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Montesquieu

- Lettres persanes - Lettre XLVI. Usbek Rhdi, Venise Usbek Rhdi, Venise. Je vois ici des gens qui disputent sans fin sur la religion ; mais il me semble qu'ils combattent en mme temps qui l'observera le moins. Non seulement ils ne sont pas meilleurs chrtiens, mais mme meilleurs citoyens, et c'est ce qui me touche : car, dans quelque religion qu'on vive, l'observation des lois, l'amour pour les hommes, la piti envers les parents, sont toujours les premiers actes de religion. En effet, le premier objet d'un homme religieux ne doit-il pas tre de plaire la divinit, qui a tabli la religion qu'il professe ? Mais le moyen le plus sr pour y parvenir est sans doute d'observer les rgles de la socit et les devoirs de l'humanit ; car, en quelque religion qu'on vive, ds qu'on en suppose une, il faut bien que l'on suppose aussi que Dieu aime les hommes, puisqu'il tablit une religion pour les rendre heureux ; que s'il aime les hommes, on est assur de lui plaire en les aimant aussi, c'est--dire en exerant envers eux tous les devoirs de la charit et de l'humanit, et en ne violant point les lois sous lesquelles ils vivent. Par l, on est bien plus sr de plaire Dieu qu'en observant telle ou telle crmonie: car les crmonies n'ont point un degr de bont par elles-mmes ; elles ne sont bonnes qu'avec gards et dans la supposition que Dieu les a commandes. Mais c'est la matire d'une grande discussion : on peut facilement s'y tromper ; car il faut choisir les crmonies d'une religion entre celles de deux mille. Un homme faisait tous les jours Dieu cette prire : "Seigneur, je n'entends rien dans les disputes que l'on fait sans cesse votre sujet. Je voudrais vous servir selon votre volont ; mais chaque homme que je consulte veut que je vous serve la sienne. Lorsque je veux vous faire ma prire, je ne sais en quelle langue je dois vous parler. Je ne sais pas non plus en quelle posture je dois me mettre : l'un dit que je dois vous prier debout ; l'autre veut que je sois assis ; l'autre exige que mon corps porte sur mes genoux. Ce n'est pas tout : il y en a qui prtendent que je dois me laver tous les matins avec de l'eau froide ; d'autres soutiennent que vous me regarderez avec horreur si je ne me fais pas couper un petit morceau de chair. Il m'arriva l'autre jour de manger un lapin dans un caravansrail. Trois hommes qui taient auprs de l me firent trembler : ils me soutinrent tous trois que je vous avais grivement offens ; l'un, parce que cet animal tait immonde ; l'autre, parce qu'il tait touff ; l'autre enfin, parce qu'il n'tait pas poisson. Un brachmane qui passait par l, et que je pris pour juge, me dit : " Ils ont tort : car apparemment vous n'avez pas tu vous-mme cet animal. - Si fait, lui dis-je. Ah ! vous avez commis une action abominable, et que Dieu ne vous pardonnera jamais, me dit-il d'une voix svre. Que savez-vous si l'me de votre pre n'tait pas passe dans cette bte ? " Toutes ces choses, seigneur, me jettent dans un embarras inconcevable : je ne puis remuer la tte que je ne sois menac de vous offenser ; cependant je voudrais vous plaire et employer cela la vie que je tiens de vous. Je ne sais si je me trompe ; mais je crois que le meilleur moyen pour y parvenir est de vivre en bon citoyen dans la socit o vous m'avez fait natre, et en bon pre dans la famille que vous m'avez donne." De Paris, le 8 de la lune de Chahban 1713.

Montesquieu - Lettres persanes - Lettre XLVI. Usbek Rhdi, Venise A quels moyens divers Montesquiue a-t-il recours pour faire partager au destinataire son regard critique sur la religion ? I. Expos thorique dmontrant lincohrence humaine 1. Structure rigoureuse de la lettre - Introduction qui dnonce la contradiction du comportement humain et pose les bases dun comportement vraiment religieux - Deux paragraphes constituent le dveloppement, Lensemble est articul avec de nombreux connecteurs logiques : non seulement... mais, car, en effet, par l... - Suit un exemple contenant lui-mme un apologue Usbeck utilise toutes les ressources de largumentation Lensemble est rdig de manire trs didactique : affirmations premptoires, rptitions frquentes (identiques ou explicatives) 2. Dmonstration sans faille - Point de dpart : Constat de labsurdit du comportement ordinaire ils disputent sans fin sur la religion / ils combattent... qui lobservera le moins. Il y a donc contradiction entre les paroles et les actes. Ironie. Rappel solennel (rythme ternaire) du fondement de la religion en trois prceptes universels (sont toujours les actes premiers de religion, pst de valeur gnrale) : lobservation des lois, lamour pour les hommes, la pit envers les parents. - Justification (introduite par une question rhtorique et qui repose sur un syllogisme) : Dieu aime les hommes, donc tout homme qui dit aimer dieu doit aimer les hommes. - Dduction (ou corollaire) : les rites nont aucune importance. Suspicion : telle ou telle crmonie, dans la supposition que Dieu les a commandes. Hyperbole : deux mille. II. Illustration de cette incohrence travers une anecdote. Mise en scne dun homme en prire qui va lui-mme raconter une anecdote qui lui est arrive. Lensemble illustre le discours thorique qui prcde : cest une mise en abyme qui apportera, pour terminer, la morale. a. Prire - Elle illustre clairement les premires phrases du texte puisque le verbe disputent rapparat sous la forme du nom disputes et sans fin est devenu sans cesse. - Le personnage introduit une note dhumour : il joue le rle du naf, toutes ces choses, Seigneur, me jettent dans un embarras inconcevable, je ne sais si je me trompe, je crois. - Multiplicit des rites concernant tous les domaines : langue, posture, ablutions, circoncision + intolrance marque par la gradation : lun dit, laure veut, lautre exige - Ironie : je voudrais vous servir selon votre volont mais chaque homme que je consulte veut que je vous serve la sienne (chute) Enumration des postures : debout, assis, sur mes genoux (la dernire phrase plus dtaille suggre le ridicule). Excs (hyperbole) : vous me regarderez avec horreur. Mais aussi : je ne puis remuer la tte. - Elle conclut et apporte la morale (aprs lanecdote) : le meilleur moyen pour y parvenir est de vivre en bon citoyen dans la socit o vous m'avez fait natre, et en bon pre dans la famille que vous m'avez donne = reprise des principes noncs au dbut ; Usbeck oppose le bon sens aux disputes des doctes. 2

Montesquieu donne son opinion par des moyens doublement dtourns : la prire dun homme inconnu rapporte par Usbeck (un persan). b. Anecdote - Enchasse dans la prire, elle a une fonction plus distrayante que rellement explicative : o On y retrouve le mme excs : me firent trembler, je vous avais grivement offens avec mme un degr suprieur quand arrive le 4e homme (pourtant pris comme juge !) : action abominable, Dieu ne vous pardonnera jamais. = dnonciation du fanatisme. o qui soppose laspect particulirement anodin de laction (dailleurs prsente avec une certaine ngligence : il marriva, lautre jour) : manger un lapin. o Les trois personnages que lon souponne tre un juif, un turc, un armnien, ne sont mme pas prsents (juste des pronoms marquant la diversit : lun, lautre, lautre et faisant cho avec les mmes dans la prire cits plus haut) o Les causes de leurs menaces sont exprimes seulement par une proposition subordonne (phrase incomplte + rptitive) : parce que, parce que, parce que. Labsurdit de la situation est vidente.

Conclusion Lettre dun persan + exemple anonyme + anecdote = dtournement de la censure. Mais aussi, procds multiples pour mieux faire passer la critique de la religion (sujet difficile). Dnonciation de lintolrance par Voltaire aussi Trait sur la Tolrance, Prire Dieu .