-

(1) Op. cil., p. 160. (2) Ce passage n'est pas soulign dans le texte. (3) Op. cil., p. 161. (4) Loc. cit.

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mes d'ouvrir toujours devant nous l'espace, de refermer toujours derrire nous la dure (1). On n'a pas clair le phnomne de la conservation d'une chose, parce que l'on a montr qu'elle est dans une autre. Bien plus, admettons un instant que le pass se survive l'tat de dans le cerveau. Il faudra alors souvenir emmagasin que le cerveau, pour conserver le souvenir, se conserve tout au moins lui-mme. Mais ce cerveau, en tant quimage tendue dans l'espace, n'occupe (amais que le moment prsent, il constitue avec tout le resU, de l'univers matriel une coupe sans cesse renouvele du devenir universel. Ou bien donc, vous aurez supposer que cet univers prit et renat par un vritable miracle tous les la moments de la dure, ou vous devrez lui transporter continuit d'existence que vous refusez la conscience, et faire de son pass une ralit qui se survit et se prolonge dans son prsent (2). Ainsi, la survivance en soi du pass s'impose. La difficult que nous prouvons tient ce que nous transportons la dure uniquement la forme des coupes instanmme, en voie d'coulement, (3. tanes que nous y pratiquons Mais comment le pass qui, par hypothse, a cess d'tre, pourrait-il, par lui-mme, se conserver ? N'y a-t-il vritable ? La question est prpas l une contradiction cisment de savoir si le pass a cess d'exister. Nous dfinissons tort le prsent ce qui est, alors qu'il est simplement ce qui se fait. Du point de vue psychologique, (1) Loc. cil. (2) Op. cit., p. 162. (3) Loc. cit.

348 rien n'est moins que le moment prsent, puisque le moment o je parle est dj loin de moi . Il suffit pour cela de se reporter la thorie du faux prsent (1), telle que l'a expose W. James, thorie dont M. Bergson Nous ne lire ici parti pour soutenir son hypothse. percevons pratiquement que le pass, le prsent pur tant l'insaisissable progrs du pass rongeant l'avenir (2). W. James se refuse nettement admettre qu'il y ait des psychoses inconscientes, parce que leur existence n'est pas dmontre (3). M. Bergson s'attache faire ressortir la< possibilit de l'inconscient psychique, parce que la ncessit de cet inconscient s'impose dans la thorie de la mmoire pure. Les deux points de vue sont, on le voit, tout fait diffrents. A la discussion psychologique et nave de W. James, M. Bergson oppose une conception qui doit nous conduire jusqu'au critique <( coeur de la mtaphysique . La psychologie, si elle veut tre une science, ne doit -pas se poser d'autre question que celle-ci : la ralit de l'inconscient psychique est-elle dmontre ? L'inconscient psychique est-il ncessaire ou mme utile pour ex? W. James pliquer certains phnomnes particuliers sur des faits par la ngaa pu rpondre.en s'appuyant radical tive. On comprend .d'ailleurs que l'cmpiristc accepter sans raisons prouve quelque rpugnance solides une ralit qui, par dfinition, n'est accessible ni l'exprience objective, ni l'exprience subjective. L'ide de l'inconscient psychique n'est probablement (1) Voyez ch. III do cet ouvrage . (2) Matire et Mmoire, p. 163. (3) Voyez ch. II de cet ouvrage.

349 pas aussi claire que M. Bergson le prtend. 11 ne semble pas, dans tous les cas, que le sens commun en fasse un usage constant. Pour un esprit qui ne s'est pas pos la question, le sentiment est ce qui est senti, son tre est (pie les d'tre senli. Tout le inonde admet, assurment, images actuellement prsentes notre perception ne sont >. Suit-il de l que l'image pas le tout de la matire non perue actuellement par moi ne puisse tre autre inconscient ? Non. Ce chose qu'un tat psychologique que je ne perois pas est pour moi simplement une nonperception. L'image est, par dfinition, autre chose que ; si je comprends bien moi, et que ma reprsentation dans le M. Bergson, elle consiste mme, prcisment, choix de mon point de vue parmi ces images. Je sens en c'est--dire de ragir sur moi la puissance d'apercevoir, les images et d'y oprer une slection conforme mon intrt. Cette puissance n'a pas, dans ma vie passe, rencontr d'obstacle, et l'exprience m'a, en outre, appris ma perception avait que, dans de certaines conditions, toujours le mme rsultat; pour cela, et pour d'autres raisons peut-tre, je crois que je pourrais percevoir la chambre cl la rue voisines, si j'tais plac dans des conditions qui me permissent de les percevoir. Vous demandez votre chemin dans une ville trangre, votre interlocuteur vous rpond selon la formule, prenez la premire nie gauche, puis la premire rue droite, vous vous trouverez en face de l'htel Z.., le numro que vous cherchez se trouve vis--vis. Pourquoi vous fournit-il ces sinon parce qu'il sait que vous pourrez les indications, reconnatre ? Il ne pense assurment pas des perceptions absentes, mais des perceptions possibles. Il croit,

350 la premire en d'autres termes, que si vous rencontrez et qu'ensuite vous rue gauche, vous la reconnatrez, la premarcherez jusqu' ce que vous ayez rencontr mire rue droite, etc. Tout cela signifie que vous n'avez mais que vous les aurez, parce qu'il pas cos perceptions, est possible que.vous les ayez. Comment, d'ailleurs, peuton parler d'une perception absente comme d'un tat psychique inconscient ? La perception n'est-clle pas, en dfinitive, ma raction sur les images, qu'elle me sert dterminer ou dfinir ? Les images non dtermines,, non dfinies, sont la matire, elles se refltent toutes les unes dans les autres sans choix. L'image sans perception n'est plus subjective, elle est objective, elle n'est pas une perLes d'une perception. ception absente, mais l'absence ma perception, mais images ou les objets prexistent est mon oeuvre, elle est mon travail, ma ma perception raction sur les choses. Elle devient au moment o ma conscience l'accueille. Assurment, la conscience s'exerce dans le faux prsent , et c'est l tout ce qui nous est donn immdiatement. Aussi bien, toute existence hors de ce moment ne peut-elle tre jamais qu'un objet de croyance. Nous tout ce croyons naturellement et rien, ou presque rien, ne croyance une ralit extrieure. perceptive ne se sent pas limite, finie de la raction suffit fonder une infinit qui n'est pas contredit, vient contredire notre En effet, notre facult et cette possibilit indla conclusion qu'il y a

Mais avons-nous les d'objets de ractions. mmes raisons de croire la srie temporelle inconsciente ? Je ne le crois pas, et il me semble que le raison* nement de M. Bergson le prouve admirablement, lors-

351 ~ l'tal inqu'il traite ces souvenirs passs, conservs conscient, de poids morts , (pie nous tranons aprs il est vrai, de faire remarnous. L'auteur s'empresse, quer qu'il ne s'agit l que d'une distinction pratique, Mais enlaquelle nous donnons un sens mtaphysique. sont des poids morts, fin, si les souvenirs inconscients s'ils ne reprsentent mme pas une possibilit d'action ou de leur existence, de raciion, quelle raison donnera-t-on si ce n'est que l'on doit les admettre a priori, parce que, dans le cas o on ne les supposerait pas, ils ressemble dont il faudrait expliquer par raient des revenants, des causes spciales l'apparition myst rhuse . Peut-tre est-ce le noeud de la questw,r. C'est aussi ce le mystre de la mnuire, mystre que que j'appellerais clairer. l'on n'est point encore parvenu Oui, les comme des revenants, et on ne souvenirs apparaissent rend pas leur vocation plus naturelle, en imaginant une conscience toute puissante, qui va les chercher dans un pass inconscient, o leur existence fantomale tient toute d'aildans le mot qui l'a cre. Mol, qui ne reprsente leurs lui-mme qu'une ngation, puisque la psychose inconsciente est, par dfinition, une chose subjective, qui n'est pas sentie par le sujet. C'est, en effet, que le rapport du moment prsent au souvenir du pass n'est pas plus clair dans la thorie de M. Bergson que dans les autres. Supposons un instant que les souvenirs soient conservs l'tat inconscient; leur inconscience signifie impuissance, ce sont des morts qui attendent la rsurrection. Comment donc parviennent-ils s'insrer dans l'action prsente ? Si la mmoire du pass prsente aux mcanismes sensori-moteurs tous les souvenirs capables de

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. - 352 les guider dans leur tche et de diriger la raction motrice dans le sens suggr par les leons de .l'exprience... (1), il y a ncessairement autre chose que la En effet, un soumultiplicit des souvenirs inconscients. venir inconscient ne tant, par dfinition, impuissant, saurait ni discerner sa propre utilit par rapport un moment donn; ni se prsenter de lui-mme aux mcanismes sensori-moteurs. Le choix np peut videmment s'exercer que dans le prsent, c'est--dire dans la conscience, et nous entendons bien que M. Bergson ne-fait intervenir le discernement du ou /enir qu'au moment de l'action; mais c'est la raison mme de cette intervention que nous cherchons, car, pour qu'elle constitue une utile, il faut que les souvenirs purs connaisprsentation sent quelque chose de l'intention sensori-motrice, qu'ils soient penchs sur les mcanismes, attendant le moment propice de les pousser dans la direction convenable leurs vues. Or, cela, des souvenirs inconscients ne peuvent absolument pas le faire, moins qu'on ne leur suppose quelque facult occulte, d'autant plus mystrieuse avec la dfinition mme de l'inqu'elle est contradictoire conscient. Ainsi, nous semble-t-il, se rapproche-l-on dand'une facult de gereusement de l'hypothse spiritualislc mmoire. Enfin, si les appareils sensori-moteurs fournissent aux souvenirs impuissants, c'est--dire inconscients, le moyen de prendre un corps, de se matrialiser , ne faut-il pas admettre qu'il existe entre ces appareils et les souvenirs une liaison capable de se manifester tous les instants. Or, les souvenirs purs, ceux qu cons'.;' (1) Op. cil., pp. 165-6.

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353 sont, par dfinition, ns .* tituent le fond de l'inconscient $ sans le concours du corps, en dehors des lois de l'habi,: tude, ils sont esprit pur, de sorte que l'on est fatalement conduit imaginer une sorte d'harmonie prtablie entre et les diverses ractions des appareils sensori-moteurs, tel ou tel des souvenirs inconscients. D'autre part, la conversation des souvenirs purs l'tat inconscient implique peut-tre une autre consquence Le souvenir pur est celui qui porte tout aussi dangereuse. une date. Son caractre essentiel consiste tre parfait du premier coup, et se conserver ainsi. Notre pass inconscient est donc peupl d'entits immuables, qui attendent, le moment de monter sur la scne du prsent, pour, leur rle une fois jou, rentrer dans la coulisse, prts reparatre lorsque leur tour de rplique sera de nouveau venu. Or, celle notion d'immobilit est absolument contraire tout ce que l'exprience nous rvle concernant le psychique. Les psychoses que nous saisissons nous apparaissent en perptuel changement, et le mme tat psychique ne nous est jamais donn ikv.ix fois. Lorsque les associationnistes supposent (pie nos complexus psychiques comportent des sensations lmentaires irrductibles, ils sont, nous l'avons vu. fatalement amens concevoir l'existence des psychoses inconscientes,' et la logique de leur doctrine les pousse jusqu' l'atomisme mental. Certes, on me ferait justement b reproche de n'avoir pas compris la philosophie de M. Bergson, si je m'avisais d'y trouver quelque chose qui ressemblt cet assoeitttionnisine dont il est un ^ks plus loJ'ai voulu seulement faire remarquents adversaires. la supposition d'entits quer jusqu'o peut conduire 23

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indfinissables, o, pour imperceptibles, psychologiques cela mme, on* ne saisit pas la possibilit d'un changement, et dont, en dehors detout contrle exprimental, on peut tre port exagrer les facults. dans le systme de Cependant, un trait caractristique, M. Bergson, est prcisment, qu'aucune psychose prsente ou passe, n'existe l'tat isol. Il n'y a pas, dans conleur mass, de divisibilit possible, la juxtaposition tredit la dure pure. Chaque psychose forme, avec les autres psychoses, une multiplicit confuse, que l'on ne saurait'dissocier. La vie psychique constitue un progrs sans succession, o chaque psychose apparat comme un abrg de toutes les autres. Nous avons vu jusqu' quel point cela tait vrai du flol conscient (1). Il est certain que nous ne pensons jamais deux fois le mme objet de la lorsmme faon, et cette vue s'claire admirablement incessants que qu'on se rend compte des changements subit la matire crbrale. Mais a-t-on le droit de trans" porter une srie invrifiable, ce qui est vrai d'une srie vrifiable ? Le progrs de la conscience est celui de notre tic mme, telle que nous, ta saisissons, ce n'est pas autre chose, et l'on n'a aucune raison suffisante de prononcer a priori que ce (pic nous ne saisissons pas est aussi un progrs, car, la vrit, cette notion de progrs est purement empirique. Elle nous est fournie uniquement par ce que nous sentons. Ce (pie nous ne sentons pas, pourraiton dire, n'est pas un progrs, simplement parce pie nous ne le sentons pas. Or, nous ne sentons pas l'inconscient psychique. (I) Voyez ch. lit de cet ouvrage.

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On ne saurait nier que notre caractre influe sur chacune de nos dcisions. Cela prouve simplement qu' chaque moment notre vie psychique tout entire est prsente et donc, que dans celte mesure, elle est consciente; cela l'existence de ne prouve absolument rien, concernant l'inconscient, puisqu'on a pos que cet inconscient tait un pass impuissant. En d'autres termes, nous ne saisissons ce pass que dans le moment o il agit, et nous n'avons pas le droit de conclure de l qu'il tait l, quand il n'agissait pas. Du reste, si l'on y regarde de prs, on verra que les souvenirs du pass, au sens bergsonnien du mot, ne jouent qu'un rle tout fait accessoire dans la La vieille mdecine avait formation de notre caractre. confusment .compris lu part prpondrante qu'il faut attribuer au corps en cette matire, lorsqu'elle confondait Il est certain (pie les le caractre avec le temprament. ici une signification prennent symptmes organiques et qu'une classification mthodique ne loute particulire, saurait trouver ailleurs de base solide. Mais la science moderne nous enseigne que l'on aurait tort de s'arrter mi-chemin dans cette voie, et les faits abondent d'o l'on serait lenl de conclure que l'tat variable du .systme nerveux fait le tout d'un caractre. Du point de vue .sentimental, cela n'est gure contestable. De sorte qu'il ne reste, en somme, que l'originalit spciale de l'esprit, o l'on aurait quelque raison de rechercher les effets d'une dtermination telle qu'elle manepurement spirituelle, rait vraisemblablement de la srie temporelle des souvenirs purs conservs l'lnt inconscient. Mais ici encore, le corps rgne en matre. Il faut d'abord tenir compte de la structure crbrale que chacun de nous u apporte en

: Nascuntur poeloe, puni oralores; il aurait t plus juste de dire: nascuntur poeloe,ner minus aulcm oralores. On nat musicien, peut-tre aussi mathmaticien. tous une tournure d'esprit dont l'expliNous apportons ne peut-tre qu'une manire spciale de cation naturelle Pour parler la composition de nos molcules crbrales. comme W. James, on ne saurait trop appuyer sur les de notre activit par cres au dploiement conditions tout ce qui est entr par la porte de service , ou plutt par tout ce qui est n -la maison (1). Les enqutes institues par Galton, et continues depuis, ont tabli le diffre normment fait que le pouvoir de l'imagination avec une d'un individu l'autre. On nat assurment, naissant a simpletendance tre visuel ou non, et l'exprience ment pour effet de liftier les effets de cette tendance, qui est un don naturel dont hritent souvent les descendants . Or, on ne saurait assurment dcouvrir de limite l'influence possible de ces dispocertaine o s'arrterait sitions organiques. Il se pourrait que V. Hugo n'ait t avec une imaginaqu'un visuel de gnie, et Lamartine, lion plus prcise, aurait-il tal les charmes de sa langueur ? Il faut aller beaucoup plus loin, cl dire (pie si nous avons des souvenirs purs, cela tient surtout ce que la vue de ces objets nous a intresss et que cet intrt mme (pie nous prenons aux choses est principalement conditionn par une tournure d'esprit, qui, la plupart du temps, doit tre inne. Si vous avez un temprament d'artiste, un contraste d'ombre ou de couleur vous frappera suffisamment pour laisser dans votre esprit ou dans (I) Voyez le chapitre prcdent de cet ouvrage.

357 votre cerveau sa trace indlbile, vous retiendrez ce q o mme pas. Si vous tes muvotre voisin ne remarquera sicien, un son de cloche parlera voire Ame, qui, s'lcconservera le son bavanl sur l'aile de la contemplation, Cenal enchss dans la mlodie ne de l'inspiration. pendant, si vous n'tes pas artiste, tout cela passera sans vous effleurer et le trsor de vos souvenirs purs en sera rduit d'autant. Si l'exprience passe ne fait pas le caractre, il est du moins incontestable qu'elle le favorise ou le retarde dans son dveloppement. Or, celte exprience passe est surtout le rsultat de l'habitude au sens mme o l'entend nous l'avons vu, l'auteur de M.,Bergson. Cependant, Matire et Mmoire n'attribue pas la notion d'habitude sa vritable porte. En effet, l'habitude n'est pas ncessairement prcde de l'exercice et, dans certains cas, peut s'installer d'un coup. Nous la considrons essentielfaite sur nous par le monde lement comme l'empreinte extrieur. prouve L'exprience psycho-physiologique surabondamment (pic chaque impression laisse un retentissement aprs elle, et l'attention renforce l'effet produit par l'objet, de telle manire qu'il puisse, dans des circonstances donnes, laisser de son passage unique une trace indlbile. Dans tout cela, on voit nettement l'influence de l'organisme, l'oeuvre de la chair et non pas celle de l'esprit. Aussi bien ne faut-il peut-tre pas dire que l'esprit est tout entier dans chacune de nos psychoses prsentes, mais plull que noire corps donne tout entier chacun des moments de notre existence. de M. Bergson nous conduit jusqu'au Le raisonnement

scuil du problme de l'existence. D'aprs lui, les conditous les fails d'exprience tions de l'existence-de sont, la fois, quoique des degrs diffrents : 1 la prsentation la conscience; 2 la connexion logique'et causale; se trouveraient essentiellement or, ces deux conditions comme dans les faits physiles faits psychiques ques. Une doctrine plus banale, distingue au contraire ces deux caractres de l'existcncq, attribuant le premier exclusivement au monde subjectif, et le second exclusivement au monde objectif. Eh bien, je ne comprends pas dans quel sens on peut dire, avec quelque exactitude, que le monde objectif, comme tel, participe la conscience. les images sont donnes, Dans le systme bergsqnnien, au sens mais cela n'implique pas du tout la conscience, dans du mot. Elle n'apparat psychologique qu'avec la perception, et la perception consiste dans une raction personde la thorie consiste nelle, dans un choix. L'avantage en ceci, que la reprsentation prcisment y est, dans un sens, moins que l'image. Mais enfin, ne nous payons pas de mots, il faut aussi, dans un autre sens, qu'elle soit plus que l'image, puisqu'elle est l'image dcoupe pour nos besoins, en vue de l'action dirige par l'intrt. La au jeu de la conscience, matire se prle passivement mais elle n'y participe point el il restera toujours expliquer pourquoi elle s'y prte. On a montr comment les deux existences, celle de la conscience et celle des objets, se rencontraient, mais malgr le rapprochement lente, elles restent distinctes, puisque, par dfinition, chacune des images qui composent l'univers reflte toutes les auacte tres, tandis que, par dfinition aussi, le premier conscient, le plus simple, la perception pure, consiste

3&y dans une slection opre sur le reflet intgral de ces C'est parce (pie chaque image de la matire images. reflte toutes les autres, qu'elle en est l'effet ncessaire, qu'elle entre avec elles en connexion logique. Or, il n'en va pas ainsi des psychoses; la srie psychologique consciente n'offre pas le caractre d'une connexion logique et ncessaire,mais d'une connexion contingente,et qu'estce donc, enfin, qu'une connexion contingente, sinon une absence de connexion ? Ou bien,, le terme a conditionne le terme 6 de telle faon, que b soit toujours donn quand a est donn ou bien, si b n'est pas ncessairement donn pus. Entre les quand a est donn, il ne le conditionne on ne voit pas de milieu, moins que deux alternatives, l'on attribue au mol condition un sens qu'il n'a pas'ordinairement. Dans le flot conscient, les termes psychologion et, dans chaque cas particulier, ques se succdent peut, si l'on y tient, trouver la raison du fait b dans le fait a, mais les faits b et a tant donns une fois seulement, la conclusion que l'on aura tire tant bien que d'une mal ne servira de rien, a n'aura pas le caractre car pour cela, il faudrait, en fin de compte., condition, (pie quelque chose restt de a et de b, tandis qu'il ne reste rien (1). Si la connexion est aussi prcaire dans le systme conscient, (pie peut-elle tre dans un systme ? Ces psychoses sont mortes, de psychoses inconscientes elles ne refltent plus l'univers leur point de vue, et si l'on veut qu'elles soient pourtant plus ou moins logiquement lies, on en arrivera, je crois, se les reprsenter comme des images o la slection n'opre pas; or, n'est-

(1) Voyez ch. V de cet ouvrage.

ce pas l prcisment dans le bergsonnisme une dfinition possible de la matire, de sorte qu'en admettant l'inconscient psychologique, nous_aQUs serions enferms dans un cercle. <tNous' pataugeons dans un marais de liqufaction logique (1). C'est iVl'on esi infailliblement conduit, lorsqu'on abandonne le, point de vue de l'empirisme radical. Au dbut de cet ouvrage, j'ai, la suite de W. James, discut la thorie de l'inconscient en fait et psychique non pas en droit} FA c'est encore ici la position., qui me parat tre la plus solide. En fait, la vie psychique sans qu'il soit utile de poser suffisamment, s'explique l'existence de psychoses inconscientes, il faut donc rede la science par cet invrifiapousser l'envahissement ble, par cette vis occulta, qui offre le moyen par excellence de croire ce que l'on veut en psychologie, cl de transformer ce qui pourrait tre une science, en un terrain ouvert aux fantaisies les plus dsordonnes (2). La thorie particulire de M. Bergson sur la mmoire le conduit naturellement prsenter une dfinition nouvelle du phnomne de la reconnaissance. On explique ordinairement la reconnaissance par l'association. Les uns veulent que ce soit un rsultat de l'association les autres, de l'association par contigut; par ressemblance. Cependant, on a, d'aprs M. Bergson, fait observer avec raison (3) qu'une perception renouve(1) W. James, op. c7.,.vol. 1, p. 165. (2) Loc. cil. (3) Pillon. La formation des ides abstraites et gnrale (Crit. philos., 1885), t. I, pp. 208 et sulv. Ch. Ward, Assimilation and Association (Mind. Juillet 1883 et octobre 1894).

Slconcomitantes le ne saurait suggrer les circonstances de la perception primitive avant que celle-ci n'ail t voSoit A que d'abord par l'tat actuel qui lui ressemble. concomitantes la perception premire; les circonstances B C D y restent associes par contigut. Si j'appelle A' la mme perception renouvele, comme ce n'est pas A', mais A que sont lis les termes B C I), il faut bien, pour voquer les termes B C D, qu'une association par ressemblance fasse surgir A d'abord. En vain on soutiendra que A' est identique A. Les deux termes, quoique semblables, restent numriquement distincte, et diffrent tout au moins par ce simple fait que A' est une perception, tandis que A n'est plus qu'un souvenir (1). Ainsi, l'association par contigut se laisse ramener une association On suppose alors, pour expliquer la par ressemblance. ressemblance, que la perception prsente va d'abord chercher dans la mmoire le souvenir de la perception Sans doute, la ressemantrieure, qui lui ressemble. l'exisblance tant un rapport entre deux termes,suppose tence pralable de ces termes, de sorte que la perception d'une ressemblance est plutt un effet de l'association (pie sa cause (2). Mais, ct de celle ressemblance, d'un dfinie et perue, qui consiste dans la communaut lment saisi, il y a une ressemblance vague, et en quelque sorte ob[cclive, rpandue sur la surface des images (1) Matire et Mmoire, p. 90. Ce passage n'est pas soulign dans le texte. (2) Loc. cil. M. Bergson cite Brochant, La loi de similarit ttevue Plrihsoph., 1880, t. IX, p. 288. M. Rabier se rallie celte opinion dans ses leons de philosophie, t. I, Psychol., pp. 187-197.

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elles-mmes, et qui pourrait agir comme une cause physique d'attraction rciproque il). Si l'on fait remarquer que l'on reconnat souvent'un objet sans l'identifier avec . une ancienne image. On se rfugiera dans l'hypothse commode de traces crbrales qui concideraient, de mouvements' crbraux que l'exercice faciliterait, ou de cellules de perception communiquant avec des cellules o reposent les souvenirs (2). . d'une perception un souveCependant, l'association nir ne suffit pas expliquer la reconnaissance. Si la reconnaissance se faisait ainsi, elle serait abolie en mme temps que les anciennes images; or, les cas de ccit psyFr. Millier, chique rapports notamment par Wildbrand, Lissauer et Charcot, dmontrent le contraire. ? Il y a Qu'est-ce donc, enfin, que la reconnaissance d'abord une reconnaissance dont le corps instantane, seul est capable. <Elle consiste dans une action, cl non dans une reprsentation (3). Je me promne dans une ville que je ne connais pas, mon action est incertaine, des alternatives se posent mon corps, mon mouvement est discontinu, il n'y a rien dans une des attitudes qui annonce et prparc les altitudes venir (4). Plus tard, aprs un long sjour, mon aclidn devient automatique, l'habitude est acquise : Dans l'intervalle a pris place un (1) Loc. cit., p. 421. Voyez Hclmholtz. Physiolog. Optik, 3*2. Voyez Pillon, article cit, p. 207. James Sully. The human Mimi. London, 1892, t. I, p. 331, cits par M. Bergson. (2) ItOiding. Activilttt Ueher widererkennen, Association u. psychisch. (Vicrtel jahr3 schrif. f. Wissenschaftliche Philosophie, 1899. (3) Op. cit., p. 91. (4) Op. cil., p. 93.

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V tat mixte, une perception souligne par un automatisme ' diffrent de ultrieures naissant. Or, si les perceptions "; la premire perception, en ce qu'elles acheminent le corps une raction machinale approprie, si, d'autre part, l'esprit avec renouveles apparaissent / ces perceptions 1 fales perceptions cet aspect sui genris qui caractrise ne devons-nous milires, ou reconnues, pas prsumer moteur bien que la conscience d'un accompagnement est ici le fond rgl, d'une raction motrice organise, du sentiment de la familiarit ? A la base de la recond'ordre naissance, il y aurait donc bien un phnomne , moteur (l). usuelle a son accompagnement moToute perception le sentiment de reconnaissance usuel teur organis, . sa racine dans la conscience de cette organisation C'est--dire que nous jouons ordinairement notre reconnaissance avant de la penser. Mais il s'y ajoute autre chose. Tandis que, sous l'influence de la perception, nos appareils moteurs se montent chaque jour plus parfaitement, notre vie psychologique antrieure est l. Sans cosse inhibe par la conscience pratique et utile du moment prsent, c'est--dire sensori-inoteur d'un systme nerveux par l'quilibre tendu entre la perception et l'action, celle mmoire attend simplement qu'une fissure se dclare entre l'impression actuelle cl le mouvement concomitant pour y faire passer ses images (2). L'ensemble de nos images passes demeure prsent, mais encore faut-il que la reprsenta(1) Op. cit., p. 94. Cette dernire phrase n'est pas souligne dans le texte. (2) Ce passage n'est pas soulign dans le texte. Op. cil., p. 96.

364 lion analogue la perception actuelle soit clioisie parmi toutes les reprsentations possibles (1). Les mou\ements accomplis ou naissants prparent cette slection : Si d'anciennes images trouvent aussi bien se prolonger en ces mouvements, elles profitent de l'occasion pour se glisser dqns_la perception actuelle cl s'en faire adop 7er'(2).' W. James marche encore ici dans des voies plus batse rduit un fait tues. Le phnomne de reconnaissance docd'association Nous connaissons_sa physiologique. est la loi trine concernant celle matire (3). L'habitude lmentaire de l'association, toute association procde par contigut. La similarit n'est qu'un rsultat -- l'effet de l'agent causal ordinaire lorsqu'il opre d'une faon particulire (4). Car, la similarit de deux choses n'existe avant que les deux choses n'aient t prsentes, pas, de sorte qu'il est absurde d'en parler comme d'un agent de production, de quoi que ce soit dans le domaine phy (5). Ln ce sique, connue dans le domaine psychique A, pour qui concerne la prtention (pie la perception veiller B C 1) doive d'abord susciter A', son semblable, (pie chaque impression, en entrant dans l'esprit,' veille ncessairement une image de son propre pass, la lumire de laquelle elle est aperue , ou comprise (0); nous avons vu (pie W. James repousse (1) Loc. cit. (2) Loc. cil. Ce passage n'est pas soulign dans le texte. (3) Voyez le chapitre prcdent de cet ouvrage. (4) W. James, op. cil., vol. 1, p. 591. (5) Loc. cil. (6) Loc. cit.

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celte solution. A n'veille pas son image 'norgiqucmcnl A', mais entre immdiatement en association avec H C 1). Certains cas de ccit psychique prouvent nettement que se fait indpendamment de l'image la reconnaissance la perception, puisque la desvisuelle correspondante ou la conservation de la facult imaginative truction y est sans aucun effet (1). Cependant, W. James n'chapperait pas tout fait au reproche de M. Bergson, car, il se rfugie bien, en fin commode de traces crde compte, dans l'hypothse brales. Comparons donc les deux hypothses et lirons de la thorie physiologique toutes les consquences qu'elle comporte.' La distinction que fait M. Bergson entre la reconnaissance instantane et la reconnaissance de accompagne souvenir peut paratre suggestive. Tenons d'abord fortement ce principe, que la connaissance est essentiellement pratique, nous n'aurons plus alors de difficult le soit aussi. Si le que la reconnaissance comprendre type de la connaissance est dans l'action, ou plutt dans la raction du vivant sur ce qui l'entoure, le mcanisme du de la reconnaissance doit, lui aussi, se rapprocher type rflexe, il doil tre sensori-moleur. L'enfant voit devant lui un objet inconnu, c'est une prune, il tend la main pour la prendre, il la touche, il la bouche, il la mord, il la la porte instinctivement est absolument pratique, elle connat. Sa connaissance se rduit une prdisposition crbrale telle, que lorsque (1) Voyez chapitres V et VII de cet ouvrage. Matire et Mmoire, p. 91.

366 la prune lui sera encore donne, il y ragira encore par des mouvements varis, dont le but sera l'appropriation. d'un objet bleu En d'autres termes, lorsque l'impression la matire crbrale, des dcharges et rond branlera . auront lieu dans des arcs rflexes correspondant aux mouvements utiles. L'image A, qui, au milieu des autres images de l'univers, refltait tout, sans rien distinguer, c'est--dire aura rencontr, lin centre d'indtermination, de raction spontane, elle sera maintenant distingue, puisqu'elle suscitera une raction dtermine, qui n'embrassera d'elle prcisment que ce qui est utile au vivant. Ht il n'y aura l que des mouvements, dont l'enchanement s'expliquera par l'habitude, par la mmoire motrice. un tel mcaVoyons comment on peut se reprsenter nisme. Lorsque l'objet 0 frappe les regards du sujet, le courant se propage de la priphrie centres eu jusqu'aux A; ce centre A se trouve lui-mme en liaison avec le centre moteur K. Nous obtenons la raction du type rflexe 0 A K A, qui reprsente la ce (pie j'appellerai connaissance primaire. La condition de la reconnaissance sera simplement l'habitude prise par le courant, de suivre le circuit dcrit, de sorte que quand AI ou 0 seront immdiatement. Notons endonns, 0 ou M suivront core une fois qu'il ne s'agit a aucun moment de placer donne. l'image en A ou en K, l'image est suppose Dans K et dans A, il n'y a que du mouvement. A reoit de 0 et tend propager son branlement l'impression en K, qui le propage en M. La reprsentation n'est ni en A, ni en K, cite est bien plutt en Al et en (), c'est-dire l o l'image totale se trouve dcoupe par l'action.

367 On ne saurait trop insister sur le fait que toutes nos ides sont motrices, ce qui revient dire, si je ne me trompe, que tout mouvement traduit une ide; de l dire que tout mouvement sous-tend une ide, il n'y a qu'un pas. En soi, la prune est un agrgat de molcules qui subissent le contrc-Cdp de l'univers tout entier, par rapport l'enfant, la prune est un objet velout, arrondi au loucher, bleu la vue, doux au got, agrable manger; les impressions a choisies que l'organisme parmi une infinit d'autres possibles. Comment les a-t-il choisies? Par une suite de rflexes ordonns. La vue de la tache colore a suscit le mouvement de la main, le mouvement de la main a suscit l'impression du velout du velout et de l'airondi et de l'arrondi, l'impression la bouche, etc. Cea suscit le mouvement d'approche pendant, l'ide de la prune est ne sans qu'on lui dcouvre d'autre antcdent. Nous ne disons pas qu'elle a t cre Le par le cerveau, parce que cela est indmontrable. cerveau tant lui-mme une image, ne peut pas tre le telles crateur d'une autre image, tout ce (pic nous affirmons, c'est que les variations purement motrices de son image l'apparition de cette autre image spcorrespondent ciale, que j'appelle une prune, et que les variations de l'une sont les conditions de la naissance de l'autre. Pour de la prune soit, il faut et il suffit que la reprsentation aient t excuts dans que des mouvements appropris celte autre image que nous appelons le systme nerveux. Encore une fois, si vous regardez attentivement un bb auquel on montre un objet nouveau, vous aurez, je crois, l'intuition trs nette que sa premire connaissance n'est pas autre chose qu'une raction motrice coinsont

'.'-. plique; Il ne se contentera pas, en effet, 4o regarder l'objet, il voudra le' saisir, il le prendra pleinp main, et finalement je portera Jia. bouche pour mieux le senCes impressions tir et aussi pour mieux se l'approprier. et ces mouvements sont pour lui l'objet tout entier, ils constituent sa refirsenlalion.-Comme d'ailleurs, l'expmouvement et toute impression rience prouve qubJout laissent leur traco dans la matire crbrale, et que des centres, qui ont t branls en mme temps ou successivement, tendent vibrer ensemble ultrieurement,_l'hatrs naturellement ici la reconnaisbitude expliquera sance. A vrai dire, la difficult de la doctrine consiste prcisment dans cctle notion de trace crbrale. Le mot retentissement traduirait peut-tre mieux la ralit. Il faut, si l'on veut se faire une ide de la chose, revenir au phnomne primaire tic Yata mulation des excitations et des images conscutives, qui prouvent nettement la survivance de l'excitation subjective l'excitation objective. C'est le point capital, car si les vibrations durent aprs l'excitation, il n'est pas impossible de concevoir, tant donne l'inertie de la matire, qu'elles se perptuent indliniment. . A quoi bon", ds lors, supposer avec Al. Bergson, que notre vie psychique se survit elle-mme sous la forme inconsciente, ce qui, nous venons de le voir, est absoluPour mon compte, je ne concevrai ment invrifiable. attendant cet amas d'inconscient jatnais clairement qu'une fissure se dclare entre l'impression actuelle cl le mouvement concomitant, pour y faire passer ses imacomment signifie l'impuissance, ges . L'inconscience cette impuissance peut-elle avoir la puissance de faire

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309 et le mouvement ? passer ses images entre l'impression connat-elle ses* images, et parmi ^Comment l'inconscience l'instant prsent ? ses images, celles qui conviennent Il faut que cette image soit choisie, et comment les moucelte svements de la perception peuvent-ils prparer lection ? On ne voit pas par quel bout l'inconscient psychique pourrait tenir la raction nerveuse. Sa dfinition lient toute dans la .ngation de la psychose consciente, et donc, l'exprience d'un qui me dcouvre l'existence paralllisme frappant entre la conscience et les ractions de l'organisme ne me donne aucun renseignement touchant les rapports de la psychose inconsciente avec cet organisme. Il faudra, ds lors, inventer un donc conscient. On lui redonnera avait d'abord refuse, puis, aprs sus du corps, et l'avoir plac dans de la mmoire pure, on consentira moyen de raliser l'inla puissance qu'on lui l'avoir hauss au-desle domaine intangible qu'il se compromette avec ce mme corps et qu'il reoive de lui les avertissements ncessaires pour guider sa slection. Ainsi, les anciennes images pourront profiter de l'occasion pour se glisser dans la perception actuelle, cl s'en faire adopter . Ou plutt, on aura trouv le moyen de les y glisser. Car

il faut, en fin de compte, qu'une puissance vienne supradicale des entits qu'on suppose, .plcr l'impuissance il faut qu'une puissance souffle la vie ces choses morles, et ce ne peut tre qu'une puissance invrifiable laquelle on est libre, en l'absence de lout contrle, d'attribuer toutes les facults juges utiles au systme que l'on soutient. Cependant, nous n'avons tudi jusqu' prsent que 21

-&7 o le rle des mou.la reconnaissance automatique vements est trs apparent. ct de la *<reconnaissance-par distraction , il y a ce que M. Bergson appelle la reconnaissance attentive : Elle dbute, elle aussi, par des mouvements. Mais tandis que dan,s la reconnaissance-automatique, nos mouvements prolongent notre perception pour en tirer des effets utiles, et nous loignent ainsi de l'objet aperu, ici, au contraire, ils nous ramnent l'objet pour en souligner les contours. De l vient le rle prpondrant et non plus accessoire que les souvenirs-images y jouent. Supposons, en effet, que les mouvements renoncent leur lin pratique, et que l'activit motrice, au lieu de continuer la chemin utiles, rebrousse perception par des ractions pour en dessinev les traits saillants : alors, les images la perception prsente, images dont ces analogues mouvements auront dj jet la \ormc, viendront rgulirement cl non plus accidentellement, se couler dans ce moule, quittes, il est vrai, abandonner beaucoup de leurs dtails pour s'en lacililer l'entre (1). Dans l'hypothse de Al. Bergson,il existe une diffrence de nature entre la perception et le souvenir, de sorte que la difficult y est prcisment d'expliquer comment celui-ci se coule dans celle-l. Aprs avoir suppos l'imagesouvenir conserve l'tat inconscient, on doit montrer comment elle revient la conscience, comment la perception se trouve, petit petit, dveloppe en images qu'elle ne contenait pas d'abord. L'hypothse physiolo(1) Matire et Mmoire, p. 100. Ce passage n'est pas souligna dans le texte.

371 giqu, si elle a, une fois pour toutes, renonc dduire si elle a dfini la reprsentation comme une l'image, slection exerce par le vivant sur les images de l'univers, doit faire voir comment celte raction particulire qu'est la perception, livre peu peu son contenu et se dploie en une srie d'autres ractions de nouvelles prsentations bauches, correspondant de l'objet. Cela revient dire (pic chacune des deux thses a sa manire propre dont le rle dtermine ici la nal'attention, d'expliquer ture du phnomne. W. James et AI. Bergson conoivent l'attention d'une manire trs diffrente. du choix Pour W. James, elle est une manifestation de la conscience entour de certaines circonstances spciales. En effet, la pense accentue et choisit toujours plus ou moins, c'est une manire qui lui est propre, et la de l'lment objectif. Des mildistingue essentiellement lions de composants de l'ordre extrieur sont prsents mes sens, cl n'entrent dans mon exppoint cependant rience. Pourquoi ? Parce qu'ils n'ont point d'intrt pour moi. Mon exprience est ce quoi (e veux bien [aire attention. Seuls, les composants que je remarque forment mon est un esprit sans 1'intrt qui choisit, l'exprience la lumire pur chaos. L'intrt seul donne l'accentuation, bref, la et l'ombre, le plan cl l'arrire-plan, perspec11 varie suivant chaque crature, tive intelligible. mais, sans lui, la conscience de toute crature serait une indiscrhninntion grise et chaotique, que nous ne pouvons L'intrt mme pas concevoir... subjectif peut, en apde puyant son doigt lourd sur des points particuliers les accentuer, l'exprience, jusqu' donner aux associa-

~ ^ ' _;'. . -.''. lions les plus rares, une puissance bien suprieure celle des plus frquentes. dont, au reste, la gense L'intrt est 1 naturelle, fait l'exprience.plus qu'il n'est fait par ' elle(l).M) Tout le monde a prouv, le sentiment de l'attention. On ne peut, l'exprimer autrement que par une sorte de concentration consciente. Il faut distinguer l'attention passive de l'attention active ou volontaire. L'attention sensorielle passive, se produit immdiatement sensorielle est_inlorsque l'impression tense, Volumineuse ou soudaine. Dans d'autres cas, elle apparat tout simplement parce que l'excitation intresse l'instinct ou les tendances natives du sujet. Celte attention spontane est trs dveloppe chez l'enfant. On peut dire, en quelque manire, que tout l'tonn, et qu'il s'intresse tout. On dit que l'attention sensorielle passive est drisans tre ni forte, ni instinctive lorsque l'impression, vement excitante, se trouve lie par l'exprience antavec des choses qui le sont, et en rieure et l'ducation deviennent, par le fait mme, les motifs. lorsL'attention intellectuelle passive est immdiate, que nous suivons par la pense une suite d'images intressantes par elles-mmes. L'attention volontaire dure seulement quelques secondes. Ce pic l'on appelle l'attention volontaire soutenue consiste en une rptition d'efforts successifs qui ramnent le thme (topic) devant l'esprit. Le thme une fois se dveloppe d'abord de luipos, s'il est sympathique, l'attention est intressant, mme; si son dveloppement (1) W. James, op. cil., vol. 1, p. 40.3.

se trouve

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Cet engage passivement pour un temps... intrt, passif peut s'vanouir ou, au conrapidement traire demeurer. Au moment o il diminue, o quelil faut un effort volonque chose dtourne l'attention, taire pour ramener de nouveau l'esprit au sujet. Si les conditions sont favorables, cela peut durer des heures. Notez cependant que, durant tout ce temps, l'attention n'est point fixe sur un objet identique, au sens psychologique du mot, mais sur une succession d'objets en relations mutuelles, le thme (toobjets qui constituent pic). Personne ne peut luire attention d'une \aon continue, c'est--dire prter attention un ob(cl qui ne changerait pas (1). Ainsi, la condition sine qua non d'une attention soutenue un thme de pense donn, consiste dans ce fait que nous le ruminons pour ainsi dire incestour tour les diffrents samment, pour en considrer aspects et les diffrentes relations. Lorsque nous attendons une excitation en y prtant attention, crit Wundt, il arrive souvent qu'au lieu d'enles stimuli, nous ragissons une impression registrer entirement diffrente. Cela ne vient pas d'une confu-' sion entre les deux excitations. Au contraire, nous savons au moment d'accomplir le mouvement, (pie parfaitement, nous ne ragissons pas au stimulus qu'il faudrait. Quell'excitation quefois-mme, quoique moins frquemment, peut venir d'une autre espce de sensation, absolument diffrente. Il arrive, par exemple, (pie dans des expriences sur les sons, on ragisse une tincelle, produite soit par accident, soit dessein. La raison de ces rsultats (t) Loc. cit., p. -121.Voyez HelmhoHz. Physiolojr. Optik, 32.

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que l'effort attentif, dirig vers l'imcoexiste avec une innervation prpression attendue, du centre moteur pour la raction, innervaparatoire tion grce laquelle le choc le plus lger suffit dterminer une dcharge actuelle. Le choc peut tre produit de hasard, mme par -par.n'importe quelle impression celle laquelle nousii'avons jamais eu l'intention de raa une fois atteint gir. Lorsque l'innervation prparatoire le temps qui intervient entre le ce summum d'intensit, stimulus et la contraction des muscles qui'ragissent, peut devenir assez petit pour n'tre plus perceptible. La perception d'une impression est facilite quand elle est prcde par un avertissement qui annonce son On ne voit pas d'autre antcdent possible imminence. ce phnomne, (Vorbereiqu'une tension prparatoire tende Spannung). Il est ais de comprendre que le temps mais on peut de raction puisse tre ainsi raccourci, s'tonner qu'il tombe quelquefois zro et prenne mme une valeur ngative. Ce dernier fait tr.ouve pourtant son explication dans ce qui arrive au cours des simples expriences sur le temps de raction. Lorsque l'effort de l'attention a atteint son maximum, le mouvement que nous sommes prts excuter chappe parfois au contrle de la volont et nous enregistrons un faux signal. Quand l'avertissement il est prsage le moment de l'excitation, la rgalement vident que l'allention s'accommode ception probable, de telle manire que l'objet soit aperu au moment prcis o il est donn, et que la dcharge motrice concide avec l'pperception (1). (1) Physiol. Psych. 2* d., vol. 2, pp. 226-239.

375 Les observations de Alnsterberg sont plus suggestives encore, L'exprimentation prouve que le temps de raction est plus court lorsqu'on concentre l'attention sur le mouvement attendu, que lorsqu'on l'applique au signal attendu. Or, Alnsterberg a prouv qu'il en est de mme raction ne consiste pas dans un simple rlorsque,la flexe, mais ncessite d'abord une opration intellectuelle. Dans une srie d'expriences, le sujet doit ragir suivant le signal, avec l'un ou l'autre de ses cinq doigts. Si, par exemple, le mot est prononc au nominatif, il baissera le pouce, pour le dalif, il remuera un autre doigt. On fait de mme avec les adjectifs, les substantifs, les pronoms, les adjectifs numraux, etc., ou encore avec des noms de rivires, d'animaux, de plantes, d'lments, de potes, de musiciens, de philosophes, etc. Dans une seconde srie, la raction consiste prononcer un mot, en rponse une question telle que nommez un poisson comestible , etc., nommez le premier drame de Schiller , etc. Quel est, votre avis, le plus grand de ces deux ailleurs, Hume ou Kanl ? , etc. Dans ces sries de ractions, le ' temps tait beaucoup plus court lorsque le sujet tournait l'avance son esprit du ct de la rponse. Pour comprendre ces rsultats, ajoute W. James, il faut se rappeler que le sujet savait toujours l'avance, d'une faoirgnralc, de quelle espce serait la question aussi, la sphre o se troudemande, et consquemment vait la rponse possible. Ds lors donc, qu'il tournait son attention vers la rponse, les processus crbraux associs en lui avec celle sphre entire se trouet la question pouvait, vaient en tat de sub-excitation, avec un minimum de perte de temps, dcharger hors de

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cette sphre spciale sa rponse particulire. "Quand, au concencontraire, l'attention se trouvait exclusivement tre sur la question et dtourne de la rponse possible, des fibres motrices toute celle sub-excitation prliminaire n'avait paslieu, et. le processus de la rponse devait se dvelopper* tout entier aprs que la question avait t entendue. Irn'lait pas tonnant, dans ces conditions, que <le temps ft prolong. C'est un bel exemple de l'accumulation des excitations, et de la manire dont l'attention mme lorsqu'elle n'est pas trs vigoureuseexpeclante, ment concentre, prpare les centres moleurs, et diminue le travail que doit accomplir une excitation pour produire un effet donn (l). Maintenant, quelle est la nature intime de l'attention ? L'analyse des faits nous amne y distinguer deux processus physiologiques ou :,,1 d'abord l'accommodation et ensuite, 2, une des organes sensoriels, ajustement sorte de prparation anticipe venue du dedans, partant des centres, fayant quelque rapport avec l'objet auquel on fait attention. 1 Il est inutile d'insister sur l'accommodation des organes et des muscles dans l'attention sensorielle immdiate ou drive. Atais on a de srieuses de raisons croire que l'attention intellectuelle cllc-mmc, l'attention l'ide d'un objet sensible, est aussi accompagne par des mouvements intressant les organes qui pourraient avoir affaire avec la perception de cet objet. Fechner a dcrit ces mouvements : Lorsque nous notre attention des objets d'un sens ceux transportons (t) W. James, op. cit., vol. 1, pp. -133-4.

-d'un autre,

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nous prouvons un sentiment indescriptible et dtermin, (quoique, en mme temps, parfaitement capable d'tre reproduit plaisir), d'une direction altre diffremment localise. ou d'une tension (Spannung) Nous ressentons une tension en avant dans les yeux, une autre, dirige de ct, vers les oreilles. Cette impreset sion crot dans la mesure, o augmente l'attention, se transforme suivant que l'on regarde ou que l'on coute Nous disons alors que notre attention est attentivement. tendue. La diffrence est sentie beaucoup plus clairement quand l'attention oscille rapidement entre l'oeil et l'oreille. vivement Alaintenant, lorsque j'essaye de me rappeler l'image d'un objet vu ou celle d'un objet imagin, j'prouve un sentiment tout fait analogue celui que j'ai, si je m'efforce de saisir exactement une chose par l'oeil ou par l'oreille, mais ce sentiment analogue est trs diffremment localis. Dans l'attention la plus aiguise, concernant des objets rels (aussi bien que des images conscutives), la tension est clairement en avant, et lorsque l'attention se transporte d'un sens l'autre, il n'y a de chang que la direction vers les divers organes sensoriels externes; le reste de la tte ne subit pas de tension. Le cas est diffrent dans la mmoire, ou l'imagination, car, ici. le sentiment se retire entirement des organes sensoriels externes pour se rfugier dans celte partie de In tte qu'occupe le cerveau. Si, par exemple, je veux me rapun lieu ou une personne, la clart de peler directement la reprsentation ne dpendra pas de la mesure dans laquelle je tendrai mon attention en avant, mais plutt de celle o, pour ainsi dire, je la retirerai en arrire... Ce n'est pas, dans mon cas, une impression de tension

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l'intrieur de la tte, mais une sensation le contraction dans le cuir chevelu, et de pression du dehors sur -----tout le crne (1)... ?.,...... , (( En moi,.ajoute W. James, la rtraction on arrire sentie pendant l'attention aux ides de la mmoire, etc., constitue par le sentiment parat tre principalement d'un roulement actuel des globes oculaires en dehors et en haut, tel qu'il se produit dans le sommeil; Leur position est alors prcisment contraire celle qu'ils occupent lorsque je regarde des choses situes en face de moi (2). > 2 Le second processus d l'attention consiste dans un sentiment d'ellort. Il apparat dans l'attention sensorielle elle-mme. On dirait une tension du dedans au dehors, sur; une prparation grce laquelle une reprsentation git dans l'esprit, analogue celle de l'objet percevoir. C'est l'aperception (3) de Wundt et la prperceplion de Lewcs : Une observation exacte, dit Wundt, dmontre que l'on cherche toujours rappeler dans la mmoire l'image du ton cherch, et qu'alors, on le peroit dans le son total. On peut remarquer la mme chose dans des visuelles faibles ou fugitives. clairez'un impressions dessin avec des tincelles lectriques spares par des intervalles considrables; aprs la premire, cl souvent aprs la seconde et la troisime tincelle, presque rien (1) Psychophysik. Bd. II, pp. 475-6. Cit par W. James, op. cit., vol. 1, pp. 435-6. ' (2) Ibid., pp. 490-1. Voyez aussi Mach Wicn Sitzungsbcriehle Math. Naturwiss. XLVIII, 2, 297 (1863). (3) Voyez notamment Wundt. Grund. d. Psych., p. 245. Vorlesungcn flber d. Mcnsch., p. 263. Grundz. d. Phys. Psych., II, pp. 367-69, etc.

379 Mais l'image confuse est garde par la mmoire; chaque illumination successive la complte, de sorte qu' la fin, nous obtenons une perception plus claire. Le motif originel de cette activit interne procde externe elle-mme. Nous do l'impression ordinairement entendons un son o, d'aprs certaines associations, nous un certain ton complmentaire; l'affaire souponnons dans la mest alors de rappeler ce ton complmentaire moire; y avons-nous russi, nous le saisissons dans le son peru. Dans ces conditions, chaque ide prend un certain temps pour pntrer jusqu'au foyer de la conscience, et pendant ce temps, nous dcouvrons toujours en nous le sentiment particulier de l'attention (l). Lorsque, dit Helmholtz, j'ai devant les yeux une coudont la combinaison deple de dessins stroscopiqucs, mande un effort, la difficult consiste trouver les lignes car le moindre mouveet les points qui correspondent, ment des yeux les spare. Mais si j'essaye d'obtenir une mentale (Anschauungsbild) de la forme soreprsentation lide (ce que souvent, d'ailleurs, un heuneux hasard p'eut produire), il m'arrive alors de mouvoir les yeux avec une parfaite prcision sur la figure, sans que les dessins se sparent (2) . La manire naturelle de concevoir tout cela, ajoute W. James, consiste adopter la forme symbolique d'une cellule nerveuse o se combineraient des forces venues de deux directions. Tandis que l'objet l'exciterait du dehors, d'autres cellules nerveuses, ou peut-tre une activit spidu dedans. rituelle, l'exciteraient (1) Physiol. Psych., II, 209. (2) Physiol. Optik, 741, 728. ne sera reconnu.

380 Ainsi, pas d'acte d'attention sans des accommodations et sans la prpcrceplion. Bain, Hibot cl organiques elle-mme n'est Lange soutiennent (pie la prperception musculaire, de qu'une consquence de l'accommodation sorte que ces ractions organiques seraient, en fin de compte, l'essence mme de l'attention. Lange essaye, par un cercle color dtermin. exemple, de se reprsenter Il trouve en lui des mouvements oculaires correspondant au cercle, mouvements auxquels l'image de la couleur est conscutive : Que le lecteur, ajoute-t-il, ferme les yeux et pense a un objet tendu, par exemple, un crayon. Il remarquera facilement un lger mouvement des yeux la ligne droite, accompagn souvent d'un correspondant faible sentiment d'innervation dans la main. Il lui semblera toucher la surface du crayon. De mme, si nous pensons un certain son, nous nous tournons dans sa direction, nous rptons son rythme par des mouvements nous en articulons l'image. musculaires, Cependant, W. James n'admet pas (pie l'on tire de ces faits toutes leurs consquences. Si la concomitance de ces contractions musculaires parait dmontre, cela ne prouve pas qu'elles causent la pense. Il se peut bien, en effet, que l o l'objet de la pense est compos de deux parties, dont l'une se trouvo perue par le mouvement et l'autre non, la partie perue par le mouvement soit ordinairement rappele et fixe d'abord par l'cxcutic du mouvement, au lieu que l'autre partie n'apparat qu'aprs, en qualit de simple associ du mouvement. Alais, alors mme que ce serait la rgle gnrale pour tous les hommes (ce dont je doute), cela ne constituerait qu'une habitude pratique et non pas une ncessit der-

381 nire (1). Aussi bien, la signification de ces phnomnes est-elle ailleurs. Ils ne sont pas la muse de l'attention, mais font partie intgrante de l'attention et spcialement du phnomne de prperceplion. L'image du crayon,dans l'exemple de Lange, n'est pas conditionne par le mouvement des yeux, que vous faites, mais ce mouvement forme le dernier stade de l'arc sensori-motcur qui la soustend. En d'autres termes, ces phnomnes moteurs impliqus dans toutes les psychoses me semblent tre la de la mmoire base solide d'une doctrine physiologique et de l'attention, ils sont, pourraitde la reconnaissance on dire, la marque de fabrique du cerveau. J'aurai bientt l'occasion d'y insister. En outre de l'accommodation et de la perception, W. James admet l'existence d'un lroi^,me qui processus, et des consisterait dans l'inhibition (2) des mouvements ides contraires. Celle inhibition se manifeste tout spcialement dans l'action volontaire, et nous l'tudierons en son temps. Nous venons de voir que W. James symbolise le phnomne de prperception sous la forme d'une cellule crbrale influence par le dedans. Il ajoute (pie cette cellule reoit alors le contre-coup d'autres chocs nerveux Nous d'une force spirituelle. ou peut-tre l'impulsion sommes ainsi mis en.prsence d'un mystre psychologique, qui divise les coles : Lorsque nous rflchissons ce fait, que l'attention forme le noyau de notre moi interne, lorsque nous nous rendons compte (comme nous (1) W. James, op. cit., vol. 1, p. 445. (2) W. James, op. cil., vol. 1, p. 445.

382 le verrons dans le chapitre sur la volont), que volition est synonyme d'attention, quand, enfin, nous concevons que notre autonomie au milieu de la nature dpend de ce que nous ne sommes pas un pur effet, mais une cause. Principium quoddam quod $ali joedera rumpal Ex infinito ne causum causa sequalur il nous faut admettre que la question de savoir si l'attention implique ou non un tel principe d'activit est mtaphysique encore plus Ou doit avouer aussi, qu'elle mrite que psychologique. toute la peine que nous nous donnons pour la rsoudre. De fait, elle constitue le pivot de la mtaphysique, autour duquel tourne notre conception de l'univers, nous amenant, suivant la rponse adopte, embrasser le matrialisme, le fatalisme, le monisme ou, au contraire, le spiritualisme, la libert, le pluralisme (1). C'est donc une fois encore, la question de l'automatisme que nous avons eu dj l'occasion de rencontrer (2). S'il faut voir un piphnomne dans ce sentiment de l'effort, la cellule crbrale reoit son branlement d'autres cellules crbrales, et par consquent, les divers processus de l'attention (adaptation sensorielle, prperception), ne sont tout simplement qu'un effet dtermin de la matire. Si, au contraire, ce sentiment coexistant l'activit cellulaire, a sur cette activit mme quelque pouvoir dynamique, capable de l'acclrer, ou de la retarder, l'attention est une cause. Evidemment, ce sentiment n'est pas pour cette seule raison, libre , dans le sens que sa quantit et sa direction soient absolume ' (1) Op. cil., vol. 1, pp. 447-8. (2) Voyez ch. V de cet ouvrage.

38;i car le contraire reste possible. Dans ce indtermines, cas, notre attention, quoiqu'elle ne ft pas dtermine matriellement, n'apparatrait pas comme une cause c libre . On ne pourrait pas, proprement parler, la dire spontane, ni prtendre l'impossibilit de rien y prvoir l'avance. La question est assurment purement car nous n'avons pas de moyen d'assurer spculative, si nos sentiments ragissent ou non sur objectivement nos processus nerveux. Ceux qui rpondent la question dans un sens ou dans l'autre, le font en vertu d'anatires d'ailleurs. En logie^ gnrales ei de prsomptions tant que pures conceptions, la thorie de l'effet et celle de la cause concernant l'attention, sont galement claires. Celui qui affirme de l'une ou de l'autre qu'elle est exclusivement vraie, le fait en s'appuyant sur des raisons gnrales ou mtaphysiques, plutt que sur des raisons et scientifiques (1). particulires Au regard de l'attention sensorielle immdiate ou drin'ont pas de difficult ve, les partisans de l'automatisme dmontrer leur thse. L'accommodation et le sentiment qui en rsulte sont ici le tout de l'attention. Nous ne jeusons pas attention, les objets nous font faire attention. Il est extrmement difficile de savoir si l'attention prcde ou suit le mouvement. Mais, serait-il dmontr qu'elle le prcde, on pourrait encore la considrer comme un pur effet du stimulus ou de l'?,ssociation (2). En ce qui conl'attention sensorielle dricerne plus particulirement (1) W. James, op. cit., vol. 1, p. 448. (2) Voyez encore : Mach's Beitrge zur Analyse der Empflndungen (1886, pp. 55 et suiv).

384 ve, c'est encore l'objet qui prend ici l'initiative, non plus mais parce qu'il est cause de son intrt intrinsque, Le processus li avec une autre chose intressante. crbral qui le soutient se trouve en relation avec un autre processus excit ou tendant vers l'excitation; celle Pour comtendance mme explique la prperecplion. prendre le processus de l'attention involontaire drive, il suffit d'admettre qu'une chose peut contenir en elle assez d'intrt pour veiller et fixer la pense de tout ce qui lui est associ. Cette fixation mme, est l'attention, elle entrane un vague sens d'activit, d'acquiescement, de pousse, d'adoption, qui nous fait croire que l'activit vient de nous (l). il n'est p;En ce qui concerne l'attention volontaire, impossible de la concevoir comme un effet. Les choses auxquelles nous faisons attention, nous parviennent conformment des lois qui les rgissent. L'attention ne cre rien; l'ide doit tre prsente pour que nous y fassions attention. Elle fixe simplement les ides qui lui sont pr Alais ds l'instant que nous sentes par l'association. aisment que l'attention admettons cela, on comprend mme, le sentiment de faire attention, ne soit pas davantage capable de fixer et de retenir les ides, que de les Les associs qui prsentent les ides, peuapporter. l'intrt qu'elles envent aussi les fixer conformment tranent aprs elles. De sorte, enfin, qu'il n'y a pas de raison dcisive d'o Ion ait le droit de conclure une diffrence essentielle, entre l'attention volontaire et l'attention involontaire.

(1) W. James, op. cil., p. 450.

385 Reste l'effort. L'effort csi senti, l seulement o apdans l'esprit. L'ide A, par parat un conflit d'intrts excitante. L'ide exemple, est pour nous intrinsquement Z, au contraire, peut tirer son intrt d'une association Dans ces conditions, avec un lment extrinsque... si nous arrivons faire attention Z, ce sera toujours avec une dpense d'effort. La perception de A va de soi, tandis continuel de batque celle de Z ncessite le renforcement tements volontaires c'est--dire, que nous avons le senou d'effort chaque timent de renforcement volontaire moment o la pense de Z parat clairement dans notre esprit. Du point de vue dynamique, cependant, cela peut signifier simplement que les processus Z sont rellement d'association par lesquels triomphe en l'absence de A, une plus forts, et qu'ils produiraient attention passive. Cependant, aussi longtemps que dure la prsence de A, une partie de leur force est employe inhiber les processus intresss dans A. Une telle inhibition neutralise partiellement l'nergie crbrale qui, dans d'autres conditions, se rsoudrait en un coulement pur et simple de la pense. Alais ce qui est perdu pou. ui pense est converti en sentiment, et ici, en un sentiment d'effort, de difficult, de tension. particulier Telles sont les raisons solides qui appuient la thorie de l'automatisme. Nous avons donc, le droit de regarder l'attention comme une superfluit ou un luxe. si les lois de l'excitation et de l'associaCependant, tion sont des acteurs indispensables dans toutes les scnes joues par l'attention... il se pourrait galement que, formassent une toile... simplement Cette toile, successif

dans de certaines conditions,elles un fond, devant lequel voluerait

386 ce premier sujet serait l'effort volontaire pour faire attenune force psychique originale. La tion. Il reprsenterait ces complications, cl nature peut, dis-je, se permettre dans ce la conception qu'elle en use ainsi prcisment aussi parcimocas, est aussi claire (sinon logiquement, nieuse) que la conception contraire (1). dans Si cette force originale existait, elle prolongerait la conscience l'existence d'ides innombrables qui, autreLe dlai ainsi ment, s'vanouiraient plus promplement. obtenu ne dpasserait peut-tre pas une seconde de dure, mais cette seconde serait critique, au sein de l'quilibre instable o se meuvent les lments nerveux, auxdiverses de l'esprit sont parallquels les considrations les. Le sentiment de la ralit, l'aiguillon et l'excitation de notre vie volontaire supposent ce sentiment que des choses y sont rellement dcides d'un moment l'autre, et que nous n'entendons pas seulement le slupide bruissement d'une chane forge dans les ges passs. Cette apparence, qui donne la vie et l'histoire son relief, tragique, bien n'tre pas une illusion. pourrait De mme que nous accordons l'avocat de la thorie mcanique que ce peut tre une illusion, ainsi doit-il nous accorder que ce peut n'en tre pas une. Ces deux conceptions se trouvent en face l'une de l'autre sans aucun fait connu d'une faon assez dfinie pour dcider entre elles (1). Voici comment je comprends W. James. L'existence des images est un postulat ncessaire, on ne saurait (1) W. James, op. cil., p. 453. (2) W. James, op. cit., vol. 1, p. 454.

387 les dduire, puisque la pense les suppose. D'autre part, la connaissance consiste essentiellement dans une raction du vivant sur des images ou des lments d'images Il faut donc qui l'intressent plus ou moins directement. qu' tous ses degrs, depuis la perception pure jusqu'au souvenir pur, la reprsentation traduise cette raction. Dans une pareille hypothse, l'attention aura pour substrat physiologique un systme de mouvements centrifuges du dedans au dehors, reproduisant ou bauchant les mouvements qui seraient ncessaires ou utiles pour saisir un objet proche ou lointain. Ainsi, l'attention, comme la mmoire et comme la perception, sera conditionne par le cerveau qui restera dans son rle exclusivement sensorimoleur. On ne dira pas que le cerveau emmagasine des images, il n'emmagasine (pie de l'nergie; on ne dira pas que le cerveau produit des images, il ne produit directement que du mouvement; mais on dira que certaines ractions motrices y sont parallles certains sentiments et certaines reprsentations dcoupes dans les images confuses de l'univers. Ces reprsentations seront, si l'on veut, nos images. Examinons cette thse avec quelques dtails. Avez-vous jamais regard un chat pendant qu'il guette une souris, ou un chien de chasse pendant qu'il lient l'arrt ? Chaque muscle du corps est tendu, l'animal tout entier esquisse le mouvement d'ensemble qui se dveloppera ensuite dans un bond, lui mme temps, les yeux fixent le point d'o pourrait venir la proie, les oreilles se dressent pour mieux couler, le nez se meut dlicatement pour saisir le vent. Le corps fait attention. Que le chat ait vu la souris, que le chien ait senti la perdrix ou qu'ils

les cherchent, il est rflexe; part du centre et le chien ont le mcanisme

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est essentiellement le mme. seulement, dans le second cas, le rflexe au lieu de partir de la priphrie. Le chat vu la souris et le perdreau, ils les ont entendus, ils les ont sentis, et ont excut des mouvementont achev appropris pour les saisir. Ces mouvements leur connaissance. Qu'est-ce donc que celte exprience a laiss dans leur systme nerveux ? Une nergie latente et des mouvequi comporte le rsidu des impressions ments conscutifs, c'est--dire, le rsidu du rflexe. Les fibres effrentcs ont maintenant une tendance vibrer avec les fibres affrentes. A l'endroit o l'impression visuelle a abouti, elle n'a point laiss d'image dans le cerveau, mais une tension vers des fibres motrices correspondantes. Lorsque, d'autre part, l'action de saisir et de croquer la souris a t excute, elle a laiss galement aprs elle des tensions vers des fibres sensorielles correspondantes. Voil donc un complexus sensori-moleur, qui conditionne la reprsentation. L'image que le chien et le chat.ont du perdreau ou de la souris, leur image correspond une ncurose totale fort complique, mais que l'on de ractions. peut analyser en rsidus de sensations-et Cette image n'a donc que cela en elle, elle est ce qui reste d'un choix opr par le vivant sur la totalit des -en quoi consiste l'accommodaimages. Et maintenant, tion, sinon dans une dcharge incomplte de la rgion sensori-motrice vers la priphrie ? Et que peut tre la sinon une tendance des rsidus sensoriels prperception, vers les rsidus moteurs ? Supposons un cas plus compliqu, o l'on puisse mieux distinguer aussi le mcanisme de la prperception.

389 Voici un accordeur. 11est assis devant le piano et touche le do, rptant le son jusqu' ce (pic la note objective sa note subjective. L'attention s'exerce ici corresponde sur le ton juste de la note obtenir. La prperception est vidente; l'accordeur fait appel l'ide du ton pour le saisir dans le son produit par la pression de la touche du clavier. Que se passet-il donc du ct physiologique ? Il n'y a pas d'image de ton conserve dans le centre. Lorsa coul pour la premire fois le ton que l'accordeur actuellement il a prouv une impression. recherch, Cette impression tait lie divers mouvements musculaires des oreilles, de la tte et de la gorge. Une rgion sensori-motrice s'est dveloppe. Que maintenant il fasse rsonner un diapason prs de son oreille, l'excitation se propagera dans un arc rflexe qui, passant par le centre, tendra vers la priphrie. Il n'y aura pas, proprement mais plutt accommodation. Ceparler, prperception, pendant, nous avons affaire avec un accordeur expriment, qui n'a plus besoin de diapason; le ton entendu si souvent est parfaitement dfini dans sa mmoire; autrement dit, il a laiss une impression profonde dans la une tension latente qui s'actualisera rgion sensorielle, dans des conditions donnes; de cette tension de la rgion sensorielle de la prperceplion. dpend le phnomne lequel, on le voit nettement, est li de tout prs celui de l'accommodation. Lors mme que l'attention porte sur un objet abstrait, le caractre sensori-moteur de son substrat apparat assez clairement. Les descriptions de Fechner, de W. James et de Lange montrent la forme (pie prend ici l'accommodation. Il semble que l'tre veuille regarder en soi, il se

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il la suit du regard, contracte. Une image se produit-elle, de l'oreille, du toucher. Les mouvements ne sont qu'bauchs, mais ils existent et leur prsence nous explique, en le mcanisme de la mme temps que l'accommodation, Car ici, comme dans les cas prcdents, prperceplion. tour tour ont pour les reprsentations qui apparaissent Il n'existe pas. substrat des neuroses sensori-molrices. entre le premier cas et celui-ci, de diffrence de nature, mais seulement de degr. La partie motrice du phnomne est plus contenue, moins dessine, plus accessoire, parce que la raction possible parat plus lointaine, l'avantage recueillir ou le danger viter plus loigns. Mais la connaissance n'a pas perdu pour cela son caracet tre essentiel; elle tend vers une action quelconque, cette fin pratique fonde le critrium de la vrit, ou du moins, de sa valeur relle. Cette thorie, on ne saurait trop le rpter, ne suppose pas autre chose qu'un paralllisme entre des neuroses totales et des psychoses totales. Le flot de la conscience et l'on peut, s'coule ct de la srie physiologique, jusque-l, adopter le fond de la pense de Wundt, qui l'une les considre, en somme, comme deux manires, objective, et l'autre subjective de concevoir la mme chose. Cette explication laisse pourtant un point indcis, celui-l mme du sentiment de spontanit qui accompagne l'exercice de la prperceplion. L'effort que spcialement nous sentons ncessaire pour appeler les reprsentations de l'objet, ou pour carter celles utiles la connaissance qui ne le sont pas, nous apparat comme le dploiement d'une activit propre, nous croyons nous sentir agissant.

391 Ce n'est pourtant qu'une illusion, puisque la conscience saisit toujours l'objet, cl jamais, proprement parler, le sujet dans son action. Le dernier mol de l'introspection est la perception du faux prsont (I). Or, l'intervalle entre l'avant et l'aprs y est rempli par des sensations organiques, par un battement de vie objectivement saisi. Dans le cas o l'attention parat volontaire, le sentiment (Veffori moral lui-mme rsulte de contractions musculaires trs subtiles. Ainsi, disons-le, enfin, une fois pour toutes : Ce sentiment de noire activit spirituelle ou de ce (jui se passe communment pour tel. rsulte en ralit de iimpression produite par des activits corporelles dont la plupart des hommes ignorent la vraie nature (2). ne saurait dCependant, l'explication mcanique On ne voit pas, surtout, qui, dans faire compltement. La de telles conditions, l'intrt pourrait bien s'adresser. et conscience choisit, c'est un fait que nous saisissons, il si elle choisit, ce ne doit point tre plaloniquemcnl, faut qu'elle ait un moyen de fixer son choix. W. James nous a indiqu ailleurs (3), quelle pourrait tre l'utilit d'un organe capable d'imposer son choix au mcanisme il ne nous vient pas l'esprit de crbral. Assurment, prtendre que cette raison soit dcisive, mais elle of "f\ du moins, les lments d'une conviction raisonnable. Kn tous cas, si la conscience agit, ce ne peut tre en prsentant des ides qu'elle irait chercher, par exemple. telle que dans le temps pur; l'association physiologique (1) Voyez ch. III de cet ouvrage. (2) W. James, vol. 1, p. 302. (3) Voyez le ch. V de cet ouvrage.

392 Venlend \V. James suffit cette besogne, et, de fait, les nous arrivent sans que nous le voulions, reprsentations crbrales. au hasard des combinaisons Mais, si, d'une est efficace lorsqu'elle l'ide devient faon gnrale, claire, c'est--dire, lorsqu'elle occupe tout le champ de la conscience, on comprend que l'oeuvre essentielle d'une conscience active puisse tre de peser sur l'ide, eu exerant un arrt sur les forces molculaires qui lui serviraient de substrat. Dans ces conditions, la conscience. le flot conscient toujours intress- ne serait pas un simple tout effet, il aurait sa causalit propre, qui s'exercerait spcialement dans l'attention. Il faudrait adopter le dualisme. Pour M. Bergson, l'attention consiste dans un certain intellectuel, constitu par une certaine algrossissement titude adopte par l'intelligence . Mais ici, ajoutc-t-il, de l'esprit (1) ou bien on parlera d'une concentration encore d'un effort aperceptif (2) pour amener la perdistincte; quelception sous le regard de l'intelligence cette ide, supposeront une tenques-uns matrialisant sion particulire de l'nergie crbrale (3) ou mme une dpense centrale d'nergie, venant s'ajouter l'excitation reue (4). Mais o l'on se borne traduire ainsi le fait constat en un langage physiologipsychologiquement

;i) Hamilton. Lectures on Metaphysics, t. I, p. 247. (2) Wundt. Psychol. Phys., t. II, pp. 231 et suiv. (3) Maudsley. Physiologie de l'esprit, pp. 300 et suiv. Ch. Bastian, Les processus nerveux dans l'attention {Revue philosophique, t. XXXIII, pp. 360 et suiv.). (4) W. James. Principles of Psychology, vol. 1, p. 441.

im nue qui nous parait encore moins clair, ou c'est toujours i\ une mtaphore qu'on revient (1). De degr en degr, on sera amen dfinir l'attention oar une adaptation gnrale du corps plutt que de l'esprit et (( voir dans celte attitude de la conscience, avant tout, la conscience d'une altitude (2). M. Bergson estime que les mouvements dcrits ne sont que la condition vga A supposer, en effet, que les moulive du phnomne. de l'attention volontaire fussent vements concomitants surtout des mouvements d'arrt, il ''esterait expliquer la le travail de l'esprit qui y correspond, c'est--dire, mystrieuse opration par laquelle le mme organe percevant dans le mme entourage le mme objet, y dcouvre un nombre croissant de choses (3). Ces mouvements d'inhibition ne sont peut-tre mme qu'une prparation effectifs de l'attention volontaire. aux mouvements Si, en effet, cette attention implique un retour en arrire de l'esprit qui renonce poursuivre l'effet utile de la perception prsente (4), il se produira une inhibition, un arrt: Mais sur celle altitude gnrale viendront bien vite se greffer des mouvements plus subtiles, dont quelques-uns et dcrits (5) et qui ont pour rle de ont t remarqus repasser sur les contours de l'objet aperu. Avec ces

(1) Matire et Mmoire, p. 102. Ces dernires lignes ne sont pas soulignes dans le tevte. (2) Voyez Ribot. Psychologie de l'attention. Paris, 1889, Alcan. (3) Op. cit., p. 103. (4) Loc. cit. Ce passage n'est pas soulign dans le texte. (5) N. Lange. Beitr. zur Thorie der sinnlichen Aufmerk(Philos. Studien), t. VII, pp. 390-422.

394 mouvements, commence le travail simplement ngatif, de l'attention. souvenirs. extrieure La perception provoque de notre part des mouvements qui en dessinent les grandes lignes, tandis que la miv ire dirige sur la perception reue tes anciennes images qui y ressemblent et dont nos mouvements ont dj trac l'esquisse. Elle cre ainsi nouveau la perpositif, et non plus Il se continue par les

ception prsente ou plutt, elle double cette perception en v lui renvoyant, soit sa propre image, soit quelque imagesouvenir du mme genre. Si l'image retenue ou remmore n'arrive pas couvrir tous les dtails de l'image perue, un appel est lanc aux rgions plus profondes et plus loignes de la mmoire, jusqu' ce que d\aitres dtails connus viennent se projeter sur ceux qu'on ignore (1). Pour rflchir la perception, il faut que nous puissions par un effort de synthse . En ralit, la reproduire ces synthses sont partielles, elles se rsolvent en une srie d'hypothses. Notre mmoire choisit tour tour diverses'images analogues, qu'elle lance dans la direction de la perception nouvelle. Celle slection est guide par les mouvements d'imitation par lesquels la perception se continue, et qui serviront de cadre commun (2). sa perception et aux images remmores Ainsi toute perception attentive suppose, au sens tymologique du mot, une rflexion c'est--dire la projecd'une image activement cre, identique tion extrieure (1) Op. cit., p. 104. Bien n'est soulign dans le texte. (2) Op. cil., p. 104-5.

395 ou semblable l'objet, et qui vient se mouler sur ses contours . M. Bergson voit un indice en faveur de sa thorie dans le fait de l'image conscutive : Ne devons-nous ajoute-t-il, que cette image se produisait pas supposer, dj quand nous regardions ? La dcouverte rcente de nous inclinerait penser fibres perceptives centrifuges ainsi, et qu' ct que les choses se passent rgulirement du processus affrent qui porte l'impression au centre, il y en a un autre inverse qui ramne l'image la priphrie (1). Toutes les images se portent ainsi la rencontre de la perception et nourries par la substance de celle-ci, elles acquirent assez de force et de vie pour s'extrioriser de Kiilpe, avec elles . Les expriences de Miinsterberg, de Goldscheidcr et de Millier prouvent que toute imagenoire perception actuelle souvenir capable d'interprter s'y glisse si bien que nous ne savons plus discerner ce qui est perception et ce qui est souvenir (2). Nous sans cesse. Notre perception discrons et reconstruisons tincte est vritablement comparable un cercle ferm, o dirige sur l'esprit cl l'imagc-souvenir l'image-pcrception lance dans l'espace courraient l'une derrire l'autre (3). Chacun de ces circuits est ferm, de sorte que le progrs de l'attention aurait pour effet de crer nouveau non seulement l'objet aperu, mais les systmes de plus La mme en plus vastes auxquels il peut se rattacher... serait donc rpte un nombre indvie psychologique fini de fois, aux tages successifs de la mmoire, et le mme acte de l'esprit pourrait se jouer bien des hau(1) Loc. cit. (2) Loc. cil. (3) Loc. cil.

396 leurs diffrentes (1). En Haut, ce serait le souvenir pur, en bas la perception prsente. Le souvenir pur, seul vraiment personnel, ne se matrialise que par hasard ; mais celte enveloppe extrme se resserre et se rpte en cercles intrieurs et concentriques, qui, plus troits, supportent les mmes souvenirs, diminus, de plus en plus loigns de leur forme personnelle et originale, de plus en plus capables, dans leur banalit, de s'appliquer sur la perception prsente, et de la dterminer la manire d'une espce englobant l'individu. Un moment arrive o le souvenir ainsi rduit s'enchsse si bien dans la perception prsente qu'on ne saurait dire o la perception finit, o le souvenir commence. A ce moment prcis, la mmoire, au lieu de faire paratre et disparatre capricieusement sa reprsentation, se rgle sur le dtail des mouvements corporels (2). Telle est, dans ses grandes de lignes, la doctrine M. Bergson, concernant l'attention. Elle comporte une partie ngative et une partie positive. Aprs avoir critiqu toutes les autres thories, et. notamment, celles qui sur l'hypothse l'auteur pros'appuient physiologique, pose une conception originale, dont les traits essentiels sont les suivants : 1 Rflexion active de la mmoire sur la perception ; 2 Choix opr par cette mme mmoire parmi les images aptes s'insrer dans le mouvement actuel par lequel la perception se continue ; 3 Processus en circuit o pour chaque nouvel effort, un systme est cr comprenant un niveau diffrent de l'esprit, la perception, l'objet cl son image. (1) Loc. cit. (2) Op. cil., p. 109.

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Une thse physiologique de l'attention ne pense pas que la mmoire se projette sur la perception ; mais elle insiste sur la tension sensori-molricc o se trouve la r la gion qui reut autrefois une impression analogue La rflexion qu'elle suppose n'esl perception prsente. mais celle d'un pas celle d'une image sur un mouvement, mouvement sur un autre mouvement qui pourra bien tre conduit par les fibres centrialors, sans mtaphore, fuges. Elle n'admet pas non plus que cette mmoire choisisse des images aptes s'insrer dans le mouvement.actuel. L'insertion des impressions conserves est automaactuelle, si elle entre par un systme tique. L'excitation d'associations en relation avec uni ni pluquelconque sieurs rgions autrefois excites, y occasionne des ddans les charges actuelles, qui, ayant leur rpercussion des mmes centres y entretiennent sans discontinuer de la perbranlements auxquels est d le dveloppement une Ainsi la perception qui est essentiellement se continue par des ractions sensori-molricc, et l'on ne suppose point (pie des sousensori-motricos, venirs conservs l'tat inconscient viennent, on ne sait avec lesquels ils des mouvements comme, s'adapter ception. raction n'ont pas t lis ds l'origine. ne procde-t-elle Aussi bien, l'attention pas non plus le long comme une srie de processus qui chemineraient les send'un fil unique, l'objet excitant des sensations, sations faisant surgir devant elles des ides, chaque ide branlant de proche en proche des points plus reculs de . Il n'y a pas l une marche en la masse intellectuelle de plus en droite, par laquelle l'esprit s'loignerait ligne de l'objet pour n'y plus revenir . Tous les mouveplus

-r 398 ont menls crbraux tant au contraire sensori-moteurs, pour rsultat d'obliger l'esprit rvasser continuellement sur les contours de l'objet, y reijnir pour les dessiner achevs et les redessiner par le moyen des mouvements ou bauchs. Ce sont bien des circuits successifs et vritables o l'on n'a pas, il est vrai, le spectacle peu banal sur l'esprit et d'une d'une image-perception dirige lance dans l'espace, qui courraient l'une image-souvenir derrire l'autre ; mais o l'on voit une raction sensorimotrice sous-tendant une perception qui veille d'aulres ractions sensori-motrices sous-tendant le souvenir ; racdu tions vritablement lances dans l'epace, procdant tandis que les premires centre la priphrie, procd'ellesau centre, se continuant daient de la priphrie mmes, s'enrichissant grce aux imautomatiquement, pressions cinesthsiques qui font retour au centre aprs les mouvements bauchs. Au milieu de ces divers mouvements, )a conscience, si l'on admet qu'elle puisse avoir une efficacit propre, pourrait produire des inhibitions, des arrts capables dans la lutte molculaire d'lments la raction la plus intaveugles, de donner l'avantage ressante. Tout en se plaignant du rle que joue trop souvent la mtaphore dans les explications psychologiques,M. Bergson use lui-mme d'un style rehauss de fleurs o l'loquence gagne ce que perd la clart. La difficult principale de la thse propose par M. Bergson consiste dans le rle actif que l'on y fait jouer la mmoire. Nous n'avons pas conscience d'une activit qui irait chercher les souvenirs aux divers niveaux o ils se trouvent chelonns dans l'esprit. L'aspect de la mmoire, tel qu'il rcs-

399 n'est pas celui d'une puissance dont sort l'introspection, nous srions matres. Il suffit de s'arrter un instant devant le flot de la conscience, pour y saisir sur le vif le jeu du hasard. Les images, les souvenirs, surgissent sans ordre, sans que, bien souvent, on puisse irouver de raiIl semble que l'on ait alors comme son leur apparition. une intuition de cet quilibre instable du cerveau o les lments s'associent et se dissocient continuellement, produisant chaque instant de nouvelles neuroses, o entrent toujours en jeu des lments marqus l'empreinte notre M. Bergson antrieures. suppose d'impressions activit dmontre, or, dans l'acte d'attention le plus intense, nous n'arrivons saisir que des impressions venues On a beau faire et beau dire, nous ne de la priphrie. nous saisissons jamais agissant, et le sentiment de l'effort moral peut avoir une raison purement physique. Au il ne nous appacas mme o l'on admet la spontanit, rat pas qu'elle puisse avoir d'autre effet que celui de grossir l'objet, c'est--dire de lui faire occuper le champ de la conscience tout entier, en inhibant, par une opration incessamment rpte, les neuroses qui sous-tendcnl des psychoses contraires. En distinguant sa doctrine de celle de Wundt, M. Bergson nous livre peut-tre son secret. Wundt dcouvre dans un sentiment de spontanit qui lui suffit l'apcrccption certaines psychoses des au distinguer empiriquement tres, et il imagine pour leur servir de substrat un organe occupant le lobe frontal. Ce centre gnral d'aperccption de l'apcrccption agit sur les autres centres particuliers des images conservent cequi, incapables d'emmagasiner pendant des tendances ou dispositions les reproduire.

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Eh bien, l'auteur de Matire et Mmoire nie qu'il puisse rien rester d'une image dans la substance crbrale. Le cerveau ne reprsente qu'un organe de perception virtuelle, mais cet organe est influenc par l'intention du souvenir, comme il y a la priphrie des organes de perception relle, influencs par l'action de l'objet. Or, il nous semble que dans l'hypothse de W. James, si l'on y lient compte de l'efficacit de la spontanit, l'intention actuelle du souvenir puisse influer aussi les centres nerveux, mais non pas prcisment dans les conditions poses par M. Bergson. Pour celui-ci, le cerveau ne soutient aucunement l'image, il ne soutient que la perception actuelle ou la virtuelle. Mais enfin, si l'on s'en tient aux faits, cette perception ne cre-t-elle pas notre image ? Cette image n'esUelle pas le simple rsultat, le reflet subjectif de la raction, du choix qui nous la font deoupcr dans la confusion impartiale des images de la matire ? Et comment peut-on dire alors qu'elle ne correspond rien dans le cerveau ? Il faut bien avouer au moins, qu'elle se produit l'occasion de la perception, de sorte qu'il reste tout au moins curieux que ces images produites en mme temps que les ractions sensori-molrices s'en dgasans pourtant les perdre absolument gent compltement do vue. Dans la thse de M. Bergson, comme dans celle de Wundt, comme dans celle de W. James, l'attention implique une action centrifuge. D'aprs l'interprtation que nous avons donne de W. James, l'action centrifuge est conditionne par la nature mme de l'appareil sensoriconserves tendent les unes molcnr, o les impressions virtuellement aprs les autres s'extrioriser pour saisir

401 et embrasser a pour coi sl'objet. Cette extriorisation et pour antcdent la prpercepquence l'accommodation lion ; les deux phnomnes sont intimement lis, au point, parfois de se confondre. D'aprs Wundt, l'action centrifuge consiste dans une stimulation aperceplive, qui, partant du centre aperceptif stimule les centres particuliers o se conservent des tendances ou dispositions -reproduire les images ; c'est une explication purement verbale. L'activit apparat dans l'une cl l'autre subjectivement thorie au moment o se produit l'apcrceplion ou prperle concept luiception, mots qui traduisent vaguement mme obscur de la fixation de l'attention. Celte fixation. W. James incline l'attribuer une cause subjective dont l'effet serait vraiment de fixer l'ide pour la forcer remWundt exprime peu prs la mme plir la conscience. chose lorsqu'il attribue l'apcrccption le pouvoir de rendre l'ide plus claire, mais fidle au paralllisme, il (1) se refuse absolument admettre que l'apcrccption puisse agir d'une faon quelconque sur les centres nerveux, tandis que W. James, suivant en cette matire si obscure la voix du bon sens, ne croit pas impossible que la consau mcanisme cience s'impose effectivement physique par une inhibition sui generis, qui l'aiderait actualiser son intrt. Avec M. Bergson, nous nous trouvons en prsence de deux systmes absolument distincts. Le premier " o se induisent la percepconsist cri des mouvements tion actuelle et la perception virtuelle. Ce sont des ractions prsentes ou des ractions possibles, rien de plus. Le second consiste en des souvenirs inconscients logs (1) Voyez le ch. V de cet ouvrage. 26

dans le temps pur. Ces souvenirs demeurent l'tat inconscient, .attendant qu'une action ait lieu dans l'autre systme. Comme ils sont-aveugles et impuissants, il faut qu'une facult active, qui elle, a l'intention de se souvenir, choisisse les souvenirs-images, qu'elle fait revivre, et qui, projets hors de l'inconscient s'enchssent dans les mouvements dei perception, complts eux-mmes et dvelopps,- grce au souvenir devenu conscient, en d'autres mouvements bauchs de perception virtuelle. Ce qu'il y a de mythologique dans cette exposition, c'est, il ne faut pas so lasser de le rpter, la conception de la mmoire comme une entit active capable d'aller chercher les souvenirs et de les lancer dans la direction de la perception. En effet, ces souvenirs tant par dfinition cf n'ayant, par dfinition inconscients, aussi, rien de cmhnun avec le systme ne peuvent sensori-moteur, choisir eux-mmes le moment propice leur insertion, ni agir directement sur les centres. Il faut dire alors que les organes de perception virtuelle sont influencs par l'intention du souvenir "(1), ce qui, avouons-le, n'est pas trs facile comprendre. Et la difficult vient, sans doute, du fait que l'on a coup toute communication entrq le cerveau et l'esprit, en imaginant deux mmoires spcifiquement diffrentes, l'une du corps, l'autre de l'esprit. M. Bergson prtend dcouvrir la confirmation de sa doctrine dans le mcanisme du langage et dans les faits concernant les diverses maladies de la reconnaissance. Les impressions auditives organisent des mouvements naissants capables de scander la phrase coule et d'en (1) Matire et Mmoire, p. 137 (note).

403 (l). C'est le les principales articulations marquer condans le cerveau, schme moteur qui s'imprime formment aux lois de l'habitude j/hysique. Former son oreille aux lments d'une langue nouvelle, ne consisterait alors ni modifier le son brut, hi lui adjoindre un les tendances motrices souvenir ; ce serait coordonner de l'oreille, ce des muscles de la voix aux impressions moteur (2). serait perfectionner l'accompagnement Pour apprenaie un exercice physique, nous commen* ons par imiter le mouvement dans son ensemble. Mais, au lieu que notre perception visuelle tait celle d'un con en tinu, le. mouvement par lequel nous cherchons reconslijUicr l'image, est compos d'une multitude de con... de sorte que le tractions et de tensions musculaires mouvement confus qui imite l'image en est dj la dcomposition virtuelle . La rptition a pour effet de dcomposer d'abord, de recomposer ensuite, et de parler l'intelligence du corps. 311e dveloppe, chaque nouvel essai, des mouvcmcis ; elle appelle chaque envelopps fois l'attention du corps, sur un nouveau dtail qui avait pass inaperu ; elle fait qu'il souligne et qu'il classe, elle lui souligne l'essentiel, elle retrouve une une dans le mouvement total, les lignes qui en marquent la structure En ce sens, un mouvement est appris ds que intrieure. le corps l'a compris (3). le schme, au moyen duquel nous scanD'ailleurs, dons la parole entendue, en marque seulement les contours saillants . Il ne suffit pas au corps pour rpter (1) Matire et Mmoire, p. 114. (2) Op. cit., p. 125. (3) Loc. cit.

- 404 L'articulation .doit lui distinctement les sons articuls. tre enseigne par une analyse complte qui sera suivie d'une synthse actuelle ne ngligeant rien. monts sont lis avec la perception Ces mcanismes varits d'aauditive des mots. Parmi les nombreuses phasies dcrites par les cliniciens, on en connat d'abord deux (4e et 6e formes de Lichthcim), qui paraissent impliquer une relation de ce genre. Ainsi, dans un cas observ par Lichtheim lui-mme, le sujet, la suite d'une chute, des mots, etrpar avait perdu la mmoire de l'articulation la facult de parler spontanment ; il rpconsquent, tait pourtant avec la plus grande correction ce qu'on lui disait (1). iVcholalie signals Les phnomnes par Romberg, Voisin, Winslow et que Kussmaul qualifiait de rflexes acoustiques peuvent tre interprts dans le mme sens. verbaIls tmoignent d'une tendance des impressions les auditives se prolonger en mouvement d'articulation, tendance qui n'chappe srement pas au contrle habituel de notre volont, qui implique peut-tre un discernement uidimcntaire et se traduit l'tal normal par une rptition intrieure des traits saillants de la parole entendue. Or, notre schme moteur n'est pas autre chose (2). les faits, Comment, dans cette hypothse, expliquer d'ailleurs assez rares, de surdit verbale avec conservasi lion des souvenirs acoustiques ? Le fait s'claircir, l'on remarque que la perception auditive brute est vritablement celle d'une continuit sonore, et que les con(1) Lichtheim. An Aphasia (Brain, janvier 1885), p. 447. Cil par M. Bergson, op. cil., p. 118. (2) Op. cit., p. 119.

405 tablies par l'habitude doivent nexions scnsori-molrices : une avoir pour rle l'tat normal de la dcomposer la en empchant lsion de ces mcanismes conscients, de se faire, arrtevail net l'essor des soudcomposition corresvenirs qui tendent se poser sur les perceptions pondantes (1). Ce serait donc, dans ce cas, que la perception auditive ne trouverait plus con cho moteur. Le sujet qui a perdu l'intelligence de la parole entendue la rcupre, si on lui rpte le mot plusieurs reprises, et 'surtout si on le prononce en scandant syllabe par syllabe. Ce dernier fait, constat dans plusieurs cas absolument nets de surdit verbale avec conservation des souvenirs acoustiques, n'est-il pas particulirement significatif (2)? Je ne vois pas en quoi la thse de W. James pourrait jusqu'ici contredire celle de M. Bergson. Il est certain que les conditions mmes o travaille l'appareil sensorinotcur veulent que l'impression auditive y soit lie avec des ractions motrices, ces ractions motrices produisent leur tour des impressions cinesthsiques, dont la complication augmente mesure que les mouvements se mulAinsi, le cerveau analyse l'imtiplient en se prcisant. pression continue qu'il avait d'abord reue mesure qu'il les mouvements enregistre par lesquels nous dtaillons l'objet. On conoit ds lors, que si un substrat de l'impression auditive consciente ne parvient pas se dcharde l'articuger dans le schme moteur, la reconnaissance lation ne puisse avoir lieu. Cependant, d'aprs M. Bergson, le souvenir ne tenant en aucune faon au cerveau, (1) Op. cit., p. 120. (2) Op. cit., p. 121.

406 une lsion des mcanismes conscients, en empchant la dcomposition de se faire arrterait net l'essor des souvenirs qui tendent se poser sur les perceptions corres compondantes . La difficult consiste prcisment prendre ce que pourrait bien tre cet essor d'un souvenir qui tend se poser^-Le concept Ile tension est assez clair il ne l'est plus quand on lui donne un sens physiologique, du tout quand on l'emploie pour signifier un tat mental. Le conflit entre les deux doctrines va d'ailleurs s'exasattenprer. Il faut, en effet, arriver la reconnaissance tive, parvenue la pleine conscience d'elle-mme. faire attention, reconnatre D'une faon gnrale, en une se confondraient avec intelligence, interprter, seule et mme opration par laquelle l'esprit, ayant fix son niveau, ayant choisi en lui-mme, par rapport aux perceptions brutes, le point symtrique de leur cause plus laisserait couler vers elles les souou moins prochaine, venirs qui vont les recouvrir (1). imaLes thories qui procdent de l'associationnismc par contigut des souginent des sons qui voqueraient venirs auditifs, et des souvenirs auditifs qui, leur tour, appelleraient des ides, et quand on traduit ces doctrines en termes crbraux, on conoit qu'il y aurait sous fordes cellules, par me des modifications physico-chimiques, auditives assoupies dans exemple, des reprsentations du dehors les rveille, et par l'corce.: un branlement un processus intra-crbral, peut-tre par des mouvements transcorticaux qui vont chercher les reprsentaelles voquent des ides (2). lions complmentaires, (1) Op. cit., p. 122. (2) Op. cit., p. 129.

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M. Bergson n'a pas de difficult confondre cet associationnisme naf. .En effet, l'image auditive d'un mot, n'est pas un objet dont les contours soient dfinitivement arrts, puisque le mme mot prononc par des voix diffrentes donne des sons diffrents. Y aura-t-il donc autant de souvenirs auditifs d'un mot qu'il y a de hauteurs de sons et de timbres de voix ? Toutes ces images s'entasdans le cerveau, ou, si le cerveau choisit, seront-elles quelle est celle qu'il prfrera ? Admettons pourtant qu'il ait ses raisons pour en choisir une ; comment ce mme mot, prononc par une nouvelle personne ira-t-il rejoindre un souvenir dont il diffre ? Notons, en effet, que ce souvenir est, par hypothse, chose inerte et passive, incapable, par consquent, de saisir, sous des t1frences une similitude interne. On nous parle de extrieures, l'image auditive du mot comme si c'tait une entit ou un genre : ce genre existe, sans aucun doute, pour une mmoire active qui schmatise la ressemblance des sons et complexes ; mais, pour un cerveau qui n'enregistre ne peut enregistrer que la matrialit des sons perus, il y aura du mme mot mille et mille images distinctes. Prononc par une nouvelle voix, il constituera une image nouvelle qui s'ajoutera purement et simplement aux autres (1). M. Bergson fait en outre trs justement remarquer, que le mot n'acquiert d'individualit pour nous, que du Nous apprenons jour o on nous enseigne l'abstraire. En admettant donc des phrases. d'abord prononcer ' qu'il y ait des souvenirs auditifs modles, figurs par (1) Matire et. Mmoire, p. 124.

4P8: et attendant au pascertains dispositifs intr-crbraux, sage les impressions sonores, ces impressions passeront sans tr reconnues. O est en-effet la commune mesure, ' o est le point de contact entre l'image sche, inerte, isoavec la le, et l ralit vivante du mot qui s'organise .. _ phrase (1)? S'il y a vritablement des souvenirs dposs dans l'dans l'aphasie sensorielle, la perte corce, on constatera, irrparable de certains mots, la conservation intgrale des autres. Or, en fait, les choses se passent tout autrement. On assiste tantt la disparition de tous les souvenirs, tantt un affaiblissement gnral de la fonction. Dans certains cas, cependant, des groupes dtermins sont effacs de la mmoire. M. Bergde reprsentations son distingue ici deux catgories. Dans la premire, la brusque ; dans la perte des souvenirs est gnralement Dans la premire, les souseconde, elle est progressive. arbivenirs dtachs de la mmoire sont quelconques, et mme capricieusement choisis : ce peuvent trairement tre certains mots, certains chiffres, ou mme souvent tous les mots d'une langue apprise. Dans la seconde, les un ordre mthodique et mots suivent pour disparatre, celui-l mme qu'indique la loi de Ribot ; grammatical, les noms propres s'clipsent d'abord, puis les noms communs, puis les verbes (2). Dans les amnsies du premier genre, M. Bergson pense que les souvenirs sont conservs et que leur disparition est seulement apparente.

(1) Loc. cit., p. 124. (2) Op. cit., p. 126. P.ibot, Les maladies de la mmoire, Paris, 1881, pp. 131 et suiv. Alcan.

409 Un sujet de Winslow (1) avait oubli la lettre F et rien que la lettre F : Nous nous demandons, si l'on peut faire abstraction d\:ne lettre dtermine partout o on la rencontre, la dtacher, par consquent, des mots parls ou crits avec lesquels elle fait corps,, si on ne l'a pas d'abord implicitement reconnue (2). Le mme auteur cite encore le cas d'un homme qui avait oubli les langues qu'il connaissait et aussi les pomes qu'il avait crits ; s'tant remis composer il refit peu prs les mmes vers. Sans vouloir nous prononcer trop catgoriquement sur une question de ce genre, nous ne pouvons nous empcher de'trouver une analogie entre ces phnomnes et les scissions de la personnalit que M. Janet a dcrites. Les aphasies du second genre, tiennent la diminution les d'une fonction bien localise, la facult d'actualiser souvenirs de mots (3). Comment, en effet, expliqueraiton que l'amnsie suive ici une marche mthodique, si les images verbales taient vritablement dposes dans le cortex (4) : Mais le fait s'elaircira si l'on admet avec nous que les souvenirs pour s'actualiser ont besoin d'un adjuvant moteur, et qu'ils exigent, pour tre rappels, une espce d'attitude mentale insre elle-mme dans une attitude corporelle (5). notre conscience au moment o nous Interrogeons coutons la parole d'autrui avec l'ide de la comprendre. (1) Winslow. On obscure diseases of the brain. (2) Op. cit., p. 126. (3) Op. cit., p. 127. (4) Voyez Wundt. Psychol. Phys., t. I, p. 239. (5) Op. cil., p. 127. Ce passage n'est pas soulign dans le ' texte.

410 Ne nous plaons-nous pas. alors dans une certaine disposition par rapport la parole entendre, ne rglons-nous pas le ton de notre travail intellectuel et le schme moteur soulignant ses intonations, suivant de dtour en dtour la courbe'de sa pense, ne montre-t-il pas notre pense le chemin ? IL est le rcipient vide, dterminant par. sa forme, la forme o tend la masse fluide qui s'y prcipite (1). , Ainsi, nous partons de l'ide que nous dveloppons en. auditifs, capables de s'insrer dans le Souvenirs-images schme moteur pour recouvrir les sons entendus. Il y a l un progrs continu par lequel la nbulosit de l'ide se condense en images auditives distinctes, qui, fluides encore, vont se solidifier enfin dans leur coalescence avec les sons matriellement perus (2). Essentiellement discontinue, puisqu'elle procde par mots juxtaposs, la parole ne fait que jalonner de loin en loin les principales tapes du mouvement de la pense. C'est pourquoi je comprendrai votre parole si je pars d'une pense analogue la vtre pour en suivre les sinuosits Y&hlQd'i mages verbales destines, comme autant d'criteaux, me montrer de temps en temps le chemin (3). La thses contraire voile simplement la conception associationniste de )a vie de l'esprit sous un langage emprunt l'anatomie et la physiologie . Si la perception, une fois acquise, demeure dans le cerveau l'tat de souvenir emmagasin, ce ne peut tre que comme une disposition acquise des lments mmes (l)'Op. cit., p. 128. (2) Op. cit., p. 129. (3) Op. cit., p.. 133.

411 (1). Mais, la pathologie nous, enqu'elle a impressionns seigne que la totalit des souvenirs d'un certain genre peut nous chapper alors que la facult correspondante de percevoir demeure intacte. La ccit psychique n'empche pas de voir, pas plus que la surdit psychique d'entendre. Plus particulirement, en ce qui concerne la perle des souvenirs auditifs de mots..., il y a des faits nombreux associe une lsion desqui la montrent rgulirement tructive de la premire et de la deuxime circonvolutions gauches, sans qu'on connaisse un temporo-sphnodales seul cas o celte lsion ait provoqu la surdit proprement dite (2). Il faudra donc assigner la perception cl au souvenir des lments nerveux distincts. ' Mais, cette psycholohypothse aura alors contre elle l'observation car nous voyons qu'un sougique la plus lmentaire, venir, mesure qu'il devient plus clair et plus intense, sans qu'il y ait de moment tend se faire-perception, radicale s'opre et o l'on prcis o une transformation puisse dire, par consquent, qu'il se transporte des lments imaginatifs aux lments sensoriels (3).. En somme donc, la perception distincte se dfinit par sa coalescence avec une image souvenir que nous lanons au-devant d'elle. Virtuel, ce souvenir ne peut devenir actuel que par la perception qui l'attire. Impuissant, il emprunte sa vie et sa force la sensation prsente o il se matrialise. Cela ne revient-il pas dire que la perception distincte est provoque par deux courants de (1) Voyez B';. l'ois et intelligence, p. 304. Spencer, Principes, t. I. Rih.", ,\,;ladies de la mmoire, p. 15. (2) Op. cit., p. 135. (3) Loc. cil.

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dont Vun centripte, vient de l'objet exscnsiconlraires, a pour point de dpart trieur, et dont l'autre, centrifuge ce que nous appelons le souvenir pur. Arrtons ici cet expos, et voyons si l'interprtation que donne M. Bergson est, je ne dis pas la plus vraie, mais la plus vraisemblable. c'est une vue presque nave que de supEvidemment, dans le cerposer les images auditives emmagasines veau, de telle sorte que chaque cellule y contienne une 'image ou un lment d'image. Une pareille opinion semble ignorer que le moindre fait psychologique exige paralllement lui la prsence d'un phnomne physiologique trs compliqu. J'ai essay, au chapitre V de celte tout tude, de montrer comment le cerveau s'intresse entier la simple conception d'un mot. Il nous a sembl, en fin de compte, qu'il fallait, d'une faon gnrale, revenir l'hypothse de Flourens et considrer que le cerveau travaille d'ensemble comme une glande ou le foie. J'ai en mme temps combattu avec Wundt, et en des conclusions de W. James, les diverses m'inspirant thories *de localisation. Aussi bien, le reproche de M. Bergson ne nous atteint-il pas, d'avoir emmagasin des images dans des cellules ou dans des rgions crbrales. Mais, la diffrence de M. Bergson, nous avons refus de reconnatre deux mmoires, l'une motrice, l'autre purement spirituelle ; pour nous, toute mmoire est sensoi-motrice, est toujours conditionpuisqu'elle ne par le cerveau. ILiaut donc que les sensations laissent des impressions dans la matire crbrale, et, il faut que chacune de ces impressions corresponde la totalit du mouvement impliqu dans la sensation o la per-

413 ceplion pure. Or, ce mouvement complet implique une raction du vivant sur la confusion des images, raction par laquelle il choisit son point de vue dans l'univers, il est donc ou tend tie sensori-moleur. Une de nos images apparat quand l'un de ces systmes est form, et dcelle image ne dure que le temps o l'branlement Elle disparat ds que passe le seuil de la conscience. l'branlement tombe au-dessous de ce niveau et sa disparition ne laisse aucun rsidu psychologique vrifiable. Voyons maintenant ce que peut devenir son rsidu phyIl est, par dfinition, un rsidu sensori-mosiologique. consister en une tendance teur* et doit, par consquent, allant du centre la' priphrie, .vers l'objet. centrifuge, n'aura t De deux choses l'une. Ou bien l'impression ressentie qu'une fois ; cl si elle s'est produite sans autre elle aura laiss dans le cerveau une accompagnement, de mmoire trace si peu profonde, que le phnomne elle a consciente ne se produira pas ; si, au contraire, attir l'attention, sa survivance sera assure, elle demeurera grave dans la substance crbrale ; ou bien, elle aura t ressentie plusieurs fois, et cette rptition mme, aura dispos la matire en vertu des lois de l'exercice, facilement la mme combinaison crbrale reproduire Mais la substance nerveuse est ou d'autres analogues. dans un quilibre instable ; le mme mouvement ne s'y de sorte que l'on ne peut abrpte jamais exactement, les impressions sensori-mosolument pas se reprsenter // s'agit, nous triecs comme des empreintes superposes. le rptons, d'un phnomne conscutif l'exercice et donc d'une tendance de plus en plus accentue ragir dans le mme sens. Il n'y a pas des images emmagasi-

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nes, mais une tendance gnrale d'un organe complexe ragir dans un cens plutt que dans l'autre. Cecl'claire la description de nos images (l). D'abord singulirement un mouvement vagues, il semble qu'elles correspondent d'ensemble, confus, analysable, mais non analys. Comment cette analyse se fera-t-elle ? L'image vague est une psychose simple qui ne contient pas en elle, les images dans lesquelles elle pourrait tre analyse. Ce qui est ce n'est pas l'image, mais l'objet. Or, corn- 1 complexe, ment cet objet sera-t-il analys ? Par des perceptions successives,' c'est--dire par une srie de ractions sensorimotrices. Rien ne nous prouve absolument que la prsence de cet objet ne suffise produire une telle srie, mais il parat plus raisonnable, d'admettre que le sentiment de volont ou d!effort ressenti alors, correspond quelque chose de rel. Dans ce cas, la conscience appuierait son choix par une action efficace sur le jeu des lments nerveux, elle carterait, par une inhibition constante, les mouvements inutiles ou nuisibles relativement son biit ou son intrt ,' elle pserait sur ceux qui le serviraient, en un mot,'elle les forcerait se rpter pour mieux suivre les dtails de l'objet. Et maintenant, coin,ment pourra tre analyse la reprsentation-souvenir, c'est--dire en somme, l'objet idal que le hasard, quelque cause externe ou interne a veill. Par des mouvements crbraux successifs, car psychologiquement, elle n'est pas dcomposable. Les reprsentations successives correspondront des ractions sensori-motrices pleines ou bauches, qui repasseront elles aussi sur l'objet (1) Voyez W. James,, vol. 2, p. 48.

415 et dcomposeront le mouvement crbral qui le sous-tend. L'association jouera ici videmment un grand rle, c'est elle qui permettra la raction initiale de se continuer en des ractions successives dans la direction cre par l'exercice Nous assisterons des phnomnes successifs de composition et de dcomposition dans un milieu subexcit. A chacune de ces neuroses totales correspondra une psychose totale qui sera une nouvelle reprsentation de l'objet. Le rle de la spontanit sera ici analogue ce qu'il tait dans le cas prcdent, elle appuiera, elle le mouvement dans le sens de son intrt. encouragera cette hypothse Evidemment, suppose que chaque psychpsc prend connaissance de tout ce qui la prcde o, en d'autres termes, que le flot de la conscience lie subit pas^ C'est un fait qui nous est rvl par une d'interruption. et qui distingue lmentaire, introspection justement, nous y avons insist longuement, les phnomnes psychiLa vie psychique ques de leurs concomitants physiques. la seule qu'une doctrine fonde sur l'expconsciente, rience puisse admettre, ressemble un progrs, elle et chaque psychose chevauche change continuellement, sur l'autre. Chacune connat la prcdente et prvoit la suivante, ce qui tient, sans doute, au fait que chaque neurose n'est pas isole, mais que la prcdente retentit encore pendant que la suivante commence se dployer. Etudions maintenant les faits dans l'ordre o M. Bergson nous les a prsents. * si l'on veut, comment, d'aprs la thoVoyons'd'abord, rie qu'on vient d'exposer, nous apprendrions une langue. Je dsire apprendre l'allemand. Mon professeur prononce Le mot n'a pour moi aucune signifcaTeufelsbannerei.

416 il appellera lion. C'est un son o je ne distingue.rien, une raction analogue celle que produirait n'importe traduit. Teufelsbannerei quel autre bruit.. Le professeur Je sais maintenant ce que signifie le signifie exorcisme. mot, mais je ne sais pas le mol. Au moment o l'on m'a dit exorcisme, Dans un j'ai eu une reprsentation. cette reprsentation a pu tre un tableau complet, quelque ombre noire agitant les bras au-dessus d'une forme convulse : dans un cerveau plus g, la res'est peut-t re limite au mot prononc. Xe prsentation mot reprsentant une organisation sensori-motrice accentue par l'habitude pourra d'ailleurs gner considrabledu mot tranger et l'on ment l'organisation nouveau, trouverait l, sans doute, une des raisons qui rendent au del d'un certain Age, l'acquisition des langues nouvelles si difficile. Quoi qu'il en soit, le mot Teulelsbannerei a maintenant un sens pour moi, parce qu'il est associ avec une rgion sensori-motrice. Quand on le prononce, auditive ressentie se dcharge dans un cirl'impression jeune, cuit sensorUmoteur l'impression du son correspondant exorcisme organise avec les mouvements d'articulation et d'criture associs eux-mmes d'autres peut-tre du raclions reprsentatives traduisant la signification mot. Mais, pour savoir le mot allemand, il faudra qu'on me le rpte et que je le rpte, on devra me l'peler, H sera ncessaire que je l'articule, que je le dcompose en mouvements des lvres, de la langue, de la gorge, de la que je l'crive, que je ''analyse en mouvements sera 1 autant plus longue acqurir main. L'habitude que j'aurai moins d'exercice dans l'tude des langues. Mais il arrivera un moment enfin o le mot sera consocerveau

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Hst-ce donc lid, o, l'occasion, je pourrai l'voquer. sera assoque l'image auditive du mot Teulelsbannerei 4 cie dans mon cortex l'image du mot exorcisme. Il serait absurde de le prtendre, car il y a un nombre illimit d'iet du mot exormages possibles du mot Teufelsbannerei cisme, ils peuvent tre prononcs dans les tons les plus diverses, diffrents, ils peuvent tre crits de manires et les images respectives ne sauraient se ressembler que l'espce. Le cerveau comme les individus ressemblent tant incapable de classer, les images en question ne rencontreraient jamais la perception prsente. Ce qu'il y a dans le cerveau, ce sont des tendances sensori-motriecs . associes que l'exercice a habitues vibrer ensemble ; , il n'y a pas autre chose. Ces tendances existent d'ailleurs o la dans une matire toujours en tat de changements, au mme neurose ne se reproduit jamais. Remarquons resle que la difficult est la mme si Ton suppose des imaEn effet, puisque cha\ ges retenues l'tat inconscient. cune de ces images est complte en soi, qu'elle correspond date faite par l'objet, il faudra bien une impression il y en ait une indfinit, que pour le mot Teufelsbannerei exactement ne correspondra dont aucune cependant addu mot. Il faudra par consquent l'image aduellc mettre ici que l'esprit classe les images, comme on admet que la conscience classe les sentiments. C'est en effet, ... aux le flot de la conscience s'coule paralllement que la plus Or, l'introspection physiologiques. phnomnes nous dcouvre que ce flot n'est pas gal, la lmentaire ou se prcipite, elle choisit ou elle conscience s'attarde et cette loi virejette, elle s'intresse ou se dsintresse, 27

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. laie de l'intrt explique.qu'elle peut toujours signilier la mme chose dans deux ou plusieurs psychoses qu'elle connat. C'est un' fait, sur lequel nous avons insist, que la mme psychose n'est jamais donne deux fois, pas plus d'ailleurs, que la mme nerose totale, c'est, en outre, un postulat ncessaire ~que chaque* psychose connat^ non seulement son objet, "mais encore l'objet des psychoses en(w\ c'est encore un postulat ncessaire, prcdentes, ^ un fait d'exprie !'.\ que les mmes matires peuvent tre penses dans des moments successils du flot mentaltetque quelques-uns de ces moments peuvent connatre qu'ils signaient tes mmesobjels que signi\iaienl les autres. On pourrait exprimer la mme chose en disant que l'esprit peut tou[oii's avoir l'intention, et connatre quand il a l'intention de penser la mme chose (1). C'est ce que W. James appelle le principe de constance dans la signification de l'esprit (2). Ce principe, du point de vue strictement psychologique, signifie simplement que- l'esprit fait un continuel usage de la noet que s'il en tait priv il aurait tion de ressemblance une structure diffrente. Ce sentiment du mme est le pivot sur lequel tourne notre pense (the very Keel a1, bacbone of our thinking). Nous avons vu, au chapitre III de ce travail, comment la conscience de l'identit personnelle reposait sur lui, la pense prsente trouvant .dans ses souvenirs une chaleur et une intimit qu'elle reconnat comme la mme chaleur et la mme intimit que celle actuellement ressentie. Ceci-se comprend assez facilement, lorsqu'il s'agit d'un caractre qui affecte (1) Voyez \V. James, op. cit., vol. 1, p. 459. (2) Loc. cit.

419 toutes nos psychoses, mais, il faut l'avouer, le phnomne s'explique plus difficilement quand il affecte deux psychoses spares par un intervalle considrable du flot conscient. Il ne sert de rien de dire que les psychoses anciennes sont conserves l'tat inconscient et qu'un acte spcial de l'esprit les ramenant l'tat conscient rend la comparaison possible, car enfin, la psychose ancienne n'existe pas pour nous l'tat conscient. Pour exister, il faut qu'elle devienne consciente, mais en devenant consciente elle entre dans le prsent et perd subjectivement son caractre de pass. Elle est une psychose prsente. Si nous y dcouvrons le caractre du pass, c'est avec des traits partiqu'elle se manifeste actuellement culiers par lesquels nous signions le pass. Mais ce sentiment de signification ne peut se tirer que du prsent, il n'existe que dans le prsent. Il fait partie du halo qui entoure et lie les deux psychoses senties en succession immdiate. Le sentiment de notre signilicalion est un lment tout fait particulier de la pense. C'est un de ces faits transitoires de l'esprit, que l'introspection ne saisit pas, qu'elle ne peut non plus isoler, tenir en place pour l'examiner, pour en faire le tour, comme l'entomologiste fait le tour d'un insecte piqu sur un carton. Dans la terminologie {un peu obscure) dont j'ai fait usage, il . appartient la frange de l'tat subjectif, et est un sennerveuse contiment de tendance dont la contre-partie dans une multitude de processus en siste assurment voie de naissance ou de disparition, trop faibles et trop complexes pour qu'on puisse les dterminer (1). Ainsi, est prononc, il me suglorsque le mot Teufelsbannerei (1) W. James, op. cil., vol. 1, p. 472.

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gre le sentiment du mme, parce que, dans le moment d'une frange de familiarit qui a prsent, il s'entoure actuelles de processus nerveux pour base les dcharges associs. Quand on prononce ce mot, maintenant que je totale et prune psychose sais l'allemand, j'prouve une neurose totale de processus sente qui correspond- et elle sitotale est familire, associs, celle psychose gnifie le mme. La nature de ce sentiment de familiarit nous appara la matra plus clairement encore si nous rflchissons nire dont nous avons appris notre langue maternelle. Nous avons gnralement entendu des phrases, non pas Ces phrases ont veill d'abord en des mots dtachs. confuse d'un son, mais voil qu'on a nous l'impression rpt dix fois, vingt fois le mme mol dans des phrases il a bien fallu alors que son impression se diffrentes, dtacht. Le reste a pass sur le cerveau sans y laisser tandis que cette articulation de trace permanente, spaux lois de l'exerciale ayant t rpte, conformment Nous l'articulons cice modifi la substance crbrale. notre tour, on nous corrige, nous nous essayons encore le prononcer, il se forme un systme sensorpmofeur plus permable que le reste de la substance crbrale aux excitations venues du dehors, notre cerveau a compris le mot. Voici maintenant que le mot connu est prononc dans une phrase que nous entendons pour la premire fois. La vague consciente passe, mais dans cette vague consciente un trait se dgage, jl devient substanil est encadr d'un halo de familiatif, il s'panouit, rit. Est-ce donc parce qu'il a dcroch sa propre image dans le cortex ? Non, car sa propre image n'existe pas,

421 chaque psychose passe sans laisser de trace psychique, une psychose ne se rpte jamais identique elle-mme, pas plus d'ailleurs qu'une mme neurose, Mais le cerveau a ragi d'une faon qui ne nous est pas trangre, et cette raction a t accompagne d'un sentiment de familiarit, grce auquel nous sommes entrans signifier le mme. La thorie psycho-physiologique explique j'expose que facilement pourquoi l'on n'observe presque jamais dans l'aphasie sensorielle la perle irrparable de certains mots avec la conservation intgrale des autres, et, qu'en de tous les souvefait, on assiste tantt la disparition nirs, tantt un affaiblissement gnral de la fonction. Il de se resuffit, pour se rendre compte du phnomne, et aux schmas porter l'analyse psycho-physiologique prsents la fin du chapitre V. Aussi bien, est-il inutile d'insister nouveau. On observe pourtant des cas o l'abolition des souvenirs se fait par groupes dtermins. M. Bergson, nous Dans la lavons vu, divise ces cas en deux catgories. un deuxime catgorie les mots suivent pour disparatre ordre mthodique et grammatical ; les noms propres puis les noms communs, puis les s'clipsent d'abord, verbes. Il me semble que ce phnomne s'explique sans ..difficult,, .par l'habitude. Les mois qui signifient le plus, qui entrent dans un plus grand nombre de combinaisons sont les verbes. Relativement aux substantifs et aux adjectifs, ils forment une minorit parce qu'ils expriment, en somme, nos actions sur les choses, et que ces actions sont limites. Les verbes usuels, notamment, expriment une srie.de mouvements et d'oprations, que nous r-

422 le systme ptons sans cesse et dont, par consquent, trs complexe, dont, en d'autres terd'associations,est les ractions mes, l'exercice a' imprim profondment dans, le cerveau. Au contraire, nous usons peu des noms propres, ils reviennent en tous cas beaucoup moins souvent sur notre langue que les verbes et les substantifs, ou une il est donc naturel que dans un ramollissement ils soie:.; les de la substance crbrale, dsagrgation premiers dispflraitre. Dans la premire catgorie, les souvenirs dtachs de et mme cala mmoire sont quelconques, arbitrairement choisis. M. Bergson a raison d'assimiler pricieusement de la personnalit tudis par ces cas aux ddoublements M. Pierre Janct. J'ai eu l'occasion de m'arrter dj sur ces phnomnes, ils valent la peine qu'on y insiste. Je ne ferai d'ailleurs en cela qu'imiter W. James, qui ne se lasse pas d'y revenir. On trouve dans celte matire des tout fait anulogues celui de l'amnsie phnomnes bizarre de ce sujet qui avait oubli la lettre F et rien que la lettre F. M. Janel met, pendant la crise, des cartes portant des numros diffrents, sur les genoux de son sujet Lucie et il lui ordonne de ne pas voir, lors de son rveil, les cartes dont le nombre est un multiple de trois. En consquence, propos des quand elle se rveille et qu'on l'interroge papiers disposs sur ses genoux, elle les compte et affirme qu'elle voit ceux-l seulement qui ne sont pas des multiples de trois. Elle est aveugle pour les 12, 18, etc. Mais lorsqu'on interroge le moi sub-eonscient par la mthode usuelle consistant occuper le moi suprieur dans une la main crit que les cartes conversation, poses

~ 423 sur les genoux de Lucie portent les numros 12, 18, etc. Une anesthsie systmatise, fait, ce propos remarquer \V. James, signifie une insensibilit, non pas un lment des choses, mais une chose concrte quelconque ou une classe de choses. Le sujet est rendu aveugle ou sourd l'gard d'une certaine personne dans la chambre et, en consquence, nie que celte personne soit prsente ou ait parl, etc.. Maintenant, lorsque l'objet est simple comme un pain cacheter rouge ou une croix noire, quoiqu'il n'ait pas conscience de le voir en le regardant, aprs avoir dtourn les yeux, le sujet n'en peroit pas moins une image conscutive ngative, ce qui prouve que l'impression optique a exist. De plus, la rflexion prouve qu'un tel sujet doit distinguer l'objet des autres objets semblables pour y tre aveugle. Rendez-le aveugle par rapport une seule personne, mettez ensuite lous ceux qui assistent l'exprience sur un rang, et diles-lui de les compter. Il n'omettra dans son ^numration que l'individu que vous lui aurez prescrit de ne pas voir. Mais comment pourrait-il dire ce qu'il ne faut pas compter sans le reconnatre ? De mme, faites un trait sur du papier ou sur un tableau noir, puis dites-lui que ce trait ne s'y trouve point dessin, il ne verra rien que le papier ou le tableau. Ensuite (sans qu'il s'en aperoive) entourez le Irait original par d'autres traits exactement pareils et demandez-lui ce qu'il voit. Il montrera un par un (ous les nouveaux Irails, omettant, chaque fois, le trait original, si grand que soil le nombre da> autres, et quel (pic soit l'ordre de leur arrangement. Evidemment donc, il n'est pas le moins du monde aveugle l'espce de Irait. Sa ccit porte sur un trait

424 individuel de cette espce dans une position particulire sur le tableau ou le papier, c'est--dire sur un objet complexe particulier., Et, quelque-paradoxal que cela puisse paratre, il doit le distinguer avec grand soin des autres qui lui ressemblent, afin de ne pas le voir, lorsque ceux-ci sont rapprochs (1). u Si, pourtant, le trait primitif se trouve combin dans un seul objet complexe, par exemple un visage humain, il arrive gnralement que le sujet le peroive. Il y a l, en. somme, une intention d'ignorer quelque chose ; mais- celte intention d'ignorer demeure inconsciente par rapport la conscience primaire. On assiste alors la formation d'une conscience secondaire o cerlains psychoses s'agglomrent autour d'une personnalit dissocie. Chacun de ces esprits garde pour lui ses propres penses, il n'y a entre eux ni donn ni prt... Isolement absolu, irrductible telle est la pluralisme, loi (2). Il se produit, en pareil cas, un fait d'inhibition qui donne la personnalit morbide un caractre spcial de mlancolie, c'est--dire en somme, de contraction et d etroilesse. Nous connaissons tous-temporairement ces inhibitions, lorsque nous n'arrivons pas nous rappeler, ou, en gnral, mettre la main sur nos ressources des sujets hypnomoniales. Les amnsies systmatiques tiques, auxquels on ordonne d'oublier tous les noms, ou tous les verbes, ou une lettre particulire de l'alphabet, sont des inhibitions de la mme espce sur une chelle plus tendue. M. Janct a montr que ces inhibitions, lors(1) W. James, op. cil., p. 213. (2) Op. cil., vol. 1, p. 226. Voyez le cas de Mary Heynolils publi par le docteur Weir Mitchcll, Transactions of Ihe collge of Physicians of Philadelphia. Apvril 1 (1888).

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qu'elles portent sur une certaine classe de sensations (rendant du mme coup le sujet anesthsique), et aussi sur la mmoire de ces sensations, constituent le fondement des de personnalit (1). De sorte, enfin, qlic changements ta seule gnralisation thorique que nous permette l'excertaine espce de prience est la suivante : Lorsqu'une sensation se trouve abolie chez une hystrique, il y a aussi suppression de tout souvenir des sensations passes de cette espce. C'est aussi la roule loi qui puisse nous offrir un terrain solide de discussion. Essayons d'en tirer les conclusions lgitimes. Pas de sensation, pas de souvenir des sensations passes de cette espce. Or, ce que la sensation ? Une raction par laquelle le dcoupe son objet dans les choses. Et qu'est-ce souvenir, sinon une raction encore, par laquelle qu'estvivant que le le vi-

vant reconnat qu'il a autrefois dcoup cet objet dans les choses. Puisqu'il s'agit du mme objet, il faut que les mmes processus nerveux soient impliqus dans les deux cas ; mais comme le souvenir est, par dfinition, diffrent de la sensation pour cette raison qu'il s'y ajoute un sentiment de familiarit dont la sensation toute nue manquait, il faut aussi que le processus du souvenir contienne quelque chose de plus que le processus de la sensation, tout au moins, des associs qui datent. Si, c'est--dire, la sensation ne se produit plus, on conoit maintenant, lis le que ces associs ne puissent plus tre voqus, seront, au contraire, ds que la sensation se produira. Prenons le cas plus particulier cit par M. Bergson, d'aprs Winslow. M. Bergson, fidle sa thse, suppose de la lettre F demeure, mais que, (pie l'imagc-souvenir (1) W. James, op. cil., vol. T p. 384.

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elle ne russit pas pour des raisons physiologiques, stextrioriscr. A quoi donc sert-elle alors, et n'est-ce,pas, enfin, compliquer le phnomne, pour le forcer soutenir une thse ? Si l'on se reporte aux cas cits par W. James, le sujet a une image conscutive ngative de la lettre F, lorsqu'il la lit,_donc elle fait impression sur sa rn'est pas consciente, l'imtine, et si l'impression^normale pression conscutive l'est. Supposons qu'il ait l'impression de F et que cette impression $e trouve arrts avant se soit achev. La sensa"-que le circuit sensori-moteur tion ne sera pas complte, puisque ta raction demeurera inacheve, l'objet ne sera pas saisi o il est, l'image personnelle ne sera pas distingue par le vivant parmi les Il en rsultera parmi le images confuses de l'univers. reste du flot conscient un vide senti et comme tel discrimin du plein qui s'coule. Ce vide senti, le sujet prouvera sans doute le besoin de le combler, sans pourtant y parvenir. En effet, dans l'hypothse que je soutiens, le complment moteur manque la raction qui, pour cela mme, ne s'achve pas en sensation; or, les processus lis avec la sensation le sont avec tout le processus qui la soustend, et si la partie motrice y manque, on comprend.que l'association puise faire dfaut et, avec clic, le souvenir. Remarquez ce propos que la main de Lucie, aiiesthsique l'tat normal, mais sentant l'tat de crise, crit les multiples de trois qu'elle n'avait pas vus l'tat normal. C'est, sans doute, que la sensation existant dans le second cas peut veiller les processus qui lui sont totalement associs, et de ce fait, voquer les souvenirs qui conditionnent des multiples de trois. la reconnaissance Le phnomne, du point de vue psychologique, se tra-

427 duil par un ddoublement de la conscience, dont la seule consiste dans un arrt,.une inhibition condition.possible des ractions motrices qui compltent le processus sensous-lensoriel, et, en mme temps, des associations, dant la reconnaissance, lies avec la totalit du processus sensoriel. Toutefois, W. James n'entre pas dans ce dtail et se contente moins de frais : Nous devons admettre d'une faon gnrale, dit-il, que des chemins ipaths) crbraux peuvent tre mis hors d'usage par rapport d'autres, de telle sorte que les processus d'un syset ceux d'un tme donnent naissance une conscience, une autre conscience... Mais quelle autre simultanment est prcisment exprime par l'espce de dissociation mis hors d'usage (thrown out of gear), nous l'expression ne pouvons mme pas le conjecturer ; je pense seulement, que nous ne devons pas parler du ddoublement du moi, comme s'il consistait dans un dfaut de combinaison de la part de certains systmes d'ides qui s'agrgent Il vaut mieux parler d'objets pour l'orordinairement. dinaire combins et qui sont maintenant diviss entre les deux moi... Chacun des moi, est d un systme de traces crbrales, Si le cerveau agissant sparment. et si les systmes dissocis veagissait normalement, naient se rencontrer de nouveau, nous aurions un nouveau sentiment de conscience sous la forme d'un troisime moi, diffrent des deux autres, mais connaissant ensemble leurs objets (1). une hypothse purement peut physiologique expliquer ces phnomnes curieux de scission de In personnalit, dont le fait cit par Winslow et reproduit par Ainsi, (1) Op. cit., vol. 1, p. 390.

428 M. Bergson, n'est probablement qu'un cas p iticlier. Dans une matire aussi obscure, toutes les e -.plications sont boiteuses, mais on ne .voit pas vraiment comment la t question a avanc d'un pas lorsqu'on a dit que les souvenirs demeurent inconscients, c'est--dire, en somme, imLe problme persiste, en effet, tout entier, puissants. dans d'expliquer pourquoi, puisqu'il s'agit prcisment certains cas, ces souvenirs inconscients arrivent s'actualiser et, dans d'autres cas, n'y parviennent pas. Il est incontestable qu'au moment d'couter la parole d autrui avec l'ide de l comprendre, nous nous plaons, par rapport elle, dans une. disposition dtermine. Nous avons l'intention d'couter et de comprendre. Cependant, mfions-nous des mtaphores. Qu'entend-on prcisment lorsqu'on parle d'un rglage de ton de noire travail intellectuel ? N'est-ce pas, au contraire, l'habitude corporelle qui donne son ton au travail de l'esprit ? Ds que les sons d'une langue familire frappent notre oreille, le cerveau se trouve amen prendre une altitude qui lui est Jiabiluelle ; car, notons-le, si la notion d'attitude corporelle parait claire, celle* d'une attitude mentale l'est beaucoup moins. Ds que nous entrevoyons l'ide du thme trait par notre interlocuteur, notre cerveau, grce aux associations multiples qui rayonnent de cette ide, 'l'ont ce qui est prend encore une attitude particulire, li en lui l'ide o conduit te discours entre en tat de sub-excilation et tend se dcharger dans les sensations actuelles ; les mouvements peuvent mme se confondre ou s'entremler au point (pie l'image-souvcnir reprsente par des ractions associes, ne puisse se distinguer de la'sensation prsente, ou encore qu'elle la dforme ou la

429 devance. Il est donc vrai, ce point de vue, que le schmc moteur suit la pense de dtour en dtour et lui montre le chemin. Mais, si elle est active, celle pense souligne u les intonations du schme moteur , elle'appuie sur certaines ractions plutt que sur d'autres, elle continue l'intention affirme au dbut. Il y a bien une raction raction l'impression centrifuge oppose centripte, centrifuge des centres, qui cre leur attitude, et dont on peut dire, dans un sens, qu'elle va au-devant de la sensation, mais il n'est point ncess- ire pour cela de suplances poser des images tout l'heure inconscientes, maintenant dans la direction de mouvements moteurs o elles s'insrent. le sentiment de familiarit, L'intention, supposent une attitude crbrale, la rencontre de l'imagesouvenir avec la sensation a galement une condition phyau cas o on ; tout le rle de la'spontanit, siologique la maintient, se rduit appuyer et continuer l'attention. Le schme moteur n'est donc pas un rcipient vide o tendrait la masse des reprsentations souvenirs, il est bien plutt la force vivante, qui oblige la pense se mouler aux contours de l'objet. La tension se trouve dans la matire, le sentiment de tension est dans l'esprit. Dans ce seiv>, on peut dire que nous partons de l'ide auditifs, caque nous dveloppons en souvenirs-images pables de s'insrer dans le schme moteur,, pour recouvrir les sons entendus, la condition toutefois que l'on ne voie dans l'insertion que la continuation des divers arcs rflexes dont le parcours sensoriel se lie un parcours moteur. Cela se traduit dans la conscience par le continu qui a certainement sentiment d'un progrs sa dans la confusion des mouvements crcontre-partie

430 chebraux, dont la multitude des lments enchevtrs vauchent les uns sur les autres. De ce point de vue la nbulosit de l'intention secrdehse en images auditives distinctes qui, fluides encore, vont se solidifier enfin dans leur coalescence'avec les sons matriellement perus , et la mtaphore traduite en termes physiologiques prend une signification presque littrale, qui n'est pas faite pour la rendre moins comprhensible. Il ne semble donc pas que les faits contredisent la thorie physiologique, telle que je l'ai cxpose~cn de W. James. Cette thorie a, en outre, m'inspirant de ne rien supposer l'avantage qui soit absolument sur une de ne pas s'appuyer invrifiable, spcialement, rserve de psychoses inconscientes, et totalement impuisde revidans de certaines conditions, santes, capables, d'un vre et de se lancer dans la conscience au-devant schme moteur o elles s'insreraient en s'actualisant. Sans doute, le mystre reste tout entier des rapports du cerveau et de la pense, mais il semble prfrable d'adopter ici l'attitude nave, qui seule convient l'empirisme radical, et de ne point chercher voiler le miracle, auquel on ne russit trop souvent qu' substituer d'autres miracles beaucoup plus tonnants encore. Les penses acle travail crbral, et ces penses connaiscompagnent sent des ralits ; cette relation dans sa totalit est une empiriqueque nous ne pouvons qu'enregistrer ment, confessant qu'il n'y a pas encore en vue l'ombre d'une explication. Que le cerveau donne naissance une conscience quelle qui connat, c'est l'ternel mystre, ou de conl'espce de conscience que soit, d'ailleurs, Le grand mystre c'est que des processus naissance... relation

431 crbraux occasionnent de la connaissance. Ce n'est assurment pas un plus grand mystre de me sentir, grce un processus crbral, crivant maintenant cette table, que par le moyen d'un autre processus crbral de me souvenir que j'crivais. Tout ce que la psychologie peut faire, c'est de dterminer ce que sont alors les divers processus crbraux et c'est, oh ! bien mal ! ce qu'on a essay jusque-l de faire. Mais j'ai pass sous silence (( des images reproduites dsirant tre reprsentes et runies par un acte unifiant (1), parce que de telles ou bien ne signifient rien, ou ne sont que expressions, des manires dtournes de dire simplement que le pass est connu, lorsque certaines conditions crbrales sont remplies. Or, il me semble que la manire la plus loyale et l plus courte de le dire est aussi la meilleure (2). Pour finir ce chapitre par o il a t commenc, indiles conclusions mtaphysiques quons succinctement que l'on pourrait tirer de l'tude psychologique laquelle nous venons de nous livrer en comparant les doctrines de \V. James et de M. Bergson, relativement la sensa l'attention et tion, la perception, la reconnaissance, mmoire. W. James ne dduit pas l'image, puiset qu'il ne cherche pas en faire l'analyse lmentaire, qu'il ne la met pas dans le cerveau ; M. Bergson part de indmontral'image comme d!une donne irrductible, ble, puisque nous ne pouvons penser que par images. L'univers, quel (pie soit le point de vite d'o nous le considrons, apparat comme un loul d'images confuses,dont (1) Ainsi s'exprime Ladd (Physiological Psychology), II, ch. X, 23. On croirait presque entendre M. Bergson. (2) Op. cit., vol. 1, p. 189.

-^ 432 reflte toutes les autres. La matire est donc un continu d'images non distingues. Ds que la vie se manitoutes les feste, elle cre des centres d'indtermination,o imqges ne se refltent pas, mais seulement quelques-unes d'entre elles, conformment la loi fondamentale de l'intrt. Le corps vivant choisit parmi les images le point de vue qui l'intresse, et ce choix se fait par le rflexe d'abord, puis par diverses ractions plus compliques, moins immdiates de l'appareil sensori-moteur, et dont la Ces plus simple est la perception pure ou sensation. ractions simples ont pour rsultat subjectif la reprsen la matire, tation, qui n'est donc pas supplmentaire mais en est tire. La sensation primitivement extensive saisit son objet l o il est, et cela sans doute parce que son substrat physiologique est du type rflexe, c'est-dire sensori-moteur, une impression sensocomportant rielle suivie sans interruption d'une raction motrice. Mais la perception pure et la sensation pure sont des types abstraits que l'on ne rencontre plus dans notre chacune vie psychique. La perception commune implique le souEt c'est ici que et l'attention. venir, la reconnaissance la thse de M. Bergson se distingue de celle que l'on peut tirer des principes poss par W. James. M. Bergson se refuse absolument admettre que le cerveau puisse crer des images, parce qu'il n'est qu'une image entre est mlaimages. Ce raisonnement irrfutable, puisque nous ne pensons que physiquement par images, et si on le poussait jusque dans son fondesans doute qu'il aboutit dpouilment, on dcouvrirait ler le principe de causalit de toute sa valeur, car si l'image cerveau ne peut tre conue en aucune sorte comles autres

433 me cause de ces autres images que nous appelons nos images, c'est uniquement, sans doute, parce qu'il est une image, et l'on peut en dire autant de toutes les autres il images. A vrai dire, du point de vue psychologique, n'y a pas de causalit relle entre les psychoses, puisque rien n'y demeure, tout y passe. Mais, sans insister,encore sur celte discussion, il suffit, au point de vue scienconstifique, que l'on puisse montrer un paralllisme tant entre les phnomnes psychologiques et les processus crbraux. Or, ce paralllisme existe, spcialement, entre les phnomnes subjectifs de mmoire et les divers mouvements par lesquels se manifeste la vie crbrale. Ces divers mouvements sont tous du mme ty e, chacun d'eux constitue une raction plus ou moins complique, raction qui comporte des lments sensoriels et d?s lments moteurs lis en un tout. La neurose totale est touLa psychose totale, si elle corresjours sensori-motrice. pond la neurose totale, doit donc toujours tre quelc'est--dire que l'impression que degr sensori-motrice, de la plus sensorielle doit lre cependant accompagne ou naissants. Il apparat, mouvements moteurs-complets de tels mouveen effet, que toute image est accompagne ments. Ce qui se conoit aisment, si l'on considre que ne peut laisser la raction actuelle tant sensori-motrice dans le cerveau que des rsidus* sensori-moteurs. On n'explique point la mmoire en supposant la conservation des souvenirs l'tat inconscient, car des souvenirs inconscients, sont, loul le moins, des entits sur lesquelles on ne peut rien btir de invrifiables, solide. Il n'y a pas deux espces de souvenirs, l'un moteur, l'autre spirituel, il n'y a qu'une espce de souvenirs 28

434 ,

sensori des mouvements qui existent.paralllement moteurs du cerveau conservs en vertu des lois de l'haCar l'habitude bitude, fonde pu non sur .l'exercice. de la matire peut tre dans de certaines circonstances cre d'un seul coup, puisqu'elle n'exprime que la notion d'une empreinte. .Les. souvenirs .qui se gravent en nous d'un seul coup sont, .en fait, ceux auxquels nous avons Cette parce qu'ils nous intressaient. prt attention; circonstance explique qu'ils aient, aprs une seule exp1 rience, laiss une trace permanente. L'existence des souvenirs-images inconscients n'apspontane, prend rien non plus sur la reconnaissance et par suite impuissancar des psychoses inconscientes tes, ne peuvent en aucune manire sortir de leur aveupour s'insrer dans la glement ou de leur impuissance, perception actuelle. Il faut donc ici concevoir une opralion mystrieuse, que l'on doit bien, en fin de compte, attribuer une facult. La reconnaissance spontane s'explique beaucoup plus simplement par un phnomne non pas. entre des images, mais entre des d'association ' un sentiment processus nerveux, auxquels correspond sui generis analogue celui de familiarit. , La reconnaissance attentive ne procde pas elle-mme d'une intention de l'esprit projetant' activement vers le mouvement actuel des images tout l'heure inconscientes et qui, s'insrant dans la perception, dvelopperaient son contenu. Une telle hypothse suppose l'aclivil dmontre, or, nous ne nous sentons japsychologique mais agissant ; elle n'explique pas comment l'image s'insre au mouvement, ni comment le mouvement peut guider l'image ; clic pose une mtaphore et transporte dans

435 l'esprit une opration qui n'est concevable qu'en termes en objectifs. Il y a projection du centre la priphrie, ce sens que les arcs sensori-moteurs la qui sous-tendenl mmoire se dchargent du centre la priphrie, forant le corps baucher des mouvements qui dessinent les contours de l'objet, c'est l'accommodation ; en mme les reprsentations temps, les processus qui soutiennent dans la perception acassocies, tendent se dcharger tuelle, cl donnent lieu au phnomne de la prpcrceplion. Si la conscience a une efficacit causale (et l'on peut raisonnablement se dcider ici pour l'affirmative, quoiqu'il n'y en ait pas de preuve dcisive), son action consiste dans une pression ou une inhibition exerce sur les neune cre rien. Enfin, roses en cours, car la conscience les maladies de la.mmoire, de l'attention, de la reconne contredisent naissance et de la personnalit, point celte thorie physiologique, qui peut en fournir d'une suffisante. faon gnrale, une interprtation Le mystre, pour W. James, est prcisment que les mouvements du cerveau puissent donner lieu la connaissance du fait actuel ou pass. L'exprience ne saurait rsoudre le problme, et la mtaphysique n'y a pas encore russi. Ce paralllisme est un fait qu'il suffit de aussi que la mais on a le droit d'admettre constater, conscience agit sur le cerveau dans le phnomne d'attention. De sorte que la position adopte par l'empirisme radical est le dualisme pur et simple, le dualisme vulgaire, la doctrine de dirait sans doute M. Bergson. Cependant, W. James, comme celle de M. Bergson, jette quelque lumire sur la manire dont l'esprit pourrait prendre connaissance de la matire. Mais l'ide fconde en est, plus

43 -

son pragmatisme, car la position de noparticulirement tre vie psychologique, par rapport au reste de l'univers, se trouve singulirement claire lorsqu'on la considre essentiellement comme l'action ou lu raction d'un' vivant guid par son intrt dans la cration de ses objets. La connaissance est-elle pratique, on conoit alors la possibilit d'un critrium solide de la vrit, savoir, l'utilit mme de l'action, non pas assurment toujours immdiate, ni restreinte, mais non pas si lointaine, si problmatique que le mouvement normal de la pense s'y vanouisse, au profit de celui de la spculation pure. Je n'entrerai donc point plus avant dans la discussion mtaphysique par laquelle M. Bergson dislingue son dualisme propre du dualisme vulgaire. Il semble pourtant qu'en distinguant les deux mmoires de telle faon que l'une, en somme, soit irrductible l'autre, M. Bergson ait exaspr le conflit entre la matire et l'esprit. On peut faire beaucoup l'aide des notions d'extension, de progrs, de tension, de dure et enfin de libert, sans pourtant russir voiler une incompatibilit qui parat " Entre la matire brute et l'esprit le plus radicale. capable de rflexion, il y a toutes les intensits possibles de la mmoire, ou, ce qui revient au mme, les degrs de, la libert. Dans la premire hypothse" (dualisme vulgaire), celle qui exprime la distinction de l'esprit et du corps en termes d'espace, corps et esprit sont comme deux voies ferres qui se couperaient angle droit; dans la seconde, les rails se raccordent selon une courbe, de sorte qu'on passe insensiblement d'une voie sur l'autre (1). (1) Matire et Mmoire, p. 249.

437 dl'ide du systme, d'ailleurs admirablement La percepveloppe, tient dans ce mot insensiblement. tion pure, qui serait le plus bas degr de l'esprit l'es ferait vritablement prit sans mmoire partie de la matire. La mmoire mme n'interviendrait pas comme une fonction dont la matire n'aurait aucun pressentiment. c Si la matire ne se souvient pas du pass, c'est parce qu'elle rpte le pass sans cesse, parce que, soumise la ncessit, elle droule une srie de moments, dont chacun quivaut au prcdent et peut s'en dduire. Ainsi, son pass est vritablement donn dans son prsent. Mais, un tre qui volue librement, cre chaque moment quelque chose de nouveau : c'est donc en vain qu'on chercherait lire son pass dans son prsent, si le pass ne se dposait pas en lui l'tat de souvenir. De sorte que la matire joue son pass, tandis que l'esMais ce sont prcisment ces deux noprit l'imagine. tions de jouer et d'imaginer irrductibles. qui paraissent Les deux voies de chemin de fer ne se croisent pas, elles ne se runissent point par une courbe imperceptible, elles courent l'une ct de l'autre, et tout ce que l'on peut Toute dire c'est que, peut-tre, la conscience hte ou retarde par quelque procd inconnu la marche des convois sur la voie qui lui est parallle. -; Le mystre demeure donc toujours prsent dans chaque battement de notre conscience, prsent dans chacune de nos perceptions du faux-temps. ceL'heure est pour nous une chose incomplte, L'heure est une omb're, et notre vie, enfant, En est faite (1). (1) V. Hugo, Contemplations. ..

CHAPITRE Volont.

VII

Effort.

L'effort musculaire ; l'effort mental. Le sentiment de l'effort. Le sentiment d'innervation. L'ide motrice. Spontanit, volont, attention. Le dterminisme de l'attention. Il est sans doute inutile d'insister sur l'importance que prend la thorie de la volont dans une psychologie tendances pragmatiques. Deux questions se posent ce propos, celle de l'effort musculaire et celle de l'effort mental. :"\ L'effort musculaire apparat toujours lorsque la contraction musculaire subit une rsistance ; l'effort proprement mental peut tre concomitant l'effort musculaire, mais il parat aussi quelquefois se produire sans cet qfforl musculaire, par exemple, quand nous rsolvons les termes d'un problme moral ou intellectuel. Je dois maintenant faire une remarque importante, parce quelle peut mettre fin une confusion regrettable. W. James ne nie absolument pas la ralit du sentiment de l'effort. Ce sentiment nous l'avons trs net, mais il s'agit d'en dterminer tes conditions ncessaires et suffisantes. Si l'on dmontre que, pour l'effort musculaire tout au moins, ces conditions sont'priphriques, et que, du reste, cet effort n'implique pas d'autres conditions, on

439 aura du mme coup dmontr qu'il est d'origine exclusivement centripte, qu'il rsulte ou, plus exactement, qu'il accompagne un complexus de sensations. La confusion laquelle je fais allusion ici a d'ailleurs pu se trouver favorise par la signification vague du mot anglais feeling . To fecl exprime la fois VEmpfindung cl le Gefithl de Wundt, c'est--dire en somme la vie psychique proprement sensible. Toutefois, si l'on adopte les vues de la on ne refusera pas de reconpsychologie exprimentale, natre que toute sensation implique, comme nous disons une affection (Gefihl), et que l'abstraction seule peut distinguer les soi-disant lments de ce complexus, lequel, au point de vue descriptif, est primaire. Dans l'esprit de cetle doctrine l'effort serait une psychose totale de tonalit affective particulire, mais ne rsultant que d'impressions sensorielles. Au lieu de chercher analyser le contenu de notre conscience de l'effort, l'opinion oppose semble plutt s'attacher l'apparence qu'elle offre de prime abord. Il nous semble, fait remarquer ce propos M, Bergson, dans l'me comme que la force psychique emprisonne les vents dans l'antre d'Eole, y attende seulement une occasion de s'lancer dehors : la volont surveillerait celte force, et de temps autre lui ouvrirait une issue,' l'coulement l'effet dsir (1). proportionnant De l admettre que nous apercevons l'mission mme de la force nerveuse, il n'y a qu'un pas. Bain a fait ce pas et Wundt le suit. W. James la thorie s'attaque tout particulirement (1) Donnes immdiates de la conscience, p. 15.

440 combattant de front Wundt, du sentiment d'innervation, Mach et Ilelmholtz, ce qui n'est pas peu dire. L'originalit,de W. James,-dit M. Bergson, a t de de la sensation cenvrifier l'hypothse, (de l'inexistence sur des exemples qui y paraissaient trale d'innervation) absolument rfractaires (1). Chasss de leurs derniers du sentiment de l'innervales partisans retranchements, tion se retranchent en effet sur un terrain qu'ils pensent imprenable. <( Lorsque, dit Helmholtz, le muscle droit externe de l'oeil droit ou son nerf se trouve paralys, cet organe ne peut plus se tourner du ct droit. Tant que le mouvement de rotation a lieu du ct nasal, tout se passe rla posiet le malade peroit normalement gulirement, tion des objets dans le champ visuel. Mais, ds que la rotation doit avoir lieu dans le sens contraire, c'est--dire et l'oeil s'arrte vers la droite, la volont est impuissante, au milieu de sa course. Il semble alors que les objets volent vers la droite, quoique la position de l'organe et l'image de la rtine restent les mmes. Dans ces cas, continue Helmholtz, l'exercice de la volont n'est suivi ni par un mouvement actuel de l'oeil, i du muscle en question, ni mme ni par une contraction de sa tension. L'acte'de la volont par une augmentation ne produit absolument aucun effet en dehors du systme nerveux (central), et cependant nous jugeons de l di(1) Essai sur les donnes immdiates de lconsciencc, p. 17. J.-E.'MQlIer prsenta une thorie analogue en 1878 (Zur Grundlegung der Psychophysik, p. 318) ; W. James dclare cependant qu'il ne connaissait point cet ouvrage au moment de la publication de ses propres conclusions en 1880.

_ rcction

441

de la ligne de vision comme si la volont avait ne perCes phnomnes produit ses effets ordinaires... mettent pas de douter que nous [ugeons de ta direction de la ligne de vision, uniquement au moyen de l'effort volontaire par lequel nous cherchons modifier la position de notre oeil... (1). Les cas de parsie semblent encore plus probants : Si un muscle oculaire, par exemple, le nerf aboutissant le droit externe tombe d'un ct en tat de parsie, il en rsulte d'abord que la mme excitation volontaire, qui, dans des circonstances normales, aurait pu faire tourner l'oeil jusque vers sa position externe extrme, ne russit plus maintenant qu' effectuer une rotation moyenne, disons de 20. Si, alors, fermant son oeil sain, le malade regarde un objet situ en un point tel par rapport l'oeil ls, que celui-ci doive tourner de 20 pour que la vision y soit distincte, il ne croit point l'avoir tourn de 20 seulement, mais jusqu' sa position latrale extrme. En i rfet, l'innervation requise pour amener l'objet dans le conschamp de vision, constitue un acte parfaitement de la contraction des cient, tandis que la discrimination muscles parsis se trouve tre hors du domaine de la conscience (2). Pour beau et clair que ce raisonnement paraisse, rpond W. James, il est fond sur un inventaire incomplet des donnes affrentes. On a toujours nglig de considrer ce qui se passe dans Vautre oeil. Il reste couvert

(1) Physiologische Optik, p. 600. Cit par W. James. (2) Alfred Graefe, das Handbuch der gesammten augenhei'kunde, Bd VI, pp. 18-21.D'aprs W. James.

442 pendant l'exprience l'effet de prvenir les images doubls et autres complications. Pourtant, si, dans ces circonstances, on examine sa condition, on trouvera'qu'elle d'o doivent ncessairement prsente des changements rsulter de fortes impressions affrentes. Or, la prise en considration de ces impressions dmolit en un instant foules les conclusions que les auteurs cits fondent sur l'absence suppose de ces mmes impressions (1). Soit d'abord la paralysie complte du droit de l'oeil droit. Supposons que le malade cherche tourner son oeil vers un objet situ l'extrme droite du champ de vision. Hering a dmontr que les deux yeux se meuvent par un acte commun d'innervation. Ainsi, dans l'espce, ils tendent, tous deux, vers la droite. Cependant, l'oeil droit paralys s'arr.te au milieu de sa course, tan' dis que l'oeil sain, quoique couvert, achve sa rotation la jusqu'au point de l'extrme limite droite. Evidemment, continuation mme de cette rotation dans le produit, affrentes des impressions globe oculaire, diriges droite, impressions que peuvent couvrir et noyer les sensations faibles de position centrale fournies par l'oeil malade et dcouvert. Le malade sent par son oeil gauche qu'il suit un objet, et peroit d'ailleurs par sa rtine droiToutes les conditions du verte,' qu'il ne peut l'atteindre. : l'image stationnaire sur la tige optique sont prsentes rtine, et la conviction errone que les yeux se meuvent. Dans le cas de parsie, le malade parvient fixer l'obrvle que l'autre oeil louche forjet, mais l'observation . tement. En outre, la direction que prend le doigt du mail) W; James, op. cit., vol. 2, p. 508.

443 lade en montrant l'objet est prcisment celle de l'oeil

gauche. La question re 'e donc simplement de savoir si une impression de l'oeil gauche peut tre confondue avec une Trs cerimpression de l'oeil droit, et rciproquement. tainement, dclare W. James, car non seulement Donmais Ilering, ders et Adami'ick, par leurs vivisections, par ses expriences optiques si dlicates, ont dmontr d'innervation est unique pour les deux que l'appareil yeux. Les deux yeux fonctionnent comme un seul organe, comme un oeil double selon Ilering, ou suivant Hclmholtz comme un oeil de cyclope. Les impressions de cet organe double innerv, par un systme unique, ne