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Gabrielle Guidetti 6 Janvier 2010 Fiche de lecture Race et histoire, Claude Lvi-Strauss 1.

Race et culture la problmatique Arthur de Gobineau prsente ses vues sur la nature humaine dans l'Essai sur l'ingalit des races humaines, publi en 1853 et en 1855. Cet crivain franais prtend fonder sur une base physique et raliste la thorie de la supriorit de la race nordique, germanique, appele race aryenne. Gobineau tabli les diffrences entre races humaines, blanche, jaune, noire: la principale distinction tant qualitative plutt que quantitative. Il fonde sa rflexion sur le principe de la diversit des races: c'est--dire que les aptitudes qui les caractrisent ne sont pas semblables, elles ne peuvent donc pas tre ingales, mais elles sont diverses et donc ne peuvent tre compares seulement de manire qualitative. La diversit des aptitudes particulires chaque race s'explique par le mtissage: Gobineau affirme la supriorit et la puret de la race aryenne et respectivement l'infriorit et le mtissage de toutes autres races qui seraient des drivations, ou dgnrescences, de cette race. La raison principale, selon Lvi-Strauss, pour laquelle la notion de race est biologiquement infonde est que la notion de race s'explique par l'originalit de celles-ci: or les facteurs de cette originalit sont avant tout "gographiques, historiques et sociologiques" et non pas lis la gntique ou la "constitution anatomique ou physiologique" de chaque race. D'autre part, la notion de race est biologiquement infonde car elle suppose un dveloppement uniforme et monotone des diffrentes races. Or cette supposition est incohrente: elle nglige la diversit intellectuelle et sociologique des cultures humaines. Sur le plan biologique, la notion de race n'a pas de fondement car elle supposerait une relation de cause effet entre les caractres biologiques qui distinguent les races et la diversit des aptitudes sociologiques et intellectuelles qui distinguent les cultures. Dans ce premier chapitre, Lvi-Strauss annonce l'tude de l'ingalit ou des diffrences entre le progrs des diverses civilisations humaines. Cette tude lui permettra d'analyser la question de la diversit des cultures humaines. 2. Les causes de la diversit culturelle Les relations entre les socits sont les principales causes de la diversit culturelle. La communication ou la proximit de plusieurs cultures humaines, et rciproquement l'isolement d'une culture, conditionne l'volution, et donc l'originalit, de ces cultures. Lvi-Strauss affirme que deux lois opposes dterminent le dveloppement d'une socit: l'une assure diversification individuelle de la socit par l'intermdiaire de l'accentuation des particularismes alors qu'une autre force encourage l'homognisation des cultures, leur convergence. La combinaison du processus de diffrenciation et du processus d'homognisation des diffrentes cultures humaines dtermine un optimum de diversit qui lui-mme caractrise une socit. Ainsi une culture humaine est dfinie partir des relations mutuelles qu'elle partage avec d'autres, un optimum de diversit qui varie en fonction de la proximit, des moyens de communication et de la taille de la socit. Un autre facteur de la diversit des cultures est la diversification interne: c'est--dire le processus de

diffrenciation des groupes et des classes qui constituent la socit. La diversit des cultures est donc essentiellement due aux relations entre elles, et l'intrieur d'elles, et doit donc tre comprise de manire actif ou versatile et non pas statique. 3. L'ethnocentrisme L'ethnocentrisme est l'attitude consistant a placer son propre groupe sociale au centre de tout et considrer les autres groupes sociaux avec un point de vue privilgiant son propre groupe. L'ethnocentrisme revient considrer ses propres coutumes comme les seules tre justes, comme des normes universelles. Lvi-Strauss dfini la principale manifestation de l'attitude ethnocentriste par le fait de "rpudier purement et simplement les formes culturelles [] qui sont les plus loignes de celles auxquelles nous nous identifions". Dans sa dfinition de l'ethnocentrisme, LviStrauss met en vidence plusieurs tendances humaines lies. D'une part, il explique que l'attitude ethnocentriste sa traduit par la difficult que les hommes ont accepter la diversit des cultures. Plus particulirement, cette attitude se manifeste par le rejet hors de l'humanit, et donc dans le monde animal, de tout ce qui ne relve pas de nos normes et habitudes. D'autre part, l'attitude ethnocentriste explique l'apparition tardive et pas complte de la notion d'humanit qui engloberait toutes les formes de l'espce humaine. Le paradoxe de l'ethnocentrisme est le fait que l'attitude ethnocentriste elle-mme qualifie une culture de "sauvage" ou "barbare". Le fait de refuser l'humanit une personne que l'on considre "sauvage" parce qu'elle ne partage pas ses coutumes est justement l'attitude qui caractrise les peuples "sauvages". En effet, l'attitude qui consiste exclure du genre humain ce qui n'est pas conforme a notre usage est propre aux peuples que l'on juge "barbare". Cette attitude caractrise un peuple "sauvage" car "le barbare, c'est d'abords l'homme qui croit la barbarie". Le paradoxe de l'ethnocentrisme suppose donc la dfinition de la barbarie comme tant la certitude que la culture laquelle on appartient est suprieure a toute autre. La doctrine des droits de l'homme constitue une critique dcevante de l'attitude ethnocentrique car elle trs superficielle dans sa qute pour l'galit entre les homes et sa lutte contre le racisme et les injustices qui en dcoulent. L'essentielle de la dception vient de la ngligence du problme de base: la doctrine des droits de l'homme affirme une galit naturelle sans inviter les hommes accepter la diversit des cultures. Or il ne peut y avoir une relle galit sans reconnaissance et donc matrise de la diversit des cultures. Lvi-Strauss introduit la notion de faux volutionnisme qui serait une thorie d'volutionnisme sociale d'homognisation des cultures qui tendraient vers l'uniformit, sans tenir compte de la diversit. 4. La critique de l'volutionnisme social Herbert Spencer est un philosophe britannique du 19e sicle qui tenta de donner une explication globale de l'volution des tres partir des lois ordinaires de la mcaniques, en affirmant le caractre inconnaissable de la nature de l'univers. Sa thorie sur l'volution des tres, qu'elle soit biologique, psychologique ou sociale, vrifie toujours la loi de complexit croissante qui se traduit par entre autres par la diversification des relations sociales. La philosophie de Spencer sur la sociologie, qui concilie la coopration sociale et la libert individuelle, a reu le nom d'volutionnisme. Edward Burnett Tylor est un ethnologue britannique du 19e sicle qui cra une

thorie sur l'animisme d'aprs laquelle les croyances religieuses des "primitifs" sont l'origine de toutes religions; il fit galement des travaux sur l'ethnologie de la parent. Tylor soutenait la conception du dveloppement uniforme de la civilisation, le faux volutionnisme selon LviStrauss: il fut le premier tenter de raliser une "statistique sociale" en chiffrant les donnes ethnographiques. La thorie de l'volutionnisme social ou culturel est, selon Lvi-Strauss, une manire de caractriser ou juger diffrentes cultures comme tant "des tapes d'un dveloppement unique". En effet, cette thorie suppose que toutes cultures tendent vers un mme but qui serait le dveloppement d'une humanit unique et uniforme. Ainsi la diversit des cultures s'expliquerait par leur retard relatif dans leur dveloppement, qui est le mme pour tous. Lvi-Strauss critique cette thorie car c'est "une tentative pour supprimer la diversit des cultures". La diversit disparat si l'on suit la thorie d'volutionnisme social car toutes cultures ont pour but de devenir identiques. Ainsi la principale critique que Lvi-Strauss adresse cette thorie est qu'elle n'est que superficielle et n'explique pas le problme fondamentale qui est celui de l'origine de la diversit des cultures: il l'appelle "le maquillage faussement scientifique d'un vieux problme philosophique". Lvi-Strauss adresse une autre critique la thorie d'volutionnisme social qui part du principe que toutes les socits humaines sont nes peu prs au mme moment. Si toutes les socits ont un pass de mme ordre de grandeur, et si elles correspondent chacune une tape d'un dveloppement unique, alors certaines n'auraient pas ou peu d'histoire. Or, il est absurde de parler de peuples sans histoires. Lvi-Strauss caractrise l'volutionnisme social de "faussement scientifique" car il est souvent confondu avec l'volutionnisme biologique; or ces deux concepts ne peuvent pas tre assimils. L'volutionnisme biologique est fond sur des faits, des observations, qui ne laissent pas beaucoup de place l'interprtation: les recherches et donc la thorie elle-mme sont plutt exactes et trs probables. En revanche, l'volutionnisme social ne repose pas sur des observations car, alors que des tres vivants peuvent voluer, des objets ne peuvent pas concrtement voluer pour donner naissance un nouvel objet lgrement modifi. De plus, l'tude des cultures qui se sont manifestes dans le pass est trs inexacte car il n'est pas rigoureux de caractriser une civilisation partir d'observations trs limites. Ainsi l'volutionnisme social est trs approximatif et n'est pas assimilable la thorie d'volutionnisme biologique. 5. La relativisation de l'ide de progrs Selon Lvi-Strauss il faut nuancer l'ide de progrs car, bien que le progrs de l'humanit soit certain, il n'est pas continu. Le progrs ordonne habituellement les civilisations ou les cultures de manire hirarchique dans le temps: les plus rcentes tant toujours les plus avances. Or, afin de comprendre le caractre inconstant du progrs, il faut intgrer la notion de progrs l'ide que diffrentes formes de civilisations coexistaient, mais taient tales dans l'espace. Ainsi, LviStrauss nuance la notion de progrs par le fait que les relations entre diffrentes formes de civilisations contemporaines entre elles peuvent modifier l'volution ou le dveloppement de chacune d'elles. De plus, il explique que le progrs est le rsultat de la cumulation d'avances techniques, or l'histoire n'est pas toujours cumulative. Il explique ainsi le caractre inconstant et variable du progrs, qu'il illustre avec l'exemple d'un lanc de ds: ce n'est que par hasard qu'on a une combinaison favorable d'avances techniques qui permet le progrs. Les diffrents facteurs l'origine d'une combinaison favorable peuvent tre issu de la civilisation tudie aussi bien que

emprunt une civilisation voisine. L'ide de progrs dissimule une forme d'ethnocentrisme car elle est fonction du niveau d'identification entre la civilisation qui value le progrs d'une autre et la civilisation value. Le progrs correspond une histoire cumulative, l'inverse d'une histoire stationnaire. Or une histoire n'est juge cumulative que si l'volution de cette civilisation un sens aux yeux de celle qui value. La signification du dveloppement d'une civilisation est dtermine par le degr de ressemblance avec le dveloppement de la civilisation initiale. Ainsi le progrs est mesur par l'intermdiaire d'un systme de rfrence qui est propre chaque culture ou chaque civilisation. Ce systme de rfrence est acquis, ds la naissance, par chaque membre de cette civilisation et permet juger une personne ou une culture en tablissant des critres qui correspondent ses propres coutumes ou son propre dveloppement. Une civilisation qualifie une culture de stationnaire lorsque son dveloppement diverge du sien et que la quantit d'information qui "passe" entre elles est minime. La civilisation occidentale dfinit le progrs d'aprs l'augmentation de la quantit d'nergie disponible par homme. On pourrait galement juger le degr d'avancement d'une socit selon l'aptitude triompher des milieux gographique les plus hostiles, selon la connaissance du corps humain et son utilisation, et selon l'harmonisation des rapports entre groupe familial et groupe social. 6. La question de la supriorit de la culture occidentale La diffusion progressive de la culture occidentale l'ensemble du monde vient d'une ingalit de puissance qui a permis la culture occidentale d'imposer sa supriorit et donc ses valeurs au reste du monde. Elle a forc le consentement qui fonde sa supriorit par l'intermdiaire de son intervention dans les autres cultures. Mais afin de comprendre sa supriorit, il faut connatre l'origine de l'ingalit de force. Lvi-Strauss affirme que deux valeurs qui caractrisent la culture occidentale sont l'origine des a force: premirement elle cherche "accrotre continuellement la quantit d'nergie disponible par tte d'habitant" et deuximement "protger et prolonger la vie humaine". La rvolution nolithique est la dernire priode prhistorique caractrise par la matrise de la pierre polie. Les principales caractristiques de la rvolution nolithique sont la fabrication d'outils de pierre polie, la naissance de la poterie, les dbuts de l'agriculture et de l'levage, et la sdentarisation. La priode nolithique se termine avec les dbuts de la mtallurgie. La rvolution industrielle est d'abords apparu en Europe la fin du 18e sicle et au cours du 19e, correspondant la transition entre une conomie fonde sur l'agriculture une conomie fonde sur la production mcanise et grande chelle de bien. Cette rvolution s'accompagne d'une transformation du mode de vie des populations concernes; elle est lie par exemple l'urbanisation, de grands changements dans l'organisation du travail et la cration de nouvelles classes sociales. L'origine de l'industrialisation est souvent attribue l'innovation technique et la prsence d'un grand capital. La rvolution industrielle n'est pas apparu au mme moment dans tous les pays. Selon Lvi-Strauss, on ne peut attribuer la civilisation occidentale la paternit de la rvolution industrielle parce que, l'chelle de l'humanit, l'antriorit n'a pas de sens. cette chelle, les diffrentes rvolutions industrielles dans diffrents endroits du monde sont quasiment simultanes et ne peuvent que dpendre des conditions ou des facteurs gnraux partags par toute l'humanit mais dont elle n'arrive pas se rendre compte.

7. Conclusion coopration et uniformisation Les progrs accomplis par une civilisation peuvent tre expliqu par une "coalition" de diffrentes civilisations qui mettent leur "gains" en commun afin d'arriver une "combinaison favorable" qui engendre le progrs. Cette coalition s'effectue travers les migrations, les guerres ou les changes commerciaux et permet diffrentes cultures de transfrer certaines innovations, dcouvertes ou connaissances afin d'augmenter les chances qu'une ou plusieurs d'entre elles trouvent la srie cumulative longue. En effet, chaque culture se dveloppe et volue son rythme, car les chances d'tablir une srie cumulative courte sont leves; mais la coalition entre en jeu lorsqu'il s'agit d'difier une srie cumulative longue, o les chances pour une culture isole sont trs limites. Il est donc absurde de dclarer qu'une culture est suprieure une autre car le progrs d'une culture dpend des autres cultures et ne peut donc pas tre propre une culture. On ne qualifie pas de cumulative une culture pour sa nature mais pour sa conduite; ainsi leur relation aux autres cultures dfini le progrs. De plus, une culture ne peut pas tre jug suprieures parce que l'origine d'une invention ne peut jamais tre certaine. Le paradoxe du progrs culturel rsulte de la juxtaposition de deux consquences qui dcoulent de la dfinition de progrs comme collaboration des cultures. Premirement, la maximisation du progrs ncessite l'augmentation de la diversit et du nombre de cultures qui collaborent pour laborer "une commune stratgie". En effet, le progrs est fonction de la diversit et du nombre des cultures qui forment la coalition: les chances de russite sont d'autant plus grandes que les cultures sont diversifies. Deuximement, la mise en commun des chances que rencontre chaque culture dans son dveloppement mne vers une homognisation des ressources dont elles ont accs pour poursuivre leur dveloppement. Toutes les cultures pourront s'identifier au rsultat de la coalition; une consquence qui rduira l'cart entre les cultures et donc limitera la diversit du jeu. Ainsi la consquence du progrs culturel va l'encontre de sa condition, crant le paradoxe du progrs. Alors que la diversit est condition de progrs, le progrs entrane uniformisation des ressources ncessaire au progrs.