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Fiche : Les donations


La donation entre vifs est un acte par lequel le donateur se dpouille actuellement et irrvocablement de la chose donne, en faveur du donataire qui laccepte , art. 894 C. civ. I. Conditions de forme

A. Principe : contrat notari B. Exceptions

1. Dons manuels 2. Donations indirectes et donations dguises

II. Conditions de fond


La donation constitue une libralit, soumise quant au fond lensemble des conditions de validit communes aux libralits. La validit des donations est en outre soumise une condition particulire qui est celle de lirrvocabilit dite spciale des donations. Ce principe dcoule de lart. 894 C. civ. Elle est dite spciale car renforce pour la distinguer de lirrvocabilit ordinaire des contrats (art. 1134 al. 2 C. civ.) et marquer la spcificit du droit des donations qui droge au droit commun des obligations. En effet, le lgislateur a fait de lirrvocabilit une condition de validit des donations et prohibe expressment un certain nombre de clauses, art. 943 952 C. civ. But : que le donateur ait conscience de son acte et que le donataire soit protg contre les pressions ou influences du donateur. I. Principe dirrvocabilit spciale des donations A. Explication du principe
Les lments constitutifs de la donation se rsument en un lment matriel et un lment moral.

Llment matriel se rsume dans le dpouillement, sans contrepartie quivalente, dune chose ou dun droit. Ce dpouillement est commun toutes les donations et ne permet pas de les distinguer dautres actes titre gratuit comme le prt dargent. Cest llment moral qui permet de caractriser la donation et la distingue des contrats de services gratuits : lintention librale.

Lintention librale nest pas seulement la conscience et la volont de raliser un transfert patrimonial ; elle est la conscience et la volont de raliser un transfert dfinitif, cad, lintention de sappauvrir et denrichir autrui.

Ainsi, la conscience et la volont de sappauvrir et denrichir autrui, de raliser un transfert patrimonial dfinitif sont incompatibles avec une clause qui rserverait au donateur le pouvoir de revenir sur le caractre dfinitif du dpouillement, donc de manifester une volont inverse, clause que prohibe le principe dirrvocabilit spciale.

Il ny a pas dintention librale sans irrvocabilit spciale. Cette


dernire est donc de lessence de la donation, puisque sans elle il ny a pas de donation. Lirrvocabilit spciale est donc un lment consubstantiel la donation.

Le principe de lirrvocabilit spciale a une porte gnrale, il concerne toutes les donations quelle que soit leur forme. ** Spcificit des donations matrimoniales : lart. 947 C. civ. exclut lapplication des arts. 943 946 aux donations par contrat de mariage et aux donations entre poux pendant le mariage. Dans sa version de 1804, l'article 1096 alina 1, du Code civil disposait que toutes donations faites entre poux pendant le mariage, quoique qualifies entre vifs, seront toujours rvocables . Cette disposition ne signifiait pas seulement que les donations qu'elle rgissait chappaient, comme les donations faites par contrat de mariage, l'irrvocabilit spciale des donations : elle les soustrayait aussi l'irrvocabilit ordinaire des contrats pour les rendre rvocables ad nutum. Consenties pendant le mariage, les donations taient donc des contrats dpourvus de toute force obligatoire. Aprs avoir abrog cette rgle et rendu irrvocables l'ensemble des donations de biens prsents entre poux par la loi du 26 mai 2004, le lgislateur a restreint, l'occasion de la loi du 23 juin 2006, l'irrvocabilit nouvelle de ces donations aux seules libralits prenant effet au cours du mariage. Donation entre poux hors contrat de mariage : La loi du 26 mai 2004 a modifi les dispositions afin de rendre irrvocables l'ensemble des donations conjugales de biens prsents. La loi du 23 juin 2006 est venue ajuster les nouvelles dispositions de l'article 1096 al. 2, de telle sorte qu'aujourd'hui, la rgle de la rvocabilit discrtionnaire des donations entre poux faites hors contrat de mariage est sapplique :

des donations de biens venir (C. civ., art. 1096, al. 1er), des donations de biens prsents (Dispositions transitoires de L. 2006), antrieures au 1/01/05

SAUF clause contraire, des donations de biens prsents consenties entre le 1er janvier 2005 et le 1er janvier 2007 qui ne prennent pas effet au cours du mariage (Dispositions transitoires de L. 2006), des donations de biens prsents qui ne prennent pas effet au cours du mariage effectues postrieurement au 1er janvier 2007 (C. civ., art. 1096, al. 2).

Fondements traditionnels de la rvocabilit des donations entre poux : souci de protger l'poux donateur contre les abus, perfides ou autoritaires, de l'influence de son conjoint + conservation des biens dans la famille. Fondement contemporain : seule la rvocabilit des donations entre poux permettait de parer efficacement aux consquences de l'instabilit contemporaine du lien matrimonial. Donations par contrat de mariage :

l'gard des donations faites par des tiers, les consquences de l'article 947 sont tires par les articles 1082 1085 du Code civil, qui lvent la prohibition des donations de biens venir, et par l'article 1086 qui, en des termes assez quivoques, carte les trois autres prohibitions et, notamment, celle des conditions simplement potestatives. S'agissant des donations entre futurs poux, seule la 1re drogation l'irrvocabilit spciale est envisage par l'article 1093. Il est unanimement admis que, compte tenu de la fermet de l'article 947, les autres drogations organises par l'article 1086 s'appliquent toutes les donations par contrat de mariage, y compris celles que se consentent les futurs poux.

Consquence : retour lart. 1134 C. civ., cad irrvocabilit de droit commun.

B. Porte du principe
1. Clauses contraires lirrvocabilit

Les donations affectes dune condition potestative sont nulles car contraires au principe dirrvocabilit spciale des donations, art. 944 C. civ. ( Toute donation entre vifs, faite sous des conditions dont l'excution dpend de la seule volont du donateur, sera nulle ).

Ce principe sapplique non seulement aux conditions purement potestatives, mais aussi aux conditions simplement potestatives, qui dpendent la fois de la volont du donateur et dun lment extrieur (EX : donation sous la condition que le donateur se marie).

Nullit des donations assorties de la rserve du droit de disposer de la chose donne, art. 946 C. civ. ( En cas que le donateur se soit rserv la libert de disposer d'un effet compris dans la donation ou d'une somme fixe sur les biens donns, s'il meurt sans en avoir dispos, ledit effet ou ladite somme appartiendra aux hritiers du donateur, nonobstant toutes clauses et stipulations ce contraires ). En particulier, le donateur ne peut se rserver le droit de vendre ou de lguer le bien quil donne. Nullit des clauses qui obligent le donataire payer les dettes futures du donateur, SAUF si elles ont t spcifies dans lacte de donation ou dans un tat annex, art. 945 C. civ. ( Elle sera pareillement nulle si elle a t faite sous la condition d'acquitter d'autres dettes ou charges que celles qui existaient l'poque de la donation ou qui seraient exprimes soit dans l'acte de donation, soit dans l'tat qui devrait y tre annexe ). A dfaut, le donateur pourrait retirer au donataire le bnfice de la donation en contractant de nouvelles dettes.

Une donation ne peut porter que sur des biens prsents du donateur, cad ceux dont il est actuellement propritaire ou sur lesquels il a un droit terme et conditionnel. SAUF entre poux, les donations de biens venir sont nulles, art. 943 C. civ. ( La donation entre vifs ne pourra comprendre que les biens prsents du donateur ; si elle comprend des biens venir, elle sera nulle cet gard ).

Attention Sont valables les donations de biens prsents dites post mortem dont lexigibilit est reporte au dcs du donateur et qui confrent au donataire ds leur conclusion un droit actuel et irrvocable ; il sagit alors dune donation terme, le terme tant le dcs du donateur (cest le cas notamment de la stipulation dune rversion dusufruit dans une donation avec rserve dusufruit). 2. Clauses compatibles avec lirrvocabilit Le Code civil prvoit expressment la validit de deux types de clauses : la clause de rserve dusufruit permet de transmettre une partie de son patrimoine de son vivant en conservant lusufruit du bien donn et en se sparant irrvocablement de la NP. la clause de retour conventionnel qui permet le retour du bien donn dans le patrimoine du donateur en cas de dcs du donataire avant le donateur (= condition rsolutoire).

II. Causes lgales de rvocation des donations


La facult du donateur de reprendre ce quil a donn est limitativement encadre par la loi (A) mais il est possible denvisager une facult de modification de la donation, sa rversibilit, sans porter atteinte au principe dirrvocabilit spciale (B). A. Les causes lgales de rvocation Le C. civ. prvoit trois causes de rvocation des donations : linexcution des charges imposes au donataire ; lingratitude du donataire ; la survenance denfant.

NB : Selon le CE, le principe dirrvocabilit spciale ne fait pas obstacle la rvocation des donations par consentement mutuel, CE, 19 novembre 2004. 1. Rvocation pour inexcution des charges imposes au donataire : Lorsque le donataire nexcute pas les charges prvues dans la donation, le donateur peut thoriquement invoquer lexception dinexcution ce qui va donner lieu la rsolution judiciaire du contrat. De par la rciprocit des engagements quelle contient, la donation avec charges revt le caractre dun contrat synallagmatique. Lart. 954 nest donc quune application particulire du principe gnral de lart. 1184. EX de charges : clause dinalinabilit, paiement dune rente viagre. Conditions dexercice de la rvocation : il faut que la charge ait revtu dans lesprit du disposant une importance

dterminante : quelle ait t la cause de la libralit ; SAUF stipulation contraire, la rvocation pour inexcution des charges doit tre judiciaire ; Linexcution des charges doit prsenter un caractre de gravit suffisant et ne pas trouver sa source dans une faute du donateur.

Attention la rvocation pour inexcution des charges nest pas dOP ; le donateur peut y renoncer y compris dans lacte de donation, cad avant toute inexcution. Consquences : effet rtroactif qui joue la fois entre les parties et lgard des tiers. 2. Rvocation pour cause dingratitude : Elle constitue la sanction du devoir de reconnaissance qui pse sur le donataire. Les cas dingratitude justifiant la rvocation sont limitativement numrs par le C. civ., art. 955 : attentat la vie du donateur ; refus daliments au donateur ; svices, dlits et injures graves.

Conditions dexercice : dcision judiciaire, laction pouvant uniquement tre exerce par le donateur lui mme (contrairement la rvocation prcdente). Ni ses hritiers, ni ses cranciers ne peuvent agir ; dlai d1 an compter du jour du dlit ou de celui de sa connaissance par le donateur ; dOP, le donateur ne peut pas renoncer par avance laction. NB : ce cas de rvocation sapplique aux donations matrimoniales lorsque ces donations prsentent un caractre irrvocable.

Consquences : effet rtroactif uniquement entre les parties. Si le donataire a cd le bien, le donateur na quun recours indemnitaire contre le donataire. Toutefois, sil sagit dun bien immeuble, la demande en rvocation est opposable aux tiers compter de laccomplissement des formalits de publicit foncire, art. 958. La JP est tolrante lgard du donataire ingrat : - ne constituent pas des svices, dlits ou injures graves des qualificatifs tels que sales crapules ou ignobles parents , CA Lyon, 29 mai 1973. - traiter son pre adoptif de lche et d idiot , lui dnier la qualit de pre raison de labsence de liens de parent par le sang en refusant de sen excuser ensuite malgr diffrentes offres de rconciliation constituent des injures graves qui justifient la rvocation de la donation, 1re civ. 21 fv. 2006.

3. Rvocation pour survenance denfant


Modification du rgime par la loi du 23 juin 2006 dans le but de rendre

exceptionnelle la rvocation des donations pour survenance denfant : la rvocation ne joue plus de plein droit : il faut que lacte de donation en ait prvu la possibilit, art. 960 ; la rvocation doit tre demande en justice par le donateur ; le donateur peut tout moment renoncer exercer la rvocation : pas dOP. action en rvocation uniquement par le donateur dans les 5 ans de la naissance ou de ladoption de son dernier enfant (uniquement adoption plnire).

Consquences : effet rtroactif entre les parties et lgard des tiers. B. La rversibilit des donations Il sagit de poser la question de lanticipation des effets de la donation en vue dune transmission titre gratuit de son patrimoine qui reste adapte aux nouvelles circonstances familiales ou financires pouvant se prsenter. Or la donation est un acte juridique prsent et dfinitif. La rversibilit envisage peut heurter le principe dirrvocabilit spciale des donations. Dfinition de la rversibilit : cest un amnagement ab initio de lacte qui constate la donation. Lirrvocabilit sentend de limpossibilit pour le donateur de reprendre ce quil a donn. La donation rversible respecte lirrvocabilit si elle confre seulement de la souplesse quant au choix des modalits dexcution de son obligation. Lirrvocabilit de la donation ne sopposerait ds lors plus des changements quant aux biens ayant permis ce transfert de valeur, la condition que le sacrifice conomique demeure, quantitativement, le mme. Ce raisonnement permet de valider des donations qui suscitent aujourdhui un grand intrt : donation avec rserve dun quasi-usufruit qui permet au donateur de reporter le droit du donataire sur des deniers ; donation facultative ou alternative qui permet au donateur terme de se librer en livrant une chose ou une autre chose ; donation avec rserve dune facult de substitution dun nouveau bien, spcialement dune somme dargent, celui qui a t donn et livr.

Opposition possible : la validit de principe de ces donations pourrait tre conteste si l'on concevait l'irrvocabilit des donations comme une irrvocabilit en nature, et non pas seulement comme une irrvocabilit en valeur : le donateur ne pourrait se rserver la facult de reprendre le bien donn, alors mme que l'exercice de cette facult conserverait au donataire le bnfice conomique de la donation. Arguments contre : cette conception de l'irrvocabilit, supposer qu'elle soit retenue, ne condamnerait pas la donation avec rserve d'un quasi-usufruit. Car, dans la

mesure o un quasi-usufruit, mme par la volont de l'homme, suppose une chose fongible, le donataire, s'il est rempli de ses droits en deniers, pourra toujours se procurer la chose mme qui lui avait t donne. cette conception de l'irrvocabilit est excessive. Les intrts du donateur et du donataire sont suffisamment protgs par l'intangibilit de l'appauvrissement de l'un et de l'enrichissement de l'autre. alors que l'volution du droit des successions et des libralits est marque par un panouissement de la libert contractuelle et que l'aspiration du donateur une certaine rversibilit est souvent lgitime, il serait anachronique et inopportun d'enfermer les parties dans une irrvocabilit trop rigoureuse.

III.

Clauses particulires dans les donations

A. Clause de rserve dusufruit


Clause selon laquelle le donateur se rserve l'usufruit de tout ou partie des biens donns. Validit admise l'art. 949. Intrts : Cela permet au donateur d'organiser la transmission de son patrimoin tout en conservant la jouissance et les revenus du bien donn. Tous les biens meubles et immeubles sont susceptibles de faire l'objet d'une donation avec rserve d'usufruit, mme une somme d'argent (= quasi usufruit). Rgime fiscal trs favorable. En effet, les droits de mutation ne sont calculs que sur la valeur de la nue-proprit et au jour de l'extinction de l'usufruit pas de nouveaux droits payer. SAUF execption de l'usufruit fictif art. 751 CGI.

NB : lorsque le bien est donn en NP ou en US, c'est la valeur de la PP du bien qui figure dans la MC de la R et de la QD.

B. Prise en charge des droits par le donateur


En principe, les frais et droits de mutation sont la charge des donataires. Mais cette rgle n'est pas d'OP et les frais et droits peuvent etre mis conventionnellement la charge du donateur. Intrts :

Fiscal : les droits de donation ayant pour seule assiette la valeur des biens transmis, la prise en charge par le donateur des frais et droits de donation ne constitue pas une libralit supplmentaire et aucune perception de droits. Ainsi cela permet d'accroitre la part revenant au donataire sans augmenter le dessaisissement du donateur. Particulirement favorable lorsque la donation porte sur des espces. Moins intressante pour les donations de meuble ou d'immeuble.

EX : donation simple portant sur une somme de 100.000 effectu le 15 avril 2009 au profit du neuveu du donateur qui est g de 67 ans. Taux de 55% aprs abattement de 7.818. Donc droits sur 92.182. Hypothse 1 : le donataire paie les droits. Droits de 50.700, rduction de 50% donc total des droits = 25350. Net reu par le donataire = 100.000 25350 = 74650 Hypothse 2 : le donateur prend en charges les droits. Droits de 19.883 et le donataire reoit 80.117, le donateur s'tant dpouill de la mme somme de 100.000. Sur le plan civil, il s'agit d'une donation indirecte rapportable la succession, 1re civ. 25 fvrier 2009. La prise en charge peut rsulter d'une clause expresse dans l'acte ou du versement des sommes par le donateur.

C. Donation terme ou sous condition


N'affecte pas la validit de la donation. 1. Donation terme Toutes les donations peuvent tre affectes d'un terme SAUF les dons manuels. La donation terme peut juridiquement se concevoir pour tous types de biens meubles ou immeubles.
JP : Validit de la donation par un pre son fils des rcompenses auxquelles il aurait droit en cas de prdcs de son pouse, 1re civ. 6 fv. 2007.

Donation terme la plus frquente = clause de rversion d'usufruit stipule dans une donation avec rserve d'usufruit. Il s'agit d'un usufruit successif. La CC a confirm qu'il s'agissait d'une donation terme de biens prsents et non une donation de biens venir, Cass. Ch. Mixte 8 juin 2007. Le droit d'usufruit du bnficiaire lui est dfinitivement acquis ds le jour de l'acte, seul l'exercice de ce droit se trouve diffr au dcs du donateur. Lorsque le terme stipul est le dcs du donateur, problme de distinction avec la donation de biens venir qui, SAUF entre poux, est nulle (= prohibition des pactes sur succession future). En thorie, il y a donation de biens venir et non donation de biens prsents terme, si le donateur n'a entendu confrer au gratifi qu'un droit ventuel subordonn la condition que le bien donn se trouve dans sa succession au dcs. En pratique, apprciation de la volont souverainnement par les juges du fond. 2. Donation sous condition D. Donation alternative et donation facultative E. Donation sous condition dentre du bien en communaut F. Donation dun bien commun un enfant G. Donation conjointe par deux poux un enfant commun de biens propres lun deux