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Hagakure Tsunetomo Yamamoto

Publication: Source : Livres & Ebooks

Une version plus complte (mais en anglais) est disponible [http ://www.eisshinryu.com/b hagakure-chapter-1.htm ici] Jai dcouvert que la voie du Samoura rside dans la mort. Lors dune crise, quand il existe autant de chances de vie que de mort, il faut choisir immdiatement la mort. Il ny a l rien de difcile ; il faut simplement sarmer de courage et agir. Certains disent que mourir sans avoir achev sa mission, cest mourir en vain. Ce raisonnement que tiennent les marchands gons dorgueil qui svissent Osaka nest quun calcul fallacieux, quune imitation caricaturale, de lthique des Samouras. Faire un choix judicieux dans une situation o les chances de vivre ou de mourir squilibrent est quasiment impossible. Nous prfrons tous vivre et il est tout fait naturel que ltre humain se trouve toujours de bonnes raisons pour continuer vivre. Celui qui choisit de vivre tout en ayant failli sa mission encourra le mpris et sera la fois un lche et un rat. Celui qui meurt aprs avoir chou, meurt dune mort fanatique, qui peut sembler inutile. Mais il ne sera, par contre, pas dshonor. Telle est en fait la voie du Samoura. Pour tre un parfait Samoura, il faut se prparer la mort matin et soir et mme toute la journe. Quand un Samoura est constamment prt mourir, il a acquis la matrise de la Voie et il peut sans relche consacrer sa vie entire a son Seigneur. * * * * * * * * Certains sont ns capables dagir avec sagesse quand loccasion le requiert. Dautres se voient contraints de rester veills de longues heures, en proie langoisse, avant de dcouvrir la solution correcte du problme pos. Toutefois, mme si ces diffrences innes sont dans une certaine mesure invitables, tout un chacun peut dvelopper des dons de sagesse insouponns en adoptant les quatre vux. Il semblerait que, quels que soient les dons personnels, quelle que soit la difcult du problme, tout le monde puisse y apporter une solution grce une rexion sufsamment longue et srieuse. Tant que lon fonde son raisonnement sur son Moi , on est la rigueur prudent et astucieux mais on nest pas sage. Les tres humains sont insenss et il leur est difcile de se dpartir de leur Moi . Malgr tout, un individu confront une situation ardue a de grandes chances de trouver une solution, sil parvient sabstraire momentanment du problme, se concentrer sur les quatre vux et abandonner son Moi . ********

Nous possdons bien peu de sagesse, toutefois nous avons tendance nous y rfrer pour rsoudre nos difcults. Du fait que nous nous proccupons surtout de nous-mme, nous nous dtournons de la Voie du Ciel et nos actions deviennent mauvaises. Aux yeux des autres, nous sommes minables, faibles, limits et totalement inefcaces. Quand nous nous sentons inaptes la comptence vritable, il se rvle prfrable de faire appel quelquun de plus sage. Ntant pas personnellement impliqu, il peut se rvler un juge clair - puisquil na aucun intrt propre -. Il sera en mesure de conseiller le choix le plus judicieux. Si nous observons un homme qui prend ses rsolutions de cette remarquable faon, nous savons quil est rsolu, autonome, digne de foi et enracin dans la ralit. Sa sagesse, nourrie des conseils dautrui, peut se comparer aux racines dun grand arbre au feuillage pais et touffu. Il y a des limites la sagesse de ltre humain, arbrisseau fragile secou par le vent. ******** Rprimander et corriger quelquun pour ses erreurs est important. Cet acte essentiellement charitable est la premire obligation du Samoura. Mais il faut sefforcer de le faire de faon convenable. Il est, en effet, ais de trouver des qualits et des imperfections dans la conduite dun tiers. Il est galement facile de le critiquer. La plupart des gens simaginent que cest par gentillesse quils disent aux autres ce quils ne dsirent pas entendre et si jamais leurs critiques sont mal accueillies, ils considrent quils sont incurables. Une telle faon de penser est draisonnable. Elle donne daussi mauvais rsultats que si on mettait dlibrment quelquun dans lembarras ou que si on linsultait. Elle nest souvent quune mauvaise manire de sortir ce que lon a sur le cur. La critique ne doit intervenir quaprs avoir discern si oui ou non la personne lacceptera, quaprs sen tre fait une amie, quaprs avoir partag ses intrts et stre comport de faon telle quelle nous accorde son entire conance, an quelle ait foi en toutes nos paroles. Cest ensuite quintervient le tact. Il faut sentir le bon moment et la bonne manire dexercer sa critique - par missive ou au retour dune runion particulirement agrable -. Il faut commencer par faire tat de ses propres imperfections puis amener linterlocuteur comprendre, sans prononcer plus de mots quil nest ncessaire. Il faut louer ses mrites ; sefforcer de lencourager, de prparer son humeur ; le rendre aussi rceptif aux observations que lhomme assoiff lest leau. Cest alors quil faut corriger ses erreurs. La critique constructive est dlicate. Je sais dexprience, que les mauvaises et anciennes habitudes, ne cdent pas sans contrainte. Il me semble que lattitude la plus authentiquement charitable consiste, pour tous les Samouras au service dun Daimyo, tre bienveillants et amicaux les uns pour les autres, corriger mutuellement leurs erreurs pour mieux 2

servir ensemble le Daimyo. En embarrassant volontairement quelquun, on ne fait rien de constructif. Comment pourrait-il dailleurs en tre autrement ? ******** Le langage militaire emploie les termes de "Samoura clair" et de "Samoura ignorant". Un Samoura qui a attendu dtre aux prises avec des situations difciles pour apprendre sen sortir nest pas clair. Un Samoura qui se proccupe lavance de toutes les situations et solutions possibles est sage. II sera ds lors capable dy faire face brillamment lorsque loccasion se prsentera. Quoiquil en soit, un Samoura clair est celui qui se proccupe des dtails de laction, avant lheure. Un Samoura imprvoyant laisse, au contraire, la pnible impression de patauger dans un imbroglio dsordonn et sa russite ne ressortit que dune chance anormale. Seul un Samoura ngligent nenvisage pas toutes les ventualits avant le moment de laction. ******** Je ne partage pas lavis de celui qui prconise une constante et stricte autorit. Comme dit le proverbe : ?Le poisson ne vit pas en eau claire. Cest le gomon qui lui permet de se cacher en un lieu isol pour se dvelopper pleinement jusqu sa maturit. Cest quand on sait passer sur les dtails et ne pas prter loreille aux plaintes mineures que lon est capable de procurer la srnit aux tres qui nous servent. La comprhension de ce principe est essentielle qui veut comprendre le caractre et le comportement dautrui. ******** Alors que le Seigneur Mitsushige ntait encore quun enfant, on lui demanda de lire un passage dun livre du Moine Kaion ; il appela les autres enfants et les acolytes pour leur dire Veuillez, je vous prie, approcher et couter. Il est trs difcile de lire quand il ny a presque personne pour couter . Le prtre fut impressionn et dit aux dles : Cest dans cet esprit quil faut faire toutes choses . ******** Lorsque je me suis adress Yasaburo pour prendre exemple de son art calligraphique, il me dit : On devrait crire en caractres sufsamment larges pour

quun seul recouvre toute la feuille, avec assez de vigueur pour la dchirer. Lhabilet en calligraphie dpend de lesprit et de lnergie avec lesquels elle sexcute. Le Samoura doit agir sans hsitation, sans avouer la moindre fatigue ni le plus lger dcouragement jusqu lachvement de sa tche. Cest tout et il se mit crire. ******** Jai limpression que les jeunes Samouras daujourdhui se sont xs des objectifs pitoyablement bas. Ils ont le coup dil furtif des dtrousseurs. La plupart ne cherchent que leur intrt personnel ou faire talage de leur intelligence. Mme ceux qui semblent avoir lme sereine ne montrent quune faade. Cette attitude ne saurait convenir. Un Samoura ne lest vritablement que dans la mesure o il na dautre dsir que de mourir rapidement - et de devenir un pur esprit - en offrant sa vie son matre, dans la mesure o sa proccupation constante est le bien-tre de son Daimyo qui il rend compte, sans cesse, de la faon dont il rsout les problmes pour consolider les structures du domaine. Ainsi Daimyo et serviteurs doivent-ils tre semblablement dtermins. Il est donc indispensable de possder une rsolution si inbranlable que personne, ni mme les Dieux et les Bouddhas, ne puissent vous faire dvier du but x. ******** Voici un propos tenu par un de mes amis. Il parat quun certain Docteur Kyoan afrma ceci : en mdecine, on distingue hommes et femmes en vertu des principes du Yin et du Yang ; par consquent les traitements mdicaux sont fondamentalement diffrents. Leur pouls est dailleurs diffrent galement. Toutefois, au cours des cinquante dernires annes, le pouls des hommes est devenu identique celui des femmes. Depuis que jai not ce phnomne, jai jug bon de traiter les maladies oculaires des hommes par les mthodes appropries au pouls des femmes. Lorsque jessaie dappliquer mes patients mles les soins prvus leur intention, je nobtiens aucun rsultat. Le monde est, en effet, en train daborder une priode de dgnrescence ; les hommes perdent leur virilit et ressemblent de plus en plus aux femmes. Cest une conviction inbranlable que jai acquise au cours de mon exprience personnelle et que jai dcid de ne pas bruiter. Depuis, noubliant jamais cette rexion, quand je regarde les hommes daujourdhui, je me dis : Tiens, Tiens, voil un pouls fminin . Je ne rencontre pratiquement jamais ce que je nomme un homme vritable. Cest dailleurs pour cette raison quil est possible, de nos jours, dexceller et daccder une position importante avec 4

un moindre effort. Les hommes deviennent lches et faibles, la preuve en est que rares sont ceux qui ont, aujourdhui, lexprience davoir tranch la tte dun criminel aux mains lies derrire le dos. Quand il leur est demand dtre lassistant de celui qui va se suicider rituellement, la plupart considrent quil est plus habile de se dler et invoquent des excuses plus ou moins valables. Il y a seulement quarante ou cinquante ans, on considrait la blessure dans un combat comme une marque de virilit. Une cuisse sans cicatrice tait un signe tellement rdhibitoire de manque dexprience que personne naurait os la montrer telle quelle, prfrant plutt siniger une blessure volontaire. On attendait des hommes quils aient le sang bouillant et soient imptueux. Aujourdhui, limptuosit est considre comme une ineptie. Les hommes de nos jours utilisent limptuosit de leur langue pour fuir leurs responsabilits et ne faire aucun effort. Jaimerais que les jeunes gens rchissent srieusement cet tat de choses. ******** Le Moine Tannen avait coutume de dire les gens ont ni par ne plus rien comprendre parce que les prtres nenseignent plus que la doctrine du Mushin . Ce que lon appelle Mushin, cest un esprit sans tche et sans complication. Ceci est intressant . Le Seigneur Sanenori disait Au sein dun soufe o la perversit ne trouve pas sa place, est la VOIE . Si cela est vrai, la Voie est une. Mais personne ne peut comprendre cette vidence de premier abord. La puret ne sobtient pas sans effort. * * * * * * * * Le caractre chinois gen peut se lire en japonais maboroshj et signie "illusion". En Japonais, les magiciens indiens se nomment Gen shu sushi ou illusionnistes . Les tres humains sont des marionnettes ici-bas. Cest pourquoi on utilise le caractre gen pour suggrer lillusion dun libre-arbitre. * * * * * * * * Excrer le mal et conduire sa vie avec rectitude se rvle extrmement difcile. Cest assez surprenant mais maintes erreurs ont pour origine la croyance quil est essentiel dtre strictement logique et de placer la droiture au dessus de toute autre chose. Il existe une voie plus leve que la droiture mais sa dcouverte nest pas chose facile et impose une profonde sagesse. Compars cette voie, les principes logiques sont en effet insigniants. Bien que celui qui nen a pas lexprience ne le connaisse pas, il existe un moyen de dcouvrir la VRIT mme si on na pas su la discerner seul. Cette voie consiste sentretenir avec autrui. Il arrive souvent quune personne, bien quimparfaite, puisse donner de judicieux conseils une autre car elle peut dominer la situation de lextrieur tout comme celui qui, dans le jeu de Go a lavantage dtre spectateur . On dit quil est galement possible de discerner ses fautes par le regard en soimme et par la mditation mais, dans ce cas galement, le rsultat est meilleur quand on sen entretient avec dautres. La raison en est que lon peut dpasser 5

sa propre facult de discernement si on apprend couter avec prot les autres et lire des ouvrages. On senrichit toujours de lexprience des Anciens. * * * * * * * * On ma dit quun matre de Sabre dj avanc en ge avait dit ceci : Le Samoura doit sentraner toute sa vie et il y a, cela, une raison. Tout au dbut, mme en cas de pratique rgulire, on na pas limpression de progresser. On se sait malhabile et on voit les autres son image. A ce stade, inutile de prciser que lon nest daucune utilit au service du Daimyo. Quand on atteint un stade moyen, on nest pas encore dune grande utilit mais on prend conscience de ses dciences et on commence remarquer les imperfections des autres. Quand un Samoura atteint un niveau suprieur, il est capable de prendre, de sa propre initiative, des dcisions en nimporte quelle situation, de sorte quil na plus besoin des conseils des autres. Il acquiert plus de conance en ses possibilits, se rjouit dtre lou et dplore les insufsances des autres. Un tel Samoura est, on peut le dire, utile au Daimyo. Puis au del de ce niveau, il y a ceux dont lexpression du visage ne rvle jamais ce quils pensent, qui ne font jamais talage de leur habilet, qui feignent lignorance et lincomptence. Qui plus est, ils respectent lhabilet des autres. Pour beaucoup, l est lambition la plus haute. Mais un niveau encore plus lev, il existe un domaine qui dpasse lhabilet du commun des mortels. Celui qui sengage fond dans la Voie de ce domaine, prend conscience que son entranement sera illimit et quil ne pourra jamais tre satisfait de son travail. Cest pourquoi un Samoura doit connatre ses faiblesses et passer sa vie les corriger sans jamais avoir le sentiment den faire sufsamment. Il ne doit naturellement jamais tre trop conant mais il ne doit pas non plus se sentir infrieur. Yagyu, le matre de la Voie du Sabre, auprs du Shogun Tokugawa disait : je ne sais pas comment surpasser les autres. Tout ce que je sais, cest comment me surpasser . Il se disait : Je suis aujourdhui meilleur quhier, demain je serai encore suprieur . Un vrai Samoura consacre tout son temps au perfectionnement de lui-mme. Cest pourquoi, lentranement est un processus sans n. * * * * * * * * Parmi les proclamations publiques qua faites le Seigneur Naoshige, on trouve celle qui suit : Les dcisions importantes devraient tre prises dans le calme . Ittei Ishida (savant confucen du Han Saga et matre de Jocho Yamamoto) explique : Les affaires mineures doivent tre tudies avec srieux. Il y a peu de problmes rellement trs importants, il ne sen prsente pas plus de deux ou trois dans lexistence. Une rexion quotidienne vous en convaincra. Cest pourquoi, il est indispensable de prvoir ce quil y a lieu de faire en cas de crise. Lorsquelle survient, il faut se souvenir de la solution an de la rsoudre en consquence. Sans une prparation quotidienne, quand survient une crise dlicate, on sera incapable de prendre une dcision rapide, ce qui risque davoir des consquences dsastreuses . Nest-il pas alors possible de dire que pour pouvoir prendre posment des dcisions importantes, il faut se prparer chaque jour avec rsolution ? 6

* * * * * * * * Lors dune runion dont le but tait dexaminer lopportunit daccorder une promotion une certaine personne, on saperut quelle avait t jadis trs porte sur la boisson. Aussi les participants taient-ils enclins lui refuser son avancement. Cependant lun deux intervint : Ne pas encourager un homme parce quil a commis une seule erreur, cest lempcher de samliorer. Si un homme, qui a failli une fois, montre, par une conduite irrprochable et conforme aux rgles, quil regrette sincrement son erreur, il est minemment utile au service du Seigneur. Alors, encouragez-le . Quelquun dautre dit alors : Assumezvous la responsabilit dune telle dcision ? Aprs quil et donn cette assurance, lassistance le pressa den donner les raisons. Il t cette rponse : Je me porte garant de lui parce quil sest un jour tromp. On ne peut accorder sa conance celui qui na jamais commis derreurs . Cest ainsi que lintress obtint sa promotion. ******** Un homme tomba un jour en disgrce parce quil avait nglig de rparer linsulte qui lui avait t faite. La seule faon de se venger est de foncer sur le camp ennemi et de combattre jusqu la mort. Un Samoura qui se jette dsesprment dans le combat ne peut pas tomber en disgrce. Cest parce quon espre la victoire quelle nous chappe. Le temps scoule alors quon attend que lennemi ne soit plus en grand nombre pour ne plus tre en difcult. A force dattendre, il se peut mme quon oublie linjure et quon abandonne la vengeance. Mais mme quand les ennemis sont nombreux, si on saccroche au terrain avec la dtermination de les dcimer seul, jusquau dernier, la querelle sera vite rgle. Au cours de laction tout se passera probablement bien. Mme les quarante sept Rnins du clan Asano, qui nirent par attaquer Kira une nuit pour venger la mort de leur Suzerain nen ont pas moins rat le dpart. Ils auraient d se suicider rituellement et immdiatement Sengakuji. Ils prirent leur temps pour venger la mort de leur Seigneur. Kira aurait pu tomber mortellement malade avant quils aient pu excuter leur plan. Ils auraient, dans ce cas, rat irrmdiablement loccasion. En rgle gnrale, je ne critique pas le comportement des autres, mais puisque nous tudions la voie du Samoura, je me dois dajouter ceci : si on nenvisage pas avec soin et lavance toutes les ventualits, lorsque lvnement survient, on ne se trouve pas en mesure dy rpondre correctement et on est dshonor. couter les conseils et essayer de comprendre lessence des choses, constitue une prparation pour prendre ses rsolutions avant que ne survienne la crise. La voie du Samoura exige, entre autre, quil prenne conscience de la ncessit dtre toujours prt tester la fermet de sa rsolution. Nuit et jour, le Samoura doit faire le tri dans ses penses et se prparer une ligne daction. Selon les circonstances, il peut gagner 7

ou perdre. Mais viter le dshonneur est un fait distinct de la victoire ou de la dfaite ; pour viter le dshonneur il lui faudra peut-tre en effet mourir. Mais si, ds le dbut, les vnements ne se droulent pas comme il le voudrait il doit essayer nouveau. Pour cela, aucune sagesse ni habilet particulire ne sont requises. Le Samoura valeureux ne pense pas en terme de victoire ou de dfaite, il combat fanatiquement jusqu la mort. Cest seulement ainsi quil ralise sa destine. ******** Il nest pas bon davoir des convictions fortes et personnelles. Si, en persvrant et en se concentrant, un Samoura acquiert des opinions trs arrtes, il peut tre tent de conclure avec prcipitation quil a dj atteint un bon niveau de performance. Ceci est dconseiller formellement. Un Samoura doit, par Iassiduit, parvenir tout dabord la matrise absolue des principes de base puis continuer sentraner de manire ce que ses techniques arrivent maturit. Un Samoura ne doit jamais relcher son effort mais persvrer toute sa vie dans son entranement. Penser que lon peut assouplir la discipline de lentranement, tout simplement parce que lon a fait quelque dcouverte personnelle, est le comble de la folie. Un Samoura doit tre constamment anim de la pense suivante : sur tel ou tel point, je suis encore loin de la perfection et consacrer sa vie entire au perfectionnement, en recherchant assidment la voie vritable. Cest par une telle pratique que lon peut trouver la Voie. ******** Il y a encore cinquante ou soixante ans, les Samouras faisaient leurs ablutions chaque matin, se rasaient la tte et parfumaient leur chignon. Ensuite, ils coupaient leurs ongles de main et de pied, les limaient avec une pierre ponce et enn les polissaient avec de lherbe Kogane. Ils ne montraient jamais aucun signe de paresse en la matire et faisaient trs attention tre soigns. Le Samoura vriait ensuite son sabre long et son sabre court pour sassurer que la rouille ne les dtriorait pas ; il les dbarrassait de la poussire et les nettoyait pour leur rendre leur clat. Prendre un tel soin de son apparence peut sembler une manifestation de fatuit mais cette coutume ne ressortissait pas un penchant pour llgance ou le romanesque. On peut tre appel tout moment livrer une dure bataille ; si on y trouve la mort en ayant nglig les soins personnels, on fait preuve dun relchement gnral des bonnes habitudes et on sexpose au mpris et au ddain de ladversaire. Cest la raison pour laquelle les vieux et jeunes Samouras ont toujours apport beaucoup de soin leur prsentation. Un tel scrupule peut sembler 8

une perte de temps et une occupation bien futile mais fait partie de la vie du Samoura. En ralit, cela ncessite moins deffort et de temps quil ny parat. Sil veut tre prt mourir, un Samoura doit se considrer comme dj mort ; sil est diligent dans son service et se perfectionne dans les arts militaires, il ne se couvrira jamais de honte. Mais sil passe son temps ne faire gostement que ce qui lui plait, en cas de crise il se dshonorera. Il ne sera dailleurs mme pas conscient de son dshonneur. Si rien ne lui importe, hormis le fait de ntre pas en danger et de se sentir heureux, il se laissera aller dune faon indicible vers un tat tout fait lamentable. Il est sr quun Samoura qui nest pas prpar mourir, mourra dune mort peu honorable. Mais ds lors quil consacre sa vie prparer sa mort, comment pourrait-il avoir un comportement mprisable ? On devrait rchir srieusement cela et harmoniser sa conduite en consquence. Les temps ont bien chang au cours de ces trente dernires annes. De nos jours, quand de jeunes Samouras se runissent, ils parlent dargent, de prot, de perte, de la manire de gouverner sa maison, des critres pour juger de la valeur de lhabillement et changent des propos grivois. Si un autre sujet est voqu, lambiance se gte et chacun se sent vaguement mal laise. Quel tat afigeant que celui o en sont arrives les choses ! Jadis, jusqu lge de vingt ou trente ans, un jeune homme navait aucune pense pour les choses matrielles ou indlicates, aussi nen parlait-il jamais. Si, par accident, en sa prsence, les hommes dge mur laissaient chapper de leurs lvres quelque rexion dplace, il se sentait aussi affect que sil avait reu une blessure physique. La tendance nouvelle a apparemment pntr par le biais de ce que les temps modernes apprcient au maximum : le luxe et lostentation. Seul largent a pris de limportance. Il est manifeste que si les jeunes hommes navaient pas des gots de luxe, incompatibles avec leur situation, cette attitude errone disparatrait. Dun autre ct, louer comme fertiles en ressources, des jeunes gens conomes et sobres est tout fait mprisable. La frugalit quivaut labsence du sens du GIRI ou obligations sociales et personnelles. Ai-je besoin dajouter quun Samoura qui oublie ses obligations envers les autres est un minable, un lche et un tre indigne ? ******** Daprs le savant confucen Ittei Ishida, tout calligraphe, mme mdiocre, peut apprendre crire dune manire correcte sil suit scrupuleusement les lignes dun cahier. On peut dire la mme chose du service dun Samoura. Si on prend pour modle un bon Samoura, la russite est chose possible. Malheureusement, lheure actuelle, il ny a aucun Samoura qui vaille vraiment la peine dtre imit, aussi doit-on se crer idalement un modle dimitation. Le moyen de crer un tel modle est dimaginer lequel de ceux qui gravitent autour de nous sait com9

ment se conformer au protocole, la rectitude et aux convenances ; lequel tmoigne du plus grand courage ; lequel est le plus loquent ; quel est celui dont le comportement est irrprochable lequel est le plus intgre ; qui a le plus lesprit de dcision en cas de crise. A partir de tous ces lments, il faut imaginer un tre runissant toutes ces qualits. La synthse constituera un excellent modle tout fait digne dtre imit. Il est vrai, pour tout art, quil est fort difcile dapprendre les points forts du matre mais que ses points faibles sont aisment imits. Ces derniers ne sont, bien entendu, daucune utilit pour les disciples. Par exemple, certains connaissent parfaitement ltiquette mais ne sont pas intgres. Quand on essaie de prendre pour modle ce genre de personne, on a toujours tendance ngliger ltiquette et nimiter que labsence dintgrit. Quand on apprend apprcier les points forts dautrui, tout un chacun peut devenir le modle de quelquun dautre, tout le monde peut devenir un matre pour autrui. ******** Un serviteur est un homme que rien ne vient jamais distraire, quil soit en prsence de son matre ou en public. Sil est ngligent lorsquil est en priode de repos, le public ne le percevra que sous cet aspect. ******** Se retirer silencieusement quand le matre parle de vous, en bons ou mauvais termes, indique la perplexit. On doit pouvoir fournir une rponse approprie et tre rsolu au pralable. Quand on vous charge dune certaine fonction, la joie ou la ert que vous en prouverez se verra sur votre visage et ceci est inconvenant. Dautres conscients de leurs manques, pensent Je suis maladroit, mais je dois remplir cote que cote ma mission. Comment vais-je en venir bout ? Ceci risque de moccasionner bien des motifs danxit . Bien que ces mots ne soient jamais prononcs, ils se reteront clairement sur leur visage. Cest une preuve de modestie. Cest par inconsistance et lgret que nous nous cartons de la Voie et que nous nous comportons comme des novices. Nous sommes alors cause de dsagrments. ******** Lan pass, au cours dune runion, un homme exposa son point de vue et afrma quil tait rsolu tuer lanimateur de la runion si son avis ntait pas adopt. Sa motion fut accepte. Quand toutes les procdures furent termines, il 10

dit : Ils ont donn leur assentiment bien trop rapidement. Je pense quils sont faibles et ne sont pas dignes dtre les conseillers du matre . ******** Quand une runion ofcielle est extrmement srieuse et que quelquun y introduit, la lgre, des sujets diffrents, les participants lui expriment souvent de la froideur et semportent. Ceci nest pas bien. Dans de tels moments, ltiquette du Samoura consiste rester calme et traiter la personne avec bienveillance. Maltraiter quelquun est une conduite digne dun laquais. ******** Il y a des moments o on a rellement besoin dautrui. Si cela se rpte souvent, on nit par tre importun et dplac. Pour certaines choses, il vaut mieux ne pas devoir compter sur autrui. ******** Il y avait un homme en Chine, qui aimait les images reprsentant des dragons. Tous ses vtements et ses meubles taient dcors de ce motif. Le dieu des dragons savisa de cet amour profond, aussi un jour, un vrai dragon se prsenta-t-il sa fentre. On dit que lhomme en mourut de frayeur... Ctait assurment un beau parleur qui se rvlait tout autre, le moment de laction venu. ******** A une certaine poque, vivait un matre de lart de la lance. A lheure de sa mort, il appela son meilleur disciple et lui dclara : Je tai transmis toutes les techniques secrtes de notre cole. Si tu penses toi-mme prendre prsent un disciple, tu dois alors pratiquer avec diligence, et chaque jour, le sabre de bois. La supriorit nest pas seulement une question de techniques secrtes . De mme, dans lenseignement dun matre de Renga, il est dit que la veille du concours de posie on doit calmer son esprit et consulter un recueil de pomes. Il faut savoir se concentrer sur une seule chose. Tous les mtiers doivent tre exercs avec concentration. ********

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Lorsque lon rend visite un Samoura prouv par le malheur, ce quon lui dit pour lencourager est toujours dune extrme importance. Il est, en effet, capable de discerner au travers des paroles, les mobiles vritables qui animent son interlocuteur. Pour encourager un ami en difcult, le secret lui dvoiler est le suivant : un vrai Samoura ne doit ni pavoiser ni perdre conance. Il doit tre celui qui va de lavant, sinon il ne russira pas et sera totalement inutile. ******** On dit quil ne faut jamais hsiter samender quand on a commis une erreur. La faute disparatra rapidement si on se corrige sans dlai. Quand on essaie de rattraper une erreur, cela devient dplac et douloureux. Quand on dit quelque chose quon naurait pas d dire, si on se rprimande rapidement et nettement, cela est vite oubli et on na pas besoin dtre soucieux. Cependant, si quelquun nous blme, il faut savoir rpondre : Jai donn les raisons de mon propos inconsidr, je ne vois rien dautre y faire si vous ne les acceptez pas. Puisque je lai dit sans le vouloir, cela devrait se passer comme si personne ne lavait entendu. Personne ne peut se soustraire un blme . ******** Morooka Hikoemon fut un jour requis de conrmer la vracit de ses dires propos dune affaire. Mais il rpondit : La parole dun Samoura est plus ferme que le mtal. Ds lors que je suis imprgn de ce principe, que peuvent apporter de plus les dieux et les bouddhas ? Le serment fut annul. Cette histoire advint alors quil tait g de vingt-six ans. ******** Il existe ce que lon appelle lattitude pendant lorage . Quand on est pris sous une averse soudaine, on peut, soit courir le plus vite possible, soit slancer pour sabriter sous les avances des toits des maisons qui bordent le chemin. De toutes faons, on sera mouill. Si on se prparait auparavant mentalement, lide dtre tremp, on serait en n de compte fort peu contrari larrive de la pluie. On peut appliquer ce principe avec prot dans toutes les situations. ********

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Alors quil tait dj avanc en ge, Tetsuzan t un jour la rexion suivante : Javais tendance penser que le combat mains nues diffrait du Sumo en ce sens quil ne portait pas consquence dtre amen au sol au dbut, lessentiel tant de lemporter en n de combat. Jai, tout rcemment, chang de point de vue. En effet, il mest apparu que si un juge prenait la dcision darrter le combat au moment o on se trouve au sol, il vous dclarait vaincu. II faut gagner ds le dbut pour tre victorieux tout le temps . ******** On dit : Si vous dsirez sonder le cur dun ami, tombez malade . Une personne que vous considrez comme amie quand tout va bien et qui vous tourne le dos comme un tranger en cas de maladie ou dinfortune nest quun lche. Il est bien plus important, lorsquun ami doit faire face linfortune, de se tenir prs de lui, de lui rendre visite et de le secourir. Un Samoura ne doit jamais, aussi longtemps quil vit, se permettre de sloigner de ceux auxquels il est redevable spirituellement. Voil donc un moyen pour mesurer les vritables sentiments dun homme. La plupart du temps, nous nous tournons vers les autres pour les appeler laide et nous les oublions ds que la crise est passe. ******** Quelquun t, un jour, la remarque suivante On pense gnralement quil nest rien de plus difcile que dtre un rnin ; que lorsque ce destin frappe un homme il perd conance en lui-mme et se laisse aller. A la vrit, tre un rnin est quelque chose de tout fait diffrent de ce que javais imagin et cest un tat moins dsagrable quil y parat. Jaimerais, en vrit, redevenir un rnin pour quelque temps . Je suis daccord avec cette opinion. La mme attitude peut prvaloir en ce qui concerne la mort. Si un Samoura habitue, jour aprs jour, son esprit lide de la mort, il sera capable de mourir en toute quitude, le moment venu. Comme les dsastres sont rarement aussi terribles quon les a imagins, il est totalement ridicule de se lamenter sans cesse et lavance. Mieux vaut se prparer ds le dbut lide que le destin nal du Samoura au service dun Seigneur est de devenir rnin ou de faire Seppuku. ******** La bont ou la malignit du caractre dun individu ne se rete pas dans le succs momentan ou lchec, ici-bas. La russite et lchec ne sont, somme toute, 13

que manifestations de la nature. Le bien et le mal sont, par contre, des valeurs humaines. II est pourtant commode, pour des raisons didactiques, de sexprimer comme si succs ou chec dans le monde taient le rsultat direct dun bon ou dun mauvais caractre. ******** Un homme qui ne cesse de calculer est un poltron. Je dis cela parce que les supputations ont toujours un lien avec les ides de prot et de perte ; lindividu qui les fait est tout le temps proccup par des notions de gain ou de perte. Mourir est une perte, vivre est un gain et cest ainsi que lon dcide souvent de ne pas mourir. Cest de la lchet. De mme, un homme qui a reu une bonne ducation peut camouer, avec son intelligence et son loquence, sa poltronnerie ou sa cupidit qui sont sa vritable nature. Bien des gens ne sen rendent pas compte. ******** Le Seigneur Naoshige avait coutume de dire la voie du Samoura est la passion de la mort. Mme dix hommes sont incapables dbranler un tre anim dune telle conviction . On ne peut accomplir de grands exploits quand on est dans une disposition desprit normale. II faut devenir fanatique et dvelopper la passion de la mort. Si on compte sur le temps pour accrotre son pouvoir de discernement, il risque souvent dtre trop tard pour le mettre en pratique. La loyaut et la pit liale sont superftatoires dans la Voie du Samoura ; ce dont chacun a besoin cest de la passion de la mort. Tout le reste dcoulera naturellement de cette passion. ******** Le fameux Samoura Kirano Suke Shida a dit : Si vous tes totalement inconnu, entre mourir ou vivre, il vaut mieux choisir de vivre . Shida tait un Samoura hors du commun. Les jeunes gens ont mal interprt ce quil a dit en pensant, tort, quil se faisait lavocat dune conduite dshonorante. Dans un post-scriptum, il crit : Si on hsite entre manger et ne pas manger, mieux vaut sabstenir. Quand on ne peut pas dcider entre vivre et mourir, alors il vaut mieux mourir . ********

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Il nest pas sufsant dviter simplement de se sentir dcourag face lpreuve. Quand survient le malheur, le Samoura doit sen rjouir et saisir la chance qui lui est ainsi offerte de mettre prot son nergie et son courage. Une telle attitude diffre radicalement de la simple rsignation. Quand les ots montent, le bateau slve... * * * * * * * * Quand on a entendu parler des hauts faits dun matre, penser que quoiquon fasse on ne pourra jamais lgaler est signe de petite me. On doit, au contraire, sefforcer de penser que le Matre est tout comme moi un homme, pourquoi donc lui serais-je infrieur ? Ds quun Samoura se dcide relever ce d contre soi-mme, il est dj sur la voie de lamlioration. Ittei Ishida a dit : Un homme reconnu comme sage par les autres nacquiert cette rputation que parce quil a commenc approfondir ses connaissances ds son plus jeune ge. Ce nest jamais le rsultat rapide dun apprentissage tardif, mme si ce dernier est difcile . En dautres termes, ds quun tre prend la rsolution de parvenir la perfection, il peut esprer faire un jour lexprience de lillumination. Un Samoura doit faire attention ses faits et gestes pour viter de commettre des erreurs de conduite, si minimes soient-elles. Il arrive que, par inadvertance, un Samoura ne tienne pas sa langue et se laisse aller faire des rexions comme celle-ci je suis dcidment un lche ou si cela arrive, courons pour prserver nos vies ou comme cest terriant , Aie etc. De telles exclamations ne doivent jamais tre profres par un Samoura ni pour railler ou plaisanter, ni par inattention, ni mme dans son sommeil, ni en aucune situation. Un tre perspicace devinerait aisment la nature vritable de la personne qui aurait prononc de telles paroles. On doit toujours rester sur ses gardes. ******** On dit quun individu dont la tte vient dtre tranche, peut encore faire certains gestes. Cette histoire est rapporte par Nitta Yoshisada et Ono Moken. Comment un homme peut-il tre infrieur un autre ? Mitani Jokyu disait : Mme quand un homme est malade mourir, il peut survivre deux ou trois jours de plus . ******** Les mauvaises relations existant entre les gouvernants prsents et antrieurs, entre pre et ls, frres ans et cadets sont motives par des raisons gostes. La preuve en est quil ny a pas de telles relations entre matre et serviteur. 15

******** Un vieux proverbe dit : Dcidez-vous en lespace de sept soufes . Le Seigneur Takanobu Ryuzoti t un jour cette remarque : Si un homme hsite trop longtemps prendre une dcision, il sendort . Le Seigneur Naoshige dit aussi : Si on slance sans vigueur, sept sur dix des actions entreprises tournent court. Il est extrmement difcile de prendre des dcisions en tat dagitation. Par contre, si sans soccuper des consquences mineures, on aborde les problmes avec lesprit aiguis comme un rasoir, on trouve toujours la solution en moins de temps quil nen faut pour soufer sept fois . Il faut considrer les problmes avec calme et dtermination. ******** Celui qui a peu de connaissances devient vite prtentieux et se dlecte lide dtre considr comme un homme comptent. Ceux qui vantent leurs talents et sestiment suprieurs leurs contemporains seront invitablement punis par quelque manifestation du Ciel. Un homme qui ne sait pas se faire apprcier des autres ne sera daucune utilit personne malgr sa haute comptence. Celui qui travaille prement et sait rester modeste, qui se rjouit de la position subordonne quil occupe tout en respectant ses pairs, sera grandement estim. ******** Cest le comble de la folie pour un Samoura que de perdre le contrle de luimme si par malheur, il est rduit ltat de rnin ou sil se trouve confront un revers de fortune du mme ordre. Au temps du Seigneur Katsushige, les Samouras avaient une devise favorite : Si vous navez pas t rnin sept fois, vous ne pourrez revendiquer le titre vritable de Samoura. Trbuchez et tombez sept fois, mais relevez-vous la huitime . Manifestement, Hyogo Naritomi avait t, diton, sept fois rnin. Un Samoura au service dun daimyo doit tre comme cette poupe qui se redresse toujours chaque fois quon la renverse. A la vrit, ce serait une excellente ide pour le Daimyo de rendre ses disciples leur libert pour prouver leur force spirituelle. ******** Dans un pome la gloire de Yoshitsune, il est dit : un gnral doit sadresser souvent ses soldats . Les gens qui servent un matre seront dautant plus prts 16

consacrer leur vie son service quil leur fera des remarques personnelles dans des circonstances exceptionnelles mais galement dans la vie courante, telles que Comme vous mavez bien servi ; Vous devrez prendre grand soin de ceci ou cela ; maintenant jai un serviteur de premier ordre . Ces remarques attentionnes sont dune grande importance. ******** Si vous dsirez vous parfaire, le meilleur moyen pour y parvenir est de solliciter lopinion des autres et de rechercher leurs critiques. La plupart des gens tentent de se perfectionner en se ant leur seule facult dapprciation. Le seul rsultat quils obtiennent est de ne pas faire de progrs signicatifs... Les hommes qui recherchent les critiques des autres sont dj suprieurs la plupart. ******** La premire parole prononce par un Samoura, en quelque circonstance que ce soit, est extrmement importante. Il rvle par cette seule parole toute sa valeur. En temps de paix, le langage signe la valeur. Mais, de mme, par temps de trouble et de destruction, la grande bravoure peut se rvler par un seul mot. On peut dire alors que ce mot unique est la eur de lme. ******** Un Samoura doit toujours viter de se plaindre, mme dans la vie courante. Il doit tre sur ses gardes pour ne jamais laisser chapper un mot traduisant la faiblesse. Une remarque anodine faite par inadvertance rvle souvent la valeur de celui qui la exprime. ******** Un homme dont la rputation est base sur habilet pour une technique prcise est insigniant. En concentrant toute son nergie sur un objet, il y est certes devenu excellent mais abstenu de sintresser autre chose. Un tel homme nest daucune utilit. ********

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Nombreuses sont les personnes qui donnent des conseils mais rares sont celles qui les reoivent avec reconnaissance, et encore plus rares celles qui les suivent. Aprs lge de 30 ans, lhomme devient en gnral impermable aux conseils. Quand les conseils ne latteignent plus, il devient vite prtentieux et goste. Il ajoute, pour le reste de ses jours, limpudence la sottise, ce qui causera irrmdiablement sa perte. Cest pourquoi, il est indispensable de dcouvrir quelquun capable de discernement, de se lier fortement lui an de recevoir son enseignement. ******** Un Samoura qui nattache aucun intrt la richesse et lhonneur nit habituellement par devenir insigniant, et envieux. Un tel homme est la fois vain et inutile, il nit par se rvler infrieur celui-l mme dont lambition, largent et la renomme sont les seuls mobiles. Il nest daucune utilit pratique dans limmdiat. ******** Jusqu lge de quarante ans, un Samoura doit veiller ne pas se laisser sduire par la sagesse et le sens du jugement. Il doit dpendre uniquement de ses capacits et de sa force de caractre. Plus cette dernire est grande, meilleur est le Samoura. Mme passe la quarantaine, mais cela dpend de lindividu et de sa position sociale, un Samoura nest rien sil na pas de force de caractre. ******** Quel que soit le sujet, rien nest impossible faire quand on est dtermin. On peut remuer alors ciel et terre sa convenance. Mais quand lhomme na pas de cur au ventre , il ne peut sen persuader. Remuer ciel et terre sans efforts est une simple question de concentration. ******** Il est bon de dvelopper sa puissance jusqu lge de quarante ans. Il est, par contre, conseill de se calmer la cinquantaine. Quand quelquun vous donne son opinion, il faut savoir laccepter avec gratitude mme si elle ne prsente aucun intrt. Ce nest qu cette condition quil vous fera part de ce quil a entendu dire de vous. Il est bon de donner et de recevoir les avis de faon amicale. 18

******** Si, sur le champ de bataille, vous ne laissez personne le soin de conduire lassaut et que vous avez la ferme intention de pntrer les rangs ennemis, vous ne tomberez pas, votre esprit sera brave et vous manifesterez votre valeur martiale. Ce conseil est un hritage des anciens. Dautre part, si vous devez tre abattu au cours dun combat, soyez rsolu ltre face lennemi. ******** Je connais un prtre qui prtend rsoudre tout grce son intelligence. Il ny en a aucun dans tout le Japon qui lui soit comparable. Ceci nest gure surprenant car il ny a tout simplement personne qui peroive le fondement de toutes choses. ******** La vieillesse arrive lorsque lon se borne faire les choses auxquelles on est enclin. Tant que la vigueur persiste, on peut aller lencontre de ce penchant ; quand elle faiblit les relles tendances naturelles apparaissent et nous embarrassent. Il existe plusieurs manifestations de cet tat mais, la soixantaine atteinte, personne ny chappe. Penser que lon ne sera jamais snile, cest dj ltre. Cest ainsi que lon peut considrer largumentation du Matre Ittei comme celle dune personne snile, quand il voulut prouver que lui seul pouvait aider la Maison Nabeshima. Il alla sentretenir aimablement, avec les puissants des diffrentes familles, mais montrait dj des apparences de snilit. Tout le monde pensa lpoque que ctait un acte raisonnable ; si jy rchis mieux je maperois que ctait un acte de faiblesse. Pour ma part, grce cet exemple et en raison de la sensation que jprouve de retomber en enfance, jai dclin linvitation la crmonie du temple la mmoire du cent trente cinquime anniversaire de la mort du Seigneur Mitsushige et jai dcid de rester de plus en plus reclus chez moi. On doit avoir la clairvoyance de ce qui va nous arriver. ******** Daprs une histoire de Ryutaji, il y avait un connaisseur du Livre des Changes dans la rgion de Kamigata. Il aurait dit que, quand bien mme il sagirait dun prtre, il est inutile de donner une position un homme avant la quarantaine, pour la bonne raison que jusque l il commet de nombreuses erreurs. Confucius ne fut pas le seul avoir lesprit calme aprs lge de quarante ans. Jusqu cet ge, tant 19

le sage que linsens, ont accumul maintes expriences formatrices et cessent ensuite dtre indcis devant lexistence. ******** En ce qui concerne la valeur martiale, il est plus mritoire de mourir pour son matre que dabattre un ennemi. Cest en ce sens que lon peut comprendre le dvouement de Sato Tsugunobu. ******* Lorsque jtais jeune, je tenais un journal des regrets dans lequel je mentionnais jour aprs jour mes erreurs. Mais il ne se passait jamais un seul jour sans que jaie louvrir vingt ou trente fois. Et comme je nis par raliser quil en serait toujours ainsi, je dcidai de labandonner. Aujourdhui encore, quand je mdite, avant de mendormir, sur la journe coule il ny a pas un jour o je naie commis quelque bvue en parole ou en acte. Vivre sans commettre derreur est quasiment impossible mais les intellectuels ne sont pas prts de ladmettre. ******** Quand on lit un texte voix haute, il faut le faire avec le ventre. Quand on ne lit quavec la bouche et la gorge, on se fatigue vite. Cest un enseignement de Nakamo Shikibu. ******** Le Matre Ittei disait : Le progrs en calligraphie consiste crer lharmonie entre le parchemin, le pinceau et lencre ; ils ont tellement tendance tre dsunis ! ******** Le moine Tannen disait : Un serviteur intelligent naura pas davancement. Mais il ny a pas non plus de cas o un serviteur stupide a pu sortir du rang . ********

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Matre Ittei disait encore : Pour bien faire, il faut en un mot : endurer la souffrance . Ne pas accepter de souffrir est mauvais. Cest un principe qui ne souffre aucune exception. ******** Daprs les anciens, un Samoura doit tre remarqu pour son excessive tnacit. Une chose faite avec modration peut tre juge insufsante. Il faut en faire trop pour ne pas commettre derreur. Cest ce type de principe quil ne faut pas oublier. ******** Quand on a dcid de tuer quelquun, mme si lentreprise parat difcile raliser sans hsiter, il ne sert rien dessayer de le faire par des moyens dtourns. Le cur peut chir, loccasion manquer et en n de compte tout peut chouer. La voie du Samoura est celle de laction immdiate et cest pourquoi il est prfrable de foncer tte baisse . Un homme tait, un jour, en route pour aller couter les Sutra au Jisson Kawakami. Un de ses pages senivra sur le bateau et chercha des ennuis un des marins. Quand ils accostrent, le page dgaina son sabre et le marin, attrapant une perche, le frappa la tte. Au mme moment, les autres marins se saisirent des rames et allaient frapper le page quand le matre arriva. Il t semblant de ne rien remarquer et ce moment, un autre page alla sexcuser auprs des marins. Il calma son compagnon et le raccompagna chez lui, mais il constata alors quon lui avait vol son sabre. La leon tirer est la suivante : En premier lieu, ne pas avoir dsapprouv et sanctionn le page sur le bateau est une ngligence du matre ; ensuite, mme si le page a agi inconsidrment, ds lors quil avait t frapp la tte, il ny avait plus lieu de sexcuser. Le Matre aurait d aller vers le page ivre et le marin, comme pour sexcuser, et les pourfendre tous les deux. Il est sr que ce matre navait pas lEsprit . ******** Le Seigneur Naoshige disait : La valeur dun anctre se mesure au comportement de ses enfants. Un ls doit agir de faon faire honneur son anctre et non le dshonorer. Cest cela pit liale . ********

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Quand Nakano Shogen t Seppuku, les membres de son clan, runis chez Oki Hyobu rent sur lui des commentaires dsobligeants. Hyobu leur dit : On ne doit pas mdire de quelquun qui est mort et celui qui a t condamn doit tre tout particulirement pris en piti. Il est du devoir du Samoura de faire son loge, ne serait-ce que trs peu. Il ny a aucun doute que dici vingt ans on dira de Shogen quil tait un serviteur dle . Ces propos taient rellement ceux dun homme mr. ******** Quand on rencontre des gens, on devrait savoir saisir rapidement leur caractre et ragir de faon approprie telle ou telle personne. Quand on rencontre quelquun qui aime argumenter, il faut lui tenir tte et lemporter par la supriorit de la logique, sans toutefois tre trop svre de faon ce quaucun ressentiment ne subsiste. Cest tout la fois une question de cur et de mots. Cest un conseil qui fut donn par un prtre. ******** Si on devait rsumer en peu de mots la condition du Samoura, je dirais quelle est en premier lieu la dvotion corps et me un matre. En deuxime lieu, je dirais quil lui faut cultiver lintelligence, la compassion et le courage. La possession de ces trois vertus runies peut sembler impossible ltre ordinaire mais elle est aise. Lintelligence nest rien de plus que de savoir sentretenir de choses et dautres avec autrui, avec en retour lacquisition dune sagesse innie. La compassion consiste agir pour le bien dautrui en se comparant lui et en le mettant lhonneur. Le courage cest savoir serrer les dents. Il suft de faire tout cela en toutes circonstances. Tout ce qui est au del de ces trois vertus nest pas utile connatre. En troisime lieu, pour ce qui concerne laspect extrieur il lui faut soigner son apparence, sa faon de sexprimer et se perfectionner en calligraphie. Tout ceci nest quaffaire courante quil faut amliorer par une pratique constante. A la base, il faut sentir en soi la prsence dune force tranquille. Quand il aura accompli tout cela il lui faudra apprendre lhistoire de sa terre et de ses coutumes. Il pourra ensuite tudier quelques arts rcratifs. tre un Samoura est, tout compte fait, trs simple. Si vous regardez ceux qui, prsent, sont de quelque utilit, vous vous apercevrez quils ont runi ces trois conditions. ********

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Les hommes courageux, dans le pass, taient pour la plupart bruyants ; leur exubrance tait signe de force et de bravoure. Comme jen doutais, Tsunetomo me rpondit : on peut comprendre que leur vitalit Puissante en ait fait des tres rudes et exubrants. A prsent, les hommes ont perdu cette gaiet tapageuse parce que leur vitalit est moindre. La sve sest tarie mais leur caractre sest amlior. La valeur est dun ordre diffrent. Quils aient perdu en vitalit et gagn en douceur ne signie pas quils possdent une moindre passion pour la mort. Ceci na rien voir avec la vitalit . ******** Bien que le Seigneur Ieyasu nait jamais gagn de bataille, la postrit a dit de lui : Ieyasu tait un gnral trs courageux . De tous ses Samouras morts au champ dhonneur, aucun na succomb le dos tourn lennemi. Tous gisaient le visage face aux rangs adverses ... ******** Yasuda Ukyo t le commentaire suivant propos de la dernire coupe de vin que lon offre seule, la n des choses est importante . Chaque vie devrait y ressembler. Lorsque les invits partent, faire ses adieux avec regret est important. Si ce sentiment est absent, on risque de paratre las et tout le plaisir de la journe sestompe. Nos rapports avec les autres doivent tre empreints de gaiet. On doit sans cesse leur donner limpression que lon fait quelque chose dimportant. Cest possible avec un tant soit peu de comprhension. ******** Uesugi Kenshin disait : je nai jamais su ce qutait gagner du dbut la n, jai seulement compris quil ne fallait jamais tre infrieur la situation et cela est important. Il est gnant quun Samoura ne soit pas la hauteur. Si nous ntions pas constamment en dessous de la situation, nous ne nous sentirions jamais dans lembarras. ******** On devrait se mer de parler de sujets tels que la connaissance, la moralit, les coutumes devant des anciens ou des personnes de haut rang. Cest dsagrable entendre. 23

******** Alors mme quon vient davoir la tte tranche, on devrait tre encore capable de faire avec sret une dernire chose. Les derniers instants de Nitta Yoshisada le prouvent : sil avait eu lesprit faible, il serait tomb au moment exact o sa tte fut tranche. Ce fut tout rcemment le cas de Ono Doken. Ces faits relvent de la dtermination. Quand on possde valeur martiale et dtermination, mme la tte coupe, tout comme un esprit vengeur, on ne meurt pas. ******** Que lon soit de haute ligne ou dhumble origine, riche ou pauvre, g ou jeune, clair ou non, nous sommes tous destins mourir. Nous savons tous que cela est inluctable mais nous nous raccrochons aux branches en se disant que les autres mourront avant nous, que nous serons le dernier. La mort semble toujours lointaine. Nest-ce pas une vue trompeuse et futile ? Nest-ce pas une illusion, un rve ? On ne devrait pas voir les choses de cette faon qui nous rend ngligent. On devrait tre courageux et agir vite puisquaussi bien la mort viendra tt ou tard frapper notre porte. ******** La bravoure et la lchet ne sont pas des sujets dbattre en temps de paix. Elles sont de nature diffrente. ******** La honte et le repentir sont comparables au fait de renverser un pichet deau. Un de mes amis a prouv de la compassion en coutant la confession de celui qui lui avait drob son sabre dornement. Quand on veut rparer ses fautes, leurs traces seffacent rapidement. ******** Il est bon de considrer le monde comme un rve. Quand on fait un cauchemar et quon se rveille, on se dit que ce ntait quun rve. On dit que le monde dans lequel nous vivons nest pas trs diffrent dun rve. ******** 24

Une personne qui possde peu de connaissance se donne des airs de savant : cest une question dinexprience. Quand quelquun possde bien quelque chose cela ne se remarque pas dans son comportement : une telle personne est bien duque. ******** Le moine Keiho raconte que le Seigneur Aki avait dit un jour que la vertu martiale tait le fanatisme. Jai constat que cela saccordait avec ma propre rsolution et ds lors je suis devenu de plus en plus extrme dans mon fanatisme. ******** Lorsque je posai la question suivante : Quest-ce que ne doit jamais faire un Samoura au service dun daimyo ? , on me rpondit ceci : un Samoura ne doit ni trop boire ni tre trop sr de lui, ni sadonner la luxure . En priode de difcult, ces faiblesses nont que peu doccasions dtre satisfaites. Elles nont ainsi que des consquences limites. Mais quand les temps samliorent, la vie redevient plus facile. Aussi ces trois dfauts sont-ils susceptibles davoir des effets nfastes. Examinez de prs la carrire de gens que vous connaissez. Ds quils commencent tter du succs, ils sont enclins tre satisfaits deux-mmes. Ils deviennent vite dmesurment arrogants, et se laissent aller, de faon inadmissible, un luxe impardonnable. Il est bon daborder les difcults dans sa jeunesse car celui qui na jamais souffert na pas pleinement tremp son caractre. Un Samoura qui se dcourage ou abandonne face lpreuve, nest daucune utilit. ******** En dernire analyse, la seule chose qui compte cest la rsolution du moment. Un Samoura prend une dcision aprs lautre et lensemble remplit toute sa vie. Une fois quil a compris cette rgle fondamentale, il na plus jamais manifester dimpatience ni rechercher autre chose que le moment prsent. Son existence scoule tout bonnement, il se concentre sur ses rsolutions. Toutefois les gens ont tendance oublier cette rgle de conduite pensant quil existe toujours quelque chose de plus important. Peu de personnes ralisent la valeur de ce principe. Apprendre se conformer ses dcisions sans dvier ne peut gure saccomplir avant un certain ge. Mme lorsque lon a atteint lillumination, et mme si lintress nen a pas clairement conscience, sa dtermination est toujours pr-

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sente. Si quelquun mne bien ne serait-ce quune seule rsolution, il sera rarement troubl : car il ralise ainsi un geste de loyaut lgard de sa foi. ******** On ne peut changer son poque. Ds lors que les conditions de vie se dgradent rgulirement, la preuve est faite que lon a pntr dans la phase ultime du destin. On ne peut, en effet, tre constamment au printemps ou en t, il ne peut pas non plus faire jour en permanence ; cest pourquoi il est vain de sentter changer la nature du temps prsent pour retrouver les bons vieux jours du sicle dernier. Limportant est duvrer pour que chaque moment soit aussi agrable que possible. Lerreur de ceux qui cultivent la nostalgie du pass vient de ce quils ne saisissent pas cette ide. Mais ceux qui nont de considration que pour linstant prsent et affectent de dtester le pass font gure de gens bien superciels. ******** On doit enseigner aux jeunes Samouras les vertus martiales de faon ce que chacun dentre eux soit convaincu dtre le plus brave guerrier du Japon. Paralllement, les jeunes Samouras doivent valuer quotidiennement leurs progrs au regard de la Voie et se dfaire au plus vite de leurs imperfections. Cet examen quotidien est la condition pour atteindre le but recherch. ******** Alors que je rchissais chemin faisant, il mapparut que les tres humains sont dextraordinaires et intelligentes marionnettes articules. Bien quils ne soient pas suspendus par des celles, ils peuvent sauter, marcher, parler. Comme ils sont ingnieusement conus Mais dici le prochain festival bouddhiste, ils peuvent tout aussi bien mourir et venir nous rendre visite sous forme desprits. Quelle vaine existence ! Les gens semblent toujours loublier. ******** Il existe un dicton qui dit lorsque leau monte, le bateau fait de mme . En dautres termes, face aux difcults, les facults saiguisent. II est vrai que les hommes courageux cultivent srieusement leurs talents quand les difcults auxquelles ils sont confronts sont importantes. Cest une erreur impardonnable que de se laisser abattre par les preuves. 26

******** Matre Jocho dit un jour son gendre Gomojo cette maxime : Maintenant cest lheure et lheure cest maintenant . Nous avons tendance penser que la vie quotidienne diffre dun moment de crise ; cest ainsi que quand le moment dagir arrive, nous ne sommes jamais prts. Si nous sommes convoqus devant le Daimyo ou envoys en mission, nous ne trouvons pas les mots quil faut pour nous exprimer. Ces attitudes tendent prouver, que nous faisons sans cesse la diffrence entre le temps au sens large et le moment prsent . Comprendre lexpression : lheure cest maintenant , signie se prparer constamment lvnement imprvu. Un Samoura doit toujours tre prt sexprimer clairement en public, tre convoqu devant le Daimyo ou mme prt rencontrer des personnalits ofcielles voire le Shogun en personne. Peu importe que cela lui arrive ou non, il doit y tre prt en permanence. Cette disponibilit agir est la mthode appliquer pour accomplir toutes nos actions, tant pour les arts militaires que pour les devoirs civiques. ******** Si les dieux ignorent mes prires sous prtexte que jai t souill par le sang de lennemi, je ne peux rien y faire, si ce nest de poursuivre mes actes de dvotion sans me soucier de la souillure. Mme si, comme on le dit, les dieux naiment gure la souillure du sang, jai pour ma part une attitude qui mest propre. Je noublie jamais mon heure de prire quotidienne. Et mme si sur le champ de bataille, je suis clabouss par le sang ou si je trbuche sur les cadavres gisant mes pieds, jai conance en lefcacit de mes prires adresses aux dieux pour obtenir le succs militaire ou massurer une longue vie. ******** La vie humaine ne dure quun instant, il faut avoir la force de la vivre en faisant ce qui nous plait le plus. Dans ce monde fugace comme un rve, vivre dans la souffrance en ne faisant que des choses dplaisantes est pure folie. Ce principe, mal interprt, peut toutefois tre nuisible, aussi ai-je dcid de ne pas lenseigner aux jeunes gens... Jadore le sommeil. En rponse la situation actuelle du monde, je pense ce que jai de mieux faire est de rentrer dormir chez moi. ********

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Il arrive souvent quun homme qui jouit de grandes facults de jugement et qui est conscient de sa valeur, devienne de plus en plus arrogant. Il est difcile de connatre rellement ses qualits mais il est encore plus difcile dadmettre ses faiblesses. Cest le matre Zen Kaion, qui a fait cette rexion. ******** La dignit dun tre se mesure limpression extrieure quil donne. Il y a de la dignit dans leffort et lassiduit dans la srnit et la discrtion. Il y a de la dignit dans lobservation des rgles de conduite et dans la droiture. Il y a aussi de la dignit serrer les dents et garder les yeux ouverts : toutes ces attitudes sont visibles de lextrieur. Ce qui est capital, cest dagir toujours avec dignit et sincrit. ******** Kazuma Nakano a dit : Cest un signe de mesquinerie et une absence de got dutiliser un service usag pour la crmonie du th. Les ustensiles neufs conviennent mieux. Certaines autres personnes peuvent penser quil vaut mieux employer des ustensiles usags en raison de leur caractre dorigine. Ces deux conceptions sont galement errones. Les objets anciens ont t employs par des gens, modestes il est vrai, mais qui le grand ge confrait une certaine noblesse. Les vieux ustensiles ont ainsi fait la preuve de leur qualit dans les mains de personnages de haut rang. Cest la dtention et lusage par leur propritaire qui a accru leur valeur. On peut tenir un raisonnement semblable sur le devoir du Samoura. Un homme dorigine modeste qui se fait un nom et atteint une position sociale leve est manifestement dot de qualits remarquables. Malgr tout, il est des gens qui trouveront toujours dsagrable de ctoyer un homme la gnalogie douteuse, qui refusent toujours de considrer comme un ofcier suprieur celui qui ntait jusqualors que simple soldat. Fondamentalement, un homme qui est sorti du rang na pu le faire que parce quil possdait plus dhabilet et de mrite que tous ceux qui sont initialement placs un chelon lev. Cest la raison pour laquelle nous devons toujours lui tmoigner un plus grand respect.

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