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QUE FAIRE ?

LES QUESTIONS BRULANTES DE NOTRE MOUVEMENT


".. La lutte intrieure donne au parti la force et la vitalit : la preuve la plus grande de la faiblesse du parti, c'est son amorphisme et l'absence de frontires nettement dlimites; le parti se renforce en s'purant..." (Extrait d'une lettre de Lassalle Marx, 24 juin 1852.)

PREFACE
La brochure que nous prsentons au lecteur devait, dans l'intention premire de l'auteur, tre consacre au dveloppement dtaill des ides exprimes dans l'article "Par o commencer ?" (Iskra n 4, mai 1901[1] ). Nous devons tout d'abord nous excuser auprs du lecteur pour le retard apport l'excution de la promesse faite dans cet article (et rpte en rponse de nombreuses questions et lettres prives) . Une des raisons de ce retard fut la tentative d'unification de toutes les organisations social-dmocrates l'tranger, entreprise en juin 1901. Il tait naturel que l'on attendit les rsultats cette tentative, car si elle avait russi, il et peut-tre fallu exposer sous un angle un peu diffrent les points de vue de l'Iskra en matire d'organisation; en tout cas, cette russite et donn l'espoir de mettre trs rapidement fin l'existence de deux tendances dans la social-dmocratie russe. Cette tentative, le lecteur ne l'ignore pas, a chou et, comme nous essaierons de le dmontrer plus loin, elle ne pouvait pas avoir une autre fin, aprs le nouveau coup de barre du Rabotchl Dilo[2] , dans son numro 10, vers l'conomisme. Il tait devenu absolument ncessaire d'engager une lutte dcisive contre cette tendance vague et peu dtermine, mais en revanche d'autant plus persistante et susceptible de renatre sous les formes les plus varies. Ceci tant, le plan initial de cette brochure a t modifi et considrablement largi. Elle devait avoir pour thme principal les trois questions poses dans l'article "Par o commencer ?" A savoir le caractre et le contenu essentiel de notre agitation politique; nos tches d'organisation; le plan de construction mene par pIusieurs bouts la fois, d'une organisation de combat pour toute la Russie. Depuis longtemps ces problmes intressent l'auteur, qui s'est efforc dj de les soulever dans la Rabotchala Gazta[3] , lors d'une tentative, faite sans succs, pour renouveler ce journal (voir chap. V). Mais mon intention premire de me borner dans cette brochure l'analyse de ces trois questions et d'exposer mes vues, autant que possible, sous une forme positive sans recourir ou presque la polmique, s'est avre compltement irralisable pour deux raisons. D'une part, l'conomisme s'est rvl beaucoup plus vivace que nous ne le supposions (nous employons le terme conomisme dans une acception large, comme il a t expliqu dans l'article de l'Iskra, n 12 (dcembre 1901) "Entretien avec les dfenseurs de l'conomisme[4] ", article qui trace pour ainsi dire le canevas de la brochure que nous prsentons au lecteur). Chose indniable aujourd'hui, c'est que les diffrentes opinions mises sur ces trois problmes s'expliquent beaucoup plus par l'opposition radicale de deux tendances dans la social-dmocratie russe, que par des divergences de dtail. D'autre part, la perplexit que suscita chez les conomistes l'expos mthodique de nos vues dans l'Iskra a montr l'vidence que souvent nous parlons littralement des langues diffrentes; que, par suite, nous ne pourrons nous entendre sur rien si nous ne commenons pas ab ovo; qu'il est ncessaire de tenter une ""explication" mthodique aussi populaire que possible, illustre de trs nombreux exemples concrets, avec tous les conomistes sur tous les points capitaux de nos divergences. Et j'ai rsolu de faire cette tentative d'"explication", comprenant parfaitement qu'elle accrotrait considrablement les dimensions de cette brochure et en retarderait la parution, mais je ne voyais aucun autre moyen de tenir la promesse que j'ai faite dans l'article "Par o commencer ?". Aux excuses concernant ce retard, je dois donc en ajouter d'autres, pour l'extrme insuffisance de la forme littraire de cette brochure : j'ai d travailler avec la plus grande prcipitation et j'ai, en outre, t frquemment interrompu par toute sorte d'autres travaux. L'analyse des trois questions indiques plus haut continue de faire le fond de la brochure, mais il m'a fallu commencer par deux autres questions d'ordre plus gnral : pourquoi un mot d'ordre aussi "anodin" et "naturel" que celui de la "libert de critique" est-il pour nous un vrai cri de guerre ? Pourquoi ne pouvons-nous pas nous entendre mme sur la question fondamentale du rle de la social-dmocratie l'gard du mouvement de masse spontan ? En outre, l'expos de mes vues sur le caractre et le contenu de l'agitation politique revient expliquer la diffrence entre poli-

tique trade-unioniste et politique social-dmocrate, et l'expos de mes vues sur les tches d'organisation, revient expliquer la diffrence entre les mthodes de travail artisanales qui satisfont les conomistes, et l'organisation des rvolutionnaires que nous considrons comme indispensable. Ensuite, j'insiste d'autant plus sur le "plan" d'un journal politique pour toute la Russie, que les objections qui y ont t faites sont plus inconsistantes et qu'on m'a rpondu moins pour le fond la question pose dans l'article "Par o commencer ?" : comment pourrions-nous entreprendre simultanment, par tous les bouts, la construction de l'organisation qui nous est ncessaire ? Enfin, dans la dernire partie de la brochure, j'espre montrer que nous avons fait tout ce qui dpendait de nous pour prvenir la rupture dcisive avec les conomistes, rupture devenue cependant invitable; que le Rabotchl Dilo a acquis une importance spciale, "historique", si vous voulez, parce qu'il a exprim le plus compltement et avec le plus de relief, non pas l'conomisme consquent, mais la dispersion et les errements qui ont t le trait distinctif de toute une priode de l'histoire de la social-dmocratie russe; que, par consquent, pour trop dveloppe qu'elle puisse paratre, la polmique avec le Rabotchl Dilo a sa raison d'tre, car nous ne pouvons aller de l'avant sans liquider dfinitivement cette priode.

Fvrier 1902

I : DOGMATISME ET "LIBERTE DE CRITIQUE"


a) QUE SIGNIFIE LA "LIBERTE DE CRITIQUE" ?
La "libert de critique" est, sans nul doute, le mot d'ordre le plus en vogue l'heure actuelle, celui qui revient le plus frquemment dans les discussions entre socialistes et dmocrates de tous les pays. Au premier abord, rien de plus trange que de voir une des parties en litige se rclamer solennellement de la libert de critique. Se peut-il que, dans les partis avancs, des voix se soient leves contre la loi constitutionnelle qui, dans la plupart des pays europens, garantit la libert de la science et de l'investigation scientifique ? "Il y a l-dessous autre chose !" se dira ncessairement tout homme impartial qui a entendu ce mot d'ordre la mode rpt tous les carrefours, mais n'a pas encore saisi fond du dsaccord. "Ce mot d'ordre est videmment un de petits mots conventionnels qui, comme les sobriquets, sont consacrs par l'usage et deviennent presque des noms communs." En effet, ce n'est un mystre pour personne que, dans social-dmocratie internationale d'aujourd'hui[5] , il s'est form deux tendances dont la lutte tantt s'anime et brille d'une flamme clatante, tantt s'apaise et couve sous la cendre d'imposantes "rsolutions de trve". En quoi consiste la "nouvelle" tendance qui "critique" l' "ancien" marxisme "dogmatique", c'est ce que Bernstein a dit et ce que Millerand a montr avec une nettet suffisante. La social-dmocratie doit se transformer de parti de rvolution sociale en parti dmocratique de rformes sociales. Cette revendication politique, Bernstein l'a entoure de toute une batterie de "nouveaux" arguments et considrations assez harmonieusement orchestrs. Il nie la possibilit de donner un fondement scientifique au socialisme et de prouver, du point de vue de la conception matrialiste de l'histoire, sa ncessit et son invitabilit; il nie la misre croissante, la proltarisation et l'aggravation des contradictions capitalistes; il dclare inconsistante la conception mme du "but final" et repousse catgoriquement l'ide de la dictature du proltariat; il nie l'opposition de principe entre le libralisme et le socialisme; il nie la thorie de la lutte de classes, soi-disant inapplicable une socit strictement dmocratique, administre selon la volont de la majorit, etc. Ainsi, la revendication d'un coup de barre dcisif de la social-dmocratie rvolutionnaire vers le social-rformisme bourgeois tait accompagne d'un revirement non moins dcisif vers la critique bourgeoise de toutes les ides fondamentales du marxisme. Et comme cette critique tait depuis longtemps mene contre le marxisme du haut de la tribune politique et de la chaire universitaire, en une quantit de brochures et dans une srie de savants traits; comme, depuis des dizaines d'annes, elle tait inculque systmatiquement la jeune gnration des classes instruites, il n'est pas tonnant que la "nouvelle" tendance "critique" dans la social-dmocratie ait surgi du premier coup sous sa forme dfinitive, telle Minerve du cerveau de Jupiter. Dans son contenu, cette tendance n'a pas eu se dvelopper et se former : elle a t transplante directement de la littrature bourgeoise dans la littrature socialiste. Poursuivons. Si la critique thorique de Bernstein et ses convoitises politiques demeuraient encore obscures pour certains, les franais ont pris soin de faire une dmonstration pratique de la "nouvelle mthode". Cette fois encore la France a justifi sa vieille rputation de "pays dans l'histoire duquel la lutte des classes, plus qu'ailleurs, tait pousse rsolument jusqu'au bout" (Engels, extrait de la prface au 18 Brumaire de Marx). Au lieu de thoriser, les socialistes franais ont agi; les conditions politiques de la France, plus volues sous le rapport dmocratique, leur ont permis de passer immdiatement au "bernsteinisme pratique" avec toutes ses consquences. Millerand a fourni un brillant exemple de ce bernsteinisme pratique; aussi, avec quel zle Bernstein et Vollmar sont-ils accourus pour dfendre et louanger Millerand ! En effet, si la social-dmocratie n'est au fond que le parti des rformes et doit avoir le courage de le reconnatre ouvertement, le socialiste non seulement a le droit d'entrer dans un ministre bourgeois, mais il doit mme s'y efforcer toujours. Si la dmocratie signifie, dans le fond, la suppression de la domination de classe, pourquoi un ministre socialiste ne sduirait-il pas le monde bourgeois par des discours sur la collaboration des classes ? Pourquoi ne conserverait-il pas son portefeuille, mme aprs que des meurtres d'ouvriers par les gendarmes ont montr pour la centime et la millime fois le vritable caractre de la collaboration dmocratique des classes ? Pourquoi ne saluerait-il pas personnellement le tsar que les socialistes franais n'appellent plus autrement que knouteur, pendeur et dportateur ? Et pour compenser cet abme d'avilissement et d'auto fustigation du socialisme devant le monde entier, pour compenser cette perversion de la conscience socialiste des masses ouvrires - seule base pouvant nous assurer la victoire - on nous offre de grandiloquents projets de rformes infimes, infimes au point qu'on obtenait davantage des gouvernements bourgeois ! Ceux qui ne ferment pas sciemment les yeux ne peuvent pas ne pas voir que la nouvelle tendance "critique" dans le socialisme n'est qu'une nouvelle varit de l'opportunisme. Et si l'on juge des gens, non pas d'aprs le brillant uniforme qu'ils ont eux-mmes revtu ou le nom effet qu'ils se sont eux-mmes attribu, mais d'aprs leur faon d'agir et les ides qu'ils propagent effectivement, il apparatra clairement que la "libert de critique" est la libert de la tendance opportuniste dans la social-dmocratie, la libert de transformer cette dernire en un parti dmocratique de rformes, la libert de faire pntrer dans le socialisme les ides bourgeoises et les lments bourgeois.

La libert est un grand mot, mais c'est sous le drapeau de la libert de l'industrie qu'ont t menes les pires guerres de brigandage; c'est sous le drapeau de la libert du travail qu'on a spoli les travailleurs. L'expression "libert de critique", telle qu'on l'emploie aujourd'hui, renferme le mme mensonge. Des gens vraiment convaincus d'avoir pouss en avant la science ne rclameraient pas pour des conceptions nouvelles la libert d'exister ct des anciennes, mais le remplacement de celles-ci par celles-l. Or, les cris actuels de : "Vive la libert de critique !" rappellent trop la fable du tonneau vide. Petit groupe compact, nous suivons une voie escarpe et difficile, nous tenant fortement par la main. De toutes parts nous sommes entours d'ennemis, et il nous faut marcher presque constamment sous leur feu. Nous nous sommes unis en vertu d'une dcision librement consentie, prcisment afin de combattre l'ennemi et de ne pas tomber dans le marais d' ct, dont les htes, ds le dbut, nous ont blms d'avoir constitu un groupe part, et prfr la voie de la lutte la voie de la conciliation. Et certains d'entre nous de crier : Allons dans ce marais ! Et lorsqu'on leur fait honte, ils rpliquent : Quels gens arrirs vous tes ! N'avez-vous pas honte de nous dnier la libert de vous inviter suivre une voie meilleure ! Oh ! oui, Messieurs, vous tes libres non seulement d'inviter, mais d'aller o bon vous semble, ft-ce dans le marais; nous trouvons mme que votre vritiable place est prcisment dans le marais, et nous sommes prts, dans la mesure de nos forces, vous aider y transporter vos pnates. Mais alors lchez-nous la main, ne vous accrochez pas nous et ne souillez pas le grand mot de libert, parce que, nous aussi, nous sommes "libres" d'aller o bon nous semble, libres de combattre aussi bien le marais que ceux qui s'y dirigent !

b) LES NOUVEAUX DEFENSEURS DE LA "LIBERTE DE CRITIQUE"


Et c'est ce mot d'ordre ("libert de critique") que le Rabotch Dilo (n 10), organe de l'"Union des socialdmocrates russes l'tranger", a formul solennellement ces tout derniers temps : non comme postulat thorique, mais comme revendication politique, comme rponse la question : "L'union des organisations social-dmocrates fonctionnant l'tranger est-elle possible ?" - "Pour une union solide, la libert de critique est indispensable" (p. 36). De l deux conclusions bien nettes : 1 le Rabotch Dilo assume la dfense de la tendance opportuniste dans la social-dmocratie internationale, en gnral; 2 le Rabotch Dilo rclame la libert de l'opportunisme dans la social-dmocratie russe. Examinons ces conclusions : Ce qui dplat "surtout" au Rabotch Dilo, c'est la "tendance qu'ont l'Iskra et la Zaria[6] pronostiquer la rupture entre la Montagne et la Gironde de la social-dmocratie internationale[7] ". "Parler d'une Montagne et d'une Gironde dans les rangs de la social-dmocratie, crit le rdacteur en chef du Rabotch Dilo", B. Kritchevski, c'est faire une analogie historique superficielle, singulire sous la plume d'un marxiste : la Montagne et la Gironde ne reprsentaient pas des tempraments ou des courants intellectuels divers, comme cela peut sembler aux historiens-idologues, mais des classes ou des couches diverses : moyenne bourgeoisie d'une part, petite bourgeoisie et proltariat de l'autre. Or, dans le mouvement socialiste contemporain, il n'y a pas collision d'intrts de classe; dans toutes (soulign par Kritchevski) ses varits y compris les bernsteiniens les plus avrs, il se place entirement sur le terrain des intrts de classe du proltariat, de la lutte de classe du proltariat pour son mancipation politique et conomique" (pp. 32-33). Affirmation ose ! B. Kritchevski ignore-t-il le fait, depuis longtemps not, que prcisment la large participation de la couche d'"acadmiciens" au mouvement socialiste de ces dernires annes, a assur cette rapide diffusion du bernsteinisme ? Et l'essentiel, sur quoi l'auteur fonde-t-il son opinion pour dclarer que les "bernsteiniens les plus avrs" se placent, eux aussi, sur le terrain de la lutte de classe pour l'mancipation politique et conomique du proltariat ? On ne saurait le dire. Aucun argument, aucune raison pour appuyer sa dfense rsolue des bernsteiniens les plus avrs. L'auteur estime apparemment que, ds l'instant o il rpte ce que disent d'eux-mmes les bernsteiniens les plus avrs, son affirmation n'a pas besoin de preuves. Mais quoi de plus "superficiel" que cette faon de juger toute une tendance sur la foi de ce que disent d'eux-mmes ceux qui la reprsentent. Quoi de plus superficiel que la "morale" qui suit, sur les deux types ou chemins diffrents, et mme diamtralement opposs, du dveloppement du parti (pp. 34-35 du Rabotch Dilo) ? Les social-dmocrates allemands, voyez-vous, reconnaissent l'entire libert de critique; les Franais ne la reconnaissent pas, et c'est leur exemple qui montre tout le "mal de l'intolrance". Prcisment l'exemple de B. Kritchevski, rpondrons-nous, montre qu'il est des gens qui, tout en s'intitulant marxistes, considrent l'histoire exactement " la manire d'Ilovaski[8] ". Pour expliquer l'unit du parti allemand et le morcellement du parti socialiste franais, il n'est gure besoin de fouiller dans les particularits de l'histoire de l'un ou l'autre pays, de mettre en parallle les conditions du semi-absolutisme militaire et du parlementarisme rpublicain; d'examiner les consquences de la Commune et de la loi d'exception contre les socialistes; de comparer la situation

et le dveloppement conomiques; de tenir compte du fait que la "croissance sans exemple de la social-dmocratie allemande" s'est accompagne d'une lutte d'une nergie sans exemple dans l'histoire du socialisme, non seulement contre les erreurs thoriques (Mhlberger, Dhring[9] , les socialistes de la chaire[10] ), mais aussi contre les erreurs tactiques (Lassalle), etc., etc. Tout cela est superflu ! Les Franais se querellent parce qu'ils sont intolrants; les Allemands sont unis parce qu'ils sont de petits garons bien sages. Et, remarquez-le bien, l'aide de cette incomparable profondeur de pense, on "rcuse" un fait qui renverse entirement la dfense des bernsteiniens. Ces derniers se placent-ils sur le terrain de la lutte de classe du proltariat ? Question qui ne peut tre rsolue dfinitivement et sans retour que par l'exprience historique. Par consquent, ce qui a le plus d'importance ici, c'est l'exemple de la France, seul pays o les bernsteiniens aient tent d'agir comme une force autonome, aux chaleureux applaudissements de leurs collgues allemands (et en partie, des opportunistes russes v. Rab. Dilo, n 2-3, pp. 83-84). Allguer l'"intransigeance" des Franais, en dehors de la valeur "historique" de cette allgation (au sens de Nozdrev), - c'est chercher simplement touffer sous des paroles acrimonieuses des faits extrmement dsagrables. D'ailleurs, nous n"avons nulle intention d'abandonner les Allemands B. Kritchevski et aux autres nombreux dfenseurs de la "libert de critique". Si les "bernsteiniens les plus avrs" sont encore tolrs dans le parti allemand c'est uniquement dans la mesure o ils se soumettent la rsolution de Hanovre[11] , qui rejette dlibrment les "amendements" de Bernstein, et celle de Lubeck [12] , qui (malgr toute sa diplomatie) contient un avertissement formel l'adresse de Bernstein. On peut, au point de vue des intrts parti allemand, contester l'opportunit de cette diplomatie, se demander si, en l'occurrence, un mauvais accommodement vaut mieux qu'une bonne querelle; on peut en bref diffrer d'avis sur tel ou tel moyen de repousser le bernsteinisme, mais on ne saurait contester que le parti allemand l'a deux fois repouss. Aussi bien, croire que l'exemple des Allemands confirme la thse selon laquelle "les bernsteiniens les plus avrs se placent sur le terrain de la lutte de classe du proltariat pour son mancipation conomique et politique", c'est ne rien comprendre ce qui se passe sous les yeux de tous [13] . Bien plus, nous l'avons dj signal, le Rabotch Dilo intervient devant la social-dmocratie russe pour rclamer la "libert de critique" et dfendre le bernsteinisme. Il a d apparemment se convaincre que nos "critiques" et nos bernsteiniens taient injustement offenss. Mais lesquels ? Par qui, o et quand ? Pourquoi injustement ? L-dessus le Rabotch Dilo se tait; pas une fois il ne mentionne un critique ou un bernsteinien russe ! Il ne nous reste qu' choisir entre deux hypothses possibles. Ou bien la partie injustement offense n'est autre que le Rabotch Dilo lui-mme (ce qui est confirm par ceci que les deux articles du n 10 parlent uniquement des offenses infliges par la Zaria et l'Iskra au Rabotch Dilo). Et alors comment expliquer cette bizarrerie que le Rabotch Dilo, qui a toujours rcus avec opinitret toute solidarit avec le bernsteinisme, n'ait pu se dfendre qu'en plaant un mot en faveur des "bernsteiniens les plus avrs" et de la libert de critique ? Ou bien ce sont des tiers qui ont t injustement offenss. Et alors quels motifs peut-on avoir pour ne les point nommer ? Ainsi, nous voyons que le Rabotch Dilo continue le jeu de cache-cache auquel il se livre (nous le montrerons plus loin) depuis qu'il existe. Et puis, remarquez cette premire application pratique de la fameuse "libert de critique". Cette libert s'est ramene aussitt, en fait, non seulement l'absence de toute critique, mais aussi l'absence de tout jugement indpendant. Le mme Rabotch Dilo qui tait, comme une maladie secrte (selon l'expression heureuse de Starover), l'existence d'un bernsteinisme russe, propose de gurir cette maladie en recopiant purement et simplement la dernire ordonnance allemande pour le traitement de la forme allemande de cette maladie ! Au lieu de libert de critique, imitation servile... pis encore : simiesque ! Les manifestations de l'actuel opportunisme international, partout identique dans son contenu social et politique varient selon les particularits nationales. Dans tel pays, les opportunistes se sont depuis longtemps groups sous un drapeau particulier; dans tel autre, ddaigneux de la thorie ils mnent pratiquement la politique des radicaux socialistes; dans un troisime, quelques membres du parti rvolutionnaire passs au camp de l'opportunisme veulent arriver leurs fins, non par une lutte ouverte pour des principes, une tactique nouvelle, mais par une dpravation graduelle, insensible et, si l'on peut dire, impunissable, de leur parti; ailleurs, enfin, ces transfuges emploient les mmes procds dans les tnbres de l'esclavage politique, o le rapport entre l'activit "lgale" et l'activit "illgale" etc., est tout fait original. Faire de la libert de critique et de la libert du bernsteinisme la condition de l'union des social-dmocrates russes, sans une analyse des manifestations concrtes et des rsultats particuliers du bernsteinisme russe, c'est parler pour ne rien dire. Essayons donc de dire nous-mmes, au moins en quelques mots, ce que n'a pas voulu dire (ou peut-tre n'a pas su comprendre) le Rabotch Dilo.

c) LA CRITIQUE EN RUSSIE
A cet gard, la particularit essentielle de la Russie, c'est que le dbut mme du mouvement ouvrier spontan d'une part, et de l'volution de l'opinion publique avance vers le marxisme, de l'autre, a t marqu par la runion d'lments pertinemment htrognes sous un mme drapeau pour la lutte contre l'ennemi commun (contre une philosophie politique et sociale suranne). Nous voulons parler de la lune de miel du "marxisme lgal". Ce fut un

phnomne d'une extrme originalit, la possibilit duquel personne n'aurait pu croire dans les annes 80 ou au dbut des annes 90. Dans un pays autocratique, o la presse est compltement asservie, une poque de raction politique forcene qui svissait contre les moindres pousses de mcontentement et de protestation politique, la thorie du marxisme rvolutionnaire se fraye soudain la voie dans une littrature soumise la censure, et cette thorie est expose dans la langue d'Esope mais comprhensible pour tous "ceux qui s'y intressent". Le gouvernement s'tait habitu ne considrer comme dangereuse que la thorie de la "Narodnaa Volia" (rvolutionnaire); il n'en remarquait pas, comme cela arrive d'ordinaire, l'volution intrieure et se rjouissait de toute critique dirige contre elle. Avant que le gouvernement se ressaist, avant que la lourde arme des censeurs et des gendarmes et dcouvert le nouvel ennemi et fonc sur lui, il se passa beaucoup de temps (beaucoup pour nous autres russes). Or, pendant ce temps, des ouvrages marxistes taient dits, les uns aprs les autres, des revues et des journaux marxistes se fondaient; tout le monde littralement devenait marxiste, on flattait les marxistes, on tait aux petits soins pour eux, les diteurs taient enthousiasms de la vente extrmement rapide des ouvrages marxistes. On conoit que parmi les marxistes dbutants, plongs dans la griserie du succs, il se soit trouv plus d'un "crivain enorgueilli"... Aujourd'hui, l'on peut parler de cette priode tranquillement, comme on parle du pass. Nul n'ignore que la floraison phmre du marxisme la surface de notre littrature provint de l'alliance d'lments extrmes avec des lments trs modrs. Au fond, ces derniers taient des dmocrates bourgeois, et cette conclusion (corrobore a l'vidence par leur volution "critique" ultrieure) s'imposait certains, du temps que l'"alliance" tait encore intacte[14] . Mais s'il en est ainsi, qui incombe la plus grande responsabilit du "trouble" ultrieur, sinon aux socialdmocrates rvolutionnaires qui ont conclu cette alliance avec les futurs "critiques" ? Voil la question, suivie d'une rponse affirmative, qu'on entend parfois dans la bouche de gens qui voient les choses de faon trop rectiligne. Mais ces gens ont bien tort. Seuls peuvent redouter des alliances temporaires, mme avec des lments incertains, ceux qui n'ont pas confiance en eux-mmes. Aucun parti politique ne pourrait exister sans ces alliances. Or, l'union avec les marxistes lgaux fut en quelque sorte la premire alliance politique vritable ralise par la social-dmocratie russe. Cette alliance permit de remporter sur le populisme une victoire tonnamment rapide et assura une diffusion prodigieuse aux ides marxistes (vulgarises, il est vrai). En outre, cette alliance ne fut pas conclue tout fait sans "conditions". Tmoin le recueil marxiste Documents pour servir de caractristique notre dveloppement conomique, brl en 1895 par la censure. Si l'on peut comparer l'accord littraire pass avec les marxistes lgaux une alliance politique, on peut comparer cet ouvrage un contrat politique. La rupture ne provint videmment pas de ce que les "allis" s'taient avrs des dmocrates bourgeois. Au contraire, les reprsentants de cette dernire tendance sont pour la social-dmocratie des allis naturels et dsirables, pour autant qu'il s'agit de ses tches dmocratiques que la situation actuelle de la Russie porte au premier plan. Mais la condition ncessaire d'une telle alliance, c'est la pleine possibilit pour les socialistes de dvoiler devant la classe ouvrire l'opposition hostile de ses intrts avec ceux de la bourgeoisie. Or, le bernsteinisme et la tendance "critique" auxquels se rallirent en foule la plupart des marxistes lgaux, enlevaient cette possibilit et pervertissaient la conscience socialiste en avilissant le marxisme, en prchant la thorie de l'moussement des antagonismes sociaux, en proclamant absurde l'ide de la rvolution sociale et de la dictature du proltariat, en ramenant le mouvement ouvrier et la lutte de classes un trade-unionisme troit et la lutte pour de menues rformes graduelles. Cela quivaut parfaitement la ngation, par la dmocratie bourgeoise, du droit du socialisme l'indpendance, et, par consquent de son droit l'existence; cela tendait en pratique transformer le mouvement ouvrier, alors ses dbuts, en appendice du mouvement libral. Il est vident que dans ces conditions la rupture s'imposait. Mais l'"originalit" de la Russie fut que cette rupture amena simplement l'limination des social-dmocrates de la littrature "lgale", la plus accessible au public et la plus rpandue. Les "ex-marxistes" qui s'taient groups "sous le signe de la critique" et avaient obtenu le quasi-monopole de "l'excution" du marxisme s'y taient retranchs. Les devises : "contre l'orthodoxie" et "vive la libert de critique" (reprises maintenant par le Rabotch Dilo) devinrent aussitt des vocables la mode. Que mme censeurs et gendarmes n'aient pu rsister cette mode, c'est ce que montrent des faits tels que l'apparition de trois ditions russes du livre du fameux (fameux la faon d'Erostrate) Bernstein ou la recommandation, par Zoubatov, des ouvrages de Bernstein, Prokopovitch, etc. (Iskra, n 10). Les. social-dmocrates avaient alors la tche dj difficile par elle-mme, et rendue incroyablement plus difficile encore par les obstacles purement extrieurs, de combattre le nouveau courant. Or, celui-ci ne se limitait pas la littrature. L'volution vers la "critique" se rencontrait avec l'engouement des social-dmocrates praticiens pour l'"conomisme". La naissance et le dveloppement du lien et de la dpendance rciproque entre la critique lgale et l'conomisme illgal est une question intressante qui pourrait faire l'objet d'un article spcial. Il nous suffira de marquer ici l'existence incontestable de ce lien. Le fameux Credo[15] n'acquit une clbrit aussi mrite que parce qu'il formulait ouvertement cette liaison et dvoilait incidemment la tendance politique fondamentale de l'"conomisme" : aux ouvriers, la lutte conomique (ou plus exactement : la lutte trade-unioniste qui embrasse aussi la lutte spcifiquement

ouvrire); les intellectuels marxistes se fondront avec les libraux pour la "lutte" politique. L'activit trade-unioniste "dans le peuple" fut l'accomplissement de la premire moiti de la tche; la critique lgale, de la seconde. Cette dclaration tait une arme si prcieuse contre l'conomisme que si le Credo n'avait pas exist, il aurait fallu l'inventer. Le Credo ne fut pas invent; il fut publi sans l'assentiment et peut-tre mme contre la volont de ses auteurs. En tout cas, l'auteur de ces lignes, qui contribua taler au grand jour le nouveau "programme[16] ", a eu l'occasion d'entendre regretter et dplorer que le rsum des vues des orateurs, jet par eux sur le papier, ait t rpandu en copies, dcor de l'tiquette de Credo et mme publi dans la presse en mme temps que la protestation ! Si nous rappelons cet pisode, c'est parce qu'il rvle un trait fort curieux de notre conomisme : la crainte de la publicit. C'est bien l un trait de l'conomisme en gnral, et pas seulement des auteurs du Credo : il s'est manifest dans la Rabotchaa Mysl[17] - partisan le plus franc et le plus honnte de l'conomisme, - et dans le Rabotch Dilo (qui s'est lev contre la publication de documents "conomistes" dans le Vademecum), et dans le comit de Kiev qui n'a pas voulu, il y a deux ans, autoriser qu'on publit sa "profession de foi" , en mme temps que la rfutation[18] de cette dernire, - comme il s'est manifest chez beaucoup, beaucoup de reprsentants de l'conomisme. Cette crainte de la critique que montrent les partisans de la libert de critique ne saurait tre explique uniquement par la ruse (quoique la ruse joue parfois un rle : il n'est pas avantageux en effet d'exposer l'attaque de l'adversaire les essais encore fragiles d'une tendance nouvelle !). Non, la majorit des conomistes, avec une sincrit parfaite, voit sans bienveillance (et de par l'essence mme de l'conomisme ne peut que voir sans bienveillance) toutes les discussions thoriques, divergences de fraction, vastes problmes politiques, projets d'organisation des rvolutionnaires, etc. "On ferait bien d'couler le tout l'tranger !", me dit un jour un des conomistes assez consquents, exprimant par l cette opinion extrmement rpandue, purement trade-unioniste, encore une fois, que notre affaire c'est le mouvement ouvrier, les organisations ouvrires de chez nous, de notre localit, - et que tout le reste, ce sont des inventions de doctrinaires, une "surestimation de l'idologie", selon l'expression des auteurs de la lettre parue dans le n 12 de l'Iskra l'unisson avec le n 10 du Rabotch Dilo. La question se pose maintenant : tant donn ces particularits de la "critique" et du bernsteinisme russes, quelle devait tre la tche de ceux qui, rellement, et non pas seulement en paroles, voulaient combattre l'opportunisme ? Tout d'abord, il fallait songer reprendre le travail thorique, qui, peine commenc l'poque du marxisme lgal, retombait maintenant sur les militants illgaux; sans ce travail, la croissance normale du mouvement tait impossible. Ensuite, il tait ncessaire d'engager une lutte active contre la "critique" lgale qui pervertissait fond les esprits. Enfin, il fallait s'lever vigoureusement contre la dispersion et les flottements du mouvement pratique, en dnonant et rfutant toute tentative de rabaisser, consciemment ou inconsciemment, notre programme et notre tactique. Que le Rabotch Dilo ne se soit acquitt ni de la premire, ni de la deuxime, ni de la troisime de ces tches, on le sait, et nous aurons plus loin analyser en dtail cette vrit bien connue, sous les angles les plus divers. Maintenant nous voulons simplement montrer la contradiction flagrante qui existe entre la revendication de la "libert de critique" et les particularits de notre critique nationale et de notre conomisme russe. Jetez en effet un coup d'il sur la rsolution par laquelle l'"Union des social-dmocrates russes l'tranger" a confirm le point de vue du Rabotch Dilo : "Dans l'intrt du dveloppement idologique ultrieur de la social-dmocratie, nous reconnaissons que la libert de critiquer la thorie social-dmocrate est absolument ncessaire dans la littrature du parti, dans la mesure o cette critique ne contredit pas le caractre de classe et le caractre rvolutionnaire de cette thorie." (Deux congrs, p. 10.) Et les motifs, c'est que cette rsolution, "dans sa premire partie, concide avec la rsolution du congrs du Parti Lubeck, au sujet de Bernstein"... - Dans la simplicit de leur cur, "ceux de l'Union" ne remarquent mme pas quel testimonium paupertatis (certificat d'indigence) ils se dcernent par ce copiage !.. - "mais... dans sa deuxime partie, elle circonscrit la libert de critique plus troitement que ne l'a fait le congrs de Lubeck" Ainsi donc, la rsolution de l'"Union" serait dirige contre les bernsteiniens russes ? Autrement, il serait tout fait absurde de s'en rfrer Lubeck ! Mais il est faux qu'elle "circonscrive troitement la libert de critique". Par leur rsolution de Hanovre, les Allemands ont, point par point, repouss justement les amendements de Bernstein et, par celle de Lubeck, ils ont donn un avertissement personnel Bernstein en le nommant dans la rsolution. Cependant nos "libres" imitateurs ne font pas la moindre allusion une seule des manifestations de la "critique" et de l'conomisme spcialement russes. Etant donn cette rticence, l'allusion abstraite au caractre de classe et au caractre rvolutionnaire de la thorie laisse beaucoup plus de place aux fausses interprtations, surtout si "l'Union" se refuse classer dans l'opportunisme la "tendance dite conomiste" (Deux Congrs, p. 8, 1). Cela, soit dit en passant. L'important, c'est que les positions des opportunistes par rapport aux social-dmocrates rvolutionnaires sont diamtralement opposes en Allemagne et en Russie. En Allemagne, les social-dmocrates rvolutionnaires, comme on sait, s'affirment pour la conservation de ce qui est : pour l'ancien programme et l'ancienne tactique connus de tous et expliqus dans tous leurs dtails par l'exprience de dizaines et de dizaines d'annes. Or, les "critiques" veulent

introduire des modifications et, comme ils sont une infime minorit et que leurs tendances rvisionnistes sont trs timides, on comprend pour quels motifs la majorit se borne rejeter froidement leur "innovation". En Russie, au contraire, critiques et conomistes sont pour la conservation de ce qui est : les "critiques" veulent continuer tre considrs comme des marxistes et jouir de la "libert de critique" dont ils ont profit tous gards (car au fond, ils n'ont jamais reconnu aucune cohsion dans le parti[19] ; d'ailleurs, nous n'avions pas un organe de parti universellement reconnu et capable de "limiter", ne ft-ce que par un conseil, la libert de critique); les conomistes veulent que les rvolutionnaires reconnaissent "les pleins droits du mouvement l'heure actuelle" (Rab. Dilo, n 10, p. 25), c'est--dire la "lgitimit" de l'existence de ce qui existe; que les "idologues" ne cherchent pas "faire dvier" le mouvement de la voie "dtermine par le jeu rciproque des lments matriels et du milieu matriel" ("lettre" du n 12 de l'Iskra); que l'on reconnaisse comme dsirable la lutte "que les ouvriers peuvent mener dans les circonstances prsentes", et comme possible celle "qu'ils mnent en ralit au moment prsent" ("Supplment spcial la Rabotchaa Mysl", p. 14). Mais nous, social-dmocrates rvolutionnaires, ce culte du spontan, c'est--dire de ce qui est "au moment prsent", ne nous satisfait pas. Nous exigeons que soit modifie la tactique qui a prvalu ces dernires annes; nous dclarons que "avant de nous unir et pour nous unir, il faut d'abord nous dlimiter rsolument et dlibrment" (annonce de la publication de l'Iskra[20] ). En un mot, les Allemands s'en tiennent l'tat actuel des choses et repoussent les changements; quant nous, repoussant la soumission et la rsignation l'tat de choses actuel, nous en rclamons le changement. C'est cette "petite" diffrence que nos "libres" copieurs de rsolutions allemandes n'ont pas remarque !

d) ENGELS ET L'IMPORTANCE DE LA LUTTE THEORIQUE


"Le dogmatisme, le doctrinarisme", "l'ossification du parti, chtiment invitable de la compression force de la pense", tels sont les ennemis contre lesquels entrent en lice les champions de la "libert de critique" du Rabotch Dilo. Nous sommes trs heureux que cette question soit mise l'ordre du jour; seulement nous proposerions de la complter par cette autre question : - Mais qui sont les juges ? Nous avons devant nous deux prospectus d'ditions littraires. Le premier : le "programme du Rabotch Dilo", organe priodique de l'"Union des social-dmocrates russes"(preuve du n1 du Rab. Dilo). Le second : l'"annonce de la reprise des ditions du groupe "Libration du Travail". Tous deux sont dats de 1899, poque laquelle la "crise du marxisme" tait depuis longtemps dj l'ordre du jour. Pourtant, dans le premier ouvrage, on chercherait en vain des indications sur cette question et un expos prcis de la position que compte prendre le nouvel organe cet gard. Du travail thorique et de ses tches essentielles l'heure prsente, ce programme non plus que ses complments adopts par le III congrs de l'"Union" (en 1901) ne soufflent mot (Deux congrs, pp. 15-18). Durant tout ce temps, la rdaction du Rabotch Dilo a laiss de ct les questions thoriques, quoiqu'elles mussent les social-dmocrates du monde entier. L'autre prospectus, au contraire, signale tout d'abord un relchement de l'intrt pour la thorie au cours de ces dernires annes; il rclame instamment "une attention vigilante pour le ct thorique du mouvement rvolutionnaire du proltariat" et exhorte la "critique implacable des tendances antirvolutionnaires, bernsteiniennes et autres", dans notre mouvement. Les numros parus de la Zaria montrent comment ce programme a t excut. Ainsi donc, l'on voit que les grandes phrases contre l'ossification de la pense, etc., dissimulent l'insouciance et l'impuissance faire progresser la pense thorique. L'exemple des social-dmocrates russes illustre d'une faon particulirement frappante ce phnomne commun l'Europe (et signal depuis longtemps par les marxistes allemands) que la fameuse libert de critique ne signifie pas le remplacement d'une thorie par une autre, mais la libert l'gard de tout systme cohrent et rflchi; elle signifie clectisme et absence de principes. Ceux qui connaissent tant soit peu la situation de fait de notre mouvement ne peuvent pas ne pas voir que la large diffusion du marxisme a t accompagne d'un certain abaissement du niveau thorique. Bien des gens dont la prparation thorique tait infime ou nulle ont adhr au mouvement pour ses succs pratiques et sa porte pratique. On peut juger du manque de tact que montre le Rabotch Dilo lorsqu'il sort d'un air triomphant cette dfinition de Marx : "Tout pas rel du mouvement pratique importe plus qu'une douzaine de programmes." Rpter ces mots en cette poque de dbandade thorique quivaut clamer la vue d'un cortge funbre : "Je vous souhaite d'en avoir toujours porter !" D'ailleurs, ces mots sont emprunts la lettre sur le programme de Gotha, dans laquelle Marx condamne catgoriquement l'clectisme dans l'nonc des principes. Si vraiment il est ncessaire de s'unir, crivait Marx aux chefs du parti, passez des accords en vue d'atteindre les buts pratiques, du mouvement, mais n'allez pas jusqu' faire commerce des principes, ne faites pas de "concessions" thoriques. Telle tait la pense de Marx, et voil qu'il se trouve parmi nous des gens qui, en son nom, essayent de diminuer l'importance de la thorie ! Sans thorie rvolutionnaire, pas de mouvement rvolutionnaire On ne saurait trop insister sur cette ide une poque o l'engouement pour les formes les plus troites de l'action pratique va de pair avec la propagande la mode de l'opportunisme. Pour la social-dmocratie russe en particulier, la thorie acquiert une importance encore plus

grande pour trois raisons trop souvent oublies, savoir : tout d'abord, notre parti ne fait encore que se constituer, qu'laborer sa physionomie et il est loin d'en avoir fini avec les autres tendances de la pense rvolutionnaire, qui menacent de dtourner le mouvement du droit chemin. Ces tout derniers temps justement, nous assistons, au contraire (comme Axelrod l'avait prdit depuis longtemps aux conomistes), une recrudescence des tendances rvolutionnaires non social-dmocrates. Dans ces conditions, une erreur "sans importance" premire vue, peut entraner les plus dplorables consquences, et il faut tre myope pour considrer comme inopportunes ou superflues les discussions de fraction et la dlimitation rigoureuse des nuances. De la consolidation de telle ou telle "nuance" peut dpendre l'avenir de la social-dmocratie russe pour de longues, trs longues annes. Deuximement, le mouvement social-dmocrate est, par son essence mme, international. Il ne s'ensuit pas seulement que nous devons combattre le chauvinisme national. Il s'ensuit encore qu'un mouvement qui commence dans un pays jeune ne peut tre fructueux que s'il assimile l'exprience des autres pays. Or pour cela il ne suffit pas simplement de connatre cette exprience ou de se borner recopier les dernires rsolutions : il faut pour cela savoir faire l'analyse critique de cette exprience et la contrler soi-mme. Ceux qui se rendent compte combien s'est dvelopp le mouvement ouvrier contemporain, et combien il s'est ramifi, comprendront quelle rserve de forces thoriques et d'exprience politique (et rvolutionnaire) rclame l'accomplissement de cette tche. Troisimement, la social-dmocratie russe a des tches nationales comme n'en a jamais eu aucun parti socialiste du monde. Nous aurons parler plus loin des obligations politiques et d'organisation que nous impose cette tche : librer un peuple entier du joug de l'autocratie. Pour le moment, nous tenons simplement indiquer que seul un parti guid par une thorie d'avant-garde peut remplir le rle de combattant d'avant-garde. Or, pour se faire une ide un peu concrte de ce que cela veut dire, que le lecteur se rappelle les prdcesseurs de la social-dmocratie russe Herzen, Bilinski, Tchernychevski et la brillante pliade des rvolutionnaires de 1870-1880; qu'il songe l'importance mondiale qu'acquiert actuellement la littrature russe; qu'il ... mais, suffit ! Citons les remarques faites par Engels en 1874, sur l'importance de la thorie dans le mouvement socialdmocrate. Engels reconnat la grande lutte de la social-dmocratie non pas deux formes (politique et conomique) - comme cela se fait chez nous - mais trois, en mettant sur le mme plan la lutte thorique. Sa recommandation au mouvement ouvrier allemand, dj vigoureux pratiquement et politiquement, est si instructive au point de vue des problmes et discussions actuels, que le lecteur, esprons-le, ne nous en voudra pas de lui donner le long extrait de la prface la brochure Der deutsche Bauernkrieg[21] depuis longtemps devenue une raret bibliographique : "Les ouvriers allemands ont deux avantages importants sur les ouvriers du reste de l'Europe. Le premier, c'est qu'ils appartiennent au peuple le plus thoricien de l'Europe et qu'ils ont conserv en eux-mmes ce sens de la thorie, presque compltement perdu par les classes dites "instruites" d'Allemagne. Sans la philosophie allemande qui l'a prcd, en particulier sans celle de Hegel, le socialisme scientifique allemand, le seul socialisme scientifique qui ait jamais exist, ne se serait jamais constitu. Sans le sens thorique qui leur est inhrent, les ouvriers ne se seraient jamais assimil un tel point ce socialisme scientifique, comme c'est le cas prsent. Combien est immense cet avantage, c'est ce que montrent, d'une part, l'indiffrence toute thorie gui est une des principales raisons pour lesquelles le mouvement ouvrier anglais progresse si lentement malgr la magnifique organisation de certains mtiers, et d'autre part, le trouble et les hsitations que le proudhonisme a provoqus, sous sa forme primitive, chez les Franais et les Belges et, sous la forme caricaturale que lui a donne Bakounine, chez les Espagnols et les Italiens. Le deuxime avantage est que les Allemands sont entrs dans le mouvement ouvrier presque les derniers. De mme que le socialisme thorique allemand n'oubliera jamais qu'il repose sur Saint-Simon, Fourier et Owen - trois penseurs qui, malgr le caractre fantaisiste et utopique de leurs doctrines, comptent parmi les plus grands esprits de tous les temps, et qui par leur gnie ont anticip sur d'innombrables vrits dont maintenant nous dmontrons scientifiquement la justesse, - de mme le mouvement ouvrier pratique d'Allemagne ne doit jamais oublier qu'il s'est dvelopp grce au mouvement anglais et franais, dont il a pu utiliser la coteuse exprience et viter maintenant les fautes, invitables alors dans la plupart des cas. O serions-nous maintenant sans le modle des trade-unions anglaises et de la lutte politique des ouvriers franais, sans cette impulsion formidable qu'a donne notamment la Commune de Paris ? Il faut rendre justice aux ouvriers allemands : ils ont profit avec une rare intelligence des avantages de leur situation. Pour la premire fois depuis que le mouvement ouvrier existe, la lutte est dans ses trois directions coordonnes et lies entre elles : thorique, politique et conomique-pratique (rsistance aux capitalistes). C'est dans cette attaque pour ainsi dire concentrique que rsident la force et l'invincibilit du mouvement allemand. Cette situation avantageuse d'une part, le caractre essentiellement insulaire du mouvement anglais, ainsi que la rpression du mouvement franais, de l'autre, font que les ouvriers

allemands se trouvent maintenant la tte de la lutte proltarienne. Combien de temps les vnements leur permettront-ils d'occuper ce poste d'honneur, on ne saurait le prdire. Mais aussi longtemps qu'ils l'occuperont ils s'acquitteront comme il convient, il faut l'esprer, des obligations que ce poste leur impose. Pour cela ils devront redoubler leurs efforts dans tous les domaines de la lutte et de l'agitation. Pour les chefs en particulier, leur devoir consistera s'instruire de plus en plus dans toutes les questions thoriques, se librer de plus en plus de l'influence des phrases traditionnelles de l'ancienne conception du monde, et ne jamais perdre de vue que le socialisme, depuis qu'il est devenu une science, veut tre trait comme une science, c'est--dire tre tudi. il faut redoubler d'ardeur pour rpandre parmi les masses ouvrires la conscience ainsi acquise et de plus en plus lucide, cimenter toujours plus fortement l'organisation du parti et celle des syndicats... ...Si les ouvriers allemands continuent progresser ainsi, je ne dis pas qu'ils marcheront la tte du mouvement - il n'est pas dans l'intrt du mouvement que les ouvriers d'une seule nation quelconque marchent sa tte - mais qu'ils occuperont une place honorable parmi les combattants et seront arms de pied en cap, si de rudes preuves ou de grands vnements les obligent soudain plus de courage, plus de dcision et d'nergie." Les paroles d'Engels se sont rvles prophtiques. Quelques annes plus tard, les ouvriers allemands taient inopinment soumis la rude preuve de la loi d'exception contre les socialistes. Les ouvriers allemands se trouvrent en effet arms de pied en cap pour affronter cette preuve, et ils en sortirent victorieux. Le proltariat russe aura subir des preuves infiniment plus dures encore, il aura combattre un monstre auprs duquel la loi d'exception dans un pays constitutionnel semble un pygme. L'histoire nous assigne maintenant une tche immdiate, la plus rvolutionnaire de toutes les tches immdiates du proltariat de n'importe quel autre pays. L'accomplissement de cette tche, la destruction du rempart le plus puissant, non seulement de la raction europenne mais aussi (nous pouvons maintenant le dire) de la raction asiatique, ferait du proltariat russe l'avant-garde du proltariat rvolutionnaire international. Et nous sommes en droit d'esprer que nous obtiendrons ce titre honorable, mrit dj par nos prdcesseurs, les rvolutionnaires de 1870-80, si nous savons animer du mme esprit de dcision et de la mme nergie sans bornes, notre mouvement, mille fois plus large et plus profond.

II: LA SPONTANEITE DES MASSES ET LA CONSCIENCE DE LA SOCIAL-DEMOCRATIE


Nous avons dit qu'il tait ncessaire d'animer du mme esprit de dcision et de la mme nergie sans bornes notre mouvement, infiniment plus large et plus profond que celui de 1870-1880. En effet, jusqu' prsent, personne encore, semble-t-il, n'avait dout que la force du mouvement contemporain ne ft dans l'veil des masses (et principalement du proltariat industriel), et sa faiblesse dans le manque de conscience et d'initiative des dirigeants rvolutionnaires. Nanmoins, ces tout derniers temps, une dcouverte stupfiante menace de renverser sur ce point toutes les ides reues. Elle est l'uvre du Rabotch Dilo qui, polmisant avec l'Iskra et la Zaria, ne s'est pas born des objections particulires et a tent de ramener le "dsaccord gnral[22] " sa racine profonde : une "apprciation diffrente de l'importance relative de l'lment spontan et de l'lment consciemment "mthodique". Lacte d'accusation du Rabotch Dilo porte : "sous-estimation de l'importance de l'lment objectif ou spontan du dveloppement". Nous rpondrons : si la polmique de l'Iskra et de la Zaria n'avait eu aucun autre rsultat que d'amener le Rabotch Dilo dcouvrir ce "dsaccord gnral", ce rsultat lui seul nous donnerait grandement satisfaction, tant cette thse est significative, tant elle claire vivement le fond des divergences thoriques et politiques qui sparent aujourd'hui les social-dmocrates russes. Aussi la question des rapports entre la conscience et la spontanit offre-t-elle un immense intrt gnral et demande-t-elle une tude dtaille.

a) DEBUT DE L'ESSOR SPONTANE


Dans le chapitre prcdent nous avons marqu l'engouement gnral de la jeunesse instruite russe pour la thorie marxiste vers 1895. C'est vers la mme poque que les grves ouvrires, aprs la fameuse guerre industrielle de 1896 Ptersbourg, revtirent aussi un caractre gnral. Leur extension dans toute la Russie attestait clairement combien profond tait le mouvement populaire qui montait nouveau, et si l'on veut parler de l'"lment spontan", c'est assurment dans ce mouvement de grves qu'il faut le voir avant tout. Mais il y a spontanit et spontanit. Il y eut en Russie des grves et dans les annes 70 et dans les annes 60 (et mme dans la premire moiti du XIX

sicle), grves accompagnes de destruction "spontane" de machines, etc. Compares ces "meutes", les grves aprs 1890 pourraient tre qualifies mme de "conscientes", tant le mouvement ouvrier avait progress dans l'intervalle. Ceci nous montre que l'"lment spontan" n'est au fond que la forme embryonnaire du conscient. Les meutes primitives exprimaient dj un certain veil de conscience : les ouvriers perdaient leur foi sculaire dans l'inbranlabilit du rgime qui les accablait; ils commenaient... je ne dirai pas comprendre, mais a sentir la ncessit d'une rsistance collective, et ils rompaient rsolument avec la soumission servile aux autorits. Pourtant, c'tait bien plus une manifestation de dsespoir et de vengeance qu'une lutte. Les grves d'aprs 1890 nous offrent bien plus d'clairs de conscience : on formule des revendications prcises, on tche de prvoir le moment favorable, on discute certains cas et exemples des autres localits etc. Si les meutes taient simplement la rvolte de gens opprims, les grves systmatiques taient dj des embryons - mais rien que des embryons - de la lutte de classe. Prises en elles-mmes, ces grves taient une lutte trade-unioniste, mais non encore social-dmocrates; elles marquaient l'veil de l'antagonisme entre ouvriers et patrons; mais les ouvriers n'avaient pas et ne pouvaient avoir conscience de l'opposition irrductible de leurs intrts avec tout l'ordre politique et social existant, c'est dire la conscience social-dmocrate. Dans ce sens les grves d'aprs 1890, malgr l'immense progrs qu'elles reprsentaient par rapport aux "meutes", demeuraient un mouvement purement spontan. Les ouvriers, avons-nous dit, ne pouvaient pas avoir encore la conscience social-dmocrate. Celle-ci ne pouvait leur venir que du dehors. L'histoire de tous les pays atteste que, par ses seules forces, la classe ouvrire ne peut arriver qu' la conscience trade-unioniste, c'est--dire la conviction qu'il faut s'unir en syndicats, mener la lutte contre le patronat, rclamer du gouvernement telles ou telles lois ncessaires aux ouvriers, etc [23] . Quant la doctrine socialiste, elle est ne des thories philosophiques, historiques, conomiques labores par les reprsentants instruits des classes possdantes, par les intellectuels. Les fondateurs du socialisme scientifique contemporain, Marx et Engels, taient eux-mmes, par leur situation sociale, des intellectuels bourgeois. De mme en Russie, la doctrine thorique de la social-dmocratie surgit d'une faon tout fait indpendante de la croissance spontane du mouvement ouvrier; elle y fut le rsultat naturel, inluctable du dveloppement de la pense chez les intellectuels rvolutionnaires socialistes. A l'poque dont nous parlons, c'est--dire vers 1895, cette doctrine tait non seulement le programme parfaitement tabli du groupe "Libration du Travail", mais elle avait gagn soi la majorit de la jeunesse rvolutionnaire de Russie. Ainsi donc, il y avait la fois veil spontan des masses ouvrires, veil la vie consciente et la lutte consciente, et une jeunesse rvolutionnaire qui, arme de la thorie social-dmocrate brlait de se rapprocher des ouvriers. A ce propos, il importe particulirement d'tablir ce fait souvent oubli (et relativement peu connu), que les premiers social-dmocrates de cette priode, qui se livraient avec ardeur l'agitation conomique (en tenant strictement compte, cet gard, des indications vraiment utiles de la brochure De l'agitation, encore manuscrite en ce temps-l), loin de considrer cette agitation comme leur tche unique, assignaient ds le dbut la socialdmocratie russe les plus grandes tches historiques en gnral et la tche du renversement de l'autocratie, en particulier. Ainsi, par exemple, le groupe des social-dmocrates de Ptersbourg, qui fonda "l'Union de lutte pour la libration de la classe ouvrire", rdigea, ds la fin de 1895, le premier numro d'un journal intitul Rabotch Dilo. Prt tre imprim, ce numro fut saisi par les gendarmes au cours d'une descente effectue dans la nuit du 8 au 9 dcembre 1895, chez un des membres du groupe, Anat. Alex. Vanev [24] , de sorte que le Rabotch Dilo de la premire formation ne put voir le jour. L'ditorial de ce journal (que peut-tre dans une trentaine d'annes une revue comme la Rousskaa Starina exhumera des archives du dpartement de la police) exposait les tches historiques de la classe ouvrire en Russie, parmi lesquelles il mettait au premier plan la conqute de la libert politique. Suivaient un article "A quoi pensent nos ministres [25] ?" sur le sac des comits d'instruction lmentaire par la police, ainsi qu'une srie de correspondances, non seulement de Ptersbourg, mais aussi d'autres localits de la Russie (par exemple, sur un massacre d'ouvriers dans la province de Iaroslavl). Ainsi, ce "premier essai", si je ne m'abuse, des social-dmocrates des annes 1890-1900 n'tait pas un journal troitement local, encore moins de caractre "conomique"; il s'efforait d'unir la lutte grviste au mouvement rvolutionnaire dirig contre l'autocratie et d'amener tous les opprims, victimes de la politique d'obscurantisme ractionnaire, soutenir la social-dmocratie. Et pour quiconque connat tant soit peu l'tat du mouvement cette poque, il est hors de doute qu'un tel journal et rencontr toute la sympathie des ouvriers de la capitale et des intellectuels rvolutionnaires, et aurait eu la plus large diffusion. L'insuccs de l'entreprise prouva simplement que les social-dmocrates d'alors taient incapables de rpondre aux exigences de l'heure par manque d'exprience rvolutionnaire et de prparation pratique. De mme pour le Rabotchi Listok [26] de Saint-Ptersbourg et surtout pour la Rabotchaa Gazta et le Manifeste du Parti Ouvrier Social-Dmocrate de Russie, fond au printemps de 1898. Il va de soi que l'ide ne nous vient mme pas l'esprit de reprocher aux militants d'alors leur manque de prparation. Mais pour profiter de l'exprience du mouvement et en tirer des leons pratiques, il faut se rendre compte, jusqu'au bout, des causes et de l'importance de tel ou tel dfaut. C'est pourquoi il importe minemment d'tablir qu'une partie (peut-tre mme la majorit) des social-dmocrates militants de 1895-1898 considraient avec juste raison comme possible cette poque-l, au dbut mme du

mouvement "spontan", de prconiser un programme et une tactique des plus tendus [27] . Or, le manque de prparation chez la plupart des rvolutionnaires, tant un phnomne parfaitement naturel, ne pouvait susciter aucune apprhension particulire. Du moment que les tches taient bien poses; du moment qu'on avait assez d'nergie pour essayer nouveau de les accomplir, les insuccs momentans n'taient que demi-mal. L'exprience rvolutionnaire et l'habilet organisatrice sont choses qui s'acquirent. Il suffit qu'on veuille dvelopper en soi les qualits ncessaires ! Il suffit qu'on prenne conscience de ses dfauts, ce qui, en matire rvolutionnaire, est plus que corriger moiti ! Mais le demi-mal devint un mal vritable quand cette conscience commena s'obscurcir (elle tait pourtant trs vive chez les militants des groupes mentionns plus haut), quand apparurent des gens - et mme des organes socialdmocrates - prts riger les dfauts en vertus et tentant mme de justifier thoriquement leur soumission servile au spontan, leur culte du spontan. Il est temps de faire le bilan de cette tendance, trs inexactement caractrise par le terme d'"conomisme", trop troit pour en exprimer le contenu.

b) LE CULTE DU SPONTANE. LA RABOTCHAA MYSL


Avant de passer aux manifestations littraires de ce culte, nous signalerons le fait caractristique suivant (que nous tenons de la source indique plus haut), qui jette une certaine lumire sur la naissance et la croissance parmi les camarades militants de Ptersbourg, d'un dsaccord entre les deux futures tendances de la social-dmocratie russe. Au dbut de 1897, A. A. Vanev et quelques-uns de ses camarades eurent l'occasion de participer, avant leur dpart pour l'exil, une runion prive o se rencontrrent les "vieux" et les "jeunes" membres de l'"Union de lutte pour la libration de la classe ouvrire". La conversation roula principalement sur l'organisation et, en particulier, sur les "statuts de la caisse ouvrire", publis sous leur forme dfinitive dans le n 9-10 du Listok "Rabotnika" (p. 46). Entre Ies "vieux" (les "dcembristes" comme les appelaient en manire de plaisanterie les social-dmocrates ptersbourgeois) et quelques-uns des "jeunes" (qui plus tard collaborrent activement la Rabotchaa Mysl), se manifesta aussitt une divergence trs nette et une polmique ardente s'engagea. Les "jeunes" dfendaient les principes essentiels des statuts tels qu'ils ont t publis. Les "vieux" disaient que ce n'tait point l ce qu'il fallait au premier chef; qu'il fallait d'abord consolider l'"Union de lutte" pour en faire une organisation de rvolutionnaires, laquelle seraient subordonns les diverses caisses ouvrires, les cercles de propagande parmi la jeunesse des coles, etc. Il va de soi que les parties taient loin de voir dans cette divergence le germe d'un dsaccord; elles la considraient au contraire comme isole et accidentelle. Mais ce fait montre que la naissance et l'extension de l'"conomisme" en Russie galement ne se firent pas sans une lutte contre les "vieux" social-dmocrates (c'est ce qu'oublient souvent les conomistes actuels). Et si cette lutte n'a pas laiss, dans la plupart des cas, de traces "documentaires", c'est uniquement parce que l'effectif des cercles en activit changeait avec une incroyable rapidit, qu'aucune tradition ne s'tablissait et que, par suite, les divergences de vues ne se trouvaient consignes dans aucun document. L'apparition de la Rabotchaa Mysl tira l'conomisme au grand jour, mais non pas du premier coup. Il faut se reprsenter concrtement les conditions de travail et la brve existence de nombreux cercles russes (or celui-l seul qui a pass par l peut se reprsenter la chose concrtement), pour comprendre tout ce que comportait de fortuit le succs ou l'insuccs de la nouvelle tendance dans les diffrentes villes, et l'impossibilit, l'impossibilit absolue dans laquelle se sont longtemps trouvs partisans et adversaires de cette "nouvelle" tendance, d'e dterminer si elle tait rellement une tendance distincte ou simplement l'expression d'un manque de prparation chez certains. Ainsi, les premiers numros polycopis de la Rabotchaa Mysl restrent mme compltement inconnus de l'immense majorit des social-dmocrates, et si nous avons maintenant la possibilit de nous rfrer l'ditorial de son premier numro, c'est uniquement parce que cet ditorial a t reproduit dans l'article de V. I.-ne (Listok "Rabotnika", n 9-10, pp. 47 et suiv.) qui videmment n'a pas manqu de louer avec zle - avec un zle inconsidr - ce nouveau journal si nettement diffrent des journaux et projets de journaux cits plus haut [28] . Or, cet ditorial vaut la peine qu'on s'y arrte, tant il exprime avec relief tout l'esprit de la Rabotchaa Mysl et de l'conomisme en gnral. Aprs avoir indiqu que le bras au parement bleu[29] n'arrterait jamais les progrs du mouvement ouvrier, l'ditorial poursuit : "... Le mouvement ouvrier doit sa vitalit au fait que l'ouvrier lui-mme se charge enfin de son sort, qu'il a arrach des mains de ses dirigeants". Cette thse fondamentale est ensuite dveloppe dans tous ses dtails. En ralit, les dirigeants (c'est--dire les social-dmocrates, organisateurs de l'"Union de lutte") avaient t arrachs par la police des mains, on peut le dire, des ouvriers [30] , et l'on veut nous faire croire que les ouvriers menaient la lutte contre ces dirigeants et s'taient affranchis de leur joug ! Au lieu d'appeler marcher en avant, consolider l'organisation rvolutionnaire et tendre l'activit politique, on appela revenir en arrire, vers la seule lutte tradeunioniste. On proclama que "la base conomique du mouvement est obscurcie par la tendance ne jamais oublier l'idal politique", que la devise du mouvement ouvrier est la "lutte pour la situation conomique" (!) ou, mieux encore, "les ouvriers pour les ouvriers"; on dclara que les caisses de grve "valent mieux pour le mouvement qu'une centaine

d'autres organisations" (que l'on compare .cette affirmation, remontant octobre 1897, la dispute des "dcembristes" avec les jeunes, au dbut de 1897), etc. Les formules comme : il faut mettre au premier plan non la "crme", des ouvriers, mais l'ouvrier du rang, ou comme : "Le politique suit toujours docilement l'conomique[31] ", etc., etc., acquirent une vogue et eurent une influence irrsistible sur la masse des jeunes entrans dans le mouvement et qui, pour la plupart , ne connaissaient que des fragments du marxisme tel qu'il tait expos lgalement. C'tait l l'crasement complet de la conscience par la spontanit - par la spontanit des "social-dmocrates" qui rptaient les "ides" de Monsieur V V., la spontanit des ouvriers sduits par cet argument qu'une augmentation, mme d'un kopek par rouble, valait mieux que tout socialisme et toute politique, qu'ils devaient "lutter en sachant qu'ils le faisaient, non pas pour de vagues gnrations futures, mais pour eux-mmes et pour leurs enfants" (ditorial du n 1 de la Rabotchaa Mysl). Les phrases de ce genre ont toujours t l'arme prfre des bourgeois d'Occident qui, hassant le socialisme, travaillaient eux-mmes (comme le "social-politique" allemand Hirsch) transplanter chez eux le trade-unionisme anglais, et disaient aux ouvriers que la lutte uniquement syndicale[32] est une lutte justement pour eux et pour leurs enfants, et non pour de vagues gnrations futures avec un vague socialisme futur. Et voici que les "V. V. de lia social-dmocratie russe[33] " se mettent rpter ces phrases bourgeoises. Il importe de marquer ici trois points qui nous seront d'une grande utilit dans notre analyse des divergences actuelles [34] . En premier lieu, l'crasement de la conscience par la spontanit, dont nous avons parl, s'est aussi fait de faon spontane. Cela semble un jeu de mots, mais c'est, hlas l'amre vrit. Ce qui a amen cet crasement n'est pas une lutte dclare de deux conceptions absolument opposes, ni la victoire de l'une sur l'autre, mais la disparition d'un nombre toujours plus grand de "vieux" rvolutionnaires "cueillis" par les gendarmes et l'entre en scne toujours plus frquente des "jeunes" "V. V. de la social-dmocratie russe". Tous ceux qui, je ne dirai pas, ont particip au mouvement russe contemporain, mais en ont simplement respir l'air, savent parfaitement qu'il en est ainsi. Et si nanmoins nous insistons particulirement pour que le lecteur se rende bien compte de ce fait connu de tous, si, pour plus d'vidence en quelque sorte, nous rapportons certaines donnes sur le Rabotch Dilo premire formation, et sur la discussion entre "jeunes" et "vieux" au dbut de 1897, c'est uniquement parce que des gens qui se targuent d'"esprit dmocratique" spculent sur l'ignorance de ce fait dans le grand public (ou dans la jeunesse la plus juvnile). Nous reviendrons l-dessus. Deuximement, nous pouvons ds la premire manifestation littraire de l'conomisme, observer un phnomne minemment original et extrmement caractristique pour la comprhension de toutes les divergences entre socialdmocrates d' prsent : les partisans du "mouvement purement ouvrier", les adeptes de la liaison la plus troite et la plus "organique" (expression du Rab. Dilo) avec la lutte proltarienne, les adversaires de tous les intellectuels non ouvriers (fussent-ils des intellectuels socialistes) sont obligs, pour dfendre leur position, de recourir aux arguments des "uniquement trade-unionistes" bourgeois. Cela nous montre que, ds le dbut, la Rabotchaa Mysl s'est mise inconsciemment - raliser le programme du Credo. Cela montre (ce que ne peut arriver comprendre le Rabotch Dilo), que tout culte de la spontanit du mouvement ouvrier, toute diminution du rle de "l'lment conscient", du rle de la social-dmocratie signifie par-l mme - qu'on le veuille ou non, cela n'y fait absolument rien - un renforcement de l'idologie bourgeoise sur les ouvriers. Tous ceux qui parlent de "surestimation de l'idologie[35] ", d'exagration du rle de l'lment conscient [36] , etc., se figurent que le mouvement purement ouvrier est par lui-mme capable d'laborer et qu'il laborera pour soi une idologie indpendante, la condition seulement que les ouvriers "arrachent leur sort des mains de leurs dirigeants". Mais c'est une erreur profonde. Pour complter ce que nous avons dit plus haut, rapportons encore les paroles profondment justes et significatives de Kautsky propos du projet du nouveau programme du parti social-dmocrate autrichien[37] : "Beaucoup de nos critiques rvisionnistes imputent Marx cette affirmation que le dveloppement conomique et la lutte de classe, non seulement crent les conditions de la production socialiste, mais engendrent directement la conscience (soulign par K.K.) de sa ncessit. Et voil que ces critiques objectent que l'Angleterre, pays au dveloppement capitaliste le plus avanc, est la plus trangre cette science. Le projet de programme donne croire que la commission a labor le programme autrichien partage aussi ce point de vue soi-disant marxiste orthodoxe, que rfute l'exemple de l'Angleterre. Le projet porte: "Plus le proltariat augmente en consquence du dveloppement capitaliste, plus il est contraint et a la possibilit de lutter contre le capitalisme. Le proltariat vient la conscience de la possibilit et de la ncessit du socialisme". Par suite, la conscience socialiste serait le rsultat ncessaire, direct, de la lutte de classe proltarienne. Et cela est entirement faux. Comme doctrine, le socialisme a videmment ses racines dans les rapports conomiques actuels au mme degr que la lutte de classe du proltariat; autant que cette dernire, il procde de la lutte contre la pauvret et la misre masses, engendres par le capitalisme. Mais le socialisme et la lutte de

classe surgissent paralllement et ne s'engendrent pas l'un l'autre; ils surgissent de prmisses diffrentes. La conscience socialiste d'aujourd'hui ne peut surgir que sur la base d'une profonde connaissance scientifique. En effet, la science conomique contemporaine est autant une condition de la production socialiste que, par exemple, la technique moderne, et malgr tout son dsir, le proltariat ne peut crer ni l'une ni l'autre; toutes deux surgissent du processus social contemporain. Or, le porteur de la science n'est pas le proltariat, mais les intellectuels bourgeois (soulign par K. K.) : c'est en effet dans le cerveau de certains individus de cette catgorie qu'est n le socialisme contemporain, et c'est par eux qu'il a t communiqu aux proltaires intellectuellement les plus dvelopps, qui l'introduisent ensuite dans la lutte de classe du proltariat l o les conditions le permettent. Ainsi donc, la conscience socialiste est un lment import du dehors (Von Aussen Hineingetragenes) dans la lutte de classe du proltariat, et non quelque chose qui en surgit spontanment (urwchsig). Aussi le vieux programme de Hainfeld disait-il trs justement que la tche de la social-dmocratie est d'introduire dans le proltariat (littralement: de remplir le proltariat) la conscience de sa situation et la conscience de sa mission. Point ne serait besoin de le faire si cette conscience manait naturellement de la lutte de classe. Or le nouveau projet a emprunt cette thse l'ancien programme et l'a accole la thse cite plus haut. Ce qui a compltement interrompu le cours de la pense..." Du moment qu'il ne saurait tre question d'une idologie indpendante, labore par les masses ouvrires elles-mmes au cours de leur mouvement [38] , le. problme se pose uniquement ainsi : idologie bourgeoise ou idologie socialiste. Il n'y a pas de milieu (car l'humanit n a pas labor une "troisime" idologie; et puis d ailleurs, dans une socit dchire par les antagonismes de classes, il ne saurait jamais exister d'idologie en dehors ou au dessus des classes). C'est pourquoi tout rapetissement de l'idologie socialiste, tout loignement vis--vis de cette dernire implique un renforcement de l'idologie bourgeoise. On parle de spontanit. Mais le dveloppement spontan du mouvement ouvrier aboutit justement le subordonner l'idologie bourgeoise, Il s'effectue justement selon le programme du Credo, car mouvement ouvrier spontan, c'est le trade-unionisme, la Nur-Gewerkschaftlerei; or le trade-unionisme, c'est justement l'asservissement idologique des ouvriers par la bourgeoisie. C'est pourquoi notre tche, celle de la social-dmocratie est de combattre la spontanit, de dtourner le mouvement ouvrier de cette tendance spontane qu'a le trade-unionisme se rfugier sous l'aile de la bourgeoisie, et de l'attirer sous l'aile de la social-dmocratie rvolutionnaire. Par consquent, la phrase des auteurs de la lettre "conomique" du n 12 de l'Iskra, affirmant que tous les efforts des idologues les plus inspirs ne sauraient faire dvier le mouvement ouvrier de la voie dtermine par l'action rciproque des lments matriels et du milieu matriel, quivaut exactement abandonner le socialisme et si ces auteurs taient capables de mditer jusqu'au bout, avec logique et sans peur, ce qu'ils disent, comme doit le faire quiconque s'engage sur le terrain de l'action littraire et sociale, il ne leur resterait qu' "croiser sur leur poitrine vide leurs bras inutiles" et. . . et laisser le champ d'action aux sieurs Strouve et Prokopovitch qui tirent le mouvement ouvrier "dans le sens du moindre effort", c'est--dire dans le sens du tradeunionisme bourgeois, ou bien aux sieurs Zoubatov, qui le tirent dans le sens de l'"idologie" clricalo-policire. Souvenez- vous de l'Allemagne. Quel a t le mrite historique de Lassalle devant le mouvement ouvrier allemand ? C'est d'avoir dtourn ce mouvement de la voie du trade-unionisme progressiste et du coopratisme dans laquelle il se dirigeait spontanment (avec le concours bienveillant des Schulze-Delitzsch et consorts). Pour accomplir cette tche, il a fallu tout autre chose que des phrases sur la sous-estimation de l'lment spontan, sur la tactiqueprocessus, sur l'action rciproque des lments et du milieu, etc. Il a fallu pour cela une lutte acharne contre la spontanit, et ce n'est qu'aprs de longues, trs longues annes de cette lutte que l'on est parvenu, par exemple, faire de la population ouvrire de Berlin, de rempart du parti progressiste qu'elle tait, une des meilleures citadelles de la social-dmocratie. Et cette lutte est loin d'tre termine ce jour (comme pourraient le croire les gens qui tudient l'histoire du mouvement allemand d'aprs Prokopovitch, et la philosophie de ce mouvement d'aprs Strouve). Maintenant encore la classe ouvrire allemande est, si l'on peut s'exprimer ainsi, partage entre plusieurs idologies : une partie des ouvriers est groupe dans les syndicats ouvriers catholiques et monarchistes; une autre, dans les syndicats Hirsch-Duncker[39] , fonds par les admirateurs bourgeois du trade-unionisme anglais; une troisime, dans les syndicats social-dmocrates. Cette dernire partie est infiniment plus nombreuse que toutes les autres, mais l'idologie social-dmocrate n'a pu obtenir et ne pourra conserver cette suprmatie que par une lutte inlassable contre toutes les autres idologies. Mais pourquoi - demandera le lecteur - le mouvement spontan, qui va dans le sens du moindre effort, mne-t-il prcisment la domination de l'idologie bourgeoise ? Pour cette simple raison que, chronologiquement, l'idologie bourgeoise est bien plus ancienne que l'idologie socialiste, qu'elle est plus acheve sous toutes ses formes et possde infiniment plus de moyens de diffusion[40] . Plus le mouvement socialiste dans un pays est jeune, et plus il faut combattre nergiquement toutes les tentatives faites pour consolider l'idologie non socialiste, plus rsolument il faut mettre les ouvriers en garde contre les mauvais conseillers qui crient la "surestimation de l'lment conscient", etc. Avec le Rabotch Dilo, les auteurs de la lettre conomique fulminent l'unisson contre l'intolrance propre

l'enfance du mouvement. Nous rpondrons : oui, en effet, notre mouvement est encore dans son enfance, et pour hter sa virilit, il doit justement se cuirasser d'intolrance l'gard de ceux qui, par leur culte, de la spontanit, retardent son dveloppement. Rien de plus ridicule et de plus nuisible que de trancher du vieux militant qui depuis longtemps dj a pass par toutes les phases dcisives de la lutte Troisimement, le premier numro de la Rabotchaa Mysl nous montre que la dnomination d'"conomisme" ( laquelle bien entendu nous n'avons pas l'intention de renoncer, puisque de toute faon ce vocable a dj obtenu droit de cit) ne traduit pas assez exactement le fond de la nouvelle tendance. La Rabotchaa Mysl ne nie pas entirement la lutte politique : les statuts de la caisse qu'elle publie dans son premier numro, parlent de lutte contre le gouvernement. La Rabotchaa Mysl estime seulement que "le politique suit toujours docilement l'conomique". (Et le Rabotch Dilo donne une variante cette thse, affirmant dans son programme qu'"en Russie plus que dans tout autre pays, la lutte conomique est insparable de la lutte politique"). Ces thses de la Rabotchaa Mysl et du Rabotch Dilo sont absolument fausses, si par politique, on entend la politique social-dmocrate. Trs souvent, la lutte conomique des ouvriers, comme nous l'avons dj vu, est lie (non pas indissolublement, il est vrai) la politique bourgeoise, clricale ou autre. Les thses du Rabotch Dilo sont justes si, par politique, on entend la politique trade-unioniste, c'est--dire l'aspiration gnrale des ouvriers obtenir de l'Etat des mesures susceptibles de remdier aux maux inhrents leur situation, mais qui ne suppriment pas encore cette situation, c'est--dire qui ne suppriment pas la soumission du travail au capital. Cette aspiration est en effet commune et aux trade-unionistes anglais hostiles au socialisme, et aux ouvriers catholiques, et aux ouvriers de "Zoubatov", etc. Il y a politique et politique. Ainsi donc, l'on voit que la Rabotchaa Mysl, mme l'gard de la lutte politique, la nie moins qu'elle ne s'incline devant sa spontanit, son inconscience. Reconnaissant entirement la lutte politique qui surgit spontanment du mouvement ouvrier lui-mme (ou plutt : les desiderata et revendications politiques des ouvriers), elle se refuse absolument laborer elle-mme une politique social-dmocrate spcifique, qui rpondrait aux tches gnrales du socialisme et aux conditions russes actuelles. Plus loin nous montrerons que c'est aussi la faute commise par le Rabotch Dilo.

c) LE "GROUPE DE L'AUTOLIBERATION" ET LE RABOTCHEE DIELO


Si nous avons analys avec force dtails l'ditorial peu connu et presque oubli aujourd'hui du premier numro de la Rabotchaa Mysl, c'est qu'il a le premier de tous et avec le plus de relief exprim le courant gnral, qui plus tard allait apparatre au grand jour sous la forme d'une infinit de petits ruisselets. V. I.-ne avait parfaitement raison lorsque, louant ce premier numro cet ditorial de la Rabotchaa Mysl, il en constatait "la fougue et le brio" (Listok Rabotnika n 9-10, p. 49). Tout homme fort de son opinion et croyant apporter du nouveau, crit avec "fougue" et il crit de telle sorte qu'il exprime sa manire de voir avec relief. Seuls les gens habitus rester assis entre deux chaises, manquent de "fougue"; seuls ces gens-l, aprs avoir lou hier la fougue de la Rabotchaa Mysl, sont aujourd'hui capables de reprocher ses adversaires "leur fougue polmique". Sans nous arrter au "Supplment spcial la Rabotchaa Mysl" (nous aurons dans la suite, divers propos, nous reporter cette oeuvre qui expose avec le plus de logique les ides des conomistes), nous nous bornerons signaler sommairement l'"Appel du Groupe de l'autolibration des ouvriers" (mars 1899, reproduit dans le Nakanoun de Londres, n 7, juillet 1899). Les auteurs de cet appel disent trs justement que "la Russie ouvrire, qui ne fait encore que de s'veiller et de regarder autour d'elle, s'accroche d'instinct aux premiers moyens de lutte qui s'offrent elle", mais ils en tirent la mme conclusion errone que la Rabotchaa Mysl, oubliant que l'instinctif est prcisment l'inconscient (le spontan), auquel les socialistes doivent venir en aide; que les "premiers" moyens de lutte "qui s'offrent" seront toujours, dans la socit contemporaine, les moyens de lutte trade-unioniste et la "premire" idologie, l'idologie bourgeoise (trade-unioniste). Ces auteurs ne "nient" pas non plus la politique, ils disent seulement (seulement !) aprs Monsieur V. V., que la politique est une superstructure et que, par consquent, "l'agitation politique doit tre la superstructure de l'agitation en faveur de la lutte conomique, qu'elle doit surgir sur le terrain de cette lutte et marcher derrire elle". Quant au Rabotch Dilo, il a commenc son activit directement par la "dfense" des conomistes. Aprs avoir nonc une contre-vrit manifeste en dclarant, ds son premier numro (n 1, pp. 141-142), "ignorer de quels jeunes camarades parlait Axelrod", qui, dans sa brochure que l'on connat [41] , donnait un avertissement aux conomistes, le Rabotch Dilo a d, au cours de sa polmique avec Axelrod et Plekhanov au sujet de cette contre-vrit, reconnatre qu'"en feignant de ne pas savoir de qui il s'agissait, il voulait dfendre tous les plus jeunes social-dmocrates de l'tranger contre cette accusation injuste" (l'accusation d'troitesse porte contre les conomistes par Axelrod). En ralit, cette accusation tait parfaitement juste, et le Rabotch Dilo savait fort bien qu'elle visait entre autres V. I.-ne, membre de sa rdaction. Je ferai remarquer ce propos que, dans la polmique en question, Axelrod avait entirement raison et le Rabotch Dilo entirement tort dans l'interprtation de ma brochure Les tches des social-dmocrates russes. Cette brochure a t crite en 1897, ds avant l'apparition de la Rabotchaa Mysl, alors que je considrais bon droit comme dominante la tendance initiale de "l'Union de lutte"de St.-Ptersbourg telle que je l'ai caractrise plus haut. Effectivement, cette tendance fut prpondrante tout au moins

jusque vers le milieu de 1898. Aussi le Rabotch Dilo n'tait-il nullement fond pour dmentir l'existence et le danger de l'conomisme, se rfrer une brochure exposant des vues qui furent supplantes Saint-Ptersbourg en 1897-1898, par les vues "conomistes [42] ". Mais le Rabotch Dilo n'a pas seulement "dfendu" les conomistes; il a constamment dvi lui-mme vers leurs principales erreurs. Ce qui tait l'origine de cette dviation, c'tait l'interprtation quivoque de la thse suivante de son programme: "Le phnomne essentiel de la vie russe, appel principalement dterminer les tches (soulign par nous) et le caractre de l'activit littraire de l'Union, est, notre avis, le mouvement ouvrier de masse (soulign par le Rabotch Dilo), qui a surgi ces dernires annes." Que le mouvement de masse soit un phnomne trs important, cela est hors de discussion. Mais toute la question est de savoir comment comprendre la "dtermination des tches" par ce mouvement de masse. Elle peut tre comprise de deux faons : ou bien l'on s'incline devant la spontanit de ce mouvement, c'est--dire que l'on ramne le rle de la social-dmocratie celui de simple servante du mouvement ouvrier comme tel (ainsi l'entendent la Rabotchaa Mysl, le "Groupe de l'autolibration[43] " et les autres conomistes) ou bien l'on admet que le mouvement de masse nous impose de nouvelles tches thoriques, politiques et d'organisation, beaucoup plus compliques que celles dont on pouvait se contenter avant l'apparition du mouvement de masse. Le Rabotch Dilo a toujours pench et penche pour premire interprtation; il n'a jamais parl avec prcision nouvelles tches, et il a toujours raisonn comme si ce "mouvement de masse" nous dbarrassait de la ncessit de concevoir nettement et d'accomplir les tches qu'il impose. Il suffira d'indiquer que le Rabotch Dilo a jug impossible d'assigner comme premire tche au mouvement ouvrier de masse le renversement de l'autocratie, tche qu'il a abaisse (au nom du mouvement de masse) au niveau de la lutte pour les revendications politiques immdiates ("Rponse", p. 25). Laissant de ct l'article de B. Kritchevski, rdacteur en chef du Rabotch Dilo - "La lutte conomique et politique dans le mouvement russe" - paru au n 7, article o se trouvent les mmes erreurs [44] , nous passerons directement n 10 du Rabotch Dilo. Certes, nous n'examinerons pas une une les objections de B. Kritchevski et de Martynov contre la Zaria et l'Iskra. Ce qui nous intresse ici, c'est uniquement la position de principe occupe par le Rabotch Dilo dans son n 10. Ainsi nous n'examinerons pas ce fait curieux que le Rabotch Dilo voit une "contradiction fondamentale" entre la thse suivante : " La social-dmocratie ne se lie pas les mains, ne restreint par son activit un plan ou procd de lutte politique quelconque, labor l'avance; elle admet tous les moyens de lutte pourvu qu'ils correspondent aux forces relles du parti, etc." (Iskra, n 1) et la thse que voici : "S'il n'existe pas une organisation forte, rompue la lutte politique et sachant la mener tout moment et quelles que soient le circonstances, il ne saurait tre question d'aucun plan d'action systmatique, clair par des principes fermes et rigoureusement appliqu, le seul qui mrite le nom de tactique" (Iskra, n 4) Confondre la reconnaissance de principe de tous les moyens, de tous les plans et procds de lutte, pourvu qu'ils soient rationnels, avec la ncessit de se guider un moment politique donn d'aprs un plan appliqu rigoureusement, si l'on veut parler tactique, quivalait confondre la reconnaissance par la mdecine de tous les systmes de traitement, avec la ncessit de s'en tenir un systme dtermin dans le traitement d'une maladie donne. Mais c'est que le Rabotch Dilo souffre lui-mme de la maladie que nous avons appele le culte du spontan et ne veut admettre aucun "systme de traitement" de cette maladie. Aussi a-t-il fait cette dcouverte remarquable que "la tactique-plan contredit l'esprit fondamental du marxisme" (n 10, p. 18); que la tactique est "le processus d'accroissement des tches du parti qui croissent en mme temps que lui" (p. 11, soulign par le Rabotch Dilo). Ce dernier apophtegme a toutes les chances de devenir un apophtegme fameux, un monument indestructible de la "tendance" du Rabotch Dilo. A la question: "o aller ?" cet organe dirigeant rpond : le mouvement est le processus de variation de distance entre le point de dpart et les points suivants du mouvement. Cette rflexion d'une incomparable profondeur n'est pas seulement curieuse (il ne vaudrait pas alors la peine de s'y arrter), elle est encore le programme de toute une tendance, programme que la R. M. (dans le "Supplment spcial la Rabotchaa MysI") a exprim en ces termes : est dsirable la lutte qui est possible; est possible celle qui se livre au moment prsent. C'est l prcisment la tendance de l'opportunisme illimit, qui s'adapte passivement la spontanit. "La tactique-plan contredit l'esprit fondamental du marxisme !" Mais c'est calomnier le marxisme, c'est en faire une caricature analogue celle que nous opposaient les populistes dans leur guerre contre nous. C'est rabaisser l'initiative et l'nergie des militants conscients, alors que le marxisme stimule au contraire, formidablement l'initiative et l'nergie du social-dmocrate, en lui ouvrant les plus larges perspectives, en mettant (si l'on peut s'exprimer ainsi) sa disposition les forces prodigieuses des millions et des millions d'ouvriers qui se dressent "spontanment" pour la lutte ! Toute l'histoire de la social-dmocratie internationale fourmille de plans formuls par tel ou tel chef politique, plans qui attestent la clairvoyance des uns et la justesse de leurs vues en matire de politique et d'organisation, ou

qui dvoilent la myopie et les erreurs politiques des autres. Lorsque l'Allemagne connut un des plus grands revirements de son histoire : formation de l'Empire, ouverture du Reichstag, octroi du suffrage universel, Liebknecht avait un plan de politique et d'action social-dmocrates en gnral, et Schweitzer en avait un autre. Quand la loi d'exception s'abattit sur les socialistes allemands, Most et Hasselmann avaient un plan : l'appel pur et simple la violence et la terreur; Hchberg, Schramm et (en partie) Bernstein en avaient un autre : les social-dmocrates ayant, par leur violence draisonnable et leur rvolutionnisme, provoqu la loi qui les frappait, devaient maintenant, par une conduite exemplaire, obtenir leur pardon; enfin, il existait un troisime plan : celui des hommes qui prparaient et ralisaient la publication d'un organe illgal. Quand on jette un coup d'il rtrospectif, avec un recul de plusieurs annes, alors que la lutte pour le choix du chemin suivre est termine et que l'histoire s'est dfinitivement prononce sur la valeur de la route choisie, il n'est certes pas difficile de faire preuve de profondeur en dclarant sentencieusement que les tches du parti croissent en mme temps que ce dernier. Mais, aux heures de trouble[45] , quand les "critiques" et conomistes russes rabaissent la social-dmocratie au niveau du trade-unionisme et que les terroristes prchent avec ardeur l'adoption d'une "tactique-plan" qui ne fait que reprendre les anciennes erreurs, - s'en tenir dans un pareil moment de telles sentences, c'est se dcerner "un certificat d'indigence". Au moment o de nombreux social-dmocrates russes manquent justement d'initiative et d'nergie, manquent d'"envergure dans la propagande, l'agitation et l'organisation politiques [46] ", manquent de "plans" pour une organisation plus large du travail rvolutionnaire, dire dans un pareil moment que "la tactique-plan contredit l'esprit fondamental du marxisme", c'est non seulement avilir thoriquement le marxisme, mais pratiquement tirer le parti en arrire. "Le social-dmocrate rvolutionnaire - nous enseigne plus loin le Rabotch Dilo - n'a pour tche que d'acclrer par son travail conscient le dveloppement objectif, et non de le supprimer ou de le remplacer par des plans subjectifs. L'Iskra, en thorie, sait tout cela. Mais l'importance considrable que le marxisme attribue avec raison au travail rvolutionnaire conscient, entrane en fait l'Iskra, par suite de son doctrinarisme en matire de tactique, sous-estimer l'importance de l'lment objectif ou spontan du dveloppement" (p. 18). Nous voil derechef devant une confusion thorique extraordinaire, digne des sieurs V. V. et consorts. Mais, demanderons-nous notre philosophe, en quoi peut donc consister la "sous-estimation" du dveloppement objectif chez l'auteur de plans subjectifs ? Evidemment, perdre de vue que ce dveloppement objectif cre ou consolide, ruine ou affaiblit telles ou telles classes, couches, groupes, nations, groupes de nations, etc., dterminant par l mme tel ou tel groupement politique international de forces, telle ou telle position des partis rvolutionnaires, etc. Mais la faute de cet auteur sera ds lors d'avoir sous-estim non pas l'lment spontan, mais au contraire l'lment conscient, car il aura manqu de la "conscience" ncessaire pour une juste comprhension du dveloppement objectif. C'est pourquoi le seul fait de parler d'"apprciation de l'importance relative" (soulign dans le Rabotch Dilo) de la spontanit et de la conscience, rvle une absence complte de "conscience". Si certains "lments spontans du dveloppement" sont accessibles en gnral la conscience humaine, l'apprciation errone de ces lments quivaut une "sous-estimation de l'lment conscient". Et s'ils sont inaccessibles la conscience, nous ne les connaissons pas et nous ne pouvons en parler. Que veut donc B. Kritchevski ? S'il trouve errons les "plans subjectifs" de l'Iskra (il les dclare en effet errons), il devrait montrer de quels faits objectifs prcisment ces plans ne tiennent pas compte, et accuser l'Iskra de manque de conscience, de "sous-estimation de l'lment conscient", pour parler sa langue. Mais si, mcontent des plans subjectifs, il n'a pas d'autres arguments que ceux de la "sousestimation de l'lment spontan" (!!), il ne fait que prouver par l que : 1 thoriquement, il comprend le marxisme la faon des Kiarev et des Mikhialovski, bien assez raills par Beltov [47] ; 2 pratiquement, il est entirement satisfait des "lments spontans du dveloppement" qui ont entran nos marxistes lgaux dans le bernsteinisme et nos social-dmocrates dans l'conomisme, et qu'il est "moult fch" contre ceux qui ont dcid de dtourner tout prix la social-dmocratie russe des voies du dveloppement "spontan". Viennent ensuite des choses tout fait amusantes. "De mme que les hommes, malgr tous les progrs des sciences naturelles, continueront se multiplier par des procds ancestraux, de mme la naissance d'un nouvel ordre social, malgr tous les progrs des sciences sociales et la croissance des combattants conscients, sera toujours et surtout le rsultat d'explosions spontanes" (19). De mme que la sagesse ancestrale dit : pour avoir des enfants, en est-il qui ont manqu d'intelligence ? - de mme la sagesse des "socialistes modernes" ( la Narcisse Touporylov [48] ) dit : pour participer la naissance spontane d'un nouvel ordre social, en est-il qui manqueraient d'intelligence ? Nous pensons aussi que nul n'en manquerait. Pour y participer, il suffit de se laisser aller l'conomisme, quand rgne l'conomisme, au terrorisme, quand apparat le terrorisme. Ainsi le Rabotch Dilo, au printemps dernier, alors qu'il importait tellement de mettre en garde contre l'engouement pour la terreur, se trouvait plac, tout perplexe, devant une question "nouvelle" pour lui. Et maintenant, six mois aprs, alors que la question a cess d'tre d'une actualit aussi brlante, il nous prsente en mme temps cette dclaration : "nous pensons que la tche de la social-dmocratie ne peut ni ne doit tre de s'opposer l'essor des tendances terroristes" (R.D. n 10, p. 23). Ainsi que la rsolution du congrs : "Le congrs reconnat comme inopportune la terreur offensive systmatique"

(Deux congrs, p. 18). C'est admirable de clart et d'esprit de suite ! Nous ne nous opposons pas, mais nous dclarons inopportune, et nous le dclarons de faon que la "rsolution" n'embrasse pas la terreur non systmatique et dfensive. Avouons qu'une telle rsolution n'offre aucun danger et qu'elle est garantie contre toute erreur, comme le serait celui qui aurait parl pour ne rien dire ! Et pour rdiger une telle rsolution, il ne faut qu'une chose : savoir se tenir la queue du mouvement. Quand l'Iskra s'est moque du Rabotch Dilo qui a proclam que la question de la terreur tait une question nouvelle, le Rabotch Dilo a accus svrement l'Iskra "d'avoir la prtention incroyable d'imposer l'organisation du Parti la solution de problmes tactiques, prsente il y avait plus de quinze ans par un groupe d'crivains de l'migration" (p. 24). En effet, quelle attitude prtentieuse et quelle exagration de l'lment conscient : rsoudre thoriquement les questions par avance, afin de convaincre ensuite du bien-fond de cette solution, l'organisation, le parti et la masse[49] ! Il en irait bien autrement s'il s'agissait de rpter les choses dj dites et, sans rien "imposer" personne, d'obir chaque "tournant" aussi bien vers l'conomisme que vers le terrorisme. Le Rabotch Dilo va jusqu' synthtiser ce grand prcepte de la sagesse humaine, accuse l'Iskra et la Zaria "d'opposer au mouvement leur programme comme un esprit planant au-dessus du chaos informe" (p. 29). Mais quel est le rle de la social-dmocratie, si ce n'est d'tre "l'esprit" qui non seulement plane au-dessus du mouvement spontan, mais lve ce dernier jusqu' "son programme" ? Ce n'est pourtant pas de se traner la queue du mouvement : chose inutile dans le meilleur des cas, et, dans le pire, extrmement nuisible pour le mouvement. Le Rabotch Dilo, lui, ne se borne pas suivre cette "tactique-processus"; il l'rige mme en principe, de sorte que sa tendance devrait tre qualifie non d'opportunisme, mais plutt de queuisme (du mot queue). Force est de reconnatre que des gens fermement dcids toujours marcher la queue du mouvement, sont absolument et jamais garantis contre le dfaut de "sous-estimer l'lment spontan du dveloppement".

***
Ainsi, nous l'avons constat, l'erreur fondamentale de la "nouvelle tendance" de la social-dmocratie russe est de s'incliner devant la spontanit, de ne pas comprendre que la spontanit de la masse exige de nous, socialdmocrates, une haute conscience. Au fur et mesure que l'lan spontan des masses s'accrot et que le mouvement s'largit, le besoin de haute conscience dans le travail thorique, politique et d'organisation de la socialdmocratie augmente infiniment plus vite encore. L'lan spontan des masses en Russie a t (il l'est encore) si rapide que la jeunesse social-dmocrate s'est avre peu prpare pour accomplir ces tches gigantesques. Le manque de prparation, voil notre malheur nous tous, le malheur de tous les social-dmocrates russes. L'lan des masses n'a cess de grandir et de s'tendre sans solution de continuit; loin de s'interrompre l o il a une fois commenc, il s'est tendu de nouvelles localits, de nouvelles couches de la population (le mouvement ouvrier a provoqu un redoublement d'effervescence parmi la jeunesse studieuse, les intellectuels en gnral, et mme les paysans). Les rvolutionnaires, eux, retardaient sur la progression du mouvement, et dans leurs "thories" et dans leur activit; ils n'ont pas su crer une organisation fonctionnant sans solution de continuit, capable de diriger le mouvement tout entier. Dans le premier chapitre, nous avons constat que le Rabotch Dilo rabaisse nos tches thoriques et rpte "spontanment" le cri d'appel la mode: "libert de critique"; mais ceux qui le rptent n'ont pas eu assez de "conscience" pour comprendre l'opposition diamtrale existant entre les positions des "critiques" opportunistes et des rvolutionnaires en Allemagne et en Russie. Dans les chapitres suivants, nous verrons comment ce culte de la spontanit s'est exprim dans le domaine des tches politiques et dans le travail d'organisation de la social-dmocratie.

III : POLITIQUE TRADE-UNIONISTE ET POLITIQUE SOCIALDEMOCRATE


Encore une fois, nous commencerons par louer le Rabotch Dilo. "Littrature de dnonciation et lutte proltarienne", c'est ainsi que Martynov a intitul son article du Rabotch Dilo (n 10) sur les divergences avec l'Iskra. "Nous ne pouvons nous borner dnoncer le rgime qui entrave son dveloppement (du parti ouvrier). Nous devons galement faire cho aux intrts courants et urgents du proltariat" (p. 63). C'est ainsi que Martynov formule le fond de ces divergences. "...l'Iskra... est effectivement l'organe de l'opposition rvolutionnaire, qui dnonce notre rgime et principalement notre rgime politique... Nous autres travaillons et travaillerons pour la cause ouvrire, en liaison organique troite avec la lutte proltarienne." (Ibid.) On ne saurait qu'tre reconnaissant Martynov de cette formule. Elle acquiert un intrt gnral minent du fait qu'elle embrasse, au fond, non seulement nos divergences de vues avec le Rabotch Dilo, mais toutes les divergences qui existent, d'une faon gnrale, entre nous et les "conomistes" sur la question de la lutte politique. Nous avons dj montr que les "conomistes" ne nient pas absolument la "politique", mais qu'ils dvient constamment de la conception social-dmocrate vers la conception trade-unioniste de la politique. C'est ainsi exactement que dvie Martynov; et nous voulons bien le prendre, lui, comme spcimen des erreurs conomistes dans la question qui nous occupe. Nous nous efforcerons de montrer que

ni les auteurs du "Supplment spcial la Rabotchaa Mysl", ni ceux de la proclamation du "Groupe de l'autolibration", ni ceux enfin de la lettre conomique du n 12 de l'Iskra ne sont en droit de nous reprocher ce choix.

a) L'AGITATION POLITIQUE ET SON RETRECISSEMENT PAR LES ECONOMISTES


Nul n'ignore que l'extension et la consolidation de la lutte conomique[50] des ouvriers russes, ont march de pair avec l'closion de la "littrature" de dnonciation conomique (concernant les usines et la vie professionnelle). Les "feuilles volantes" dnonaient principalement le rgime des usines, et bientt une vritable passion pour les divulgations se manifesta parmi les ouvriers. Ds que ces derniers virent que les cercles social-dmocrates voulaient et pouvaient leur fournir des feuilles volantes d'un nouveau genre, disant toute la vrit sur leur vie misrable, leur labeur accablant et leur asservissement, ils firent en quelque sorte pleuvoir les correspondances des fabriques et des usines. Cette "littrature de dnonciation" faisait sensation non seulement dans la fabrique dont la feuille volante fustigeait le rgime, mais dans toutes les entreprises o l'on avait eu vent des faits dnoncs. Or, comme les besoins et les souffrances des ouvriers des diffrentes entreprises et professions ont beaucoup de points communs, la "vrit sur la vie ouvrire" ravissait tout le monde. Une vritable passion de "se faire imprimer" s'empara des ouvriers les plus arrirs, noble passion pour cette forme embryonnaire de guerre contre tout le rgime social actuel bas sur le pillage et l'oppression. Et les "feuilles volantes" taient rellement dans l'immense majorit des cas, une dclaration de guerre, parce que leurs divulgations excitaient vivement les ouvriers, les poussaient rclamer la suppression des abus les plus criants et soutenir leurs revendications par des grves. En fin de compte, les usiniers eux-mmes furent si bien obligs de voir dans ces tracts une dclaration de guerre que, frquemment, ils ne voulurent pas attendre la guerre elle-mme. Comme toujours, par le seul fait de leur publication, ces rvlations acquraient de la vigueur, exeraient une forte pression morale. Il n'tait pas rare que la seule apparition d'un tract ft obtenir aux ouvriers satisfaction totale ou partielle. En un mot, les divulgations conomiques (d'usines) taient et restent encore un levier important de la lutte conomique. Et il en sera ainsi tant qu'existera le capitalisme, qui pousse ncessairement les ouvriers l'autodfense. Dans les pays europens les plus avancs, il arrive maintenant encore que la dnonciation des conditions scandaleuses de travail dans un "mtier" dsuet ou dans une branche de travail domicile oublie de tous, donne l'veil la conscience de classe, la lutte syndicale et la diffusion du socialisme[51] . L'immense majorit des social-dmocrates russes a t ces derniers temps, presque entirement absorbe par l'organisation de ces divulgations d'usines. Il suffit de songer la Rabotchaa Mysl pour voir jusqu'o allait cette absorption; on oubliait qu'au fond cette activit n'tait pas encore en elle-mme social-dmocrate. Les divulgations concernaient uniquement les ouvriers d'une profession donne avec leurs patrons, et n'avaient d'autre rsultat que d'apprendre ceux qui vendaient leur force de travail, vendre plus avantageusement cette "marchandise" et lutter contre l'acheteur sur le terrain d'une transaction purement commerciale. Ces divulgations ( condition d'tre convenablement utilises par l'organisation des rvolutionnaires) pouvaient servir de point de dpart et d'lment constitutif de l'action social-dmocrate; mais elles pouvaient aussi (et elle devaient, si l'on s'inclinait devant la spontanit) aboutir la lutte "uniquement professionnelle" et un mouvement ouvrier non social-dmocrate. La social-dmocratie dirige la lutte de la classe ouvrire, non seulement pour obtenir des conditions avantageuses dans la vente de la force de travail, mais aussi pour la suppression de l'ordre social qui oblige les non-possdants se vendre aux riches. La social-dmocratie reprsente la classe ouvrire dans ses rapports non seulement avec un groupe donn d'employeurs, mais aussi avec toutes les classes de la socit contemporaine, avec l'Etat comme force politique organise. Il s'ensuit donc que, non seulement les social-dmocrates ne peuvent se limiter la lutte conomique, mais qu'ils ne peuvent admettre que l'organisation des divulgations conomiques constitue le plus clair de leur activit. Nous devons entreprendre activement l'ducation politique de la classe ouvrire, travailler dvelopper sa conscience politique. Sur ce point, aprs la premire offensive de la Zaria et de l'Iskra contre l'conomisme, "tous sont d'accord" maintenant (accord parfois seulement verbal, comme nous le verrons plus loin). La question se pose : en quoi donc doit consister l'ducation politique ? Peut-on se borner propager l'ide que la classe ouvrire est hostile l'autocratie ? Certes, non. Il ne suffit pas d'clairer les ouvriers sur leur oppression politique (comme il ne suffisait pas de les clairer sur l'opposition de leurs intrts ceux du patronat). Il faut faire de l'agitation propos de chaque manifestation concrte de cette oppression (comme nous l'avons fait pour les manifestations concrtes de l'oppression conomique). Or, comme cette oppression s'exerce sur les classes les plus diverses de la socit, se manifeste dans les domaines les plus divers de la vie et de l'activit professionnelle, civile, prive, familiale, religieuse, scientifique etc., etc., n'est-il pas vident que nous n'accomplirons pas notre tche qui est de dvelopper la conscience politique des ouvriers, si nous ne nous chargeons pas d'organiser une vaste campagne politique de dnonciation de l'autocratie ? En effet, pour faire de l'agitation au sujet des manifestations concrtes d'oppression, il faut dnoncer ces manifestations (de mme que pour mener l'agitation conomique, il fallait dnoncer les abus commis dans les usines). C'est clair, je pense. Mais il s'avre justement que la ncessit de dvelopper dans tous les sens la conscience politique n'est reconnue "de tous" qu'en paroles. Il s'avre ici que le Rabotch Dilo, par exemple, loin de se charger

d'organiser lui-mme une vaste campagne de dnonciations politiques (ou de prendre l'initiative en vue de cette organisation) s'est mis tirer en arrire l'Iskra qui s'tait attele cette tche. Ecoutez plutt : "La lutte politique de la classe ouvrire n'est que (justement elle n'est pas que) la forme la plus dveloppe, la plus large et la plus effective de la lutte conomique" (programme du Rabotch Dilo, RD., n 1, p. 3). "Maintenant il s'agit pour les social-dmocrates de savoir comment donner la lutte conomique elle-mme, autant que possible, un caractre politique" (Martynov, dans le n 10, p. 42). "La lutte conomique est le moyen le plus largement applicable pour entraner les masses dans la lutte politique active" (rsolution du congrs de l'Union et "amendements" : Deux congrs, pp. 11 et 17). Le Rabotch Dilo, comme on voit, depuis sa naissance jusqu'aux dernires "instructions la rdaction", a toujours t pntr de ces thses, qui toutes expriment videmment un point de vue unique sur l'agitation et la lutte politique. Considrez ce point de vue sous l'angle de l'opinion qui rgne chez tous les conomistes : l'agitation politique doit venir aprs l'agitation conomique. Est-il vrai que la lutte conomique soit en gnral[52] "le moyen le plus largement applicable" pour entraner les masses dans la lutte politique ? C'est absolument faux. Toutes les manifestations, quelles qu'elles soient, de l'oppression policire et de l'arbitraire absolutiste, et non pas seulement celles qui sont lies la lutte conomique, sont un moyen non moins "largement applicable" pour un pareil "entranement". Pourquoi les zemski natchalniki[53] et les punitions corporelles infliges aux paysans, la corruption des fonctionnaires et la faon dont la police traite le "bas peuple" des villes, la lutte contre les affams, la campagne de haine contre le peuple aspirant aux lumires et la science, l'extorsion des impts, la perscution des sectes, le dressage des soldats et le rgime de caserne inflig aux tudiants et aux intellectuels - pourquoi toutes ces manifestations de l'oppression et mille autres encore, qui ne sont pas lies directement "la lutte conomique", seraient-elles en gnral des moyens et des occasions moins "largement applicables" d'agitation politique, d'entranement de la masse la lutte politique ? Tout au contraire : dans la somme totale des occasions quotidiennes o l'ouvrier souffre (pour lui-mme ou pour ses proches) de son asservissement, de l'arbitraire et de la violence, les cas d'oppression policire s'appliquant prcisment la lutte professionnelle ne sont, certainement, que peu nombreux. Pourquoi alors restreindre l'avance l'envergure de l'agitation politique en ne proclamant "le plus largement applicable", qu'un seul moyen ct duquel, pour le social-dmocrate, il devrait y en avoir d'autres qui, d'une faon gnrale, ne sont pas moins "largement applicables" ? A une poque depuis longtemps rvolue (il y a un an de cela !...) le Rabotch Dilo crivait : "Les revendications politiques immdiates deviennent accessibles la masse aprs une ou, en mettant les choses au pire, aprs plusieurs grves", "ds que le gouvernement a lanc la police et la gendarmerie" (n 7, p. 15, aot 1900). Cette thorie opportuniste des stades a t ds maintenant repousse pour l'Union qui nous fait une concession, en dclarant : "il n'est nul besoin, ds le dbut, de faire de l'agitation politique uniquement sur le terrain conomique" (Deux congrs, p. 11). Cette seule ngation par l'"Union" d'une partie de ses anciens errements, montrera au futur historien de la socialdmocratie russe mieux que toute sorte de longues dissertations, quel abaissement nos conomistes ont conduit le socialisme ! Mais quelle navet 'a t de la part de l'Union d'imaginer qu'au prix de cet abandon d'une forme de rtrcissement de la politique, on pourrait nous faire accepter une autre forme de rtrcissement ! N'aurait-il pas t plus logique de dire ici encore qu'il faut soutenir une lutte conomique aussi large que possible; qu'il faut toujours l'utiliser aux fins d'agitation politique mais qu'il "n'est nul besoin" de considrer la lutte conomique comme le moyen le plus largement applicable pour entraner la masse la lutte politique active ? L'Union considre comme chose d'importance le fait d'avoir remplac par l'expression "le moyen le plus largement applicable", l'expression "le meilleur moyen", qui figure dans la rsolution correspondante du IV congrs de l'Union ouvrire juive (Bund). A la vrit, nous serions embarrasss de dire laquelle de ces deux rsolutions est la meilleure : notre avis elles sont plus mauvaises l'une que l'autre. L'Union comme le Bund dvie (peut-tre mme en partie inconsciemment, sous l'influence de la tradition) vers une interprtation conomiste, trade-unioniste de la politique. Que la chose se fasse au moyen des mots "le meilleur" ou "le plus largement applicable", au fond, cela ne change rien l'affaire. Si l'Union avait dit que "l'agitation politique sur le terrain conomique" est le moyen le plus largement appliqu (et non "applicable"), elle aurait raison pour une certaine priode de dveloppement de notre mouvement social-dmocrate. Elle aurait raison prcisment en ce qui concerne les conomistes, en ce qui concerne beaucoup (sinon la plupart) des praticiens de 1898-1901; en effet, ces conomistes-praticiens appliquaient l'agitation politique (si tant est qu'ils l'aient applique d'une faon quelconque), presque exclusivement sur le terrain conomique. Comme nous l'avons vu, la Rabotchaa MysI et le "Groupe de l'autolibration" admettaient, eux aussi, et mme recommandaient une agitation politique de ce genre ! Le Rabotch Dilo devait condamner rsolument ce fait que l'agitation conomique, utile en elle-mme, tait accompagne d'un rtrcissement nuisible de la lutte politique; or au lieu de cela, il proclame le moyen le plus appliqu (par les conomistes) comme le plus applicable ! Il n'est pas tonnant que, lorsque nous donnons ces hommes le nom d'conomistes, il ne leur reste plus rien faire que de nous traiter fond et de "mystificateurs", et de "dsorganisateurs", et de "nonces du pape", et de "calomniateurs [54] ", de se lamenter devant tout un chacun que nous leur avons inflig un sanglant affront, et de dclarer presque en jurant leurs grands dieux : dcidment, aujourd'hui aucune organisation social-dmocrate n'est coupable d'conomisme[55] ". Ah,

ces calomniateurs, ces mchants politiciens ! N'ont-ils pas fait exprs d'inventer tout l'conomisme pour infliger aux gens, du seul fait de leur haine de l'humanit, des affronts sanglants ? Quel est dans la bouche de Martynov le sens concret, rel, de la tche qu'il assigne la social-dmocratie : "Donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique" ? La lutte conomique est la lutte collective des ouvriers contre le patronat, pour vendre avantageusement leur force de travail, pour amliorer leurs conditions de travail et d'existence. Cette lutte est ncessairement une lutte professionnelle parce que les conditions de travail sont extrmement varies selon les professions et, partant, la lutte pour l'amlioration de ces conditions doit forcment tre mene par profession (par les syndicats en Occident, par les unions professionnelles provisoires et au moyen de feuilles volantes en Russie, etc.). Donner " la lutte conomique elle-mme un caractre politique", c'est donc chercher faire aboutir les mmes revendications professionnelles, amliorer les conditions de travail dans chaque profession, par des "mesures lgislatives et administratives" (comme s'exprime Martynov la page suivante, page 43 de son article). C'est prcisment ce que font et ont toujours fait tous les syndicats ouvriers. Lisez l'ouvrage de savants srieux (et d'opportunistes "srieux") comme les poux Webb, et vous verrez que depuis longtemps les syndicats ouvriers d'Angleterre ont compris et accomplissent la tche qui est de "donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique"; que depuis longtemps ils luttent pour la libert de grve, la suppression des obstacles juridiques de tout genre et de tout ordre au mouvement coopratif et syndical, la promulgation de lois pour la protection de la femme et de l'enfant, l'amlioration des conditions du travail par une lgislation sanitaire, industrielle, etc. Ainsi donc, sous son aspect "terriblement" profond et rvolutionnaire, la phrase pompeuse : "Donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique" dissimule en ralit la tendance traditionnelle rabaisser la politique social-dmocrate au niveau de la politique trade-unioniste ! Sous couleur de corriger l'troitesse de l'Iskra, qui prfre - voyez-vous cela ? - "rvolutionner le dogme plutt que de rvolutionner la vie[56] ", on nous sert comme quelque chose de nouveau la lutte pour les rformes conomiques. En ralit, la phrase : "Donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique" n'implique rien de plus que la lutte pour les rformes conomiques. Et Martynov lui-mme aurait pu arriver cette conclusion bien simple s'il avait mdit ses propres paroles : "Notre parti, dit-il en braquant son arme la plus terrible contre l'Iskra, pourrait et devrait exiger du gouvernement des mesures lgislatives et administratives concrtes contre l'exploitation conomique, le chmage, la famine, etc." (Rabotch Dilo, n 10, pp. 42-43). Revendiquer des mesures concrtes, n'est-ce pas revendiquer des rformes sociales ? Et nous prenons une fois encore tmoin le lecteur impartial : calomnions-nous les rabotchdilentsy (que l'on me pardonne ce vocable disgracieux en usage !) en les qualifiant de bernsteiniens dguiss lorsqu'ils prtendent que leur dsaccord avec l'Iskra porte sur la ncessit de lutter pour des rformes conomiques ? La social-dmocratie rvolutionnaire a toujours compris et comprend toujours dans son activit la lutte pour les rformes. Mais elle use de l'agitation "conomique" non seulement pour exiger du gouvernement des mesures de toutes sortes, mais aussi (et surtout) pour exiger de lui qu'il cesse d'tre un gouvernement autocratique. En outre, elle croit devoir prsenter au gouvernement cette revendication non seulement sur le terrain de la lutte conomique, mais aussi sur le terrain de toutes les manifestations, quelles qu'elles soient, de la vie politique et sociale. En un mot, elle subordonne la lutte pour les rformes, comme la partie au tout, la lutte rvolutionnaire pour la libert et le socialisme. Martynov, lui, ressuscite sous une autre forme la thorie des stades et s'efforce de prescrire la lutte politique de prendre, sans plus, une voie, pour ainsi dire, conomique. Prconisant, lors de la pousse rvolutionnaire, la lutte pour les rformes comme une "tche" soi-disant spciale, il tire le parti en arrire et fait le jeu de l'opportunisme "conomiste" et libral. Poursuivons. Aprs avoir pudiquement dissimul la lutte pour les rformes sous la formule pompeuse : "Donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique", Martynov a mis en avant, comme quelque chose de particulier, les seules rformes conomiques (et mme les seules rformes l'intrieur de l'usine). Pourquoi l'a-t-il fait ? Nous l'ignorons. Peut-tre par mgarde ? Mais s'il n'avait pas song uniquement aux rformes "usinires", toute sa thse, que nous venons de citer plus haut, perdrait son sens. Peut-tre parce qu'il ne juge possibles et probables de la part du gouvernement que les "concessions" dans le domaine conomique[57] ? Si oui, c'est une trange erreur; les concessions sont possibles et se font aussi dans le domaine lgislatif, quand il s'agit de verges, de passeports, de rachats, de sectes, de la censure, etc. Les concessions (ou pseudo-concessions) "conomiques" sont videmment les moins chres et les plus avantageuses pour le gouvernement, car il espre par l gagner la confiance des masses ouvrires. Mais c'est prcisment pourquoi nous, social-dmocrates, ne devons en aucune faon et en rien donner lieu cette opinion (ou ce malentendu) que les rformes conomiques nous tiennent le plus cur et que nous les considrons comme les plus importantes, etc. "De telles revendications - dit Martynov parlant des revendications lgislatives et administratives concrtes qu'il a poses plus haut - ne seraient pas un son creux, parce que, promettant des rsultats tangibles, elles pourraient tre activement soutenues par la masse ouvrire"... Nous ne sommes pas des conomistes, oh, non ! Simplement, nous rampons devant la "tangibilit" des rsultats concrets aussi servilement que le font MM. Bernstein, Prokopovitch, Strouv, R. M. et tutti quanti ! Simplement nous laissons entendre (avec Narcisse Touporylov) que tout ce qui ne "promet pas de rsultats tangibles" n'est qu'un "son creux" !

Simplement nous nous exprimons comme si la masse ouvrire tait incapable (et n'avait pas ds prsent prouv sa capacit, en dpit de ceux qui rejettent sur elle leur propre philistinisme) de soutenir activement toute protestation contre l'autocratie, mme celle qui ne lui promet absolument aucun rsultat tangible ! A ne citer que les exemples rappels par Martynov en personne, relatifs aux "mesures" contre le chmage et la famine. Tandis que le Rabotch Dilo travaille, en croire ses promesses, laborer et mettre au point des "revendications concrtes (sous forme de projets de loi ?) concernant les mesures lgislatives et administratives", "promettant des rsultats tangibles", - pendant ce temps l'Iskra, qui "prfre invariablement rvolutionnariser le dogme plutt que de rvolutionnariser la vie", s'est attache expliquer la liaison troite entre le chmage et tout le rgime capitaliste, avertissait que la "famine est en marche", dnonait la "lutte contre les affams" engage par la police et le scandaleux "rglement provisoire de servitude", pendant ce temps la Zaria lanait en dition spciale, titre de brochure de propagande, une partie de l'"Aperu de la situation intrieure[58] ", consacr la famine. Mais, grand Dieu, combien "unilatraux" taient en ces cas les orthodoxes incorrigiblement troits, les dogmatistes sourds aux injonctions de la "vie mme" ! Aucun de leurs articles ne contenait - horreur ! - aucune, vous vous rendez compte : absolument aucune "revendication concrte", "promettant des rsultats tangibles" ! Les malheureux dogmatistes ! Les envoyer l'cole des Kritchevski et Martynov pour les convaincre que la tactique est un processus de croissance, de ce qui crot, etc., et qu'il faut confrer la lutte conomique elle-mme un caractre politique ! "Outre son importance rvolutionnaire directe, la lutte conomique des ouvriers contre le patronat et le gouvernement ("la lutte conomique contre le gouvernement" !!) a encore l'utilit de faire penser constamment les ouvriers qu'ils sont frustrs de leurs droits politiques" (Martynov, p. 44). Ce n'est pas afin de rpter pour la centime ou la millime fois ce que nous avons dit plus haut que nous citons cette phrase, mais afin de remercier tout particulirement Martynov de cette nouvelle et excellente formule : "La lutte conomique des ouvriers contre le patronat et le gouvernement." Quelle merveille ! Avec quel talent inimitable, avec quelle magistrale limination de tous les diffrends partiels, de toutes les varits de nuances entre conomistes, se trouve exprime ici, en une proposition brve et limpide, toute l'essence de l'conomisme, depuis l'appel conviant les ouvriers la "lutte politique qu'ils mnent dans l'intrt gnral en vue d'amliorer le sort de tous les ouvriers"[59] ; en passant par la thorie des stades, pour finir par la rsolution du congrs sur le "moyen le plus largement applicable", etc. "La lutte conomique contre le gouvernement" est prcisment la politique trade-unioniste, qui est encore trs, trs loin de la politique social-dmocrate.

b) COMMENT MARTYNOV A APPROFONDI PLEKHANOV


Quelle quantit de Lomonossov social-dmocrates ont fait chez nous leur apparition depuis quelque temps ! a fait remarquer un jour un camarade, entendant par l l'inclination surprenante de beaucoup de ceux qui inclinent l'conomisme parvenir absolument par leur propre intelligence aux grandes vrits (telle, par exemple, que la lutte conomique fait penser les ouvriers la question concernant l'absence de droits), tout en mconnaissant, avec ce souverain mpris propre aux talents inns, tout ce qu'a donn dj le dveloppement antrieur de la pense et du mouvement rvolutionnaires. Ce talent inn, c'est justement Lomonossov-Martynov. Voyez un peu son article : "Les questions immdiates, et vous verrez comment il parvient par sa propre intelligence ce que depuis longtemps a t dit par Axelrod ( propos duquel notre Lomonossov, bien entendu, garde un silence absolu); comment il commence par exemple, comprendre que nous ne pouvons mconnatre l'esprit d'opposition de telles ou telles couches de la bourgeoisie (RD., n 9, pp. 61, 62, 71 - comparez la Rponse de la rdaction du R.D. Axelrod, pp. 22, 23-24), etc. Mais, hlas ! il ne fait que parvenir et que commencer, pas plus; car il a encore si peu compris la pense d'Axelrod, qu'il parle de la lutte conomique contre les patrons et le gouvernement. Au cours de trois ans (1898-1901) le Rabotch Dilo a concentr ses forces pour comprendre Axelrod, et pourtant... il ne l'a pas encore compris ! Cela tient peut-tre ce que la social-dmocratie, "pareille l'humanit, ne se pose toujours que des tches ralisables. Mais les Lomonossov n'ont pas seulement ceci de particulier qu'ils ignorent bien des choses (ce ne serait que demi-mal !); ils ne se rendent pas compte de leur ignorance. C'est l un vrai malheur, et ce malheur les incite entreprendre d'emble d'approfondir Plekhanov. "Depuis que Plekhanov a crit l'opuscule en question (Des tches des socialistes dans la lutte contre la famine en Russie), il a coul beaucoup d'eau, raconte le Lomonossov-Martynov. Les social-dmocrates qui ont dirig pendant dix ans la lutte conomique de la classe ouvrire... n'ont pas encore eu le temps de donner un large fondement thorique la tactique du parti. Maintenant, cette question est venue maturit, et, si nous voulions fonder thoriquement notre tactique, nous devrions coup sr approfondir considrablement les principes tactiques qu'a dvelopps jadis Plekhanov... Nous devrions maintenant tablir la diffrence entre la propagande et l'agitation autrement que ne l'a fait Plekhanov. (Martynov vient de rapporter les mots de Plekhanov : Le propagandiste inculque beaucoup d'ides une seule personne ou un petit nombre de personnes; l'agitateur n'inculque qu'une seule ide ou qu'un petit nombre d'ides; en

revanche il les inculque toute une masse de personnes"). "Par propagande, nous entendrions l'explication rvolutionnaire du rgime tout entier, ou de ses manifestations partielles, qu'elle sous une forme accessible quelques individus seulement ou la masse, peu importe. Par agitation, au sens strict du mot (sic!); nous entendrions le fait d'appeler les masses certains actes concrets, le fait de contribuer l'intervention rvolutionnaire directe du proltariat dans la vie sociale. Nos flicitations la social-dmocratie russe - et internationale - qui reoit ainsi, grce Martynov, une nouvelle terminologie plus stricte et plus profonde. Jusqu' prsent, nous pensions (avec Plekhanov et tous les chefs du mouvement ouvrier international) qu'un propagandiste, s'il traite par exemple le problme du chmage, doit expliquer la nature capitaliste des crises, ce qui les rend invitables dans la socit moderne, montrer la ncessit de la transformation de cette socit en socit socialiste, etc. En un mot, il doit donner beaucoup d'ides, un si grand nombre d'ides que, du premier coup, toutes ces ides prises dans leur ensemble ne pourront tre assimiles que par un nombre (relativement) restreint de personnes. Traitant la mme question, l'agitateur, lui, prendra le fait le plus connu de ses auditeurs et le plus frappant, par exemple une famille sans-travail morte de faim, la mendicit croissante, etc., et, s'appuyant sur ce fait connu de tous, il fera tous ses efforts pour donner la masse une seule ide : celle de la contradiction absurde entre l'accroissement de la richesse et l'accroissement de la misre; il s'efforcera de susciter le mcontentement, l'indignation de la masse contre cette injustice criante, laissant au propagandiste le soin de donner une explication complte de cette contradiction. C'est pourquoi le propagandiste agit principalement par l'crit, l'agitateur de vive voix. D'un propagandiste, on n'exige pas les mmes qualits que d'un agitateur. Nous dirons de Kautsky et de Lafargue, par exemple, qu'ils sont des propagandistes, tandis que Bebel et Guesde sont des agitateurs. Distinguer un troisime domaine ou une troisime fonction de l'activit pratique, fonction qui consisterait appeler les masses certains actes concrets, est la plus grande des absurdits, car l'appel, acte isol, ou bien est le complment naturel et invitable du trait thorique, de la brochure de propagande, du discours d'agitation, ou bien est une fonction d'excution pure et simple. En effet, prenons par exemple la lutte actuelle des social-dmocrates allemands contre les droits de douane sur les grains. Le thoricien rdige une tude spciale sur la politique douanire, o il appelle, disons, lutter pour des traits de commerce et pour la libert du commerce; le propagandiste en fait autant dans une revue, et l'agitateur dans des discours publics. Les "actes concrets de la masse sont, en l'occurrence, la signature d'une ptition adresse au Reichstag contre l'lvation des droits sur les grains. L'appel cette action mane indirectement des thoriciens, des propagandistes et des agitateurs, et directement des ouvriers qui colportent les listes de ptition dans les fabriques et au domicile des particuliers. De la terminologie de Martynov, il rsulte que Kautsky et Bebel seraient tous deux des propagandistes, et les porteurs de listes, des agitateurs. C'est bien cela ? Cet exemple des Allemands me rappelle le mot allemand Verbalhornung, littralement : balhornisation. Jean Balhorn tait un diteur qui vivait au XVI sicle, Leipzig; il publia un abcdaire o, selon l'habitude, figurait entre autres images, un coq; mais ce coq, il le reprsentait sans ergots et avec deux oeufs prs de lui. Sur la couverture, il avait ajout : Edition corrige de Jean Balhorn. Depuis ce temps-l, les Allemands qualifient de Verbalhornung une correction qui, en fait, est le contraire d'une amlioration. L'histoire de Balhorn me revient malgr moi l'esprit lorsque je vois comment les Martynov approfondissent Plekhanov... Pourquoi notre Lomonossov a-t-il imagin cette terminologie confuse ? Pour montrer que l'Iskra, de mme que Plekhanov, il y a une quinzaine d'annes, ne considre qu'un ct des choses (p. 39). Dans l'Iskra, pour l'instant du moins, les tches de la propagande relguent l'arrire-plan celles de l'agitation (p. 52). Si l'on traduit cette dernire phrase de la langue de Martynov en langage humain (car l'humanit n'a pas encore eu le temps d'adopter la terminologie qui vient d'tre dcouverte), on obtient l'affirmation suivante : dans l'Iskra, les tches de la propagande et de l'agitation politiques relguent l'arrire-plan celle qui consiste poser au gouvernement des revendications concrtes de mesures lgislatives et administratives promettant des rsultats tangibles (autrement dit, des revendications de rformes sociales, s'il est permis une petite fois encore d'employer l'ancienne terminologie de l'ancienne humanit, qui n'est pas encore la hauteur de Martynov). Que le lecteur compare cette thse la tirade suivante : Ce qui nous frappe dans ces programmes (les programmes des social-dmocrates rvolutionnaires), c'est qu'ils mettent constamment au premier plan les avantages de l'action des ouvriers au Parlement (inexistant chez nous) et mconnaissent totalement (par suite de leur nihilisme rvolutionnaire) l'importance qu'aurait la participation des ouvriers aux assembles lgislatives patronales - existantes chez nous - consacres aux affaires de l'usine... ou mme simplement leur participation l'administration municipale...." L'auteur de cette tirade exprime un peu plus ouvertement avec un peu plus de clart et de franchise, l'ide laquelle Lomonossov-Martynov est arriv par sa propre intelligence. Cet auteur, c'est R. M. du Supplment spcial la Rabotchaa Mysl (p. 15).

c) LES REVELATIONS POLITIQUES ET L'EDUCATION DE L'ACTIVITE REVOLUTIONNAIRE


Dressant contre l'Iskra sa thorie de l'lvation de l'activit de la masse ouvrire, Martynov a dvoil en fait sa tendance rabaisser cette activit, en dclarant que le meilleur moyen, le moyen principal, le plus largement applicable, de la susciter, le champ vritable de cette activit tait cette mme lutte conomique devant laquelle rampaient tous les conomistes. Erreur caractristique, car elle est loin d'tre propre au seul Martynov. En ralit, une lvation de l'activit de la masse ouvrire" n'est possible que si nous ne nous bornons pas l'agitation politique sur le terrain conomique. Or, l'une des conditions essentielles de l'extension ncessaire de l'agitation politique, c'est d'organiser des rvlations politiques dans tous les domaines. Seules ces rvlations peuvent former la conscience politique et susciter l'activit rvolutionnaire des masses. C'est pourquoi cette activit est une des fonctions les plus importantes de la social-dmocratie internationale tout entire, car la libert politique ne supprime nullement les rvlations mais en modifie seulement un peu la direction. C'est ainsi par exemple que le parti allemand, grce sa campagne infatigable de rvlations politiques, fortifie particulirement ses positions et tend son influence. La conscience de la classe ouvrire ne peut tre une conscience politique vritable si les ouvriers ne sont pas habitus ragir contre tous abus, toute manifestation d'arbitraire, d'oppression, de violence, quelles que soient les classes qui en sont victimes, et ragir justement du point de vue social-dmocrate, et non d'un autre. La conscience des masses ouvrires ne peut tre une conscience de classe vritable si les ouvriers n'apprennent pas profiter des faits et vnements politiques concrets et actuels pour observer chacune des autres classes sociales dans toutes les manifestations de leur vie intellectuelle, morale et politique, s'ils n'apprennent pas appliquer pratiquement l'analyse et le critrium matrialistes toutes les formes de l'activit et de la vie de toutes les classes, catgories et groupes de la population. Quiconque attire l'attention, l'esprit d'observation et la conscience de la classe ouvrire uniquement ou mme principalement sur elle-mme, n'est pas un social-dmocrate; car, pour se bien connatre elle-mme, la classe ouvrire doit avoir une connaissance prcise des rapports rciproques de la socit contemporaine, connaissance non seulement thorique... disons plutt : moins thorique que fonde sur l'exprience de la vie politique. Voil pourquoi nos conomistes qui prchent la lutte conomique comme le moyen le plus largement applicable pour entraner les masses dans le mouvement politique, font oeuvre profondment nuisible et profondment ractionnaire dans ses rsultats pratiques. Pour devenir social-dmocrate, l'ouvrier doit se reprsenter clairement la nature conomique, la physionomie politique et sociale du gros propritaire foncier et du pope, du dignitaire et du paysan, de l'tudiant et du vagabond, connatre leurs cts forts et leurs cts faibles, savoir dmler le sens des formules courantes et des sophismes de toute sorte, dont chaque classe et chaque couche sociale recouvre ses apptits gostes et sa nature vritable; savoir distinguer quels intrts refltent les institutions et les lois et comment elles les refltent. Or, ce n'est pas dans les livres que l'ouvrier pourra puiser cette reprsentation claire : il ne la trouvera que dans des exposs vivants, dans des rvlations encore toutes chaudes sur ce qui se passe un moment donn autour de nous, dont tous ou chacun parlent ou chuchotent entre eux, ce qui se manifeste par tels ou tels faits, chiffres, verdicts, etc., etc. Ces rvlations politiques embrassant tous les domaines sont la condition ncessaire et fondamentale pour duquer les masses en vue de leur activit rvolutionnaire. Pourquoi l'ouvrier russe manifeste-t-il encore si peu son activit rvolutionnaire en face des violences sauvages exerces par la police contre le peuple, en face de la perscution d'es sectes, des voies de fait sur les paysans, des abus scandaleux de la censure, des tortures infliges aux soldats, de la guerre faite aux initiatives les plus anodines en matire de culture et ainsi de suite ? Serait-ce parce que la lutte conomique ne l'y fait pas penser, parce que cela lui promet peu de rsultats tangibles, lui donne peu de rsultats positifs ? Non, prtendre cela, c'est, nous le rptons, vouloir rejeter sa faute sur autrui, son propre philistinisme (ou bernsteinisme) sur la masse ouvrire. Si jusqu' prsent, nous n'avons pas su organiser des campagnes de dnonciations suffisamment larges, clatantes et rapides contre toutes ces infamies, la faute en est nous, notre retard sur le mouvement des masses. Que nous le fassions (nous devons et pouvons le faire), et l'ouvrier le plus arrir comprendra ou sentira que l'tudiant et le sectaire, le moujik et l'crivain, sont en butte aux injures et l'arbitraire de la mme force tnbreuse qui l'opprime et pse sur lui chaque pas, durant toute sa vie; et, ayant senti cela, il voudra, il voudra irrsistiblement et saura ragir lui-mme; aujourd'hui il chahutera les censeurs, demain, il manifestera devant la maison du gouverneur qui aura rprim une rvolte paysanne, aprs-demain il corrigera les gendarmes en soutane qui font le travail de la sainte inquisition, etc. Nous avons encore fait trs peu, presque rien pour jeter dans les masses ouvrires des rvlations d'actualit et embrassant tous les domaines. Beaucoup d'entre nous n'ont mme pas encore conscience de cette obligation qui leur incombe, et ils tranent spontanment la suite de la lutte obscure, quotidienne dans le cadre troit de la vie d'usine. Dans ces conditions, dire : L'Iskra a tendance a sous-estimer l'importance de la marche progressive de la lutte obscure, quotidienne, compare la propagande des ides brillantes et acheves (Martynov, p. 61), c'est tirer le parti en arrire, c'est dfendre et glorifier notre imprparation, notre retard. Quant appeler les masses l'action, cela se fera automatiquement, ds qu'il y aura une agitation politique nergique et des rvlations vivantes et prcises. Prendre quelqu'un en flagrant dlit et le fltrir immdiatement devant tous et partout, voila qui agit plus efficacement que n'importe quel appel, et agit souvent de faon qu'il est im-

possible, dans la suite, d'tablir qui a proprement appella foule et qui a proprement lanc tel ou tel plan de manifestation, etc. Appeler une action concrte, et non en gnral, on ne peut le faire sur le lieu mme de l'action; on ne peut appeler les autres agir que si l'on donne soi-mme et immdiatement l'exemple. Notre devoir nous, publicistes sociales-dmocrates, est d'approfondir, d'largir et de renforcer les rvlations politiques et l'agitation politique. Au fait, en ce qui concerne les appels. Le seul organe qui, avant les vnements du printemps, ait appel les ouvriers intervenir activement dans une question qui ne leur promettait absolument aucun rsultat tangible, comme l'incorporation force d'tudiants dans l'arme, a t l'Iskra. Immdiatement aprs la publication de l'arrt du 11 janvier sur l'incorporation de 183 tudiants comme simples soldats, l'Iskra, avant toute manifestation, a publi un article ce sujet (n 2, fvrier[60] ) et appel ouvertement l'ouvrier venir en aide l'tudiant; elle a appel le peuple relever l'insolent dfi du gouvernement. Nous demandons tous et chacun : comment expliquer ce fait remarquable que Martynov qui parle tant des "appels, qui rige mme les appels en une forme spciale d'activit, n'ait souffl mot de cet appel ? N'est-ce pas du philistinisme, aprs cela, de la part de Martynov, que de dclarer l'Iskra unilatrale pour la seule raison qu'elle n'appelle pas suffisamment lutter pour des revendications qui promettent des rsultats tangibles ? Nos conomistes, y compris le Rabotch Dilo, ont eu du succs parce qu'ils se pliaient la mentalit des ouvriers arrirs. Mais l'ouvrier social-dmocrate, l'ouvrier rvolutionnaire (le nombre de ces ouvriers augmente sans cesse) repoussera avec indignation tous ces raisonnements sur la lutte pour des revendications qui promettent des rsultats tangibles, etc.; car il comprendra que ce ne sont que des variations sur le vieux refrain du kopeck d'augmentation par rouble. Cet ouvrier dira ses conseilleurs de la Rabotchaa Mysl et du Rabotch Dilo : Vous avez tort, messieurs, de vous donner tant de peine et de vous mler avec trop de zle de choses dont nous nous acquittons nous-mmes, et de vous drober l'accomplissement de vos propres tches. Il n'est pas du tout intelligent de dire, comme vous faites, que la tche des social-dmocrates est de donner un caractre politique la lutte conomique elle-mme; ceci n'est que le commencement, ce n'est pas la tche essentielle des socialdmocrates; car dans le monde entier, la Russie y comprise, c'est souvent la police elle-mme qui commence donner la lutte conomique un caractre politique; les ouvriers apprennent eux-mmes comprendre pour qui est le gouvernement [61] . En effet, la lutte conomique des ouvriers contre le patronat et le gouvernement, que vous exaltez comme si vous aviez dcouvert une nouvelle Amrique, est mene dans quantit de trous perdus de la Russie par les ouvriers eux-mmes, qui ont entendu parler de grves, mais ignorent probablement tout du socialisme. Notre activit nous autres ouvriers, activit que vous vous obstinez vouloir soutenir en lanant des revendications concrtes qui promettent des rsultats tangibles, existe dj chez nous; et dans notre action professionnelle ordinaire, de tous les jours, nous prsentons nous-mmes ces revendications concrtes, la plupart du temps sans aucune aide des intellectuels. Mais cette activit ne nous suffit pas; nous ne sommes pas des enfants que l'on peut nourrir avec la bouillie de la seule politique conomique; nous voulons savoir tout ce que savent les autres, nous voulons connatre en dtail tous les cts de la vie politique et participer activement chaque vnement politique. Pour cela il faut que les intellectuels nous rptent un peu moins ce que nous savons bien nous-mmes [62] , et qu'ils nous donnent un peu plus de ce que nous ignorons encore, de ce que notre exprience conomique, l'usine, ne nous apprendra jamais les connaissances politiques. Ces connaissances, vous pouvez les acqurir, vous autres intellectuels, et il est de votre devoir de nous les fournir en quantit cent et mille fois plus grande que vous ne l'avez fait jusqu'ici, non pas de nous les fournir seulement sous forme de raisonnements, brochures et articles (auxquels il arrive souvent d'tre - pardonnez-nous notre franchise ! - un peu ennuyeux), mais absolument sous forme de rvlations vivantes sur ce que notre gouvernement et nos classes dominantes font prcisment l'heure actuelle dans tous les domaines de la vie. Acquittez-vous avec un peu plus de zle de cette tche qui est la vtre et parlez moins d'lever l'activit de la masse ouvrire. De l'activit, nous en avons beaucoup plus que vous ne pensez, et nous savons soutenir par une lutte ouverte, par des combats de rue, mme des revendications qui ne promettent aucun rsultat tangible ! Et ce n'est pas vous d'lever notre activit, car l'activit est justement ce qui vous manque. Ne vous inclinez pas tant devant la spontanit et songez un peu plus lever votre activit vous, messieurs !

d) CE QU'IL Y A DE COMMUN ENTRE L'ECONOMISME ET LE TERRORISME


Nous avons confront plus haut, dans une note, un conomiste et un non social-dmocrate-terroriste qui par hasard se sont trouvs tre solidaires. Mais d'une faon gnrale, il existe entre eux une liaison interne, non pas accidentelle, mais ncessaire, sur laquelle nous aurons revenir justement propos de l'ducation de l'activit rvolutionnaire. Economistes et terroristes d'aujourd'hui ont une racine commune, savoir ce culte de la spontanit dont nous avons parl au chapitre prcdent comme d'un phnomne gnral, et dont nous allons examiner l'influence sur l'action et la lutte politiques. Au premier abord, notre affirmation peut paratre paradoxale, si grande semble la diffrence entre ceux qui mettent au premier plan la "lutte obscure, quotidienne et ceux qui prconisent la lutte exigeant le plus d'abngation, la lutte de l'individu isol. Mais ce n'est nullement un paradoxe. Economistes et terroristes s'inclinent

devant deux ples opposs de la tendance spontane : les conomistes devant la spontanit du "mouvement ouvrier pur, les terroristes devant la spontanit de l'indignation la plus ardente d'intellectuels qui ne savent pas ou ne peuvent pas lier en un tout le travail rvolutionnaire et le mouvement ouvrier. Il est difficile en effet ceux qui ont perdu la foi en cette possibilit ou qui n'y ont jamais cru, de trouver une autre issue que le terrorisme leur indignation et leur nergie rvolutionnaire. Ainsi donc, le culte de la spontanit n'est, dans les deux tendances indiques par nous, que le commencement de la ralisation du fameux programme du Credo : les ouvriers mnent leur lutte conomique contre le patronat et le gouvernement (que l'auteur du Credo nous pardonne d'exprimer sa pense dans la langue de Martynov ! Nous nous jugeons en droit de le faire, puisque dans le Credo aussi il est dit que dans la lutte conomique les ouvriers ont affaire au rgime politique) et intellectuels mnent la lutte politique par leurs propres forces, et naturellement au moyen de la terreur ! C'est l une dduction absolument logique et invitable sur laquelle on saurait trop insister, quand bien mme ceux qui commencent raliser ce programme ne comprendraient pas eux-mmes le caractre invitable de cette conclusion. L'activit politique a sa logique, indpendante de la conscience de ceux qui, avec les meilleures intentions du monde, ou bien font appel la terreur, ou bien demandent que l'on donne la lutte conomique elle-mme un caractre politique. L'enfer est pav de bonnes intentions et, en l'occurrence, les bonnes intentions n'empchent pas qu'on se laisse entraner spontanment vers la ligne du moindre effort, vers la ligne du programme purement bourgeois du Credo. En effet, ce n'est pas par hasard non plus que beaucoup de libraux russes - libraux dclars ou libraux portant le masque du marxisme - sympathisent de tout cur avec le terrorisme et s'efforcent l'heure actuelle de soutenir la pousse de la mentalit terroriste. L'apparition du groupe rvolutionnaire-socialiste Svoboda, qui s'est assign pour tche d'aider par tous les moyens le mouvement ouvrier, mais a inscrit son programme le terrorisme ainsi que sa propre mancipation, pour ainsi dire, l'gard de la social-dmocratie, a confirm une fois de plus la remarquable clairvoyance de P. Axelrod qui, ds la fin de 1897, avait prdit, prdit la lettre ce rsultat des flottements social-dmocrates (A propos des objectifs actuels et de la tactique) et esquiss ses clbres Deux perspectives. Toutes les discussions et divergences ultrieures entre les social-dmocates russes sont contenues, comme la plante dans la graine, dans ces deux perspectives [63] . On conoit de mme que, de ce point de vue, le Rabotch Dilo, qui n'a pas rsist la spontanit de l'conomisme, n'a pu rsister non plus la spontanit du terrorisme. Chose intressante signaler, c'est l'argumentation originale que la Svoboda donne l'appui du terrorisme. Elle nie compltement le rle d'intimidation de la terreur : (Renaissance du rvolutionnisme, p. 64); par contre elle met en valeur son caractre excitatif. Ceci est caractristique d'abord comme un des stades de la dsagrgation et de le dcadence de ce traditionnel cercle d'ides (pr social-dmocrate), qui faisait qu'on s'en tenait au terrorisme. Reconnatre que maintenant il est impossible d'"intimider et, par suite, de dsorganiser le gouvernement par le terrorisme, c'est au fond condamner compltement le terrorisme comme mthode de lutte, comme sphre d'activit consacre par un programme. En second lieu, cette argumentation est encore plus caractristique comme un spcimen d'incomprhension de nos tches urgentes dans l'ducation de l'activit rvolutionnaire des masses. La Svoboda prconise le terrorisme comme moyen d'exciter le mouvement ouvrier, de lui donner une vigoureuse impulsion. Il serait difficile d'imaginer une argumentation se rfutant elle-mme avec plus d'vidence ! On se demande : y a-t-il donc si peu de ces faits scandaleux dans la vie russe qu'il faille inventer des moyens d'excitation spciaux ? D'autre part, Il est vident que ceux qui ne sont pas excits ni excitables mme par l'arbitraire russe, observeront galement, en se fourrant les doigts dans le nez, le duel du gouvernement avec une poigne de terroristes. Or, justement, les masses ouvrires sont trs excites par les infamies de la vie russe, mais nous ne savons pas recueillir, si l'on peut s'exprimer ainsi, et concentrer toutes les gouttelettes et les petits ruisseaux de l'effervescence populaire, qui suintent travers la vie russe en quantit infiniment plus grande que nous ne nous le reprsentons ni ne le croyons, mais qu'il importe de runir en un seul torrent gigantesque. Que la chose soit ralisable, c'est ce que prouve irrfutablement l'essor prodigieux du mouvement ouvrier et la soif, note dj plus haut, que manifestent les ouvriers pour la littrature politique. Pour ce qui est des appels au terrorisme, ainsi que des appels pour donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique, ce ne sont que des prtextes divers pour se drober au devoir le plus imprieux des rvolutionnaires russes : organiser l'agitation politique sous toutes ses formes. La Svoboda veut remplacer l'agitation par le terrorisme, reconnaissant ouvertement que ds que commencera une agitation nergique et renforce parmi les masses, le rle excitatif de la terreur aura pris fin (p. 68 de la Renaissance du rvolutionnisme). C'est ce qui montre prcisment que terroristes et conomistes sous-estiment l'activit rvolutionnaire des masses, en dpit de l'vident tmoignage des vnements du printemps [64] : les uns se lancent la recherche d'excitants artificiels, les autres parlent de revendications concrtes. Les uns comme les autres n'accordent pas une attention suffisante au dveloppement de leur propre activit en matire d'agitation et d'organisation de rvlations politiques. Or, il n y a rien qui puisse remplacer cela, ni maintenant ni quelque moment que ce soit.

e) LA CLASSE OUVRIERE, COMBATTANT D'AVANT-GARDE POUR LA DEMOCRATIE

Nous avons vu que l'agitation politique la plus large et, par suite, l'organisation de vastes campagnes de dnonciations politiques sont une tche absolument ncessaire, la tche la plus imprieusement ncessaire de l'activit, Si cette activit est vritablement social-dmocrate. Mais nous sommes arrivs cette conclusion en partant uniquement du besoin le plus pressant de la classe ouvrire, besoin de connaissances politiques et d'ducation politique. Or, cette faon de poser la question, elle seule, serait trop troite, car elle mconnatrait les tches dmocratiques d'ensemble de toute social-dmocratie en gnral et de la social-dmocratie russe actuelle en particulier. Pour clairer le plus concrtement possible cette thse, essayons d'aborder la question du point de vue le plus familier aux conomistes, du point de vue pratique. Tout le monde est d'accord qu'il est ncessaire de dvelopper la conscience politique de la classe ouvrire. La question est de savoir comment s'y prendre et ce qu'il faut pour cela. La lutte conomique fait penser les ouvriers uniquement l'attitude du gouvernement envers la classe ouvrire; aussi quelques efforts que nous fassions pour "donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique", nous ne pourrons jamais, dans le cadre de cet objectif, dvelopper la conscience politique des ouvriers (jusqu'au niveau de la conscience politique social-dmocrate), car ce cadre lui-mme est trop troit. La formule de Martynov nous est prcieuse, non point parce qu'elle est une illustration du talent confusionniste de son auteur, mais parce qu'elle traduit avec relief l'erreur capitale de tous les conomistes, savoir la conviction que l'on peut dvelopper la conscience politique de classe des ouvriers, pour ainsi dire de l'intrieur de leur lutte conomique, c'est-dire en partant uniquement (ou du moins principalement) de cette lutte, en se basant uniquement (ou du moins principalement) sur cette lutte. Cette faon de voir est radicalement fausse, et c'est parce que les conomistes, furieux de notre polmique contre eux, ne veulent pas rflchir srieusement la source de nos divergences, qu'il se produit ceci nous ne nous comprenons littralement pas et parlons des langues diffrentes. La conscience politique de classe ne peut tre apporte l'ouvrier que de l'extrieur, c'est--dire de l'extrieur de la lutte conomique, de l'extrieur de la sphre des rapports entre ouvriers et patrons. Le seul domaine o l'on pourrait puiser cette connaissance est celui des rapports de toutes les classes et couches de la population avec l'Etat et le gouvernement, le domaine des rapports de toutes les classes entre elles. C'est pourquoi, la question : que faire pour apporter aux ouvriers les connaissances politiques ? - on ne saurait donner simplement la rponse dont se contentent, la plupart du temps, les praticiens, sans parler de ceux qui penchent vers l'conomisme, savoir aller aux ouvriers. Pour apporter aux ouvriers les connaissances politiques, les social-dmocrates doivent aller dans toutes les classes de la population, ils doivent envoyer dans toutes les directions des dtachements de leur arme. Si nous avons choisi cette formule anguleuse, si notre langage est acr, simplifi dessein, ce n'est nullement pour le plaisir d'noncer des paradoxes, mais bien pour faire penser les conomistes aux tches qu'ils ddaignent de faon aussi impardonnable, la diffrence existant entre la politique trade-unioniste et la politique social-dmocrate et qu'ils ne veulent pas comprendre. Aussi demanderons-nous au lecteur de ne pas s'impatienter, et de nous suivre attentivement jusqu'au bout. Considrez le type de cercle social-dmocrate le plus rpandu depuis quelques annes, et voyez-le l'uvre. Il a des liaisons avec les ouvriers et s'en tient l, ditant des feuilles volantes o il flagelle les abus dans les usines, le parti pris du gouvernement pour les capitalistes et les violences de la police. Dans les runions avec les ouvriers, c'est sur ces sujets que roule ordinairement la conversation, elle ne sort presque pas de l; les confrences et causeries sur l'histoire du mouvement rvolutionnaire, sur la politique intrieure et extrieure de notre gouvernement, sur l'volution conomique de la Russie et de l'Europe, sur la situation de telles ou telles classes dans la socit contemporaine, etc., sont d'une extrme raret, et personne ne songe nouer et dvelopper systmatiquement des relations au sein des autres classes de la socit. A dire vrai, l'idal du militant, pour les membres d'un pareil cercle, se rapproche la plupart du temps beaucoup plus du secrtaire de trade-union que du chef politique socialiste. En effet, le secrtaire d'une trade-union anglaise, par exemple, aide constamment les ouvriers mener la lutte conomique, il organise des rvlations sur la vie de l'usine, explique l'injustice des lois et dispositions entravant la libert de grve, la libert de piquetage (pour prvenir tous et chacun qu'il y a grve dans une usine donne); il montre le parti pris de l'arbitre qui appartient aux classes bourgeoises, etc., etc. En un mot, tout secrtaire de trade-union mne et aide mener la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement. Et l'on ne saurait trop insister que ce n'est pas encore l du social-dmocratisme; que le social-dmocrate ne doit pas avoir pour idal le secrtaire de trade-union, mais le tribun populaire sachant ragir contre toute manifestation d'arbitraire et d'oppression, o qu'elle se produise, quelle que soit la classe ou la couche sociale qui ait en souffrir, sachant gnraliser tous ces faits pour en composer un tableau complet de la violence policire et de l'exploitation capitaliste, sachant profiter de la moindre occasion pour exposer devant tous ses convictions socialistes et ses revendications dmocratiques, pour expliquer tous et chacun la porte historique et mondiale de la lutte mancipatrice du proltariat. Comparez, par exemple, des militants comme Robert Knight (le secrtaire et leader bien connu de l'Union des chaudronniers, une des trade-unions les plus puissantes d'Angleterre) et Wilhelm Liebknecht. Essayez de leur appliquer les oppositions auxquelles Martynov rduit ses divergences avec l'Iskra. Vous verrez - je commence feuilleter l'article de Martynov - que R. Knight a beaucoup plus appel les masses des actions concrtes dtermines (p. 39), et que W. Liebknecht s'est occup davantage de prsenter en rvolutionnaire tout le rgime actuel ou ses manifestations partielles (pp. 38-39); que R. Knight a "formul les revendications immdiates du proltariat et indiqu les moyens de les faire aboutir (p.

41), et que W. Liebknecht, en s'acquittant de cette tche galement, ne s'est pas refus non plus diriger en mme temps l'action des diffrentes couches de l'opposition, leur dicter un programme d'action positif [65] (p. 41); que R. Knight s'est efforc prcisment de donner autant que possible la lutte conomique elle-mme un caractre politique (p. 42) et a parfaitement su "poser au gouvernement des revendications concrtes promettant des rsultats tangibles (p. 43), alors que W. Liebknecht s'est beaucoup plus occup de rvlations troites (p. 40); que R. Knight a accord plus d'importance "la marche progressive de la lutte obscure, quotidienne (p. 61), et W. Liebknecht la propagande d'ides brillantes et acheves (p. 61); que W. Liebknecht a fait du journal qu'il dirigeait, prcisment l'organe de l'opposition rvolutionnaire, dnonant notre rgime, et principalement le rgime politique, celui-ci tant en opposition avec les intrts des couches les plus diverses de la population (p. 63); tandis que R. Knight a travaill pour la cause ouvrire en liaison organique troite avec la lutte proltarienne (p. 63), Si l'on entend la liaison troite et organique dans le sens de ce culte de la spontanit que nous avons tudi plus haut propos de Kritchevski et de Martynov, - et il a restreint la sphre de son influence, naturellement persuad comme Martynov que par l mme il accentuait cette influence (p. 63). En un mot, vous verrez que, de facto, Martynov rabaisse la social-dmocratie au niveau du trade-unionisme, non pas sans doute faute de vouloir du bien la socialdmocratie, mais simplement parce qu'il s'est un peu trop ht d'approfondir Plekhanov au lieu de se donner la peine de le comprendre. Mais revenons notre expos. S'il est, autrement qu'en paroles, pour le dveloppement intgral de la conscience politique du proltariat, le social-dmocrate, avons-nous dit, doit aller dans toutes les classes de la population. La question se pose comment faire ? Avons-nous des forces suffisantes pour cela ? Existe-t-il un terrain pour ce travail dans toutes les autres classes ? Cela ne sera-t-il pas ou n'amnera-t-il pas un recul du point de vue de classe ? Arrtons-nous ces questions. Nous devons aller dans toutes les classes de la population comme thoriciens, comme propagandistes, comme agitateurs et comme organisateurs. Nul ne doute que le travail thorique des social-dmocrates doit s'orienter vers l'tude de toutes les particularits de la situation sociale et politique des diffrentes classes. Mais on fait trs, trs peu sous ce rapport, beaucoup moins qu'on ne fait pour l'tude des particularits de la vie l'usine. Dans les comits et les cercles, on rencontre des gens qui se spcialisent dans l'tude de quelque production sidrurgique, mais on ne rencontre presque pas d'exemples de membres d'organisation qui (obligs, comme cela arrive souvent, de quitter pour telle ou telle raison l'action pratique) s'occuperaient spcialement de recueillir des documents sur une question d'actualit de notre vie sociale et politique, pouvant fournir la social-dmocratie l'occasion de travailler dans les autres catgories de la population. Quand on parle de la faible prparation de la plupart des dirigeants actuels du mouvement ouvrier, on ne peut s'empcher de rappeler galement la prparation dans ce sens, car elle aussi est due la comprhension conomiste de la liaison organique troite avec la lutte proltarienne. Mais le principal, videmment, c'est la propagande et l'agitation dans toutes les couches du peuple. Pour le social-dmocrate d'Occident, cette tche est facilite par les runions et assembles populaires auxquelles assistent tous ceux qui le dsirent, par l'existence du parlement, o il parle devant les dputs de toutes les classes. Nous n'avons ni Parlement, ni libert de runion, mais nous savons nanmoins organiser des runions avec les ouvriers qui veulent entendre un social-dmocrate. Nous devons savoir aussi organiser des assembles avec les reprsentants de toutes les classes de la population qui dsireraient entendre un dmocrate. Car n'est pas social-dmocrate quiconque oublie pratiquement que les communistes appuient tout mouvement rvolutionnaire, que nous devons par consquent exposer et souligner les tches dmocratiques gnrales devant tout le peuple, sans dissimuler un seul instant nos convictions socialistes. N'est pas social-dmocrate quiconque oublie pratiquement que son devoir est d'tre le premier poser, aiguiser et rsoudre toute question dmocratique d'ordre gnral. Mais tous, sans exception, sont d'accord l-dessus ! interrompt le lecteur impatient - et la nouvelle instruction la rdaction du Rabotch Dilo, adopte au dernier congrs de l'Union, dclare tout net : Doivent tre utiliss pour la propagande et l'agitation politique tous les phnomnes et vnements de la vie sociale et politique qui touchent le proltariat soit directement comme classe part, soit comme avant-garde de toutes les forces rvolutionnaires en lutte pour la libert. (Deux congrs, p. 17, soulign par nous). Ce sont l, en effet, d'excellentes et trs justes paroles, et nous nous tiendrions pour entirement satisfaits si le Rabotch Dilo les comprenait, s'il n'en mettait pas en mme temps d'autres qui les contredisent. Il ne suffit pas de se dire avant-garde, dtachement avanc, - il faut faire en sorte que tous les autres dtachements se rendent compte et soient obligs de reconnatre que nous marchons en tte. Nous demandons donc au lecteur : les reprsentants des autres dtachements seraient-ils donc de imbciles au point de nous croire sur parole en ce qui concerne l'avant-garde ? Imaginez seulement ce tableau concret. Un social-dmocrate se prsente dans le dtachement des radicaux russes instruits ou des constitutionnalistes libraux, et dit : Nous sommes l'avant-garde; maintenant une tche se pose nous : comment confrer, autant que possible, la lutte conomique elle-mme un caractre politique. Un radical ou un constitutionnaliste tant soit peu intelligent (il y a pourtant beaucoup d'hommes intelligents parmi les radicaux et les constitutionnalistes russes) ne fera que sourire en entendant ce propos, et il dira ( part soi, bien entendu, car c'est la plupart du temps un diplomate expriment) : faut-il donc qu'elle soit simpliste, cette avant-garde ! Elle ne comprend mme pas que c'est l notre tche - la tche des reprsentants avancs de la dmocratie bourgeoise, - de confrer

la lutte conomique mme des ouvriers un caractre politique. C'est que nous aussi, de mme que tous les bourgeois d'Europe occidentale, nous voulons entraner les ouvriers la politique, mais seulement la trade-unioniste, et non social-dmocrate. La politique trade-unioniste de la classe ouvrire est prcisment la politique bourgeoise de la classe ouvrire. Et formuler sa tche pour cette avant-garde, c'est justement formuler une politique trade-unioniste. Aussi peuvent-ils se dire social-dmocrates tant qu'ils veulent. Je ne suis tout de mme pas un enfant pour m'emporter sur les tiquettes ! Mais qu'ils ne se laissent pas entraner par ces malfaisants dogmatistes orthodoxes; qu'ils laissent la libert de critique ceux qui tranent inconsciemment la social-dmocratie dans le sillage du tradeunionisme ! Le lger sourire d'ironie de notre constitutionnaliste se change en un clat de rire homrique, lorsqu'il apprend que les social-dmocrates qui parlent de l'avant-garde de la social-dmocratie, en cette priode de domination peu prs complte de la spontanit dans notre mouvement, craignent par-dessus tout de voir minimiser l'lment spontan, de voir diminuer le rle de la marche progressive de cette lutte obscure, quotidienne par rapport la propagande des ides brillantes, acheves, etc., etc. ! Le dtachement avanc qui craint de voir la conscience gagner de vitesse la spontanit, qui craint de formuler un plan hardi qui force la reconnaissance gnrale mme parmi ceux qui pensent autrement ! Confondraient-ils par hasard le mot avant-garde avec le mot arrire-garde ? En effet, examinez de prs le raisonnement que voici, de Martynov. Il dclare (p. 40) que la tactique accusatrice de l'Iskra est unilatrale, que quelles que soient la mfiance et la haine que nous semions envers le gouvernement, nous n'atteindrons pas notre but tant que nous n'aurons pas dvelopp une nergie sociale suffisamment active pour son renversement. Voil bien, soit dit entre parenthses, la proccupation - que nous connaissons dj - d'intensifier l'activit des masses et de vouloir restreindre la sienne propre. Mais la question n'est pas l, maintenant. Donc, Martynov parle ici d'nergie rvolutionnaire (pour le renversement). A quelle conclusion arrive-t-il donc ? Comme en temps ordinaire les diffrentes couches sociales tirent invitablement chacune de son ct, il est clair par consquent que nous, social-dmocrates, ne pouvons pas simultanment diriger l'activit intense des diverses couches d'opposition, nous ne pouvons pas leur dicter un programme d'action positif, nous ne pouvons pas leur indiquer les moyens de lutter de jour en jour pour leurs intrts... Les couches librales s'occuperont elles-mmes de cette lutte active pour leurs intrts immdiats, qui les mettra face face avec notre rgime politique (p. 41). Ainsi donc, aprs avoir parl d'nergie rvolutionnaire, de lutte active pour le renversement de l'autocratie, Martynov dvie aussitt vers l'nergie professionnelle, vers la lutte active pour les intrts immdiats ! Il va de soi que nous ne pouvons diriger la lutte des tudiants, des libraux, etc., pour leurs intrts immdiats; mais ce n'est pas de cela qu'il s'agissait, trs respectable conomiste ! Il s'agissait de la participation possible et ncessaire des diffrentes couches sociales au renversement de l'autocratie; et cette activit intense des diverses couches d'opposition, non seulement nous pouvons mais nous devons absolument la diriger, si nous voulons tre l'avant-garde. Quant mettre nos tudiants, nos libraux, etc., face face avec notre rgime politique, ils ne seront pas seuls y pourvoir; c'est surtout la police et les fonctionnaires de l'autocratie qui s'en chargeront. Mais nous, si nous voulons tre des dmocrates avancs, nous devons avoir soin de faire penser ceux qui, proprement, ne sont mcontents que du rgime universitaire, ou seulement du rgime des zemstvos, etc., ceci que tout le rgime politique ne vaut rien. Nous devons assumer l'organisation d'une ample lutte politique sous la direction de notre parti, afin que toutes les couches d'opposition, quelles qu'elles soient, puissent prter et prtent effectivement cette lutte, ainsi qu' notre parti, l'aide dont elles sont capables. Des praticiens social-dmocrates, nous devons former des chefs politiques sachant diriger toutes les manifestations de cette lutte aux multiples aspects, sachant au moment utile dicter un programme d'action positif aux tudiants en effervescence, aux zemtsy mcontents, aux sectaires indigns, aux instituteurs lss, etc., etc. C'est pourquoi Martynov a tout fait tort quand il affirme que leur gard, nous ne pouvons jouer qu'un rle ngatif de dnonciateur du rgime... Nous ne pouvons que dissiper leurs espoirs dans les diffrentes commissions gouvernementales (soulign par nous). Ce disant, Martynov montre qu'il ne comprend rien de rien au rle vritable de l'avant-garde rvolutionnaire. Et si le lecteur prend cela en considration, il comprendra le sens vritable de la conclusion suivante de Martynov : L'Iskra est l'organe de l'opposition rvolutionnaire, elle dnonce notre rgime, et principalement notre rgime politique, celui-ci heurtant les intrts des diverses couches de la population. Quant nous, nous travaillons et travaillerons pour la cause ouvrire en liaison organique troite avec la lutte proltarienne. En restreignant la sphre de notre influence, nous accentuons par l l'influence elle-mme(p. 63). Le sens vritable de cette conclusion est celui-ci l'Iskra veut lever la politique trade-unioniste de la classe ouvrire (politique laquelle, par malentendu, par imprparation ou par conviction, se bornent si souvent chez nous les praticiens) au niveau de la politique social-dmocrate. Or le Rabotch Dilo veut abaisser la politique social-dmocrate au niveau de la politique trade-unioniste. Et il assure encore tous et chacun que ce sont des positions parfaitement compatibles dans l'uvre commune (p. 63). O sancta simplicitas! Poursuivons. Avons-nous assez de forces pour pousser notre propagande et notre agitation dans toutes les classes de la population ? Certes, oui. Nos conomistes, qui sont souvent ports le nier, perdent de vue le pas de gant accompli par notre mouvement de 1894 (environ) 1901. En vritables suiveurs qu'ils sont, ils vivent souvent avec les ides de la priode, depuis longtemps rvolue, du dbut de notre mouvement. En effet, nous tions alors tonnamment faibles, notre rsolution tait naturelle et lgitime vouloir nous consacrer entirement au travail parmi

les ouvriers et condamner svrement toute dviation de cette ligne; car il s'agissait alors uniquement de nous consolider dans la classe ouvrire. Maintenant une masse prodigieuse de forces est entrane dans le mouvement; nous voyons venir nous les meilleurs reprsentants de la jeune gnration des classes instruites; partout et toujours, sont obligs de rsider dans les provinces des gens qui ont dj pris ou veulent prendre part au mouvement, et qui tendent vers la social-dmocratie (tandis qu'en 1894 on pouvait compter sur ses doigts les social-dmocrates russes). Un de plus graves dfauts de notre mouvement - en politique et en matire d'organisation - est que nous ne savons pas occuper toutes ces forces, leur assigner le travail qui leur convient (nous reviendrons d'ailleurs l-dessus dans le chapitre suivant). L'immense majorit de ces forces est dans l'impossibilit totale d'aller aux ouvriers, de sorte qu'il ne saurait tre question du danger de voir dtourner des forces de notre oeuvre essentielle. Et pour fournir aux ouvriers une initiation politique vritable, complte et pratique, il faut que nous ayons "nos hommes", des socialdmocrates, dans toutes les couches sociales, sur toutes les positions permettant de connatre les ressorts intrieurs du mcanisme de notre Etat. Et il nous faut ces hommes-l, non seulement pour la propagande et l'agitation, mais encore et surtout pour l'organisation. Existe-t-il un terrain pour agir dans toutes les classes de la population ? Ceux qui ne voient pas cela montrent que leur conscience retarde sur l'lan spontan des masses. Chez les uns, le mouvement ouvrier a suscit et continue de susciter le mcontentement; chez les autres, il veille l'espoir en l'appui de l'opposition; d'autres enfin, il donne la conscience de l'impossibilit du rgime autocratique, de sa faillite certaine. Nous ne serions des "politiques et des social-dmocrates qu'en paroles (comme cela se produit trs souvent dans la ralit), si nous ne comprenions pas que notre tche est d'utiliser toutes les manifestations de mcontentement, de rassembler et d'tudier, d'laborer jusqu'aux moindres lments d'une protestation, ft-elle embryonnaire. Sans compter que des millions et des millions de paysans travailleurs, de petits producteurs, de petits artisans, etc., couteraient toujours avidement la propagande d'un social-dmocrate tant soit peu avis. Mais est-il une seule classe de la population o il n'y ait pas des hommes, des cercles et des groupes mcontents de la servitude et de l'arbitraire et, par suite, accessibles la propagande du social-dmocrate, interprte des aspirations dmocratiques les plus urgentes ? A qui voudra se reprsenter concrtement cette agitation politique du social-dmocrate dans toutes les classes et catgories de la population, nous indiquerons les rvlations politiques. au sens large du mot, comme principal moyen de cette agitation (mais pas le seul, bien entendu). Nous devons, crivais-je dans mon article Par o commencer ?(Iskra n 4, mai 1901) dont nous aurons parler plus loin en dtail, veiller dans toutes les couches tant soit peu conscientes du peuple, la passion des rvlations politiques. Si les voix qui se lvent pour dnoncer le rgime sont politiquement si faibles, si rares et si timides actuellement, nous ne devons pas nous en mouvoir. La cause n'en est nullement dans une rsignation gnrale l'arbitraire policier. La cause en est que les gens capables de faire des rvlations et prts les faire, n'ont pas de tribune d'o ils pourraient parler, pas d'auditoire qui couterait passionnment et encouragerait les orateurs; qu'ils ne voient nulle part dans le peuple une force laquelle il vaille la peine de porter plainte contre le tout-puissant gouvernement russe... Nous sommes en mesure maintenant et nous avons le devoir de crer une tribune pour dnoncer le gouvernement tsariste devant le peuple entier; et cette tribune doit tre un journal social-dmocrate[66] . Cet auditoire idal pour les rvlations politiques est prcisment la classe ouvrire, qui a besoin avant et par-dessus tout de connaissances politiques tendues et vivantes, et qui est la plus capable de profiter de ces connaissances pour entreprendre une lutte active, dt-elle ne promettre aucun "rsultat tangible". Or la tribune pour ces rvlations devant le peuple tout entier, ce ne peut tre qu'un journal intressant toute la Russie. Sans un organe politique, on ne saurait concevoir dans l'Europe actuelle un mouvement mritant le nom de mouvement politique". Et la Russie, de ce point de vue, se rattache incontestablement l'Europe actuelle. La presse est depuis longtemps devenue chez nous une force; sinon le gouvernement ne dpenserait pas des dizaines de milliers de roubles l'acheter et subventionner toute sortes de Katkov et de Mechtcherski. Et le fait n'est pas nouveau que, dans la Russie autocratique, la presse illgale parvenait enfoncer les barrires de la censure et obligeait les organes lgaux et conservateurs parler d'elle ouvertement. Il en a t ainsi entre 1870 et 1880 et mme entre 1850 et 1860. Or combien plus larges et plus profondes sont aujourd'hui les couches populaires prtes lire la presse illgale et y apprendre vivre et mourir, pour employer l'expression d'un ouvrier, auteur d'une lettre adresse l'Iskra (n 7). Les rvlations politiques sont une dclaration de guerre au gouvernement au mme titre que les rvlations conomiques sont une dclaration de guerre aux fabricants. Et cette dclaration de guerre a une porte morale d'autant plus grande que la campagne de dnonciations est plus vaste et plus vigoureuse, que la classe sociale qui dclare la guerre pour commencer la guerre, est plus nombreuse et plus dcide. C'est pourquoi les rvlations politiques sont par elles-mmes un moyen puissant pour dcomposer le rgime adverse, un moyen pour dtacher de l'ennemi ses allis fortuits ou temporaires, un moyen pour semer l'hostilit et la mfiance entre les participants permanents au pouvoir autocratique. Seul le parti qui organisera vritablement des rvlations intressant le peuple entier pourra devenir, de nos jours,

l'avant-garde des forces rvolutionnaires. Or ces mots : intressant le peuple entier ont un contenu trs vaste. L'immense majorit des rvlateurs qui n'appartiennent pas la classe ouvrire (car pour tre une avant-garde, il faut justement entraner les autres classes) sont des politiques lucides et des hommes de sang-froid et de sens pratique. Ils savent parfaitement combien il est dangereux de se plaindre mme d'un petit fonctionnaire, plus forte raison du tout-puissant gouvernement russe. Et ils ne nous adresseront leur plainte que lorsqu'ils verront qu'elle peut vraiment avoir un effet, que nous sommes une force politique. Pour devenir aux yeux du public une force politique, il ne suffit pas de coller l'tiquette avant-garde sur une thorie et une pratique d'arrire-garde; il faut travailler beaucoup et avec opinitret lever notre conscience, notre esprit d'initiative et notre nergie. Mais, nous demandera et nous demande le partisan follement zl de la liaison organique troite avec la lutte proltarienne, si nous devons prendre sur nous d'organiser contre le gouvernement des rvlations intressant vritablement le peuple entier, en quoi donc se manifestera le caractre de classe de notre mouvement ? Justement en ce que l'organisation de ces rvlations sera notre oeuvre nous, social-dmocrates; en ce que tous les problmes soulevs par le travail d'agitation seront clairs dans un esprit social-dmocrate constant et sans la moindre concession aux dformations, volontaires ou non, du marxisme; en ce que cette ample agitation politique sera mene par un parti unissant en un tout indissoluble l'offensive contre le gouvernement au nom de tout le peuple, l'ducation rvolutionnaire du proltariat en mme temps que la sauvegarde de son indpendance politique, la direction de la lutte conomique de la classe ouvrire, l'utilisation des collisions spontanes avec ses exploiteurs, collisions qui dressent et amnent sans cesse dans notre camp de nouvelles couches du proltariat Mais l'un des traits les plus caractristiques de l'conomisme est prcisment qu'il ne comprend pas cette liaison, bien plus, cette concidence du besoin le plus urgent du proltariat (ample ducation politique au moyen des rvlations et de l'agitation politiques) avec les ncessits de l'ensemble du mouvement dmocratique. Cette incomprhension se manifeste non seulement dans les phrases la Martynov, mais aussi dans diffrents passages de signification absolument identique, o les conomistes se rfrent un soi-disant point de vue de classe. Voici, par exemple, comment s'expriment les auteurs de la lettre conomiste publie dans le n 12 de l'Iskra[67] : Ce mme dfaut fondamental de l'Iskra (surestimation de l'idologie) est la cause de son inconsquence en ce qui touche l'attitude de la social-dmocratie envers les diffrentes classes et tendances sociales. Arriv au moyen de constructions thoriques... (et non par suite de l'accroissement des tches du Parti qui croissent en mme temps que lui. ..) la ncessit d'engager immdiatement la lutte contre l'absolutisme, et sentant probablement toute la difficult de cette tche pour les ouvriers dans la situation actuelle .... (pas seulement sentant, mais sachant fort bien que cette tche parat moins difficile aux ouvriers qu'aux intellectuels conomistes - qui les traitent en petits enfants - puisque les ouvriers sont prts se battre mme pour des revendications ne promettant, pour parler la langue de l'inoubliable Martynov, aucun rsultat tangible) ... mais n'ayant pas la patience d'attendre que des forces suffisantes pour cette lutte se soient accumules, l'Iskra commence chercher des allis dans les rangs des libraux et des intellectuels. Oui, oui, nous avons en effet perdu toute patience pour attendre le temps heureux, que nous promettent depuis longtemps les conciliateurs de toute sorte, o nos conomistes cesseront de rejeter la faute de leur propre retard sur les ouvriers, de justifier leur propre manque d'nergie par la prtendue insuffisance de forces chez les ouvriers. En quoi, demanderons-nous nos conomistes, doit consister l'accumulation de forces par les ouvriers en vue de cette lutte ? N'est-il pas vident que c'est dans l'ducation politique des ouvriers, dans la dnonciation, devant eux, de tous les aspects de notre odieuse autocratie ? Et n'est-il pas clair que, justement pour ce travail, il nous faut dans les rangs des libraux et des intellectuels, des allis prts nous apporter leurs rvlations sur la campagne politique mene contre les lments actifs des zemstvos, les instituteurs, les statisticiens, les tudiants, etc. ? Est-il vraiment si difficile de comprendre cette savante mcanique ? P. Axelrod ne vous rpte-t-il pas depuis 1897 : La conqute par les social-dmocrates russes de partisans et d'allis directs ou indirects parmi les classes non proltariennes est dtermine avant tout et principalement par le caractre que prend la propagande parmi le proltariat mme ? Or, Martynov et les autres conomistes se figurent encore maintenant que les ouvriers doivent d'abord par la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement accumuler des forces (pour la politique trade-unioniste) et ensuite seulement passer - sans doute de la prparation trade-unioniste de l'activit, l'activit social-dmocrate ! "... Dans ses recherches, continuent les conomistes, l'Iskra s'carte souvent du point de vue de classe; elle estompe les antagonismes de classe et met au premier plan la communaut de mcontentement contre le gouvernement, quoique les causes et le degr de ce mcontentement soient trs diffrents chez les allis. Il en est ainsi, par exemple, de l'attitude de l'Iskra envers les zemstvos ... . L'Iskra soi-disant promet aux nobles mcontents des aumnes gouvernementales, l'aide de la classe ouvrire, cela sans souffler mot de l'antagonisme de classe qui spare ces deux couches de la population. Que le lecteur se reporte aux articles L'autocratie et les zemstvos (n 2 et 4 de l'Iskra) auxquels, vraisemblablement, les auteurs de cette lettre font allusion, et il verra que ces articles [68] sont consacrs l'attitude du gouvernement envers la molle agitation du zemstvo bureaucratique censitaire, envers l'initiative des classes possdantes elles-mmes. Dans cet article il est dit que l'ouvrier ne saurait rester indiffrent la lutte du gouvernement contre le zemstvo, et les lments actifs des zemstvos sont invits laisser l leurs

discours anodins et prononcer des paroles fermes et catgoriques, lorsque la social-dmocratie rvolutionnaire se dressera de toute sa taille devant le gouvernement. Avec quoi ne sont pas d'accord les auteurs de la lettre ? On ne saurait le dire. Pensent-ils que l'ouvrier ne comprendra pas les mots classes possdantes et zemstvo bureaucratique censitaire ? Que le fait de pousser les lments actifs des zemstvos abandonner les discours anodins pour des paroles fermes soit une surestimation de l'idologie ? S'imaginent-ils que les ouvriers peuvent "accumuler des forces pour la lutte contre l'absolutisme s'ils ne connaissent pas l'attitude de l'absolutisme galement envers le zemstvo ? Encore une fois on ne saurait le dire. Une chose est claire, c'est que les auteurs n'ont qu'une ide trs vague des tches politiques de la social-dmocratie. Cela ressort avec encore plus de clart de la phrase que voici : Telle est galement (c'est--dire voilant aussi les antagonismes de classes) l'attitude de l'Iskra envers le mouvement des tudiants. Au lieu d'exhorter les ouvriers affirmer par une manifestation publique que le vritable foyer de violences, d'arbitraire et de dpravation n'est pas la jeunesse universitaire, mais le gouvernement russe (Iskra n 2[69] ) nous aurions d, vraisemblablement, publier des dveloppements inspirs de la Rabotchaa Mysl ! Et ce sont ces opinions-l qu'mettent des social-dmocrates en automne 1901, aprs les vnements de fvrier et de mars, la veille d'un nouvel essor du mouvement d'tudiants, essor qui montre bien que, dans ce domaine aussi, la protestation spontane contre l'autocratie devance la direction consciente du mouvement par la social-dmocratie. L'impulsion instinctive qui pousse les ouvriers dfendre les tudiants passs tabac par l police et les cosaques devance l'activit consciente de l'organisation social-dmocrate ! Cependant, dans d'autres articles, continuent les auteurs de la lettre, l'Iskra condamne en termes nergiques tout compromis et prend la dfense, par exemple, de l'intolrance des guesdistes. Nous conseillons ceux qui soutiennent d'ordinaire avec tant de prsomption et de lgret, que les divergences de vues parmi les social-dmocrates d'aujourd'hui ne sont pas essentielles et ne justifient pas une scission, - de mditer srieusement ces paroles. Les gens qui affirment que nous n'avons presque rien fait encore pour montrer l'hostilit de l'autocratie envers les classes les plus diverses, pour rvler aux ouvriers l'opposition des catgories les plus diffrentes de la population l'autocratie, - ces gens peuvent-ils travailler utilement dans une mme organisation avec des gens qui voient dans cette tche un compromis, vraisemblablement un compromis avec la thorie de la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement ? Nous avons l'occasion du quarantime anniversaire de l'affranchissement des paysans parl de la ncessit d'introduire la lutte de classe dans les campagnes (n 3[70] ) et propos du mmoire secret de Witte, nous avons dcrit l'incompatibilit qui existe entre l'autonomie administrative et l'autocratie (n 4); nous avons, propos de la nouvelle loi, attaqu le servagisme des propritaires terriens et du gouvernement qui les sert (n 8[71] ), et acclam le congres illgal des zemstvos, en encourageant les lments des zemtsvos abandonner les dmarches humiliantes pour passer la lutte (n 8[72] ); nous avons encourag les tudiants qui commenaient comprendre la ncessit de la lutte politique et l'ont entreprise (n 3) et, en mme temps, nous avons fustig l'inintelligence phnomnale des partisans du mouvement exclusivement estudiantin, lesquels exhortaient les tudiants ne pas participer aux manifestations de rue (n 3, propos du message du Comit excutif des tudiants de Moscou, du 25 fvrier); nous avons dnonc les rves absurdes, le mensonge et l'hypocrisie des fripons libraux du journal Russie (n 5) et en mme temps nous avons signal la fureur du gouvernement des geliers qui rglait leur compte de paisibles littrateurs, de vieux professeurs et savants, des libraux notoires des zemstvos (n 5 : Un raid de police contre la littrature); nous avons rvl le sens vritable du programme d'amlioration par l'Etat des conditions de vie des ouvriers et salu l'aveu prcieux : il vaut mieux par des rformes d'en haut prvenir les revendications d'en bas, que d'attendre cette dernire ventualit (n 6[73] ), nous avons encourag les statisticiens protestataires (n 7) et blm les statisticiens briseurs de grve (n 9). Voir dans cette tactique un obscurcissement de la conscience de classe du proltariat et un compromis avec le libralisme, c'est montrer qu'on ne comprend absolument rien au vritable sens du programme du Credo et de facto appliquer prcisment ce programme, qu'on a beau rpudier ! En effet, par l mme, on trane la social-dmocratie la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement, et l'on bat en retraite devant le libralisme, en renonant intervenir activement et dfinir son attitude, son attitude social-dmocrate dans chaque question librale.

f) ENCORE UNE FOIS CALOMNIATEURS, ENCORE UNE FOIS MYSTIFICATEURS


Ces amabilits appartiennent, le lecteur s'en souvient, au Rabotch Dilo, qui rpond ainsi notre accusation porte contre lui, de prparer indirectement le terrain pour faire du mouvement ouvrier un instrument de la dmocratie bourgeoise. Dans la simplicit de son cur, le Rabotch Dilo a dcid que cette accusation n'tait qu'un procd de polmique. Ces mchants dogmatiques, a-t-il pens, ont pris le parti de nous dbiter toute sorte de choses dsagrables; or, que peut-il y avoir de plus dsagrable que d'tre l'instrument de la dmocratie bourgeoise ? Et

d'imprimer, en gros caractres, un dmenti : Calomnie non dguise (Deux congrs, p. 30), mystification (p. 31), mascarade (p. 33). Comme Jupiter (quoiqu'il ne lui ressemble gure), le Rabotch Dilo se fche prcisment parce qu'il a tort et, par ses injures htives, il prouve qu'il est incapable de saisir le fil de la pense de ses adversaires. Et cependant, il n'est gure besoin de rflchir longuement pour comprendre la raison qui fait que tout culte de la spontanit du mouvement de masse, tout rabaissement de la politique social-dmocrate au niveau de la politique trade-unioniste, quivaut justement prparer le terrain pour faire du mouvement ouvrier un instrument de la dmocratie bourgeoise. Par lui-mme, le mouvement ouvrier spontan ne peut engendrer (et n'engendre infailliblement) que le trade-unionisme; or la politique trade-unioniste de la classe ouvrire est prcisment la politique bourgeoise de la classe ouvrire. La participation de la classe ouvrire la lutte politique et mme la rvolution politique ne fait nullement encore de sa politique une politique social-dmocrate. Le Rabotch Dilo s'aviserait-il de nier cela ? Ne s'aviserait-il pas enfin d'exposer devant tout le monde, ouvertement et sans drobades, sa conception des problmes angoissants de la social-dmocratie internationale et russe ? - Oh non, il n'aura jamais l'ide de rien d'approchant, car il s'en tient fermement au procd que l'on peut appeler celui de se dire incomptent. Ne me touchez pas, je n'y suis pour rien. Nous ne sommes pas des conomistes la Rabotchaa Mysl, ce n'est pas l'conomisme; l'conomisme en gnral n'existe pas en Russie. C'est l un procd remarquablement habile et politique, qui n'a qu'un seul petit inconvnient, c'est qu'on a l'habitude de donner aux organes qui le pratiquent le surnom de : plat-il ?. Pour le Rabotch Dilo, la dmocratie bourgeoise en gnral n'est en Russie qu'un fantme (Deux congrs, p. [74] ). Heureux hommes ! Comme l'autruche, ils se cachent la tte sous l'aile et s'imaginent que tout ce qui les 32 entoure a disparu. Des publicistes libraux qui, chaque mois, annoncent triomphalement que le marxisme se dsagrge ou mme a disparu; des journaux libraux (st. Ptersbourgtrsski Vdomosti, Rousski Vdomosti, et beaucoup d'autres), o l'on encourage les libraux qui portent aux ouvriers la conception brentanienne de la lutte de classe et la conception trade-unioniste de la politique; la pliade des critiques du marxisme, critiques dont les tendances vritables ont t si bien rvles dans le Credo et dont la marchandise littraire circule seule, sans tribut ni taxe, travers la Russie; la recrudescence des tendances rvolutionnaires non social-dmocrates, surtout aprs les vnements de fvrier et de mars, tout cela est peut-tre un fantme ? Tout cela n'a absolument aucun rapport avec la dmocratie bourgeoise ! Le Rabotch Dilo, de mme que les auteurs de la lettre conomiste, dans le numro 12 de l'Iskra, devraient bien se demander pourquoi les vnements du printemps ont provoqu une telle recrudescence des tendances rvolutionnaires non social-dmocrates, au lieu de renforcer l'autorit et le prestige de la social-dmocratie. La raison, c'est que nous n'avons pas t la hauteur de notre tche, que l'activit des masses ouvrires a dpass la ntre, que nous n'avons pas eu de dirigeants et d'organisateurs rvolutionnaires suffisamment prpars, connaissant parfaitement l'tat d'esprit de toutes les couches d'opposition et sachant prendre la tte du mouvement, transformer une manifestation spontane en manifestation politique, en largir le caractre politique, etc. Tant qu'il en sera ainsi, les rvolutionnaires non social-dmocrates, plus souples, plus nergiques, exploiteront ncessairement notre retard, et les ouvriers, quelles que soient leur nergie et leur abngation dans les combats contre la police et la troupe, quelque rvolutionnaire que soit leur action, ne seront qu'une force de soutien des rvolutionnaires non socialdmocrates, ils seront l'arrire-garde de la dmocratie bourgeoise, et non l'avant-garde social-dmocrate. Prenez la social-dmocratie allemande, laquelle nos conomistes veulent emprunter ses seuls cts faibles. Pourquoi n'y a-t-il pas un seul vnement politique en Allemagne qui ne contribue renforcer l'autorit et le prestige de la socialdmocratie ? Parce que la social-dmocratie est toujours la premire donner l'apprciation la plus rvolutionnaire de cet vnement, soutenir toute protestation contre l'arbitraire. Elle ne se berce pas d'illusions que la lutte conomique fera penser les ouvriers leur absence de droits, et que les conditions concrtes poussent fatalement le mouvement ouvrier dans la voie rvolutionnaire. Elle s'immisce dans tous les domaines et dans toutes les questions de la vie sociale et politique : elle intervient lorsque Guillaume refuse de confirmer un progressiste bourgeois lu maire (nos conomistes n'ont pas encore eu le temps d'apprendre aux Allemands que c'est l, vrai dire un compromis avec le libralisme !), et lorsqu'on fait une loi contre les images et les ouvrages immoraux, et lorsque le gouvernement exerce une pression afin d'obtenir la nomination de certains professeurs, etc., etc. Partout les socialdmocrates sont au premier rang, excitant le mcontentement politique dans toutes les classes, secouant les endormis, stimulant les tranards, fournissant une ample documentation pour dvelopper la conscience politique et l'activit politique du proltariat. Le rsultat, c'est que ce champion politique d'avant-garde force le respect mme des ennemis conscients du socialisme, et il n'est pas rare qu'un document important des sphres non seulement bourgeoises, mais bureaucratiques et de la cour, parvienne on ne sait par quel miracle dans la salle de rdaction du Vorwaerts. L est le secret de la contradiction apparente qui dpasse le degr de comprhension du Rabotch Dilo, au point qu'il se contente de lever les bras au ciel et de clamer : Mascarade ! Imaginez en effet : nous, le Rabotch Dilo, nous mettons au premier plan le mouvement ouvrier de masse (et nous le faisons imprimer en gras !), nous mettons en garde tous et chacun contre la tendance diminuer le rle de l'lment spontan; nous voulons confrer la lutte conomique elle-mme, elle-mme, elle-mme un caractre politique; nous voulons rester en liaison troite et

organique avec la lutte proltarienne ! Et l'on nous dit que nous prparons le terrain pour faire du mouvement ouvrier un instrument de la dmocratie bourgeoise. Qui donc dit cela ? Des hommes qui entrent en compromis avec le libralisme, en intervenant dans chaque question librale (quelle incomprhension de la liaison organique avec la lutte proltarienne !), en accordant une si grande attention aux tudiants et mme ( horreur !) ceux des zemstvos ! Des hommes qui veulent en gnral consacrer un pourcentage plus grand (par rapport aux conomistes) de leurs forces l'action parmi les classes non proltariennes de la population ! N'est-ce point l une mascarade ? ? Pauvre Rabotch Dilo ! Arrivera-t-il jamais deviner le secret de cette savante mcanique ?

IV: LE TRAVAIL ARTISANAL DES ECONOMISTES ET L'ORGANISATION DES REVOLUTIONNAIRES


Les affirmations dj examines plus haut du Rabotch Dilo, dclarant que la lutte conomique est le moyen le plus largement applicable d'agitation politique, que notre tche consiste aujourd'hui donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique, etc., refltent une conception troite de nos tches, non seulement en matire politique, mais encore en matire d'organisation. Pour conduire la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement, nul besoin d'une organisation centralise pour toute la Russie (qui par consquent ne saurait se constituer au cours d'une telle lutte), qui grouperait dans un seul assaut commun toutes les manifestations, quelles qu'elles soient, d'opposition politique, de protestation et d'indignation, - une organisation de rvolutionnaires professionnels, dirige par les chefs politiques vritables du peuple entier. D'ailleurs, cela se conoit. Toute institution a sa structure naturellement et invitablement dtermine par le contenu de son action. C'est pourquoi, par ses assertions analyses plus haut, le Rabotch Dilo consacre et lgitime l'troitesse non seulement de l'action politique, mais encore du travail d'organisation. En l'occurrence, comme toujours, la conscience chez lui s'incline devant la spontanit. Or le culte des formes d'organisation qui s'laborent spontanment, le fait d'ignorer combien troit et primitif est notre travail d'organisation, quel point nous sommes encore des "rudimentaires dans ce domaine important, le fait d'ignorer tout cela, dis-je, est une vritable maladie de notre mouvement. Ce n'est videmment pas une maladie de dcadence, c'est une maladie de croissance. Mais, prcisment aujourd'hui que la vague de rvolte spontane dferle, pourrait-on dire, jusqu' nous, dirigeants et organisateurs du mouvement, ce qu'il faut surtout c'est la lutte la plus irrconciliable contre la moindre tentative de dfendre notre retard, de lgitimer l'troitesse en cette matire; il faut surtout veiller chez tous ceux qui participent au travail pratique ou s'apprtent seulement y participer, le mcontentement l'gard du travail artisanal qui rgne chez nous et la volont ferme de nous en dbarrasser.

a) QU'EST-CE QUE LE TRAVAIL ARTISANAL ?


Essayons de rpondre cette question en esquissant le tableau de l'activit d'un cercle social-dmocrate typique entre 1894 et 1901. Nous avons dj signal l'engouement gnral de la jeunesse studieuse d'alors pour le marxisme. Certes, cet engouement visait non seulement et moins le marxisme, comme thorie, que la rponse donne la question que faire ?, que l'appel se mettre en campagne contre l'ennemi. Et les nouveaux combattants se mettaient en campagne avec une prparation et un quipement. tonnamment primitifs. Dans la plupart des cas, il n'y avait presque pas d'quipement et pas du tout de prparation. On allait la guerre comme des moujiks qui auraient peine quitt la charrue, avec simplement un gourdin la main. Sans liaison aucune avec les vieux militants, sans liaison aucune avec les cercles des autres localits, ni mme des autres quartiers (ou des tablissements d'enseignement) de sa propre ville, sans coordination aucune des diffrentes parties du travail rvolutionnaire, sans aucun plan d'action systmatique plus ou moins longue chance, un cercle d'tudiants entre en contact avec des ouvriers et se met luvre. Le cercle dveloppe progressivement une propagande et une agitation de plus en plus intenses; il s'attire ainsi, par le seul fait de son action, la sympathie d'assez larges milieux ouvriers, la sympathie d'une certaine portion de la socit instruite, qui lui fournit de l'argent et met la disposition du Comit des groupes toujours nouveaux de jeunes. Le prestige du comit (ou de l'Union de lutte) augmente, son champ d'action grandit, et il tend son activit d'une faon tout fait spontane : les personnes qui, il y a un an ou quelques mois, prenaient la parole dans les cercles d'tudiants pour rpondre la question: o aller ?; qui nouaient et entretenaient des relations avec les ouvriers, confectionnaient et lanaient des feuilles volantes, tablissent des relations avec d'autres groupes de rvolutionnaires, se procurent de la littrature, entreprennent l'dition d'un journal local, commencent parler d'une manifestation organiser, passent enfin aux oprations militaires dclares (et cette action militaire dclare pourra tre, selon les circonstances, la premire feuille d'agitation, et le premier numro d'un journal, et la premire manifestation). D'ordinaire, ces oprations entranent ds leur dpart l'effondrement immdiat et complet. Immdiat et complet, parce que ces oprations militaires n'taient pas le rsultat d'un plan systmatique, mdit l'avance et tabli la longue, plan de lutte opinitre et durable, mais simplement le dveloppement spontan d'un travail de cercle conforme la tradition; parce que la police, il va de soi, connaissait presque toujours tous les principaux dirigeants du mouvement local, qui avaient dj fait parler d'eux sur les bancs de l'Universit, et que, guettant le moment le plus

favorable pour elle d'une descente, elle avait, dessein, laiss le cercle grandir et s'tendre pour avoir un corpus delicti tangible, et laiss chaque fois bon escient quelques individus connus d'elle pour la graine (c'est l'expression technique employe, autant que je sache, la fois par les ntres et par les gendarmes). On ne peut s'empcher de comparer cette guerre une marche de bandes de paysans arms de gourdins, contre une arme moderne. Et l'on ne peut que s'tonner de la vitalit d'un mouvement qui grandissait, s'tendait et remportait des victoires malgr une absence complte de prparation chez les combattants. Le caractre primitif de l'armement tait, il est vrai, non seulement invitable au dbut, mais mme lgitime historiquement, puisqu'il permettait d'attirer un grand nombre de combattants. Mais ds que commencrent les oprations militaires srieuses (elles commencrent, proprement parler, avec les grves de l't 1896), les lacunes de notre organisation militaire se firent de plus en plus sentir. Aprs un moment de surprise et une srie de fautes (comme d'en appeler l'opinion publique des mfaits des socialistes ou de dporter les ouvriers des capitales dans les centres industriels de province), le gouvernement ne fut pas long s'adapter aux nouvelles conditions de lutte et sut disposer aux points convenables ses dtachements de provocateurs, d'espions, et de gendarmes, munis de tous les perfectionnements. Les coups de filet devinrent si frquents, atteignirent une telle quantit de personnes, vidrent si bien les cercles locaux, que la masse ouvrire perdit littralement tous ses dirigeants, le mouvement devint incroyablement dsordonn, et il fut impossible d'tablir aucune continuit ni aucune coordination dans le travail. La dsunion extraordinaire des militants locaux, la composition fortuite des cercles, le dfaut de prparation et l'troitesse de vues dans les questions thoriques, politiques et d'organisation furent le rsultat invitable des conditions dcrites. En certains endroits mme, voyant notre manque de retenue et de conspiration, les ouvriers en vinrent, par mfiance, s'carter des intellectuels : ces derniers, disaient-ils, provoquent trop inconsidrment les arrestations ! Que ces mthodes artisanales aient t finalement ressenties de tous les social-dmocrates senss comme une vritable maladie, tout militant tant soit peu initi au mouvement le sait. Mais pour que le lecteur non initi ne croie pas que nous construisons artificiellement un stade particulier ou une maladie particulire du mouvement, nous en appellerons au tmoin dj invoqu une fois. Qu'on ne nous en veuille pas pour cette longue citation : Si le passage graduel une action pratique plus large, crit B.-v dans le n 6 du Rabotch Dilo, passage qui est en fonction directe de la priode gnrale de transition que traverse le mouvement ouvrier russe, est un trait caractristique... il est encore un autre trait non moins intressant dans l'ensemble du mcanisme de la rvolution ouvrire russe. Nous voulons parler de l'insuffisance de forces rvolutionnaires propres I'action[75] , qui se fait sentir non seulement Ptersbourg, mais dans toute la Russie. A mesure que le mouvement ouvrier s'accentue; que la masse ouvrire se dveloppe; que les grves deviennent plus frquentes; que la lutte de masse des ouvriers se fait plus ouvertement, lutte qui renforce les perscutions gouvernementales, arrestations, expulsions et dportations, ce manque de forces rvolutionnaires hautement qualifies devient plus sensible et n'est sans doute pas sans influer sur la profondeur et le caractre gnral du mouvement. Beaucoup de grves se droulent sans que les organisations rvolutionnaires exercent sur elles une action directe et nergique... on manque de feuilles d'agitation et de littrature lgale... les cercles ouvriers restent sans agitateurs... En outre, le dfaut d'argent se fait continuellement sentir. En un mot, la croissance du mouvement ouvrier dpasse la croissance et le dveloppement des organisations rvolutionnaires. L'effectif des rvolutionnaires agissants est trop insignifiant pour pouvoir influer sur toute la masse ouvrire en effervescence, pour donner aux troubles ne serait-ce qu'une ombre d'harmonie et d'organisation... Tels cercles, tels rvolutionnaires ne se sont pas unis, pas groups; ils ne forment pas une organisation unique, forte et discipline, aux parties mthodiquement dveloppes... Et aprs avoir fait cette rserve que l'apparition immdiate de nouveaux cercles la place de ceux qui ont t dtruits, "prouve uniquement la vitalit du mouvement... mais ne dmontre pas encore l'existence d'une quantit suffisante de militants rvolutionnaires parfaitement avertis, l'auteur conclut : "Le manque de prparation pratique des rvolutionnaires ptersbourgeois influe aussi sur les rsultats de leur travail. Les derniers procs, particulirement ceux des groupes de l' Autolibration et de la "Lutte du travail contre le capital", ont montr nettement qu'un jeune agitateur non familiaris avec les conditions du travail et, par suite, de l'agitation dans une usine dtermine, ignorant des principes de l'action clandestine et ayant appris (voire ?) seulement les principes gnraux de la social-dmocratie, peut travailler quelque quatre, cinq, six mois. Aprs quoi c'est l'arrestation qui entrane souvent l'effondrement de toute l'organisation ou d'une partie. Un groupe peut-il ds lors travailler avec profit et succs lorsque son existence est limite quelques mois ? ... Il. est vident que l'on ne saurait attribuer entirement les dfauts des organisations existantes la priode transitoire... il est vident que la quantit et surtout la qualit de l'effectif des organisations en activit jouent ici un rle important, et la tche premire

de nos social-dmocrates... doit tre d'unir rellement les organisations entre elles, avec une slection rigoureuse de leurs membres.

b) TRAVAIL ARTISANAL ET ECONOMISME


Il faut maintenant nous arrter une question que, certainement, tout lecteur se pose dj. Ce travail artisanal, maladie de croissance qui affecte l'ensemble du mouvement, peut-il tre mis en connexion avec l'conomisme considr comme une des tendances de la social-dmocratie russe ? Nous croyons que oui. Le manque de prparation pratique, de savoir-faire dans le travail d'organisation nous est rellement commun tous, mme ceux qui ds le dbut s'en sont toujours tenus au point de vue du marxisme rvolutionnaire. Et certes, nul ne saurait imputer crime aux praticiens ce manque de prparation. Mais ces mthodes artisanales ne sont pas seulement dans le manque de prparation; elles sont aussi dans l'troitesse de l'ensemble du travail rvolutionnaire en gnral, dans l'incomprhension du fait que cette troitesse empche la constitution d'une bonne organisation de rvolutionnaires; enfin - et c'est le principal - elles sont dans les tentatives de justifier cette troitesse et de l'riger en thorie particulire c'est dire dans le culte de la spontanit, en cette matire galement. Ds les premires tentatives de ce genre, il devint vident que les mthodes artisanales taient lies l'conomisme et que nous ne nous dbarrasserions pas de notre troitesse dans le travail d'organisation, avant de nous tre dbarrasss de l'conomisme en gnral (c'est--dire de la conception troite de la thorie du marxisme, du rle de la socialdmocratie et de ses tches politiques). Or, ces tentatives ont t faites dans deux directions. Les uns se sont mis dire : la masse ouvrire n'a pas encore formul elle-mme des tches politiques aussi tendues et aussi urgentes que celles que lui imposent les rvolutionnaires; elle doit encore lutter pour les revendications politiques immdiates, mener la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement"[76] (et cette lutte accessible au mouvement de masse correspond naturellement une organisation accessible mme la jeunesse la moins prpare). D'autres, loigns de tout gradualisme, ont dclar : on peut et l'on doit accomplir la rvolution politique, mais point n'est besoin pour cela de crer une forte organisation de rvolutionnaires duquant le proltariat par une lutte ferme et obstine; il suffit pour cela que nous nous saisissions tous du gourdin accessible et familier. Pour parler sans allgories, il nous faut organiser la grve gnrale[77] ou stimuler par un terrorisme excitatif [78] le mouvement ouvrier un peu languissant. Ces deux tendances, opportuniste et rvolutionniste, s'inclinent devant les mthodes artisanales dominantes, ne croient pas la possibilit de s'en dlivrer, ne voient pas notre tche pratique, la premire et la plus urgente : crer une organisation de rvolutionnaires capable d'assurer la lutte politique l'nergie, la fermet et la continuit. . Nous venons de rapporter les paroles de B-v: La croissance du mouvement ouvrier dpasse la croissance et le dveloppement des organisations rvolutionnaires. Cette communication prcieuse d'un observateur bien plac (opinion mise par la rdaction du Rabotch Dilo sur l'article de B.-v) est pour nous doublement prcieuse. Elle montre que nous avions raison de voir la cause fondamentale de la crise actuelle de la social-dmocratie russe dans le retard des dirigeants (idologues, rvolutionnaires, social-dmocrates) sur l'lan spontan des masses. Elle montre qu'il n'y a que dfense et glorification des mthodes artisanales dans tous ces raisonnements des auteurs de la lettre conomiste (Iskra, n 12), B. Kritchevski et Martynov, sur le danger qu'il y a sous-estimer le rle de l'lment spontan, de la lutte obscure et quotidienne, la tactique-processus, etc. Ces gens qui ne peuvent sans faire la moue prononcer le mot de thoricien; qui appellent sens des ralits leur idoltrie devant l'imprparation aux choses de la vie et le manque de dveloppement, montrent en fait leur ignorance de nos tches pratiques les plus urgentes. Au gens attards, on crie : Au pas ! Pas trop vite ! A ceux qui, dans le travail dorganisation, manquent de plans, de perspectives larges et hardies, on lance la tte la tactique-processus ! Notre faute capitale est de rabaisser nos tches politiques et dorganisation aux intrts immdiats, tangibles, concrets de la lutte conomique courante et l'on ne cesse de nous chanter : il faut donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique ! Encore une fois : c'est l exactement un sens des ralits comparable celui du hros de l'pope populaire qui clamait la vue d'un cortge funbre: Je vous souhaite d'en avoir toujours porter ! Qu'on se souvienne de l'incomparable prsomption, vraiment digne de Narcisse, avec laquelle ces sages moralisaient Plekhanov,: Les tches politiques, au sens rel et pratique du mot, c'est--dire au sens d'une lutte pratique, rationnelle et victorieuse pour les revendications politiques, sont d'une faon gnrale (sic !) inaccessibles aux cercles ouvriers(Rponse de la rdaction du Rab. Dilo, p. 24). Il y a cercles et cercles, messieurs ! Evidemment, les tches politiques sont inaccessibles un cercle d'artisans, tant que ces derniers n'ont pas senti leurs mthodes artisanales et ne sen sont pas dlivrs. Mais si par-dessus le march ces artisans sont pris de leurs mthodes artisanales, s'ils crivent le mot pratique absolument en italique et s'imaginent qu'tre pratique, c'est ravaler nos tches au niveau des masses les plus arrires, alors videmment ces artisans-l sont incurables et les tches politiques leur sont rellement inaccessibles. Mais un cercle de coryphes, comme Alexev et Mychkine, Khaltourine et Jliabov, les tches politiques sont accessibles au sens le plus vrai, le plus pratique du mot, et cela prcisment parce que et pour autant que leur propagande ardente trouve un cho dans la masse qui s'veille spontanment; pour autant que leur nergie bouillante est reprise et soutenue par l'nergie de la classe rvo-

lutionnaire. Plekhanov avait mille fois raison lorsqu'il a non seulement signal l'existence de cette classe rvolutionnaire et prouv que son veil laction tait inluctable, infaillible, mais a assign mme aux cercles ouvriers une haute et vaste tche politique. Quant vous, vous invoquez le mouvement de masse qui a surgi depuis lors, pour rabaisser cette tche, pour restreindre le champ d'action et l'nergie des cercles ouvriers. Qu'est-ce l, sinon l'attachement de l'artisan ses mthodes artisanales ? Vous vous targuez de votre esprit pratique, et vous ne voyez pas le fait connu de chaque praticien russe : quelles merveilles peut accomplir en matire rvolutionnaire, l'nergie non seulement d'un cercle, mais mme d'un individu isol. Croyez-vous par hasard qu'il ne puisse y avoir dans notre mouvement des coryphes du genre de ceux d'aprs 1870 ? Pourquoi cela ? Parce que nous sommes peu prpars ? Mais nous nous prparons, nous continuerons de nous prparer et nous serons prts ! Il est vrai qu' la surface de cette eau stagnante qu'est la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement, il s'est, hlas, form de la moisissure; des gens sont apparus qui se mettent genoux pour adorer la spontanit, la rvrent et contemplent religieusement (selon l'expression de Plekhanov) le postrieur du proltariat russe. Mais nous saurons nous dbarrasser de cette moisissure. Prcisment aujourd'hui, le rvolutionnaire russe, guid par une thorie vraiment rvolutionnaire, s'appuyant sur une classe vraiment rvolutionnaire qui s'veille spontanment l'action, peut enfin - enfin ! - se redresser de toute sa taille et dployer toutes ses forces de gant. Pour cela il faut seulement que, parmi la masse des praticiens et la masse plus nombreuse encore des gens qui rvent d'action pratique depuis les bancs de l'cole, toute tentative de rabaisser nos tches politiques et de restreindre l'envergure de notre travail d'organisation soit accueillie par la raillerie et le mpris. Et nous arriverons ce qu'il en soit ainsi, soyez tranquilles, messieurs. Dans l'article Par o commencer ? j'crivais contre le Rabotch Dilo : On peut en 24 heures changer la tactique dagitation sur telle question spciale, la tactique tendant raliser quelque lment de l'organisation du Parti, mais seuls des gens dpourvus de tout principe peuvent changer, je ne dirai pas en 24 heures, mais mme en 24 mois, leurs conceptions sur le point de savoir s'il faut en gnral, toujours et absolument, une organisation de combat et de l'agitation politique dans la masse[79] . Le Rabotch Dilo rpond : Cette accusation unique de l'Iskra parmi celles qui prtendent avoir un caractre pratique, n'est fonde sur rien. Les lecteurs du Rabotch Dilo savent fort bien que depuis le dbut nous n"avons pas seulement appel l'agitation politique, sans attendre la parution de l'Iskra(en disant alors qu'on ne peut poser non seulement aux cercles ouvriers, mais aussi au mouvement ouvrier de masse, comme premire tche politique, le renversement de l'absolutisme, mais seulement la lutte pour des revendications politiques immdiates, et que les revendications politiques immdiates deviennent accessibles la masse aprs une ou, au moins, plusieurs grves)... mais par nos publications nous avons fait parvenir de l'tranger aux camarades oprant en Russie un matriel social-dmocrate d'agitation politique unique. .. (ajoutons que dans ce matriel unique vous avez non seulement fait l'agitation politique la plus tendue uniquement sur le terrain de la lutte conomique, mais vous en tes arrivs enfin ceci que cette agitation restreinte est susceptible d'tre le plus largement applique. Et vous ne remarquez pas, messieurs, que votre argumentation prouve justement la ncessit pour l'Iskra de paratre tant donn ce matriel unique - et la ncessit pour l'Iskra de lutter contre le Rabotch Dilo ?)... D'autre part, notre activit comme diteurs prparait de fait l'unit tactique du parti. . . (l'unit de conviction que la tactique est un processus d'extension des tches du parti, qui croissent en mme temps que le Parti ? Unit prcieuse.... et par l mme la possibilit d'une organisation de combat, pour la cration de laquelle l'Union a fait, en gnral, tout ce qui est accessible une organisation rsidant l'tranger (R.D. n 10, p. 15). Vaine tentative de se tirer d'embarras ! Que vous ayez fait tout ce qui vous tait accessible, cela, je n'ai jamais song le contester. J'ai affirm et affirme encore que les limites de l'accessible, c'est l'troitesse de votre comprhension qui vous les resserre. Il est ridicule de parler d'organisation de combat pour lutter en faveur des revendications politiques immdiates ou pour la lutte conomique contre les patrons et le gouvernement. Mais si le lecteur voulait voir les perles de l'attachement conomiste aux mthodes artisanales, il lui faudrait naturellement s'adresser non pas au Rabotch Dilo, clectique et instable, mais la Rabotchaa Mysl logique et rsolue : Deux mots maintenant sur ce qu'on appelle, proprement dire, les intellectuels rvolutionnaires, crit R. M. dans le Supplment spcial, p. 13; ils ont, il est vrai plus d'une fois prouv en fait qu'ils sont tout prts engager le corps corps dcisif avec le tsarisme. Seulement, le malheur est que, traqus sans merci par la police politique, nos intellectuels rvolutionnaires ont pris la lutte contre cette police politique pour une lutte politique contre l'autocratie. C'est pourquoi la question: .O prendre des forces pour la lutte contre l'autocratie ? n'est pas encore lucide pour eux. Ce ddain de la lutte contre la police, de la part d'un adorateur (au sens pjoratif du mot) du mouvement spontan n'est-il pas admirable ? Il est prt justifier notre maladresse dans l'action clandestine par l'argument que, dans un mouvement de masse spontan, la lutte contre la police politique n'a en somme. pas dimportance pour nous ! Trs peu nombreux sont ceux qui souscriront cette conclusion monstrueuse, tant les dfauts de nos organisations rvolutionnaires sont douloureusement ressentis par tous. Mais si Martynov par exemple n'y souscrit pas, c'est uniquement parce qu'il ne sait pas aller jusqu'au bout de sa pense ou qu'il n'en a pas le courage. En effet, si la masse pose des revendications concrtes promettant des rsultats tangibles, est-ce l une tche qui exige que l'on se proccupe particulirement de la cration d'une organisation de rvolutionnaires, solide, centralise, combative ?

La masse qui ne lutte point contre la police politique ne s'acquitte-t-elle pas elle-mme de cette tche ? Bien plus, cette tche serait-elle excutable si, outre de rares dirigeants, des ouvriers qui (dans leur grande majorit) ne sont nullement capables de lutter contre la police politique, ne s'en chargeaient eux aussi ? Ces ouvriers, lment moyen de la masse, sont capables de montrer une nergie et une abngation prodigieuses dans une grve, dans un combat de rue avec la police et la troupe; ils sont capables (et eux seuls le peuvent) de dcider de l'issue de tout notre mouvement; mais justement la lutte contre la police politique exige des qualits spciales, exige des rvolutionnaires de profession. Et nous devons veiller ce que la masse ouvrire non seulement mette en avant des revendications concrtes, mais encore mette en avant, de plus en plus nombreux, de ces rvolutionnaires de profession. Nous voil donc amens la question du rapport entre l'organisation des rvolutionnaires professionnels et le mouvement purement ouvrier. Cette question, peu dveloppe dans la littrature, nous a beaucoup occups, nous, politiques, dans nos entretiens et discussions avec les camarades qui penchent plus ou moins vers l'conomisme. Cette question vaut la peine qu'on s'y arrte. Mais d'abord, terminons par une autre citation l'illustration de notre thse sur la liaison des mthodes artisanales avec l'conomisme. Le groupe Libration du Travail, crivait N.N [80] . dans sa Rponse, rclame la lutte directe contre le gouvernement sans chercher savoir o est la force matrielle pour cette lutte, sans indiquer la voie qu'elle doit suivre. Et soulignant ces derniers mots, l'auteur fait propos du mot voie la remarque suivante: Ce fait ne saurait tre expliqu par des buts de travail clandestin, car dans le programme, il ne s'agit pas d'un complot, mais d'un mouvement de masse. Or la masse ne peut suivre des voies secrtes. Une grve secrte est-elle possible ? Une manifestation ou une ptition secrtes sont-elles possibles ? (Vademecum, p. 59). L'auteur aborde de prs et cette force matrielle (auteurs de grves et de manifestations) et les voies de la lutte, mais il est dconcert et perplexe, car il s'incline devant le mouvement de masse, cest--dire quil le considre comme un facteur nous librant de lactivit rvolutionnaire qui est la ntre et non comme un facteur destin encourager et stimuler notre activit rvolutionnaire. Une grve secrte est impossible, pour ses participants et pour ceux qu'elle touche directement. Mais pour la masse des ouvriers russes, cette grve peut rester (et elle reste la plupart du temps) secrte, car le gouvernement prendra soin de couper toute communication avec les grvistes, il prendra soin de rendre impossible toute diffusion de renseignements sur la grve. C'est alors qu'il faut une lutte contre la police politique, lutte spciale, qui ne pourra jamais tre mene activement par une masse aussi considrable que celle qui participe la grve. Cette lutte doit tre organise selon toutes les rgles de l'art par des professionnels de laction rvolutionnaire. De ce que la masse est entrane spontanment dans le mouvement, l'organisation de cette lutte n'en est pas moins ncessaire. Au contraire, elle n'en devient que plus ncessaire; car nous, socialistes, nous manquerions notre premier devoir envers la masse si nous ne savions empcher la police de rendre secrte (et si parfois nous ne prparions secrtement nous-mmes) une grve ou une manifestation quelconque. Nous sommes en tat de le faire prcisment parce que la masse qui sveille spontanment l'action fera surgir galement de son sein un nombre de plus en plus grand de rvolutionnaires de profession (si toutefois nous ne convions pas sur tous les tons les ouvriers pitiner sur place).

c) L'ORGANISATION DES OUVRIERS ET L'ORGANISATION DES REVOLUTIONNAIRES


Si pour le social-dmocrate l'ide de lutte conomique contre le patronat et le gouvernement , lemporte sur celle de la lutte politique, il est naturel de sattendre ce que lide dorganisation des ouvriers lemporte plus ou moins chez lui sur lide dorganisation des rvolutionnaires. Et cest ce qui arrive effectivement, en sorte que, en parlant organisation, nous parlons des langues absolument diffrentes. Je me souviens, par exemple, d'une conversation que j'eus un jour avec un conomiste assez consquent, que je n'avais pas connu autrefois. La conversation tomba sur la brochure: Qui fera la rvolution politique ? Nous convnmes rapidement que son dfaut capital tait de mconnatre les problmes d'organisation. Nous pensions dj tre d'accord, mais... l'entretien se poursuivant, nous nous apermes que nous parlions absolument deux langues. Mon interlocuteur accusait l'auteur de mconnatre les caisses de grves, socits de secours mutuels, etc.; quant moi, je parlais de l'organisation de rvolutionnaires indispensable pour faire la rvolution politique. Et ds que cette divergence se fut rvle, je ne me souviens pas de m'tre jamais trouv d'accord sur aucune question de principe avec cet conomiste. Quelle tait donc la source de nos divergences ? Mais justement que les conomistes dvient constamment du social-dmocratisme vers le trade-unionisme dans les tches d'organisation comme dans les tches politiques. La lutte politique de la social-dmocratie est beaucoup plus large et plus complexe que la lutte conomique des ouvriers contre le patronat et gouvernement. De mme (et de ce fait), l'organisation dun parti social-dmocrate rvolutionnaire doit ncessairement tre d'un autre genre que l'organisation des ouvriers pour la lutte conomique. L'organisation des ouvriers doit tre, en premier lieu, professionnelle; en second lieu, la plus large possible; en troisime lieu, la moins conspirative possible (ici et plus loin, je ne parle, bien entendu, que de la Russie autocratique). Au contraire, l'organisation des rvolutionnaires doit englober avant tout et principalement des hommes dont la profession est l'action rvolutionnaire (c'est pourquoi d'ailleurs, parlant d'une organisation de rvolutionnaires, je songe aux

rvolutionnaires social-dmocrates). Devant cette caractristique commune aux membres d'une telle organisation, doit absolument s'effacer toute distinction entre ouvriers et intellectuels, et plus forte raison entre les diverses professions des uns et des autres. Ncessairement cette organisation ne doit pas tre trs tendue, et il faut qu'elle soit la plus clandestine possible. Arrtons-nous sur ces trois points distinctifs. Dans les pays de libert politique, la diffrence entre l'organisation syndicale et l'organisation politique est parfaitement claire, comme l'est aussi la diffrence entre les trade-unions et la social-dmocratie. Certes, les rapports de cette dernire avec les trade-unions varient invitablement de pays pays selon les conditions historiques, juridiques et autres; ils peuvent tre plus ou moins troits, complexes, etc. (ils doivent tre notre avis le plus troits et le moins complexes possible); mais il ne saurait tre question dans les pays libres d'identifier lorganisation syndicale celle du parti social-dmocrate. Or en Russie, le joug de lautocratie efface, au premier abord, toute distinction entre l'organisation social-dmocrate et l'association ouvrire, car toutes les associations ouvrires et tous les cercles sont interdits, et la grve, manifestation et arme principales de la lutte conomique des ouvriers, est considre comme un crime de droit commun (parfois mme comme un dlit politique !). Ainsi donc la situation chez nous, d'une part, incite vivement les ouvriers qui mnent la lutte conomique s'occuper de questions politiques et d'autre part, incite les social-dmocrates confondre le trade-unionisme et le social-dmocratisme (et nos Kritchevski, Martynov et Cie, qui ne tarissent pas sur l'incitation du premier genre, ne remarquent pas l'incitation du second genre). En effet, que l'on se reprsente des gens absorbs pour les quatre-vingt- dix-neuf centimes par la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement. Les uns, pendant toute la dure de leur activit (de 4 6 mois), ne seront jamais incits songer la ncessit d'une organisation plus complexe de rvolutionnaires; d'autres, vraisemblablement, seront incits lire la littrature bernsteinienne, relativement rpandue, et en tireront conviction que ce qui a une importance essentielle, c'est la marche progressive de lutte obscure, quotidienne D'autres enfin se laisseront peut-tre sduire par l'ide de donner au monde un nouvel exemple de liaison troite et organique avec la lutte proltarienne, de liaison du mouvement syndical et du mouvement social-dmocrate. Ces gens-l feront ce raisonnement : plus tard un pays entre dans l'arne du capitalisme, donc dans celle du mouvement ouvrier, et plus les socialistes peuvent participer au mouvement syndical et le soutenir; moins il peut et il doit y avoir de syndicats non social-dmocrates. Jusqu'ici ce raisonnement est parfaitement juste, mais le malheur est qu'on va plus loin et qu'on rve d'une fusion complte du social-dmocratisme et du trade-unionisme. Nous allons voir par l'exemple des Statuts de l'Union de lutte de Saint-Ptersbourg l'influence nuisible que ces rves exercent sur nos plans d'organisation. Les organisations ouvrires pour la lutte conomique doivent tre des organisations professionnelles. Tout ouvrier social-dmocrate doit, autant que possible, soutenir ces organisations et y travailler activement. Bon. Mais il nest point de notre intrt dexiger que les social-dmocrates seuls puissent tre membres des unions corporatives : cela restreindrait notre influence sur la masse. Laissons participer lunion tout ouvrier qui comprend la ncessit de sunir pour lutter contre le patronat et le gouvernement. Le but mme des unions corporatives ne saurait tre atteint si elles ne groupaient pas tous ceux qui est accessible au moins ce degr lmentaire de comprhension et si ces unions corporatives ntaient pas des organisations trs larges. Et plus larges seront ces organisations, plus large aussi sera notre influence sur elles, influence exerce non seulement par le dveloppement spontan de la lutte conomique mais aussi par laction directe et consciente des membres socialistes de lUnion sur leurs camarades. Mais dans une organisation effectifs nombreux, une action strictement conspirative est impossible (car elle exige beaucoup plus de prparation qu'il n'en faut pour participer la lutte conomique). Comment concilier cette contradiction entre la ncessit d'un effectif nombreux et d'une action strictement conspirative ? Comment faire pour que les organisations corporatives soient le moins conspiratives possible ? D'une faon gnrale, il ne peut y avoir que deux moyens : ou bien la lgalisation des associations corporatives (qui dans certains pays a prcd la lgalisation des associations socialistes et politiques), ou bien le maintien de l'organisation secrte, mais libre, peu fixe, lose, comme disent les Allemands, au point que, pour la masse des membres, le rgime conspiratif soit rduit presque zro. La lgalisation des associations ouvrires non socialistes et non politiques a dj commenc en Russie, et il est hors de doute que chaque pas de notre mouvement ouvrier social-dmocrate en progression rapide, multipliera et encouragera les tentatives de cette lgalisation, tentatives manant surtout des partisans du rgime tabli, mais aussi des ouvriers eux-mmes et des intellectuels libraux. Le drapeau de la lgalisation a dj t arbor par les Vassiliev et les Zoubatov; les Ozrov et les Worms lui ont dj promis et fourni leur concours, et parmi les ouvriers on rencontre dj des adeptes de la nouvelle tendance. Force nous est donc, dsormais, de tenir compte de cette tendance. Comment en tenir compte ? Il ne peut gure y avoir l-dessus deux opinions parmi les social-dmocrates. Nous devons dnoncer constamment toute participation des Zoubatov et des Vassiliev, des gendarmes et des popes cette tendance, et clairer les ouvriers sur les intentions vritables de ces participants. Nous devons dnoncer aussi toute note conciliatrice et harmonique qui percerait dans les discours des libraux aux assembles publiques des ouvriers, que ces notes modules le soient par des gens convaincus que la collaboration pacifique des classes est dsirable, qu'ils aient le dsir de se faire bien voir des autorits, ou qu'ils soient simplement des maladroits. Nous devons enfin mettre les ouvriers en garde contre les piges que leur tend souvent la police qui, ces assembles

publiques et dans les socits autorises, cherche reprer les hommes ayant le feu sacr et profiter des organisations lgales pour introduire des provocateurs aussi dans les organisations illgales. Mais ce faisant, nous ne devons pas oublier que la lgalisation du mouvement ouvrier ne profitera pas en fin de compte aux Zoubatov mais nous. Au contraire, justement, nous sparons l'ivraie du bon grain. Quelle est l'ivraie, nous l'avons dj indiqu. Le bon grain, c'est que l'attention de couches d'ouvriers encore plus larges, et des plus arrires, est attire sur les questions politiques et sociales; c'est de nous librer, nous rvolutionnaires, de fonctions qui au fond sont lgales (diffusion d'ouvrages lgaux, secours mutuels, etc.) et qui, en se dveloppant, nous donneront infailliblement une documentation de plus en plus abondante pour l'agitation. En ce sens nous pouvons et devons dire aux Zoubatov et aux Ozrov : Travaillez, messieurs, travaillez ! Ds l'instant que vous dressez des piges aux ouvriers (par la provocation directe ou par le strouvisme, moyen honnte de corrompre les ouvriers), nous nous chargeons de vous dmasquer. Ds l'instant que vous faites vritablement un pas en avant - ne ft-ce que sous la forme du plus timide zigzag - mais un pas en avant tout de mme, nous vous dirons: faites donc ! Un vritable largissement, mme en miniature, du champ d'action des ouvriers, constitue un vritable pas en avant. Et tout largissement de ce genre ne peut que nous profiter : Il htera l'apparition d'associations lgales, o ce ne seront pas les provocateurs qui pcheront les socialistes, mais les socialistes qui pcheront des adeptes. En un mot, ce qu'il nous faut maintenant, c'est combattre l'ivraie. Ce n'est pas nous de cultiver en chambre le bon grain dans des pots. En arrachant l'ivraie nous nettoyons par l mme le terrain et permettons au bon grain de germer. Et pendant que les Afaniassi Ivanovitch et les Pulchrie Ivanovna[81] s'occupent de culture en chambre, nous devons prparer des moissonneurs sachant aujourd'hui arracher l'ivraie, demain moissonner le bon grain[82] . Ainsi, nous ne pouvons, au moyen de la lgalisation rsoudre le problme de la cration d'une organisation professionnelle la moins conspirative et la plus large possible (mais nous serions trs heureux que les Zoubatov et les Ozrov nous en offrent la possibilit, mme partielle; aussi devons-nous lutter contre eux avec le maximum d'nergie !). Reste la voie des organisations professionnelles secrtes, et nous devons, par tous les moyens, aider les ouvriers qui s'engagent dj (nous le savons de source sre) dans cette voie. Les organisations professionnelles peuvent non seulement tre d'une immense utilit pour le dveloppement et laccentuation de la lutte conomique mais elles peuvent encore devenir un auxiliaire trs prcieux de lagitation politique et de lorganisation rvolutionnaire. Pour arriver ce rsultat, pour orienter le mouvement professionnel naissant dans la voie que souhaite la socialdmocratie, il faut avant tout bien comprendre l'absurdit du plan d'organisation qu'exaltent, voil bientt cinq ans, les conomistes ptersbourgeois. Ce plan est expos dans les Statuts de la caisse ouvrire de juillet 1897 (List. Rab, n 9-10, p. 46, dans le n 1 de la Rabotchaa MysI) et dans les Statuts de l'organisation ouvrire professionnelle d'octobre 1900 (feuille dtache, imprime Saint-Ptersbourg et mentionne d'ans le n 1 de l'Iskra). Ces statuts ont un dfaut essentiel : ils exposent tous les dtails d'une vaste organisation ouvrire, qu'ils confondent avec l'organisation des rvolutionnaires. Prenons les deuximes statuts, les mieux labors. Ils comportent cinquante-deux paragraphes : 23 paragraphes exposent l'organisation, le mode de gestion et les fonctions des cercles ouvriers qui seront organiss dans chaque fabrique (pas plus de 10 personnes) et liront des groupes centraux (de fabrique). Le paragraphe 2 porte: Le groupe central observe tout ce qui se passe dans la fabrique ou l'usine, et tient la chronique des vnements. Le groupe central rend compte de l'tat de la caisse, chaque mois, tous les cotisants (paragraphe 17), etc. 10 paragraphes sont consacrs l'organisation de quartier et 19 l'extrme enchevtrement du Comit de l'organisation ouvrire et du Comit de l'Union de lutte de Saint-Ptersbourg (dlgus de chaque quartier et des groupes excutifs -groupes de propagandistes pour les relations avec la province, pour les relations avec l'tranger, pour la gestion des dpts, des ditions, de la caisse). La social-dmocratie assimile aux groupes excutifs en ce qui concerne la lutte conomique des ouvriers ! Il serait difficile de dmontrer avec plus de relief comment la pense de l'conomiste dvie du social-dmocratisme vers le trade-unionisme, combien peu il se rend compte que le social-dmocrate doit avant tout songer organiser des rvolutionnaires capables de diriger toute la lutte mancipatrice du proltariat. Parler de l'mancipation politique de la classe ouvrire, de la lutte contre l'arbitraire tsariste et rdiger de pareils statuts, c'est ne rien comprendre, mais absolument rien, aux vritables tches politiques de la social-dmocratie. Aucun de la cinquantaine de paragraphes ne rvle la moindre trace de comprhension de la ncessit de faire dans les masses une agitation politique des plus larges, clairant tous les cts de labsolutisme russe, toute la physionomie des diffrentes classes sociales en Russie. D'ailleurs, avec de tels statuts, non seulement les buts politiques, mais mme les buts tradeunionistes du mouvement ne sauraient tre atteints puisqu'ils exigent une organisation par profession, ce dont les statuts ne disent rien. Mais le plus caractristique, c'est peut-tre la surprenante lourdeur de tout ce systme, qui entend rattacher chaque fabrique au comit par un lien continu de rglements uniformes, minutieux jusqu'au ridicule, avec un systme lectoral trois degrs. Enserre dans l'troit horizon de l'conomisme, la pense se perd dans des dtails qui exhalent une forte odeur de paperasse et de bureaucratie. En ralit, les trois quarts de ces paragraphes ne sont, bien entendu, jamais appliqus; en revanche, une pareille organisation clandestine, avec un groupe central dans chaque fabrique, facilite aux gendarmes les vastes coups de filet. Les camarades polonais sont dj pass par cette

phase du mouvement; il fut un temps o ils se passionnaient tous pour fonder partout des caisses ouvrires; mais ils renoncrent bientt cette ide, s'tant convaincus qu'ils faisaient simplement la partie belle aux gendarmes. Si nous voulons de larges organisations ouvrires et ne voulons pas de larges rafles, si nous ne voulons pas faire le jeu des gendarmes, nous devons agir en sorte que ces organisations naient rien d'une organisation officielle, rglemente. Mais alors pourront-elles fonctionner ? Considrez un peu ces fonctions : ... Observer tout ce qui se passe l'usine et tenir la chronique des vnements (par. 2 des statuts). Cette fonction ncessite-t-elle une rglementation minutieuse ? Ce but ne sera-t-il pas mieux atteint par des correspondances dans la presse illgale sans que des groupes d'aucune sorte soient spcialement constitus cet effet ? ...Diriger la lutte des ouvriers pour amliorer leur situation l'usine (par. 3). Pour cela non plus, pas besoin de rgiment. Une simple conversation suffit un agitateur tant soit peu intelligent pour savoir exactement quelles sont Ies revendications que veulent formuler les ouvriers; puis, les connaissant, il saura les transmettre une organisation restreinte - et non large - de rvolutionnaires qui ditera un tract appropri. .... Organiser une caisse... avec cotisation de 2 kopecks par rouble (par. 9) et rendre compte de l'tat de la caisse, chaque mois, tous les cotisants (par. 17); exclure les membres qui ne payent pas leurs cotisations (par. 10), etc. Voil pour la police un vritable paradis, car rien n'est plus facile que de reprer tout ce travail conspiratif de la caisse centrale de fabrique, de confisquer l'argent et de mettre l'ombre toute l'lite. Ne serait-il pas plus simple de lancer des timbres de un ou deux kopecks l'estampille d'une certaine organisation (trs restreinte et trs secrte), ou encore, sans aucun timbre, de faire des collectes, dont un journal illgal donnerait le rsultat en une langue convenue ? On arriverait tout aussi bien au but et les gendarmes auraient cent fois plus de mal dmler les fils de l'organisation. Je pourrais continuer cette analyse des statuts, mais je crois en avoir dit assez. Un petit noyau compact, compos des ouvriers les plus srs, les plus expriments et les mieux tremps, un noyau ayant des hommes de confiance dans les principaux quartiers, et reli selon toutes les rgles de l'action conspirative la plus stricte, l'organisation des rvolutionnaires, pourra parfaitement, avec le plus large concours de la masse et sans rglementation aucune, s'acquitter de toutes les fonctions qui incombent une organisation syndicale et, au surplus, les accomplir justement de la faon la plus dsirable pour la social-dmocratie. C'est seulement ainsi que l'on pourra consolider et dvelopper, en dpit de tous les gendarmes, le mouvement syndical social-dmocrate. On m'objectera qu'une organisation lose[83] au point de n'avoir aucun rglement, pas mme de membres connus et enregistrs, ne peut tre qualifie d'organisation. Peut-tre, je ne cours pas aprs les qualifications. Mais tout ce qui est ncessaire, cette organisation sans membres le fera et elle assurera ds le dbut une liaison solide entre nos futurs trade-unions et le socialisme. Et ceux qui sous l'absolutisme veulent une organisation large d'ouvriers avec lections, comptes-rendus, suffrage universel, etc., sont tout bonnement d'incurables utopistes. La morale tirer est simple : si nous commenons par tablir une solide, une forte organisation de rvolutionnaires, nous pourrons assurer la stabilit du mouvement dans son ensemble, atteindre la fois les buts social-dmocrates et les buts trade-unionistes proprement dits. Tandis que si nous commenons par constituer une organisation ouvrire large, soi-disant la plus accessible la masse (en ralit, cette organisation sera la plus accessible aux gendarmes et elle rendra les rvolutionnaires accessibles la police), nous n'atteindrons ni l'un ni l'autre de ces buts. Nous ne nous dbarrasserons pas de notre travail artisanal et, par notre morcellement, par nos effondrements continuels nous ne ferons que rendre plus accessibles la masse les trade-unions du type Zoubatov et Ozrov. Quelles devront tre proprement les fonctions de cette organisation de rvolutionnaires ? Nous en parlerons en dtail. Mais auparavant examinons encore un raisonnement bien typique de notre terroriste qui, une fois de plus (triste destine !), voisine de prs avec l'conomiste. La Svoboda (n 1), revue pour les ouvriers, renferme un article intitul L'organisation, dont l'auteur cherche dfendre se amis, les conomistes ouvriers d'Ivanovo-Voznessensk. Mauvaise chose, dit-il, qu'une folie silencieuse, inconsciente, mauvaise chose qu'un mouvement qui ne vient pas d'en bas. Voyez dans une ville universitaire : lorsque les tudiants, l'poque des ftes ou pendant l't, rentrent chez eux, le mouvement ouvrier s'arrte. Un mouvement ouvrier ainsi stimul du dehors, peut-il tre une force vritable ? Evidemment non. Il n'a pas encore appris marcher tout seul, on le tient en lisires. Et il en va ainsi de tout : les tudiants partent, le mouvement cesse on cueille les plus capables, la crme, et le lait aigrit; on arrte le comit, et aussi longtemps qu'un nouveau comit n'est pas form, c'est une nouvelle accalmie et on ne sait pas encore ce que sera ce nouveau comit; peut-tre ne ressemblera-t-il pas du tout l'ancien; celui-ci disait une chose, celui-l dira le contraire. Le lien entre hier et demain est bris, l'exprience du pass n'instruit pas l'avenir. Et tout cela parce que le mouvement n'a pas de racines en profondeur, dans la foule; parce que le travail est fait non pas par une centaine d'imbciles, mais par une dizaine de ttes intelligentes. Une dizaine d'hommes tombent facilement dans la gueule du loup; mais lorsque l'organisation englobe la foule, lorsque tout vient de la foule, aucun zle ne saurait venir bout du mouvement (page 63). La description est juste. Il y a l un bon tableau de notre travail artisanal. Mais les conclusions, par leur illogisme

et leur manque de tact politique, sont dignes de la Rabotchaa Mysl. C'est le comble de l'illogisme, car l'auteur, confond la question philosophique, historique et sociale des racines du mouvement en profondeur avec le problme d'organisation technique d'une lutte plus efficace contre les gendarmes. C'est le comble du manque de tact politique, car au lieu d'en appeler des mauvais dirigeants aux bons dirigeants, l'auteur en appelle des dirigeants en gnral la foule. C'est encore une faon de nous tirer en arrire sous le rapport de l'organisation, de mme que veut nous faire rtrograder politiquement l'ide de substituer l'agitation politique la terreur excitative. A la vrit, je me trouve devant un vritable embarras de richesses [84] ; je ne sais par o commencer l'analyse de l'imbroglio que nous sert la Svoboda. Pour plus d'vidence, j'essaierai de commencer par un exemple. Prenez les Allemands. Vous n'irez pas nier, j'espre, que chez eux l'organisation englobe la foule, que tout vient de la foule, que le mouvement ouvrier a appris en Allemagne marcher tout seul. Et pourtant, comme cette foule de millions d'hommes sait apprcier sa dizaine de chefs politiques prouvs, comme elle y tient ! Que de fois, au Parlement, les dputs des partis adverses n'ont-ils pas harcel les socialistes: Ah ! vous tes de jolis dmocrates ! Le mouvement de la classe ouvrire, vous n'en faites que parler; en ralit, c'est toujours la mme quipe de meneurs qui se met en avant. Pendant des annes, pendant des dizaines d'annes, c'est toujours le mme Bebel, toujours le mme Liebknecht ! Mais vos dlgus, soi-disant lus par les ouvriers, sont plus inamovibles que les fonctionnaires nomms par l'empereur ! Mais les Allemands accueillaient par un sourire de mpris ces tentatives dmagogiques d'opposer aux meneurs la foule, d'veiller en cette dernire les instincts mauvais, les instincts de vanit et d'enlever au mouvement sa solidit et sa stabilit en sapant la confiance de la masse envers la dizaine de ttes intelligentes. Les Allemands sont assez dvelopps politiquement, ils ont suffisamment amass d'exprience politique pour comprendre que, sans une dizaine de chefs de talent (les talents ne surgissent pas par centaines) prouvs, professionnellement prpars et instruits par une longue pratique, parfaitement d'accord entre eux, aucune classe de la socit moderne ne peut mener rsolument la lutte. Les Allemands ont eu, eux aussi, leurs dmagogues, qui flattaient les centaines d'imbciles en les plaant au-dessus des dizaines de ttes intelligentes; qui glorifiaient le poing muscl de la masse, poussaient (comme Most ou Hasselmann) cette masse des actes rvolutionnaires irrflchis et semaient la mfiance l'gard des chefs fermes et rsolus. Et c'est seulement grce une lutte opinitre, implacable, contre les lments dmagogiques de tout genre et de tout ordre au sein du socialisme, que le socialisme allemand a tant grandi et s'est fortifi. Or, en cette priode o toute la crise de la social-dmocratie russe s'explique par le fait que les masses, spontanment veilles, n'ont pas de dirigeants suffisamment prpars, dvelopps et expriments, nos sages viennent nous dire sentencieusement avec la profondeur de pense d'un Jeannot: Mauvaise chose qu'un mouvement qui ne vient pas d'en bas ! Un comit d'tudiants n'est pas ce qu'il nous faut : il est instable. Tout fait juste. Mais la conclusion qui en dcoule, c'est qu'il faut un comit de rvolutionnaires professionnels, compos de gens - ouvriers ou tudiants, peu importe ! - qui auront su faire leur ducation de rvolutionnaires professionnels. Tandis que votre conclusion vous, cest quil ne faut pas stimuler du dehors le mouvement ouvrier ! Dans votre ingnuit politique, vous ne remarquez mme pas que vous faites le jeu de nos conomistes et de notre primitivisme. Permettez-moi de vous poser une question : comment nos tudiants ont-ils stimul nos ouvriers ? Uniquement en leur portant le peu de connaissances politiques qu'ils avaient eux-mmes, les bribes d'ides socialistes qu'ils avaient pu recueillir (car la principale nourriture spirituelle de l'tudiant contemporain, le marxisme lgal, n'a pu lui donner que l'a b c, que des bribes). Il n'y a pas eu trop, mais au contraire trop peu, scandaleusement, honteusement peu, de cette stimulation du dehors dans notre mouvement; car jusquici nous navons fait que mijoter avec trop de zle dans notre jus, que nous incliner trop servilement devant l'lmentaire lutte conomique des ouvriers contre le patronat et le gouvernement. Nous, rvolutionnaires de profession, nous devons cent fois plus nous occuper et nous nous occuperons de cette stimulation. Mais justement parce que vous employez cette expression odieuse de stimulation du dehors, qui inspire invitablement l'ouvrier (du moins un ouvrier aussi peu dvelopp que vous l'tes vous-mme) la mfiance envers tous ceux qui lui apportent du dehors les connaissances politiques et l'exprience rvolutionnaire, et suscite en lui le dsir instinctif d'envoyer promener tous ces gens-l, - vous vous montrez un dmagogue; or les dmagogues sont les pires ennemis de la classe ouvrire. Parfaitement ! Et ne criez pas trop vite aux procds inadmissibles entre camarades de ma polmique ! Je ne songe pas suspecter la puret de vos intentions; j'ai dj dit que l'on pouvait aussi devenir dmagogue uniquement par ingnuit politique. Mais j'ai montr que vous tiez descendus jusqu' la dmagogie. Et je ne me lasserai jamais de rpter que les dmagogues sont les pires ennemis de la classe ouvrire. Les pires, prcisment, parce qu'ils attisent les mauvais instincts de la foule, et qu'il est impossible aux ouvriers non dvelopps de reconnatre ces ennemis, qui se prsentent, et parfois sincrement, comme leurs amis. Les pires, parce que, dans cette priode de dispersion et de flottements o notre mouvement se cherche encore, rien n'est plus facile que d'entraner dmagogiquement la foule, que seules les preuves les plus amres pourront ensuite convaincre de son erreur. Voil pourquoi le mot d'ordre de l'heure pour les social-dmocrates russes doit tre la lutte rsolue contre la Svoboda tombant dans la dmagogie, et contre le Rabotch Dilo, qui, lui aussi, tombe dans la dmagogie (nous reviendrons encore l-dessus [85] ).

Il est plus facile de se saisir d'une dizaine de ttes intelligentes que d'une centaine d'imbciles. Cette magnifique vrit (qui nous vaudra toujours les applaudissements de la centaine d'imbciles) parait vidente uniquement parce que, dans votre raisonnement, vous avez saut d'une question l'autre. Vous avez commenc et vous continuez parler de l'arrestation du comit, de l'organisation, et maintenant vous sautez une autre question, l'arrachement des racines du mouvement en profondeur. Certes, notre mouvement est insaisissable parce qu'il a des centaines et des centaines de milliers de racines en profondeur; mais la question n'est point l. Mme maintenant, malgr tout notre primitivisme, il est impossible de se saisir de nous, de nos racines en profondeur; et pourtant nous avons dplorer et ne pouvons pas ne pas dplorer des arrestations d'organisations, qui empchent toute continuit dans le mouvement. Or, si vous posez la question de la mainmise sur les organisations et que vous vous en teniez cette question, je vous dirai qu'il est beaucoup plus difficile de se saisir d'une dizaine de ttes intelligentes que d'une centaine d'imbciles. Et je soutiendrai cette thse quoi que vous fassiez pour exciter la foule contre mon antidmocratisme, etc. Par ttes intelligentes, en matire d'organisation, il faut entendre uniquement, comme je l'ai indiqu maintes fois, les rvolutionnaires professionnels, tudiants ou ouvriers d'origine, peu importe. Or, j'affirme : 1. quil ne saurait y avoir de mouvement rvolutionnaire solide sans une organisation de dirigeants stable et qui assure la continuit du travail. 2. que plus nombreuse est la masse entrane spontanment dans la lutte, formant la base du mouvement et y participant et plus imprieuse est la ncessit davoir une telle organisation, plus cette organisation doit tre solide (sinon, il sera plus facile aux dmagogues d'entraner les couches arrires de la masse); 3. qu une telle organisation doit se composer principalement dhommes ayant pour profession lactivit rvolutionnaire; 4. que, dans un pays autocratique, plus nous restreindrons leffectif de cette organisation au point de ny accepter que des rvolutionnaires professionnels ayant fait lapprentissage de la lutte contre la police politique, plus il sera difficile de se saisir dune telle organisation; 5. dautant plus nombreux seront les ouvriers et les lments des autres classes sociales qui pourront participer au mouvement et y militer de faon active. J'invite nos conomistes, nos terroristes et nos conomistes-terroristes [86] rfuter ces thses, dont je ne dvelopperai en ce moment que les deux dernires. La question de savoir s'il est plus facile de se saisir d'une dizaine de ttes intelligentes ou d'une centaine d'imbciles ramne la question que j'ai analyse plus haut : une organisation de masse au rgime strictement clandestin est-elle possible ? Nous ne pourrons jamais donner une organisation large le caractre clandestin sans lequel il ne saurait tre question d'une lutte rsolue et suivie contre le gouvernement. La concentration de toutes les fonctions clandestines entre les mains du plus petit nombre possible de rvolutionnaires professionnels ne signifie nullement que ces derniers penseront pour tous, que la foule ne prendra pas une part active au mouvement. Au contraire, la foule fera surgir ces rvolutionnaires professionnels en nombre toujours plus grand. Car alors elle saura quil ne suffit pas quelques tudiants et quelques ouvriers menant la lutte conomique de se rassembler pour constituer un comit mais quil est ncessaire pendant des annes de faire son ducation de rvolutionnaire professionnel et la foule pensera cette ducation et renoncera son travail artisanal. La centralisation des fonctions clandestines de l'organisation ne signifie nullement la centralisation de toutes les fonctions du mouvement. Loin de diminuer, la collaboration active de la masse la plus large la littrature illgale dcuplera lorsqu'une dizaine de rvolutionnaires professionnels centraliseront entre leurs mains l'dition clandestine de cette littrature. Alors, et alors seulement, nous obtiendrons que la lecture des publications illgales, la collaboration ces publications et mme, jusqu' un certain point, leur diffusion, cesseront presque d'tre conspiratives : la police aura bientt compris l'absurdit et limpossibilit de la filire judiciaire et administrative propos de chaque exemplaire de publications rpandues par milliers. Et cela est vrai non seulement pour la presse, mais aussi pour toutes les fonctions du mouvement, jusques et y compris les manifestations. La participation la plus active et la plus large de la masse une manifestation, loin d'avoir en souffrir, gagnera beaucoup si une dizaine de rvolutionnaires prouvs, au moins aussi bien dresss professionnellement que notre police, en centralisent tous les cts clandestins : dition de tracts, laboration d'un plan approximatif, nomination d'un tat-major de dirigeants pour chaque quartier de la ville, chaque groupe d'usines, chaque tablissement d'enseignement, etc. (On objectera, je le sais, que mes vues n'ont rien de dmocratique, mais je rfuterai plus loin en dtail cette objection qui n'est rien moins qu'intelligente). La centralisation des fonctions les plus conspiratives par l'organisation des rvolutionnaires, loin d'affaiblir, enrichira et tendra l'action d'une foule d'autres organisations qui sadressent au grand public et qui pour cette raison, sont peu rglementes et aussi peu conspiratives que possible : syndicats ouvriers, cercles ouvriers d'instruction et lecture de publications illgales, cercles socialistes, et aussi cercles dmocratiques pour toutes les autres couches la population, etc., etc. Ces cercles, syndicats et organisations sont ncessaires partout : il faut quils soient le plus nombreux et que leurs fonctions soient le plus varies possible; mais il est absurde et nuisible de les confondre avec lorganisation des rvolutionnaires, deffacer la ligne de dmarcation qui existe entre eux, dteindre dans la masse le sentiment dj incroyablement affaibli que, pour servir un mouvement de masse, il faut des hommes qui se consacrent spcialement et entirement lactivit social-dmocrate et qui, patiemment,

opinitrement, fassent leur ducation de rvolutionnaires professionnels. Or, ce sentiment s'est incroyablement affaibli. Par nos mthodes artisanales nous avons compromis le prestige des rvolutionnaires en Russie : c'est la notre pch capital en matire d'organisation. Un rvolutionnaire mou, hsitant dans les problmes thoriques, born dans son horizon, justifiant son inertie par la spontanit du mouvement de masse; plus semblable un secrtaire de trade-union qu'a' un tribun populaire, incapable de prsenter un plan hardi et de grande envergure qui force le respect mme de ses adversaires, un rvolutionnaire inexpriment et maladroit dans son art professionnel - la lutte contre la police politique, - est-ce l un rvolutionnaire, voyons ? Non, ce n'est qu'un pitoyable manuvrier. Qu'aucun praticien ne m'en veuille pour cette pithte svre : en ce qui concerne l'imprparation, je m'applique cette pithte moi-mme tout le premier. J'ai travaill dans un cercle qui s'assignait des tches trs vastes, multiples; nous tous, membres de ce cercle, nous. souffrions jusqu' en prouver une vritable douleur, de sentir que nous n'tions que des manuvriers ce moment historique o l'on et pu dire, en modifiant un mot clbre : Donnez nous une organisation de rvolutionnaires, et nous retournerons la Russie ! Plus souvent j'ai eu me rappeler ce sentiment cuisant de honte que j'prouvais alors, et plus j'ai senti monter en moi une amertume contre ces pseudo social-dmocrates dont la propagande dshonore le titre de rvolutionnaire, et qui ne comprennent pas que notre tche nest pas de dfendre le ravalement du rvolutionnaire au niveau du manuvrier, mais d'lever les manuvriers au niveau des rvolutionnaires.

d) AMPLEUR DU TRAVAIL D'ORGANISATION


Comme nous l'avons vu, B.-v parle du manque de forces rvolutionnaires propres l'action, qui se fait sentir non seulement Ptersbourg, mais dans toute la Russie. Je ne crois gure qu'il s'en trouve pour contester ce fait. Mais il s'agit de l'expliquer. B.-v crit : Nous ne chercherons pas approfondir les raisons historiques de ce phnomne; nous dirons seulement que, dmoralise par une raction politique prolonge et divise par les changements conomiques qui se sont accomplis et s'accomplissent encore, la socit ne fournit qu'un nombre infiniment restreint de personnes aptes au travail rvolutionnaire; nous dirons que la classe ouvrire en fournissant des rvolutionnaires-ouvriers complte en partie les rangs des organisations illgales, mais que le nombre de ces rvolutionnaires ne rpond pas aux ncessits de l'poque. D'autant plus que l'ouvrier, de par sa situation, alors qu'il est occup onze heures et demie par jour l'usine, ne peut remplir principalement que des fonctions d'agitateur. Tandis que la propagande et l'organisation, la reproduction et la livraison de la littrature illgale, la publication de proclamations, etc., incombent forcment pour une grande part, un nombre infime d'intellectuels. (Rabotch Dilo, n 6, pp. 38-39.) Sur bien des points, nous ne sommes pas d'accord avec cette opinion de B.-v, notamment avec ses mots souligns par nous qui montrent l'vidence que, ayant beaucoup souffert de notre travail artisanal (comme tout praticien qui pense tant soit peu), B.-v ne peut trouver, subjugu qu'il est par l'conomisme, une issue cette situation intolrable. Non, la socit fournit un trs grand nombre d'hommes aptes au travail, mais nous ne savons pas les utiliser tous. L'tat critique, l'tat transitoire de notre mouvement sous ce rapport peut tre formul ainsi : on manque d'hommes alors que les hommes sont en masse. Des hommes en masse parce que la classe ouvrire et des couches de plus en plus varies de la socit fournissent chaque anne un nombre toujours plus grand de mcontents, prts protester et concourir, selon leurs forces, la lutte contre l'absolutisme, dont le caractre intolrable n'est pas encore ressenti par tous, mais l'est cependant par une masse toujours plus grande et avec une acuit toujours plus marque. Et en mme temps, on manque d'hommes, parce qu'il ny a pas de dirigeants, pas de chefs politiques, pas de talents capables d'organiser un travail la fois large et coordonn, harmonieux, permettant d'utiliser toutes les forces mme les plus insignifiantes. La croissance et le dveloppement des organisations rvolutionnaires retardent non seulement sur la croissance du mouvement ouvrier - B.-v le reconnat de mme, mais encore sur la croissance de l'ensemble du, mouvement dmocratique dans toutes les couches du peuple. (Au reste, il est probable qu'aujourdhui, B.-v souscrirait ce complment de sa conclusion). Le cadre du travail rvolutionnaire est trop troit comparativement la large base spontane du mouvement, trop comprim par la pauvre thorie de la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement. Or, aujourd'hui ce ne sont pas seulement des agitateurs politiques, mais aussi des social-dmocrates-organisateurs qui doivent aller dans toutes les classes population[87] . Les social-dmocrates pourraient parfaitement rpartir le milliers de fonctions fragmentaires de leur travail d'organisation entre les reprsentants des classes les plus diverses : nul praticien, je crois, n'en doutera. Le manque de spcialisation, que B.-v dplore amrement et si juste titre, est l'un des plus grands dfauts de notre technique. Plus les diverses oprations de luvre commune se font petites, et plus on pourra trouver de personnes capables de les excuter (et compltement incapables, dans la plupart des cas, de devenir des rvolutionnaires professionnels); plus il sera difficile la police de se saisir de tous ces militants spcialiss, plus il lui sera malais de monter avec le dlit insignifiant d'un individu une affaire d'importance justifiant les fonds dpenss par l'Etat pour

la sret. Et en ce qui concerne le nombre des personnes prtes nous fournir leur concours, nous avons dj signal, dans le prcdent chapitre, le changement colossal qui s'est produit sous ce rapport depuis cinq ans. Mais, d'un autre ct, pour grouper toutes ces menues fractions en un tout, pour ne pas fragmenter, en mme temps que les fonctions, le mouvement lui-mme, pour inspirer l'excuteur de menues fonctions la foi dans la ncessit et dans limportance de son travail, foi sans laquelle il ne fera jamais rien[88] , pour tout cela il faut justement avoir une forte organisation de rvolutionnaires prouvs. Avec une telle organisation, la foi en la force du part s'affermira et se rpandra d'autant plus largement que cette organisation sera plus clandestine; or, la guerre, ce qui importe par-dessus tout, on le sait, c'est non seulement d'inspirer son arme la confiance en ses propres forces mais aussi d'en imposer l'ennemi et tous les lments neutres; une neutralit bienveillante peut parfois dcider du succs. Avec une telle organisation, place sur une base thorique ferme et disposant d'un organe social-dmocrate, il n'y aura pas craindre que le mouvement soit dvoy par les nombreux lments du dehors, qui y auront adhr (au contraire, c'est maintenant, avec le travail artisanal qui domine chez nous, que nous voyons nombre de socialdmocrates s'imaginant tre seuls de bons social-dmocrates, tirer le mouvement vers le Credo). En un mot, la spcialisation prsuppose ncessairement la centralisation; elle l'exige absolument. Mais B.-v lui-mme, qui a si bien montr toute la ncessit de la spcialisation, en mesure insuffisamment la valeur, selon nous, dans la deuxime partie du raisonnement cit. Le nombre des rvolutionnaires issus des milieux ouvriers est insuffisant, dit-il. Cette observation est parfaitement juste et nous soulignons encore une fois qu la prcieuse communication d'un proche observateur confirme entirement nos vues sur les causes de la crise actuelle de la social-dmocratie, et, partant, sur les moyens d'y remdier. Ce ne sont pas simplement les rvolutionnaires qui, en gnral, sont en retard sur l'lan spontan des masses; mme les ouvriers rvolutionnaires sont en retard sur l'lan spontan des masses ouvrires. Or, ce fait confirme avec vidence, mme au point de vue pratique, non seulement l'absurdit mais aussi le caractre politique ractionnaire de la pdagogie qui nous est souvent servie propos de nos devoirs envers les ouvriers. Il atteste que notre obligation premire et imprieuse est de contribuer former des rvolutionnaires ouvriers qui, sous le rapport de leur activit dans le parti, soient au mme niveau que les rvolutionnaires intellectuels. (Nous soulignons : sous le rapport de l'activit dans le parti, car, sous les autres rapports, atteindre ce mme niveau est, pour les ouvriers, chose beaucoup moins facile et beaucoup moins urgente, bien que ncessaire). C'est pourquoi nous attacher principalement lever les ouvriers au niveau des rvolutionnaires et non nous abaisser nous-mmes au niveau de la masse ouvrire, comme le veulent les conomistes, comme le veut la Svoboda (qui, sous ce rapport, se hausse au deuxime degr de la pdagogie conomiste). Loin de moi la pense de nier la ncessit d'une littrature populaire pour les ouvriers, et d'une autre particulirement populaire (mais non vulgaire, bien entendu), pour les ouvriers les plus arrirs. Mais ce qui me rvolte, c'est cette tendance continuelle coller la pdagogie aux questions de politique, aux questions d'organisation. Car enfin, messieurs les champions de l'ouvrier moyen, au fond vous insultez plutt l'ouvrier vouloir toujours vous pencher vers lui avant de lui parler de politique ouvrire ou d'organisation ouvrire. Redressez-vous donc pour parler de choses srieuses, et laissez la pdagogie aux pdagogues, et non aux politiques et aux organisateurs ! N'y a-t-il pas de mme parmi les intellectuels des lments avancs, des lments moyens et une masse ? Tout le monde ne reconnat-il pas la ncessit d'une littrature populaire pour les intellectuels, et ne publie-t-on pas cette littrature ? Mais figurez-vous que, dans un article sur l'organisation des tudiants ou des collgiens, l'auteur, du ton d'un homme qui vient de faire une dcouverte, rabche que ce qu'il faut tout d'abord, c'est une organisation des tudiants moyens. Il fera coup sr rire de lui, et ce sera justice. Donnez-nous, lui dira-t-on, quelques ides sur l'organisation, si vous en avez, et laissez-nous le soin de voir quels sont parmi nous les lments moyens, suprieurs ou infrieurs. Et si vous n'avez pas d'ides vous sur l'organisation, tous vos discours sur la masse et sur les lments moyens seront simplement fastidieux. Comprenez donc que les questions de politique et d'organisation sont en elles-mmes si srieuses qu'on ne saurait les traiter autrement qu'avec un extrme srieux : on peut et on doit prparer les ouvriers (ainsi que les tudiants et les collgiens) de faon pouvoir aborder devant eux ces questions, mais du moment que vous les avez abordes, donnez-nous une vraie rponse, ne faites pas machine arrire, vers les moyens ou vers la masse, ne vous en tenez pas quittes avec des phrases ou des anecdotes [89] . Pour se prparer entirement sa tche, l'ouvrier rvolutionnaire doit devenir aussi un rvolutionnaire professionnel. Cest pourquoi B.-v n'a pas raison lorsqu il dit que l'ouvrier, tant occup onze heures et demie l'usine, la plupart des autres fonctions rvolutionnaires (sauf l'agitation) incombent forcment un nombre infime d'intellectuels. Ce n'est pas du tout forcment; il en est ainsi par suite de notre tat arrir; c'est parce que nous ne comprenons pas notre devoir, qui est d'aider tout ouvrier se faisant remarquer par ses capacits, devenir agitateur, organisateur, propagandiste, colporteur professionnels, etc., etc. Sous ce rapport, nous gaspillons honteusement nos forces, nous ne savons pas mnager ce qu'il faut cultiver et dvelopper avec une sollicitude particulire. Voyez les Allemands : ils ont cent fois plus de forces que nous, mais ils comprennent parfaitement que les ouvriers moyens ne fournissent pas trop souvent des agitateurs vraiment capables, etc. C'est pourquoi ils s'efforcent de placer immdiatement tout ouvrier capable dans des conditions lui permettant de dvelopper fond et dappliquer ses aptitudes; ils en font un agitateur professionnel, ils l'encouragent largir son champ d'action, ltendre dune seule usine toute la profession, dune seule localit l'ensemble du pays. Ainsi cet ouvrier acquiert de l'exprience et de

l'habilet professionnelle; il largit son horizon et ses connaissances; il observe de prs les chefs politiques minents des autres localits et des autres partis; il sefforce de s'lever lui-mme leur niveau et d'allier en soi la connaissance du milieu ouvrier et lardeur de la foi socialiste la comptence professionnelle sans laquelle le proltariat ne peut mener une lutte tenace contre un ennemi parfaitement dress. C'est ainsi, et seulement ainsi, que les Bebel et les Auer surgissent de la masse ouvrire. Mais ce qui, pour une grande part, se fait tout seul dans un pays politiquement libre, doit tre ralis chez nous systmatiquement par nos organisations. Tout agitateur ouvrier tant soit peu dou et donnant des esprances ne doit pas travailler onze heures lusine. Nous devons prendre soin qu'il vive aux frais du parti, quil puisse, quand il le faudra, passer laction clandestine, changer de localit, sinon il n'acquerra pas grande exprience, il nlargira pas son horizon, il ne saura pas tenir mme quelques annes dans la lutte contre les gendarmes. Plus large et plus profonde devient la pousse spontane des masses ouvrires et plus celles-ci mettent en avant non seulement dagitateurs de talent mais d'organisateurs, de propagandistes de talent et de praticiens au meilleur sens du mot (comme il y en a si peu parmi nos intellectuels, pour la plupart assez apathiques et nonchalants la manire russe). Lorsque nous aurons des dtachements d'ouvriers rvolutionnaires spcialement prpars (et, bien entendu, de toutes les armes de l'action rvolutionnaire) par un long apprentissage, aucune police politique du monde ne pourra en avoir raison, parce que ces dtachements d'hommes dvous corps et me la rvolution jouiront de la confiance illimite des masses ouvrires. Et nous commettons une faute en ne poussant pas assez les ouvriers sur cette voie commune eux et aux intellectuels, de lapprentissage rvolutionnaire professionnel, en les tirant trop souvent en arrire par nos discours stupides sur ce qui est accessible la masse ouvrire, aux ouvriers moyens, etc. Sous ce rapport aussi, l'troitesse du travail dorganisation est en connexion indniable, intime (bien que limmense majorit des conomistes et des praticiens dbutants n'en aient pas conscience) avec le rtrcissement de notre thorie et de nos tches politiques. Le culte de la spontanit fait que nous craignons de nous carter mme d'un pas de ce qui est accessible la masse; de nous lever trop au-dessus de la simple satisfaction de ses besoins directs et immdiats. Ne craignez rien, messieurs ! Souvenez-vous qu'en matire d'organisation, nous sommes si bas qu'il est absurde mme de penser que nous puissions nous lever trop haut !

e) L'ORGANISATION CONSPIRATIVE ET LE DEMOCRATISME


Et c'est justement ce que craignent par-dessus tout les gens - trs nombreux parmi nous - chez qui le sens des ralits est extrmement dvelopp et qui accusent ceux qui s'en tiennent ce point de vue, d'abonder dans le sens de la Narodnaa Volia, de ne pas comprendre le dmocratisme, etc. Il faut nous arrter ces accusations, que le Rabotch Dilo, lui aussi, a naturellement reprises. L'auteur de ces lignes sait fort bien que les conomistes ptersbourgeois accusaient dj la Rabotchaa Gazta de donner dans le narodovolisme (ce qui est comprhensible, si on la compare la Rabotchaa Mysl). Aussi bien, nous n'avons nullement t tonns d'apprendre d'un camarade, peu aprs l'apparition de l'Iskra, que les socialdmocrates de la ville de X... l'appelaient organe du narodovolisme. Cette accusation n'avait videmment rien que de flatteur pour nous, car quel est le social-dmocrate digne de ce nom, que les conomistes n'ont pas accus de narodovolisme ? Ces accusations proviennent d'un double malentendu. D'abord, l'on connat si mal chez nous l'histoire du mouvement rvolutionnaire que toute ide concernant une organisation de combat centralise et dclarant rsolument la guerre au tsarisme, est taxe de narodovolisme. Mais l'excellente organisation que possdaient les rvolutionnaires de 1870-1880 et qui devrait nous servir de modle tous, a t cre non point par les partisans de la Narodnaa VoIia, mais par les zemlvoltsy, qui se sont ensuite scinds en tchrnoprdieltsy et en narodovoltsy. Ainsi donc, voir dans une organisation rvolutionnaire de combat un hritage spcifique des narodovoltsy est absurde historiquement et logiquement, car toute tendance rvolutionnaire si elle vise srieusement la lutte, ne peut se passer dune organisation de ce genre. Cela n'a pas t la faute, mais au contraire le grand mrite historique des narodovoltsy, de s'tre efforcs de gagner tous les mcontents leur organisation et d'orienter celle-ci vers la lutte dcisive contre l'autocratie. Leur faute a t de s'appuyer sur une thorie qui, au fond, n'tait nullement rvolutionnaire, et de n'avoir pas su ou de n'avoir pas pu lier indissolublement leur mouvement la lutte de classe au sein de la socit capitaliste en dveloppement. Et seule l'incomprhension la plus grossire du marxisme (ou sa comprhension dans l'esprit du strouvisme) pouvait amener croire que la naissance dun mouvement ouvrier de masse spontan nous libre de lobligation de crer une organisation rvolutionnaire aussi bonne, incomparablement meilleure que celle des zemlvoltsy. Au contraire, ce mouvement, nous impose prcisment cette obligation, car la lutte spontane du proltariat ne deviendra une vritable lutte de classe du proltariat que lorsquelle sera dirige par une forte organisation de rvolutionnaires. En second lieu, il en est beaucoup- y compris apparemment B. Kritchevski (Rab. Dilo, n 10, p. 18) - qui interprtent faussement la polmique que les social-dmocrates ont toujours faite contre la conception conspiratrice de la lutte politique. Nous nous sommes levs et, bien entendu, nous nous lverons toujours contre la limitation de la lutte politique un complot [90] , mais cela ne signifie nullement, comme l'on pense bien, que nous nions la

ncessit d'une forte organisation rvolutionnaire. Ainsi, par exemple, dans la brochure mentionne en note, on trouve, ct de la polmique contre ceux qui voudraient ramener la lutte politique un complot, l'esquisse d'une organisation (prsente comme l'idal social-dmocrate) assez forte pour pouvoir, afin de porter un coup dcisif l'absolutisme, recourir et l'insurrection et tout autre procd dattaque[91] . A ne considrer que sa forme, cette forte organisation rvolutionnaire dans un pays autocratique peut tre qualifie de conspiratrice, car le secret lui est ncessaire au plus haut point. Il lui est si indispensable qu'il dtermine toutes les autres conditions (effectifs, choix des membres, leurs fonctions, etc.). C'est pourquoi nous serions bien nafs de craindre qu'on ne nous accuse, nous, social-dmocrates, de vouloir crer une organisation conspiratrice. Pareille accusation est aussi flatteuse pour tout ennemi de l'conomisme, que l'accusation de narodovolisme. Mais, nous objectera-t-on, une organisation si puissante et si strictement secrte, concentrant entre ses mains tous les fils de l'action clandestine, organisation ncessairement centralise, peut trop facilement se lancer dans une attaque prmature; elle peut forcer inconsidrment le mouvement, avant que la chose soit rendue possible et ncessaire par les progrs du mcontentement politique, par la force de l'effervescence et de l'irritation existant dans la classe ouvrire, etc. A cela nous rpondrons: Abstraitement parlant, on ne saurait videmment nier qu'une organisation de combat puisse engager la lgre une bataille qui peut aboutir une dfaite, laquelle ne se produirait pas dans d'autres conditions. Mails il est impossible de se borner en l'occurrence des considrations abstraites, car tout combat implique d'abstraites ventualits de dfaite, et il n'est d'autre moyen de les diminuer que de se prparer systmatiquement au combat. Et si l'on pose la question sur le terrain concret de la situation russe d'aujourd'hui, on arrive cette conclusion positive qu'une organisation rvolutionnaire forte est absolument ncessaire justement pour donner de la stabilit au mouvement et la prmunir contre lventualit dattaques irrflchies. Maintenant que cette organisation nous manque et que le mouvement rvolutionnaire spontan fait des progrs rapides, on observe dj deux extrmes (qui, comme de juste, se touchent) : un conomisme tout fait inconsistant et le prne de la modration, ou bien un terrorisme excitatif non moins inconsistant, cherchant dans un mouvement qui progresse et se fortifie, mais est encore plus prs de son point de dpart que de sa fin, provoquer artificiellement les symptmes de la fin de ce mouvement. (V. Zassoulitch, Zaria, n 2-3, p. 353.) L'exemple du Rabotch Dilo montre qu'il y a dj des social-dmocrates qui cdent devant ces deux extrmes. La chose n'a rien d'tonnant car, abstraction faite des autres circonstances, la lutte conomique contre le patronat et le gouvernement ne satisfera jamais un rvolutionnaire, et les deux extrmes opposs apparatront toujours tantt ici, tantt l. Seule une organisation de combat centralise, pratiquant avec fermet la politique social-dmocrate et donnant pour ainsi dire satisfaction tous les instincts et aspirations rvolutionnaires, est en tat de prmunir le mouvement contre une attaque inconsidre et d'en prparer une autre promettant le succs. On nous objectera ensuite que notre point de vue sur l'organisation est en contradiction avec le principe dmocratique. Autant l'accusation prcdente tait d'origine spcifiquement russe, autant celle-ci a un caractre spcifiquement tranger. Seule une organisation rsidant l'tranger (l'Union des social-dmocrates russes) pouvait donner entre autres sa rdaction l'instruction suivante :

Principe dorganisation Dans l'intrt du bon dveloppement et de l'union de la socialdmocratie, il convient de souligner, de renforcer, de revendiquer le principe d'une large dmocratie dans l'organisation du parti, ce qui est d'autant plus ncessaire que des tendances antidmocratiques se sont rvles dans les rangs de notre parti. (Deux congrs, p. 18.) Comment le Rabotch Dilo lutte contre les tendances antidmocratiques de l'Iskra, nous le verrons au chapitre suivant. Pour l'instant, examinons de plus prs ce principe mis en avant par les conomistes. Le principe d'une large dmocratie implique, tout le monde en conviendra probablement, deux conditions sine qua non : premirement l'entire publicit, et deuximement l'lection toutes les fonctions. Il serait ridicule de parler de dmocratisme sans une publicit complte, non limite aux membres de l'organisation. Nous appellerons le parti socialiste allemand une organisation dmocratique, car tout s'y fait ouvertement, jusqu'aux sances du congrs du parti; mais personne ne qualifiera de dmocratique une organisation recouverte du voile du secret pour tous ceux qui n'en sont pas membres. Pourquoi alors poser le principe d'une large dmocratie, quand la condition essentielle de ce principe est inexcutable pour une organisation clandestine ? Ce large principe n'est plus en l'occurrence qu'une phrase sonore, mais creuse. Bien plus. Cette phrase atteste une incomprhension totale de nos tches immdiates en matire d'organisation. Tout le monde sait combien chez nous la large masse des rvolutionnaires garde mal le secret. Nous avons vu avec quelle amertume s'en plaint B.-v, qui rclame avec juste raison une slection rigoureuse des membres (Rab. Dilo, n 6, p. 42). Et voil que des gens qui se vantent de leur sens des ralits viennent souligner dans une pareille situation, non pas la ncessit d'un secret rigoureux et d'une slection svre (partant, plus restreinte) des membres, mais le principe d'une large dmocratie ! C'est ce qui s'appelle se mettre le doigt dans lil. Il n'en va pas mieux du deuxime indice du dmocratisme : le principe lectif. Condition qui va de soi dans les pays de libert politique. Sont membres du parti tous ceux qui reconnaissent les principes de son programme et soutiennent le parti dans la mesure de leurs forces, dit le premier paragraphe des statuts du parti social-dmocrate alle-

mand. Et comme l'arne politique est visible pour tous, telle la scne d'un thtre pour les spectateurs, chacun sait par les journaux et les assembles publiques si telle ou telle personne reconnait ou non le parti, le soutient ou lui fait opposition. On sait que tel militant politique a eu tel ou tel dbut, qu'il a fait telle ou telle volution, qu' tel moment difficile de sa vie il s'est comport de telle faon, qu'il se signale par telles ou telles qualits; aussi tous les membres du parti peuvent-ils, en connaissance de cause, lire ce militant ou ne pas l'lire tel ou tel poste du parti. Le contrle gnral (au sens strict du mot) de chaque pas fait par un membre du parti dans sa carrire politique, cre un mcanisme fonctionnant automatiquement et assurant ce qu'on appelle en biologie la persistance du plus apte. Grce cette slection naturelle, rsultat d'une publicit absolue, de l'lection et du contrle gnral, chaque militant se trouve en fin de compte class sur sa planchette, assume la tche la plus approprie ses forces et ses capacits, supporte lui-mme toutes les consquences de ses fautes et dmontre devant tous son aptitude comprendre ses fautes et les viter. Essayez un peu de faire tenir ce tableau dans le cadre de notre autocratie ! Est-il concevable chez nous que tous ceux qui reconnaissent les principes du programme du parti et soutiennent ce dernier dans la mesure de leurs forces, contrlent chaque pas fait par des rvolutionnaires clandestins ? Que tous fassent un choix parmi ces derniers, alors que le rvolutionnaire est oblig, dans, l'intrt du travail, de dissimuler aux neuf diximes de ces tous, qui il est ? Q'on rflchisse un peu au sens vritable des formules grandiloquentes lances par le Rabotch Dilo et l'on comprendra que le large dmocratisme de l'organisation du parti, dans les tnbres de l'autocratie, sous le rgime de la slection pratique par les gendarmes, n'est, qu'un hochet inutile et nuisible. C'est un hochet inutile car, en fait, aucune organisation rvolutionnaire n'a jamais appliqu, et ne pourra jamais appliquer malgr tout son bon vouloir, un large dmocratisme. C'est un hochet nuisible, car les tentatives pour appliquer en fait le principe d'une large dmocratie ne font que faciliter les larges coups de filet de la police et perptuer le rgne du travail artisanal, dtourner la pense des praticiens de leur tche srieuse, imprieuse, qui est de faire leur ducation de rvolutionnaires professionnels, vers la rdaction de statuts bureaucratiques dtaills sur les systmes d'lections. Ce n'est qu' l'tranger, o souvent des hommes s'assemblent qui n'ont pas la possibilit de faire oeuvre utile, pratique, qu'a pu se dvelopper, surtout dans les petits groupes, cette manie de jouer au dmocratisme. Pour montrer au lecteur combien spcieux est le procd dont use le Rabotch Dilo, en prconisant ce sduisant principe qu'est le dmocratisme dans luvre rvolutionnaire, nous nous rfrerons cette fois encore un tmoin. Ce tmoin, E. Srbriakov, directeur du Nakanoun de Londres, montre nettement un faible pour le Rabotch Dilo et une aversion marque pour Plekhanov et les Plekhanoviens; dans ses articles sur la scission de l'Union des social-dmocrates russes l'tranger, le Nakanoun a pris rsolument le parti du Rabotch Dilo et a dvers un flot de dolances contre Plekhanov. D'autant plus prcieux nous est ce tmoignage sur cette question. Dans l'article intitul Sur l'appel du Groupe d'autolibration des ouvriers (Nakanoun, n0 7, juillet 1899), E. Srbriakov, signalant l'inconvenance qu'il y a soulever les questions de prestige, de primaut, de soi-disant aropage dans un mouvement rvolutionnaire srieux, crit entre autres : Mychkine, Rogatchev, Jliabov, Mikhailov, Provskaa, Figner et autres ne se sont jamais considrs comme des chefs. Personne ne les a lus ni nomms, et pourtant ils taient en ralit des chefs, car en priode de propagande comme en priode de lutte contre le gouvernement, ils assumaient le plus difficile travail, allaient aux endroits les plus dangereux, et leur activit tait la plus fructueuse. Et cette primaut n'tait pas le rsultat de leur dsir, mais de la confiance des camarades qui les entouraient, en leur intelligence, leur nergie et leur dvouement. Il serait trop naf de redouter je ne sais quel aropage (et si on ne le redoute pas, pourquoi en parler ?) qui dirigerait d'autorit le mouvement. Qui donc lui obirait ? Nous demandons au lecteur : Quelle diffrence y a-t-il entre un aropage et des tendances antidmocratiques ? Et n'est-il pas vident que le sduisant principe d'organisation du Rabotch Dilo est aussi naf qu'inconvenant ? Naf, parce que l'aropage ou les gens tendances antidmocratiques ne seront tout bonnement obis par personne, ds l'instant que les camarades qui les entourent n'auront pas confiance en leur intelligence, leur nergie et leur dvouement. Inconvenant, comme procd dmagogique spculant sur la vanit des uns, sur l'ignorance chez d'autres, de l'tat vritable du mouvement, sur l'imprparation et l'ignorance de l'histoire du mouvement rvolutionnaire, chez d'autres encore. Le seul principe srieux en matire d'organisation, pour les militants de notre mouvement, doit tre : secret rigoureux, choix rigoureux des membres, prparation de rvolutionnaires professionnels. Ces qualits tant runies, nous aurons quelque chose de plus que le dmocratisme : une entire confiance fraternelle entre rvolutionnaires. Or, ce quelque chose de plus nous est absolument ncessaire, car il ne saurait tre question de le remplacer chez nous, en Russie, par le contrle dmocratique gnral. Et ce serait une grosse erreur de croire que l'impossibilit d'un contrle vritablement dmocratique rend les membres de l'organisation rvolutionnaire incontrlables : ceux-ci, en effet, n'ont pas le temps de songer au formes puriles du dmocratisme (dmocratisme au sein d'un noyau restreint de camarades ayant les uns dans les autres une entire confiance), mais ils sentent trs vivement leur responsabilit, sachant d'aIlleurs par exprience que pour se dbarrasser d'un membre indigne, une organisation de rvolutionnaires vritables ne reculera devant aucun moyen. En outre, il existe chez nous, dans le milieu rvolutionnaire russe (et international), une opinion publique assez

dveloppe, ayant une longue histoire et qui chtie avec une implacable rigueur tout manquement aux devoirs de camaraderie (or le dmocratisme, dmocratisme vritable et non puril, est un lment constitutif de cette notion de camaraderie !). Que l'on tienne compte de tout cela et l'on comprendra combien ces discours et ces rsolutions sur les tendances antidmocratiques sentent le renferm propre l'migration, avec ses prtentions au gnralat ! Il convient de remarquer en outre que la navet, autre source de ces discours, provient galement de l'ide confuse que l'on se fait de la dmocratie. L'ouvrage des poux Webb sur les trade-unions anglaises renferme un curieux chapitre sur le dmocratie primitive. Les auteurs y racontent que les ouvriers anglais, dans la premire priode d'existence de leurs unions, considraient comme une condition ncessaire de la dmocratie la participation de tous les membres tous les dtails de l'administration: non seulement toutes les questions taient rsolues par le vote de tous les membres, mais les fonctions mmes taient exerces par tous les membres tour de rle. Il fallut une longue exprience historique pour que les ouvriers comprissent l'absurdit d'une telle conception de la dmocratie et la ncessit d'institutions reprsentatives d'une part, et de fonctionnaires professionnels de l'autre. Il fallut plusieurs faillites financires de caisses syndicales pour faire comprendre aux ouvriers que la question du rapport proportionnel entre les cotisations verses et les secours dlivrs ne pouvait tre rsolue par le seul vote dmocratique, et que cette question exigeait aussi l'avis d'un spcialiste en matire d'assurances. Prenez ensuite le livre de Kautsky sur le parlementarisme et la lgislation populaire, et vous verrez que les conclusions de ce thoricien marxiste concordent avec les enseignements de la longue pratique des ouvriers spontanment unis. Kautsky s'lve rsolument contre la conception primitive de la dmocratie de Rittinghausen, raille les gens prts rclamer, au nom de cette dmocratie, que les journaux populaires soient rdigs directement par le peuple, prouve la ncessit de journalistes, de parlementaires professionnels, etc., pour la direction social-dmocrate de la lutte de classes du proltariat, attaque le socialisme des anarchistes et des littrateurs qui, visant l'effet, prconisent la lgislation populaire directe et ne comprennent pas que son application est trs relative dans la socit actuelle. Ceux qui ont travaill pratiquement dans notre mouvement savent combien la conception primitive de la dmocratie est rpandue parmi la jeunesse studieuse et le ouvriers. Il n'est pas tonnant que cette conception pntre aussi dans les statuts et la littrature. Les conomistes de type bernsteinien crivaient dans leurs statuts: 10. Toutes les affaires intressant l'ensemble de l'organisation son dcides la majorit des voix de tous ses membres. Les conomistes du type terroriste rptent aprs eux : Il faut que les dcisions des comits aient pass par tous les cercles avant de devenir des dcisions valables (Svoboda n 1, p. 67). Remarquez que cette revendication concernant l'application tendue du referendum s'ajoute celle qui veut que toute l'organisation soit construite sur le principe lectif ! Loin de nous, bien entendu, la pense de condamner pour cela des praticiens qui ont t trop peu en mesure de s'initier la thorie et la pratique des organisations vritablement dmocratiques. Mais quand le Rabotch Dilo qui prtend un rle dirigeant, se borne, en de pareilles conditions, une rsolution sur le principe d'une large dmocratie, comment ne pas dire qu'il vise simplement l'effet ?

f) TRAVAIL A L'ECHELLE LOCALE ET NATIONALE


Si les reproches de non-dmocratisme et de caractre conspiratif, adresss l'organisation dont le plan a t expos ici, sont dnus de tout fondement, il reste une question qu'on agite trs frquemment et qui mrite un examen dtaill. C'est le problme du rapport entre le travail local et le travail l'chelle nationale. La formation d'une organisation centralise, demande-t-on avec inquitude, n'entrainera-t-elle pas le dplacement du centre de gravit du premier vers le second ? Cela ne nuira-t-il pas au mouvement, puisque notre liaison avec la masse ouvrire sera affaiblie et, d'une faon gnrale, la stabilit de l'agitation locale, branle ? A cela nous rpondrons que, ces dernires annes, notre mouvement souffre prcisment de ce que les militants locaux sont absorbs l'excs par le travail local; qu'il est absolument ncessaire, par consquent, de dplacer un peu le centre de gravit vers le travail l'chelle nationale; que ce dplacement, loin d'affaiblir notre liaison avec la masse et de nuire la stabilit de notre agitation locale, ne fera que les renforcer. Prenons la question de l'organe central et des organes locaux; demandons au lecteur de ne pas oublier que la presse n'est pour nous qu'un exemple illustrant l'action rvolutionnaire infiniment plus large et diverse, en gnral. Pendant la premire priode du mouvement de masse (1896-1898), les militants locaux font une tentative pour mettre sur pied un organe pour toute la Russie : la Rabotchaa Gazta; dans la priode suivante (1898-1900), le mouvement fait un immense pas en avant, mais l'attention des dirigeants est entirement absorbe par les organes locaux. Si on fait le compte de tous ces organes locaux, il se trouvera[92] que l'on publie, en chiffres ronds, un numro par mois. N'est-ce pas l une illustration saisissante de notre travail artisanal ? Cela ne montre-t-il pas l'vidence que notre organisation rvolutionnaire retarde sur l'lan spontan du mouvement ? Si le mme nombre de numros de journaux avait t publi, non par des groupes locaux disperss, mais par une organisation unique, nous aurions non seulement conomis une masse de forces, mais notre travail et t infiniment plus stable et plus suivi. Voil une constatation bien simple que perdent trop souvent de vue les praticiens qui travaillent activement d'une faon presque exclusive dans les organes locaux (il en est ainsi, hlas, encore aujourd'hui dans l'norme majorit des cas) et les publicistes qui font preuve ici d'un donquichottisme tonnant. Le praticien se contente ordinairement

d'objecter qu'il est difficile[93] aux militants locaux de s'occuper de monter un journal pour tout le pays, et qu'il vaut mieux avoir des journaux locaux que de n'en avoir aucun. Certes, cela est parfaitement juste, et pour reconnatre l'norme importance et l'norme utilit des organes locaux en gnral, il n'est point de praticien qui puisse nous en remontrer. Mais il n'est pas question d cela; il s'agit de savoir s'il n'est pas possible de remdier cet parpillement, ce travail rudimentaire attests si nettement par la parution de trente numros de journaux locaux dans toute la Russie, en deux annes et demie. Ne vous contentez donc pas d'une thse incontestable, mais trop gnrale sur l'utilit des journaux locaux en gnral, et ayez galement le courage de reconnatre ouvertement leurs cts ngatifs rvls par l'exprience de deux annes et demie. Cette exprience atteste que, vu nos conditions, les journaux locaux sont, dans la plupart des cas, instables au point de vue des principes, sans porte politique, excessivement onreux quant la dpense de forces rvolutionnaires, absolument insatisfaisants au point de vue technique (je ne parle pas, bien entendu, de la technique de l'impression, mais de la frquence et de la rgularit de la parution). Et tous les dfauts indiqus ne sont pas un effet du hasard, mais le rsultat invitable de ce morcellement qui, d'une part, explique la prdominance des journaux locaux dans la priode envisage et, d'autre part, est entretenu par cette prdominance. Une organisation locale n'est vraiment pas en tat d'assurer la stabilit de son journal au point de vue des principes et de la hausser au niveau d'un organe politique; elle n'est pas en tat de rassembler et d'utiliser une documentation suffisante pour clairer toute notre vie politique. Quant l'argument auquel on a ordinairement recours dans les pays libres pour justifier la ncessit de nombreux journaux locaux : modicit du prix de revient quand l'impression est faite par des ouvriers de l'endroit, ampleur et rapidit plus grandes d'information de la population locale cet argument, comme l'atteste l'exprience, se retourne chez nous contre les journaux locaux. Ces derniers cotent beaucoup trop cher, comme dpense de forces rvolutionnaires, et paraissent des intervalles extrmement espacs pour la simple raison qu'un journal illgal, si petit qu'il soit, rclame un immense appareil clandestin, possible uniquement dans un grand centre usinier, impossible mettre dbout dans un atelier d'artisan. Le caractre rudimentaire de l'appareil clandestin permet ordinairement (tout praticien connat une foule de cas de ce genre) la police, aprs la parution et la diffusion d'un ou deux numros, d'oprer un vaste coup de filet et de balayer net toutes choses, au point que tout est recommencer. Un bon appareil clandestin exige une bonne prparation professionnelle des rvolutionnaires et une division rigoureusement logique du travail. Or, ce sont l deux conditions absolument impossibles pour une organisation locale, si forte qu'elle soit l'heure actuelle. Sans parler des intrts gnraux de notre mouvement (ducation socialiste et politique consquente des ouvriers), ce n'est pas par des organes locaux que les intrts spcialement locaux sont le mieux dfendus; cela ne parat un paradoxe qu' premire vue; mais en ralit, c'est un fait irrfutablement prouv par l'exprience de deux annes et demie, dont nous avons parl. Tout le monde en conviendra, si toutes les nergies locales qui ont sorti trente numros de journaux avaient travaill un seul journal, ce dernier aurait facilement tir soixante, sinon cent numros et, par consquent, reflt plus compltement toutes les particularits purement locales du mouvement. A la vrit, ce degr d'organisation n'est pas facile atteindre, mais il faut bien que nous prenions conscience de sa ncessit, que chaque cercle local y songe et y travaille activement, sans attendre une impulsion du dehors, sans se laisser sduire par l'accessibilit, par la proximit d'un organe local, proximit qui, notre exprience rvolutionnaire le prouve, est en grande partie illusoire. Et les publicistes qui ne voient pas ce qu'il y a l d'illusoire, qui se croient particulirement proches des praticiens et se tirent d'affaire avec ce raisonnement tonnamment facile et tonnamment vide : il faut des journaux locaux, il faut des journaux rgionaux, il faut des journaux pour toute la Russie; ces publicistes rendent un mauvais service au travail pratique. En principe, tout cela est ncessaire videmment, mais il faut pourtant songer aussi aux conditions du milieu et du moment, lorsqu'on s'attaque un problme d'organisation concret. En effet, n'est-ce pas du donquichottisme de dire, comme la Svoboda (n 1, p. 68) lorsqu'elle traite spcialement la question du journal: A notre avis, toute agglomration ouvrire un peu considrable doit avoir son journal ouvrier elle. Son propre journal elle, et non apport du dehors. Si ce publiciste ne veut pas rflchir au sens de ses paroles au moins rflchissez-y pour lui, lecteur : combien y a-t-il en Russie de dizaines, sinon de centaines d'agglomrations ouvrires un peu considrables et quelle perptuation de nos mthodes artisanales ce serait, si toute organisation locale se mettait rellement diter son propre journal ! Comme ce morcellement faciliterait la tche la gendarmerie : cueillir sans un effort un peu considrable, - les militants locaux ds le dbut de leur activit, avant qu'ils aient eu le temps de devenir de vrais rvolutionnaires ! Dans un journal pour toute la Russie, continue l'auteur, les machinations des fabricants et les menus faits de la vie d'usine dans diverses villes autres que celle du lecteur, ne seraient pas du tout intressants, mais l'habitant d'Orel ne ressentira aucun ennui lire ce qui se passe Orel. Il connat chaque fois ceux qu'on attrape, ceux qu'on entreprend, et son esprit travaille (p. 69). Oui, certes, l'esprit de l'habitant d'Orel travaille, mais l'imagination de notre publiciste aussi travaille trop. Est-il opportun de dfendre ainsi une pareille mesquinerie ? C'est quoi il ferait bien de rflchir. Certes, les rvlations sur la vie des usines sont ncessaires et importantes, nous le reconnaissons mieux que personne, mais il faut se souvenir que nous en sommes arrivs une situation o les ptersbourgeois en ont assez de lire la correspondance ptersbourgeoise du journal ptersbourgeois Rabotchaa Mysl. Pour les rvlations d'usines, nous avons toujours eu et devrons toujours avoir des feuilles volantes sur place, mais en ce qui concerne le type de notre journal - nous devons l'lever et non le rabaisser au niveau d'une feuille

d'usine. Quand il s'agit d'un journal, il nous faut rvler non pas tant les menus faits que les vices essentiels, particuliers la vie d'usine, rvlations portant sur des exemples saillants et susceptibles par consquent d'intresser tous les ouvriers et tous les dirigeants du mouvement, d'enrichir vritablement leurs connaissances, d'largir leur horizon, d'veiller la vie une nouvelle rgion, une nouvelle catgorie professionnelle d'ouvriers. Ensuite, dans le journal local on peut saisir toutes chaudes les machinations du patronat d'usine, ou des autorits. Au contraire, avec un journal central loign, la nouvelle met longtemps parvenir et, quand le journal parat, l'vnement est oubli : Quand donc tait-ce, du diable si s'en souvient ! (Ibid.) Justement : du diable si on sen souvient ! Les trente numros publis en deux annes et demie proviennent, selon la mme source, de six villes. Cela fait en moyenne un numro tous les six mois par ville. En supposant mme que notre publiciste irrflchi triple le rendement du travail local (ce qui serait absolument faux pour une ville moyenne, car nos mthodes artisanales empchent une augmentation sensible du rendement), nous n'aurons qu'un numro tous les deux mois et, par consquent, il ne saurait tre question de saisir toutes chaudes les nouvelles. Mais il suffit que dix organisations locales s'unissent et confient leurs dlgus la fonction active d'organiser un journal commun, pour qu'on puisse saisir non pas les menus faits, mais les abus criants et typiques de toute la Russie, cela tous les quinze jours. C'est ce dont ne peuvent douter ceux qui connaissent la situation dans nos organisations. Quant prendre l'ennemi en flagrant dlit, si on en parle srieusement, et non pour la beaut du style, un journal illgal ne saurait mme y songer : on ne peut le faire qu'au moyen de feuilles volantes; car la plupart du temps, on ne dispose que d'un ou deux jours (par exemple, quand il s'agit d'une courte grve ordinaire, d'une bagarre l'usine, d'une manifestation quelconque, etc.). L'ouvrier ne vit pas seulement l'usine, il vit aussi dans la ville, poursuit notre auteur, en s'levant du particulier au gnral avec un rigoureux esprit de suite, qui ferait honneur Boris Kritchevski lui-mme. Et il indique les questions traiter : les Doumas municipales, hpitaux, coles, et il dclare qu'un journal ouvrier ne s'aurait passer sous silence les affaires municipales. Cette condition est par elle-mme excellente, mais elle montre bien de quelles abstractions vides de sens on se contente trop souvent lorsqu'on traite des journaux locaux. D'abord si, dans toute agglomration ouvrire un peu considrable, on fondait en effet des journaux avec une rubrique municipale aussi dtaille que le demande la Svoboda, cela aboutirait infailliblement, dans nos conditions russes, de vritables mesquineries; affaiblirait le sentiment que nous avons de l'importance d'un assaut rvolu,tionnaire gnral contre l'autocratie; renforcerait les germes trs vivaces - plutt dissimuls ou comprims qu'extirps - de la tendance rendue clbre par le mot fameux sur les rvolutionnaires qui parlent trop du parlement inexistant et trop peu des Doumas municipales existantes. Infailliblement, disons-nous, en soulignant ainsi que ce n'est pas cela que veut la Svoboda, mais le contraire. Les bonnes intentions seules ne sont pas suffisantes. Pour que les affaires municipales soient traites sous une perspective approprie l'ensemble de notre travail, il faut d'abord que cette perspective soit parfaitement dfinie, fermement tablie non par de simples raisonnements, mais aussi par une foule d'exemples; il faut qu'elle acquire la solidit d'une tradition. Nous en sommes encore loin, et pourtant il faut commencer par l, avant qu'on puisse songer une large presse locale, ou en parler. En second lieu, pour crire vraiment bien et de faon intressante sur les affaires municipales, il faut bien les connatre, et pas seulement par les livres. Or il n'y a presque pas, dans toute la Russie, de social-dmocrates possdant cette connaissance. Pour crire dans un journal (et non dans une brochure populaire) sur les affaires de la ville et de l'Etat, il faut avoir une documentation neuve, multiple, recueillie et labore par un homme comptent. Or, pour recueillir et laborer une pareille documentation, il ne suffit pas de la dmocratie primitive d'un cercle primitif, dans lequel tout le monde s'occupe de tout et s'amuse des referendums. Il faut pour cela un tat-major d'crivains spcialistes, de correspondants spcialistes, une arme de reporters social-dmocrates nouant partout des relations, sachant pntrer tous les secrets d'Etat (dont le fonctionnaire russe se targue tellement et qu'il divulgue avec tant de facilit), sachant se faufiler dans toutes les coulisses, une arme de gens obligs de par leurs fonctions d'tre omniprsents et omniscients. Et nous, parti de lutte contre toute l'oppression conomique, politique, sociale, nationale, nous pouvons et devons trouver, rassembler, instruire, mobiliser et mettre en marche cette arme d'hommes omniscients. Mais encore faut-il le faire ! Or, non seulement nous n'avons rien fait en ce sens dans la plupart des localits, mais souvent nous ne comprenons mme pas la ncessit de le faire. Que l'on cherche dans notre presse social-dmocrate des articles vivants et intressants, des correspondances qui dvoilent nos grandes et petites affaires diplomatiques, militaires, religieuses, municipales, financires, etc., etc., on n'y trouvera presque rien ou trs peu de chose[94] . Voil pourquoi je suis toujours terriblement fch quand quelqu'un vient me dire une foule de belles et excellentes choses sur la ncessit d'avoir, dans les agglomrations ouvrires un peu considrables, des journaux dnonant les abus qui se produisent et dans les usines, et dans l'administration municipale, et dans l'Etat. La prdominance de la presse locale sur la presse centrale est une marque d'indigence ou d'opulence. D'indigence, quand le mouvement n'a pas encore fourni des forces suffisantes pour la production en grand, quand il vgte encore dans le primitivisme et qu'il est presque submerg par les menus faits de la vie d'usine. D'opulence, quand le mouvement a dj russi compltement s'acquitter de ses multiples tches de divulgation et d'agitation, et que le besoin se fait sentir d'avoir, paralllement un organe central, de nombreux organes locaux. Et ce que signifie

la prpondrance des organes locaux chez nous l'heure actuelle, je laisse chacun le soin d'en dcider. Quant moi, pour viter tout malentendu, je formulerai d'une faon prcise ma conclusion. Jusqu prsent, la majorit de nos organisations locales songe presque exclusivement des organes locaux; elle ne s'occupe activement que de ces derniers, ou peu s'en faut. Chose anormale. Il faut au contraire que la majorit des organisations locales songe principalement la cration d'un organe pour toute la Russie, et qu'elle s'en occupe. Tant qu'il n'en sera pas ainsi, nous ne pourrons pas mettre sur pied un seul journal tant soit peu capable de servir vritablement le mouvement par une ample agitation de presse. Et quand il en sera ainsi, les relations normales entre l'organe central indispensable et les indispensables organes locaux s'tabliront d'elles-mmes. *** A premire vue il peut sembler que la ncessit de reporter le centre de gravit, du travail local vers le travail l'chelle nationale, n'est pas indique pour le domaine de la lutte conomique pure. Ici, l'ennemi direct des ouvriers, ce sont les employeurs isols ou des groupes d'employeurs non relis par une organisation rappelant, mme de loin, une organisation purement militaire, rigoureusement centralise, dirige dans les moindres dtails par une volont unique, comme l'est celle du gouvernement russe, notre ennemi direct dans la lutte politique. Mais il n'en est point ainsi. La lutte conomique. - nous l'avons montr maintes fois - est une lutte professionnelle et cest pourquoi elle exige le groupement des ouvriers par profession et non pas uniquement sur le lieu de travail. Et ce groupement professionnel est d'autant plus pressant que les employeurs se htent de se grouper en socits et syndicats de toutes sortes. Notre morcellement et nos mthodes artisanales entravent nettement ce rassemblement, qui ncessite une organisation de rvolutionnaires unique pour toute la Russie et capable d'assumer la direction de syndicats ouvriers l'chelle nationale. Nous avons expos plus haut le type d'organisation approprie; ajoutons tout de suite quelques mots seulement au sujet de notre presse. Nul ne conteste que tout journal social-dmocrate ne doive renfermer une rubrique sur la lutte syndicale (conomique). Mais la croissance du mouvement syndical nous oblige de mme envisager la cration d'une presse syndicale. Il nous semble pourtant qu' de rares exceptions prs, il ne saurait encore tre question en Russie d'une telle presse : c'est du luxe, et nous manquons frquemment de pain quotidien. En matire de presse syndicale, la forme la mieux adapte aux conditions prsentes du travail illgal, la forme ds aujourd'hui ncessaire serait la brochure syndicale. Il faudrait y recueillir, y grouper systmatiquement de la documentation lgale[95] et illgale sur les conditions de travail dans tel ou tel mtier, les diverses conditions dans les diffrentes rgions de la Russie, les principales revendications des ouvriers d'une profession donne, les insuffisances de la lgislation qui la concerne; sur les exemples frappants de la lutte conomique des ouvriers de telle ou telle corporation; sur les dbuts, l'tat actuel et les besoins de leur organisation syndicale, etc. D'abord ces brochures dispenseraient notre presse socialdmocrate d'une masse de dtails professionnels qui n'intressent spcialement que les ouvriers d'un mtier donn. Deuximement, elles fixeraient les rsultats de notre exprience dans la lutte syndicale, conserveraient la documentation recueillie, qui aujourd'hui se perd littralement dans la masse des feuilles volantes et des correspondances fragmentaires; elles gnraliseraient cette documentation. Troisimement, elles pourraient servir en quelque sorte de guide aux agitateurs, puisque les conditions de travail sont relativement lentes changer, les revendications essentielles des ouvriers d'un mtier donn sont trs stables (comparez les revendications des tisseurs de la rgion de Moscou en 1885 et celles des tisseurs de la rgion de Ptersbourg en 1896). Le rsum de ces revendications et de ces besoins pourrait, des annes durant, tre un excellent manuel pour l'agitation conomique dans les localits retardataires ou parmi les catgories d'ouvriers arrirs. Les exemples de grves victorieuses dans telle rgion, les donnes illustrant un niveau suprieur de vie, de meilleures conditions de travail dans telle ou telle localit, encourageraient les ouvriers d'autres localits des luttes toujours nouvelles. Quatrimement, en prenant l'initiative de gnraliser la lutte professionnelle et en renforant ainsi la liaison du mouvement syndical russe avec le socialisme, la social-dmocratie veillerait en mme temps ce que notre action trade-unioniste n'occupe une partie ni trop petite ni trop grande de l'ensemble de notre travail social-dmocrate. Il est trs difficile, parfois mme impossible, une organisation locale isole des organisations des autres villes, d'observer une juste proportion (et l'exemple de la Rabotchaa Mysl montre quelle monstrueuse exagration dans le sens du trade-unionisme on peut arriver). Mais une organisation de rvolutionnaires pour toute la Russie, qui s'en tiendrait constamment au point de vue du marxisme, dirigerait toute la lutte politique et disposerait d'un tat-major d'agitateurs professionnels, ne sera jamais embarrasse pour tablir cette juste proportion.

V : PLAN D'UN JOURNAL POLITIQUE POUR TOUTE LA RUSSIE


La plus grosse erreur de l'Iskra sous ce rapport, crit B. Kritchevski, qui nous reproche de tendre, en isolant la thorie de la pratique, transformer la premire en une doctrine morte (Rab. Dilo, n 10, p. 30), est son plan d'une organisation gnrale du parti (c'est--dire l'article : Par o commencer ?[96] ). Martynov fait chorus avec lui et dclare que la tendance de l'Iskra diminuer l'importance de la marche progressive de la lutte obscure,

quotidienne, par rapport la propagande d'ides brillantes et acheves....... a abouti au plan d'organisation du parti, propos dans l'article Par o commencer ? publi dans le n4 de ce journal (Ibid., p. 61). Enfin, ces tout derniers temps, ceux qu'indigne ce plan (les guillemets doivent exprimer l'ironie son gard) est venu se joindre L. Nadijdine qui, dans une brochure que nous venons de recevoir : A la veille de la rvolution (dite par le groupe rvolutionnaire socialiste Svoboda que l'on connat dj) dclare que parler maintenant d'une organisation rattache par des liens un journal pour toute la Russie, c'est faire de l'abstraction et un travail de cabinet (p. 126), c'est faire de la littrature, etc. La solidarit de notre terroriste avec les partisans de la marche progressive de la lutte obscure, quotidienne ne saurait nous tonner : nous avons indiqu les racines de cette parent dans les chapitres prcdents sur la politique et l'organisation. Mais il est remarquer ds maintenant que L. Nadijdine, et lui seul, a tent consciencieusement de pntrer le sens de l'article qui lui a dplu et d'y rpondre quant au fond, alors que le Rab. Dilo n'a rien dit du fond et n'a cherch qu' embrouiller la question par une foule de procds dmagogiques indignes. Si peu agrable que ce soit, il nous faut perdre du temps d'abord nettoyer ces curies d'Augias.

a) QUI S'EST FORMALISE DE L'ARTICLE PAR OU COMMENCER ?


Citons le bouquet d'expressions et d'exclamations que le Rabotchl Dilo a abattu sur nous. Ce n'est pas un journal qui peut crer l'organisation du Parti, mais inversement.... Un journal plac au-dessus du parti, en dehors de son contrle et indpendant du parti grace son propre rseau d'agents... - Par quel miracle l'Iskra a-t-elle oubli les organisations social-dmocrates pratiquement existantes du parti auquel elle appartient ?.... Les posseseurs de fermes principes et d'un plan appropri sont aussi les rgulateurs suprmes de la lutte relle du Parti, qui lui dictent l'excution de son plan ... . Le plan renvoie nos organisations vivantes et vitales au royaume des ombres et veut appeler la vie un rseau fantastique d'agents... Si le plan de l'Iskra tait mis excution, il aboutirait effacer entirement les traces du Parti Ouvrier Social-Dmocrate de Russie, qui est en train de se former chez nous.. L'organe de propagande devient un lgislateur incontrl, autocrate de toute la lutte rvolutionnaire pratique.. Que doit penser notre parti de sa soumission absolue une rdaction autonome etc., etc. Comme le montre au lecteur le contenu et le ton de ces citations, le Rabotchl Dilo s'est formalis. Il ne s'est cependant pas formalis pour lui-mme, mais pour les organisations et les comits de notre parti que l'Iskra veut soit-disant renvoyer au royaume des ombres et mme en faire disparatre les traces. Quelles horreurs, vous pensez ! Une chose seulement est bizarre. L'article Par o commencer ? est paru en mai 1901; les articles du Rabotchl Dilo, en septembre 1901; or, nous sommes dj la mi-janvier 1902. Durant tous ces cinq mois (avant comme aprs septembre), pas un comit et pas une organisation du parti n'a lev de protestation formelle contre cette chose monstrueuse qui veut renvoyer comits et organisations dans le royaume des ombres ! Or, durant ce temps l'Iskra, comme la masse des autres publications locales et non locales, ont publi des dizaines et des centaines d'informations parvenues de tous les points de la Russie. Comment cela s'est-il fait que ceux que l'on veut renvoyer au royaume des ombres, ne s'en soient pas aperus ni formaliss, - mais qu'une tierce personne s'en soit formalise ! Cela tient ce que les comits et les autres organisations ne jouent pas au dmocratisme mais font une besogne srieuse. Les comits ont lu l'article Par o cornmencer ?, et ils ont remarqu que c'tait l une tentative de dresser le plan d'une organisation, afin qu'il soit possible de procder sa construction de tous les cts, et comme ils savaient et voyaient parfaitement qu'aucun de ces tous les cts ne songe procder la construction avant de se convaincre de sa ncessit et de la rgularit du plan d'architecture, ils n'ont naturellement pas song se formaliser de l'extrme audace des hommes qui avaient dclar dans l'Iskra : Etant donn l'urgence de la question, nous nous dcidons, pour notre part, de soumettre l'attention des camarades une bauche du plan que nous dveloppons en dtail dans la brochure prpare pour l'impression. Pouvait-on en effet, en s'y prenant srieusement, ne pas comprendre que si les camarades acceptaient le plan qui leur etait offert, ils le mettraient excution non par soumission, mais parce qu'tant convaincus de sa ncessit pour notre cause commune, et que s'ils ne l'acceptaient pas l'bauche (quel mot prtentieux, n'est-il pas vrai ?) resterait une simple bauche ? N'est-ce pas de la dmagogie, vraiment, quand on fait la guerre une bauche de plan, non pas seulement en le dmolissant fond et en conseillant aux camarades de le rejeter, mais encore en dressant les hommes peu comptents en matire de rvolution contre les auteurs de l'bauche pour cela seul qu'ils osent lgifrer, se poser en rgulateurs suprmes, c'est--dire qu'ils osent prconiser une bauche de plan ? ? Notre parti peut-il se dvelopper et aller de l'avant, si pour une tentative d'lever les militants locaux de plus larges conceptions, objectifs et plans, etc. l'on objecte non seulement parce que ces conceptions paraissent fausses, mais aussi parce qu'on se formalise de ce qu'on veuille nous lever ? Ainsi L. Nadijdine, par exemple, a lui aussi dmoli fond notre plan, mais il ne s'est pas laiss aller une dmagogie que l'on ne saurait plus expliquer par la seule navet ou le caractre primitif des conceptions politiques; il a repouss dlibrment et ds le dbut l'accusation de se poser en inspecteurs du parti. On peut donc et l'on doit rpondre quant au fond la critique du plan faite par Nadijdine, et ne rpondre que par le mpris au Rabotch Dilo.

Mais le mpris pour l'crivain qui s'abaisse jusqu' crier l'autocratisme et la soumission ne nous dispense pas encore de l'obligation de dbrouiller lembrouillamini que ces gens offrent au lecteur. Ici, nous pouvons montrer nettement tous de quel acabit sont ces phrases courantes sur le large dmocratisme. On nous accuse d'oublier les comits, d'avoir le dsir ou tenter de les renvoyer au royaume des ombres, etc. Que rpondre ces accusations, quand nous ne pouvons raconter au lecteur presque rien de nos rapports rels avec les comits, nous ne le pouvons pour des raisons conspiratives ? Des gens qui lancent une accusation cinglante irritant la foule, nous devancent par leur dsinvolture, par le ddain qu'ils ont des devoirs du rvolutionnaire qui cache soigneusement aux yeux du monde les rapports et les liaisons qu'il pratique, qu'il organise ou tche d'organiser. On conoit que nous renoncions une fois pour toutes concurrencer ces gens-l sur le terrain du dmocratisme. Quant au lecteur non initi toutes les affaires du parti, le seul moyen de remplir notre devoir envers lui, c'est de raconter non ce qui est ou ce qui se trouve im Werden[97] mais une parcelle de ce qui a t et de ce qui est permis de parler comme d'une chose passe. Le Bund fait allusion notre imposture[98] , l'Unionrsidant l'tranger nous accuse de vouloir effacer les traces du parti. Tenez, messieurs, vous aurez pleine satisfaction, ds que nous aurons racont au public quatre faits tirs du pass. Premier[99] fait. Les membres d'une des Unions de lutte, qui prirent une part directe la formation de notre Parti et l'envoi d'un dlgu au congrs du Parti, qui l'a fond, s'entendent avec un des membres du groupe Iskra pour crer une bibliothque ouvrire spciale afin de subvenir aux besoins du mouvement entier. On ne russit pas crer une bibliothque ouvrire et les brochures crites son intention Les tches des social-dmocrates russes et La nouvelle lgislation ouvrire parviennent, par des voies dtournes et par tierces personnes l'tranger, o elles sont imprimes. Deuxime fait. Les membres du Comit Central du Bund proposent l'un des membres du groupe Iskra de combiner, comme s'exprimait alors le Bund, un laboratoire littraire. Et ils rappellent que si cela ne russit pas, notre mouvement peut marquer un recul sensible. A la suite des pourparlers une brochure parut, intitule La cause ouvrire en Russie[100] . Troisime fait. Le Comit Central du Bund, par l'intermdiaire d'une petite ville de province, propose l'un des membres de l'Iskra d'assumer la direction de la Rabotchaa Gazta reconstitue; la proposition est naturellement accepte, et puis elle est modifie : on propose la collaboration, une nouvelle combinaison tant intervenue avec la rdaction. Et, naturellement, nouvelle acceptation. On envoie des articles (que l'on a pu conserver) : Notre programme, - avec une protestation directe contre la bernsteiniade, le tournant opr dans la littrature lgale et la Rabotchaa MysI; Notre tche immdiate (organisation d'un organe du parti paraissant rgulirement et troitement li tous les groupes locaux de l'organe du Parti; les insuffisances du travail artisanal rgnant); Question pressante (on procde l'analyse de l'objection selon laquelle il faut d'abord dvelopper l'action des groupes locaux avant d'entreprendre la cration d'un organe commun; on insiste sur la porte primordiale de l'organisation rvolutionnaire, sur la ncessit de porter l'organisation, la discipline et la technique conspirative la plus haute perfection[101] ). La proposition de faire reparatre la Rabotchaa Gazta n'est point ralise, et les articles ne sont pas imprims. Quatrime fait. Le membre du Comit organisant le deuxime congrs ordinaire de notre Parti, fait connatre un membre du groupe Iskra le programme du congrs et propose la candidature de ce groupe pour les fonctions de rdacteur de la Rabotchaa Gazta reconstitue. Sa dmarche pour ainsi dire pralable est ensuite sanctionne aussi bien par le Comit auquel il appartenait que par le Comit Central du Bund; le groupe Iskra est inform du lieu et de la date du congrs, mais, n'tant pas assur qu'il pourrait, pour certaines raisons, envoyer un dlgu ce congrs, il rdige galement un rapport crit l'intention du congrs. Le rapport exprime cette ide que l'lection du Comit Central elle seule ne nous permettra pas de rsoudre le problme de l'union en cette priode de pleine dispersion qu'est celle que nous vivons, mais que, dans le cas d'une nouvelle chute rapide et complte, qui est plus que probable dans les conditions non conspiratives actuelles, nous risquons encore de compromettre une grande ide : fonder un parti; qu'il faut donc commencer par inviter tous les comits et toutes les autres organisations soutenir l'organe commun reconstitu, qui attachera rellement tous les comits d'un lien pratique, prparera rellement un groupe qui assumera la direction de l'ensemble du mouvement; les comits et le parti pourront alors sans peine faire de ce groupe cr par les comits un Comit Central, ds l'instant que ce groupe aura grandi et pris des forces. Le congrs cependant ne peut se runir cause des coups durs, et le rapport est dtruit pour des raisons de scurit, aprs avoir t lu par quelques camarades, y compris le dlgu d'un comit. Que le lecteur juge maintenant de la nature de mthodes, comme l'allusion l'imposture de la part du Bund ou l'argument du Rabotchl Dilo prtendant que nous voulons envoyer les comits au royaume des ombres, substituer l'organisation du parti l'organisation de la diffusion des ides d'un journal. Oui, c'est justement aux comits, aprs maintes invitations manant d'eux, que nous avons rapport sur la ncessit d'accepter un plan dtermin de travail en commun. C'est justement pour l'organisation du parti que nous avons labor ce plan dans des articles pour la Rabotchaa Gazta et dans un rapport au congrs du parti, cette fois encore aprs y avoir t invits par ceux qui occupaient une situation si influente dans le parti qu'ils assumaient l'initiative de sa reconstitution

(pratique). Et c'est aprs l'chec dfinitif de la tentative rpte par l'organisation du parti pour renouveler avec nous l'organe central du parti officiellement, que nous avons jug de notre premier devoir de lancer un organe non officiel afin que, la troisime tentative, nos camarades puissent avoir devant eux certains rsultats d'exprience, et non pas seulement des conjectures hypothtiques. A l'heure actuelle, certains rsultats de cette exprience se trouvent dj devant tous les yeux, et tous les camarades peuvent juger si nous avons bien compris notre devoir et ce qu'il faut penser de ceux qui cherchent induire en erreur les personnes ignorant le rcent pass, par dpit que nous ayons montr aux uns leur inconsquence dans la question nationale, aux autres l'inadmissibilit des flottements sans principes.

b) UN JOURNAL PEUT-IL ETRE UN ORGANISATEUR COLLECTIF ?


L'article Par o commencer ? a cela d'essentiel qu'il pose prcisment cette question et la rsout par l'affirmative. La seule personne qui, notre connaissance, ait essay d'analyser la question quant au fond et de prouver la ncessit de la rsoudre ngativement, c'est L. Nadijdine, dont nous reproduisons en entier les arguments. ...La faon dont l'Iskra (n 4) envisage la ncessit d'un journal pour toute la Russie nous plait fort, mais nous ne pouvons en aucune manire admettre que ce point de vue s'identifie au titre de l'article Par o commencer ?. C'est l, indniablement, une chose d'une extrme importance, mais ce n'est pas elle, ni toute une srie de feuilles populaires, ni une montagne de proclamations qui peuvent jeter les fondements d'une organisation de combat pour tel moment rvolutionnaire. Il importe d'aborder la cration de fortes organisations politiques locales. Celles-ci nous manquent, puisque nous avons surtout travaill parmi les ouvriers cultivs, alors que les masses ont men peu prs exclusivement la lutte conomique. Si nous n'avons pas de fortes organisations politiques locales bien duques, quoi servirait un journal pour toute la Russie, ft-il parfaitement organis ? Un buisson ardent qui brle sans se consumer, et qui n'enflamme personne ! Autour de ce journal, pour ce journal, le peuple se rassemblera et s'organisera dans l'action; ainsi pense l'Iskra. Mais il lui est beaucoup plus ais de se rassembler et de s'organiser autour d'une oeuvre plus concrte ! Celle-ci peut et doit tre : crer des journaux locaux sur une vaste chelle, prparer ds prsent les forces ouvrires aux manifestations; les organisations locales mneront une action constante parmi les sans-travail (diffuser nergiquement parmi eux des feuilles volantes et des tracts; convoquer les sans-travail aux runions, les exhorter la rsistance au gouvernement, etc.) - Il faut entreprendre sur place un travail politique vivant; et lorsque sur ce terrain rel l'union deviendra ncessaire, elle ne sera pas artificielle, elle ne restera pas sur le papier. Ce n'est pas avec des journaux que l'on peut unifier, sur le plan de la Russie, le travail local (A la veille de la Rvolution, p. 54) Nous avons soulign dans cette tirade loquente les passages qui font le mieux ressortir la fausse ide que l'auteur se fait de notre plan et, en gnral, la fausset du point de vue qu'il oppose ici l'Iskra. Sans de fortes organisations politiques locales bien duques, le meilleur journal pour toute la Russie ne servirait rien. C'est tout fait juste. Le malheur est prcisment que pour duquer de fortes organisations politiques, il n'y a pas d'autre moyen qu'un journal pour toute la Russie. L'auteur n'a pas remarqu la dclaration essentielle de lIskra : celle qui prcde l'expos de son plan : il faut appeler former une organisation rvolutionnaire capable d'unir toutes les forces et de diriger le mouvement, non seulement d'une faon nominale, mais effective, c'est--dire qu'elle doit tre toujours prte soutenir toute protestation et toute effervescence, qu'elle utilisera pour multiplier et consolider les forces militaires propres livrer la bataille dcisive. Maintenant, poursuit lIskra, aprs les vnements de fvrier et de mars, tout le monde s'accordera en principe l-dessus; or ce qu'il nous faut, ce n'est pas une solution de principe, mais une solution pratique de la question. Il faut tablir tout de suite un plan prcis de construction pour que, immdiatement et de tous cts, tout le monde puisse se mettre cette construction. Or, de la solution pratique, l'on veut encore nous ramener en arrire, vers cette grande vrit juste en principe, incontestable, mais absolument insuffisante et incomprhensible pour la grande masse des travailleurs : duquer de fortes organisations politiques ! Ce n'est plus de cela qu'il sagit, respectable auteur, mais de la faon dont il convient de faire l'ducation et de l'achever. Il est faux que nous ayons travaill surtout parmi les ouvriers cultivs, et que les masses aient men peu prs exclusivement la lutte conomique. Sous cette forme, cette affirmation dvie vers la tendance radicalement fausse qu'a toujours la Svoboda opposer les ouvriers cultivs la masse. Durant ces dernires annes, les ouvriers cultivs aussi ont men chez nous peu prs exclusivement la lutte conomique. C'est l un premier point. D'autre part, les masses n'apprendront jamais mener la lutte politique, tant que nous n'aiderons pas former des dirigeants pour cette lutte, aussi bien parmi les ouvriers cultivs que parmi les intellectuels. Or, de tels dirigeants ne peuvent s'duquer qu'en s'initiant l'apprciation quotidienne et mthodique de tous les aspects de notre vie politique, de toutes les tentatives de protestation et de lutte des diffrentes classes diffrents propos. C'est pourquoi parler d'duquer des organisations politiques et en mme temps opposer la besogne paperassire d'un journal politique au

travail politique local vivant est tout bonnement ridicule ! L'Iskra ne cherche-t-elle pas rajuster le plan de son journal au plan qui consiste raliser un degr de prparation permettant de soutenir la fois le mouvement des sans-travail, les soulvements paysans, le mcontentement des zemtsy, l'indignation de la population contre l'arbitraire des bachi-bouzouks tsaristes, etc. Mais tous ceux qui connaissent le mouvement savent fort bien que l'immense majorit des organisations locales ne songe mme pas cela; que beaucoup de projets de travail politique vivant indiqus ici n'ont encore jamais t mis excution par aucune organisation; que, par exemple, la tentative d'attirer l'attention sur la croissance du mcontentement et des protestations parmi les intellectuels des zemstvos dconcerte aussi bien Niadijdine (Seigneur ! N'est-ce pas aux zemtsy que cet organe est destin ?, A la veille de la rvolution, p. 129), que les conomistes (lettre de l'Iskra n 12) et de nombreux praticiens. Dans ces conditions on ne peut commencer que par ceci : inciter les gens penser tout cela, totaliser et gnraliser toutes les manifestations d'effervescence et de lutte active. A une poque ou l'on avilit les tches social-dmocrates, on ne peut commencer le travail politique vivant que par une agitation politique vivante, impossible sans un journal pour toute la Russie, paraissant frquemment et judicieusement diffus. Ceux qui ne voient dans le plan de l'Iskra que de la littrature n'en ont pas du tout compris le fond; ils ont pris pour le but ce qui, au moment actuel, n'est que le moyen le plus indiqu. Ces gens n'ont pas pris la peine de rflchir deux comparaisons qui illustraient ce plan d'une faon saisissante. La cration d'un journal politique pour toute la Russie - tait-il dit dans l'Iskra, - doit tre le fil conducteur : en le suivant, nous pourrons sans cesse dvelopper, approfondir et largir cette organisation (c'est--dire l'organisation rvolutionnaire, toujours prte soutenir toute protestation et toute effervescence). Dites-moi, s'il vous plat : lorsque les maons posent en diffrents points les pierres d'un difice immense, aux formes absolument indites, ils tendent un fil qui les aide trouver la place juste, leur indique le but final de tout le travail, leur permet de mettre en oeuvre non seulement chaque pierre, mais mme chaque morceau de pierre qui, ciment avec le morceau qui prcde et celui qui suit, donnera la ligne dfinitive et totale. Est-ce l un travail paperassier ? N'est-il pas vident que nous traversons aujourd'hui dans notre Parti une priode o, ayant des pierres et des maons, il nous manque justement ce fil visible tout le monde et auquel chacun pourrait s'en tenir ? Laissons crier ceux qui soutiennent qu'en tendant le fil, nous voulons commander : s'il en tait ainsi, messieurs, nous aurions intitul notre journal, au lieu de l'Iskra n 1, Rabotchaa Gazta n 3, comme nous le proposaient quelques camarades et comme nous aurions pleinement eu le droit de le faire aprs les vnements ci-dessus relats. Mais nous ne l'avons pas fait, parce que nous voulions avoir les mains libres pour combattre sans merci tous les pseudo social-dmocrates; du moment que notre fil a t tendu correctement, nous voulions qu'il ft approuv pour sa rectitude mme, et non pour avoir t tendu par un organe officiel. L'unification de l'activit locale par des organes centraux est une question qui tourne dans un cercle vicieux, dit sentencieusement L. Nadijdine. Pour cette unification, il faut des lments homognes, or, cette homognit elle-mme ne peut tre cre que par quelque chose qui unifie; mais ce quelque chose ne peut tre que le produit de fortes organisations locales qui, l'heure actuelle, ne se distinguent pas prcisment par l'homognit. Vrit aussi respectable et aussi incontestable que celle qui affirme la ncessit d'duquer de fortes organisations politiques. Mais vrit non moins strile. Toute question tourne dans un cercle vicieux, car toute la vie politique est une chane sans fin compose d'un nombre infini de maillons. L'art de l'homme politique consiste prcisment trouver le maillon et s'y cramponner bien fort, le maillon qu'il est le plus difficile de vous faire tomber des mains, le plus important au moment donn et garantissant le mieux son possesseur la possession de la chane entire[102] . Si nous avions un groupe de maons expriments, suffisamment solidaires pour pouvoir sans cordeau poser les pierres o il convient ( parler abstraitement, ce n'est pas du tout impossible), nous pourrions peut-tre nous saisir d'un autre maillon. Le malheur est prcisment que nous n'avons pas encore de ces maons expriments et solidaires; que, frquemment, les pierres sont poses au petit bonheur, au mpris du cordeau, sans tre cimentes l'une l'autre, au point que l'ennemi n'a qu' souffler dessus pour les disperser, non comme des pierres, mais comme des grains de sable. Autre comparaison : Le journal n'est pas seulement un propagandiste et un agitateur collectifs mais aussi un organisateur collectif. Sous ce dernier rapport, on peut le comparer aux chafaudages qu'on lve autour d'un difice en construction, qui en marquent les contours, facilitent les communications entre les constructeurs, les aident rpartir la tche entre eux et se rendre compte des rsultats d'ensemble, obtenus par le travail bien organis[103] Peut-on vraiment dire qu'il y ait l de la part d'un littrateur, d'un homme spcialis dans le travail de cabinet, une exagration de son rle ? Les chafaudages ne sont nullement ncessaires pour la btisse elle-mme; ils sont faits avec un matriel de qualit infrieure; ils sont dresss pour un temps relativement court et jets au feu ds que l'difice est termin dans ses grandes lignes. En ce qui concerne la construction d'organisations rvolutionnaires, l'exprience atteste (par exemple, dans la priode de 1870-80) que l'on russit parfois construire sans chafaudages. Mais maintenant nous ne saurions mme nous reprsenter qu'il soit possible d'lever sans chafaudages l'difice dont nous avons besoin. Nadijdine n'en convient pas, il dit : Autour de ce journal, pour ce journal, le peuple se rassemblera et s'organisera dans l'action; ainsi pense l'Iskra. Mais il aura beaucoup plus vite fait de se rassembler et de s'organiser autour d'un travail plus concret ! Oui, oui, beaucoup plus vite fait autour d'un travail plus concret... Le proverbe

russe dit : Ne crache pas dans le puits, tu auras besoin de son eau pour te dsaltrer. Mais il est des gens qui ne ddaignent pas de se dsaltrer un puits o l'on a crach. Dans cette recherche du plus concret, quelles vilenies nos remarquables critiques du marxisme lgaux et les admirateurs illgaux de la Rabotchaa Mysl n'ont-ils pas t amens dire et crire ! Comme tout notre mouvement est comprim par notre troitesse, notre manque d'initiative et de hardiesse, justifi par les arguments traditionnels dans le genre de celui-ci : On aura beaucoup plus vite fait de se rassembler autour d'un travail plus concret! Et Nadijdine qui se considre comme particulirement dou du sens de la ralit, qui condamne si svrement les hommes de cabinet, qui reproche l'Iskra (avec des prtentions l'esprit) sa faiblesse de voir partout de l'conomisme, qui s'imagine tre trs au-dessus de cette division en orthodoxes et en critiques, Nadijdine ne remarque pas que par ses arguments, il fait le jeu de cette troitesse qui l'indigne et qu'il boit mme le puits o l'on a le plus crach ! L'indignation la plus sincre contre l'troitesse, le dsir le plus ardent de dsabuser ceux qui la rvrent ne sont pas encore suffisants, Si celui qui s'indigne vogue sans voiles et sans gouvernail, et s'il se raccroche instinctivement, comme les rvolutionnaires de 1870-1880, au terrorisme excitatif, au terrorisme agraire, au tocsin, etc. Voyons maintenant ce quelque chose de plus concret autour de quoi, pense-t-il, on aura beaucoup plus vite fait de se rassembler et de s'organiser : 1 journaux locaux; 2 prparation de manifestations; 3 action parmi les sans-travail. On voit au premier coup que toutes ces choses-l sont prises au hasard, au petit bonheur, uniquement pour dire quelque chose, car, de quelque faon qu'on les considre, ce serait une totale inconsquence d'y trouver quoi que ce soit de particulirement susceptible de rassembler et d'organiser. D'ailleurs, le mme Nadijdine dclare deux pages plus loin : Il serait temps pour nous de constater simplement ce fait : en province, le travail est infime, les comits ne font pas le dixime de ce qu'ils pourraient faire... - les centres d'unification que nous possdons actuellement ne sont que fiction, bureaucratitsme rvolutionnaire, manie de se donner mutuellement du gnral, et il en sera ainsi tant que ne seront pas constitues de fortes organisations locales. Ces paroles, bien qu'exagres, renferment incontestablement une grande part d'amre vrit; mais comment Nadijdine ne voit-il pas que le travail local infime est fonction de l'troitesse de vues des militants, du peu d'envergure de leur action, toutes choses invitables vu le manque de prparation des militants confins dans le cadre des organisations locales ? Aurait-il oubli, tout comme l'auteur de l'article de la Svoboda sur lorganisation, que les dbuts d'une large presse locale (1898) ont t accompagns d'un renforcement particulier de l'conomisme et du travail artisanal ? Et si mme l'on pouvait organiser tant soit peu convenablement une large presse locale (nous avons montr plus haut que c'tait impossible, sauf des cas tout fait exceptionnels, mme alors les organes locaux ne pourraient pas rassembler et organiser toutes les forces des rvolutionnaires en vue de l'assaut gnral contre l'autocratie, en vue de la direction de la lutte commune. N'oubliez pas qu'il s'agit l uniquement d'un journal comme facteur de rassemblement, d'organisation, et que nous pourrions rpondre Nadijdine, champion du morcellement, par la question ironique qu'il nous pose lui-mme : Aurions-nous reu en hritage 200.000 organisateurs rvolutionnaires ? En outre, on ne saurait opposer la prparation de rnanifestations au plan de l'Iskra, pour la simple raison que ce plan prvoit justement les plus larges manifestations comme un des objectifs atteindre; mais il s'agit ici de choisir le moyen pratique. Cette fois encore Nadijdine s'est fourvoy; il a oubli que seule une troupe dj rassemble et organise peut prparer des manifestations (qui jusqu' prsent, dans l'immense majorit des cas, se sont droules de faon absolument spontane). Or, ce que justement nous ne savons pas faire, c'est rassembler et organiser. Action parmi les sans-travail Toujours la mme confusion, puisqu'il s'agit ici aussi d'une opration militaire d'une troupe mobilise, et non d'un plan de mobilisation de la troupe. A quel point Nadijdine, ici encore, sous-estime le tort que nous fait notre morcellement, l'absence chez nous de 200.000 organisateurs, c'est ce que l'on va voir. Beaucoup (Nadijdine est de ce nombre) ont reproch l'Iskra de fournir de maigres renseignements sur le chmage, de ne donner que des correspondances fortuites sur les choses les plus ordinaires de la vie rurale. Le reproche est fond; mais ici l'Iskra est coupable sans avoir pch. Nous nous efforons de tendre galement notre fil travers la campagne; mais presque nulle part il n'y a de maons; il nous faut encourager tous ceux qui nous communiquent mme les faits les plus ordinaires, dans l'espoir que cela augmentera le nombre de nos collaborateurs dans ce domaine et nous apprendra nous tous choisir enfin des faits vritablement saillants. Mais la documentation est si restreinte qu' moins de l'tendre toute la Russie nous n'avons rien pour nous instruire. Certes, un homme possdant peu prs les capacits d'agitateur de Nadijdine et sa connaissance de la vie des vagabonds pourrait, par son agitation parmi les sans-travail, rendre des services inestimables au mouvement; mais cet homme-l enterrerait son talent s'il ne prenait soin de mettre tous les camarades russes au courant de tous les dtails de son action, afin de donner un exemple et un enseignement des gens qui, dans leur masse, ne savent mme pas encore entreprendre cette tche nouvelle pour eux. Tout le monde sans exception parle aujourd'hui de l'importance qui s'attache l'unification, de la ncessit de rassembler et d'organiser; mais la plupart du temps on n'a aucune ide de la faon dont il faut s'y prendre, par o commencer et comment raliser cette unification. On reconnatra sans doute que pour unifier par exemple les cercles de quartier d'une ville, il faut des institutions communes, c'est--dire non pas seulement l'tiquette commune d'union mais un travail commun vritable, un change de matriaux, d'expriences et de forces, une rpartition des fonctions pour toute l'activit dans la ville, pas seulement par quartiers, mais par spcialits. On conviendra qu'un srieux appareil clandestin ne fera pas ses frais (s'il est permis d'employer cette expression commerciale), s'il est

limit aux ressources (matrielles et humaines, bien entendu) d'un seul quartier, et que le talent d'un spcialiste ne pourra se dployer sur un champ d'action aussi restreint. Il en est de mme pour l'union des diffrentes villes, car l'histoire de notre mouvement social-dmocrate a dj montr et montre que le champ d'action d'une localit isole est extrmement troit : nous l'avons prouv plus haut en dtail par l'exemple de l'agitation politique et du travail d'organisation. Il faut - c'est une ncessit indispensable - il faut avant tout largir ce champ d'action, crer une liaison effective entre les villes sur la base d'un travail rgulier commun, car le morcellement comprime les facults de ceux qui, renferms comme dans un trou (selon l'expression de l'auteur d'une lettre l'Iskra), ignorent ce qui se passe dans le monde, ne savent pas auprs de qui s'instruire, comment acqurir l'exprience, comment satisfaire leur soif d'une action tendue. Et je persiste soutenir que l'on ne peut commencer crer cette liaison effective qu'avec un journal commun, entreprise unique et rgulire pour toute la Russie, qui rsumera les activits les plus varies et incitera les gens progresser constamment dans toutes les voies nombreuses qui mnent la rvolution, comme tous les chemins mnent Rome. Si nous voulons nous unir non pas seulement en paroles, il faut que chaque cercle local prlve sur-le-champ, mettons le quart de ses forces, pour la participation active luvre commune. Et le journal lui montre aussitt [104] le dessin gnral, les proportions et le caractre de cette oeuvre; il lui montre les lacunes qui se font le plus fortement sentir dans l'action mene l'chelle nationale, les endroits o l'agitation fait dfaut et o la liaison est faible, les rouages de l'immense mcanisme commun que ce cercle pourrait rparer ou changer. Un cercle qui n'a pas encore travaill, et cherche s'employer, pourrait commencer non comme un artisan isol dans son petit atelier, ne connaissant ni l'volution antrieure de l'industrie, ni l'tat gnral des moyens de production industrielle, mais comme le collaborateur d'une vaste entreprise qui reflte la pousse rvolutionnaire gnrale contre l'autocratie. Et plus chaque rouage serait parfait, plus nombreux seraient les travailleurs employs diffrents dtails de luvre commune, et plus notre rseau serait dense, moins les coups de filet invitables provoqueraient de trouble dans nos rangs. A elle seule, la fonction de diffusion du journal commencerait crer une liaison effective (si ce journal tait digne de ce nom, c'est--dire s'il paraissait rgulirement, et non pas une fois par mois, comme les grandes revues, mais quatre fois par mois). Les relations de ville ville pour les besoins de la cause rvolutionnaire sont aujourd'hui une grande raret, et en tout cas une exception; elles deviendraient alors la rgle et assureraient bien entendu, non seulement la diffusion du journal, mais aussi (ce qui est beaucoup plus important) l'change d'exprience, de documentation, de forces et de ressources. Le travail d'organisation prendrait une ampleur beaucoup plus considrable, et le succs obtenu dans une localit encouragerait constamment perfectionner le travail, inciterait profiter de l'exprience dj acquise par les camarades militant sur un autre point du pays. Le travail local gagnerait infiniment en tendue et en varit; des rvlations politiques et conomiques recueillies dans toute la Russie fourniraient un aliment intellectuel aux ouvriers de toutes professions et de tous degrs de dveloppement; elles fourniraient matire et prtexte causeries et confrences sur les questions les plus varies, suscites entre autres par les allusions de la presse lgale les conversations en socit et les communiqus pudiques du gouvernement. Chaque effervescence, chaque manifestation serait apprcie et examine sous toutes ses faces, et tous les points de la Russie; elle provoquerait le dsir de ne pas rester en arrire des autres, de faire mieux que les autres (nous, socialistes, ne rcusons nullement toute mulation et toute concurrence en gnral !) - de prparer consciemment ce qui, la premire fois, s'est fait en quelque sorte spontanment, de profiter des conditions favorables de temps ou de lieu pour modifier le plan d'attaque, etc. En outre, cette vivification du travail local ne conduirait pas cette tension mortelle et dsespre de toutes les forces, cette mobilisation de tous nos hommes, laquelle nous oblige ordinairement aujourd'hui toute manifestation ou tout numro de journal local : d'une part, la police aurait beaucoup plus de mal dcouvrir les racines, ne sachant pas dans quelle localit les chercher; d'autre part, le travail commun rgulier apprendrait aux hommes proportionner une attaque donne l'tat des forces de tel ou tel dtachement de notre arme commune (ce quoi presque personne ne songe aujourd'hui, car les attaques se produisent spontanment neuf fois sur dix), et faciliterait le transport non seulement de la littrature de propagande, mais des forces rvolutionnaires d'un endroit l'autre. Ces forces aujourd'hui sont pour la plupart saignes blanc sur ce champ d'action restreint qu'est le travail local. Mais alors on aurait la possibilit et l'occasion constante de dplacer d'un bout l'autre du pays tout agitateur ou organisateur un peu capable. Aprs avoir dbut par de petites tournes pour les affaires du parti et aux frais du parti, les militants s'habitueraient passer entirement au service de ce dernier qui les entretiendrait; ils deviendraient des rvolutionnaires professionnels et se prpareraient au rle de vritables chefs politiques. Et si rellement nous parvenions obtenir que la totalit ou la majeure partie des comits, groupes et cercles locaux, s'associent activement luvre commune, nous pourrions trs bref dlai mettre sur pied un hebdomadaire, rgulirement diffus des dizaines de milliers d'exemplaires dans toute la Russie. Ce journal serait comme une partie d'un gigantesque soufflet de forge qui attise chaque tincelle de la lutte de classe et de l'indignation populaire, pour en faire jaillir un immense incendie. Autour de cette oeuvre encore trs innocente et encore trs minime par elle-mme, mais rgulire et commune dans toute l'acception du mot, se recruterait systmatiquement et s'instruirait une arme permanente de lutteurs prouvs. Sur les chafaudages ou les trteaux de cette organisation commune en construction, nous verrions monter bientt, sortant des rangs de nos rvolutionnaires, des Jliabov

social-dmocrates, et, sortant des rangs de nos ouvriers, des Bebel russes qui, la tte de cette arme mobilise, soulveraient tout le peuple pour faire justice de la honte et de la maldiction qui psent sur la Russie. Voil quoi il nous faut rver. *** Il faut rver ! J'cris ces mots, et tout coup j'ai peur. Je me vois sigeant au congrs d'unification, avec en face de moi les rdacteurs et collaborateurs du Rabotch Dilo. Et voil que le camarade Martynov se lve et, menaant, m'adresse la parole : Permettez ! Une rdaction autonome a-t-elle encore le droit de rver sans en avoir rfr aux comits du Parti ? Puis, c'est le camarade Kritchevski qui se dresse et (approfondissant philosophiquement le camarade Martynov, lequel a depuis longtemps approfondi le camarade Plekhanov) continue plus menaant encore : J'irai plus loin. Je vous demande : un marxiste a-t-il en gnral le droit de rver, s'il n'a pas oubli que, d'aprs Marx, l'humanit s'assigne toujours des tches ralisables et que la tactique est le processus d'accroissement des tches du Parti qui croissent en mme temps que lui ? La seule ide de ces questions menaantes me donne le frisson, et je ne pense qu' une chose : o me cacher. Essayons de nous retrancher derrire Pissarev. Il y a dsaccord et dsaccord, crivait Pissarev au sujet du dsaccord entre le rve et la ralit. Mon rve peut dpasser le cours naturel des vnements, ou bien il peut donner un coup de barre dans une direction o le cours naturel des vnements ne peut jamais conduire. Dans le premier cas, le rve ne fait aucun tort; il peut mme soutenir et renforcer l'nergie du travailleur... Rien, dans de tels rves, ne peut pervertir ou paralyser la force de travail. Bien au contraire. Si l'homme tait compltement dpourvu de la facult de rver ainsi, s'il ne pouvait de temps autre devancer le prsent et contempler en imagination le tableau entirement achev de luvre qui s'bauche entre ses mains, je ne saurais dcidment me reprsenter quel mobile ferait entreprendre l'homme et mener bien de vastes et fatigants travaux dans l'art, la science et la vie pratique... Le dsaccord entre le rve et la ralit n'a rien de nocif, si toutefois l'homme qui rve croit srieusement son rve, s'il observe attentivement la vie, compare ses observations ses chteaux en Espagne et, d'une faon gnrale, travaille consciencieusement la ralisation de son rve. Lorsqu'il y a contact entre le rve et la vie, tout est pour le mieux. Des rves de cette sorte, il y en a malheureusement trop peu dans notre mouvement. Et la faute en est surtout aux reprsentants de la critique lgale et du suivisme illgal, qui se targuent de leur pondration, de leur sens du concret.

c) DE QUEL TYPE D'ORGANISATION AVONS-NOUS BESOIN ?


Par ce qui prcde, le lecteur voit que notre tactique-plan consiste rcuser l'appel immdiat l'assaut, rclamer l'organisation d'un sige rgulier de la forteresse ennemie, autrement dit : rclamer la concentration de tous les efforts en vue de rassembler, d'organiser et de mobiliser une troupe permanente. Lorsque nous avons raill le Rabotch Dilo, qui d'un bond abandonnait l'conomisme pour pousser des clameurs sur la ncessit de l'assaut (clameurs qui ont retenti en avril 1901, dans le n 6 du Listok Rabotchvo Dila), il s'est naturellement abattu sur nous, nous accusant de doctrinarisme, d'incomprhension du devoir rvolutionnaire, d'appel la prudence, etc. Certes, ces accusations ne nous ont nullement tonns dans la bouche de gens qui, n'ayant pas de principes stables, se drobent derrire la profonde tactique-processus; elles ne nous ont point tonns non plus de la part de Nadijdine qui n'a, pour les fermes principes de programme et de tactique, que le plus superbe mpris. On dit que l'histoire ne se rpte pas. Mais Nadijdine cherche de toutes ses forces la rpter et copie avec ardeur Tkatchev en dnigrant l'ducation rvolutionnaire, en clamant la ncessit de sonner le tocsin, en prconisant le point de vue spcial de veille de la rvolution, etc. Il oublie vraisemblablement le mot connu que, si l'original d'un vnement historique est une tragdie, sa copie n'est qu'une farce. La tentative de prise du pouvoir, prpare par la propagande de Tkatchev et ralise par la terreur, instrument d'pouvante et qui rellement pouvantait l'poque, tait majestueuse, tandis que le terrorisme excitatif de ce Tkatchev au petit pied est simplement ridicule, ridicule surtout lorsqu'il le complte par son projet d'organisation des travailleurs moyens. Si l'Iskra, crit Nadijdine, sortait de sa sphre de littrature, elle verrait que ce sont l (par exemple, la lettre d'un ouvrier publie dans le n 7 de l'Iskra, etc.) des symptmes attestant que l'assaut est trs, trs proche, et que parler maintenant (si !) d'une organisation rattache par des liens un journal pour toute la Russie, c'est faire de l'abstraction et un travail de cabinet. Voyez un peu cette confusion inimaginable ! D'une part, on prconise le terrorisme excitatif et l'organisation des travailleurs moyens tout en dclarant qu'on aura beaucoup plus vite fait de se grouper autour de quelque chose de plus concret, par exemple autour de journaux locaux; d'autre part, on prtend que parler maintenant d'une organisation pour toute la Russie, c'est faire de l'abstraction, c'est--dire, pour tre plus

franc et plus simple, qu'il est maintenant dj trop tard ! Et pour une large organisation de journaux locaux, il n'est pas trop tard, respectable L. Nadijdine ? Comparez cela le point de vue et la tactique de l'Iskra : le terrorisme excitatif, c'est de l'enfantillage; parler de l'organisation spciaIe des travailleurs moyens et d'une large organisation de journaux locaux, c'est ouvrir les portes toutes grandes l'conomisme. Il faut parler d'une organisation unique de rvolutionnaires pour toute la Russie et il ne sera pas trop tard pour en parler jusqu'au jour mme o commencera l'assaut vritable, et non formul sur le papier. Oui, continue Nadijdine, en ce qui concerne l'organisation, notre situation n'est rien moins que brillante oui, l'Iskra a parfaitement raison de dire que le gros de nos forces militaires est constitu par des volontaires et des insurgs.. Que vous jugiez sainement de l'tat de nos forces, c'est bien. Mais pourquoi oublier que la foule n'est nullement avec nous et que, par consquent, elle ne nous demandera pas quand il faudra ouvrir les hostilits, elle se jettera dans l'meute. Lorsque la foule interviendra elle-mme avec sa force destructrice spontane, elle peut bien broyer, refouler la troupe permanente, dans laquelle vous vous proposiez, mais n'avez pas eu le temps de procder une organisation rigoureusement systmatique. (Soulign par nous.) Etonnante logique ! Prcisment parce que la foule n'est pas avec nous, il est draisonnable et inconvenant de proclamer l'assaut immdiat, car l'assaut est l'attaque d'une troupe permanente et non l'explosion spontane d'une foule. Prcisment parce que la foule peut broyer et refouler la troupe permanente, il faut absolument que notre travail d'organisation rigoureusement systmatique dans la troupe permanente marche aussi vite que l'lan spontan, car plus nous aurons pris le temps de procder cette organisation, plus il y aura de chances pour que la troupe rgulire ne soit pas broye par la foule, mais qu'elle marche en avant, en tte de la foule. Nadijdine fait fausse route, parce qu il se figure que cette troupe organise systmatiquement agit d'une faon qui la dtache de la foule, alors qu'elle s'occupe exclusivement d'une agitation politique tendue et multiforme, c'est--dire d'un travail qui justement tend rapprocher et fusionner en un tout la force destructive spontane de la foule et la force destructive consciente de l'organisation des rvolutionnaires. La vrit, messieurs, c'est que vous rejetez la faute sur des innocents; car c'est prcisment le groupe Svoboda qui, en introduisant le terrorisme au programme, appelle par l mme crer une organisation de terroristes; or une telle organisation empcherait vraiment notre troupe de se rapprocher de la foule qui, malheureusement, n'est pas encore avec nous, et, malheureusement, ne nous demande pas ou nous demande trs rarement quand et comment il faut ouvrir les hostilits. Nous ne verrons pas plus venir la rvolution, continue Nadijdine faire peur l'Iskra, que nous n'avons vu venir les vnements actuels, vnements qui nous ont pris de court. Cette phrase, avec celles que nous avons cites plus haut, nous montre bien l'absurdit du point de vue de la veille de la rvolution[105] , imagin par la Svoboda. Ce point de vue particulier se rduit, proprement, proclamer qu'il est maintenant trop tard pour dlibrer et se prparer. Mais alors, respectable ennemi de la littrature, pourquoi avoir crit 132 pages d'impression sur les problmes de thorie[106] et de tactique ? Ne pensez-vous pas que du point de vue de la veille de la rvolution il et mieux valu lancer 132.000 feuilles volantes avec ce bref appel : Sus l'ennemi ! Ceux qui risquent le moins de ne pas apercevoir la rvolution sont prcisment ceux qui mettent, comme le fait l'Iskra, l'agitation politique parmi tout le peuple, la base de leur programme, de leur tactique et de leur travail d'organisation. Loin de n'avoir pas vu venir les vnements du printemps, les gens qui dans toute la Russie s'occupent tresser les fils d'une organisation rattache un journal pour toute la Russie, nous ont donn au contraire la possibilit de les prdire. Ils n'ont pas laiss passer non plus, sans les voir, les manifestations dcrites dans les numros 13 et 14 de l'Iskra : au contraire, comprenant fort bien leur devoir de seconder l'lan spontan de la foule, ils y ont particip et ont aid en mme temps, par leur journal, tous les camarades russes se rendre compte du caractre de ces manifestations et en utiliser l'exprience. S'ils sont encore vivants, ils verront venir la rvolution qui exigera de nous, avant et par-dessus tout, que nous ayons de l'exprience en matire d'agitation, que nous sachions soutenir (soutenir la manire social-dmocrate) toutes les protestations, diriger le mouvement spontan et le prserver des fautes de ses amis comme des embches de ses ennemis ! Nous voil arrivs la dernire considration qui nous fait insister tout particulirement sur un plan d'organisation autour d'un journal pour toute la Russie, par la collaboration de tous ce journal commun. Seule une telle organisation assurera l'organisation social-dmocrate de combat la souplesse indispensable, c'est--dire la facult de s'adapter immdiatement aux conditions les plus varies et rapidement changeantes de la lutte, la facult d'une part d'viter la bataille en terrain dcouvert avec un ennemi numriquement suprieur, qui a concentr ses forces sur un seul point, et d'autre part, de profiter de l'incapacit manuvrire de l'ennemi pour l'attaquer l'endroit et au moment o il s'y attend le moins [107] . Ce serait une trs grave erreur si, en btissant l'organisation du Parti, on ne comptait que sur des explosions et des combats de rue, ou sur la marche progressive de la lutte obscure, quotidienne. Nous devons toujours faire notre travail quotidien et toujours tre prts tout, parce que trs souvent il est presque impossible de prvoir l'alternance des priodes d'explosion et des priodes d'accalmie; et quand il est possible de les prvoir, on ne peut en tirer parti pour remanier l'organisation; car dans un pays autocratique, la situation change du jour au

lendemain : il suffit parfois d'un raid nocturne des janissaires tsaristes. Et l'on ne saurait (comme se l'imaginent apparemment les Nadijdine) se reprsenter la rvolution elle-mme sous la forme d'un acte unique : la rvolution sera une succession rapide d'explosions plus ou moins violentes, alternant avec des phases daccalmie plus ou moins profonde. C'est pourquoi l'activit essentielle de notre Parti, le foyer de son activit doit tre un travail qui est possible et ncessaire aussi bien dans les priodes des plus violentes explosions que dans celles de pleine accalmie, c'est--dire un travail d'agitation politique unifie pour toute la Russie, qui mettrait en lumire tous les aspects de la vie et s'adresserait aux plus grandes masses. Or ce travail ne saurait se concevoir dans la Russie actuelle sans un journal intressant le pays entier et paraissant trs frquemment. L'organisation qui se constituera d'elle-mme autour de ce journal, l'organisation de ses collaborateurs (au sens large du mot, c'est--dire de tous ceux qui travaillent pour lui) sera prte tout, aussi bien sauver l'honneur, le prestige et la continuit dans le travail du Parti aux moments de la pire oppression des rvolutionnaires, qu' prparer, fixer et raliser l'insurrection arme du peuple. Qu'on se reprsente en effet le cas, trs courant chez nous, d'une rafle dans une ou plusieurs localits. Comme toutes les organisations locales ne travaillent pas une seule oeuvre rgulire commune, ces rafles sont souvent suivies d'une suspension d'activit de plusieurs mois. Mais si toutes avaient une oeuvre commune, il suffirait, mme alors que le coup de filet serait trs grave, de quelques semaines, deux ou trois hommes nergiques, pour rattacher l'organisme central les nouveaux cercles de jeunes, qui, on le sait, surgissent trs rapidement, mme aujourd'hui, et qui surgiraient et se mettraient en rapport avec ce centre encore plus vite, si cette oeuvre commune, qui souffre des coups de filet, tait bien connue de tous. Qu'on se reprsente, d'autre part, une insurrection populaire. Tout le monde conviendra sans doute aujourd'hui que nous devons y songer et nous y prparer. Mais comment nous y prparer ? Vous ne voudriez tout de mme pas qu'un Comit Central dsigne des agents dans toutes les localits pour prparer l'insurrection ? Si mme nous avions un Comit central et qu'il prt cette mesure, il n'obtiendrait rien dans les conditions actuelles de la Russie. Au contraire, un rseau dagents [108] qui se serait form de lui-mme en travaillant la cration et la diffusion d'un journal commun, ne devrait pas attendre les bras croiss le mot d'ordre de l'insurrection; il accomplirait justement une oeuvre rgulire, qui lui garantirait en cas d'insurrection le plus de chances de succs. Oeuvre qui renforcerait les liens avec les masses ouvrires les plus profondes et toutes les couches de la population mcontentes de l'autocratie, ce qui est si important pour l'insurrection. C'est en travaillant cette oeuvre qu'on apprendrait apprcier exactement la situation politique gnrale et, par suite, bien choisir le moment favorable pour l'insurrection. C'est cette oeuvre qui apprendrait toutes les organisations locales ragir simultanment en face des problmes, incidents ou vnements politiques qui passionnent toute la Russie; rpondre ces vnements de la faon la plus nergique, la plus uniforme et la plus rationnelle possible. Car au fond, l'insurrection est la riposte la plus nergique, la plus uniforme et la plus rationnelle faite par le peuple tout entier au gouvernement. C'est cette oeuvre qui apprendrait enfin toutes les organisations rvolutionnaires, sur tous les points de la Russie, entretenir entre elles les relations les plus rgulires et en mme temps les plus conspiratives, relations qui crent l'unit effective du parti et sans lesquelles il est impossible de dbattre collectivement un plan d'insurrection, comme de prendre, la veille de cette dernire, les mesures prparatoires ncessaires, qui doivent tre tenues dans le plus strict secret. En un mot, le plan d'un journal politique pour toute la Russie n'est pas une oeuvre abstraite de personnes atteintes de doctrinarisme et d'esprit de littrature (comme ont pu le croire des gens qui n'y ont pas assez rflchi); c'est au contraire le plan le plus pratique pour qu'on puisse, de tous cts, se prparer aussitt l'insurrection, sans oublier un instant le travail ordinaire, quotidien.

CONCLUSION
L'histoire de la social-dmocratie russe se divise nettement en trois priodes. La premire priode embrasse une dizaine d'annes, peu prs de 1884 1894. Priode de naissance et de consolidation de la thorie et du programme de la social-dmocratie. Les partisans de la nouvelle orientation en Russie se chiffraient par units. La social-dmocratie existait sans le mouvement ouvrier, elle traversait une priode de gestation comme parti politique. La deuxime priode embrasse trois ou quatre ans, de 1894 1898. La social-dmocratie vient au monde comme mouvement social, comme essor des masses populaires, comme parti politique. C'est la priode d'enfance et d'adolescence. Avec la rapidit d'une pidmie, l'engouement gnral pour la lutte contre le populisme se propage parmi les intellectuels qui vont aux ouvriers, ainsi que l'engouement gnral des ouvriers pour les grves. Le mouvement fait des progrs immenses. La plupart des dirigeants sont des tout jeunes gens, qui n'ont pas atteint, loin de l l'ge de trente-cinq ans, lequel apparaissait M. N. Mikhalovski comme une limite naturelle. A cause de leur jeunesse, ils se rvlent peu prpars au travail pratique et quittent la scne avec une extrme rapidit. Mais leur travail avait, la plupart du temps une grande ampleur. Beaucoup d'entre eux avaient commenc penser en rvolutionnaires en tant que narodovoltsy. Presque tous dans leur prime jeunesse s'taient inclins, enthousiastes, devant les hros de la terreur. Pour se soustraire la sduction de cette hroque tradition, il fallut lutter, rompre avec des gens qui

voulaient tout prix demeurer fidles la Narodnaa Volia, et que les jeunes social-dmocrates tenaient en haute estime. La lutte imposait de s'instruire, de lire des oeuvres illgales de toutes tendances, de s'occuper intensment des problmes du populisme lgal. Forms dans cette lutte, les social-dmocrates allaient au mouvement ouvrier, sans oublier un instant ni la thorie marxiste qui les clairait d'une lumire clatante, ni l'objectif du renversement de l'autocratie. La formation d'un parti au printemps de 1898 fut la chose la plus marquante et en mme temps le dernier acte des social-dmocrates de cette priode. La troisime priode s'annonce, comme on l'a vu, en 1897 et remplace dfinitivement la deuxime priode en 1898 (1898-?). C'est la priode de dispersion, de dsagrgation, de flottement. Il arrive que chez des adolescents la voix mue. Eh bien, la voix de la social-dmocratie russe de cette priode commenait muer, sonner faux, - d'une part dans les uvres de MM. Strouve et Prokopovitch, Boulgakov et Berdiaev; d'autre part, chez V. I.- ne et R. M., chez B. Kritchevski et Martynov. Mais seuls les dirigeants erraient chacun de son ct et reculaient : le mouvement, lui, continuait de s'tendre, d'avancer pas de gant. La lutte proltarienne gagnait de nouvelles couches d'ouvriers et se propageait travers toute la Russie, contribuant du mme coup, indirectement, ranimer l'esprit dmocratique parmi les tudiants et les autres catgories de la population. Mais la conscience des dirigeants avait flchi devant la largeur et la puissance de l'essor spontan; parmi les social-dmocrates dominait dj une autre priode, celle des militants nourris peu prs uniquement de littrature marxiste lgale ; celle-ci tait d'autant plus insuffisante que la spontanit des masses exigeait d'eux un plus haut degr de conscience. Les dirigeants non seulement restaient en arrire au point de vue thorique (libert de critique) comme au point de vue pratique (mthodes artisanales de travail), mais ils sattachaient lgitimer leur retard par toute sorte d'arguments grandiloquents. Le socialdmocratisme tait raval au niveau du trade-unionisme, aussi bien par les brentanistes de la littrature lgale que par les suiveurs de la littrature illgale. Le programme du Credo commenait se raliser, notamment lorsque le travail artisanal des social-dmocrates ranima les tendances rvolutionnaires non social-dmocrates. Et si le lecteur me reproche de m'tre trop occup d'un journal comme le Rabotch Dilo, je rpondrai cela: le Rabotchl Dilo a pris une importance historique parce qu'il a traduit avec le plus de relief l'esprit de cette troisime priode[109] . Ce n'est pas le R. M., esprit consquent, mais les girouettes Kritchevski et Martynov qui pouvaient, de la faon la meilleure, exprimer la dispersion et les flottements, se montrer prts faire des concessions la critique et l'conomisme et au terrorisme. Ce n'est pas le majestueux ddain pour la pratique, de la part de quelque admirateur de l'absolu, qui est caractristique de cette priode, mais justement la fusion du menu praticisme et de la plus complte insouciance l'gard de la thorie. Ce n'est point tant de la ngation directe des grands mots que s'occupaient les hros de cette priode, que de leur banalisation : le socialisme scientifique a cess d'tre un corps de doctrine rvolutionnaire; il est devenu un mlange confus o l'on ajoutait volont l'eau claire de n'importe quel nouveau manuel allemand; le mot d'ordre de lutte de classes n'incitait pas une action toujours plus tendue, toujours plus nergique, - il servait d'mollient, la lutte conomique tant indissolublement lie la lutte politique ; l'ide de parti n'appelait pas crer une organisation rvolutionnaire de combat, elle justifiait une sorte de bureaucratisme rvolutionnaire et une tendance purile jouer aux formes dmocratiques. Nous ignorons quand finira la troisime et commencera la quatrime priode (qu'annoncent dj, en tout cas, de nombreux prsages). Du domaine de l'histoire nous passons ici dans le domaine du temps prsent et en partie, dans celui de l'avenir. Mais nous avons la ferme conviction que la quatrime priode conduira consolider le marxisme militant; que la social-dmocratie russe sortira de la crise plus forte et plus virile; que l'arrire-garde des opportunistes sera releve par l'avant-garde vritable de la classe la plus rvolutionnaire. En appelant faire cette relve et rsumant tout ce qui a t expos plus haut, nous pouvons la question: que faire ? donner une brve rponse: Liquider la troisime priode.

TENTATIVE D'UNION DE L'ISKRA ET DU RABOTCHEE DIELO


Il nous reste analyser la tactique que l'Iskra a adopte et systmatiquement pratique dans ses rapports d'organisation avec le Rabotch Dilo. Tactique parfaitement expose dj dans un article de l'Iskra n1 sur la Scission de l'Union des social-dmocrates russes ltranger. Nous nous sommes aussitt placs au point de vue que la vritable Union des social-dmocrates russes l'tranger, reconnue au premier congrs de notre Parti pour son reprsentant l'tranger, s'est scinde en deux organisations; que la question de reprsentation du Parti reste ouverte, n'tant rsolue qu'e provisoirement et de faon conditionnelle par le fait qu'au Congrs international de Paris deux membres reprsentant la Russie ont t dsigns au Bureau socialiste International permanent, un pour chaque partie de l'Unionscinde. Nous avons dclar qu'au fond le Rabotch Dilo avait tort; dlibrment, nous nous sommes rangs en principe aux cts du groupe Libration du Travail, refusant en mme temps d'entrer dans le dtail de la scission, et nous avons signal le mrite de l'Union, dans le travail purement pratique[110] . Notre position a donc t jusqu' un certain point une position d'attente : nous avions cd l'opinion qui rgnait au sein de la majorit des social-dmocrates russes, que mme les ennemis les plus dcids de l'conomisme pourraient travailler la main dans la main avec l'Union, celle-ci ayant plus d'une fois proclam son accord de principe avec le groupe Libration du Travail, sans prtendre, parat-il affirmer son caractre d'indpendance dans les questions fondamentales de la thorie et de la tactique. La justesse de la position o nous tions a t confirme indirectement par le fait suivant : presque en mme temps que paraissait le premier numro de l'Iskra (dcembre 1900) trois membres s'taient spares de l'Union pour former ce qu'on 'a appel le Groupe d'initiateurs et adresser : 1. la section de l'organisation de l'Iskra l'tranger, 2. l'organisation rvolutionnaire le Social-Dmocrate et 3. l'Union des offres de mdiation dans la conduite des pourparlers de rconciliation. Les deux premires organisations donnrent aussitt leur accord, la troisime opposa un refus. La vrit est que lorsqu'un orateur exposa ces faits au congrs d'unification de l'an dernier, un membre de l'administration de l'Union dclara que leur refus tait d exclusivement au fait que l'Union tait mcontente de la composition du Groupe d'initiateurs. Jugeant de mon devoir de faire part de cette explication, je ne puis cependant m'empcher de faire remarquer, de mon ct, que je la considre comme insuffisante : connaissant l'accord de deux organisations pour engager des pourparlers., l'Union aurait pu s'adresser elles par un autre intermdiaire ou directement. Au printemps de 1901 la Zaria (n1, avril) et l'Iskra (n4, mai) engageaient une polmique directe contre le Rabotch Dilo. L'Iskra s'en prit surtout au Tournant historique du Rabotch Dilo qui, dans sa feuille d'avril, et donc la suite des vnements du printemps, s'tait montr hsitant en ce qui concerne l'engouement pour la terreur et les appels sanglants. Malgr cette polmique, l'Union accepta la reprise des pourparlers de rconciliation l'aide d'un nouveau groupe de conciliateurs. Une confrence pralable compose de reprsentants des trois organisations ci-dessus nommes se tint au mois de juin et labora un projet de trait sur la base d'un accord de principe trs dtaill, que l'Union fit imprimer dans la brochure Deux congrs et la Ligue dans la brochure Documents du congrs dunification. Le contenu de cet accord de principe (ou des rsolutions de la confrence de juin, comme on l'appelle le plus souvent) montre en toute clart que nous posions comme condition expresse de cette unification la ngation la plus dcisive de toutes les manifestations d'opportunisme en gnral et de l'opportunisme russe en particulier. Nous repoussons, dit le 1 paragraphe, toute tentative pour introduire l'opportunisme dans la lutte de classe du proltariat, tentative qui s'est traduite dans ce qu'on appelle l'conomisme, le bernsteinisme, le millerandisme, etc.. L'activit de la social-dmocratie comporte la lutte idologique contre tous les adversaires du marxisme rvolutionnaire (4, c); Dans toutes les sphres du travail d'organisation et d'agitation, la social-dmocratie ne doit pas un instant perdre de vue la tche immdiate du proltariat russe : le renversement de l'autocratie (5, a); l'agitation non seulement sur le terrain de la lutte quotidienne du salariat contre le capital(5, b); sans reconnatre le stade de la lutte purement conomique et de la lutte pour les revendications politiques prives (5, c); nous estimons importante pour le mouvement la critique des tendances qui rigent en principe ce qu'il y a d'lmentaire et d'troit dans les formes infrieures du mouvement (5, d). Mme l'homme absolument dsintress, qui aura lu plus ou moins attentivement ces rsolutions, verra par la faon mme dont elles t formules, qu'elles visent ceux qui se sont montrs opportunistes et conomistes; qui ont oubli ne serait-ce qu'un instant la tche qui consiste renverser l'autocratie; qui ont reconnu la thorie des stades, rig en principe l'troitesse, etc. Et celui qui connat tant soit peu la polmique engage contre le Rabotch Dilo par le groupe Libration du Travail, la Zaria et l'Iskra, ne peut douter un instant que ces rsolutions rejettent point par point les erreurs dans lesquelles le Rabotch Dilo est tomb. Aussi, lorsqu'un des membres de l'Union eut dclar au Congrs d'unification que les articles insrs dans le n 10 du Rabotch Dilo n'taient point dus au nouveau tournant historiquede l'Union, mais au caractre dmesurment abstrait [111] des rsolutions, un orateur eut parfaitement raison de s'en moquer. Les rsolutions sont loin d'tre des abstractions, rpondit-il; elles sont infiniment concrtes : il suffit d'un coup dil pour comprendre qu'on voulait ici

attraper quelqu'un. Cette dernire expression allait susciter au congrs un pisode caractristique. D'une part, B. Kritchevski s'est cramponn au mot attraper, croyant qu'il s'agissait d'un lapsus qui trahissait une mauvaise intention de notre part (tendre un pige), et de s'crier d'une voix pathtique : Qui donc voulait-on attraper ici ?. - En effet, qui ? demanda Plekhanov, ironique. Je vais suppler au dfaut de perspicacit du camarade Plekhanov, rpondit B. Kritchevski, - je vais lui expliquer que l'on voulait attraper ici la rdaction du Rabotch Dilo (Rire gnral). Mais nous ne nous sommes pas laisss attraper ! (rplique gauche : tant pis pour vous !). D'autre part le membre du groupe Borba (groupe de conciliateurs), parlant contre les amendements de l'Union aux rsolutions et dsireux de dfendre notre orateur, dclara que l'expression attraper, avait sans doute chapp par hasard dans le feu de la polmique. Pour ma part, j'imagine que pareille dfense en coterait l'orateur qui a fait usage de l'expression analyse. J'imagine que les mots on voulait attraper quelqu'un ont t prononcs pour rire, mais conus srieusement : nous avons toujours accus le Rabotch Dilo d'instabilit et de flottements. Il est donc tout naturel qu'on ait voulu l'attraper pour rendre les flottements impossibles l'avenir. Quant la mauvaise intention, il n'en pouvait tre question, car il s'agissait de l'instabilit de principe. Et nous avons pu attraper l'Union avec tant de camaraderie[112] que les rsolutions de juin ont t signes par B. Kritchevski lui-mme et un autre membre de l'administration de l'Union. Les articles dans le n 10 du Rabotch Dilo (nos camarades n'ont pu voir ce numro que lorsqu'ils se prsentrent au congrs quelques jours de l'ouverture des assises) ont montr nettement que depuis l't jusqu' l'automne un nouveau tournant s'tait opr dans l'Union : les conomistes avaient de nouveau pris le dessus, et la rdaction, obissant l'esprit du temps s'est remise dfendre les plus fieffs bernsteiniens et la libert de critique; dfendre la spontanit et prcher par la bouche de Martynov la thorie tendant rtrcir la sphre de notre influence politique (aux fins, soi-disant, d'accentuer cette influence). La juste remarque de Parvus s'est une fois de plus confirme, qu'il est difficile d'attraper un opportuniste dans le pige d'une formule quelconque : il souscrira facilement toute formule et s'en ddira avec non moins de facilit, l'opportunisme comportant justement l'absence de principes tant soit peu dtermins et fermes. Aujourd'hui les opportunistes rpudient tout effort tendant introduire l'opportunisme; ils rpudient toute troitesse, promettent solennellement de ne pas oublier un instant le renversement de l'autocratie, de faire de l'agitation non seulement sur le terrain de la lutte quotidienne du salariat contre le capital, etc., etc. Et le lendemain ils changent le moyen d'expression et reprennent les anciennes mthodes sous prtexte de dfendre la spontanit, la marche progressive de la lutte banale et quotidienne, en exaltant les revendications qui laissent entrevoir des rsultats tangibles, etc. Continuant d'affirmer que dans les articles du n 10 l'Union ne voyait ni ne voit aucun cart hrtique des principes d'ensemble sur lesquels le projet de confrence est fond (Deux congrs, p. 26), elle ne fait que manifester par l son incapacit totale ou son refus de saisir le fond des divergences. Aprs le n 10 du Rabotch Dilo, il ne nous restait qu'une seule tentative faire : engager une discussion gnrale pour s'assurer si toute l'Union est solidaire de ces articles et de sa rdaction. Et c'est ce qui la rend particulirement mcontente de nous : elle nous accuse de vouloir semer la discorde dans l'Union, de nous mler de ce qui ne nous regarde pas, etc. Accusations videmment gratuites, car avec une rdaction lue, qui tourne au moindre petit vent, tout dpend justement de quel ct il souffle, et nous en dterminions la direction en des sances prives o, hormis les membres des organisations qui allaient s'unir, il n'y avait personne. L'apport, au nom de l'Union, des amendements aux rsolutions de juin, nous enlevait jusqu'au dernier espoir d'une entente. Ces amendements ont confirm de fait le nouveau tournant vers l'conomisme et la solidarit de la majorit de l'Union avec le n 10 du Rabotch Dilo de l'ensemble des manifestations d'opportunisme, on liminait ce que l'on est convenu d'appeler l'conomisme ( cause de la prtendue indtermination du sens de ces mots - encore que de cette faon de motiver dcoule la ncessit de dfinir avec plus de prcision l'essence de l'erreur largement rpandue); on liminait aussi le millerandisme (encore que B. Kritchevski l'ait dfendu dans le Rabotch Dilo n 2-3, pp 83-84, et plus directement encore dans le Vorwaerts [113] ). Bien que les rsolutions de juin marquent avec prcision la tche de la social-dmocratie : diriger les moindres manifestations de la lutte du proltariat contre toutes les formes d'oppression politique, conomique et sociale, exigeant ainsi que l'unit et l'esprit de mthode soient introduits dans ces manifestations de lutte, l'Union ajoutait encore des mots tout fait inutiles, disant que la lutte conomique constituait un vigoureux stimulant pour le mouvement de masse (ces mots en eux-mmes sont hors de discussion, mais, tant donn l'existence d'un conomisme troit, ils devaient forcment donner lieu de fausses interprtations). Bien plus : dans les rsolutions de juin on allait jusqu' amenuiser la politique, en liminant les mots un instant (ne pas oublier l'objectif du renversement de l'autocratie), aussi bien qu'en ajoutant que la lutte conomique est le moyen le plus largement applicable pour entraner les masses la lutte politique active On comprend qu'aprs l'apport de ces amendements, tous nos orateurs se sont rcuss, estimant tout fait inutile de poursuivre les pourparlers avec des hommes qui de nouveau tournaient vers l'conomisme et s'assuraient la libert des flottements.

Ce que l'Union considrait comme le sine qua non de la solidit du futur accord, c'est--dire de la conservation du caractre d'indpendance du Rabotch Dilo et de son autonomie, c'est ce que l'Iskra considrait comme une pierre dachoppement pour raliser cet accord (Deux congrs, p. 25). Cela est trs inexact. Nous n'avons jamais attent lautonomie du Rabotch Dilo[114] . Nous avons effectivement ni de faon catgorique l'indpendance de son caractre, si l'on entend par l le caractre d'indpendance dans les questions de principe en matire de thorie et de tactique : les rsolutions de juin impliquent justement la ngation absolue d'une telle indpendance de caractre, car cette indpendance de caractre a toujours signifi dans la pratique, nous le rptons, toute sorte de flottements et le soutien qu'ils prtent l'tat de dispersion o nous nous trouvons et qui est insupportable au point de vue du Parti. Par ses articles dans le n 10 et ses amendements le Rabotch Dilo a bien montr son dsir de garder cette indpendance de caractre; or ce dsir a conduit, naturellement et invitablement, la rupture et la dclaration de guerre. Mais nous tions tous prts reconnatre le caractre d'indpendance du Rabotch Dilo en ce sens qu'il devait se consacrer des fonctions littraires nettement dtermines. La distribution judicieuse de ces fonctions s'imposait: 1. revue scientifique, 2. journal politique et 3. recueils et brochures de vulgarisation. Seul l'accord donn par le Rabotch Dilo une telle distribution, prouverait son dsir sincre d'en finir une fois pour toutes avec les erreurs que visent les rsolutions de juin; seule une telle distribution liminerait les frictions ventuelles et assurerait effectivement la solidit de l'entente, en assignant en mme temps une base un nouvel essor de notre mouvement et de nouveaux succs. Il n'est plus un seul social-dmocrate russe pour douter que la rupture dfinitive de la tendance rvolutionnaire avec la tendance opportuniste est due, non des causes d'organisation mais prcisment au dsir qu'ont les opportunistes de consolider le caractre d'indpendance de l'opportunisme et de continuer jeter la confusion dans les esprits par des raisonnements la Kritchevski et la Martynov.

AMENDEMENT A QUE FAIRE ?


Le Groupe d'initiateurs dont je parle dans ma brochure Que faire ? p. 141, me prie de faire cet amendement l'expos concernant sa participation l'effort tent pour rconcilier les organisations social-dmocrates l'tranger : Des trois membres de ce groupe un seul a quitt l'Union la fin de 1900; les autres en 1901, seulement aprs s'tre convaincus qu'il tait impossible d'obtenir de l'Union son consentement tenir une confrence avec l'organisation de l'Iskra l'tranger et l'Organisation rvolutionnaire le Social-dmocrate, - ce en quoi consistait justement la proposition du Groupe d'initiateurs. Cette proposition a t d'abord dcline par l'administration de l'Union, en motivant son refus d'accepter la confrence par l'incomptence des personnes faisant partie du Groupe d'initiateurs; mais elle exprimait le dsir d'entrer en rapports directs avec l'organisation de l'Iskra l'tranger. Peu aprs cependant, l'administration de l'Union informait le Groupe d'initiateurs qu'aprs la parution du premier numro de l'Iskra o une note tait insre concernant la scission dans l'Union, elle revenait sur sa dcision et ne voulait plus entrer en rapports avec lIskra. Comment expliquer aprs cela la dclaration faite par un membre de l'administration de l'Union, selon laquelle le refus de cette dernire d'accepter la confrence tait d exclusivement ceci que l'Union n'tait pas satisfaite de la composition du Groupe d'initiateurs ? A la vrit, on ne comprend pas non plus l'accord donn par l'administration de l'Union pour tenir une confrence en juin de l'an dernier, puisque la note du premier numro de l'Iskra restait en vigueur, et que l'attitude ngative de lIskra l'gard de l'Union s'est affirme encore plus dans le premier fascicule de la Zaria et le numro de l'Iskra, parus tous deux avant la confrence de juin. N.Lnine Iskra n 19, 1 avril 1902.

[1] Voir Lenine : oeuvres, 4 d. russe, t.5, pp. 1-12. (N.R.) [2] Le Rabotchi Dilo tait une revue "conomiste" publie sous l'gide de l'"Union des Social-Dmocrates Russes l'tranger". Elle part Genve pour 12 numros d'avril 1899 fvrier 1902 sous la direction de B. Kritchevski, V. Ivanchine et A. Martynov. Ce dernier sera ultrieurement l'un des dirigeants de l'Internationale Communiste dirige par Staline. [3] La Rabotchaa Gazta tait l'organe des social-dmocrates de Kiev. Elle ne part que deux fois : en aot et dcembre 1897. Le 1 congrs du P.O.S.D.R. avait reconnu la Rabotchaa Gazta comme organe officiel du parti, mais son imprimerie sera dmantele par la police tsariste peu aprs et ses responsables arrts. [4] Voir Lenine : oeuvres, 4 d. russe, t.5, pp. 287-293. (N.R.) [5] A propos. C'est l un fait presque unique dans l'histoire du socialisme moderne et extrmement consolant dans son genre : pour la premire fois une dispute entre diverses tendances au sein du socialisme dborde le cadre national pour devenir internationale. Nagure, les discussions entre lassalliens et eisenachiens (partisans allemands du marxisme - N.R.), entre guesdistes (partisans franais du marxisme - N.R.) et pos-

sibilistes (forme franaise de rformisme - N.R.), entre fabiens (forme britannique de rformisme - N.R.) et social-democrates, entre narodovoltsy (partisans de la socit secrte Narodnaa Volia, populiste - N.R.) et social-dmocrates, restaient purement nationales, refltaient des particularits purement nationales, se droulaient pour ainsi dire sur des plans diffrents. A l'heure prsente (ceci apparat clairement, aujourd'hui), les fabiens anglais, les ministrialistes franais, les bernsteiniens allemands, les critiques russes (il s'agit des "marxistes lgaux" trs doite - N.R.) forment tous une seule famille, tous s'adressent des louanges rciproques, s'instruisent les uns auprs des autres et mnent campagne en commun contre le marxisme "dogmatique". Peut-tre, dans cette premire mle vritablement internationale avec l'opportunisme socialiste, la social-dmocratie rvolutionnaire internationale se fortifiera-t-elle assez pour mettre fin la raction politique qui svit depuis longtemps en Europe ? (Note de Lnine) [6] La Zaria est une revue politique dite par les lninistes en 1901-1902. Il n'en paratra que 4 numros. [7] La comparaison entre les deux tendances du proltariat rvolutionnaire (tendance rvolutionnaire et tendance opportuniste) et les deux tendances de la bourgeoisie rvolutionnaire du XVIII sicle (tendance jacobine - "la Montagne" - et tendance girondine) a t faite dans l'ditorial du n 2 de l'Iskra (fvrier 1901). L'auteur de cet article est Plekhanov. Parler de "jacobinisme" dans la social-dmocratie russe est encore aujourd'hui le thme favori la fois des cadets, des "bezzaglavtsy" et des mencheviks. Mais que Plekhanov ait le premier us de cette notion contre l'aile droite de la social-dmocratie, c'est ce qu'aujourd'hui on prfre taire ou... oublier. (Note de l'auteur dans l'dition de 1907.) [8] Ilovaski tait l'auteur de manuels d'histoire trs rpandus sous le tsarisme. Les processus historiques y taient souvent dcrits comme tant le produit de l'me d'un peuple donn... (N.R.) [9] Lorsque Engels attaqua Dhring, pour qui penchaient un assez grand nombre de reprsentants de la social-dmocratie allemande, les accusations de violence, d'intolrance, de manque de camaraderie dans la polmique, etc., s'levrent contre lui, mme en public, au congrs du parti. Most, avec ses camarades, proposa (au congrs de 1877) de ne plus publier dans le Vorwrts, les articles d'Engels comme "sans intrt pour l'immense majorit des lecteurs"; Vahlteich dclara que l'insertion de ces articles avait fait grand tort au parti; que Dhring lui aussi avait rendu des services la social-dmocratie : "Nous devons utiliser tout le monde dans l'intrt du parti, et si les professeurs se disputent, le Vorwrts n'est pas l pour leur servir d'arne" (Vorwrts, n 65, 6 juin 1877). Comme on le voit, c'est encore un exemple de dfense de la "libert de critique", exemple auquel feraient bien de rflchir nos critiques lgaux et opportunistes illgaux, qui aiment tant se rfrer aux Allemands. [10] Tendance rformiste qui appart dans la social-dmocratie allemande la fin du XIX sicle. [11] Le congrs de Hanovre de la social-dmocratie allemande (1899) avait vot une rsolution condamnant las thses de Bernstein. Mais cette rsolution tait suffisemment peu prcise pour avoir pu tre vote par les partisans de Bernstein eux-mmes. [12] Le congrs de Lubeck du SPD (1901) a t le sommet de la bataille entre marxistes et rvisionnistes. Ceux-ci menaient l'offensive au nom du droit "critiquer le marxisme". Ils seront dfaits mais resteront au sein du S.P.D. [13] Il faut noter que sur la question du bernsteinisme dans le parti allemand, le Rabotch Dilo s'est toujours content de rapporter purement et simplement les faits "en s'abstenant" totalement d'une apprciation propre. Voir, par exemple, le n 2-3, p. 66 sur le Congrs de Stuttgart (congrs de 1898 de la social-dmocratie allemande qui marque le dbut de l'offensive de Bernstein et de ses partisans - N.R.); toutes les divergences se ramnent la "tactique", et l'on constate seulement que l'norme majorit reste fidle la tactique rvolutionnaire d'avant. Ou bien le n 4-5, p. 25 et suivantes, simple rptition des discours au congrs de Hanovre, en reproduisant la rsolution de Bebel; l'expos et la critique de Bernstein sont de nouveau renvoys (comme dans le n 2-3) un "article spcial". Le curieux, c'est qu' la page 33, dans le n 4-5, on lit : "... les conceptions, exposes par Bebel, ont derrire elles l'norme majorit du congrs", et un peu plus loin : ". . . David a dfendu les conceptions de Bernstein. Tout d'abord il s'est attach montrer que... Bernstein et ses amis se placent pourtant (sic!) sur le terrain de la lutte de classe". . . Ce fut crit en dcembre 1899, et en septembre 1901 le Rabotch Dilo a, sans doute, perdu confiance dans la justesse des affirmations de Bebel et reprend le point de vue de David comme le sien propre ! (Note de Lnine) [14] Allusion l'article de K. Touline contre Strouv (voir Lnine : oeuvres, 4 d. russe, t. 1, pp. 315-484. N.R.), article tir d'un rapport intitul : Rpercussion du marxisme dans la littrature bourgeoise. (Note de l'auteur l'dition de 1907. N.R.) [15] Le Credo est le manifeste des conomistes publi en 1899. Il provoquera la publication d'une Protestation par Lnine. [16] Il s'agit de la protestation des 17 contre le Credo. L'auteur de ces lignes participa la rdaction de cette protestation (fin 1899). La protestation et le Credo furent imprims l'tranger au printemps de 1900. (Voir Lnine oeuvres, 4 d. russe, t. 4, pp. 149-163. N.R.) On sait maintenant par un article de Mme Kouskova (dans le Byloe, je crois) qu'elle tait l'auteur du Credo. Et parmi les "conomistes" de cette poque l'tranger, un rle marquant tait jou par M. Prokopovitch. (Note de l'auteur l'dition de 1907. N.R.) [17] La Rabotchaa Mysl tait la revue des conomistes de 1897 1902. [18] A ma connaissance, la composition du Comit de Kiev a chang depuis. [19] A elle seule, cette absence de cohsion vritable dans le parti et de tradition de parti constitue, entre la Russie et l'Allemagne, une diffrence cardinale qui devrait mettre tout socialiste sens en garde contre l'imitation aveugle. Et voici un chantillon de ce quoi peut aboutir la "libert de critique" en Russie. Le critique russe Boulgakov fait au critique autrichien Hertz cette remontrance : "Malgr toute l'indpendance de ses conclusions, Hertz sur ce point (la coopration) reste apparemment trop li par l'opinion de son parti et, quoique en dsaccord sur les dtails, ne se rsout pas abandonner le principe gnral." (Le capitalisme et l'agriculture, t. Il p. 287.) Un sujet d'un Etat politiquement asservi, dans lequel les 999/1000 de la population sont pervertis jusqu' la moelle des os par la servilit politique et n'ont aucune ide de l'honneur de parti et de la cohsion du parti, tance avec hauteur un citoyen d'un Etat constitutionnel, parce que celui-ci est trop "li par l'opinion du parti" ! Il ne reste plus nos organisations illgales qu' se mettre rdiger des rsolutions sur la libert de critique...

[20] Voir Lnine : oeuvres, 4 d. russe, t. 4, p. 329 (N.R.) [21] La guerre des paysans en Allemagne. [22] Rabotch Dilo, n 10, sept. 1901, pp. 17 et 18. Soulign dans l'original. [23] Le trade-unionisme n'exclut pas le moins du monde toute "politique", comme on le pense parfois. Les trade-unions ont toujours men une certaine agitation et une certaine lutte politiques (mais non social-dmocrates). Dans le chapitre suivant, nous exposerons la diffrence entre la politique trade-unioniste et la politique social-dmocrate. [24] A. Vanev est mort en 1899, en Sibrie orientale, d'une phtisie contracte pendant sa dtention cellulaire en prison prventive. C'est pourquoi nous avons jug possible de publier les renseignements cits dans le texte ci-dessus; nous rpondons de leur exactitude, car ils proviennent de gens ayant connu personnellement et intimement A. Vanev. [25] Voir Lnine oeuvres, 4 d. russe, t. 2, pp. 71-76. (N.R.) [26] Le Rabotchi Listok tait le journal illgal de l'Union de lutte pour la libration de la classe ouvrire" de Ptersbourg. Il n'en part que deux numros en 1897 (fvrier, septembre). [27] "Critiquant l'activit des social-dmocrates des dernires annes du XIX sicle, l'Iskra ne tient pas compte de l'absence cette poque de conditions pour un travail autre que la lutte en faveur des petites revendications". Ainsi parlent les conomistes dans leur Lettre aux organes social-dmocrates russes (Iskra, n12). Mais les faits cits dans le texte prouvent que cette affirmation sur "l'absence de conditions" est diamtralement oppose la vrit. Non seulement vers 1900, mais aussi vers 1895, toutes les conditions taient runies pour permettre un travail autre que la lutte en faveur des petites revendications, toutes, sauf une prparation suffisante des dirigeants. Et voil qu'au lieu de reconnatre ouvertement ce dfaut de prparation chez nous, idologues, dirigeants, les "conomistes" veulent rejeter toute la faute sur l'"absence de conditions", sur l'influence du milieu matriel dterminant la voie dont aucun idologue ne saurait faire dvier le mouvement. Qu'est-ce l, sinon une soumission servile au spontan, l'admiration des "idologues" pour leurs propres dfauts ? [28] Au fait, cet loge de la Rabotchaa Mysl en novembre 1898, quand l'conomisme, l'tranger surtout, avait dfinitivement pris corps, manait du mme V. I.-ne qui devint bientt un des rdacteurs du Rabotch Dilo. Et le Rabotch Dilo niait encore, comme il continue le faire, l'existence de deux tendances dans la social-dmocratie russe ! [29] Les gendarmes du tsar portaient un uniforme bleu. (N.D.E.) [30] Le fait caractristique suivant montre la justesse de cette comparaison. Lorsque, aprs l'arrestation des "dcembristes", la nouvelle se rpandit parmi les ouvriers de la route de Schlusselbourg que le provocateur N. Mikhalov (dentiste) qui tait en rapports avec un des groupes troitement lis aux "dcembristes" avait contribu au reprage, les ouvriers indigns dcidrent de tuer Mikhalov. [31] Tir du mme ditorial du premier numro de la Rabotchaa Mysl. On peut juger par l de la prparation thorique de ces "V. V. de la social-dmocratie russe", qui reproduisaient cette grossire vulgarisation du "matrialisme conomique", a!ors que, dans leurs crits, les marxistes faisaient la guerre au vritable V. V., depuis longtemps surnomm "l'artisan de la raction", pour la mme faon de comprendre les rapports entre le politique et l'conomique ! [32] Les Allemands possdent mme un mot spcial : Nur-Gewerkschatler; pour dsigner les partisans de la lutte "uniquement syndicale". [33] V. V. est le pseudonyme de l'un des dirigeants populistes des annes 1880-90, V. Vorontsov. Par extension, Lnine appelle "V. V. de la social-dmocratie russe" les dfenseurs de l'opportunisme, les "conomistes". (N.D.E.) [34] Nous soulignons actuelles pour les pharisiens qui hausseront les paules en disant il est facile maintenant de dnigrer la Rabotchaa Mysl mais tout cela c'est d'un pass lointain. Mutato nomme de te Fabula narratur (sous un autre nom, cette fable parle de toi. N.R.), rpondrons-nous ces pharisiens modernes, dont l'asservissement complet aux ides de la Rabotchaa Mysl sera dmontr plus loin. [35] Lettre des "conomistes" dans le n 12 de l'Iskra. [36] Rabotch Dilo n10. [37] Neue Zeit 1901-1902, XX, I, n 3, p. 79. Le projet de la commission dont parle K. Kautsky a t adopt ( la fin de l'anne dernire) par le congrs de Vienne sous une forme un peu modifie. [38] Certes, il ne s'ensuit pas que les ouvriers ne participent pas cette laboration. Mais il n'y participent pas en qualit d'ouvriers, ils y participent comme thoriciens du Socialisme, comme des Proudhon et des Weitling; en d'autres termes, ils n'y participent que dans la mesure o ils parviennent acqurir les connaissances plus ou moins parfaites de leur poque, et les faire progresser. Or, pour que les ouvriers y parviennent plus souvent, il faut s'efforcer le plus possible d'lever le niveau de la conscience des ouvriers en gnral, il faut qu'ils ne se confinent pas dans le cadre artificiellement rtrci de la "littrature pour ouvriers" et apprennent comprendre de mieux en mieux la littrature pour tous. Il serait mme plus juste de dire, au lieu de "se confinent", ne soient pas confins, parce que les ouvriers eux-mmes lisent et voudraient lire tout ce qu'on crit aussi pour les intellectuels, et seuls quelques (pitoyables) intellectuels pensent qu'il suffit de parler "aux ouvriers" de la vie de l'usine et de rabcher ce qu'ils savent depuis longtemps. [39] Les syndicats Hirsch-Duncker taient des syndicats jaunes crs en 1868 et prchaient "l'harmonie entre les classes". [40] On dit souvent : la classe ouvrire va spontanment au socialisme; cCela est parfaitement juste en ce sens que, plus profondment et plus exactement que toutes les autres, la thorie socialiste dtermine les causes des maux de la classe ouvrire; c'est pourquoi les ouvriers se l'assimilent si aisment, si toutefois cette thorie ne capitule pas elle-mme devant la spontanit, si toutefois elle se soumet cette spontanit.

Cela est gnralement sous-entendu, mais le Rabotch Dilo oublie justement ou dnature ce sous-entendu. La classe ouvrire va spontanment au socialisme mais l'idologie bourgeoise la plus rpandue (et constamment ressuscite sous les formes les plus varies) n'en est pas moins celle qui, spontanment, s'impose surtout l'ouvrier. [41] Les tches actuelles et la tactique des social-dmocrates russes, Genve 1898. Deux lettres la Rabotchaa Gazta, crites en 1897. [42] Sa premire contre-vrit ("nous ne savons pas de quels jeunes camarades parlait P. Axelrod"), le Rabotch Dilo, en se dfendant, l'a complte par une seconde, lorsqu'il crivait dans sa "Rponse" : "Depuis que la critique des Tches a t faite, des tendances ont surgi ou se sont plus ou moins nettement prcises parmi certains socialdmocrates russes, vers l'exclusivisme conomique, qui marquent un pas en arrire par rapport l'tat de notre mouvement tel qu'il est reprsent dans les Tches " (p. 9). C'est ce que dit la "Rponse", parue en 1900. Or le premier numro du Rabotch Dilo (avec la critique) est paru en avril 1899. L'conomisme n'est-il vraiment apparu qu'en 1899 ? Non, c'est en 1899 qu'a retenti pour la premire fois la protestation des social-dmocrates russes contre l'conomisme (protestation contre le Credo). Quant l'conomisme, il est n en 1897, comme le sait parfaitement le Rabotch Dilo, puisque ds novembre 1898 (List. "Rab." n 9-10) V. I.-ne faisait l'loge de la Rabotchaa Mysl. [43] Le Groupe de l'autolibration, de tendance conomiste, ft fond en 1898 et ne subsistera que quelques mois. [44] Voici, par exemple, comment se trouve nonce dans cet article "la thorie des stades" ou la thorie du "zigzag ttonnant" dans la lutte politique : "Les revendications politiques, communes par leur caractre toute la Russie, doivent nanmoins, dans les premiers temps" (ceci a t crit en aot 1900 !) "correspondre l'exprience tire de la lutte conomique par la couche donne (sic !) d'ouvriers. Ce n'est que (!) sur le terrain de cette exprience que l'on peut et doit entreprendre l'agitation politique", etc. (p. 11). A la page 4, s'levant contre les accusations, selon lui absolument injustifies, d'hrsie conomiste, l'auteur s'exclame pathtiquement : "Quel est le social-dmocrate qui ignore que, conformment la doctrine de Marx et d'Engels, les intrts conomiques des diffrentes classes jouent un rle dcisif dans l'histoire et que, par consquent, la lutte du proltariat pour ses intrts conomiques doit, en particulier, avoir une importance primordiale pour son dveloppement de classe et sa lutte mancipatrice ?" (soulign par nous). Ce "par consquent" est absolument dplac. De ce que les intrts conomiques jouent un rle dcisif, il ne s'ensuit nullement que la lutte conomique (= professionnelle) soit d'un intrt primordial, car les intrts les plus essentiels, "dcisifs", des classes ne peuvent tre satisfaits, en gnral, que par des transformations politiques radicales, en particulier, l'intrt conomique capital du proltariat ne peut tre satisfait que par une rvolution politique remplaant la dictature de Ia bourgeoisie par celle du proltariat. B. Kritchevski rpte le raisonnement des "V V. de la social-dmocratie russe" (le politique vient aprs l'conomique, etc.) et des bernsteiniens de la socialdmocratie allemande (c'est justement par un raisonnement analogue que Voltmann, par exemple, cherchait dmontrer que les ouvriers doivent commencer par acqurir la "force conomique" avant de songer la rvolution politique). [45] Ein Jahr der Verwrrung ("Une anne de trouble"), c'est ainsi que Mehring a intitul le chapitre de son Histoire de la social-dmocratie allemande dans lequel il dcrit les hsitations et l'indcision manifestes au dbut par les socialistes dans le choix d'une "tactique-plan" correspondant aux conditions nouvelles. [46] Cf. l'ditorial de l'Iskra n 1. [47] Beltov tait un pseudonyme de G. Plekhanov. [48] Rfrence une satyre crite par J. Martov et raillant les conomistes, publie dans la Zaria. [49] Il ne faut pas oublier non plus que, en rsolvant "thoriquement" la question de la terreur, le groupe "Libration du Travail". a synthtis l'exprience du mouvement rvolutionnaire antrieur. [50] Afin d'viter tout malentendu, nous faisons remarquer que, dans l'expos qui va suivre, nous entendons toujours par lutte conomique, (selon le vocabulaire en usage chez nous), la "lutte conomique pratique" qu'Engels, dans la citation donne plus haut, a appele la "rsistance aux capitalistes" et qui, dans les pays libres, est appele lutte professionnelle, syndicale ou trade-unioniste. [51] Dans ce chapitre, nous parlons uniquement de la lutte politique et de la faon plus ou moins large dont on la conoit. C'est pourquoi nous ne signalerons qu'en passant, titre de curiosit, le reproche que, fait le Rabotch Dilo l'Iskra de "rserve excessive" l'gard de la lutte conomique (Deux congrs, p. 27, rabch par Martynov dans sa brochure Social-dmocratie et classe ouvrire). Si MM. les accusateurs mesuraient (comme ils aiment le faire) en kilos ou en feuilles d'impression la rubrique de la vie conomique de l'Iskra pendant l'anne dernire, et la comparaient la mme rubrique du Rabotch Dilo et de la Rabotchaa MysI runis, ils constateraient sans peine que, mme sous ce rapport, ils sont en retard sur nous. Chose vidente, c'est que le sentiment de cette simple vrit les fait recourir des arguments qui montrent nettement leur trouble. "Qu'elle le veuille ou non (!), crlvent-ils, l'Iskra est oblige (!) de tenir compte des besoins imprieux de l'existence et d'insrer tout au moins (!!) des correspondances sur le mouvement ouvrier" (Deux congrs, p. 27). En fait d'argument-massue contre nous, c'en est un ! [52] Nous disons "en gnral", car le Rabotch Dilo en l'occurrence, traite des principes gnraux et des tches gnrales de l'ensemble du parti. Certes, pratiquement, il est des cas o le politique doit venir aprs l'conomique, mais il n'y a que des conomistes pour parler de cela dans une rsolution destine toute la Russie. Il y a aussi des cas o l'on peut, "ds le dbut", mener une agitation politique "seulement sur le terrain conomique"; nanmoins, le Rabotch Dilo a t amen conclure que "cela n'est nullement ncessaire" (Deux congrs, p.11). Dans le chapitre suivant, nous montrerons que la tactique des "politiques" et des rvolutionnaires, loin de mconnatre les tches trade-unionistes de la social-dmocratie, est seule capable d'assurer l'accomplissement mthodique de ces tches. [53] Reprsentants du pouvoir tsariste dans les campagnes (N.R.) [54] Les vrais termes de la brochure Deux congrs, pp. 31, 32, 28 et 30. [55] Deux congrs, pp. 32. [56] Rabotch Dilo, n 10, p. 60. C'est la variante apporte par Martynov l'application de la thse : "Chaque pas du mouvement rel

importe plus qu'une douzaine de programmes", application faite l'tat chaotique actuel de notre mouvement, et que nous avons dj caractrise plus haut. Au fond, ce n'est que la traduction russe de la fameuse phrase de Bernstein : "Le mouvement est tout, le but final n'est rien". [57] p. 43 : "Si nous recommandons aux ouvriers de prsenter certaines revendications conomiques au gouvernement, dit Martynov, c'est videmment parce que, dans le domaine conomique, le gouvernement autocratique est prt, par ncessit, faire certaines concessions." [58] Voir Lnine : oeuvres, 4 d russe, t. 5, pp. 231-251 (N.R.) [59] Rabotchaa Mysl, "Supplment spcial", p. 14. [60] Voir Lnine : oeuvres, 4 d. russe, t. 4, pp. 388-393. (N.R.) [61] La thse d'aprs laquelle il faut donner la lutte conomique elle-mme un caractre politique traduit de la faon la plus frappante le culte de la spontanit dans le domaine de l'activit politique. Trs souvent, la lutte conomique revt un caractre politique de faon spontane, c'est--dire sans l'intervention de ce bacille rvolutionnaire que sont les intellectuels, sans l'intervention des social-dmocrates conscients. Ainsi, la lutte conomique des ouvriers en Angleterre a revtu, de mme, un caractre politique sans la moindre participation des socialistes. Mais la tche des social-dmocrates ne se borne pas l'agitation politique sur le terrain conomique; leur tche est de transformer cette politique tradeunioniste en une lutte politique social-dmocrate, de profiter des lueurs que la lutte conomique a fait pntrer dans l'esprit des ouvriers pour lever ces derniers la conscience politique social-dmocrate. Or, au lieu d'lever et de faire progresser la conscience politique qui s'veille spontanment, les Martynov se prosternent devant la spontanit et rptent, rptent jusqu' l'curement, que la lutte conomique "fait penser les ouvriers leur absence de droits politiques. Il est regrettable que cet veil spontan de la conscience politique trade-unioniste ne vous fasse pas penser, vous messieurs, vos tches de social-dmocrates ! [62] Pour bien montrer que tout ce discours des ouvriers aux conomistes n'est pas une pure invention de notre part, nous nous rfrerons deux tmoins connaissant de trs prs le mouvement ouvrier et le moins enclins faire preuve de partialit pour nous, dogmatiques, puisque l'un d'eux est un conomiste (qui considre mme le Rabotch Dilo comme un organe politique !) et l'autre un terroriste. Le premier est l'auteur d'un article remarquable de vie et de vrit : Le mouvement ouvrier ptersbourgeois et les tches pratiques de la social-dmocratie (Rabotch Dilo, n 6). Il dIvise les ouvriers en : 1 rvolutionnaires conscients; 2 couche intermdiaire et 3 le reste, la masse. Or il arrive souvent que la couche intermdiaire s'intresse plus aux questions politiques qu' ses intrts conomiques directs, dont la liaison avec les conditions sociales gnrales a t comprise depuis longtemps. . . La Rabotchaa Mysl est prement critique C'est toujours la mme chose, dit-on; il y a longtemps que nous savons tout cela, que nous l'avons lu; dans la rubrique politique, il n'y a toujours rien (pp. 30-31). La troisime couche elle-mme : la masse ouvrire plus sensible, plus jeune, moins pervertie par le cabaret et l'glise, et qui n'a presque jamais la possibilit de se procurer un ouvrage politique, parle tort et travers des manifestations de la vie politique, mdite les renseignements fragmentaires qui lui parviennent sur l'meute des tudiants, etc. Quant au terroriste, il crit : ".... Ils lisent une ou deux fois quelques menus faits de la vie d'usine dans les villes qu'ils ne connaissent pas, puis ils cessent... C'est ennuyeux... Ne pas parler de l'Etat dans un journal ouvrier ... c'est traiter l'ouvrier en petit enfant... L'ouvrier n'est pas un enfant. (Svoboda, organe du groupe rvolutionnaire-socialiste, pp. 69 et 70.) [63] Martynov se reprsente un autre dilemme, plus rel ( ?). (La social-dmocratie et la classe ouvrire, p. 19) : Ou bien la socialdmocratie assume la direction immdiate de la lutte conomique du proltariat et la transforme par l (!) en lutte rvolutionnaire de classe...". Par l, c'est--dire probablement par la direction immdiate de la lutte conomique. Que Martynov veuille bien indiquer o il a vu que par le seul fait de diriger la lutte syndicale, on ait pu transformer le mouvement trade-unioniste en mouvement rvolutionnaire de classe. Ne comprendra-t-il pas que, pour raliser cette transformation, nous devons nous mettre activement la direction immdiate" de l'agitation politique sous toutes ses formes ?.Ou bien, cette autre perspective : la social-dmocratie abandonne la direction de la lutte conomique des ouvriers et, par l mme... se rogne les ailes.D'aprs l'opinion, cite plus haut, du Rabotch Dilo, c'est l'Iskra qui abandonne cette direction. Mais, comme nous l'avons vu l'Iskra fait beaucoup plus que le Rabotch Dilo pour diriger la lutte conomique, dont d'ailleurs elle ne se contente pas, et au nom de laquelle elle ne restreint pas ses tches politiques. [64] Le printemps de 1901 fut marqu par de grandes manifestations de rue. (Note de l'auteur l'dition de 1907. N.R.) [65] Ainsi, pendant la guerre franco-allemande, Liebknecht dicta un programme d'action toute la dmocratie, comme l'avaient fait, dans une mesure plus large encore, Marx et Engels en 1848. [66] Voir Lnine oeuvres, 4' d. russe, t. 5, pp. 9-10. (N.R.) [67] Le manque de place ne nous a pas permis de donner dans lIskra une ample rponse cette lettre extrmement caractristique pour des conomistes. Nous avons t trs heureux de sa publication, car il y avait dj longtemps que nous entendions dire de diffrents cts que l'Iskra dviait du point de vue de classe, et nous n'attendions que l'occasion favorable ou l'expression prcise de cette accusation courante pour y rpondre. Or, ce n'est pas par la dfensive, mais par des contre-attaques que nous avons coutume de riposter aux attaques. [68] Entre ces articles, l'Iskra (n 3) a publi un article spcial sur les antagonismes de classe dans nos campagnes. (Voir Lnine oeuvres, 4 d. russe, t. 4, pp. 394-401. N.R.) [69] Voir Lnine : oeuvres. 4 d. russe. t. 4, pp. 388-393 (N.R.) [70] Voir Lnine Oeuvres, 4 d. russe, t. 4, pp. 394-401. (N.R.) [71] Voir Lnine Oeuvres, 4 d. russe, t.5, pp. 78-83. (N.R.) [72] Voir Lnine Oeuvres, 4 d. russe, t.5, pp. 84-85. (N.R.) [73] Voir Lnine Oeuvres, 4 d. russe, t.5, pp. 71-72. (N.R.) [74] On invoque ici les conditions concrtes russes, qui poussent fatalement le mouvement ouvrier dans la voie rvolutionnaire. Les gens ne

veulent pas comprendre que la voie rvolutionnaire du mouvement ouvrier peut encore ne pas tre la voie social-dmocrate ! En effet, toute la bourgeoisie occidentale sous l'absolutisme poussait, poussait consciemment les ouvriers dans la voie rvolutionnaire. Nous, social-dmocrates, ne pouvons pas nous contenter de cela. Et si nous rabaissons d'une faon ou de l'autre la politique social-dmocrate au niveau d'une politique spontane, trade-unioniste, nous faisons justement par l le jeu de la dmocratie bourgeoise. [75] Tous les passages souligns le sont par nous. [76] Rabotchaa Mysl et Rabotch Dilo, en particulier la Rponse Plekhanov. [77] Qui fera la rvolution politique ? brochure publie en Russie dans le recueil La lutte proltarienne, et rdite par le comit de Kiev. [78] Renaissance du rvolutionnisme et Svoboda. [79] Voir Lnine : Oeuvres, 4 d. russe, t. 5, p. 6. (N. R.) [80] Il sagit en fait de S. Prokovitch alors conomiste avant de devenir cadet. [81] Lnine fait ici rfrence une pice de Gogol. (N.R.) [82] La lutte de l'Iskra contre l'ivraie a provoqu de la part du Rabotch Dilo cette sortie indigne: Le signe des temps, pour l'Iskra, ce n'est pas tant ces grands vnements (du printemps), que les vains efforts des agents de Zoubatov pour lgaliser le mouvement ouvrier. Elle ne voit pas que ces faits parlent justement contre elle; ils tmoignent que le mouvement ouvrier a pris des proportions inquitantes aux yeux du gouvernement (Deux congrs, p. 27). La faute en revient au dogmatisme de ces orthodoxes sourds aux impratifs de la vie. Ils s'obstinent ne pas vouloir remarquer les pis d'un mtre de haut et bataillent contre l'ivraie au ras de terre ! N'est-ce point l fausser la perspective par rapport au mouvement ouvrier russe (Ibid. p. 27) ? [83] Large, libre en allemand (N.R.) [84] En franais dans le texte. (N.R.) [85] Notons seulement ici que tout ce que nous avons dit au sujet de la stimulation du dehors, ainsi que de tous les raisonnements ultrieurs de la Svoboda concernant l'organisation, se rapporte entirement tous les conomistes, y compris les rabotchdilentsy, qui, en partie, ont activement prconis et dfendu les mmes faons de voir Ies problmes d'organisation, et en partie ont vers dans le mme sens. [86] Ce terme serait peut-tre plus juste que le prcdent en ce qui concerne la Svoboda, car, dans la Renaissance du rvolutionnisme on dfend le terrorisme et, dans l'article envisag, l'conomisme. Il y a loin de la coupe aux lvres ! Peut-on dire en gnral de la Svoboda : Svoboda a d'excellentes aptitudes pour faire du bon travail, elle est anime des meilleures intentions et pourtant elle n'aboutit qu la confusion principalement parce que, prconisant la continuit de lorganisation, la Svoboda ne veut rien savoir de la continuit de la pense rvolutionnaire et de la thorie social-dmocrate. S'efforcer de ressusciter le rvolutionnaire professionnel (la Renaissance du rvolutionnisme) et proposer pour cela d'abord la terreur excitative et ensuite l'organisation des ouvriers moyens (Svoboda n 1, pp. 66 et suiv.) aussi peu que possible stimuls du dehors, c'est en vrit dmolir sa maison afin d'avoir du bois pour la chauffer. [87] Ainsi, dans les milieux militaires, on remarque ces derniers temps une accentuation incontestable de l'esprit dmocratique, en partie cause de la frquence, toujours plus grande, des combats de rue contre des ennemis comme les ouvriers et les tudiants. Et, ds que nos forces nous le permettront, nous devrons accorder l'attention la plus srieuse la propagande et Iagitation parmi les soldats et les officiers, la cration dorganisations militaires affilies notre parti. [88] Un camarade me racontait un jour qu'un inspecteur d'usine, qui avait aid la social-dmocratie et tait prt continuer, se plaignait amrement de ne pas savoir si ses informations parvenaient l'organisme rvolutionnaire central, si son concours tait ncessaire et dans quelle mesure ses menus services taient utilisables. Tout praticien pourrait citer des cas semblables, o notre primitivisme nous a enlev des allis. Or, non seulement les employs et les fonctionnaires des usines, mais ceux des postes, des chemins de fer, de la douane, de la noblesse, du clerg et de toutes autres institutions, jusques et y compris la police et la Cour elle-mme, pourraient nous rendre et nous rendraient de menus services dont le total serait d'une valeur inapprciable. Si nous avions ds maintenant un parti vritable, une organisation vritablement combative de rvolutionnaires, nous ne nous prcipiterions pas sur ces auxiliaires, nous ne nous hterions pas de les entraner, toujours et ncessairement, au cur de laction illgale; bien au contraire, nous les mnagerions, nous formerions mme spcialement des hommes pour ces fonctions, sachant que nombre d'tudiants pourraient tre beaucoup plus utiles au parti comme fonctionnaires auxiliaires que comme rvolutionnaires court terme. Mais je le rpte, seule une organisation dj parfaitement solide et disposant de forces actives en quantit suffisante a le droit d'appliquer cette tactique. Svoboda, n I, article L'organisation (p. 66) La masse ouvrire appuiera de tout son poids toutes les revendications qui seront formules au nom du Travail russe (naturellement, Travail avec une majuscule). Et l'auteur de s'exclamer : Je ne suis point du tout hostile aux intellectuels, mais. . . (c'est ce mais que Chtchdrine a traduit par le dicton : on ne saute pas plus haut qu'on n'a les oreilles !)... mais je suis toujours terriblement fch, quand quelqu'un vient me dire une foule de belles et excellentes choses, exigeant que je les accepte pour leur (sa ?) beaut et autres mrites semblables (p. 62). Moi aussi, cela me fche toujours terriblement .... [90] Cf. Les tches des social-dmocrates russes, p. 21, dans la polmique avec P. L. Lavrov. [91] Les tches des soc.-dm. Russes. Preuve de plus que le Rabotch Dilo ou bien ne comprend pas ce qu'il dit, ou bien change d'opinion selon le vent. Ainsi, dans le Rabotch Dilo n 1 nous voyons la phrase suivante imprime en italique L'expos de la brochure, dit-il, concide entirement avec le programme de la rdaction du Rabotch Dilo (p 142). Vraiment ? Le refus d'assigner comme premire tche au mouvement de masse le renversement de l'autocratie conciderait avec le point de vue des Tches ? La thorie, de la lutte conomique contre le [89]

patronat et le gouvernement conciderait avec celle des Tches ? De mme la thorie des stades ? Au lecteur de juger de la stabilit des principes d'un organe qui comprend d'une faon aussi originale les concidences. [92] Voir le Rapport au congrs de Paris (p. 14) : depuis cette poque (1897) jusqu'au printemps 1900, il a paru en diffrents endroits trente numros de journaux divers... En moyenne, plus d'un numro par mois. [93] Cette difficult n'est qu'apparente. En ralit, il nest pas de cercle local qui ne puisse remplir telle ou telle fonction dans une entreprise intressant toute la Russie. Ne dites pas : je ne peux pas, mais dites : je ne veux pas. [94] Voil pourquoi mme l'exemple d'organes locaux trs bien faits confirme entirement notre point de vue. Ainsi, le Ioujny Rabotchi [l'Ouvrier du Sud] est un excellent journal, qui ne saurait tre accus d'instabilit au point de vue des principes. Mais comme il parat rarement et qu'il est l'objet de nombreux coups de filet, il n'a pu donner au mouvement local ce qu'il se proposait. Ce qui est le plus ncessaire au parti l'heure prsente - position doctrinale des problmes fondamentaux du mouvement et ample agitation politique, - l'organe local n'a pas t mme de s'en acquitter. Et ce qu'il a donn de meilleur, comme les articles sur les congrs des propritaires de mines, le, chmage, etc., n'tait pas dun intrt strictement local, mais gnral, pour toute l Russie et non pour le Sud seulement. Dans toute notre presse social-dmocrate, nous n'avons pas eu d'articles comme ceux-l. [95] La documentation lgale est d'une importance particulire cet gard, et nous sommes trs loin de savoir la recueillir et l'utiliser avec mthode. Il n'est pas exagr de dire qu'avec de la documentation lgale seule, on peut encore peu prs crire une brochure syndicale, et qu'il est impossible de le faire avec de la documentation illgale seule. En recueillant parmi les ouvriers de la documentation illgale, sur des questions comme celles que traite la Rabotchaa Mysl, nous gaspillons inutilement les forces des rvolutionnaires (que remplaceraient facilement dans ce travail des militants lgaux), sans jamais obtenir de bonne documentation. En effet, les ouvriers connaissent d'ordinaire un seul atelier d'une seule grande usine, presque toujours les rsultats conomiques, mais non les conditions et normes gnrales de leur travail; ils ne peuvent acqurir les connaissances que possdent les employs d'usine, inspecteurs, mdecins d'usine, etc. et qui sont parpilles dans de menues correspondances journalistiques et dans des publications spciales des industries, des services sanitaires, des zemstvos, etc.

J'ai toujours prsente l'esprit ma premire exprience, que je n'aurais jamais recommence. Durant des semaines, je questionnai de parti pris un ouvrier qui venait chez moi, sur tous les dtails du rgime de la grande usine o il travaillait Je parvins, grand' peine il est vrai, faire la description de cette usine (d'une seule usine !). Mais parfois, la fin de notre entretien, l'ouvrier en essuyant la sueur de son front, me disait avec un sourire: Il m'est plus facile de faire des heures supplmentaires que de rpondre vos questions !
Plus nous mnerons nergiquement la lutte rvolutionnaire, et plus le gouvernement sera oblig de lgaliser une partie de notre travail syndical, ce qui nous dchargera d'autant. [96] Voir Lnine : oeuvres, 4 d. russe, t. 53 pp. 1-12. (N.R.) [97] En devenir (N.R.) [98] Iskra n 8, rponse du Comit Central de l'Union Gnrale des Juifs de Russie et de Pologne notre article sur la question nationale. [99] Nous disposons ces faits dessein dans un ordre diffrent de celui qu'ils avaient. [100] Au fait, l'auteur de cette brochure me prie de faire savoir que, comme ses brochures antrieures, elle a t envoye lUnion, dans l'hypothse que le rdacteur de ses publications tait le groupe Libration du Travail (tant donn certaines conditions il ne pouvait, ce moment, c'est--dire en fvrier 1899, supposer un changement de rdaction). Cette brochure sera rdite incessamment par la Ligue. [101] Voir Lnine : oeuvres, 4 d. russe, t. 4, pp. 190-194, 195-200 et 201-206. (N.R.) [102] Camarade Kritchevski et camarade Martynov, j'attire votre attention sur cette rvoltante manifestation d' autocratisme, d'autorit incontrle, de rgulation suprme, etc. De grce : l'on veut possder toute la chane! ! Formulez au plus vite une plainte. Vous avez l le sujet de deux ditoriaux pour le n 12 du Rabotch Dilo ! [103] Martynov qui cite la premire phrase de ce passage dans le Raotch Dilo (n 10, p. 62) en omet justement la seconde, comme sil voulait montrer son dsir de ne pas toucher au fond de la question ou son incapacit le comprendre. [104] Rserve faire : s'il se montre sympathique l'orientation de ce journal et juge utile pour la cause de devenir son collaborateur, entendant par l non seulement la collaboration littraire, mais en gnral toute collaboration rvolutionnaire. Note pour le Rabotch Dilo : entre rvolutionnaires qui pensent la cause, et non jouer au dmocratisme, qui ne sparent pas la sympathie d'avec la participation la plus active et la plus vivante, cette rserve faire va de soi. [105] Voir : A la veille de la rvolution. [106] D'ailleurs, dans son Coup dil sur les problmes de thorie, L. Nadijdine n'a presque rien dit de la thorie, sauf le passage suivant, extrmement curieux du point de vue de la veille de la rvolution : La bernsteiniade, dans son ensemble, perd en ce moment de son acuit; de mme qu'il nous est parfaitement gal de savoir si M. Adamovitch dmontrera que M. Strouve a mrit la croix ou, inversement, si M. Strouve, rfutant Adamovitch, refusera de prendre sa retraite, - car I'heure dcisive de la rvolution approche (p. 110.). Il serait difficile d'illustrer avec plus de relief l'insouciance sans bornes de L. Nadijdine pour la thorie. Nous avons proclam tre la veille de la rvolution c'est pourquoi il nous est parfaitement gal que les orthodoxes russissent ou non dloger dfinitivement les critiques de leur position ! Et notre sage ne remarque pas que c'est prcisment pendant la rvolution que nous aurons besoin des rsultats de notre lutte thorlque contre les critiques, pour combattre rsolument leurs positions pratiques ! [107] Iskra, n 4, Par o commencer ? - Les ducateurs rvolutionnaires, qui n'adoptent pas le point de vue de la veille de la rvolution, ne se

laissent nullement troubler par la longueur du travail, crit Nadijdine (p. 62). A ce sujet, nous ferons cette remarque : si nous ne savons pas laborer une tactique politique, un plan d'organisation prvus absolument pour une trs longue priode et assurant, par le processus mme de ce travail, l'aptitude de notre Parti se trouver a son poste et faire son devoir dans les circonstances les plus inattendues, si rapide que soit le cours des vnements, nous ne serons que de pitoyables aventuriers politiques. Seul Nadijdine, qui d'hier s'intitule social-dmocrate, peut oublier que la social-dmocratie a pour but la transformation radicale des conditions de vie de l'humanit tout entire, et que, par suite, il n'est pas permis un social-dmocrate de se laisser troubler par la longueur du travail. [108] Hlas, hlas ! Voil que m'chappe une fois de plus ce terrible mot d'agent, qui blesse tellement l'oreille dmocratique des Martynov ! Il me parait trange que ce mot n'ait point bless les coryphes des annes 70 et blesse les dilettantes des annes 90 ? Ce mot me plait, car il indique nettement et avec prcision la cause commune laquelle tous les agents subordonnent leurs penses et leurs actes, et s'il faut remplacer ce mot par un autre, je ne pourrais peut-tre m'arrter qu'au collaborateur, s'il n'avait pas un relent de littrature frelate et d'amorphisme. Or ce qu'il nous faut, c'est une organisation militaire d'agents. Au reste, les Martynov, si nombreux (notamment ltranger) qui s'occupent volontiers de se donner mutuellement du gnral pourraient dire, la place de agent du service des passeports, commandant en chef d'une section spciale pour l'approvisionnement des rvolutionnaires en passeports, etc. [109] Je pourrais galement rpondre par un proverbe allemand : Den Sack schlgt man, den Esel meint man : On bat le chien devant le lion. Ce n'est pas seulement le Rabotch Dilo, mais la grande masse des praticiens et des thoriciens qui se sont laisss entraner par la critique la mode, emptrs dans la question de la spontanit, ont gliss de la comprhension social-dmocrate la comprhension trade-unioniste de nos tches politiques et d'organisation. [110] A la base de ce jugement port sur la scission, se trouvait la connaissance de la littrature, mais aussi les renseignements recueillis l'tranger par quelques membres de notre organisation qui y ont sjourn. [111] L'affirmation a t reprise dans Deux congrs, p. 25. [112] A la vrit, nous avons dit dans l'introduction aux rsolutions de juin que la social-dmocratie russe dans son ensemble s'est toujours place sur le terrain des principes du groupe Libration du Travail et que le mrite de l'Union a t surtout son activit en matire d'dition et d'organisation. En d'autres termes, nous avons affirm notre pleine volont de vouer l'oubli tout le pass et de reconnatre l'utilit (pour la cause) du travail de nos camarades de l'Union la condition de faire cesser tout fait les flottements que visait notre attrapage. Tout homme impartial qui lirait les rsolutions de juin, les comprendrait justement ainsi. Si donc l'Union, aprs avoir provoqu la rupture par son nouveau tournant vers l'conomisme (dans les articles du n 10 et dans les amendements), nous accuse solennellement de ne pas dire la vrit (Deux congrs, p. 30) pour ce rappel de ses mrites, cette accusation ne peut naturellement que provoquer le sourire. [113] Dans le Vorwaerts une polmique s'tait engage ce propos entre sa rdaction actuelle, Kautsky et la Zaria. Nous ne manquerons de faire connatre cette polmique aux lecteurs russes. [114] A moins que l'on ne considre comme des restrictions l'autonomie les confrences rdactionnelles tenues l'occasion de l'tablissement d'un Conseil suprme gnral des organisations unifies, acceptes en juin par le Rabotch Dilo.