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DEUIL ET MLANCOLIE

Extrait de Mtapsychologie
Sigmund Freud De Boeck Universit | Socits
2004/4 - no 86 pages 7 19

ISSN 0765-3697

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Freud Sigmund, Deuil et mlancolie Extrait de Mtapsychologie, Socits, 2004/4 no 86, p. 7-19. DOI : 10.3917/soc.086.0007

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Contributions

DEUIL ET MLANCOLIE Extrait de Mtapsychologie


Sigmund FREUD

Aprs nous tre servis du rve comme du modle normal des troubles psychiques narcissiques, nous allons tenter dclairer lessence de la mlancolie en la comparant avec laffect normal du deuil. Mais ici nous sommes obligs de faire un aveu pralable qui nous prservera de surestimer le rsultat obtenu. La mlancolie dont le concept est dfini, mme dans la psychiatrie descriptive, de faon variable, se prsente sous des formes cliniques diverses dont il nest pas certain quon puisse les rassembler en une unit, et parmi lesquelles certaines font penser plutt des affections somatiques qu des affections psychognes. Notre matriel se limite, en dehors des impressions dont tout observateur peut disposer, un petit nombre de cas dont la nature psychogne ne fait aucun doute. Nous abandonnerons donc demble toute prtention ce que les rsultats de ce travail aient une validit universelle et nous nous consolerons en considrant quavec nos moyens de recherches actuels, nous ne pouvons gure trouver quelque chose qui ne soit typique, sinon pour toute une classe daffections, du moins pour un groupe plus restreint. Le rapprochement de la mlancolie et du deuil est justifi par le tableau densemble de ces deux tats. Dans les deux cas, les circonstances dclenchantes, dues laction dvnements de la vie, concident elles aussi, pour autant quelles apparaissent clairement. Le deuil est rgulirement la raction la perte dune personne aime ou dune abstraction mise sa place, la patrie, la libert, un idal, etc. Laction des mmes vnements provoque chez de nombreuses personnes, pour lesquelles nous souponnons de ce fait lexistence dune prdisposition morbide, une mlancolie au lieu du deuil. Il est aussi remarquable quil ne nous vienne jamais lide de considrer le deuil comme un tat pathologique et den confier le traitement un mdecin, bien quil scarte srieusement du comportement normal. Nous comptons bien quil sera surmont aprs un certain Socits n 86 2004/4

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laps de temps, et nous considrons quil serait inopportun et mme nuisible de le perturber. La mlancolie se caractrise du point de vue psychique par une dpression profondment douloureuse, une suspension de lintrt pour le monde extrieur, la perte de la capacit daimer, linhibition de toute activit et la diminution du sentiment destime de soi qui se manifeste par des auto-reproches et des autoinjures et va jusqu lattente dlirante du chtiment. Ce tableau nous devient plus comprhensible lorsque nous considrons que le deuil prsente les mmes traits sauf un seul : le trouble du sentiment destime de soi manque dans son cas. En dehors de cela, cest la mme chose. Le deuil svre, la raction la perte dune personne aime, comporte le mme tat dme douloureux, la perte de lintrt pour le monde extrieur (dans la mesure o il ne rappelle pas le dfunt), la perte de la capacit de choisir quelque nouvel objet damour que ce soit (ce qui voudrait dire quon remplace celui dont on est en deuil), labandon de toute activit qui nest pas en relation avec le souvenir du dfunt. Nous concevons facilement que cette inhibition et cette limitation sadonnent exclusivement son deuil, de sorte que rien ne reste pour dautres projets et dautres intrts. Au fond, ce comportement nous semble non pathologique pour la seule raison que nous savons si bien lexpliquer. Nous serons aussi daccord avec la comparaison qui nous fait nommer douloureux ltat dme du deuil. Sa justification sautera vraisemblablement aux yeux lorsque nous serons en mesure de caractriser la douleur du point de vue conomique. En quoi consiste maintenant le travail quaccomplit le deuil ? Je crois quil ny aura rien de forc se le reprsenter de la faon suivante : lpreuve de ralit a montr que lobjet aim nexiste plus et dicte lexigence de retirer toute la libido des liens qui la retiennent cet objet. L contre slve une rbellion comprhensible (on peut observer dune faon gnrale que lhomme nabandonne pas volontiers une position libidinale mme lorsquun substitut lui fait dj signe). Cette rbellion peut tre si intense quon en vienne se dtourner de la ralit et maintenir lobjet par une psychose hallucinatoire de dsir. Ce qui est normal, cest que le respect de la ralit lemporte. Mais la tche quelle impose ne peut tre aussitt remplie. En fait, elle est accomplie en dtail, avec une grande dpense dnergie dinvestissement et pendant ce temps, lexistence de lobjet perdu se poursuit psychiquement. Chacun des souvenirs, chacun des espoirs par lesquels la libido est accomplie sur lui. Pourquoi cette activit de compromis, o saccomplit en dtail le commandement de la ralit, est-elle si extraordinairement douloureuse ? Il est difficile de lexpliquer sur des bases conomiques. Il est remarquable que ce dplaisir de la douleur nous semble aller de soi. Mais le fait est que le moi aprs avoir achev le travail du deuil redevient libre et sans inhibitions. Appliquons maintenant la mlancolie ce que nous avons appris du deuil. Dans toute une srie de cas, il est manifeste quelle peut tre, elle aussi, une Socits n 86 2004/4

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raction la perte dun objet aim ; dans dautres occasions, on peut reconnatre que la perte est dune nature plus morale. Sans doute lobjet nest-il pas rellement mort mais il a t perdu en tant quobjet damour (cas, par exemple, dune fiance abandonne). Dans dautre cas encore, on se croit oblig de maintenir lhypothse dune telle perte mais on ne peut pas clairement reconnatre ce qui a t perdu, et lon peut admettre plus forte raison que le malade lui non plus ne peut saisir consciemment ce quil a perdu. Dailleurs, ce pourrait encore tre le cas lorsque la perte qui occasionne la mlancolie est connue du malade, celuici sachant sans doute qui il a perdu mais non ce quil a perdu en cette personne. Cela nous amnerait rapporter dune faon ou dune autre la mlancolie une perte de lobjet qui est soustraite la conscience, la diffrence du deuil dans lequel rien de ce qui concerne la personne nest inconscient. Dans le deuil, nous trouvions que linhibition et labsence dintrt taient compltement expliques par le travail du deuil qui absorbe le moi. La perte inconnue qui se produit dans la mlancolie aura pour consquence un travail intrieur semblable, et sera, de ce fait, responsable de linhibition de la mlancolie. La seule diffrence, cest que linhibition du mlancolique nous fait limpression dune nigme, parce que nous ne pouvons pas voir ce qui absorbe si compltement les malades. Le mlancolique prsente encore un trait qui est absent dans le deuil, savoir une diminution extraordinaire de son sentiment destime du moi, un immense appauvrissement du moi. Dans le deuil, le monde est devenu pauvre et vide, dans la mlancolie, cest le moi lui-mme. Le malade nous dpeint son moi comme sans valeur, incapable de quoi que ce soit et moralement condamnable ; il se fait des reproches, sinjurie et sattend tre jet dehors et puni. Il se rabaisse devant chacun, plaint chacun des siens dtre li une personne aussi indigne que lui. Il ne peut pas juger quune modification sest produite en lui, mais tend au pass son autocritique ; il affirme quil na jamais t meilleur. Le tableau de ce dlire de petitesse (principalement sur le plan moral) se complte pas une insomnie, par un refus de nourriture et, fait psychologiquement trs remarquable, par la dfaite de la pulsion qui oblige tout vivant tenir bon la vie. Il serait scientifiquement aussi bien que thrapeutiquement infructueux de contredire le malade qui porte de telles plaintes contre son moi. Il doit bien avoir, en quelque faon raison et dcrire quelque chose qui est tel quil lui parat. Nous sommes bien forcs de confirmer immdiatement et sans rserve quelques-unes de ses allgations. Il est effectivement aussi dpourvu dintrt, aussi incapable damour et dactivit quil le dit. Mais, comme nous le savons, cela vient secondairement ; cest la consquence de ce travail intrieur, inconnu de nous, comparable au deuil, qui consume son moi. Dans certaines de ses autres plaintes contre lui-mme, il nous semble galement avoir raison, et ne faire que saisir la vrit avec plus dacuit que dautres personnes qui ne sont pas mlancoliques. Lorsque, dans son autocritique exacerbe, il se dcrit comme mesquin, goste, insincre, incapable dindpendance, comme un homme dont tous les efforts ne tendraient qu cacher les faiblesses de sa nature, il pourrait bien, selon nous, Socits n 86 2004/4

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Il nest donc pas essentiel de se demander si le mlancolique, dans sa pnible autodprciation, a raison, dans la mesure o sa critique concide avec le jugement des autres. Ce qui doit plutt nous retenir, cest quil nous dcrit correctement sa situation psychologique. Il a perdu le respect de soi et doit avoir pour cela une bonne raison. Mais alors, nous rencontrons une contradiction qui nous pose une nigme difficile rsoudre. Lanalogie avec le deuil nous amenait conclure que le mlancolique avait subi une perte concernant lobjet ; ce qui ressort de ses dires, cest une perte concernant son moi. Avant daborder cette contradiction, arrtons-nous un moment sur ce que laffection du mlancolique nous permet dapercevoir sur la constitution du moi humain. Nous voyons chez lui comment une partie du moi soppose lautre, porte sur elle une apprciation critique, la prend pour ainsi dire comme objet. Nous souponnons que linstance critique, qui ici est spare du moi par clivage, pourrait, dans dautres circonstances galement, dmontrer son autonomie, et toutes nos observations ultrieures confirmeront cette supposition. Nous trouverons effectivement de bonnes raisons pour sparer cette instance du reste du moi. Ce avec quoi nous faisons ici connaissance, cest cette instance quon appelle habituellement conscience morale ; nous la compterons avec la censure de la conscience et lpreuve de ralit au nombre des grandes institutions du moi et nous trouverons aussi quelque part les preuves du fait quelle peut tomber
1. Use every man after his desert, and who should scape whipping ? Hamlet, II, 2. Si chaque homme ne recevait son d, qui donc chapperait aux trivires ? (traduction A. Gide).

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stre passablement approch de la connaissance de soi, et la seule question que nous nous posons, cest de savoir pourquoi lon doit commencer par tomber malade pour avoir accs une telle vrit. Car il ne fait aucun doute que celui qui sest dcouvert tel et qui exprime devant les autres une telle apprciation de soi (une apprciation comme celle que le prince Hamlet tient en rserve pour luimme et pour tous les autres1), celui-l est malade, quil dise bien la vrit ou quil se montre plus ou moins injuste envers lui-mme. Il nest pas difficile non plus de remarquer quil nexiste, selon notre jugement, aucune correspondance entre limportance de lautodprciation et sa justification relle. Celle qui a t jusquici une brave femme, laborieuse et fidle ses devoirs, ne parlera pas mieux delle-mme au cours de sa mlancolie que celle qui, en vrit, ne vaut rien ; peut-tre mme la premire a-t-elle plus de chances de faire une mlancolie que lautre dont nous non plus ne pourrions rien dire de bon. Enfin, nous ne pouvons qutre frapps du fait que le mlancolique ne se comporte, malgr tout, pas tout fait comme quelquun qui est, de faon normale, accabl de remords et dautoreproches. Il manque ici la honte devant les autres qui, avant toute chose, caractriserait ce dernier tat, ou du moins cette honte napparat pas de manire frappante. On pourrait presque mettre en vidence chez le mlancolique le trait oppos : il spanche auprs dautrui de faon importune, trouvant satisfaction sexposer nu.

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malade isolment. Dans le tableau clinique de la mlancolie, cest laversion morale du malade lgard de son propre moi qui vient au premier plan, avant ltalage dautres dfauts : infirmit corporelle, laideur, faiblesse, infriorit sociale, sont beaucoup plus rarement lobjet de son auto-apprciation ; seul lappauvrissement prend une place de choix parmi les craintes ou les affirmations du malade. Une observation quil nest gure difficile de faire nous amne lexplication de la contradiction mentionne plus haut. Si lon coute patiemment les multiples plaintes portes par le mlancolique contre lui-mme, on ne peut finalement se dfendre de limpression que les plus svres dentre elles sappliquent souvent trs mal sa propre personne, tandis quavec de petites modifications, elles peuvent tre appliques une autre personne que le malade aime, a aime, ou devait aimer. Chaque fois quon examine les faits, ils confirment cette supposition. Ainsi on tient en main la clef du tableau clinique lorsquon reconnat que les autoreproches sont des reproches contre un objet damour, qui sont renverss de celui-ci sur le moi propre. La femme qui dplore bien haut que son mari soit li une femme si incapable, veut, en fait, porter plainte contre lincapacit de son mari dans tous les sens o lon peut entendre celle-ci. Il ny a pas trop lieu de stonner si quelques autoreproches bien fonds sont mls ceux qui ont t retourns contre le sujet. Il est permis de se pousser au premier plan parce quils aident cacher les autres et mconnatre le vritable tat des choses ; dailleurs, ils proviennent, eux aussi, du pour et du contre de la lutte pour lamour qui a abouti la perte de lamour. Le comportement des malades, lui aussi, devient ds lors plus comprhensible. Leurs plaintes sont des plaintes portes contre, selon le vieux sens du mot allemand : Anklage2 ; ils nont pas honte et ne se cachent pas car toutes les paroles dprciatives quils prononcent lencontre deux-mmes sont au fond prononces lencontre dun autre. Et ils sont bien loin de tmoigner, lgard de leur entourage, de lhumilit et de la soumission qui seules conviendraient des personnes si indignes ; bien au contraire, ils sont tracassiers au plus haut point, toujours comme sils avaient t lss et comme sils avaient t victimes dune grande injustice. Tout cela nest possible que parce que les ractions de leur comportement proviennent encore dune constellation psychique qui tait celle de la rvolte, constellation quun certain processus a fait ensuite voluer vers laccablement mlancolique. Il nest alors pas difficile de reconstruire ce processus. Il existait dabord un choix dobjet, une liaison de la libido une personne dtermine ; sous linfluence dun prjudice rel ou dune dception de la part de la personne aime, cette relation fut branle. Le rsultat ne fut pas celui qui aurait t normal, savoir un retrait3 de la libido de cet objet et son dplacement sur un nouvel objet,
2. Ihre Klagen sind Anklagen. Anklagen : ancien terme juridique signifiant mise en accusation, plainte porte contre quelquun . (N.d.T.) 3. Freud utilise les termes abziehen, entziehen, zurckziehen, einziehen, selon que laccent est plutt mis sur le dtachement de lobjet ou sur laction de faire rentrer
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mais un rsultat diffrent, qui semble exiger pour se produire plusieurs conditions. Linvestissement dobjet savra peu rsistant, il fut supprim, mais la libido libre ne fut pas dplace sur un autre objet, elle fut retire dans le moi. Mais l, elle ne fut pas utilise de faon quelconque : elle servit tablir une identification du moi avec lobjet abandonn. Lombre de lobjet tomba ainsi sur le moi qui put alors tre jug par une instance particulire comme un objet, comme lobjet abandonn. De cette faon, la perte de lobjet stait transforme en une perte du moi et le conflit entre le moi et la personne aime en une scission entre la critique du moi et le moi modifi par identification. On peut immdiatement deviner quelque chose des conditions que prsuppose un tel processus et des rsultats auxquels il aboutit. Il doit exister dune part une forte fixation lobjet damour, mais dautre part et de faon contradictoire, une faible rsistance de linvestissement dobjet. Cette contradiction semble exiger, comme la judicieusement remarqu O. Rank, que le choix dobjet se soit produit sur une base narcissique, de sorte que linvestissement dobjet, si des difficults slvent contre lui, puisse rgresser jusquau narcissisme. Lidentification narcissique avec lobjet devient alors le substitut de linvestissement damour, ce qui a pour consquence que, malgr le conflit avec la personne aime, la relation damour na pas tre abandonne. Une telle substitution de lidentification lamour dobjet est un mcanisme important dans les affections narcissiques. K. Landauer a pu la dcouvrir rcemment dans le processus de gurison dun cas de schizophrnie4. Elle correspond naturellement la rgression, partir dun type de choix dobjet, jusquau narcissisme originaire. Nous avons ailleurs mis lide que lidentification est le stade prliminaire du choix dobjet et la premire manire, ambivalente dans son expression, selon laquelle le moi lit un objet. Il voudrait sincorporer cet objet et cela, conformment la phase orale ou cannibalique du dveloppement de la libido, par le moyen de la dvoration. Abraham a sans doute raison de rapporter cette relation le refus dalimentation qui se manifeste dans les formes svres de ltat mlancolique. La conclusion quexige la thorie, et selon laquelle la prdisposition rside dans la prdominance du type narcissique de choix dobjet, nest malheureusement pas encore confirme par nos investigations. Jai reconnu dans mes quelques lignes dintroduction cet essai que le matriel empirique sur lequel cette tude est construite nest pas la hauteur de nos prtentions. Si nous pouvions admettre que lobservation saccorde avec nos dductions, nous nhsiterions pas intgrer dans les traits caractristiques de la mlancolie la rgression partir de linvestissement dobjet jusqu la phase orale de la libido qui appartient encore au narcissisme. Dans les nvroses de transfert non plus, les identifications avec lobjet ne sont pas rares du tout ; elles sont au contraire un mcanisme
linvestissement dans le moi. Nous avons en gnral sacrifi ces nuances pour rendre dun mme terme franais la racine commune : ziehen, Ziehung (retirer, retrait). (N.d.T.). 4. Intern. Zeitsch. Fr rzti. Psychoanalyse, II, 1914.

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bien connu de la formation de symptme, particulirement dans lhystrie. Mais nous pouvons saisir la diffrence entre lidentification narcissique et lidentification hystrique : dans la premire, linvestissement dobjet est abandonn tandis que, dans la seconde, il persiste et il exerce une action, qui habituellement se limite certaines actions et innervations isoles. En tout cas, lidentification est, dans les nvroses de transfert galement, lexpression dune communaut qui peut tre celle de lamour. Lidentification narcissique est la plus originaire et nous introduit la comprhension de lidentification hystrique qui a t moins bien tudie. La mlancolie emprunte donc une partie de ses caractres au deuil et lautre partie au processus de la rgression partir du choix dobjet narcissique jusquau narcissisme. Elle est dune part, comme le deuil, raction la perte relle de lobjet damour, mais, en outre, elle est marque dune condition qui fait dfaut dans le deuil normal ou qui transforme celui-ci en deuil pathologique lorsquelle vient sy ajouter. La perte de lobjet damour est une occasion privilgie de faire valoir et apparatre lambivalence des relations damour. L o la prdisposition la nvrose obsessionnelle est prsente, le conflit ambivalentiel confre de ce fait en deuil une forme pathologique et le force sexprimer sous la forme dautoreproches selon lesquels on est soi-mme responsable de la perte de lobjet damour, autrement dit quon la voulue. Dans ce genre de dpression nrvrotiquesobsessionnelles survenant aprs la mort de personnes aimes, nous sommes en prsence de ce que le conflit ambivalentiel produit lui seul lorsque ne sy ajoute pas le retrait de la libido. Les causes dclenchantes de la mlancolie dbordent en gnral le cas bien clair de la perte due la mort et englobent toutes les situations o lon subit un prjudice, une humiliation, une dception, situations qui peuvent introduire dans la relation une opposition damour et de haine ou renforcer une ambivalence dj prsente. Ce conflit ambivalentiel dont lorigine peut tantt tre rattache davantage la ralit, tantt davantage aux facteurs constitutionnels, ne doit pas tre nglig parmi les conditions prsupposes par la mlancolie. Si lamour pour lobjet, qui ne peut pas tre abandonn tandis que lobjet lui-mme est abandonn, sest rfugi dans lidentification narcissique, la haine entre en action sur cet objet substitutif en linjuriant, en le rabaissant, en le faisant souffrir et en prenant cette souffrance une satisfaction sadique. La torture que sinflige le mlancolique et qui, indubitablement, lui procure une jouissance, reprsente, tout comme le phnomne correspondant dans la nvrose obsessionnelle, la satisfaction de tendances sadiques et haineuses5 qui, visant un objet, ont subi de cette faon un retournement sur la personne propre. Dhabitude, dans les deux affections, les malades parviennent encore, par le dtour de lautopunition, tirer vengeance des objets originaires et torturer ceux quils aiment par le moyen de leur maladie, aprs stre rfugis dans la maladie afin de ne pas tre obligs de leur manifester directement leur hostilit. La personne qui a amen la perturbation dans les sentiments du malade, celle vers laquelle la
5. En ce qui concerne leur distinction, voir larticle Pulsion et destins des pulsions .

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maladie est oriente se trouve bien, habituellement, dans lentourage du malade. Ainsi linvestissement damour que le mlancolique avait fait sur son objet a eu un double destin ; pour une part, il a rgress sur lidentification, pour une autre partie, il a t report, sous linfluence de conflit ambivalentiel, au stade du sadisme qui est plus proche de celui-ci. Seul ce sadisme vient rsoudre lnigme de la tendance au suicide qui rend la mlancolie si intressante et si dangereuse. Nous avons reconnu, comme tat originaire do part la vie pulsionnelle, un amour si considrable du moi pour luimme ; nous voyons se librer, dans langoisse qui se manifeste quand la vie est menace, une charge si gigantesque de libido narcissique que nous ne saisissons pas comment ce moi peut consentir son autodestruction. Nous savions, bien sr, depuis longtemps, quun nvros nprouve pas dintention suicidaire qui ne soit le rsultat dun retournement sur soi dune impulsion meurtrire contre autrui ; nous ne comprenons toujours pas quel jeu de forces pouvait transformer en acte une telle intention. Or, lanalyse de la mlancolie nous enseigne que le moi ne peut se tuer que lorsquil peut, de par le retour de linvestissement dobjet, se traiter lui-mme comme un objet, lorsquil lui est loisible de diriger contre luimme lhostilit qui vise un objet et qui reprsente la raction originaire du moi contre des objets du monde extrieur (cf. : Pulsions et destins des pulsions ). Ainsi, dans la rgression partir du choix dobjet narcissique, lobjet a certes t supprim mais il sest pourtant avr plus puissant que le moi lui-mme. Dans ces deux situations opposes, ltat amoureux le plus extrme et le suicide, le moi, bien que par des voies tout fait diffrentes, est cras par lobjet. Quant lun des caractres frappants de la mlancolie, limportance de langoisse dappauvrissement, nous sommes tent de la faire driver de lrotisme anal qui serait ici arrach ses connexions et transform par rgression. La mlancolie nous pose encore dautres questions pour lesquelles la rponse nous chappe partiellement. Elle termine son cours aprs un certain laps de temps sans laisser derrire elle daltrations apparentes et grossires, caractre quelle partage avec le deuil. Dans celui-ci, nous avons appris que le temps tait ncessaire pour que soit excut en dtail le commandement de lpreuve de ralit, travail aprs lequel le moi peut librer sa libido de lobjet perdu. Nous pouvons penser que le moi est occup, pendant la mlancolie, un travail analogue ; dans un cas comme dans lautre, le processus chappe, du point de vue conomique, notre comprhension. Linsomnie de la mlancolie nous montre bien que cet tat est fig, quil est impossible daccomplir le retrait gnral des investissements ncessaires au sommeil. Le complexe mlancolique se comporte comme une blessure ouverte attirant de toutes parts vers lui des nergies dinvestissement (celles que nous avons nommes, dans les nvroses de transfert, contre-investissements ) et vidant le moi jusqu lappauvrir compltement ; ce complexe peut facilement se montrer rsistant au dsir de dormir du moi. Un facteur vraisemblablement somatique se manifeste dans la sdation rgulire de ltat dans la soire, phnomne qui ne sexplique pas de faon psychogntique.

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ces considrations se relie la question de savoir si une perte du moi sans que lobjet entre en ligne de compte (une affection purement narcissique du moi) ne suffit pas produire le tableau de la mlancolie, et si un appauvrissement dorigine toxique en libido du moi ne peut pas donner directement certaines formes de la maladie. La particularit la plus singulire de la mlancolie, celle qui a le plus besoin dtre lucide, cest sa tendance se renverser dans ltat auxquels les symptmes sont opposs, la manie. On sait bien que toute mlancolie na pas ce destin. Il est des cas qui voluent par rcidives priodiques dans les intervalles desquels on ne retrouve pas, ou seulement trs peu, la tonalit maniaque. Dautres cas prsentent cette alternance rgulire de phases mlancoliques et maniaques qui a trouv son expression dans la notion de folie cyclique. On serait tent dexclure ces cas de la conception psychogntique si prcisment, dans plusieurs dentre eux, le travail psychanalytique ntait pas arriv donner la solution et exercer une action thrapeutique. Il nest donc pas seulement permis, il est exig dtendre la manie aussi une explication analytique de la mlancolie.
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Je ne peux pas promettre que cette tentative aboutira des rsultats pleinement satisfaisants. Bien au contraire, elle ne va gure plus loin que de rendre possible une premire orientation. Nous disposons ici de deux points dappui, dont le premier est une impression tire de la psychanalyse et le deuxime un fait conomique dont on peut bien dire quil est dexprience commune. Limpression, dj formule par plusieurs chercheurs en psychanalyse, est la suivante : la manie na pas dautre contenu que la mlancolie, les deux affections luttent contre le mme complexe auquel il est vraisemblable que le moi a succomb dans la mlancolie alors que dans la manie il la matris ou cart. Lautre point dappui nous est fourni par un fait dexprience : tous les tats de joie, de jubilation, de triomphe, qui nous montrent, dans la normalit, le prototype de la manie, prsente les mmes conditions conomiques. On trouve dans ces tats un vnement dont laction rend finalement superflue une grande dpense psychique qui avait t longtemps entretenue ou engage de faon habituelle, de telle sorte que cette nergie devient disponible pour des utilisations et des possibilits de dcharge de toutes sortes. Par exemple, lorsquun pauvre diable est tout coup dlivr de son souci chronique du pain quotidien par le gain dune forte somme dargent, lorsquune lutte longue et laborieuse se voit finalement couronne par le succs, lorsquon parvient se dbarasser dun coup dune obligation pesante, dune dissimulation longtemps poursuivie, etc. Toutes les situations de ce genre se caractrisent par lexaltation de lhumeur, par les signes de dcharge de laffect de joie et par la propension accrue accomplir toutes sortes dactions, tout fait comme la manie et en pleine opposition avec la dpression et linhibition de la mlancolie. On peut tenter dexprimer les choses en disant que la manie nest rien dautre quun triomphe de ce genre, la seule diffrence quici encore reste cach pour le moi ce quil a surmont et ce dont il triomphe. Livresse alcoolique qui appartient la mme srie dtats pourra tre explique de la mme faon pour autant quelle est une ivresse gaie ; il sagit vraisemblablement Socits n 86 2004/4

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dans son cas dune suppression des dpenses de refoulement, obtenue par des moyens toxiques. Dans lopinion des profanes, il est volontiers admis que, dans un tat maniaque de ce genre, si lon prend tant de plaisir remuer et entreprendre, cest parce quon est si bien dispos . Naturellement, nous devrons rompre cette fausse connexion. La condition conomique ci-dessus mentionne sest trouve ralise dans la vie psychique, et cest la raison pour laquelle, dune part, on est dune humeur si gaie et, dautre part, on est si dsinhib dans laction. En runissant les deux indications que nous avons donnes, nous arrivons ceci : dans la manie, il faut que le moi ait surmont la perte de lobjet (ou bien le deuil relatif cette perte, ou bien, peut tre, lobjet lui-mme), ensuite de quoi toute la charge de contre-investissement que la peine douloureuse de la mlancolie avait tire du moi vers elle, et quelle avait lie, est devenue disponible. Le maniaque nous dmontre encore, de faon vidente, en partant comme un affam en qute de nouveaux investissements dobjet, quil est libr de lobjet qui lavait fait souffrir.
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Cette explication a bien lair plausible, mais, premirement, elle est encore trop imprcise et, deuximement, elle fait surgir de nouvelles questions et des doutes plus nombreux que les rponses que nous pouvons donner. Nous ne nous drobons pas leur discussion, mme si nous ne pouvons attendre trouver travers elle la voie vers la lumire. Tout dabord, le deuil normal surmonte bien, lui aussi, la perte de lobjet et absorbe pareillement, aussi longtemps quil dure, toutes les nergies du moi. Pourquoi est-ce que, dans son cas, ne sinstaure pas, la fin de son cours, la condition, la condition conomique pour une phase de triomphe, mme sous la forme dune indication discrte ? Je trouve impossible de rpondre de but en blanc cette objection, qui attire en outre notre attention sur le fait que nous ne pouvons mme pas dire par quels moyens conomiques le deuil accomplit sa tche. Mais peut-tre une supposition peut-elle ici nous venir en aide. Sur chacun des souvenirs et des situations dattente qui montrent que la libido est rattache lobjet perdu, la ralit prononce son verdict : lobjet nexiste plus ; et le moi, quasiment plac devant la question de savoir sil veut partager ce destin, se laisse dcider par la somme des satisfactions narcissiques rester en vie et rompre sa liaison avec lobjet ananti. On peut peut-tre se reprsenter cette rupture comme si lente et si progressive qu la fin du travail, lnergie quil fallait dpenser pour leffectuer se trouve dissipe6. Il est tentant de chercher, partir de nos conjectures sur le travail du deuil, une voie qui nous permette de nous reprsenter le travail de la mlancolie.
6. Le point de vue conomique na gure t pris en considration jusqu ce jour dans les travaux psychanalytiques. Citons comme exception larticle de V. Tausk : Dvalorisation du motif du refoulement par rcompense (Intern. Zeitsch. fr rztl. Psychoanalyse, I, 1913).

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Demble, une incertitude nous arrte. Nous ne nous sommes gure souci jusquici du point de vue topique dans la mlancolie, et nous navons pas pos la question de savoir dans et entre quels systmes psychiques se produit le travail de la mlancolie. Quelle partie des processus psychiques de cette affection se joue encore sur les investissements dobjet inconscients laisss vacants, et quelle partie sur leur substitut par identification dans le moi ? Il est vite dit, et il est facile dcrire, que la reprsentation (de chose) inconsciente de lobjet est abandonne par la libido . Mais en ralit, cette reprsentation figure sous la forme dinnombrables impressions particulires (traces inconscientes de celle-ci) et laccomplissement de ce retrait de la libido ne peut pas tre un processus instantan ; cest certainement, comme le deuil, un processus de longue dure progressant pas pas. Il nest certainement pas facile de distinguer sil commence simultanment en plusieurs endroits ou sil comporte une srie qui serait dtermine ; dans les analyses, on peut souvent constater que tantt tel autre est activ, et que ces plaintes qui ont toujours la mme teneur et qui sont fatigantes par leur monotonie proviennent cependant chaque fois dun fondement inconscient diffrent. Lorsque lobjet na pas pour le moi une si grande importance, renforce par mille liens, sa perte nest pas non plus capable de causer un deuil ou une mlancolie. Laccomplissement en dtail du dtachement de la libido est donc un caractre quil faut attribuer la mlancolie autant quau deuil ; il se fonde vraisemblablement sur la mme situation conomique et sert les mmes tendances. Mais la mlancolie, comme nous lavons appris, a quelque chose de plus dans son contenu que le deuil normal. La relation lobjet nest pas simple dans son cas, mais complique par le conflit ambivalentiel. Lambivalence peut tre constitutionnelle, cest--dire sattacher toutes les relations damour de ce moi particulier, ou bien dcouler prcisment des expriences vcues qui entranent la menace de la perte de lobjet. Cest pourquoi les conditions dclenchantes de la mlancolie peuvent dborder largement celles du deuil qui, en rgle gnrale, nest provoqu que par la perte relle, la mort de lobjet. Dans la mlancolie par consquent se nouent autour de lobjet une multitude de combats singuliers dans lesquels haine et amour luttent lun contre lautre, la haine pour dtacher la libido de lobjet, lamour pour maintenir cette position de la libido de lobjet, lamour pour maintenir cette position de la libido contre lassaut. Ces combats singuliers, nous ne pouvons les situer dans un autre systme que lIcs, le royaume des traces mnsiques de chose (par opposition aux investissements de mot). Cest l aussi que, dans le deuil, se jouent les tentatives de dtachement, mais, dans celui-ci, rien ne soppose ce que ces processus se propagent, par la voie normale passant par le Pcs, jusqu la conscience. Cette vie est barre pour le travail de la mlancolie, en raison peut-tre dune pluralit de causes qui peuvent aussi agir de faon convergente. Lambivalence constitutionnelle appartient par essence au refoul, les expriences traumatiques vcues en rapport lobjet peuvent avoir activ un autre refoul. Ainsi, tout ce qui touche ces combats ambivalentiels reste soustrait la conscience tant que lissue caractristique de la mlancolie Socits n 86 2004/4

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nest pas survenue. Cette issue consiste, nous le savons, en ce que linvestissement libidinal menac abandonne finalement lobjet mais seulement pour se retirer sur le lieu du moi dont il est parti. Lamour sest ainsi soustrait, par sa fuite dans le moi, sa suppression. Aprs cette rgression de la libido, le processus peut devenir conscient et il se reprsente la conscience sous la forme dun conflit entre une partie du moi et linstance critique. Ce que la mlancolie connat du travail de la mlancolie nest donc pas la partie essentielle de celui-ci, ni celle laquelle nous pouvons attribuer une influence sur la rsolution de la souffrance. Nous voyons le moi se dprcier et faire rage contre lui-mme et nous comprenons, aussi peu que le malade, quoi cela peut conduire et comment cela peut changer. Cest plutt la partie inconsciente du travail que nous pouvons attribuer une telle fonction, car il nest pas difficile de dcouvrir une analogie essentielle entre le travail de la mlancolie et celui du deuil. De mme que le deuil amne le moi renoncer lobjet en dclarant lobjet mort, et de mme quil offre au moi la prime de rester en vie, de mme chacun des combats ambivalentiels singuliers relche la fixation de la libido lobjet en le dvalorisant, en le rabaissant et mme pour ainsi dire, en le frappant mort. Ce processus a la possibilit de prendre fin dans lIcs, soit que sa fureur finisse par spuiser, soit que lobjet finisse par tre abandonn comme sans valeur. Nous ne distinguons pas laquelle de ces deux possibilits amne rgulirement ou le plus souvent la fin de la mlancolie, et quelle influence cette terminaison a sur le droulement ultrieur du cas. Le moi peut alors savourer la satisfaction de se reconnatre comme le meilleur, comme suprieur lobjet. Mme si nous pouvons admettre cette conception du travail de la mlancolie, elle ne peut pas nous rendre compte du point pour lequel nous tions partis en qute dune explication. Nous esprions pouvoir faire driver la condition conomique pour que survienne la manie, une fois termin le cours de la mlancolie, de lambivalence qui domine cette dernire affection, et cet espoir pourrait se fonder sur des analogies empruntes diffrents autres domaines ; mais il est un fait devant lequel on doit sincliner. Des trois conditions prsupposes par la mlancolie : perte de lobjet, ambivalence et rgression de la libido dans le moi, nous retrouvons les deux premires dans le cas des reproches obsdants aprs un dcs. L, cest lambivalence qui est sans aucun doute le ressort du conflit et lobservation montre quune fois le cours de celui-ci termin, il ne reste rien qui ressemble au triomphe dun tat maniaque. Cela nous invite considrer le troisime facteur comme le seul qui puisse avoir cet effet. Laccumulation dun investissement qui est dabord li puis qui devient libre aprs la terminaison du travail de la mlancolie et rend possible la manie, cette accumulation doit tre en relation avec la rgression de la libido au narcissisme. Le conflit dans le moi, contre lequel la mlancolie a chang le combat pour lobjet, agit ncessairement comme une blessure douloureuse qui sollicite un contre-investissement extraordinairement lev. Mais ici, nouveau, il importe de faire halte et de repousser la suite de lexplication de la manie, jusqu ce que nous ayons acquis des lumires sur la nature conomique, dabord de la douleur corporelle, puis de la douleur Socits n 86 2004/4

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psychique qui lui est analogue. Nous savons bien dj que linterdpendance et lintrication des problmes psychiques nous obligent laisser inacheve chacune de nos recherches jusqu ce que les rsultats dune autre tude puissent lui venir en aide7. Sigmund FREUD, extrait de Mtapsychologie, traduction revue et corrige par Jean Laplanche et J.B. Pontalis, Paris, Gallimard, 1986 (1re publication 1915), p. 145-171

7. Ltude du problme de la manie est poursuivie dans Psychologie collective et analyse du moi.

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