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GEORGES SEGAL

Biographie
1941-1953 : Les annes de formation et le travail la ferme 1953 -1958 : De la peinture la sculpture 1961 -1970 : De lexprience de Happening la cration denvironnements 1970 1993: Des environnements la sculpture dans lespace public 1993 2000: Le retour la peinture

uvres Analyse de luvre : Movie House

GEORGES SEGAL

Biographie

Georges Segal (1924-2000) : Le fermier philosophe

Dabord peintre, George Segal sintresse la peinture figurative expressionniste quil pratique pendant une dizaine dannes avant de sorienter vers la sculpture la fin des annes 50. Il commence par mettre en scne des sculptures avec des tableaux puis avec des objets et dveloppe alors un art de lenvironnement avec des moulages en pltre de personnages isols dans leur univers quotidien. Ces uvres deviennent emblmatiques de son travail et sont rapproches du Pop art avec sa participation lexposition New Realist, organise en 1962 par la Janis Gallery de New York. Issu dun milieu modeste et dot dune solide formation universitaire, Segal a une profonde compassion pour ltre humain prisonnier de sa banalit quotidienne. Sorte de fermier philosophe, profondment attach sa ferme de Brunswick dans laquelle il produit toute son uvre et accueille ses amis artistes, Segal entretient une simplicit et une proximit avec le monde qui lentoure.

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1941-1953 : Les annes de formation et le travail la ferme

Issu dune famille dmigrs juifs polonais, George Segal nat le 26 novembre 1924 New York. Ses parents tiennent une boucherie dans le Bronx. En 1940, ils achtent une ferme et sinstallent South Brunswick dans le New Jersey avec son frre an, Morris. Confi sa tante, George, le fils cadet, poursuit ses tudes universitaires New York tout en participant aux travaux de la ferme chaque week-end. En 1941-42, il tudie la Cooper Union of Art and Architecture Manhattan o il obtient un diplme en 1944. Son frre tant mobilis pendant la guerre, George rejoint la ferme de ses parents tout en tudiant, de 1942 1946, la philosophie et la littrature la Rutgers University New Brunswick. En 1947-48, il suit les cours du Pratt Institute of Design de Brooklyn et, en 1949, il obtient le titre de professeur, au dpartement Art Education de lUniversit de New York. En 1946, il pouse son amie denfance, Helen Steinberg, qui laccompagne toute sa vie et devient le modle prfr de ses oeuvres. Ensemble, ils achtent une ferme South Brunswick, en 1954, pour faire un levage de poulets qui sera leur principale ressource pendant 4 ans. La peinture de Segal (nus, intrieurs, natures mortes) est alors trs influence par Matisse et Bonnard. En 1956, Segal obtient un poste de professeur lUniversit de New Jersey, ce qui lui permet dabandonner le travail harassant de la ferme et de se consacrer uniquement la peinture. Limmense poulailler est alors amnag en atelier dartiste.

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Mais par quel bout fallait-il que je me prenne moi-mme ? Je narrtais pas de faire la navette entre une ferme dlevage de poules dans le New Jersey et le centre de New York. Les poulaillers ressemblaient une caricature cauchemardesque de la ville : des ranges de niches en bois brun, des vieilles portes de meubls, des fientes bruntres et visqueuses sur le sol et la bourrasque hystrique des battements dailes blanches. Les trajets en train, les immeubles de la ville, tout a tait gris, et on aurait dit que les seules couleurs taient celles de la lumire lectrique et des lampes de nons. Les couleurs des tableaux impressionnistes avaient lair aussi artificielles que celles dun film de Hollywood en Technicolor. Le premier portrait de femme par De Kooning que je vis ressemblait des bouts dun Rubens ros flottant dans une mer de dtritus : jclatai de rire, heureux davoir trouv mon semblable.
(Extrait dun article de Segal sur Pollock, Art News, 1966, New York, 1967, in Cnacarchives n5, pp.36-37.)

1953 -1958 : De la peinture la sculpture


En 1953, George Segal fait la connaissance de Allan Kaprow qui lintroduit la Hansa Gallery, une cooprative dartistes fonde par des tudiants et admirateurs de Hans Hofmann. Ce peintre, form au sein des mouvements davant-garde en Allemagne avant la Premire Guerre mondiale reprsente une influence considrable pour la gnration des peintres expressionnistes abstraits. Segal, insatisfait de sa peinture, cherche une nouvelle voie artistique. Sa rencontre avec Hofmann lencourage rechercher une expression plus proche de sa propre personnalit, et lincite se rapprocher de la sculpture. A loccasion dune exposition organise par la Hansa Gallery en 1958, Segal prsente pour la premire fois des sculptures devant des tableaux, Loth et ses filles, inspir dun chapitre de lAncien Testament. Ces premires sculptures sont ralises avec de la toile de jute imprgne de colle ou de filasse fixe sur une armature en fil de fer. Malgr son intrt pour la peinture expressionniste abstraite, Segal ne passe jamais labstraction pure. Son attirance se porte plus vers la condition humaine et les qualits motionnelles et physiques de la figure. Kaprow enseigne cette poque lhistoire de lart la Rutgers University situe proximit de la ferme de Segal o ils se rencontrent souvent pour discuter sur lart et en particulier de la peinture de Jackson Pollock. Kaprow attire alors son attention sur la vision englobante du all-over et des grands formats de Pollock, quil ne considre plus comme des peintures mais comme des environnements.

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Kaprow crit propos de Pollock : Le choix de Pollock de toiles normes a t fait dans des buts diffrents ; capital pour notre discussion est le fait que ses peintures lchelle murale ont cess dtre des peintures, mais sont devenues des environnements.
(A.Kaprow, LArt et la vie confondus, Ed.Centre Pompidou, Paris, p.36)

Cette dcouverte amne progressivement Segal sorienter vers un art dans lequel le spectateur puisse pntrer et se dplacer. En 1958, Kaprow ralise son premier happening dans la ferme de Brunswick loccasion dun piquenique organis par les membres de la Hansa Gallery.

1961 -1970 : De lexprience de Happening la cration denvironnements


Segal est fascin par les expriences de Kaprow et participe certains happenings. Il rejette toutefois la dimension phmre de cette nouvelle expression artistique. En 1960, il fait la connaissance du photographe Robert Frank qui passe six mois dans la ferme pour le tournage de son film : The Sin of Jesus, 1961. Segal est impressionn par le travail du cinaste, en particulier sur le dcor. Au mme moment, il dcouvre les bandes de pltre usage mdical nouvellement fabriques par la firme Johnson & Johnson, lui permettant de raliser une sculpture partir dun moulage sur un modle vivant. Il fait sa premire exprience sur lui-mme avec laide de sa femme Helen qui lui recouvre entirement le corps de bandelettes. Ce qui donne un autoportrait quil assemble avec une table et une chaise, Man sitting at the table, 1961. Segal est poustoufl par les qualits plastiques de ce nouveau matriau dont la capacit est de figer une attitude presque instantanment. En 1962, loccasion de sa premire exposition la Janis Gallery, les uvres de Segal sont rapproches du Pop Art pour leurs sujets relatifs la vie quotidienne des Amricains. Pourtant le sculpteur sintresse aux archtypes de la condition de ltre ordinaire, lencontre des artistes Pop dont les images, puises dans les clichs, proposent une vision beaucoup plus cynique de la socit amricaine. A partir de 1962, il abandonne dfinitivement la peinture pour se consacrer la ralisation denvironnements composs de sculptures en pltre mises en scne avec des objets trouvs.

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1970 1993: Des environnements la sculpture dans lespace public

Au cours des annes 70, les environnements de Segal sont plus sophistiqus. Lutilisation dun nouveau pltre schant plus rapidement, lhydrostone, lui permet dobtenir une meilleure finition des dtails des moulages. Segal innove en introduisant parfois des images filmes et de la musique dans ses uvres. Mais ces tentatives se rvlent insatisfaisantes pour lartiste limit dans ses projets par les moyens audiovisuels de lpoque. En 1976, il reprend le thme du restaurant dj utilis dans La fentre du restaurant III (1971) et ladapte pour une commande publique : The Restaurant , Federal Office Building de Buffalo, NY. Luvre de Segal soriente alors vers lespace public sous la forme de sculptures commmoratives lies lhistoire contemporaine : In Memory of May 4, 1970 : Abraham et Isaac (1979), Princeton University; Gay Liberation (1980), New York; The Holocaust (1984), San Francisco ; Depression Bread Line(1993), Washington.

1993 2000: Le retour la peinture


En 1993, George Segal retourne la peinture aprs trente ans dinterruption. Il ralise surtout des portraits. Il meurt le 9 juin 2000 South Brunswick lage de 76 ans.

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uvres

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Bus Stop 1975

Cezanne Still Life #4 1981

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Couple in Open Doorway 1977

Couple Against a Grey Brick Wall 1986

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Woman Seated on Chair 1987

Fireside Chat 1991

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Analyse de luvre : Movie House


Jalons pour une exploitation Elments pour une analyse Parcours et matrialit de l'oeuvre

Jalons pour une exploitation


Pistes possibles Autour de la gense de Movie House le happening la photographie de Robert Frank notamment Les Amricains, 1958 Artistes de rfrence pour luvre de Segal - Jackson Pollock - Mark Rothko - Allan Kaprow - Hans Hofmann - Edward Hopper - John Cage Technique de la sculpture - Auguste Rodin : assemblage des fragments de sculpture - Corps ptrifis de Pompei : attitudes et positions des corps Textes de rfrence - Allan Kaprow, "LHritage de Jackson Pollock", 1958 - Hans Hofmann, "The Search for the Real in the Visual arts", 1931 La littrature - le thtre de Samuel Beckett (En attendant Godot, 1953) - les romans et le thtre de Albert Camus et de Jean-Paul Sartre - les uvres des auteurs de la Beat Generation avec notamment Jacques Kerouac (Sur la route, 1950) Le cinma raliste italien - Antonioni - Rossellini

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Elments pour une analyse


Movie House, 1966-1967 (Entre de cinma ou La caissire) pltre, bois, plexiglas, lampes lectriques. 260 x 375 x 370 cm achat de lEtat 1969, attri. 1976, AM 1976-1018. Centre Pompidou, collection du Muse national dart moderne

se prsente comme lentre dun cinma. Dans une cabine rouge qui se dcoupe sur un fond noir est installe leffigie dune caissire. A droite, est construite une vraie porte qui ne conduit nulle part. Le plafond illumin par 288 ampoules produit une lumire incandescente, soulignant leffet de dramatisation de la scne.
Movie House Une tension entre le fond et la forme Une composition rigoureuse La recherche dun archtype Lart indissociable de la vie relle Situations humaines Lexprience du happening Linfluence du travail de Robert Frank

Une tension entre le fond et la forme Cette uvre repose entirement sur lide de contraste. Segal utilise tout dabord lopposition des couleurs : le rouge, le noir et la blancheur fantomatique de la caissire. La texture des matriaux participe galement cet effet de choc : les surfaces lisses et brillantes de la peinture noire et rouge sopposent laspect mat et brut de la sculpture. Chaque lment intervient dans cette tension entre le fond et la forme. La lumire y joue un rle essentiel : elle dramatise ce lieu (celui de lentre de cinma qui est aussi

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celui de luvre dart) et matrialise cette ide de passage de lespace de la vie relle (peut-tre celui de la rue) vers celui de la fiction (le cinma ou tout simplement lart). Dans un entretien avec Henry Geldzahler, Quadrum n19, 1966, Segal sexprime sur le rle de la lumire: [] Beaucoup de gens ont lair tellement choqus en voyant une forme raliste en pltre blanc, quils ont tendance fixer uniquement les figures ; ce qui mintresse, cest toute une srie de chocs et de rencontres quune personne dcouvre en tournant autour de plusieurs objets placs dans lespace en relation prcise les uns avec les autres []. La blancheur mintrigue parce quelle voque une spiritualit dsincarne, pourtant insparable des dtails charnels et corporels du personnage. Mais la couleur mintresse beaucoup plus, en elle-mme. Pour lensemble de la composition, je tire parti de la couleur dont les objets rels sont faits. De plus en plus, la couleur mattire en tant que lumire plutt quen tant que peinture.

La sculpture en pltre est une sorte de point focal au sein de la composition.

Une composition rigoureuse Segal accorde une attention particulire aux objets et aux structures environnants. Cette dimension relative la forme et au volume est spcifique aux environnements de cette priode. Elle se rattache un systme esthtique apparu au cours des annes 60 qui vise la rduction de la forme une unit simple. La relation de Segal avec le Minimal art est moins vidente que sa parent avec le Pop Art et pourtant toute aussi pertinente. Le mobilier rduit des structures primaires, les couleurs rouge et noire, les surfaces lisses et brillantes, la disposition gomtrique des ampoules de Movie House sont proches de lesthtique minimaliste de la fin des annes 60. La structure de Movie House rappelle aussi les compositions orthogonales de Mondrian dans le jeu de rapport entre les zones de couleur et les reliefs. La sculpture en pltre est une sorte de point focal au sein de la composition. Place au centre du fond noir, elle apparat comme une icne au sein dune chapelle. Les zones rparties de manire symtrique de chaque ct de la

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cabine sont toutefois lgrement dcales par le lger renfoncement de la porte droite, accentuant lide de profondeur. Dans ses environnements Segal limite lessentiel les accessoires de ce qui forme lunivers dun travailleur. Il en use avec modration et un sens trs sr de la composition. Movie House nest pas la reconstitution raliste dune entre de cinma, mais plutt la transposition du souvenir dune exprience vcue. Dans mon souvenir ma vie est insparable des objets. Je regarde les objets sous un jour "plastique" (puisque cest le terme qui convient), "esthtique", et pour la forme quils reprsentent. Et les rapports qui existent (ou nexistent pas) entre les gens et ces formes, est quelque chose qui mintrigue A condition quil y ait eu une relation motionnelle trs vivace entre moi et la personne, ou moi et lobjet, ou moi et les deux la fois, et dans ce cas seulement, je lintgre dans mon uvre", dclare Segal.
(Extrait de larticle de Robert Pincus-Witten, in Cnacarchives n5, p. 49).

La recherche dun archtype Segal adopte le pltre la fois pour des raisons conomiques mais galement pour ses qualits plastiques. Les bandes de pltre usage mdical schent rapidement et permettent dobtenir la fois une figure raliste et le reflet dun tat intrieur. Toutefois la figure est dsincarne par la blancheur du pltre transformant le modle en individu anonyme. Ce parti pris permet lartiste de crer une certaine distance par rapport au rel. En se dgageant ainsi de toute reprsentation raliste luvre de Segal atteint une ide duniversel : il sagit de lhomme en gnral, une sorte darchtype de lindividu livr labsurdit de la banalit quotidienne. Il y a chez les gens des attitudes enfermes dans leurs corps et quil faut attraper Il arrive que des gens ne rvlent rien sur eux-mmes et que, tout coup, ils fassent un geste qui contient toute une autobiographie, dclare Segal.

Lart indissociable de la vie relle En gnral, je fais de la sculpture avec des gens que je connais trs bien, disait Segal, et dans des situations o jai lhabitude de les voir. Quil faille pour a un bloc-cuisine, un autre endroit dans la maison ou nimporte quel endroit o jai lhabitude daller : des postes essence, des arrts dautobus, des rues, des btiments de ferme, dans tous les cas, il faut que ce soit en rapport avec ce que je connais. Cest dans ce cadre-l que je vis Pour moi, tout a constitue un norme rservoir de matire artistique

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(Extrait de larticle de Robert Pincus-Witten, in Cnacarchives, p.49).

Les environnements et les sculptures de Segal sont indissociables de sa propre exprience. Aprs avoir dcouvert les bandes de pltre nouvellement fabriques par la marque Johnson & Johnson, il fait sa premire sculpture de moulage en pltre sur son propre corps (Lhomme assis une table, 1961), et sa femme Helen est pendant longtemps son principal modle fminin. Ainsi, les modles de ses sculptures sont choisis parmi les membres de sa famille ou le cercle de ses amis proches. Segal raconte, dans un entretien, quavant de commencer une sculpture, il prend le temps de dialoguer et dobserver longuement les attitudes de son modle. Celui du moulage de la caissire nest autre que sa propre nice : Susan Kutliroff, aujourdhui secrtaire et trsorire de la Fondation George et Helen Segal. Situations humaines Les premiers environnements de Segal caractriss par lisolement dune figure dans un univers banal ne sont pas sans voquer les uvres de Edward Hopper dans lesquelles lindividu apparat accabl par une solitude dsarmante dans une atmosphre lourde et oppressante. George Segal choisit des situations humaines caractrises par des gestes de la vie quotidienne : une femme se rasant les jambes, une serveuse de bar, une caissire de cinma distribuant un billet. Son intrt porte plus prcisment sur la condition humaine dans la socit moderne contrairement aux artistes Pop qui ironisent partir des clichs de la socit de consommation. Toutefois, luvre de Segal ne se limite pas un certain ralisme social, elle vhicule par l mme une dimension mtaphysique. La dcouverte des moulages en pltre dans les environnements de Segal inspirent souvent une vision la fois morbide et fascinante. Les personnages semblent avoir t saisis dans leur immdiatet comme les corps ptrifis des habitants de Pomp . Or les modles de Segal sont bien vivants, issus de son entourage proche et pourtant limits dans leur finitude. Ce qui amne Allan Kaprow, dans un article quil consacre Segal, qualifier ses sculptures de "vital mummies" (momies vivantes). Lexprience du happening Ds la fin des annes 50, Segal, par lintermdiaire de son ami Kaprow est en contact avec les premiers happenings organiss la Reuben Gallery. Kaprow est le thoricien de cette nouvelle expression o lart et la vie sont confondus. En 1958, dans un clbre article intitul "Lhritage de Jackson Pollock" (Cf. larticle de Kaprow dans les Annexes), il analyse les drippings de Pollock comme un dpassement des limites du tableau vers lespace de la vie relle. Ce texte prcurseur est fondamental car il annonce tous les mouvements davant-garde des annes 60. Segal dcouvre, grce son ami, une nouvelle approche de lexpressionnisme abstrait en prise avec le rel. Il est fortement impressionn par cet art revitalis par une action se droulant en

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temps rel, bien qu'il soit en mme temps rticent laspect phmre du happening. Segal assiste et participe plusieurs happenings dans la Reuben Gallery frquente, entre autres, par ses amis Claes Oldenburg et Larry Rivers. La conception des environnements de Segal rsulte sans aucun doute de la synthse entre les ides de John Cage, pour lequel "mme le banal a un potentiel esthtique", et du happening de Kaprow, fidle auditeur de ce dernier mais aussi de la thorie dHofmann sur la spcificit de lespace de la cration plastique fonde sur la confrontation du fond et de la forme.
Panique South Brunswick En 1958, Kaprow ralise son premier happening dans la ferme de Segal loccasion dun pique-nique organis pour les membres de la Hansa Gallery. Le projet nest pas tout fait satisfaisant pour Kaprow qui, au dpart, souhaitait faire une intervention mettant en scne des individus arms de branches et de btons contre une range de bulldozers. Sur les conseils de Segal les engins sont remplacs par des voitures moins dangereuses.

Linfluence du travail de Robert Frank Lorsque Segal fait la connaissance de Robert Frank par lintermdiaire des artistes de la Hansa Gallery en 1960, le photographe vient de commencer une carrire de cinaste. Deux ans auparavant, il publiait un livre de photographies qui allait faire scandale aux Etats-Unis. Cet ouvrage intitul Les Amricains, compos dune slection de 83 clichs en noir et blanc, reprsente la vie quotidienne aux Etats-Unis au milieu des annes 50. Il montre une image de lAmrique sans fard, o toute la socit amricaine semble mise nu et dvoile au quotidien. Aprs son film manifeste Pull my Daisy (1959) qui marque le dbut du cinma davant-garde des annes 60, Frank est la recherche dun lieu de tournage pour son futur film The Sin of Jesus (Le Pch de Jsus). Le Pch de Jsus de Robert Frank
Le scnario du

Pch de Jsus tait tir dun rcit dIsaac Bashievis Singer. Le film, qui se droule

Moscou, raconte lhistoire dune pulpeuse femme de chambre qui demande Jsus de laider contenter son apptit sexuel, quelle satisfait souvent. Jsus lui envoie un ange pour mari, mais, dans la fivre de la nuit de noces, la femme se jette sur lui et le tue. Le pch de Jsus, selon la morale de lhistoire, est davoir condamn linfortune retourner sa vie de pcheresse. Le ralisateur a utilis les plumes des poules de Segal pour la confection des ailes de lange.

George Segal lui propose dutiliser les locaux de sa ferme rcemment transforms en studio dartiste. Le tournage prvu pour quelques semaines dure 6 mois. Segal fait le recit de cette exprience en tmoignant de lextrme prcision du ralisateur pour le choix des dcors, la texture des matriaux. Il affirme que cest auprs de Robert Frank quil eut lide de mettre en scne des objets rels avec des sculptures en pltre. Toutefois, le long sjour de Frank dans la ferme de Segal nous permet de faire lhypothse suivante : linfluence de Robert Frank ne se limite pas au souci du dcor. Segal sest sans doute beaucoup intress au livre Les Amricains, pour y puiser non pas des thmes mais une approche de la condition humaine. La sensation dimmdiatet et lattitude des sculptures de pltre (sorte de ngatif de la sculpture), sa vision de la condition humaine le rapprochent de

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la sensibilit des photographies de Robert Frank qui, linstar de Segal, capte des fragment de vie.

Parcours et matrialit de l'uvre


De la cration lacquisition de luvre : historique dun parcours Les problmes de restauration et de manipulation de Movie House La technique du moulage mise au point par Segal

De la cration lacquisition de luvre : historique dun parcours George Segal a travaill pendant trois mois la conception de Movie House. Produite dans latelier de South Brunswick, luvre est expose pour la premire fois en France de mars avril 1969 dans une jeune galerie qui prsente la cration contemporaine amricaine : la galerie Darthea Speyer. George Segal est alors peu connu en France, bien quil ait t expos en 1963 Paris la galerie Sonnabend. Lexposition de la galerie Darthea Speyer prsentant quatre environnements -Femme assise aux mains jointes, Couple sous un escalier, 1964, Le tunnel en construction, 1968 et Entre de cinma (Movie House), 1966-1967 (dans la vitrine de la galerie) - eut un certain retentissement dans le quartier des Beaux-Arts dans lequel elle est situe. En effet, les passants, plus familiers aux tableaux exposs dans les galeries, dcouvrent pour la premire fois des uvres en trois dimensions transposant la vie quotidienne amricaine. Extraits darticles de presse parus loccasion de lexposition George Segal la galerie Darthea Speyer : [] A lintention de lactuelle exposition, la vitrine de la galerie Darthea Speyer a t transforme en "entre de salle de cinma" avec le plafond stri de "spots" lumineux et rythms et la silhouette dune caissire dans son attitude quteuse dans sa gurite vitre. Pour mieux ressentir le climat on vous invite pntrer dans le couloir sombre et noir qui prolonge la mise en scne. Lillusion est recre. On ne se sent plus tout fait prsent soi mais plutt participant dun dialogue qui prend pour thme unique "lhomme en situation", que ce soit cet homme perdu derrire les barreaux dun chafaudage, ou ce couple lombre dun escalier, ou cette femme assise aux mains jointes dans une attitude dattente rsigne. [] Sabine Marchand, Le Figaro, 20/03/1969 [] Ce qui est assez curieux, ici, cest le ct pompien de lentreprise. On peut imaginer quune ruption a fig pour lternit des humains au quotidien. Nous sommes dans un vaste muse du monde du XXe sicle, mais o

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figurent, transformes, les essences humaines. [] Jean Bouret, Les Lettres franaises, 24/03/1969 [] Segal ne se contente pas de choisir une ralit : il la modifie accentuant son poids mme, faisant ressortir la tristesse et la dsolation qui accablent les hommes. Ses figures immobiles en pltre blanc laiss ltat brut donnent une dimension nouvelle de lhumain : elles nvoquent pas la mort, mais la vie insipide et son droulement tragique. Cest la solitude angoissante de lhomme livr labsurdit de la banalit quotidienne quil exprime dans ces uvres fortes desquelles mane une atmosphre lourde, oppressante, terriblement vraie, de drame concentr. Les mises en scne de Segal sont plus que le simple constat objectif dune ralit sociologique : elles traduisent la difficult dtre et possdent par lmme une vidente signification mtaphysique. En ce sens, Segal chappe la dfinition troite du Pop Art pour atteindre luniversel. [] Bernard Borgaud, Pariscope, 26/03/1969 Lacquisition de Movie House par lEtat franais Movie House a t achete par ltat en 1969 la galerie Darthea Speyer. Acquise deux ans seulement aprs sa ralisation, cette unique pice de Segal au Muse est lune des premires uvres amricaines entres dans les collections nationales. En 1976, le Muse national dart moderne en a demand lattribution loccasion de louverture du Centre Pompidou. Les problmes de restauration et de manipulation de Movie House Le problme de la restauration des uvres dart contemporain La restauration des uvres contemporaines est souvent beaucoup plus complexe et dlicate que celle des uvres anciennes. Cet tat de fait est d la composition des uvres souvent htrogne : objets, textiles, matires organiques, etc. La mise en uvre des techniques sest normment diversifie. Enfin, les uvres contemporaines, de par leur concept, sont souvent vues comme des canulars ou des provocations, ce qui entrane des agressions de la part du public. Movie House La sculpture de Segal est constitue de bandes de pltre modeles directement sur un modle vivant dans la position choisie par lartiste. La surface du moulage de la Caissire est htrogne : elle comporte des traces de coulures, des empreintes de doigts de lartiste sur le pltre liquide, du tissu imprgn, du jute et de la filasse. Il sagit dune structure creuse qui lorigine tait fixe la chaise uniquement par les pieds (cf. photos).

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Constat Lorsque Movie House a t expose les premires fois au Muse, le public pouvait pntrer lintrieur de lenvironnement. ce qui nest plus possible aujourdhui, tant donn les dgradations subies par la Caissire. Dans le mode de prsentation original elle est assise derrire sa caisse. Seul son bras droit dpasse et repose sur le comptoir. Cette position peu stable a entran plusieurs fois la chute de la sculpture. En effet, le public attir par sa prsence, ne peut sempcher de toucher la main qui dpasse. Cest la raison pour laquelle le pltre est devenu gris force dtre touch. Enfin, la couleur blanche sest altre de par la nature mme du pltre qui absorbe la poussire et rsiste mal au contact des mains. Interventions : Plusieurs interventions ont donc d tre ralises. Elle se rsume trois oprations : la consolidation du bras, la fixation du corps la chaise et le nettoyage des zones salies. 1/ Consolidation du bras droit : Le bras a t bris trois reprises. Le Service de restauration a pris la dcision deffectuer une opration de consolidation dfinitive. Cette partie, creuse lorigine, a t renforce lintrieur par un tasseau de bois noy dans du pltre et de la filasse. Les fissures au niveau du genou ont t bouches la rsine. 2/ Fixation du personnage au niveau de lassise : Le corps de la caissire a t fix sur la chaise au moyen dune colle et de 2 chevilles. 3/ Nettoyage : Labsorption de la poussire et les salissures produites par les traces de doigts (constitues de dpts de graisses : sueur, aliments, etc) forment des zones gristres, en particulier au niveau du bras en appui. Le nettoyage du pltre est extrmement dlicat car cest un matriau poreux qui empche lutilisation de leau risquant de solubiliser le pltre et dentraner les salissures lintrieur de la matire. Il se raye galement facilement ce qui limite la possibilit de tout nettoyage mcanique (brosse et papier de verre par exemple) Seul un nettoyage la poudre de gomme a t effectu sur les zones les plus sales. A ce jour, il parat difficile denvisager de retrouver laspect original du pltre. Des recherches se poursuivent pour lamlioration des solutions de nettoyage. Le transport et lemballage Toute manipulation de cette uvre doit se faire avec des gants spciaux. Le transport de cette sculpture se fait dans une caisse adapte sa forme avec des renforts intrieurs. Ces calages en bois garnis de mousse chimiquement neutre sont gains de tissu non tiss (Tyvek) pour viter tout frottement avec la sculpture. Le reste de lenvironnement est dmontable et mis sous caisse.

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La technique du moulage mise au point par Segal La sance de moulage dure environ 40 mn. Elle est relativement contraignante pour le modle vivant. Le visage et les parties du corps dcouvertes (mains) sont protgs par de la crme (vaseline ou niva). Des orifices sont faits au niveau des narines pour permettre la respiration. Les yeux sont ferms et protgs par une bande. Les cheveux sont recouverts dun film plastique. Cette opration se droule en plusieurs phases : la tte, le torse, le bassin, les jambes, les pieds. Cela dpend de la position du modle. Celui-ci porte de vieux vtements. Une fois que les bandes de pltre sont sches, chaque partie est dcoupe sur les cts puis recousue pour reconstituer la coque en son entier. Lassemblage des diffrentes parties de la sculpture peut prendre plusieurs semaines. La face interne est souvent renforce par lartiste (paules, dos, bras, bassins, tte, oreilles). Une attention particulire est porte sur certains plis. George Segal voque ces sances de travail et la dception de ses modles vivants face au rsultat : ils ne se reconnaissent pas dans cette reprsentation dans laquelle leurs traits sont souvent grossis (parfois de 1 3 cm). Segal tmoigne : En ce qui concerne le moulage, croyez-moi, il se passe un mystre auquel je ne mattendais pas du tout et qui, chaque fois, est diffrent. Le seul fait de demander quelquun de prendre la pose, de lui coller des morceaux de tissus imprgns de pltre et de lobliger ne pas bouger tant que les sections de pltre nont pas pris, a eu des effets secondaires inattendus. [] Et dabord lhumidit fait apparatre les muscles et les os, sous les vtements. Elle imprgne les vtements au point quon peut voir la structure du squelette qui se trouve en dessous. Le modle est tellement mal laise quil ne peut pas faire semblant avec moi ; il est oblig de se laisser aller. Mes modles se montrent tout aussi stoques et courageux, ou aussi grincheux et colriques, quils sont tout au fond deux-mmes. [] Quand jai fini le moulage, je me retrouve avec une pile de morceaux entasss, tous mous, poisseux, craquels et briss. Il faut reconstruire la forme et souder les morceaux en rajoutant du pltre. Construire le personnage me prend environ dix fois plus de temps que le moulage proprement parler, qui constitue, lui, un moment agrable, o lon est en compagnie. Le travail intensif est celui de la reconstruction. Si jai une ide bien nette de ce que je veux, si la personne qui posait pour moi a t correcte, si jarrive bien intgrer le personnage reconstruit lespace que javais prvu, alors tout va bien. Mais dhabitude a nest pas si simple. En gnral, je suis oblig de faire des modifications, et elles sont de toutes les sortes possibles et imaginables, aussi bien plastiques que psychologiques. (Extrait du catalogue Onnash galerie, Cologne, 1971 in Cnacarchives n5, pp.33-34)

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Une utilisation inverse de la sculpture Le matriau utilis par Segal est ce qui, habituellement, sert au moulage dune forme dans lequel est coul un autre matriau. Lartiste a donc une utilisation inverse du procd de la sculpture. La coque en pltre est une sorte de ngatif du volume, analogie que lon peut faire avec la photographie, o les reliefs sont noirs et les fonds sont clairs.

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