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Maine de BIRAN

1852

II

Mmoire sur la dcomposition de la pense


Notes critiques par Pierre Tisserand

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca Site web: http://slsj.areq.qc.net/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Maine de Biran, Mmoire sur la dcomposition de la pense (tome II) (1952)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca site web : http://slsj.areq.qc.net Secteur Chicoutimi-Valin

partir de : Marie Franois Pierre Gontier de Biran, dit Maine de Biran, (1766-1824), Mmoire sur la dcomposition de la pense, tome II et Notes critiques par Pierre Tisserand. Une dition lectronique ralise partir du texte publi en 1952 : Mmoire sur la dcomposition de la pense, tome II, par les Presses Universitaires de France, 108, Boulevard St-Germain, Paris, 282 pp. Polices de caractres utiliss : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 28 juin 2004 Chicoutimi, Qubec.

Maine de Biran, Mmoire sur la dcomposition de la pense (tome II) (1952)

Maine De Biran Mmoire sur la dcomposition de la pense


Tome II

Paris : Presses Universitaires de France, 1952, 282 pp.

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Table des matires


_______ Deuxime section. D'une analyse des sens considre sous le rapport d'origine et de drivation de deux ordres de Facults et d'ides lmentaires. Chapitre I. De l'association premire de l'effort avec les affections simples. Comment celles-ci sont rapportes aux organes. Fondement de diffrentes classes de sensations. Comment on pourrait driver de l'exercice d'un sens, tel que l'odorat, diverses facults et ides. Chapitre II. Continuation du prcdent. Analyse et drivation des facults et des ides lmentaires qui peuvent se rapporter l'exercice d'un sens particulier. Premier exemple pris de l'odorat. Chapitre III. Des fonctions de l'oue et de la voix. Des facults et des ides lmentaires qui peuvent en tre drives. Chapitre IV. Analyse de la vision. Des facults originelles et des ides qui s'y rapportent. Chapitre V. Des fonctions du toucher. Analyse des facults et des ides lmentaires qui s'y rapportent. Rsum gnral. Tableau et projet d'une division et d'une numration des facults humaines. Rflexions sur les rsultats de la mthode de dcomposition prcdemment explique. Projet d'analyse des mmes difficults considr dans un ordre suprieur d'exercice. Troisime section. D'une analyse des facults humaines considres dans leur exercice gnral. L'association commune des sens entre eux et de leurs produits composs des signes artificiels. Chapitre I. Fondement de l'institution des signes. Second ordre de facults intellectuelles. Paralllisme de cet ordre avec le premier tableau correspondant de leur division. Chapitre II. Ordre passif intellectuel. Premire classe de composs de cet ordre

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Chapitre III. Ordre actif intellectuel. Premire classe de composs. (Voyez le tableau.) Chapitre IV. Ordre actif intellectuel. Deuxime classe de composs. (Voyez le tableau.) Chapitre V. Ordre actif intellectuel. Deuxime et troisime classes. (Voyez le tableau.) Rsum gnral.

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Deuxime section
D'une analyse des sens considre sous le rapport d'origine et de drivation de deux ordres de facults et d'ides lmentaires
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Chapitre I
_____________________________________________ De l'association premire de leffort avec les affections simples. Comment celles-ci sont rapportes aux organes. Fondement de diffrentes classes de sensations. Comment on pourrait driver de l'exercice d'un sens, tel que l'odorat, diverses facults et ides.

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Rduit au sentiment absolu de l'existence ou aux impressions purement affectives qui le constituent, l'tre organis vivant soutient bien, comme tel, des relations essentielles avec divers agents appropris qui l'environnent. Il est mme dirig suivant de tels rapports, avec une assurance et une sorte d'infaillibilit, signes certains du physique des lois qui le rgissent et l'entranent dans le cercle assez uniforme d'une vie toute sensitive, presque sans perturbation, comme sans connaissance. Les sphres roulantes suivent dans les espaces clestes, les lois invariables de l'attraction qu'elles ignorent ; les molcules des corps, places dans les mmes circonstances, manifestent toujours les mmes affinits lectives. Les affinits organiques ou animales, plus compliques, paraissent avoir, il est vrai, bien moins de constance et de fixit ; mais la fibre vivante, l'lment sensible, et les combinaisons qui s'en forment, n'en suivent pas leurs lois avec moins d'aveuglement et de ncessit.

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L'tre intelligent seul connat les rsultats des rapports auxquels il est soumis par sa nature ; lui-mme se donne une direction et un but, se rend compte des moyens, les veut et en dispose. Or, l'tre intelligent n'est pas tel, uniquement, parce qu'il est susceptible, en vertu de son organisation, d'tre affect et de se mouvoir, mais parce qu'il est capable d'apercevoir les modifications qu'il prouve comme sentant, et les actes qu'il dtermine comme moteur. Or, le seul fait de la dtermination de ses actes est essentiellement li l'aperception, tandis que la simple rceptivit sensitive des modes peut en tre spare : voil le principe. Ces deux sortes de facults commencent-elles ensemble, ont-elles mme origine, mmes conditions, mmes instruments organiques ? Voil ce qu'il fallait rechercher d'abord. S'il tait permis maintenant de rendre sensible, par quelque comparaison, la diffrence relle qui peut exister entre la force vitale ou sensitive, qui dtermine les actes automatiques de l'instinct, et celle qui dirige la locomotion et les actes de conscience, ne pourrait-on pas hasarder de dire que cette diffrence est comparable peut-tre, jusqu' un certain point, celle qui existe entre les forces chimiques d'une part, qui, travaillant les lments de la matire, transformant leurs composs les uns dans les autres, amnent tant de rvolutions successives dans le sein ou sur la surface du globe, et celles de gravitation ou d'impulsion tangentielle d'autre part, dont les rapports dterminent la forme constante de l'orbite, et l'ordre rgulier des mouvements plantaires ? La dynamique intellectuelle serait-elle plus fonde, que la dynamique des corps, rduire des forces si diverses une seule ? et l'observation intrieure ne motiverait-elle pas des distinctions aussi ncessaires que celles qui ressortent, en astronomie, de l'observation et du calcul ? Poursuivons l'analyse de ces forces distinctes et non spares, qui animent le microcosme, dans celles de leurs produits mixtes et composs, puisque c'est sous cette forme seule que les forces mmes rentrent dans le champ propre et naturel de notre observation. I. Dans le dploiement constant et rpt de la mme force motrice, directement irradie d'un centre unique, et le mode d'effort, seul primitivement relatif, qui lui correspond, se trouve constitu le sujet, par rapport au terme organique inerte, qui rsiste son action. Lorsque ce terme multiple a t circonscrit dans ses parties comme immdiatement soumises la mme force, alors seulement, les impressions reues par ces dernires, en vertu de leur affectibilit propre, deviennent particulires et relatives de gnrales et absolues qu'elles pouvaient tre dans l'origine ; alors aussi seulement, elles ont le caractre de vritables sensations composes du premier ordre, o entre un

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lment individuel constant, savoir la forme une de l'aperception ou du jugement, suivant laquelle les impressions sont rapportes un sige organique dtermin. Le premier acte, par lequel les impressions, sensibles sont rapportes aux organes qu'ils affectent, n'a pu chapper, malgr toute l'intimit des habitudes, aux esprits profondment rflchis, qui ont tent d'analyser l'intelligence humaine, jusque dans ses lments constitutifs. Mais ds qu'ils l'attribuaient quelque vertu inne, ou le considraient comme une forme inhrente la sensibilit, insparable absolument de son exercice, ils devaient bien l'admettre sans conditions, ou mme repousser l'ide qu'il ft possible dassigner quelque condition particulire, sur laquelle, un tel acte peut originairement se fonder. Une observation assez simple et premptoire, ce me semble, leur chappait ; c'est, que si ce rapport primitif des affections aux parties, qui les souffrent, tait aussi naturel, aussi ncessaire et invariable qu'ils le supposaient, et qu'il devrait l'tre, en effet, s'il tait inhrent la sensibilit, ils n'eussent jamais pu l'observer ni le noter, quelle que ft leur sagacit ou leur finesse de tact dans ces matires. Ce raisonnement confus, ou ce jugement naturel, dit Malebranche, qui applique au corps ce que l'me sent, n'est qu'une sensation qu'on peut dire compose. On trouve ici la profondeur d'une premire analyse qui devait, ce semble, en amener beaucoup d'autres car puisqu'il y a un compos, il y a donc aussi des lments simples, ou des affections qui ne sont pas encore des sensations, comme des jugements qui n'en sont pas non plus, Mais toute analyse ultrieure se trouve bien arrte par le point, de vue qui considre ces jugements comme naturels (ce qui signifie ici inns), et qui, d'une autre part, les taxe d'illusions ou d'erreurs : chose pourtant assez difficile concilier ; car la dmonstration de l'erreur suppose la preuve d'une vrit contraire 1. Il faut au moins deux chances relles ou intelligibles ; or quelle est celle o l'me, le moi apercevrait, jugerait que c'est lui qui souffre une douleur physique, sans rapporter cette impression quelque partie du corps ? Locke, partant des ides de sensation, et les prenant toutes faites, telles qu'il les trouvait dans notre exprience, ne parat pas douter que la sensation ait pu jamais exister autrement que sous la forme d'ide. Il tait si loin de souponner un compos dans ce premier ordre de sensations, que l'cole cartsienne avait pourtant signal comme tel, qu'il ne le reconnt mme pas dans les perceptions qui reprsentent les objets hors de nous. Mais lorsque Condillac eut conu le projet de remonter jusqu' l'origine de toute ide et d'anatomiser, pour ainsi dire, les diffrentes espces de sensations, pour assigner la part contributive de chacune d'elles dans l'entendement
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Recherche de la Vrit, liv. I, chap. I.

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humain, qui est cens en tre le rsultat, ce philosophe, se plaant trs prs du point o tout commence, dut reconnatre d'abord que les affections premires et simples de la sensibilit, n'ayant dans leur caractre intrinsque rien qui portt, pour ainsi dire, le cachet de l'objet qui les occasionne, ni du sige qu'elles occupent, cette connaissance ou ce jugement qui se trouve en effet uni actuellement avec toutes nos sensations, devait avoir dans quelqu'une d'elles un fondement ou un mobile particulier. (C'est ainsi que le point de vue cartsien put tre ramen dans les limites de l'exprience.) Mais puisque Condillac ne tenait aucun compte des lments perceptibles, qui pouvaient se rapporter la motilit des organes, il dut ncessairement mconnatre la condition premire dans laquelle se fonde la circonscription des parties du corps et en assimiler les moyens ceux de toute autre connaissance objective. S'il tait remont jusqu' cette condition, il aurait vu qu'il ne s'agit plus que de chercher dans ce domaine rel, quelle peut tre la sensation, immdiatement relative par elle-mme, qui communique ce caractre tous les modes qui concident ou s'associent avec elle. Condillac croit trouver exclusivement un tel caractre dans la sensation de solidit dont la main est l'organe propre ; la main seule, s'appliquant d'une manire immdiate l'objet solide, tendu comme elle, peut en reconnatre l'existence comme objet hors du moi, en circonscrire les limites ; en dterminer, en crer, pour ainsi dire, les formes. C'est ainsi que les parties de notre propre corps, confondues dans le sentiment fondamental, se dveloppent, s'tendent et se figurent en relief, sous le moule sensible qui les parcourt. Tant que le sentiment prouve une rplique, c'est toujours le mme moi qui se retrouve et se rpond lui-mme ; ds que la rplique cesse ce n'est plus le moi, etc. Je vois bien l un module universel, un instrument qui sert connatre, mesurer des objets, mais cet instrument lui-mme comment est-il connu d'abord, car lui aussi est objet pour le moi qui commence s'en servir, et avant qu'il l'ait encore appliqu aucune autre partie, ni rien d'tranger ? L'analyste ne remonte pas encore assez haut. Le caractre fondamental de relation extrieure, qu'il assigne l'exercice particulier d'un sens, il l'a suppos dj et il en a fait usage longtemps avant de mettre le toucher en jeu. Toutes les fois qu'il s'est agi, par exemple, de la locomotion ou de la direction d'un organe, tel que la vue, comment a-t-il pu ne pas en driver quelque sensation relative ? ; comment le sujet de l'effort a-t-il pu se confondre entirement avec le terme organique ? ; comment un organe mobile quelconque a-t-il t constamment dirig sans tre connu ? il fallait donc que les actes et mouvements fussent aussi automatiques qu'ils peuvent l'tre sous la loi de l'instinct. Mais alors quel est le fondement de toutes ces oprations intellectuelles dans la statue, borne aux odeurs, aux couleurs, etc. ? Quel est avant tout, le fondement de sa personnalit, qui ne saurait tre constitue pour elle-mme, hors d'une relation quelconque ? Et s'il n'y a pas une personne identique, o va se rattacher la

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chane commune des modalits successives qui se transforment, o est le point d'appui de toute l'existence 1 ? Ds qu'il y a dploiement d'effort, il y a un sujet et un terme constitus l'un par rapport l'autre, et toutes les impressions deviennent plus ou moins particulires ou, relatives, proportionnellement au degr de liaison, de proximit, de dpendance o elles sont l'gard de ce mode relatif fondamental. Sans lui, tout est passif et absolu, les impressions du toucher comme les autres ; avec lui, tout se rapporte une personne qui veut, agit, juge du rsultat des actes, distingue, par le contraste, les modes forcs de la sensibilit passive de ceux qu'elle produit par un vouloir, et peut ainsi acqurir, soit directement par le toucher, soit par une sorte d'induction (dans l'exercice de tout autre sens) l'ide de quelque existence ou force trangre, conue sur le modle de la sienne propre. Il s'agissait donc de remonter jusqu' ce mode fondamental premier, auquel la personnalit est essentiellement inhrente, ou dont le moi est indivisible, d'en rechercher les conditions gnrales ou particulires, de voir comment il peut concourir avec l'exercice de divers sens, ou en faire partie essentielle, composer ainsi les affections immdiates et les fconder en les levant la hauteur de l'ide. Avant de chercher le passage de nos sensations la connaissance des objets extrieurs qui n'en sont pas toujours les causes, ni mme les occasions, la mtaphysique avait donc rsoudre une question premire et plus gnrale, o tait mme renferme cette dernire comme un cas plus particulier : ctait de s'informer avant tout du passage d'un tat purement affectif (tel qu'il peut tre conu approximativement par plusieurs signes pris dans notre existence mme) celui d'aperception personnelle, qui est bien ncessairement le fondement, le premier degr de toute intelligence. Ce problme conduisait directement chercher, et trouver peut-tre, la condition commune qui, servant effectuer dans l'origine le dploiement d'une force vivante, sert aussi circonscrire dans son domaine propre, et par autant d'actes relatifs de conscience, les termes multiples de son application, distinguer ainsi, dans leurs limites rciproques, les termes inertes qui obissent la mme puissance motrice, et ceux qui lui rsistent sans obir. Ainsi, la mme cause, qui localise les impressions et constitue un moi qui les aperoit distance, localise aussi un objet lorsque le terme de l'effort s'loigne davantage, ou que la rsistance trangre, l'inertie absolue, remplace l'inertie propre des organes et s'ajoute avec elle (ceci s'claircira mieux l'article du toucher) 2.
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C'est du principe ou de l'origine du sentiment de causalit qu'il fallait soccuper d'abord, parce qu'en fait ce sentiment, qui est celui de la personnalit mme, une fois constitu, on le voit s'associer de diverses manires avec les diffrentes impressions, soit par un rapport de drivation si ces impressions ressortent de la volont, soit par un simple rapport de coexistence ou de simultanit, si elles sont passives par leur nature. La ncessit d'une influence motrice, ou d'un effort actuel exerc sur des parties sensibles, pour que les impressions faites sur ces parties puissent y tre directement rapportes, me

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Sans doute les deux passages, dont il s'agit, ont pu tre franchis dans le mme temps ; et les limites du moi ou de ce qui lui appartient en propre, n'ont pu nettement se circonscrire, que par la connaissance relative de ce qui est en dehors. Les deux connaissances personnelle et objective, ou les conditions et moyens qui les effectuent dans l'origine, ne sont point rellement spares ; mais il s'agit de savoir s'il n'y a pas une sparation possible ou seulement une
parat confIrm par un fait curieux rapport dans un ouvrage peu connu intitul Histoire naturelle de l'me, par M. Rey REGIS, mdecin de la Facult de Montpellier). Ayant vu, dit ce mdecin, un malade qui paraissait paralys de la moiti du corps, aprs une attaque rcente d'apoplexie, je fus curieux de savoir s'il lui restait quelque sentiment et quelque mouvement dans les parties affectes. Pour cela, je pris sa main sous la couverture du lit, et pressai fortement un de ses doigts, ce qui lui fit jeter un cri ; en ayant fait autant chaque doigt, il sentit chaque fois une douleur trs vive, mais sans la rapporter nulle part. Je mis alors ma main dans la sienne et lui dis de me serrer, il ne le put, etc. Cet homme eut besoin de plusieurs jours d'exprience pour apprendre de nouveau se servir de sa main, remuer les doigts les uns aprs les autres, et ds lors aussi, il sut rapporter parfaitement la douleur au doigt press. Lauteur conclut que, dans des paralysies de ce genre, l'me perd la connaissance ou le souvenir de sa force motrice, de la proportion de son effort au mouvement requis, ce qui revient dire que le sujet de cet effort moi perd lide ou le sentiment immdiat de celui des termes particuliers de son application, qui se trouve organiquement ls. Et si tous les termes partiels, ou le corps en masse tait dans mme tat, toute aperception ne se trouverait-elle pas compltement suspendue, comme dans le sommeil, quoique l'affectibilit passive pt subsister ? Le rapport direct des impressions un sige tiendrait donc originairement aux mmes conditions que la motilit volontaire ; il pourrait donc tre spar de la partie affective. Or, si lon reconnat cette sparation dans le premier sans doute de tous les jugements, il faudra bien l'admettre dans les autres ; ne sommes-nous pas d'ailleurs, quant aux impressions des organes internes, dans le cas du paralytique de M. Rgis ? Condillac na point cherch en aucune manire comment le moi pourrait acqurir directement la connaissance intrieure des organes ; il ne soccupe que d'une connaissance objective et secondaire de leurs formes extrieures. Autrement, il aurait vu que la rplique de l'effort, dans des organes soumis la mme volont, a le pas avant la rplique du sentiment, comme le confirme le fait prcdent. Cette observation premire en aurait amen bien d'autres contraires plusieurs rsultats du Trait des sensations, notamment celle-ci que je trouve l'article du toucher : La main franchissant des parties intermdiaires du corps (propre) qu'elle parcourt, se retrouvera dans chacune comme dans autant de corps diffrents et ne saura pas encore que toutes ensemble n'en forment qu'un seul, parce que les sensations qu'elle a prouves ne les lui reprsentent pas comme contigus ou formant un seul tout continu. Non sans doute, la main ne le sait pas, mais l'individu le sait, s'il a quelque sentiment fondamental ou quelque aperception dexistence, s'il est capable de se locomouvoir et de diriger ses organes ou son corps en masse, s'il n'est pas enfin sous la loi de l'instinct, exclusive de toute intelligence. La connaissance de la forme, des dimensions, de l'tendue des diffrentes parties du corps, mesures par la main aide de la vue, diffre bien srement de cette connaissance intime, relative au dploiement du mme effort sur un terme inerte, qui est insparable de l'existence mme du moi, et qu'on suppose ncessairement ds qu'on admet un sujet individuel qui les modes et les actes se rfrent. Cette distinction ressort mme clairement du dernier passage pris du Trait des sensations. Je ne finirais pas si je voulais noter tous les rsultats compars de ces deux points de vue fondamentaux ; mais je crains de paratre dj insister beaucoup sur des objets quon naime gure ordinairement creuser.

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distinction relle et intelligible ; il s'agit de savoir, si pour fixer les limites des deux domaines de moi et de non-moi, nous prendrons notre point de dpart en dehors ou en dedans, si nous remonterons de l'existence suppose des objets et des impressions dont ils sont censs tre les seules causes actives, la connaissance ou laperception personnelle, indivisible, par hypothse, de ces impressions passives ; ou si nous descendrons au contraire de cette connaissance intrieure (et des conditions qui lui sont propres) la perception des objets et des qualits ou modifications qui s'y rapportent, en distinguant toujours ces deux ordres de connaissance, et leur mode de gnration par les sens ; en un mot, si, dans le rapport primitif de causalit sur lequel toute perception se fonde, nous prendrons pour antcdent une force extrieure sous laquelle nous sommes passifs, ou une puissance toute intrieure qui prdomine les objets mmes 1. De ce premier pas dpend tout progrs ultrieur, et le choix de l'une ou l'autre alternative dcide du reste. Je nai pas besoin de justifier ici l'ordre qui me parat tabli par la nature mme du sujet pensant, dans les progrs de la connaissance, et la distinction des deux espces de cette connaissance. Tout ce qui prcde et tout ce qui suit parle assez pour ou contre le parti que j'ai cru devoir adopter. II. Le principe de la vie de relation et de conscience, une fois en activit et en pleine possession de son domaine, se reproduit constamment sous une mme forme. Son exercice priodiquement suspendu, pendant que celui de la vie absolue ne s'interrompt point, le fait renatre toujours gal ; c'est toujours la mme force qui lutte contre le mme terme rsistant, il ne peut y avoir l de variations que dans le degr. La veille du moi est constitue par cet tat d'effort immanent. Tant qu'elle subsiste, la personne est plus ou moins, mais toujours identiquement prsente elle-mme ; alors et hors des vives exacerbations de la sensibilit qui obscurcissent quelquefois l'aperception personnelle, les impressions successives de toute nature concident avec le mme mode fondamental, et peuvent participer, quoique trs ingalement, la lumire de la conscience. Mais les unes ne font rellement qu'y participer, et dans le plus faible degr, raison de leur loignement de la source de toute lumire ; les autres s'en rapprochent davantage, et viennent se teindre de ses rayons ; d'autres enfin l'apportent avec elles ou sont irradies de la mme source. 1 Dans la premire classe se rangent toutes les impressions purement passives de la sensibilit, dont le sige est entirement hors des limites de la puissance motrice, et toute la force impulsive ou ractive dans les organes de la vie intrieure, ou le centre qui leur est sympathiquement uni. Ces affections organiques ou animales, dans le plus bas comme dans le plus haut degr, ne sont point par elles-mmes dans la conscience ; elles forment en quelque sorte
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Ne plagis omnia fiant externa quasi vi (Lucret, Voyez l'pigraphe).

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la matire de la sensation, ou plutt, comme dit Locke, de l'ide de sensation ; mais aucune ide proprement dite ne peut maner exclusivement de cette source. Telles sont toutes les impressions qui naissent directement du bon ou mauvais tat de la machine ; celles qui se rapportent uniquement l'apptit, etc. Il faut observer que ces affections ne s'associent, pour ainsi dire, que collatralement avec le mode fondamental ou avec ceux qui drivent de notre activit, mais sans entrer en combinaison intime avec eux, sans faire partie des mmes composs perceptifs. Cela parat bien, en ce que de telles affections ne sont jamais directement rapportes un sige dtermin, et sont toujours hors de la sphre du jugement comme du souvenir. Dans tous les cas, le nom de sensations ne peut leur tre qu'improprement appliqu, et il me parat ncessaire de les distinguer sous celui d'affections que je leur conserverai. 2 La seconde classe comprend les impressions faites sur les sens externes par des causes trangres. Les organes de ces sens ayant chacun un mode d'affectibilit qui leur est propre, mais participant d'un autre ct, quoique dans des degrs diffrents, l'action d'une mme force motrice qui les active, leurs fonctions sont susceptibles d'tre considres sous ces deux rapports. A. Lorsque l'affectibilit, mise en jeu par la cause extrieure, est prdominante, la matire de la sensation prvaut sur l'acte perceptif, toujours inhrent au dploiement de l'effort. Cette prdominance est bien exprime par le terme sensation qui convient alors cette classe. On reconnat ici un vritable compos et deux lments qui se rapportent deux sources diffrentes, mais qui sont intimement unis dans le mme sige, et non pas seulement agrgs, pour ainsi dire, comme dans le cas prcdent, c'est ce point aussi qu'on peut commencer l'analyse de dcomposition. Comme dans l'tat de veille, les organes particuliers de ces sensations sont plus ou moins tendus par la volont, et participent directement l'effort gnral, elles sont toujours, hors les cas extrmes, accompagnes de quelque aperception rapporte leurs siges, et composes de divers jugements d'exprience. Mais cette exprience a eu un commencement, elle repose sur certaines conditions qui l'ont rendue possible. Or, ces conditions ne sont point inhrentes ce qui fait ici la matire de la sensation, et lorsqu'on la conoit spare de la forme, toute lumire disparat. B. L'organe peut tre tellement constitu, et l'agent externe auquel il est soumis, d'une telle nature, que les impressions reues soient trs peu affectives d'une part, pendant que l'effort est comme inaperu dans son dploiement peu intense, d'autre part. Il y a l un certain rapport entre les deux forces, qui ne permet gure d'assigner quelle est celle qui appartient l'initiative ou la prdominance. La nullit d'affection directe exclut le caractre sensitif, la faiblesse de l'action motrice exclut presque le caractre aperceptif, l'individu ne sent ni n'agit et pourtant le phnomne de la reprsentation s'accomplit, il y a un objet extrieur ou intrieur passivement peru. C'est ici que l'ide de

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sensation parat exister par elle-mme et venir toute faite du dehors ; ce phnomne mrite bien d'tre analys dans ses circonstances et conditions particulires ; nous le distinguerons sous le nom de perception simple ou objective (intuition). C. Il y a un mode de sensations o la volont motrice prend essentiellement l'initiative, quoiqu'elle ne conserve pas toujours la prdominance sur la force extrieure. Le sens va chercher son objet qui ne vient point tout seul au devant de lui pour le provoquer. Ici la perception objective, active expressment par le vouloir renferme l'aperception dans l'acte mme qui se distingue de son rsultat, et l'analyse n'a aucune peine y signaler deux lments. Ici l'on trouve encore le premier fondement de deux sortes d'observations. Cette manire de percevoir doit tre distingue de la prcdente par son caractre constitutif ; nous l'appellerons perception active (ou aperception externe mdiate). D. Il est enfin une espce de sensations que la volont produit seule, sans le concours d'aucune force trangre, et en fournissant elle-mme, pour ainsi dire, la matire et la forme. Ici est le mobile premier et la source pure de la rflexion 1. La distinction relle tablir entre les sens est donc toute fonde sur la dpendance o se trouve plus particulirement plac chacun d'eux, en vertu de sa constitution, l'gard de deux forces, l'une en dehors, l'autre en dedans du moi. Ces forces peuvent agir sparment dans tels sens particuliers, plus souvent elles concourent leur exercice. Mais tantt elles s'quilibrent, tantt elles se prdominent de diverses manires, de l des produits essentiellement divers, que le terme sensation peut bien exprimer gnriquement, mais en laissant confondus les titres des espces. De l aussi deux ordres de facults et deux modes de leur gnration. Il ne suffit pas de dire que tout vient des sens, il faut savoir encore comment et par quel canal les ides et les oprations intellectuelles peuvent en venir ; autrement, on ne fait gure, si je puis ainsi parler, que l'ontologie de la sensation, au lieu d'en faire l'analyse ; mais cette analyse peut encore suivre deux mthodes diffrentes indiques par la division mme que nous venons d'tablir. On peut prendre, par exemple, un sens quelconque pour type gnrateur ; et en ayant gard aux deux sortes de fonctions qui concourent son exercice, trouver ainsi une division relle des produits, modes ou oprations lmentaires qui se rapportent, en effet, cette source mixte. Mais comme l'espce et les caractres des lments, ainsi assigns, dpendent de la nature de l'une des deux forces prdominantes dans le sens qui a servi de modle, il serait dangereux et souvent illusoire de gnraliser trop promptement ces caractres particuliers, ou de les affirmer des
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Cette division relative aux fonctions des sens se trouvant reproduite dans un tableau qui est la fin de cette partie du Mmoire, ne devait pas entrer ici o elle ne peut servir qu' annoncer ce qu'on verra ailleurs avec plus de prcision.

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autres sens qui ont aussi leurs produits lmentaires, lesquels ne peuvent tre apprcis ni connus si l'on ne remonte jusqu' cette origine spciale. L'analyse des facults intellectuelles n'est donc pas celle de la sensation en gnral, mais bien celle de chaque sens en particulier, des conditions et circonstances qui forment son exercice, des produits qui en drivent, etc. On pressent nanmoins que si cette mthode nous offre d'une part une multitude effrayante de distinctions et de variations noter dans le jeu des organes et les modes passifs qui s'y rfrent immdiatement, elle doit nous offrir, sous le ct qui est le plus rapproch de notre point de vue intrieur, beaucoup plus d'uniformit et de constance, de telle sorte que nous nous trouvions fonds ensuite tendre l'exercice commun des sens les titres et les caractres des modes actifs signals dans l'un d'eux, non en donnant ces titres une valeur gnrale ou commune, mais en leur conservant l'individualit prcise qu'ils ont toujours dans notre rflexion (voyez la premire partie). C'est dans un tel point de vue que nous allons en entreprendre l'analyse. C'est dans le but d'une distinction et d'une drivation de ces facults intellectuelles que nous allons entreprendre l'analyse suivante et refaire dans un nouveau point de vue le Trait des sensations. ________

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Chapitre II
_____________________________________________ Continuation du prcdent. Analyse et drivation des facults et des ides lmentaires qui peuvent se rapporter lexercice d'un sens particulier. Premier exemple pris de l'odorat.

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L'entreprise de reconstruire, pour ainsi dire, l'entendement humain avec certains lments artificiels hypothtiques (donns souvent par les seules classifications de notre langage) ne serait peut-tre gure moins tmraire que ne le serait celle de recomposer chimiquement un produit naturel du rgne vgtal ou minral, altr et rsous dans ses lments par le creuset. La nature qui seule dispose de deux grands instruments, le temps et l'espace, peut seule aussi combiner et agencer dans des touts parfaits les matriaux lmentaires qu'elle a lentement prpars s'unir, par une infinit d'laborations successives et imperceptibles. En appliquant nos sens, nos instruments, ces composs extrieurs, comme notre rflexion ou nos hypothses cet autre compos qui est nous-mmes, nous les brisons, nous saisissons quelques-uns des fragments pars les plus grossiers, mais la puissance agrgatrice nous manque, et les lments, qui ont ncessairement chapp nos analyses, ne sauraient entrer dans nos compositions artificielles. Il faut le dire : indpendamment des difficults extrmes attaches un projet, tel que l'avait conu le clbre auteur du Trait des sensations, le point de vue o il se plaa, ds son dbut, devait en rendre l'excution impossible ou tout fait illusoire.

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Pour qu'un tre soit impressionnable ou affectible par un sens quelconque, il faut bien d'abord qu'il vive ; or, il ne peut vivre hors du concours de divers instruments organiques plus ou moins nombreux, qui se correspondent solidairement et font, pour ainsi dire, un change perptuel de leurs impressions. Cette vie commune est insparable d'un sentiment fondamental absolu, qui est bien modifi par les impressions accidentelles du dehors, mais non constitu par elles, puisqu'il leur donne le ton au lieu de le recevoir. Dans le point de vue physiologique, l'hypothse de Condillac serait donc inadmissible ; mais en prenant la chose d'un autre ct, admettons que le sentiment gnral absolu qui fait la vie de l'tre fictif (et que l'on peut ds lors considrer comme rel) dont il s'agit, soit modifi, suivant le ton appropri une odeur de rose, nous pourrons dire en effet qu'il la devient, et cette expression nous reprsente trs fidlement l'une des conditions de l'existence sensitive absolue, et non encore relative un sujet individuel et permanent qui l'aperoive 1. Mais mieux je saisis ainsi cet tat affectif, pour ainsi dire, dans sa puret originelle, moins je conois qu'on puisse driver d'une telle source exclusive, et par simple transformation, quelques modes intellectuels de nature gale ceux dont nous retrouvons le type complet en nous-mmes. Or, c'est prcisment de ceux-l qu'il est question, c'est notre intelligence, notre tre pensant tel qu'il est, ou s'apparat lui-mme dans sa propre rflexion, qu'il s'agit de reconstruire s'il est possible, et non un fantme hypothtique, que nous ayons habiller ou crer. Si nous sommes obligs de feindre des hypothses pour atteindre la ralit et en vue de la ralit seulement tchons du moins de les rapprocher le plus possible de la nature. Supposons donc aussi un tre vivant de notre espce, dou de toutes les conditions de l'existence sensitive absolue et par consquent irrductible une seule espce d'impressions accidentelles venues du dehors, qui puissent tre censes constituer cette existence ; prenons-le au sortir de l'instinct, au moment o l'ordre des mouvements va changer, o l'influence d'un centre d'action directe de la vie de conscience va succder celle du centre de raction

Approchez, dit BONNET (Essai analyt., chap. VI, 35) une rose du nez de la statue ; au mme instant elle devient un tre sentant, son me est modifie pour la premire fois, elle est modifie en odeur de rose, elle devient une odeur de rose, elle aperoit, se reprsente cette odeur ; toutes ces expressions sont synonymes. Non pas, sil vous plat, car l'acte d'aperception et la reprsentation surtout suppose un sujet et un objet qui ne sont point identifis, mais trs distincts dans la pense. Or, c'est prcisment une telle distinction qui se trouve exclue par le terme propre, et pour ainsi dire technique devient. Bonnet qui avait t prcd par Condillac dans l'exposition d'une hypothse sur le choix de laquelle ils s'taient rencontr, emprunte de lui cette expression sans en avoir, je crois, bien pes la valeur.

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sympathique d'une vie toute intrieure 1, par suite au moment o l'affection simple va revtir la forme de la sensation ; cartons pour un instant toute occasion externe d'impressions autres que des odeurs, ou supposons tous les sens, hors l'odorat, momentanment paralyss pour le sentiment, quoique les conditions d'un effort gnral sur le corps en masse subsistent ; faisons enfin abstraction du rapport sympathique, qu'entretiennent surtout certaines odeurs particulires avec les organes de la sensibilit intrieure, pour considrer ces sensations dans un autre ordre de produits drivs, et cherchons obtenir, sous une forme hypothtique, des rsultats que l'observation intrieure puisse justifier.

I Origine des facults actives.


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L'odorat est essentiellement li la respiration qui commence avec la vie, et ne finit qu'avec elle. Cette fonction est d'abord purement organique et, tant qu'elle s'accomplit uniquement sous la loi de l'instinct, elle demeure, pour l'tre vivant qui s'ignore, aussi obscure dans ses effets que dans son principe. Les impressions d'odeurs, qui peuvent tre lies ces mouvements respiratoires instinctifs, ne sortent point du cercle des affections simples ; il n'y a point de personne qui les aperoive ou les sente ; la combinaison organise les devient comme tout le reste, c'est elle qui respire. Mais lorsque cette dernire fonction a pass avec d'autres mouvements sous l'empire de la volont, qui concourt du moins la modifier, sinon la produire, elle s'approprie ds lors comme acte laperceptibilit et la connaissance, elle devient mme, par ses rsultats, un moyen de connaissance ; d'o il suit que si le mouvement respiratoire instinctif est un accessoire indiffrent l'effet de l'impression d'odeur, ce mouvement converti en effort volontaire d'odoration en est, une circonstance et mme une condition trs notable, puisque cette impression peut avoir des caractres tout fait diffrents, suivant qu'elle est spare ou accompagne de ce mode d'effort qui peut tre mme ncessaire pour la produire 2 Cela pos, nous concevrons qu'au sortir de l'instinct, lorsqu'un sujet commun a t constitu dans le rapport de la force la rsistance organique, et avant mme qu'il n'y ait rien de connu au dehors, une impression d'odeur qui concidera pendant la veille avec l'effort gnral (quoique non encore li expressment avec l'acte inspiratoire, suppos inaperu) aura quelque caractre de plus que celui de simple affection ; l'individu ne la deviendra pas
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Voyez le chapitre II de la section prcdente. Voyez chap. II, Ire section.

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entirement, mais il pourra tre dit la sentir, peu prs comme nous sentons nous-mmes une douleur intrieure qui ressort, pour ainsi dire, du sentiment fondamental et absolu de l'existence. Mais supposons qu'un effort d'inspiration, lev au-dessus du ton instinctif ordinaire, soit dtermin d'abord par une cause quelconque, l'individu sentira cet acte en rsultat, non comme tout autre mode permanent passif 1, mais comme un mouvement li en partie au dploiement de la force qui le constitue moi, il peut le rpter ds lors par une dtermination proprement volontaire, pour exercer sa puissance, s'imiter lui-mme, et sans y tre forc par de vives affections qui effaceraient tout vouloir ; en changeant l'ordre des mouvements 2 dans cet exercice rpt, le terme de l'effort inspiratoire peut se circonscrire, et l'individu se prparer sentir les impressions comme lui venant par cet organe, les transformer ainsi en vritables sensations. Pendant que l'action d'inspirer s'accomplit de cette manire, plaons distance une fleur dont l'odeur agrable ne puisse tre sentie ou parvenir l'individu qu' la suite d'un effort soutenu d'inspiration, il se trouvera ainsi modifi par le rsultat d'un acte dont il dispose ; mais tout entier cette nouvelle sensation qui devient alors le mobile et la cause dterminante, de l'acte continu et renforc, il pourra cesser d'apercevoir ce dernier, et ignorer par consquent que la sensation en elle-mme en est une dpendance partielle. Cependant l'effort s'affaiblit, revient son ton ordinaire et l'odeur s'vanouit, laction recommence et la sensation avec elle, tant que les choses demeurent au dehors dans le mme tat. L'tre moteur et sentant n'ayant actuellement, par l'hypothse, aucun moyen de connatre ni de souponner qu'une cause extrieure agit sur son organe pour le modifier, mais ayant l'aperception immdiate de l'effort et par lui du rsultat affectif qui le suit ou l'accompagne, devra s'accoutumer, aprs quelques rptitions et expriences 3 de ce genre, lier ensemble l'acte et son produit dans un seul et mme mode, qu'il attribue sa puissance ou sa force constitutive. Le mode actif d'inspiration se trouvant comme identifi avec l'impression reue du dehors, il voudra celle-ci comme il veut et parce qu'il veut l'autre, il sera pour lui-mme comme s'il exerait sur tous deux un pouvoir gal. Je dis pour lui-mme parce qu'il y a ici deux points de vue trs distincts pris, l'un en dedans, l'autre en dehors de l'tre dont il s'agit ; il importe de bien noter cette diffrence avant d'aller plus loin. Si nous considrons ce qu'est un tel tre par rapport lui, en nous mettant sa place, autant qu'il est possible dans notre hypothse, il sera pour nous, ou nous serons en lui, une puissance qui veut et produit telle
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Voyez chap. II, Ire section. Nous verrons bientt, que l'acte peut recommencer par une, double dtermination. En admettant une personne doue de quelque degr d'aperception, nous avons la condition fondamentale de toute exprience, le passage immdiat de la loi de l'instinct celle de lhabitude exclut l'exprience relle.

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modification sensitive, comme elle produit le mouvement associ dont elle dispose. Si nous le jugeons avec nos yeux du dehors, il ne sera plus pour nous qui connaissons parfaitement sa passivit, sous l'action de la cause odorifre dont nous nous servons pour l'impressionner, il ne sera plus, dis-je, qu'une simple vertu sentante, qu'une sorte d'automate organis de manire recevoir des impressions, et ragir ncessairement en consquence pour en amplifier les effets. Alors cette raction organique, tant prise pour signe de la volont, est bien subordonne une action premire qui a commenc au dehors. La volont mme ne diffre donc point, dans son principe, de la sensibilit, et s'identifie avec le dsir, avec les plus aveugles dterminations de l'instinct. Mais, en prenant les faits uniquement dans la conscience de l'tre sensible et moteur, il en est tout autrement. D'abord, ft-il encore plus passif relativement nous, sous l'impulsion d'une cause trangre modifiante, ds qu'il ne peut avoir aucune connaissance de cette cause, elle est pour lui comme n'existant pas. D'un autre ct, il suffit qu'il ait le sentiment intrieur d'une puissance moi, dploye librement dans certains cas, et non exerce dans d'autres, pour que la distinction qui s'tablit au-dedans de lui, par le contraste entre un tat actif de vouloir et tat passif d'affectibilit, ait le fondement le plus rel, le seul qu'il soit possible d'obtenir d'une part, et impossible de nier de l'autre, moins qu'on ne se place dans un point de vue tout fait extrieur l'tre dont il s'agit, ou qu'on ne prtende juger de ce qu'il est absolument sans tenir aucun compte de ce qu'il est pour lui-mme 1.
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Rien n'est plus propre montrer la diffrence de ces deux points de vue et tenir en garde contre les msentendus auxquels cette diffrence peut donner lieu dans la science des facults de l'tre pensant, que la manire dont Condillac distingue les deux tats actif et passif de la statue. Elle est active, dit-il, quand la cause qui la modifie est en elle-mme (ou dans son organisation) ; elle est passive, quand cette cause est extrieure. Je dirai, moi, qu'elle est active toutes les fois qu'elle est ou se sent comme cause ou force productive de certaines modifications, et passive, toutes les fois qu'elle est modifie sans (ou mme contre) le dploiement d'une telle force. D'ailleurs, si l'on n'avait gard qu' ce que peut tre la statut pour elle-mme, comment pourrait-on tablir, par rapport elle, quelque distinction solide fonde sur l'extriorit d'un objet ou d'une cause, qu'elle est cense invinciblement ignorer ? La statue serait-elle donc active quand elle prouve actuellement une douleur intrieure et passive, quand elle prouvera dans la suite une sensation de solidit ? C'est aussi pour avoir voulu se placer tout fait en dehors des faits de conscience, et juger ainsi extrieurement de ce qui peut tre avant la premire dtermination du vouloir, avant le moi lui-mme, que les mtaphysiciens me paraissent avoir lev tant de questions oiseuses et interminables au sujet de sa libert, question qui ne peut trouver de rponse hors du sentiment intrieur de nos actes et qui devient ncessairement frivole, par cela mme qu'on l'agite. Je citerai un exemple qui me parat assez propre justifier la mthode que je crois exclusivement approprie la science de nos facults. Ne comprenez-vous pas clairement, dit BAYLE (Questions d'un provincial, p. 764) qu'une girouette qui l'on imprimerait tout la fois le mouvement vers un certain point de l'horizon et le dsir de se tourner de ce ct, serait persuade qu'elle se mouvrait d'ellemme pour accomplir ses dsirs ? (je suppose qu'elle ne saurait point qu'il y a des vents et qu'une cause extrieure fait changer tout la fois sa situation et ses dsirs) ; nous voil

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En nous en tenant ce dernier point de vue, l'tre, qui n'odore qu'autant qu'il agit et qu'il veut le mouvement inspiratoire, est donc galement actif pour lui-mme, et dans la production de ce mouvement et dans le mode affectif qui l'accompagne (par hypothse) d'une manire constante et invariable, quoique ce dernier dpende par le fait objectif (ou relativement notre point de vue extrieur) d'une cause trangre qui concourt le produire, et que le mouvement lui-mme puisse se rattacher encore, sous le dernier rapport, quelque circonstance organique inconnue, quelque tre invisible qui effectue le dbandement d'un ressort et de l'activit matrice, etc., car tout cela ne change rien ni au vouloir ni au sentiment rel du pouvoir. Je dis donc que notre tre fictif voudra l'odeur, comme le mouvement mme, tant qu'il n'aura pas encore eu l'occasion de sentir, par quelque contraste, qu'il est subordonn dans la sensation une puissance diffrente de celle qui produit l'effort. Ainsi l'ide d'un but, auquel tend le vouloir, ne sera point distincte dans le cas prsent de ce vouloir mme, comme elle l'est pour nous qui, connaissant, des causes modifiantes extrieures, dirigeons vers elles toute notre action, les appelons, quand elles sont loignes, de tous nos dsirs ou nos vux, et employons, quand elles sont prsentes, tous les moyens disponibles pour nous mettre porte de recevoir leur entire influence. Or, ces moyens ne sont autres que des mouvements volontaires 1 et la puissance
naturellement dans cet tat, nous ne savons point si une cause invisible ne nous fait pas passer successivement d'une action ou d'une pense une autre, etc. Bayle admet, dans cet endroit, l'opinion des Cartsiens comme la plus favorable aux doutes sceptiques, dont il prtend envelopper le sentiment de nos actes volontaires ou libres (voir la note sur Hume) : savoir que ce n'est point l'me ou le moi pensant qui excute ses vouloirs, qui meut les organes, etc. Aussi, c'est-il le dsir qu'il suppose toujours pouvoir tre effectu comme le mouvement mme par une cause invisible. Mais le dsir est-il donc identique avec le vouloir, le sentiment ou l'ide du pouvoir se trouve-t-il essentiellement compris dans l'un comme dans l'autre ? Or, d'o vient cette ide (de pouvoir) ? pourquoi se rfre-t-elle certains actes et non d'autres ? existerait-il un tre voulant, s'il n'y avait pas un tre moteur ? ter au sujet pensant l'excution relle des actes dont il est assur par conscience, n'est-ce pas anantir avec le sentiment de sa puissance celui mme de sa personnalit ? et si c'tait Dieu qui excutt les propres mouvements que nous nous attribuons, ne serions-nous pas compltement identifis avec lui ou lui avec nous ? On peut remarquer, au surplus, lanalogie de l'hypothse de Bayle et de celle que j'emploie. Quoique pour l'tre qui n'exercerait d'autres sens externes que l'odorat, la cause modifiante ft aussi inconnue que le vent l'est la girouette, le sentiment de sa propre causalit, dans l'effort inspiratoire librement dtermin, n'en serait pas moins un fait rel de conscience, un fait primitif du sens intime dont on ne pourrait demander l'explication. Je sais bien que chaque partie de l'organe sensitif s'tend aussi, s'avance, se tumfie comme pour chercher la cause approprie son affectibilit spcifique, ou se mettre entirement sa porte, et c'est l une image de ce qui se passe sous la loi de l'instinct, dans la combinaison organise entire ou le tout vivant ; mais comme ce jeu d'affinits animales saccomplit entirement sans conscience et dans des cas o nous ne pouvons absolument supposer quil y ait de moi, plus on rapproche le dsir de semblables modifications organiques ou plus on lidentifie avec les dterminations purement instinctives, plus aussi on le spare de ce mode fondamental de notre existence individuelle et aperue que nous nommons vouloir ; le dsir, en un mot, considr surtout dans les limites o il se confond

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que nous appelons volont, tant tout entire dans la production immdiate infaillible, s'arrte l sans aller plus loin. Le, dsir, au contraire, activ uniquement par lobjet ou son image, stend au dehors, et ltre qui le dsire se sent par l mme constitu en rapport de dpendance dune cause trangre qui cde ou rsiste. L'individu suppos ne connaissant encore rien hors de sa puissance constitutive et de la modification infailliblement associe jusqu prsent son exercice, naura donc que des vouloirs, tant que rien ne changera autour de lui, il sentira comme il mouvra par un seul et mme acte, et le dsir n'aura pas le temps de natre. Cependant, l'intimit d'association suppose entre le mode actif de leffort inspiratoire et limpression d'odeur qui le suit, tant que la mme cause (ignore) demeure prsente, cette intimit dis-je, ne saurait tre conue permanente et invariable, sans forcer toutes les hypothses ; les deux lments de la sensation, appartenant deux sources diffrentes, ne pourront longtemps demeurer entre eux dans un parfait et constant quilibre. L'effort et la cause extrieure restant les mmes, les dispositions sensitives ou la capacit impressionnable de l'organe viendront ncessairement changer dans un certain intervalle, et feront passer la modification par divers degrs de force ou de faiblesse. Ds lors les lments du compos peuvent commencer ressortir l'un hors de l'autre, et l'individu absolument simple dans la vitalit, simple aussi d'une autre manire dans l'exercice de son activit, peut reconnatre qu'il est double, ou qu'il y a en lui, dans ce qui le constitue (sujet individuel permanent) une source de constance, et hors de lui ou dans le terme organique de son action, une source de changements ; ds lors aussi il apprend rapporter ce dernier l'lment qui varie ; car quoiqu'il le connt auparavant comme terme de l'effort, il ne pouvait (ne) pas le reconnatre comme impressionnable, tant que la modification sensible tait indivise de l'acte, ou qu'il n'apercevait l'une que dans l'autre, en les attribuant galement une puissance moi qui ne se localise point 1, ds lors enfin naissent, pour le mme sujet moteur et sentant, deux ordres de facults, des actes qu'il aperoit en les produisant et des modifications qu'il prouve sans les produire. A. Origine de la rflexion et de l'attention. Quoique par l'hypothse (que nous continuerons encore sous la mme forme), la sensation d'odeur, dont la
avec les premiers besoins, est aussi distinct de la volont que la sensation animale lest de la perception et cette distinction est fonde des deux parts sur la mme base. (Voyez chap. II, Ire section.) Nous rapportons bien aux pieds, dit un philosophe (D'ALEMBERT Mlanges de littrature), la douleur (comme le mouvement effectif) mais nous ne leur rapportons point la volont de marcher. Cette observation est trs juste, et, en l'approfondissant, il me semble qu'on peut en faire ressortir bien des vrits sur lesquelles nous sommes trop enclins nous faire illusion. Il en rsulte, par exemple, que la volont ntant pas diffrente du moi, ce moi ne peut absolument pas se concevoir comme objet, comme chose, ou comme un compos d'organes.

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cause agit de loin et faiblement sur l'organe, demeure toujours subordonne un effort inspiratoire au-dessus du ton naturel de la respiration, les dispositions variables de l'organe peuvent nanmoins devenir telles, dans certains cas, que la modification s'avive ou s'exalte par les plus faible degr de cet effort volontaire. Quelquefois, au contraire l'action la plus nergiquement soutenue ne dterminera quune affection trs obscure. Ds que nous supposons une personne constitue, il est impossible qu'elle confonde deux tats ou deux modes d'existence aussi diffrents, et, si elle tait capable de se faire un langage, elle ne les noterait pas probablement par le mme signe. Lorsque l'impression, altre en quelque sorte par l'organe, dj mont de lui-mme sur un certain ton sensitif, suit immdiatement, si elle ne prvient pas encore, l'acte le plus lger d'une volont naissante, la conscience de l'individu est presque tout entire la modification affective. L'acte de son vouloir disparat ou s'obscurcit, tant par la promptitude et la faiblesse de l'effort, que par la vivacit relative de l'impression ; le rsultat seul persiste comme sensation ; mais par cela que cette sensation est le rsultat d'un acte, le moi ne peut tre compltement identifi avec elle comme avec le vouloir seul, il ne la devient pas non plus, ou n'y est pas envelopp comme dans une affection purement passive. Au contraire, lorsque l'impressionnabilit de l'organe sensitif se trouve rabaisse au-dessous du ton ordinaire, il faudra un dploiement d'effort trs nergique, pour que l'manation odorante puisse parvenir au sens, qui n'en sera que lgrement effleur. C'est donc alors l'acte mme qui ressort de la sensation ; et l'lment affectif, s'obscurcissant son tour, n'est aperu que dans le rapport de sa subordination la puissance qui concourt l'effectuer. B. Passage de l'aperception la rflexion. En nous mettant la place de l'individu suppos, et lui prtant nos signes, nous disons qu'il aperoit sa propre force ou qu'il s'aperoit lui-mme dans une simple dtermination volontaire, spare de tout mode sensitif rsultant. Ainsi, dans l'hypothse prsente, il y a aperception personnelle dans le seul mode d'effort inspiratoire, sparment de toute odeur sentie, il y a un fondement au mot je et au verbe j'agis, synonyme de j'existe, je m'aperois existant. Aperception immdiate interne et mdiate externe. Lorsque cet effort ou cet acte est suivi ou accompagn d'un mode quelconque, que l'individu attribue uniquement sa puissance, mais en distinguant le rsultat de l'acte lui-mme qui prdomine simultanment dans la conscience, nous appellerons rflexion cette aperception redouble dans le mouvement d'une part, et son produit sensible de l'autre (tel serait le fondement de cette formule employe par un grand matre, je sens une sensation, une ide, un rapport), etc. Tel est le lien de la modification passagre au sujet permanent je. C. De l'attention. Quand le sentiment propre de l'acte se cache ou s'obscurcit sous celui du rsultat sensible (modal ou objectif) qui prdomine dans la sensation, l'lment de celle-ci provenant d'une force trangre (connue

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ou inconnue), dont l'action ne commence point hors de la volont, mais concourt toujours essentiellement avec elle et peut mme se continuer hors de son influence : nous donnerons le nom d'attention la force qui dtermine et transforme ainsi la sensation, en ne s'apercevant plus elle-mme que dans le rsultat transform. L'attention exclut la passivit complte, car le mode affectif n'a pas en lui-mme la force transformatrice ; mais le caractre passif entre toujours plus ou moins en rsultat dans l'exercice de la puissance ou la facult que nous nommons ainsi, tandis que la rflexion est minemment et exclusivement active. Nous verrons mieux, en avanant, que les signes, d'aprs lesquels nous caractrisons ici ces facults originelles et lmentaires, ne sont pas purement hypothtiques et conventionnels. Aprs les avoir prises ainsi dans leur source et leurs conditions les plus simples, cherchons signaler de la mme manire celles qui en drivent ou qu'on peut considrer comme les transformes. D. Mmoire et imagination. Diffrentes espces de rminiscence. Dans les intervalles, o la force d'inspiration volontaire serait absolument inactive, notre tre fictif, plac toujours dans les mmes circonstances, se trouverait rduit au sentiment fondamental absolu ou l'tat purement affectif, mais l'activit personnelle d'une part, et la sensibilit organique ou animale de l'autre, une fois mises en jeu, trouvent leur propre mobile en elles-mmes ou dans les conditions qui leur sont respectivement inhrentes. Les modes de l'existence sensitive et intellectuelle se lient entre eux dans une mme chane continue ou dont les anneaux tendent toujours se renouer ; un tat premier en amne presque toujours un autre qui en diffre le moins possible ; l'exercice antrieur d'une facult fait natre une srie de produits homognes leur source. Si l'individu, par exemple, n'est parvenu impressionner son organe et se donner une faible sensation d'odeur qu' la suite d'un effort intense et prolong, la rflexion propre de l'acte ayant prdomin ainsi sur l'attention modale du rsultat sensible, et supposant qu'il y ait ensuite un intervalle d'inaction ou de sommeil pour le centre moteur, ce sera encore par une dtermination active que commencera le rveil, l'individu voudra encore plutt le mouvement que la sensation, le moyen prsent que le but loign ; ce sera moins le besoin de sentir que celui d'agir qui remettra en jeu les facults, et l'exercice prcdent de la rflexion appellera encore la rflexion. Si l'attention et prdomin dans le rsultat sensible de l'acte presque inaperu, en lui-mme, soit par la faiblesse et la facilit de l'effort, soit par la vivacit que les dispositions de l'organe auraient donne l'impression, ce serait par une dtermination sensitive propre ce dernier que commencerait l'veil ; l'odeur serait recherche encore, attire comme par une sorte d'affinit animale, et l'on pourrait assigner l un instant o le besoin, le dsir iraient

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avant le vouloir ; mais dans cette hypothse, la cause approprie est toujours l, son influence se proportionne mme l'exaltation sensitive qui fait le besoin, et comme il n'y a point d'effort inutile, ce besoin, satisfait en naissant, n'a pas le temps encore de se transformer en dsir. Nous appellerons mmoire ou rappel la dtermination active, conserve et effectue de nouveau par le centre moteur, qui rpte un effort ou un acte entirement excut. Nous appellerons imagination, la dtermination conserve dans l'organe sensitif ou dans le centre de raction sympathique, qui persiste ou tend se remettre au ton d'une impression passe. Puisque, dans l'hypothse actuelle, toute sensation est prcde et amene par un acte volontaire, quoique la vivacit du rsultat puisse obscurcir plus ou moins la conscience du principe, les deux dterminations prcdentes devront toujours concourir ensemble, suivant des rapports, il est vrai, trs ingaux ; la mmoire ne pourra tre compltement spare de l'imagination, pas plus que l'exercice de la rflexion ne l'a t d'abord de celui de l'attention. Il ne s'agit dans les deux degrs que de noter la prdominance du sentiment ou de la dtermination propre de l'acte sur le sentiment et la dtermination qui correspondent son rsultat modal. Pour nous, qui distinguons ou croyons si bien distinguer nos impressions de nos souvenirs, il n'y aurait point lieu de donner ce dernier nom de souvenir une sensation dont la cause serait actuellement prsente. Mais supposez que nous ignorions absolument qu'une telle cause extrieure concourt nous modifier ; supposez aussi que nous ayons, dans certains cas, la conscience trs claire d'actes volontaires, la suite desquels naisse infailliblement la sensation, et, dans d'autres cas, seulement la conscience vive ou obscure de cette dernire, il est certain que nous distinguerons trs bien alors les modes rsultant de notre activit rflchie, de ceux qui sont passivement produits en nous, comme nous distinguons actuellement le son mis par notre organe vocal, du mme son qui vient du dehors frapper l'oreille. Mais quant aux modes passifs, il n'y aurait absolument aucune raison de les sparer en deux classes de sensations et de souvenirs ; car que fait la prsence ou l'absence d'une cause qui n'existe pas pour nous ? Eh bien, l'individu, qui agit et sent par l'odorat seul, est, par rapport aux modes qui rsultent directement de linspiration qu'il veut et aperoit, peu prs, comme nous sommes par rapport aux sons articuls, dont nous avons la facult dimpressionner volontairement notre oue : et nous sommes, relativement plusieurs modifications passives et spontanes de la sensibilit, (telles que le chaud, le froid et aussi certaines odeurs qui nous poursuivent, certains tintements qui frappent nos oreilles, sans que nous puissions savoir si la cause est en nous, c'est--dire dans l'organe mme ou hors de nous), nous sommes, dis-je, dans la mme position que notre tre fictif, lorsque la dtermination sensitive prvaut ; cette diffrence prs que, suivant notre hypothse, il ne peut jamais tre compltement passif dans l'odoration

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relle, quoiqu'il puisse l'tre par rapport au mobile qui la met en jeu. C'est ainsi que nous sommes encore dans les articulations, les cris, et les autres mouvements sentis, que les passions quelconques arrachent la volont. Maintenant, en quoi un acte d'odoration, rpt ou effectu pour la seconde ou la ne fois, suivant une dtermination motrice ou sensitive, diffre-t-il de la modification premire, active ou passive, puisque la cause extrieure est toujours prsente, que c'est toujours le mme effort qui s'exerce avec plus ou moins d'nergie, la mme impression qui vient exciter avec plus ou moins de vivacit ? Quelle raison avons-nous (surtout en nous mettant la place de l'individu suppos, et non en le mettant la ntre) de distinguer sous des noms diffrents la mme puissance, lorsqu'elle rpte son acte ou lorsqu'elle l'excute pour la premire fois, son effort tant toujours suivi de succs ? S'il n'y a jamais que sensation dans divers degrs pourquoi distinguer un souvenir ? Quelle est enfin la circonstance qui nous dterminera, dans l'hypothse o nous sommes, diffrencier sous les titres de mmoire et d'imagination les deux facults fondamentales, caractrises en premier lieu sous ceux d'aperception et d'attention ? Ici l'on voit bien videmment que si l'tre moteur et sentant ne pouvait avoir, chaque rptition du mme acte volontaire, et chaque renouvellement de l'odeur qui suit, accompagne ou prvient cet acte, le sentiment intrieur de cette rptition ou de ce renouvellement (comme tels), il agirait ou sentirait la ne fois comme la premire ; toute la diffrence que nous voulons noter ici s'anantirait ou ne pourrait tre que relative un point de vue pris tout fait en dehors de l'tre dont il s'agit. 1. Le fondement de la diffrence consiste donc ici uniquement en ce que l'tre, qui rpte l'effort et qui prouve une modification, se reconnat, ou comme la mme puissance qui a dj excut cet acte, ou comme la vertu sentante qui a t modifie de telle manire. Or, 1 par cela seul que l'acte est rpt volontairement, la puissance excutrice se reconnat pour la mme dans la seconde dtermination, et il est impossible de sparer ici le sentiment de reconnaissance ou de rminiscence de l'effort librement renouvel, puisque ce renouvellement mme le suppose. Il faut en dire autant de la modification aperue ou rflchie, comme rsultat de l'acte rpt, puisqu'elle est renferme dans le sentiment de la mme puissance ou dans le mme vouloir ; d'o il suit que la mmoire ou le rappel de tout mode actif comprend essentiellement la rminiscence, qui distingue seule une seconde dtermination d'une premire, et que cette rminiscence n'est elle-mme que la personnalit (laperception ou le sentiment de moi) inhrente au premier dploiement de la force sur la rsistance organique, continue dans ce dploiement effectu toujours par le mme principe, et suivant les mmes conditions, etc. 2. Quant la vertu sentante, pour qu'elle pt reconnatre sa modification, c'est--dire se reconnatre pour la mme, dans telle modification, il faudrait

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bien videmment d'abord qu'elle ft constitue comme personne individuelle. Or, comment serait-elle constitue ainsi, lorsqu'elle n'est autre chose que la modification sensible ? Nous avons d'ailleurs la preuve d'exprience que nos affections les plus vives, quand elles sont spares du sentiment personnel ou des actes sur lesquels il se fonde, sont aussi comme non avenues dans notre existence successive, et que nous ne pouvons jamais savoir directement si elles sont nouvelles ou anciennes : tmoins toutes nos douleurs intrieures, les degrs de froid, de chaud, de bien ou mal-tre, etc. Nous pouvons donc affirmer qu'il n'y a point de rminiscence inhrente aux affections pures de la sensibilit. Dans l'hypothse o nous sommes, si l'odeur venait seule impressionner l'organe, sans tre lie aucun sentiment de l'action ncessaire pour la produire, l'tre, qui la deviendrait chaque renouvellement, n'aurait donc aucun moyen de la reconnatre pour la mme, ou ce qui est gal, de reconnatre en elle l'identit de sa propre vertu sentante. Mais ici, la sensation est toujours accompagne d'un acte volontaire, et, quoique la conscience propre de cet acte puisse tre observe indfiniment dans le rsultat sensible, la dtermination n'en subsiste pas moins un degr quelconque. De l le sentiment de moi ou l'lment personnel, qui, renferm dans la sensation premire, se retrouvera encore, dans son renouvellement effectu suivant les mmes lois. L'individu qui exercera encore l'attention dans le rsultat de l'acte, presque imperceptiblement rpt, pourra donc se reconnatre, non comme la mme puissance qui veut et excute un acte, dont elle a conserv la dtermination ou l'ide, mais plutt comme tre sentant modifi, dans son organisation, de la mme manire dont il l'a dj t. La rminiscence inhrente l'acte volontairement rpt 1, je l'appelle rminiscence personnelle ou rflchie, parce que c'est par l que nous sommes
1

Afin de mieux analyser la rminiscence, dit CONDILLAC, dans l'Essai sur l'Origine des connaissances humaines (chap. III), il faudrait lui donner deux noms, l'un en tant qu'elle nous a fait connatre notre tre, l'autre en tant qu'elle nous fait reconnatre les sensations qui s'y rptent ; car ce sont l des ides bien distinctes. De cette observation bien approfondie et analyse jusque dans ses fondements, pouvait, je crois, ressortir un autre Trait des sensations ; mais combien ne se trouve-t-elle pas efface dans ce dernier ouvrage, o il n'est plus mme question de la rminiscence, et o la mmoire se trouve caractrise par le simple effet de l'branlement sensitif, qui se prolonge, aprs que la cause a cess d'agir ? Assurment la mmoire est bien confondue l avec la sensation ou l'affection la plus simple, et on voit s'vanouir toute distinction ultrieure sur les deux sortes de rminiscences, qui peuvent se joindre, de diffrentes manires, l'effet d'un tel branlement organique, ou mme tre tout fait spares. Cependant, notre philosophe, en abandonnant son ancien point de vue, a bien senti la ncessit de donner sa statue un point d'appui dans l'existence, ou de lui constituer un principe d'identit, par consquent une rminiscence. Ce qu'on appelle moi, dit-il dans le Trait des sensations, ne me parat convenir qu un tre qui remarque que dans le moment prsent, il n'est plus ce qu'il a t. Tant qu'il reste le mme, il n'y a point de personnalit en lui, mais ds qu'il change, il juge qu'il est le mme qui a t auparavant, et il dit moi. Assurment, pour pouvoir faire une telle remarque, il faut bien tre dj une personne constitue, un moi, et ce n'est pas d'ailleurs la statue n'existant que par les odeurs, et devenant toutes les modifications successives, qui est capable de regarder ainsi en arrire, il lui faudrait un point fixe qu'elle

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capables de reconnatre l'identit propre de notre tre ou d'apercevoir notre existence continue ; la rminiscence, qui, s'attache seulement aux rsultats de nos actes, et en apparence aux modifications passives de notre sensibilit, je l'appellerai rminiscence modale (et dans la suite objective). Ces deux espces doivent tre soigneusement distingues, comme la rflexion et l'attention, dont elles sont drives ou respectivement transformes. C'est la distinction de ces deux espces, qui sert de base unique celle qu'on doit tablir entre l'exercice de la mmoire, et celui de l'imagination ; nous trouvons ainsi que tout va se rallier aux deux modes fondamentaux de notre tre, trs distincts, sans tre spars ; sentiment ou aperception de l'acte lui-mme, prdominant sur celui du rsultat ou se confondant avec ce rsultat sensible qui prdomine son tour ; conditions de cette prdominance alternative ; jusqu'ici voil tout, et hors de l ce n'est que l'instinct qui n'est lui-mme que l'absence de toute facult. Nous verrons s'il en est de mme ailleurs. La rminiscence personnelle dans l'acte rappel ou dans l'exercice de la mmoire, est assure infaillible. La rminiscence m o d a l e , dans la dtermination sensitive effectue, ou l'exercice de l'imagination, est souvent incertaine, illusoire. On pourrait mme caractriser cette dernire facult par la privation complte de rminiscence qui a lieu le plus souvent dans la reproduction spontane d'un mode quelconque ; mais il n'y aurait point alors de raison pour la distinguer de l'exercice direct de la sensibilit, du moins dans l'hypothse o nous sommes et dans le point de vue intrieur. C'est ainsi que le vaporeux, l'homme en dlire ou dans le sommeil sont bien rellement affects, quoique nous affirmions qu'ils imaginent. Mais pour claircir encore cet article important de la rminiscence modale en particulier, il faudrait faire quelque changement dans l'hypothse simple employe jusqu' prsent. Si nous cartons, par exemple, toute cause odorifrante, l'tre, qui veut se donner la sensation accoutume, prouve une rsistance bien inattendue ; il dploie de nouveaux efforts ; prolonge ou
n'a pas. Au surplus, en faisant dpendre ici l'identit personnelle de la mmoire, Condillac abonde encore sur ce point dans le sens de Locke, qu'il abandonne dans tout le reste, peu prs. Mais la mmoire, telle que la dfinit ce dernier philosophe (Essais sur l'entendement humain, livre II) suppose bien dj aussi l'identit personnelle ou la personnalit conserve ; en donnant l'une pour terme d'explication de l'autre, c'est expliquer le mme par le mme. On s'aperoit bien ici qu'il manque un commencement ; on le voit encore mieux par ce qu'ajoute Condillac dans le mme article Tant qu'un tre ne change pas, il existe sans aucun retour sur lui-mme, il ne peut dire moi. la bonne heure, mais pourrait-il le dire davantage s'il changeait toujours, si tout changeait en lui sans que rien demeurt. De plus, je demande si l'tre, qui est suppos exister ainsi tout entier par un seul mode invariable, et sans aucun retour sur soi, trouvera plutt, dans l'un des modes qu'il devient ensuite, la possibilit ou la condition ncessaire pour effectuer ce retour. Si toutes les modifications sont gales sous ce rapport, je ne vois pas comment la condition d'aperception personnelle, qui n'est dans aucune en particulier, pourrait se trouver dans le passage de l'un l'autre. Si cette condition est inhrente quelque modification particulire, pourquoi ne pas la distinguer des autres ?

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amplifie les mouvements inspiratoires ; sa rflexion prend un plus grand essor et peut-tre pourra-t-il remarquer alors dans ses actes mmes, des circonstances qui lui avaient chapp, quand son attention tait absorbe dans le rsultat sensible ; mais bientt il est distrait par des affections de malaise, d'inquitude, d'ennui, qu'il devient sans pouvoir s'en rendre compte ; la sensibilit, porte par l'habitude un certain ton, rclame ses aliments propres, des besoins inconnus se font sentir, ils dterminent des mouvements brusques, prcipits et d'une nergie suprieure ceux qui taient accompagns auparavant de rflexion et de volont ; cette dernire force est opprime, ce n'est plus la mme qui dirigeait et commandait ; si le moi peut s'apercevoir ou se retrouver dans ce tumulte des affections, il sent bien qu'il est mal, qu'il n'est pas comme il a t, comme il voudrait tre, il sent son impuissance et par suite sa dpendance, il sent le besoin, il est bien prs de sentir de vritables dsirs. Dans cet tat, si nous substituons une odeur diffrente de la premire et qui soit encore plus faible, ou qui demande un effort d'inspiration plus marqu et plus soutenu, cette odeur sera sentie dans le rapport l'action forte, que le besoin dtermine, et, quoique la sensibilit ne soit point entirement satisfaite, l'tat de malaise qui a prcd, la nouveaut de l'impression qui compense sa faiblesse relative, y attacheront de nouveau toute l'attention, la volont sera dtermine, hors du besoin mme, soutenir le mouvement inspiratoire dans le degr ncessaire pour conserver la sensation, la rappeler quand elle s'chappe, ce qui demandera alors un effort plus pnible, et pourra contribuer dvelopper la rflexion. Dans ce passage d'une modification ou d'une odeur particulire une autre, qui en diffre par le caractre sensitif et le degr d'effort plus intense qu'elle ncessite, on pourrait croire qu'il y a une comparaison faite entre les deux modes affectifs, dont l'un se reproduit par la mmoire, dans le mme instant que l'autre est prsent au sens externe, ce qui fait reconnatre l'anciennet de l'une, la nouveaut de l'autre, et fonderait ainsi la rminiscence, et par elle, l'identit personnelle. Mais nous pouvons observer, et notre exprience confirme assez, que la rminiscence modale s'exerce trs peu sur les odeurs elles-mmes ; la comparaison et la distinction de ces modes se fondant en nous sur plusieurs perceptions ou circonstances simultanment associes 1. Dans l'hypothse actuelle, pendant que l'attention sapplique la sensation nouvelle, la rflexion peut s'exercer dans le dploiement plus nergique de l'effort ncessaire pour la produire ; c'est toujours la mme puissance qui veut et qui agit, mais suivant une dtermination diffrente de celle dont elle avait contract l'habitude. Voil la base relle de la comparaison et de cette rminiscence qui se rflchit, de deux actes identiques dans leur cause, sur les

Sous ce rapport, Bonnet et Condillac ne pouvaient pas plus mal choisir leur point de dpart, pour distinguer dans la sensation l'origine de toutes les facults.

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modes divers rsultants qui leur correspondent, et part ainsi de la constance mme pour apprcier et mesurer les changements. Si chaque odeur dpendait ainsi d'un mouvement distinct appropri, il me semble que les modifications de cette espce se distingueraient entre elles dans leur succession ou leur ensemble deviendraient la matire de comparaisons rflchies, et seraient enfin dans notre mmoire, peu prs comme d'autres perceptions dont nous parlerons. Mais ces impressions se lient des mouvements instinctifs continuels, et presque toujours inaperus, et (sans parler de la manire dont les molcules odorantes affectent, comme par diffusion, les extrmits nerveuses et quelquefois tout le systme sensible), la mme inspiration volontaire est accompagne ou suivie des sensations les plus opposes. Il ne saurait donc y avoir de distinction ou de rappel des odeurs comme des sons, par autant de mouvements dtermins avec intention, avec un effort rflectible. Cette circonstance mme de la passivit, rellement inhrente aux odeurs, nous fera concevoir comment l'tre fictif, qui a commenc dployer son activit sur de tels modes, et qui, dans la situation hypothtique o nous l'avons plac, se serait accoutum les sentir sous un rapport de subordination ncessaire aux mouvements dont il dispose 1, comment, dis-je, cet tre tir de cette situation force, et rendu l'ordre commun des choses, pourrait partir de la rflexion pour entrer dans une sorte de monde extrieur invisible imaginaire o il est attir par l'exercice de facults d'une autre espce.

II. Nouvel ordre de facults passives.


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En cartant et rapprochant tour tour de l'odorat diffrentes causes d'impressions, qui agissent toujours assez faiblement, ou une distance assez grande, pour exiger un effort inspiratoire plus ou moins marqu, nous donnerions un plus grand dveloppement aux facults prcdentes. L'individu, qui se sent toujours une puissance identique, invariable et constante, dploye sur un terme organique, diversement modifi, devra perdre, aprs un certain nombre d'expriences, l'habitude, qu'il avait contracte d'abord, de s'attribuer les sensations comme les mouvements, et de vouloir les unes comme les autres. L'action se spare pour lui du rsultat sensitif ; il veut
1

C'est l'inverse de l'hypothse de Condillac et Bonnet, et en cela plus conforme la ralit des choses, mais non point la gnration des facults qu'ils avaient en vue.

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toujours celle-l, il sent qu'il en dispose, mais il est incertain de l'autre. Si nous avons tenu pendant un certain temps la mme odeur sa porte, puis, si nous l'avons carte, pour la lui rendre encore, il aura plus ou moins d'assurance de la reproduire, suivant que son effort aura t plus ou moins souvent suivi de succs, ou inutile. Il peut exister pour lui dj des chances, des probabilits, qui motivent ses craintes, ses esprances, il sent qu'il est dpendant ou subordonn dans ses sensations, libre dans ses actes, et il commence souponner l'existence d'une cause invisible, qui a, pour le modifier, un pouvoir gal ou suprieur celui qu'il retrouve en lui-mme dans ses actes libres. C'est l qu'il faut rapporter l'origine du phnomne que nous appelons croyance, et non point aux perceptions directes du toucher, de la rsistance, etc. Entourons-le, maintenant, de diverses odeurs fortes ou fcheuses qui n'attendent pas l'effort inspiratoire pour pntrer l'organe ; ici, sa dpendance n'est plus douteuse, il sent sa passivit complte parce qu'il a le souvenir d'un tat d'activit, dont nous pouvons mme lui laisser, par alternatives, le sentiment immdiat. Il se reconnat alors comme une vertu sentante, comme une puissance inactive ou dgrade, parce qu'il a t auparavant et qu'il se reconnat encore une puissance. Quand son attention est tout entire une odeur agrable, et que tous ses efforts tendent la retenir une force invisible la lui enlve subitement et la remplace par une odeur repoussante, cet agent mystrieux quel qu'il soit, qui le poursuit, quand il veut le fuir, lui chappe quand il le cherche, lui rsiste quand il l'appelle, est diffrent de son moi ; c'est une puissance comme lui, mais plus forte que lui, d'o dpend tout son bonheur ou son malheur. C'est elle qui sera dsormais l'objet de ses dsirs, c'est en elle qu'il espre, c'est elle surtout qu'il craint, il lui portera des vux, lui dressera des autels. Une imagination naturellement superstitieuse 1 dirigerait donc les premiers pas que ferait, pour sortir de lui-mme, l'tre sensible et moteur, qui sent sa dpendance, non pas avant, mais aussitt qu'il a conscience de sa causalit, c'est--dire l'aperception de son existence. La rsistance au dsir doit amener, non pas la connaissance, mais la croyance de quelque chose qui existe hors de ltre sentant, non pas la perception, mais la persuasion d'un non-moi. Ce premier pas est ncessaire, il est vrai, mais il ne l'est que lorsque l'on part d'une activit rflchie qui se prend elle-mme pour terme de comparaison, et non

Diderot, dans une de ces saillies philosophiques qui lui taient si communes, et qui l'ont quelquefois si bien servi, personnifie aussi chaque sens spar et lui assigne un certain caractre moral qui le distingue. Cest le palais qui est le superstitieux, et l'odorat le voluptueux. Mais le premier sapplique immdiatement son objet, il pourrait donc bien tre tax de matrialisme comme le toucher. Le deuxime, au contraire, devine ou imagine son objet comme dans une sorte de vague. La volupt comme la superstition est amie du mystre. Aussi vont-elles souvent ensemble.

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point quand on part des affections simples, qui ne se comparent ni ne se pensent toutes seules. Je ne pousserai pas plus loin une hypothse, dont l'invraisemblance aura dj peut-tre trop rvolt mes juges. Elle rappelle d'ailleurs celle de deux grands matres avec qui je ne prtends srement pas soutenir le parallle, en entrant dans cet ordre de modifications et de facults qui se rapportent entirement la sensibilit, subordonne elle-mme l'action des objets. Je reconnais la supriorit de la plupart de leurs analyses, et je ne tenterai pas d'y rien ajouter, en suivant encore une mthode hypothtique que je crois bien insuffisante, et dont je ne tirerais pas assurment le mme parti qu'eux. Mais c'est le point de dpart qu'il m'a paru trs important de fixer. En admettant avec ces matres qu'il pouvait y avoir des facults ou oprations intellectuelles exerces, dveloppes hors de la connaissance du monde extrieur 1, et des ides acquises hors de toute reprsentation objective, je n'ai pas cru que ces facults dussent se rapporter une seule et mme condition, ni que ces ides ressortissent uniquement des modifications passives occasionnes par ces objets inconnus. En donnant hypothtiquement l'initiative l'action que la volont exerce plus ou moins sur tous les sens externes, et dont les analystes n'ont tenu aucun compte, j'ai voulu signaler un lment essentiel trop nglig, qui, entrant dans tous les produits de lintelligence humaine, doit changer les caractres conventionnels, sous lesquels on nous reprsentait nos facults, et les rendre plus conformes au modle que la rflexion nous dcouvre. J'observerai en finissant, et pour justifier le point de dpart que j'ai choisi : 1. Que l'tre sentant et moteur, une fois livr aux excitations passives, et multiplies des causes dont nous l'entourons, affect, impressionn incessamment sans agir ou sans s'apercevoir qu'il agit, perdrait l'usage de ses
1

C'est ce qu'avait ni en premier lieu un philosophe qui a profondment creus la mine ouverte par Condillac. Voyez les Mmoires et lIdologie de M. DE TRACY.) Ce philosophe pensait alors, que hors de l'exercice de la motilit, c'est--dire de la facult de faire des mouvements et d'en avoir conscience, il ne pourrait y avoir lieu l'action du jugement, ni par consquent aucune des facults intellectuelles dont il est la base. Le mode, qu'il introduisit le premier dans l'analyse, sous le nom de sensation de mouvement, ne fut envisag ds lors par lui que dans la locomotion du corps en masse, ou dans celle de l'organe propre du toucher, et le mouvement contraint par un obstacle lui parut renfermer la condition premire de la connaissance de corps rsistant, du jugement, et par suite de tout le reste. En partant du mme principe de motilit, je l'ai suivi depuis, de mon ct, dans lexercice de chaque sens en particulier, et je me suis convaincu que l o s'applique la facult du mouvement volontaire, l seulement est la connaissance, la perception. J'ai substitu la rsistance ou l'inertie organique la rsistance trangre, et j'ai vu lu facults originairement constitues, non pas exclusivement dans ce mouvement contraint qui nous apprend qu'il existe quelque chose hors de nous, mais plus gnralement dans l'effort qui est essentiellement relatif quelque terme, qu'il s'applique soit au corps propre, soit au corps tranger.

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facults que nous avons vu natre en lui, plutt qu'il ne trouverait les moyens de leur dveloppement, au sein de ces affections tumultueuses, de ces besoins imprieux, de ces dsirs d'autant plus exalts qu'ils sont plus vagues, plus indtermins dam leur objet. Lattention ne suit plus la direction de la volont, ce n'est plus une puissance proportionne la vivacit de limpression, elle n'est plus que la sensation mme (dont il serait en effet bien inutile de la distinguer par un terme indicateur dun acte, qui n'existe point dans cette hypothse). La mmoire nest que le rsultat d'un branlement organique ; l'imagination, qui n'en diffre pas, nest encore que la sensation continue, affaiblie ou avive, suivant les dispositions de lorgane externe, ou de ceux de la sensibilit intrieure avec lesquels il correspond. Dans l'hypothse d'un tre qui deviendrait successivement toutes les odeurs qui l'affectent, soit par les sens, soit par l'imagination, ou la mmoire, et dont toutes les facults, nominalement distingues, se rduisent bien compltement en effet la sensation, comment peut-il y avoir quelques ides abstraites ou possibilit d'effectuer, ainsi que le dit Bonnet, des abstractions modales ? Les odeurs, comme toutes les autres modifications affectives, se confondent entre elles dans le sens et sont aussi irrvocables dans le souvenir ; c'est un fait mme pour nous qui avons plusieurs moyens de les distinguer. Comment donc pourront-elles s'abstraire d'un compos, qui affecte toujours comme simple ? Comment retrouver dans une succession de modes variables, les ides d'unit et par consquent de pluralit, celles d'identit, de dure, de temps, etc. ? Ces ides sont-elles encore des sensations, ou abstraites indiffremment de toute sensation quelconque ? Cette question me parat importante, et j'en ferai l'objet de ma dernire observation. 2. L'tre fictif, tel que nous l'avons suppos d'abord, ne peut s'apercevoir ou tre constitu moi dans l'action qu'il s'exerce et la modification premire qui en rsulte, sans avoir l'ide ou le sentiment de son unicit. Tant que la mme sensation suit ou accompagne immdiatement son effort, il est un dans le produit ou l'effet comme dans la puissance ou la force. En disant d'abord moi il dit un ; en rptant la mme action suivie du mme rsultat, il dit encore un, ainsi de suite. Le temps est n pour lui, c'est, comme disent les Kantistes, la forme pure sous laquelle il s'aperoit et se retrouve toujours le mme. L'identit est donc encore inhrente l'aperception personnelle ou au mode actif constant qui lui sert de base, et avant tout (ce qu'ont nglig d'observer les mtaphysiciens qui ont march sur les traces de Descartes, de Leibnitz, de Kant) aux conditions d'o dpend la reproduction constante de ce mode. Lorsque, par les nouvelles circonstances o nous plaons l'individu, les sensations varient et se succdent, pendant que l'effort reste le mme, il y a pluralit sentie ou perue dans l'unit, il peut y avoir aussi une dure mesure

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par l'intervalle des modifications accidentelles successives, parce qu'il y a un module fixe, un terme commun auquel tous les instants se rapportent. De telles ides ne sont point abstraites, pour l'tre que nous avons suppos ; ce sont, au contraire, les premiers et les plus simples rsultats de ses facults originelles, insparables du sentiment qu'il a de son existence active. Ces modes sont pour lui ce que sont, ou paraissent tre pour nous, les impressions passives qui nous affectent. Ce sont les ides simples de la rflexion, et non point des abstractions rflchies. Ces ides que nous appelons abstraites, celles de moi, d'unit, d'identit, de temps, etc., et celles des oprations ou formes propres sous lesquelles l'tre actif et intelligent s'aperoit lui-mme, constitueraient donc le fond primitif et naturel des connaissances de l'individu, dont l'activit motrice aurait pris un assez grand dveloppement, avant que les impressions, trop affectives et trop multiplies, n'eussent assailli ses sens encore ferms en partie. Lorsque la sensibilit et l'imagination sont en plein exercice, et qu'une attention commande ne marche plus qu' leur suite, celle-ci ne s'attache plus qu'aux modes rsultant d'un effort trop facile. Lorsqu'ils portent en eux-mmes les conditions naturelles de leur distinction dans le sens, de leur rvocabilit dans le souvenir, elle les circonscrit, les spare, en forme de nouveaux groupes, Voil nos ides abstraites modales objectives. Alors aussi la rflexion demande un grand effort ; les ides simples, qui en sont les produits immdiats, ne sont plus que des rsultats loigns d'autres oprations confondues avec les sensations et les images dont elles paraissent faire partie ; on travaille souvent en vain les sparer, et les produits, que l'on obtient par cette dcomposition artificielle, s'appellent abstractions rflchies, lorsqu'elles ne sont pas purement logiques. ________

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Chapitre III
Des fonctions de l'oue et de la voix, des facults et des ides lmentaires qui peuvent en tre drives 1

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Les impressions immdiates que fait sur l'organe de l'oue un fluide extrieur en mouvement, l'branlement et l'espce de commotion affective que ce fluide sonore a la proprit de communiquer tout le systme sensible, sont bien loin sans doute de ces caractres minents de relation, d'activit, de conscience, de nettet ou de distinction dans le sens, de rvocabilit dans le souvenir, que doivent acqurir les perceptions auditives dans la suite des progrs d'une vie intellectuelle, dont elles deviennent le premier mobile et constituent presque tout le fondement.
1

Le rapport particulier, sous lequel j'envisage les fonctions des sens, me dispense de faire l'analyse de celle du got. J'aurais pu de mme omettre celle de l'odorat, si je ne me fusse occup que de l'ordre rel et naturel de la drivation de nos facults intellectuelles des sens o elles prennent vritablement leur origine ; mais j'avais un autre but, qui n'a pu chapper mes juges, et qu'ils pourront encore mieux apprcier, aprs avoir entirement parcouru cette analyse. Je crains de n'avoir que trop insist sur une pure hypothse, et je ne la renouvellerai point en cherchant dornavant dans l'exercice d'un sens ce qui n'y serait point actuellement compris, ou ne pourrait en tre driv, qu'en forant toutes les suppositions. Les fonctions propres de l'odorat et du got se rapportent directement la vie intrieure ou nutritive ; elles sont en pleine activit, sous la loi exclusive mme de l'instinct. Ce fait, sur lequel on ne peut lever aucun doute, a dtermin l'auteur d'une nouvelle division physiologique (voyez l'ouvrage intitul : Division des phnomnes physiologiques, par M. DUBUISSON, an XI) (qui me parat avoir mieux prcis dans certains points, les vues du clbre Bichat) ranger ces deux sens dans une classe spare de celle qui comprend les organes ou instruments de la vie active de conscience. Le mme point de vue se trouve indiqu dans un Mmoire sur l'habitude, couronn en l'an X par l'Institut national. Tant que les affections et les mouvements de ces organes s'accomplissent ainsi directement ou par raction sympathique, ils ne peuvent en aucune manire servir d'origine aux facults intellectuelles ; c'est lorsqu'ils passent ultrieurement et en partie sous la puissance du vouloir, qu'on peut y trouver quelque lumire, ou y assigner quelque moyen de dveloppement. Considr sous ce dernier rapport et dans la manire dont il est expressment activ et immdiatement appliqu son objet rsistant ou solide, le sens du got pourrait tre assimil, jusqu' un certain point, au toucher ; il contribuerait ainsi avec lui la connaissance directe des existences trangres, et au dveloppement des facults originelles qui s'y rapportent. Ce que nous avons dire, sur ce dernier article, supplera donc l'omission actuelle. Quant ce qui concerne les fonctions spciales du got, et leur rapport l'instinct de nutrition, nous n'avons pas besoin d'en parler.

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I. Fonctions passives de l'oue.


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L'oue, plus que l'odorat, est immdiatement accessible aux impressions qui viennent, pour ainsi dire, la chercher sans qu'elle paraisse doue d'aucune force de locomotion pour aller au-devant d'elle, d'aucune activit propre pour les appeler ou les carter, les modrer ou les suspendre. Ce n'est point d'abord le nerf auditif ou le centre, dans lequel la perception est cense directement s'accomplir, qui s'y trouvent seuls intresss, mais encore diverses parties de la mme combinaison organique. L'enfant, ds sa naissance, trmousse au bruit qu'il n'entend point encore ; dans l'tat de surdit complte, comme dans une audition toute passive, l'affection sonore porte sur diffrents siges, tantt comme chatouillement interne, tantt comme une vritable douleur, et plus le physique et le matriel du son renferme ainsi les conditions d'une excitabilit sensitive, plus il s'loigne de celles de la connaissance et de l'aperceptibilit personnelle qui en est la base. Par cela seul donc qu'un tre sentant deviendrait toutes les affections de cette espce, il serait en dehors des lois et des moyens originaires de l'intelligence, et ne pourrait s'y lever de ce point par aucune transformation. L'hypothse prcdente sur l'odoration active a pu nous. conduire admettre dans le mode relatif d'effort inspiratoire (indpendant, de toute impression provocante du dehors, et, mme de tout rsultat sensible) un sujet constitu comme force agissante sur ou par un terme organique. Lorsque l'impression d'odeur est venue ensuite se joindre, pour ainsi dire, ce fond d'existence aperue, soit comme rsultat d'action, soit passivement, nous avons pu retrouver l les deux lments d'une vritable sensation compose et le principe gnrateur de deux ordres de facults et d'ides lmentaires. Ici, il n'y a pas lieu feindre mme aucune hypothse de cette nature. L'oue ne se mettra point en jeu, d'elle-mme, hors d'une cause extrieure d'impression, et lorsque celle-ci arrivera l'organe, l'affection sera ncessairement pure, et pas mme compose de ce jugement, qui constitue pour l'individu un sige, auquel il rapporte des modifications, qu'alors seulement il peut tre dit sentir sans les devenir. Sans doute il y a dans le dveloppement actuel de nos facults une puissance d'audition bien plus marque, et qui a bien de tous autres effets que celle d'odoration. La force motrice, ou la volont prsente dans l'tat de veille

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tous les organes qu'elle tient sous sa dpendance immdiate, active, suivant les cas, leurs divers phnomnes par une dtermination expresse. Les perceptions auditives semblent bien tre souvent des produits partiels de cette activit, expressment dploye sur le sens, pendant que la cause sonore l'impressionne du dehors. Les muscles de l'oreille mis en jeu par une fonction que l'on peut, ce me semble, appeler proprement volontaire, sont ports de cet tat commun de tension, qui fait la veille particulire de l'organe, un ton suprieur qui dtermine l'audition distincte. Et c'est cette intervention positive de la volont que le langage exprime par le terme couter, dont le sens n'est, pour personne, le mme que celui d'entendre (comme l'acception du mot flairer diffre de celle du mot sentir, appliqu particulirement aux odeurs 1. Mais ici l'application de la volont est-elle premire, et aussi directe qu'elle le parat ? A-t-elle pu, dans l'origine, peut-elle mme actuellement prendre quelque initiative et une prdominance relle sur les impressions qui la provoquent ? Ne leur est-elle pas au contraire plus ou moins subordonne ? Ce qu'il y a de certain, c'est que, hors de ces impressions, il n'y a point de sentiment intrieur d'un effort ou acte quelconque, qui ait pour terme l'organe de l'oue considr dans ses fonctions propres. Et ce n'est point seulement parce que l'action motrice s'accomplit ici intrieurement ou hors de la porte d'un autre sens qui pourrait en objectiver le rsultat, puisqu'il y a d'autres mouvements qui s'excutent d'une manire tout aussi secrte, et dont nous n'apercevons pas moins clairement, dont nous ne nous approprions pas moins l'entire excution. Mais c'est que la force motrice ne suit point ici sa propre dtermination, c'est qu'elle agit toujours d'une manire subordonne, c'est qu'elle manque des moyens propres lui rflchir ses produits distinctement de toute autre impression et lui apprendre ainsi les diriger. L'effort auditif n'ayant donc jamais pu tre aperu ni dploy originairement, hors de la sensation prsente, ne formera point avec celle-ci un compos rel. L'acte ou le mouvement ignor par le sujet est comme nul pour lui, ainsi que l'est la cause externe d'impression pour l'tre moteur et sensible qui, mconnaissant son influence, s'en attribuerait tout l'effet. De mme que l'individu odorant comme il veut, et parce qu'il veut, est pleinement actif pour lui-mme, quoique impressionn du dehors son insu, celui qui entend ou sent
1

Les verbes sont, il est vrai, galement actifs dans les deux cas, et comme dit Bayle dans l'article dj cit l'occasion de la girouette, nous nous servons du verbe actif pour dsigner des modes dont l'me (ou le moi) n'est pas la cause efficiente, comme nous nous en servons quant aux actes de la volont. Ainsi nous disons (je souffre, je sens de la douleur, je vois, etc.) comme je veux, j'agis, je regarde, etc. Toute proposition ou tout jugement nonc suppose bien rellement une participation de l'tre qui sent les modifications qu'il prouve et aperoit celles qu'il concourt produire par un acte exprs de la volont. Dans ce dernier cas, l'activit proprement dite existe dans la ralit comme dans l'expression. Dans le premier, la phrase, simplement nonciative d'abord, s'est contracte en un seul terme qui porte la livre des verbes d'action, mais sans en avoir, pour ainsi dire, le corps ou la substance. Nous reviendrons ailleurs sur cet objet.

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simplement les sons extrieurs, devra se sentir (lorsqu'il est constitu moi) comme s'il tait entirement passif dans l'acte inaperu qui concourt avec la sensation, ou la dtermine peut-tre. C'est ainsi que les mmes faits jugs au dehors par l'observateur, ou pris intrieurement dans la conscience du sujet, sont le plus souvent en opposition absolue. (Voyez le chapitre prcdent.) Dans l'tat actuel, on pourrait caractriser et circonscrire hypothtiquement les facults intellectuelles d'un tre suppos born au sens passif de l'oue, et l'on ne retrouverait en effet que des caractres ou des circonstances de la mme sensation ; rien ne pourrait tre pris, pour ainsi dire, qu'en dedans d'elle. L'tre fictif serait dit donner son attention, rappeler, comparer, etc., les sons qu'il deviendrait tour tour, et ces oprations qu'il exerce, il ne les veut, ne les connat, ni n'a aucun moyen de les connatre ou de se connatre lui-mme. Cependant, le sens de l'oue est minemment rflchi : c'est lui qui entend tout, rpte, redit tout, jusqu'aux modifications les plus intimes ; c'est le sens de la conscience, c'est celui de l'entendement, de cette facult par excellence, par laquelle l'tre pensant entend (dans toute la force du mot) tous les actes qu'il dtermine. Il est de fait que la privation de ce seul sons entrane celle de presque toute l'intelligence. Sans lui, l'individu abandonn lui-mme, demeure dans un tat voisin de l'imbcillit, et lorsque le bienfait inestimable d'une ducation soigne, dirige par le gnie, parvient l'lever la dignit de l'tre pensant, qui conoit les choses en s'en faisant des images claires, exactes et distinctes, jamais il ne le porte ce degr o il puisse concevoir ses propres actes, s'en faire des ides, se rflchir, et se penser lui-mme. Tous les autres sens supplent l'oue dans ce qui se reprsente, aucun ne peut la remplacer dans ce qui s'aperoit et s'entend au dedans de nous. D'o lui vient donc ce caractre de rflexion et d'activit qui semble d'abord si tranger ses fonctions directes ? Faut-il l'attribuer uniquement la facult de recevoir les impressions du fluide sonore, et d'en tre affect ? N'y a-t-il pas un organe de communication, un mobile propre d'activit qui, n'tant d'abord qu'une dpendance essentielle du sens immdiat de l'oue, reprend bientt sur lui l'initiative relle d'action, lui transmet, lui rflchit celle de la volont qu'il reoit plus directement, le fait rentrer dans son domaine, et le constitue ainsi le premier organe de l'intelligence ?

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II. Fonctions actives vocales. Origine naturelle de la rflexion et du jugement.

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On ne voit point d'tres de notre espce, dous de la facult d'entendre, et privs de celle de former eux-mmes des sons, ou d'imiter ceux qui les frappent, et la nature semble avoir pris soin de modeler, l'un sur l'autre, les organes de loue et de la voix, en proportionnant presque toujours la finesse ou la grossiret de l'un, la flexibilit ou la rudesse de l'autre. Cependant, on a trouv quelques individus, dans l'tat sauvage, dont l'instrument vocal s'tait, pour ainsi dire, paralys par un dfaut absolu d'exercice, et qui, quoique frapps par le bruit, paraissaient totalement privs de la facult de distinguer des sons ordinaires, ou n'y donnaient absolument aucune attention ; ce qui prouverait dj que la perceptibilit auditive se rapporte bien plus l'organe actif, qui rpte intrieurement et imite dabord, comme par une sorte d'instinct moteur sympathique, les sons qui viennent frapper l'oue, qu'au sens passif qui reoit les impressions immdiates. Nous trouvons donc ici une fonction motrice particulire, qui fait bien plus que remplacer celle dont nous avons prcdemment observ ou plutt suppos les produits. L comme ici, cette fonction concourait rendre perceptible l'impression faite par une cause trangre, l'approprier la conscience de l'individu, comme une de ses crations. Mais ce terme de motilit tant confondu avec l'organe sensitif, impressionnable par une cause extrieure prsente, quoique ignore, la sensation qui en serait l'effet rel suivrait ncessairement l'effort inspiratoire, sans qu'il y et aucun moyen de sparer les deux produits lmentaires, sans que la volont pt reconnatre le sien. De l l'incertitude, l'hsitation, lorsque les choses viennent changer autour de l'individu, la difficult de reconnatre ce qu'il y a de rel d'une part, et d'illusoire de l'autre, dans l'exercice de la mme puissance, l'impossibilit de distinguer ce qui se sent de ce qui s'imagine, et souvent ce qui se rflchit en soi comme cration de l'effort, de ce qui se reprsente, pour ainsi dire, dans un mode forc venu d'ailleurs. De l enfin, ce vague imaginaire qui s'attache (dans la rsistance au dsir) la conception d'un non-moi. Ici l'organe moteur est spar de celui qui reoit l'impression, et n'en correspond pas moins avec lui, n'en active pas moins, n'en active mme que mieux ses fonctions perceptives. l'instant o l'branlement sonore est

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communiqu l'oue, outre la raction motrice simultane et inaperue qui complte la sensation, il y a de plus une dtermination du mme ordre, qui va mettre en jeu l'instrument vocal ; celui-ci rpte le son extrieur et lui fait cho, l'oue est frappe de deux impressions, l'une directe, l'autre rflchie, intrieure ; ce sont deux empreintes qui s'ajoutent, ou plutt c'est la mme qui se redouble, c'est comme si l'odorat, tant d'abord directement impressionn, l'effort inspiratoire qui s'exercerait par un autre organe correspondant (tel que la bouche, par exemple), avait la facult de reproduire absolument la mme sensation, celle-ci se trouverait vritablement redouble, savoir : une premire fois par l'action de la cause extrieure accompagne ou non de quelque degr d'effort inaperu et une seconde fois, sans le concours d'aucune cause autre que la volont, avec un effort perceptible dans sa dtermination ou dans son produit sensitif ; je crois que le parallle est exact. Maintenant, pendant que l'impression se fait sur l'organe externe, nous concevons comment la dtermination vocale, qui s'y joint, peut la renforcer en la doublant, l'active et lui communique le caractre d'aperception inhrent l'effort volontaire. La cause extrieure cessant d'agir, la mme dtermination peut s'effectuer encore, et l'organe sera impressionn de nouveau de dedans au dehors, la sensation sera complte, sans qu'aucune force trangre concoure la produire. C'est ici une circonstance unique et qui devait bien frapper, ce semble, les philosophes qui ont fait l'analyse des sens, pour connatre la part que chacun d'eux peut prendre nos facults originelles. Dans l'odoration active, telle que nous l'avons suppose, l'individu attribue bien d'abord sa puissance les premires modifications qu'il reoit, mais il est dans une illusion dont le spectateur juge, et que l'exprience ou le cours naturel des choses doit promptement dissiper. C'est seulement lorsque ses impressions deviennent tout fait passives, ou qu'il se sent modifi malgr lui, qu'il souponne et imagine vaguement quelque force diffrente de la sienne. Dans l'effort vocal et la sensation qui le suit ou l'accompagne, il n'y a point d'illusion que l'exprience rflchie doive dtruire ; l'oue est, en quelque sorte, elle-mme le juge de la diffrence des deux impressions directe externe, et rflchie intrieure qui se succdent. Celle-ci se rattache invariablement la cause moi qui la produit avec conscience. L'autre se rapportera donc, par une simple perception de contraste, quelque autre cause non moi, conue alors seulement sous cette proprit ngative. Il n'y a pas l de surprise, point de ces grands effets d'imagination, que peut faire natre la rsistance au dsir, quand il est, excit par toute la force du besoin ; les sons nont point cette proprit excitative qui convertit d'autres sensations en besoins imprieux. Ds que le son direct se distingue du son produit et rflchi par un contraste marqu, qui se fonde d'une part sur l'activit de l'effort dans une modification, et sur son absence dans l'autre, le souvenir ne peut se confondre avec

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l'impression, pas plus que la perception avec la sensation passive ; ce souvenir n'est ici qu'une perception relle, qui frappe encore le sens, quoiqu'il n'y ait plus de cause extrieure, et la mmoire des sons n'est autre que la facult qu'a la voix d'impressionner en partie l'oue, comme le ferait l'objet sonore luimme, s'il tait encore prsent ; je dis en partie parce qu'il y a effectivement deux parties dans l'impression que reoit l'oreille : l'une, purement sensitive, reste borne l'organe qu'elle affecte, ou s'tend par consensus tout le systme sensible, suivant la nature du son, et en particulier la qualit du timbre : l'autre partie, spcialement approprie la voix, s'adresse presque tout entire son organe, c'est celui-ci qui la reoit, l'entend pour ainsi dire, la rpte et l'imite dans sa dernire perfection. Ces deux parties (audible ou vocale) ne se trouvent pas galement runies dans chaque son ou chaque suite de sons, et les habitudes, ou certaines dispositions propres du sujet, peuvent faire quelquefois prdominer l'une sur l'autre. La partie audible du son direct est une simple sensation ; l'individu qui y serait born ne percevrait, ne distinguerait rien par l'oue, il serait frapp ou branl par ces impressions comme par du bruit. C'est de cette manire que serait probablement modifi (par des sons quelconques) celui qui natrait avec l'instrument vocal paralys, quoique l'organe auditif ft en bon tat. C'est ainsi que nous le sommes nous-mmes, lorsque les sons ont certains caractres trop affectifs ou qu'ils sont dnus de toute analogie avec ceux que nous pouvons rendre et imiter par les accents de la voix ; de telles impressions n'entrent point ou ne persistent point dans la mmoire. La partie vocale runit tous les caractres de la perception ; lorgane qui la reoit, sans en tre sensiblement affect, ne fait que la transmettre un centre d'activit, qui la complte dans son sige direct comme sensation, l'effectue de nouveau, et la recueille encore dans son redoublement, comme produit d'un effort qu'il dtermine : chaque impression reue correspond un mouvement particulier, et une dtermination du mme ordre qui prpare le rappel volontaire de la mme sensation, aussi distincte quand elle part du dedans que lorsqu'elle venait du dehors.

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III. Rsultats des deux fonctions. Facults passives et actives.


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Suivant que tels sons seront ou directement sentis comme impressions simples auditives, ou perus par redoublement dans leur partie vocale, les effets subsquents auront donc entre eux des diffrences considrables ; ce seront de tout autres oprations ou facults qui ressortiront de cette origine, une en apparence, double en ralit. Et d'abord, quand l'impression se fait du dehors sur l'oue, si le caractre affectif est seul ou trs prdominant, la sensation auditive pourra bien tre nomme attention, lorsqu'elle devient exclusive de toute autre, ft-elle mme jusqu'au point d'absorber le sentiment propre de l'existence personnelle ; mais il est bien vident que cette facult nominale qui suit la force des impressions et s'y proportionne, n'est qu'une circonstance particulire de la mme proprit affective, et non point une puissance ni un mode d'exercice quelconque de celle que nous sentons en nous-mmes ; aussi ne contribue-t-elle en rien distinguer les modifications ni les approprier au rappel. Lors mme qu'il se joint l'impression directe une dtermination vocale qui active, qui jusqu' un certain point, l'effet sensitif et lui communique quelque caractre de perceptibilit, il suffit encore que la partie affective domine un assez haut degr, et qu'une attention trs subordonne s'attache exclusivement au produit compos de l'effort faible qui vient de l'individu, et de l'impression forte qui vient du dehors, pour que les sons demeurent encore plus ou moins confus dans le sens, et par suite peu rvocables dans le souvenir. A. Imagination. La dtermination sensitive, rsultat ncessaire de ce premier effet peut persister dans l'organe ou le centre crbral : de l, une sensation affaiblie qui se continue, ou se reproduit dans l'absence de la cause extrieure, sensation relle qu'un observateur mieux inform pourrait caractriser d'imagination, mais qui, n'tant accompagne, dans celui qui l'prouve, d'aucun acte de rminiscence, d'aucune ide ou sentiment de causalit, n'a rien qui la distingue de l'impression directe la plus simple. B. Concours de l'attention et de la rflexion. Mais lorsque le son est de telle nature qu'il s'approprie principalement la fonction vocale, la perception premire se fait d'une tout autre manire, et les rsultats sont aussi bien diffrents.

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Pendant que l'oue est frappe et que la voix rpond ou tend rpondre, en se portant activement au mme unisson, l'attention, qui marche la suite de la volont et n'est plus commande par la vivacit de l'impression auditive, peut se fixer encore sur cette dernire, et accrotre mme, comme distinguer et claircir ses produits ; mais, dans le mme temps, la rflexion demeure plus ou moins concentre dans le son intrieur, et dans l'acte mme qui le dtermine, c'est l qu'est laperception et l'ide complte qui renferme, pour ainsi dire, en elle-mme sa propre matire et sa forme ; l est la base et le mobile d'activit de toutes les oprations subsquentes. Quoique la cause d'audition, externe disparaisse, celle d'audition intrieure subsistera et n'aura besoin d'aucune force trangre pour se mettre en jeu, affecter le sens qui lui est propre, se parler et s'entendre elle-mme. Ici, le souvenir ou le rappel ne doit point commencer par la partie purement audible du son extrieur (qui peut n'avoir fait sur l'organe qu'une impression lgre et trs subordonne), mais dans la partie vocale, suivant la dtermination volontaire rflchie qui la fait prdominer dans l'impression directe. Cette initiative de la dtermination vocale, effectue dans l'absence de tout objet ou cause externe, caractrise spcialement le rappel ou la mmoire des sons. Lorsque l'oue est frappe par l'impression reproduite du dedans, lattention, s'appliquant encore, dans le sens externe, au mode rsultant de l'effort, s'identifie avec la rflexion du moi, qui veut l'acte et s'aperoit en lui. Cet acte vocal, tant constamment suivi ou accompagn d'un rsultat sensible qui s'y proportionne, devient plus perceptible dans le produit auditif, que dans le mouvement mme qui en est le moyen immdiat et ncessaire. C'est ce produit, indivisiblement uni dans la conscience avec son moyen, qui devient par une habitude premire l'objet propre ou apparent du vouloir 1, et le mobile de la rflexion.

Pour les sourds-muets qui auraient appris articuler ou prononcer des suites de mots par la mthode premire dont usait le clbre abb DE L'PE (voyez son livre intitul : Institution des sourds-muets), le mouvement vocal serait le terme propre et exclusif de la volont ; il n'y aurait point de modification associe rsultante, qui pt en quelque sorte dtourner le but ou plutt l'loigner (car c'est toujours sur le dernier rsultat que la volont parat se porter, surtout lorsque ce rsultat est un mode sensible, et tous les actes ou moyens intermdiaires sont plus ou moins inaperus, quoiqu'ils aient d'abord t de vritables vouloirs), si de tels sourds parlants venaient ensuite recouvrer le sens de l'oue, ils sentiraient dans le principe, bien mieux que nous ne pouvons le faire actuellement, la distinction relle qui existe entre le mouvement vocal ou oral, et le son qui en est le produit. Ce serait le premier qu'ils continueraient vouloir, et le second les tonnerait peut-tre d'abord comme une modification imprvue qui se produirait en eux spontanment, jusqu' ce que la rptition du mme acte, suivi constamment du mme rsultat, et appropri celui-ci la volont. Observons que les mouvements vocaux ou oraux ne peuvent tre que simplement rflchis dans le sourd parlant, comme tout autre produit isol de la fonction motrice ; ils n'ont point, comme en nous, ce caractre de rflexion redouble ; voil

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Il faut appliquer ici ce que nous avons dit prcdemment de l'effort inspiratoire, et de l'odeur qui, s'y joignant dans la prsence continue d'une mme cause externe, devient aussi le but ou le terme propre de la volont. Mais, dans le cas actuel, les deux lments sont unis par des liens bien plus intimes : tous deux se rattachant la mme force intrieure, jamais aucune alternative d'impuissance n'altrera leur association, ne sparera la volont du dsir, ni l'attention qui s'attache toujours la partie la plus sensible de nos modes composs, de la rflexion qui se concentre sur les actes mmes. C. Concours de la mmoire et de l'imagination, et comment les deux espces de rminiscences se rduisent la mme. La mme cause, qui fait que ces deux dernires facults se confondent ou ne diffrent gure plus que par le nom dans la perception des sons vocaux reproduits par la volont, doit faire aussi que les deux espces de rminiscences, que nous avons distingues sous les titres de personnelle et de modale, s'identifient galement dans le rappel de ces modes actifs. En effet, puisque c'est le son intrieur reproduire qui est le terme ou le but du vouloir, puisque c'est dans la production mme de ce mode que l'activit s'aperoit et se reconnat, que l'attention donne aux rsultats ne peut absolument se sparer de la rflexion, inhrente au mouvement ou l'acte volontaire, la puissance, qui se retrouve ncessairement identique elle-mme dans ce dernier, reconnatra, par l mme, l'identit de l'autre en le rptant. Le mode rappel est ici reconnu d'avance, et dans l'instant mme o le vouloir est conu ; en un mot la mmoire des sons, comme celle de tous les mouvements rpts avec intention, renferme ou suppose essentiellement la rminiscence du pouvoir, ou de la cause toujours une, comme celle de ses effets immdiats, qui en est bien insparable : il n'y a, cet gard, aucune difficult. Quant aux sons infrieurs que la volont reproduit, il est bien vident aussi que si les mmes sons, dont la dtermination vocale est dj contracte, viennent se renouveler par l'impression directe de la cause extrieure, la rminiscence ne pourra manquer de s'effectuer de la mme manire, et en se rflchissant, pour ainsi dire, du dedans au-dehors, puisque le son entendu est encore rappel ou rpt tout bas. Mais ici, l'attention, donne aux modes qui frappent l'oue, se spare encore plus ou moins de la rflexion, qui demeure attache au son intrieur, et la premire pourra avoir sa part dans la rminiscence modale, redevenue distincte alors de la personnelle. Lorsque nous avons cout, par exemple, attentivement une srie de sons formant mlodie, ou une suite de mots articuls (nous ne parlons pas encore des effets de leur association d'autres ides), suivant que le timbre de l'instrument ou de la voix, qui rend ces sons, saisit et frappe agrablement notre oreille, ou la laisse indiffrente, l'attention et la rflexion se
pourquoi ils ne concourent pas mieux et moins bien que les gestes au dveloppement de ses facults.

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partageront ingalement entre la partie purement audible et la partie vocale, entre ce qui constitue le timbre propre et inimitable des sons, et ce qui en fait le ton, l'accent, la mesure, toutes choses que nous pouvons imiter et reproduire. Lorsque l'oreille n'est plus frappe, et aprs un certain temps, nous pouvons avoir encore, comme on dit, ce timbre flatteur dans notre oreille et ne point rappeler ou n'avoir qu'un souvenir confus de la partie substantielle dont il tait le vhicule ; mais plus souvent, et lorsqu'on a t vritablement attentif, on se souvient bien mieux de la suite des tons, des articulations, que du matriel des sons audibles, ce dernier lment, qui persiste par lui-mme dans l'imagination, n'entre dans la mmoire que d'une manire subordonne et n'est jamais l'objet direct du rappel. Cependant, nous le reconnaissons trs bien dans l'impression directe renouvele, comme nous ayant dj frapp, et quoique cette rminiscence qui s'attache la modification passive, et semble comme elle venir du dehors, ait son premier mobile d'activit dans une attention que la volont dirige, elle n'en est pas moins distincte de celle qui se fixe plus particulirement sur les actes rpts, et nous fait reconnatre l'identit de puissance qui est celle mme de notre tre propre. Ici donc, comme dans tous les autres cas, la rminiscence personnelle inhrente aux actes peut tre spare de toute rminiscence modale ; mais celle-ci ne peut jamais tre sans un degr quelconque de celle-l. C'est ainsi que la sensation ne peut tre telle, sans quelque degr d'aperception, quoique celle-ci puisse tre spare, dans l'acte, de toute affection sensible. Tout dcoule de ce premier principe. Les analyses prcdentes me semblent concourir montrer clairement, comment les facults lmentaires de l'intelligence, que l'on pourrait supposer originaires des sensations de l'oue en particulier, prendraient leur source relle dans la partie vocale et vraiment active de ces impressions, et non point dans leur partie audible et passive qui demeurerait toujours infconde, si elle tait isole. Mais il ne faudrait pas en conclure, que la fonction vocale ait t, dans le principe, et soit toujours galement, dans la suite, active par la mme puissance, ni que les mmes facults ressortent constamment de son exercice.

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IV. Fondement d'une distinction entre la voix passive et active. Rsultats de ces deux fonctions.
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L'instrument vocal est d'abord mis en jeu par la forme aveugle de l'instinct, avant qu'aucune impression ait encore pu frapper l'oue. Les vagissements de l'enfant, les premiers cris de la douleur, ces sons qui forment la voix naturelle de chaque espce d'animaux, et qui se retrouvent les mmes dans ceux qui ont t levs loin de leurs parents, tous ceux enfin qu'arrachent des affections vives et profondes, hors de toute connaissance et intention, etc., composent un premier langage affectif, trs improprement appel langage, qui n'est tel que pour nous, qui sommes capables de l'entendre, et non point pour l'tre sentant, qui ne veut rien exprimer, qui ignore les dterminations de ses organes, comme la plante ignore les rapports et le jeu d'affinit qui dirigent ses feuilles vers la lumire, lorsqu'elle nous annonce, par ses mouvements, le besoin qu'elle a de son influence. Sans doute, tous les tres de la nature brute organiss et sensibles nous parlent, et (si nous voulons user de mtaphore) une langue trs anime. Mais o sera l'intention et la puissance animatrice, sinon dans l'intelligence qui reoit, interprte, vivifie des signes muets par eux-mmes ? O sera le jugement et la proposition complte, que l'on va chercher dans la voix native du besoin, ou le cri interjectif de la douleur, sinon dans la tte du profond analyste, qui retrouve partout les produits de sa cration ? L'enfant franchit sous nos yeux le passage de ce premier langage inanim des signes proprement dits, dont la rflexion naissante commence fixer la valeur, en mme temps que la puissance relle de l'effort s'en empare et la dtermine. Alors aussi les sons vocaux ont chang de nature, et sans doute il faut se reporter quelque condition ou circonstance organique de leur formation nouvelle, pour apprcier les causes de ce changement, qui concide avec plusieurs autres, dans le passage gnral de l'tat purement sensitif celui d'aperception. (Voyez le chap. II, section I.) Quoi qu'il en soit, et ds les premiers dveloppements du germe intellectuel, l'enfant commence s'imiter lui-mme dans les sons que sa voix a produits spontanment, avant d'imiter ceux qui peuvent lui venir du dehors. Ce sont d'abord des sons intrieurs, qui ont distinctement frapp son oreille, et il a d prluder ainsi par l'aperception ou la rflexion commence des actes dont il

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est et se sent cause, l'aperception des modes auditifs, dans lesquels il est et doit se sentir bientt comme effet de quelque autre cause qui n'est pas lui. Ici l'ordre des deux termes, sur lesquels se fonde le rapport primitif de causalit, est direct et naturel. Il n'est point interverti comme il parat l'tre dans d'autres sens, dont on a, trop exclusivement peut-tre, consult le tmoignage. Si la fonction vocale suivait toujours sa premire dtermination, si ses produits aveugles conservaient leur caractre affectif originel, l'exercice de l'oue, avec la voix ou sans elle, serait de nul emploi dans la formation ou le dveloppement des facults intellectuelles. Il en serait de mme si loue, paralyse ds la naissance, ne pouvait recueillir et juger les premiers produits des dterminations vocales, de quelque manire que celles-ci s'effectuassent dans la suite, et il ne me parat point douteux qu'on ne doive attribuer cette dernire circonstance l'incapacit de rflexion qui caractrise les sourds-muets, privs, ds l'origine, du sens qui est en nous le premier mobile de toute rflexion. De l il suit que nous devons distinguer encore dans les fonctions mmes de la voix, outre la partie active dont nous avons dj reconnu les produits, une autre partie qui, originellement passive, peut continuer l'tre ou le redevenir plus ou moins, aprs avoir t active en partie par la volont. Ces deux fonctions se distinguent trs prcisment en ce que l'une imite toujours des sons reus du dehors, ou s'imite sciemment elle-mme, tandis que l'autre n'imite rien, et n'est, comme tout mouvement instinctif, que le signe involontaire et inaperu de quelque affection qui la dtermine d'une manire immdiate. Parmi les sons imitables et volontairement imits, il en est qui se rapprochent et ne diffrent presque pas de la voix native, et du langage purement affectif. Ceux-l composent encore la langue des sensations ; naturellement appropris la fonction vocale passive, peine ont-ils besoin d'tre appris, peine leur production ou leur rappel commandent-ils quelque lger dploiement de l'effort. Il en est au contraire, qui, s'excutant sur les touches les plus rudes ou les plus rsistantes de la voix ou de la parole, exigent une assez longue ducation et le concours de toute l'activit volontaire 1.
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Il me parat qu'on doit distinguer une fonction purement vocale, et une fonction orale, qui concourent ensemble dans l'exercice de la parole articule, mais qui n'en ont pas moins des caractres trs distincts, relativement surtout la part plus ou moins active qu'y prend la volont. La production de ce que nous appelons voyelle ou voix, tient uniquement un certain mode d'mission de l'air hors des poumons ; c'est une manire de respirer ou d'aspirer plus marque qu' l'ordinaire. Dans les soupirs, les sanglots, le billement, le rire, etc., comme dans ces interjections que les fortes passions arrachent, ce sont des voix ou des sons justement dits inarticuls, qui se forment sans la participation, souvent mme contre l'action expresse de la volont. Cette puissance influe plus directement sur le resserrement ou la dilatation active de la glotte, qui modifie l'air sa sortie des poumons et dtermine ainsi le ton ou les diffrents degrs du grave l'aigu des sons vocaux. Quant au timbre de

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On conoit aisment que les premiers favoriseront, par leur nature propre (et indpendamment de tout effet ultrieur d'association), le dveloppement de l'imagination et des passions, tandis que les autres, concentrant la pense sur elle-mme, s'allieront tous les progrs de la rflexion et des facults qui en dpendent ; mais il suffit d'indiquer les fondements d'une distinction, dont les consquences drives nous entraneraient bien loin de notre but prsent 1. Si aprs avoir cherch les rapports d'origine des facults intellectuelles avec l'exercice particulier de l'oue et de la voix, nous voulions dterminer la nature ou le caractre spcial des ides qui se rfrent la mme source, nous trouverions qu'indpendamment de la connaissance extrieure, qui ne se rallie que trs indirectement l'exercice de ce sens, il peut fournir un champ vaste et plus appropri aux ides rflchies.

V. Caractre des ides qui drivent de l'exercice de l'oue et de la voix.


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Il n'en est point du sens de l'oue comme de celui de l'odorat : dans ce dernier, les modifications varient incessamment sous l'impulsion continue de la mme cause et le dploiement d'une force identique ; elles sont fugitives et trs
ces sons, il tient des dispositions organiques, sur lesquelles la volont ne peut rien, c'est ce qui fait qu'un homme ne saurait gure jamais dguiser entirement le caractre de sa voix, quoiqu'il llve pu l'abaisse son gr. Mais l'articulation proprement dite dpend entirement de la fonction orale, et, dans cette partie du phnomne de la parole, toutes les parties mobiles de la bouche, la langue, les dents, les lvres jouent un rle minemment actif. La volont a d s'appliquer dans l'origine, et par une dtermination expresse, mouvoir en dtail chacune de ses parties, de la manire propre former tel son articul. Aussi, ces sons, quoique devenus profondment habituels, conservent-ils toujours leur principal caractre originel, pendant que les voix, passivement mises, vont exciter la sensibilit de l'oue, ou mettre sympathiquement en jeu d'autres organes dans celui qui les entend. Les articulations doivent tre coules volontairement, pour tre imites de la mme manire, et ce n'est qu'en vertu de cette imitation quelles sont distinctement perues. Remarquons aussi que dans l'action rgulire de la pense, qui se fonde sur une sorte de discours que nous nous adressons tout bas nous-mmes, la fonction vocale est sans exercice ; mais les touches orales sont frappes et mises en jeu. C'est par ce moyen que l'organe intellectuel s'lectrise, que l'attention se fixe, et que la pense trouve, pour ainsi dire, un point d'appui pour ragir sur elle-mme. On peut dduire de ces considrations qui paraissent d'abord si minutieuses, des rsultats trs importants sur lorigine des langues, leur caractre et leur gnie, les habitudes que leur usage fait natre et ternise parmi les nations qui conservent leurs langues indignes ; mais ces objets doivent tre traits sparment.

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peu persistantes, quand la cause a disparu et quoique l'action continue. Mais l'organe auditif peut conserver d'abord, en vertu de certaines dispositions vibratoires qui lui sont propres, les branlements sonores reus du dehors, et la voix y runissant, pour ainsi dire, ses produits d'accompagnement, donne aux mmes impressions une persistance qui n'a presque d'autres bornes que celle de la volont. Les sons perus dans leur succession correspondent chacun un mouvement particulier, qui, aprs en avoir opr la distinction complte dans le sens, en prpare le rappel exact, suivant le mme ordre. Il ne peut y avoir de telle liaison fixement tablie dans la mmoire, sans qu'il y en ait une parallle et concomitante dans le jugement qui s'opre par la comparaison ou l'association qu'ont entre eux les sorts successifs. L'attention, qui suit les impressions directes, sera le mobile de la premire association ; la rflexion, qui s'attache aux modes actifs intrieurs, sera la cause efficiente de la seconde. Pendant qu'une certaine suite de sons frappe directement l'oue accoutume les entendre, une srie parallle se droule intrieurement dans la mmoire. La concidence, l'analogie ou le contraste de ces termes ressortent ici de l'exercice simultan de l'attention et de la rflexion, indivisibles dans leur source. Un mme son peut persister dans l'oreille comme une sorte de base continue, pendant que la voix parcourt tous les sons drivs et rciproquement. Il peut donc y avoir ici deux ou plusieurs modes perus, d'abord successivement, ou les uns hors des autres, qui le seront ensuite simultanment dans le mme ensemble et sans se confondre : ainsi, dans le double exercice de l'oue et de la voix, la mlodie prpare l'harmonie, qui lui sert de base son tour. Observons pourtant que les dterminations ou les actes de la volont, rie pouvant tre que successifs, on pourrait douter, si la simultanit apparente des sons qui concident harmoniquement, n'est pas plutt une succession trs rapide, mais la disposition vibratoire du sens auditif externe ou de l'organe intrieur de l'imagination, pouvant toujours rellement concider avec l'acte vocal volontaire, la difficult est leve par cette circonstance mme 1. Quoi qu'il en soit, puisqu'il y a des sons compars, il y en a de perus simultanment, et puisqu'il y a de telles perceptions d'ensemble, il y a donc aussi des ides composes et abstraites, de vritables compositions et abstractions modales, rsultats de l'exercice d'une activit relle ; je dis rsultats ou produits, parce qu'on ne saurait distinguer, comme ont fait Locke et plusieurs autres mtaphysiciens, des facults particulires de composer et d'abstraire ; c'est par la vibratilit du sens externe, ou de celui de l'imagination passive (qui entretient les branlements successifs), et en mme temps par
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C'est l, ce me semble, le fondement de la solution d'une difficult leve depuis longtemps parmi les mtaphysiciens, sur la question de savoir, s'il peut rellement y avoir plusieurs ides prsentes la fois. Nous reviendrons ailleurs sur cet objet, mais il importe de ne pas perdre de vue le principe.

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l'attention active qui saisit les concidences, que s'effectuent surtout les compositions des modes ; c'est la rflexion qui les spare, les abstrait d'un mme ensemble, et qui, s'attachant ici en particulier aux modes intrieurs, produits exclusifs de l'activit individuelle, parfait la ligne de dmarcation entre les abstractions rflchies et les abstractions modales. Ces deux sortes d'abstraction qui sont distinctes en effet, comme le sentiment propre de l'acte l'est de celui d'un rsultat sensible mixte, s'identifient ici dans l'acte exclusif du rappel, ainsi que nous l'avons observ des deux sortes de rminiscences. Dans le rappel volontaire des sons oraux, le mouvement ou l'acte vocal ne peut tre spar de son produit auditif : dans l'un et l'autre la fois se trouvent compris le sentiment de puissance ou de causalit (exemplaire premier de toute ide de cause, ou force productive trangre), celui d'unit et d'identit dans le temps, ou la dure distinctement mesure par des modes successifs, aperus les uns hors des autres, par consquent d'ide de pluralit dans ces modes, et celle de totalit dans un intervalle de temps qu'ils occupent ; les ides de ralit ou de privation, celles d'existence et de non-existence, drivent immdiatement du contraste peru entre les sons qui continuent ou cessent par l'action de la volont, et ceux qui surviennent ou persistent quand elle n'agit plus, etc. Tous ces modes potentiels, que Kant distingue sous le nom de catgories, sont en effet inhrents au dploiement de l'action volontaire sur des termes appropris, mais ils ne sauraient tre conus hors de ce dploiement, ni avant lui, par consquent hors des conditions originelles qui le dterminent, des instruments qui l'appliquent. Les catgories sont de vritables abstractions ; les modes potentiels dont nous parlons peuvent tre dits aussi abstraits, en tant qu'ils sont spars par la rflexion des impressions sensibles qui concident avec eux, et qui sont ainsi perues sous divers rapports de succession ou de simultanit, d'analogie, de ressemblance, d'identit, etc., rapports que nous transportons aux choses ou aux modifications passives, mais qui ont leur source relle dans des actes qui viennent uniquement de nous-mmes. Il y a l matire d'une vritable dcomposition, dont les produits isols peuvent tre dits aussi abstraits. Mais en tant que lon n'a gard qu'aux actes volontaires produits ou rappels, et aux modes qui en rsultent immdiatement, sans le concours actuel d'aucune force trangre, ces modes intimes, sous lesquels la mme existence personnelle est continment ou successivement aperue, excluent toute composition htrogne, et ne peuvent tre dits abstraits en aucune manire. Ces ides simples de la rflexion diffrent donc rellement des abstractions rflchies, et encore plus des ides de modes sensibles que l'attention objective spare d'abord et groupe ensuite de nouveau, pour en former les types de genres, d'espces, etc. Les signes de celle-ci ont toujours, dans notre langage, une gnralit plus ou moins tendue ; les signes des premires conservent toujours l'individualit prcise, qui est dans l'essence mme de la chose signifie. Rien de plus dangereux en philosophie que de confondre tout cela sous le nom

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d'abstractions. Rien de plus important que de rattacher les diffrences des conditions intelligibles prises dans la nature. Nul autre sens que celui de l'oue n'tait plus propre fournir des moyens de distinction des trois espces d'ides dites abstraites, que nous venons de noter. L'exercice de ce sens, uni la voix, est surtout bien remarquable en ce qu'il est le seul, qui fournisse l'individu les moyens directs de se modifier luimme sensiblement, par un seul acte de sa volont, et sans aucun autre concours : seul, entre tous, il concentre sur ses actes ou modifications propres, le sujet sensible et moteur, au lieu de l'entraner au dehors. Dans les autres sens, le mouvement ou l'effort ne part de l'individu que pour se fixer sur un terme extrieur, et s'y absorber en quelque sorte. Ici, il ne part du sujet pour s'appliquer au terme organique, que pour se rflchir encore dans le premier, sous une forme nouvelle et plus sensible. Ailleurs, la volont fixant un but tranger, et traversant en quelque sorte son moyen propre, pourra se perdre de vue, et finir par s'ignorer elle-mme. Ici le but mme rend le moyen plus prsent, et l'agent se retrouve, s'aperoit, se reconnat galement dans tous deux Bientt peut-tre, ces modes que nous venons de considrer comme mobiles propres d'activit, et termes exclusifs du vouloir, ne paratront plus que comme des moyens accessoires et loigns ; mais leur caractre intrinsque restera. En s'associant avec nos modifications et nos ides de tout genre, la parole articule ne leur communiquera un caractre plus rflchi, que parce qu'elle le porte en elle-mme. Elle ne donnera sur toutes une sorte de prise la volont, qu'en tant qu'elle est un mobile ou un instrument immdiat de cette puissance, qui s'y trouve originellement renferme ; elle ne sensibilisera enfin les modes les plus intimes de l'intelligence en les activant, que parce qu'elle est, elle-mme un acte intellectuel sensibilis. C'est pour avoir nglig l'analyse de ces proprits, inhrentes aux perceptions auditives et vocales, considres en elles-mmes et hors de toute association, que les mtaphysiciens ont si souvent mconnu les fonctions plus importantes, qu'elles remplissent en qualit de signes. De l aussi, tant de nuages rpandus sur la source mme de nos facults. Je justifierai encore ainsi, au besoin, les dtails peut-tre trop minutieux, en apparence, dans lesquels je viens d'entrer. ________

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Chapitre IV
Analyse de la vision. Des facults originelles et des ides qui sy rapportent.

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Les rayons lumineux, qui impressionnent directement la rtine, occasionnent une affection simple qui ne saurait d'abord se rapporter ni un objet, comme cause, ni un sujet un qui puisse tre cens la sentir ou la percevoir, moins qu'on ne suppost d'une part la personnalit (ou comme le disait Leibnitz, l'unicit), constitue soit par sa propre nature, soit par quelques conditions particulires qui ne sont pas srement dans l'hypothse abstraite d'un il vivant ou anim, et qu'on ne suppost aussi d'autre part quelque ide inne, ou quelque connaissance anticipe de cause ou d'objet externe qu'il est difficile d'admettre comme ide, la premire fois que la lumire agit sur lil, puisqu'il faudrait la faire remonter avant la connaissance mme. Il me parat vident, et d'aprs mme tout ce qu'a dit un grand matre sur ce sujet, que les premires sensations de lumire ou de couleur, n'ont point en elles-mmes, ou dans leur propre nature, un caractre de relation, qui les rende propres informer le moi (ou la personne prconstitue par l'hypothse) de quelque existence trangre, ni mme, dans mon sens, lui faire apercevoir ou connatre la sienne propre. On tranche le nud de toute difficult, en disant avec les Kantistes, que la premire couleur perue est dans l'espace. Cela peut tre vrai de la perception, mais il faudrait avoir prouv d'abord, qu'il y a une perception plus ou moins distincte, correspondante aux premires impressions des rayons lumineux, ce qui n'est assurment rien moins que probable.

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L'action, que la lumire exerce d'abord, pour ainsi dire en masse, sur l'organe, ne peut occasionner qu'une sensation gnrale plus ou moins affective, de mme nature que celle que nous prouvons, en passant de l'obscurit au grand jour. Lil est fortement impressionn et nous ne voyons rien. L'enfant, qui vient au monde est affect de mme par la lumire et ne voit point encore : assez longtemps aprs, ses yeux demeurent fixes, ternes, incertains, ils voient dj mais ne regardent point. La flamme perceptive, qui leur donnera dans la suite une expression si remarquable, n'y a pas encore brill.

I. Double exercice de la vue. Conditions de l'activit et de la passivit originelle de ce sens.


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Admettons l'existence des conditions de motilit volontaire, sur lesquelles nous avons cru pouvoir fonder le passage d'un tat purement affectif celui d'aperception personnelle. Supposons ce passage franchi, et faisant abstraction des secours que la vue retire des autres sens, qui concourent directement avec elle dans l'tat naturel, tchons encore de signaler le caractre des facults originelles, qui pourraient se rapporter l'exercice particulier de ce sens. Dans l'effort gnral, qui constitue l'tat de veille, se trouve comprise, et comme enveloppe, l'action particulire qui relve ou baisse volont les muscles des paupires, ouvre ou ferme l'il. L'individu peut bien d'abord ne pas s'apercevoir gure plus de la liaison de cet acte non intentionn avec les impressions de lumire, qu'il n'aperoit la liaison des odeurs avec le mouvement naturel de respiration. Cependant, ds qu'il sort des oprations de l'instinct, et qu'il commence y avoir pour lui quelque exprience possible, la premire liaison ne pourra demeurer compltement ignore. A. Comment l'individu peut tre port s'attribuer les modes de couleur. Exprience qui doit promptement le dsabuser. L'impression trop vive de la lumire a contraint les yeux de se fermer. Ils restent quelque temps dans cet tat, ils s'ouvrent de nouveau et l'individu est modifi. Il baisse les paupires, et les relve encore par un acte exprs de sa volont, et il sent qu'il cre ou anantit par lui-mme ses modifications, il est bien prs de les attribuer sa propre puissance et de les vouloir, comme il veut l'action mme qui les prcde ou les accompagne.

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Cependant le sentiment de puissance ou de causalit personnelle ne peut tre suppos ici comme tant aussi intime, aussi vrai mme, que dans l'odoration active, telle que nous l'avons considre et il n'y a aucune comparaison faire avec ce qui a lieu dans la production des sons vocaux. Une impression quelconque de lumire suit bien constamment l'acte de la volont qui tient les yeux ouverts, et les tnbres arrivent ds qu'elle les ferme. Mais il n'y a point une proportion assez marque entre l'acte et son produit. Le premier n'est que d'un instant et l'autre se continue ou persiste par lui-mme ; celui-ci s'accomplit d'une manire uniforme, et n'est point susceptible mme de diffrents degrs (comme l'tait, par exemple, l'effort inspiratoire). Celui-l peut varier, se transformer de diffrentes manires, s'aviver ou s'obscurcir. Ce n'est point ainsi que se fonde la relation intime et constante de la cause l'effet. Parmi les impressions, qui se succdent ou se combinent diversement sous la mme action visuelle, il en est qui flattent ou rjouissent l'organe, d'autres qui le blessent ou le repoussent. L'individu voudrait retenir les unes, et elles lui chappent ; il tend fuir les autres, et souvent elles prviennent son action. Le voil donc conduit, soit par le contraste d'un tat actif et d'un tat passif, comme dans l'exercice de l'oue, soit par la rsistance mme au dsir (qui nat de la limite sentie du pouvoir), comme dans l'exercice de l'odorat, le voil, disje, conduit la notion confuse d'une cause ou force non moi qu'il conoit ou croit encore sur le modle de sa puissance, et on ne peut lui accorder la moindre exprience, la moindre facult, au-dessus de la simple affection, sans que cette ide de cause trangre ne drive ici du premier exercice des facults visuelles (Condillac me parat avoir trop nglig cette considration). B. En quoi il doit continuer se reconnatre actif. Cependant, il est des circonstances qui pourraient seconder et justifier plus ou moins, dans un exercice actif de la vue, le penchant qu'a l'tre moteur et sensible, pour s'approprier des modifications ~auxquelles sa puissance concourt. En effet, l'action visuelle est loin d'tre borne aux mouvements volontaires, qui lvent ou abaissent plus ou moins les paupires, et modifient ainsi, jusqu' un certain point, l'impression des rayons lumineux, il y a plusieurs autres mouvements qui servent fixer, diriger l'organe, raccourcir, allonger son diamtre, pour faire converger les rayons au point convenable et oprer une vision distincte. Ces actes, que la volont commande et s'approprie, sont aperus ; eux seuls constituent cette partie de la fonction visuelle qui est susceptible d'une vritable ducation. Avant de parvenir ce degr de facilit, qui maintenant les rend comme insensibles, ils ont d s'accomplir dans le principe avec un effort, dont le sentiment particulier, associ avec l'affection lumineuse simple, a pu constituer une vritable sensation compose. De l une vision active dont les produits sont aperus, distincte de la vision passive, o les impressions sont directement et immdiatement senties. L'individu, en le supposant mme born

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des sensations de cette espce, ne pourrait tre dit ds lors les devenir, il serait une personne, sujet un de l'effort moteur, dont le terme est senti dans son inertie propre, et les impressions particulires dont il est le sige. C'est ce terme que serait rapport ce qui varie ou ce qui est produit hors de la puissance, toujours identique elle-mme. L'individu ne se sentira donc pas vari 1, lorsqu'un mlange de diverses couleurs est prsent l'organe, il sentira tout au plus cet organe vari, lorsqu'il n'a pas encore appris rapporter ses modifications un terme tranger : mais comment pourrait-il tre tout la fois le tableau color et le spectateur ou le juge ? Que l'impression visuelle quelconque, confuse ou distincte, uniforme ou varie, soit en lui, c'est--dire dans l'organe, ou hors de lui dans l'espace, toujours est-il vrai que ds qu'il l'aperoit, elle n'est pas lui, son moi n'est pas identifi avec elle. C. Signes auxquels on reconnat une vision active et passive. Il n'y a nulle autre part de distinction plus marque que celle qui existe entre les modes correspondants la vision active, et ceux qui correspondent la vision passive, soit que nous les considrions intrieurement ou par rapport nous-mmes, soit que nous ayons gard surtout l'effet de reprsentation objective. Cette distinction entre le voir simple et le regarder, qui est expressment note dans le langage, se fonde entirement sur l'absence relative ou la prsence immdiate de la volont. Or, il n'y a de volont immdiatement prsente, que l o se trouvent les conditions, les instruments ou les termes de motilit. Lorsque la vision est active par un vouloir exprs, les yeux prennent une expression particulire qui manifeste la vie, et comme le feu pntrant de l'intelligence (ignis intelligens) 2. Ce feu n'est point excit du dehors, ce n'est
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Condillac voulant exprimer l'tat de la statue lorsqu'elle est affecte la fois par diverses couleurs qu'elle ne rapporte encore qu' elle-mme (il fait abstraction du rapport au sige organique), dit que la statue se sent varie, expression trs ingnieuse, mais qui suppose la nullit d'aperception, hors de laquelle il ne saurait y avoir de vritables facults. Il faut bien prendre garde ne pas confondre cet effet que produit sur la vue, comme sur tous les autres sens perceptifs, l'influence actuelle et positive de la volont, avec d'autres effets produits par les passions et les apptits, sur les mmes sens quelquefois mais plus souvent sur les organes sensitifs en particulier. Il y a quelques apparences communes dans ce phnomne, mais assez de diffrences, pour qu'on ne doive pas les identifier absolument dans leur principe. Pourrait-on comparer par exemple cette excitation particulire que produit, dans le sens du got, l'apptit de certains aliments dans telles dispositions de l'estomac, la susceptibilit que prend l'odorat lorsque le sens de l'amour, devenu un centre puissant de raction, lui communique son influence, avec les produits de l'irradiation volontaire dont nous parlons, et n'y a-t-il pas une diffrence bien remarquable entre l'expression intellectuelle que prend le regard dans l'attention active, et celle que les diverses passions donnent la physionomie, et surtout aux yeux, qui s'enflamment ou languissent, s'animent ou s'obscurcissent tour tour ? etc. Si, dans ces derniers cas, les forces sensitives prdominent, pour parler comme les physiologistes, l'initiative d'action n'appartient-elle pas la force motrice dans l'autre ?

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pas non plus dans lorgane sensitif qu'il s'allume spontanment, quoique ce soit sur lui que se porte son influence. L'action qui va animer le regard, et le pointer vers son objet, n'est point irradie immdiatement du centre sur les parties nerveuses (comme par un effet de raction, qui peut avoir lieu dans d'autres cas trs diffrents), mais d'abord sur les instruments propres de motilit qui agitent le globe oculaire, le pressent, etc., l'lectrisent vritablement par communication et lui impriment ces modifications si favorables la perceptibilit distincte. Si l'on carte l'effet de ces instruments musculaires (que la nature n'et pas tant multiplis dans l'organisme visuel, si elle ne l'avait destin qu'aux fonctions pures de la sensibilit), on n'aura plus qu'une sorte de vision passive, ou plutt des sensations intrieures toujours confuses, mais plus ou moins vives suivant le degr prcis des impressions de lumire 1. D. Distinction des deux fonctions et de leurs produits, indpendante de toute autre sensation. Quand mme le sens de la vue s'exercerait isolment, et hors du concours de tout autre sens auxiliaire, les deux fonctions prcdentes n'en seraient pas moins distinctes entre elles, et dans leurs produits, et s'il n'y avait que des sensations confuses et affectives correspondantes l'une, pourquoi n'y aurait-il pas dans l'exercice de l'autre, de vritables perceptions des modes colorants, aperus les uns hors des autres, soit dans l'organe mme (que la volont ne peut diriger sans apprendre le connatre comme terme d'action et sige impressionnable), soit flottante, au devant de l'il, dans le vague de l'espace, comme ces images, ces suffusions scintillantes, que nous voyons ainsi souvent hors de l'il, dans certaines dispositions nerveuses ? Pourquoi les branlements et l'lectrisation relle, que la volont communique immdiatement aux fibres de la rtine, n'auraient-ils pas dans tous les cas des effets diffrents de ceux qui sont mdiatement produits dans ces fibres par les impressions, quand on fait abstraction de l'influence motrice ? Pourquoi n'y aurait-il pas une vertu directement reprsentative, attache cette dernire influence comme il y en a une aperceptive ? Enfin, ds que l'on suppose un tre capable d'exercer quelques oprations intellectuelles, de se faire diffrentes espces d'ides, par l'exercice de la vue seule, pourquoi tant limiter en lui, d'un
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J'ai prouv souvent la diffrence qu'il y a entre les impressions que font sur la vue les mmes objets clairs, suivant que l'organe s'offre, pour ainsi dire, passivement ces impressions, ou qu'activ par la volont, il les prvient et va au-devant d'elles. En laissant, par exemple, tomber la vue avec distraction sur une fentre expose au grand jour, puis la portant sur d'autres objets, j'ai encore quelques instants prsente l'image distincte de la fentre qui flotte devant mes yeux : si je regarde fixement ce mme objet, il n'y a rien de pareil, et les branlements ne persistent plus d'une manire sensible ; ce qui prouve, ce me semble, qu'il y a une sorte d'lasticit propre l'organe visuel, qui se lie l'imagination passive, hors de toute influence de la volont, mais que cette imagination d'une part n'est que la sensation mme continue, et ne suppose aucune facult nouvelle ; tandis que l'influence volontaire d'autre part change les phnomnes de la vision simple, et y fonde des facults d'un autre ordre.

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autre ct, les rsultats de l'exprience qu'il pourrait acqurir ? Et qui sait toutes les diffrentes manires de voir et de regarder, dont ce sens, rduit ainsi sa propre exprience, pourrait contracter l'habitude ? E. La proprit reprsentative inhrente la vue ne diffre point des affections de la sensibilit, comme des modifications. Quoi qu'il en soit, ds que nous admettons une perception de couleurs (trs diffrente de la sensation produite par le choc des rayons en masse), que ces couleurs soient rapportes l'organe, comme terme immdiat auquel la volont s'applique, ou sur cet organe comme par effet de pression, ainsi que le disait l'aveugle de Cheselden aprs avoir t opr, ou enfin dans un espace, peu nous importe pour le moment, il est toujours vrai que le mode peru d'une manire quelconque n'a point du tout le caractre d'une affection simple avec qui l'tre sentant soit identifi, ni celui d'un acte que l'individu puisse compltement s'attribuer comme sujet de l'effort. Il nen est point ici comme dans l'action inspiratoire et vocale et leurs produits respectifs. Les odeurs et les sons directs ne pouvant tre dpouills de tout caractre affectif, ces modes ne se circonscrivent point nettement dans un sige particulier ; l'impression en est plus ou moins gnrale, et c'est celle-ci mme, qui peut tre dite sentie. Dans la vision, au contraire, l'impression de la lumire doit tre comme nulle pour qu'il y ait quelque perception de couleur, soit au dedans, soit au dehors de l'organe ; rien n'est senti, mais quelque chose est reprsent dans cet organe ou par lui, et ce quelque chose, objet ou image, n'est point le moi, ni ne peut s'approprier lui comme puissance motrice, pas plus que comme vertu sentante. Telle est cette fonction reprsentative, propre au sens de la vue : nous ne pouvons en assigner les conditions premires qui chappent toute observation, puisque nous ne voyons point ce qui nous fait voir. Tout ce qu'il nous est permis de concevoir ou supposer ici, c'est que la force extrieure de la lumire, se rapprochant par sa nature de celle qui irradie d'un centre unique le mouvement et l'action aux organes, concourt avec elle, et la rencontre directement sans exciter la sensibilit nerveuse ; que la vision, dpendant toujours du concours des deux forces, est passive ou active, suivant le degr de prdominance de la cause extrieure, mais que l'initiative appartenant essentiellement cette dernire, et l'autre ne pouvant qu'quilibrer, pour ainsi dire, son impression dans le complment de l'activit visuelle, il doit entrer toujours beaucoup de passivit de notre part dans tout effet de reprsentation. Nous verrons bientt que le toucher change, en quelque sorte, ces proportions, mais l'accord parfait de ces deux sens, les secours mutuels qu'ils se prtent, et l'analogie des facults qui se rattachent leur commun exercice,

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tiennent la similitude originaire de leurs procds, la manire dont ils s'appliquent leur objet, ou dont leur objet s'y applique 1. Dans la vision mme la plus active, le dploiement de l'effort sur un terme peu inerte, ou dou par lui-mme d'une mobilit particulire, et trs rapproch d'ailleurs du centre de mouvement, n'est presque point perceptible dans son produit immdiat, mais uniquement dans ce rsultat secondaire, le mode reprsent auquel la volont ne concourt que d'une manire subordonne ; c'est ce mode, comme son lment propre, que l'attention s'attache ; c'est en lui qu'elle existe, il n'y a point de rflexion proprement dite, moins qu'on n'appelt ainsi cette sorte de rflexion spculaire qui rejaillit, pour ainsi dire, d'un objet sur un autre, sans jamais se concentrer ; qui, mettant le sujet en relief hors de lui-mme, fait qu'il croit se voir o il n'est pas, et ne sait plus s'apercevoir ni se retrouver o il est, ignore ainsi sa place, sa mesure relle, et poursuit son image dans le fantme mobile qui lui chappe. La manire dont l'attention s'applique au mode reprsent, et l'absence de tout effet de rflexion dans ce mode, dterminent par une suite ncessaire le caractre des facults et des ides qui se rattacheront particulirement l'exercice de la vue.

II. Caractre des facults reprsentatives.


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Dans l'aperception visuelle, la volont est bien en partie une force lectrisante, mais la matire lectrique lumineuse ou colore vient d'ailleurs, ou se produit quelquefois spontanment dans l'organisation, par une vertu bien indpendante de la volont. Celle-ci ne cre point la lumire ou n'imite pas les couleurs, comme la voix cre et imite les sons qui ont extrieurement frapp l'oreille, et le regard ne fait pas la vision dans les tnbres, comme l'activit vocale fait l'audition dans le silence. A. Imagination passive proprement dite applicable au sens de la vue. L'objet color venant de s'loigner, son image peut encore rester prsente par la vibralit minemment propre cet organe ; la mme image peut se reproduire encore, aprs un intervalle quelconque ; en vertu d'une telle disposition vibratoire, mise en jeu spontanment, l'effet de reprsentation est toujours gal lui-mme, la copie se confond avec l'original, l'illusion avec la ralit ; mais
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C'est ce que LUCRCE exprime trs prcisment dans ce vers : necesse est consimiti caus visum tactum que moveri.

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o est ici le type original et rel ? Sans doute, ils se sont donn un grand avantage, les idalistes qui ont pris ce sens pour terme de certaines observations particulires, adroitement gnralises ; ils ne pouvaient pas mieux choisir. Il n'y a point de rminiscence attache cette vision passive externe ou interne : peu importe que la cause soit prsente ou loigne, nouvelle ou ancienne, la vivacit de l'image peut s'accrotre ou prouver quelque dchet, mais la fonction qui reprsente directement dans ce cas, n'en est pas moins dnue de tout acte intellectuel, et ne peut tre dite souvenir, moins qu'on ne change le sens des termes. Si le sentiment propre de l'tre revit ou se conserve dans de tels produits imaginaires, c'est qu'il y a un autre fondement l'aperception, comme la rminiscence de cet tre. B. Imagination jointe la rminiscence qui prend le caractre exclusif de modale. Lorsque l'impression extrieure visuelle a t active en premier lieu par l'attention, le mme mode tant reproduit par la cause extrieure (suppose connue ou inconnue), la personne identique pourra revivre particulirement dans la rptition du mme acte, sur laquelle elle se fonde en premier lieu. Mais comme l'aperception se trouvait alors tout entire dans le mode, rsultat partiel de l'effort, et non point dans l'acte mme, ce sera aussi dans le mode reproduit, plutt que dans l'acte qui peut concourir de nouveau la reprsentation, que l'identit sera reconnue. La rminiscence, qui, dans le cas prsent, se joint l'image, en proportion de l'activit dploye dans sa formation premire, est donc revtue du caractre particulier qui la constitue modale (nous pouvons dire ds prsent objective). Or, comme cette rminiscence modale, attache au rappel ou la rptition active des mmes sons, se confondait ci-devant avec celle que nous avons appele personnelle, en prenant son caractre rflchi, ici ces deux rminiscences se confondent encore dans la reproduction des mmes images, mais c'est la personnelle qui est absorbe, pour ainsi dire, dans la modale, et s'objective avec elle. Ce n'est point notre tre que nous reconnaissons en effet dans la perception d'un objet qui se montre nos regards, aprs y avoir t soustrait plus ou moins longtemps ; c'est cet objet que nous reconnaissons, c'est lui qui parat avoir dur, c'est sur lui et souvent, sans le moindre retour sur nous-mmes, que se cumulent tous les instants successifs, et les changements nombreux qui sparent deux points loigns, pris dans notre propre dure. Dans l'absence des objets, et hors des dispositions organiques qui reproduisent spontanment les images, hors aussi des moyens auxiliaires qui approprient, jusqu' un certain point, cette reproduction la volont, il n'y a point de rappel direct, point de mmoire proprement dite des modes de couleurs. La vue est le sens particulier de l'imagination, et c'est prcisment parce qu'il a usurp une sorte de domination sur toutes les facults, par la continuit et la facilit de son exercice, que nous avons d'autant moins de dispositions rflchir, apercevoir et reconnatre ce qui est en nous, ou qui est

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nous, que nous en avons davantage pour reprsenter, imaginer et reconnatre ce qui est au dehors. La rminiscence objective rattache toujours quelque lieu, quelque point de l'espace, nos modifications les plus intimes, et jusqu'aux produits de notre cration : c'est l qu'une pente invincible nous entrane toujours aller les tudier, les signaler de nouveau. Ce sont les objets trangers que nous interrogeons sur le secret de notre pense, c'est ports sur les ailes de l'imagination qui tantt nous lve jusqu'aux cieux, tantt nous fait descendre dans les abmes de la terre, que nous croyons la saisir et la contempler. Faut-il s'tonner que la science de nos facults ait paru se confondre avec celle de nos ides, dont le sens de la vue fournit en effet la partie la plus considrable et la plus influente ? Faut-il s'tonner qu'en prenant ce sens pour modle, et gnralisant les rsultats dduits de ses fonctions particulires, toute l'intelligence humaine ait t ramene par les uns la sensation ou reprsentation passive, qui nous constitue en dpendance essentielle des objets, et rduite par les autres un systme d'idalisme qui anantit ces objets euxmmes ? La vue est minemment le sens qui compose ; c'est par l mme qu'il est celui de l'imagination 1. Sa vibralit ou son lasticit propre tend toujours faire rentrer les uns dans les autres les modes mmes qui se succdent, et les reprsenter simultanment dans le mme ensemble ; c'est par un tel effet que le pass redevient prsent, ou se confond avec lui dans la mme perspective, l'imagination nous cachant la distance par les vives couleurs dont elle peint des objets loigns ; c'est ainsi qu'elle impose ses crations dans l'espace et le temps un ordre particulier, o tout se rgle sur la vivacit des impressions, et non plus sur la ralit des termes qui sont vritablement spars ou conjoints dans leur srie. L'attention volontaire peut rtablir l'ordre, et tantt composer sur un plan plus rgulier, plus conforme au modle, tantt abstraire ce qui se trouvait dj compos par les habitudes ou la pente naturelle de l'imagination ; mais dans ce nouveau travail, l'imagination sert encore comme auxiliaire, lorsqu'elle ne prend pas l'initiative. La volont procde toujours dans un certain ordre successif ; chaque acte est distinct et spar de l'autre, quoique leur succession puisse devenir indfiniment rapide. Au contraire, plusieurs branlements passifs et spontans de l'organe externe ou du sens intrieur, peuvent persister confusment ensemble. L'individu peut donc sentir ou imaginer plusieurs modifications la fois, mais il n'en peut vouloir ou penser qu'une. C'est l ce qui constitue le temps mesur dans l'existence aperue, et non point dans l'existence sensitive.
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C'est celui aussi que Diderot et pu appeler matrialiste par excellence, et nous verrons bientt qu'il peut l'tre plus que le toucher mme.

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Dans une perception de couleurs varies, ou dans l'image qui frappe, comme simple, l'attention ou la volont mme, qui conduit et manie le rayon visuel, survient et dtache tour tour plusieurs lments, plusieurs nuances qui se fondaient dans une seule, lorsque le sens parcourt ou saisit la fois tous les objets situs dans son champ, l'attention les lui fait parcourir lentement, le fixe tour tour sur chaque objet ou sur chaque face du mme. C'est ainsi qu'elle le conduit des compositions plus exactes, par des abstractions mmes qui contrarient sa pente naturelle. Ainsi, cette puissance volontaire que nous appelons attention, et qui n'est point commande par la vivacit des modes, quoiqu'elle s'attache uniquement eux, sans se rflchir au dedans, peut seule donner ses travaux une base solide dans le temps ; elle seule cre au sein des images, mobiles et fugitives, ces archtypes ou modles fixes qui servent comme de signaux de reconnaissance, lient la modification d'un instant celle d'un autre instant et les ramnent toutes l'unit d'existence. Mais encore un coup, ces travaux, ces produits, sont uniquement en reprsentation, l'attention qui abstrait tout, ne peut abstraire ses propres actes, et l'agent qui reprsente disparat ou se cache sous la chose reprsente. Il n'y a donc dans les modes qui se rapportent spcialement l'exercice de la vue, ni abstractions rflchies, ni ides simples de la rflexion. C'est ici que toutes les facults et les oprations de l'tre qui peroit, peuvent tre caractrises et juges en dehors, car elles ne sont, pour le sujet mme, que ce qu'elles apparaissent au spectateur, et les deux points de vue dont nous avons parl concident. C'est ici encore que le rapport de causalit s'intervertit ncessairement, et par suite des premires habitudes du sens. Dans la production des couleurs ou des figures visibles, l'individu sent qu'une force quelconque qui n'est pas lui, influence et prdomine la sienne. La partie mme de la perception qui lui appartient rellement en propre, tend toujours davantage lui chapper, et il n'aperoit les modes visuels, ou ne s'aperoit presque plus lui-mme que comme effet d'une cause trangre. Sa puissance n'est donc plus l'antcdent du rapport de causalit, elle finit mme par ne plus y entrer en aucune manire ; et transporte tout fait en dehors, la connexion des effets et des causes n'est que dans l'ordre de postriorit des impressions qui se suivent habituellement, et semblent se produire les unes les autres. La vritable unit s'obscurcit aussi et disparat presque dans les compositions imaginaires ; le rapport constant cette unit fondamentale, sans laquelle il n'y a point de pluralit ou de nombre, demeure inaperu : tout est mode ou accident, rien n'est substance. La modification ou la couleur qui persiste devient comme un fond auquel les passagres s'attachent ; mais celleci passe et change son tour, et il ne reste aucun point d'appui fixe dans l'existence. Qu'est-ce que cette existence mme, l o il n'y a ni objet, ni sujet permanent ? ces modes transitoires, ces fantmes qu'on appelle ides peuvent-

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ils tre dits exister ? Les idalistes sceptiques, et ceux qui ont admis la doctrine de la sensation transforme, ont raisonn comme pourrait le faire une intelligence rduite au sens de la vue, et ce que nous venons de dire est propre faire voir combien il est dangereux de gnraliser trop promptement les observations prises d'un sens en particulier. C'est ainsi encore que je justifierai la mthode que j'ai adopte. ________

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Chapitre V
Des fonctions du toucher. Analyse des facults et des ides lmentaires qui s'y rapportent.

I. Fonctions passives et actives du toucher. Analyse de ces dernires considres hors d'un contact immdiat. Leur parallle avec celles de la vue.
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Supposons d'abord un aveugle, dont la main inflexible, ouverte, tendue en avant dans une position fixe, serait dispose de manire recevoir les impressions des corps durs ou mous, chauds ou froids, polis ou rudes qui y seraient appliqus. Il me parat vident que, dans cette hypothse, la main ne constituerait point un sens particulier distinct des autres parties du corps que la peau recouvre, et ne pourrait tre susceptible que de ces affections gnrales qui ne se rapportent point d'elles-mmes au sige, ni la cause, mais demeurent toujours plus ou moins confondues dans le sentiment fondamental et absolu d'une vie tout intrieure dont elles font partie. A. Comment les fonctions du toucher actif pourraient s'exercer hors du contact. Dans cet tat, appliquons sur l'organe des corps de figure quelconque, ou, nous servant d'un compas de deux btons croiss, ou encore de cet instrument connu dans le dessin sous le nom de pantographe linaire 1, dessinons sur cette face sensible, telle figure que nous voudrons. Assurment,
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Cet instrument double branche est tel qu'on peut faire la fois deux copies d'un mme dessin, l'une des branches suivant exactement tous les mouvements que la main imprime l'autre.

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ces impressions qui ne peuvent agir que comme excitatives dans tel degr que ce soit, ne se circonscriront point d'elles-mmes, chacune en son lieu. Ces mouvements dont l'tre sentant n'a point le module en lui, seront bien ignors comme tels, et la copie que trace, sur la main passive, la branche du pantographe qui s'y applique, ne pourra tre plus connue que le modle excut par l'autre branche sous une main active et directrice. Nous n'avons point ici le premier lment de la connaissance, la premire condition de la perceptibilit, pas plus pour ce qui se passe au-dedans de l'tre, que pour ce qui est hors de lui. Donnons maintenant la main la locomobilit de masse seulement. Faisons encore abstraction de sa flexibilit naturelle et mme de sa sensibilit qui ne fait rien notre objet prsent. Mais, admettons une volont, une force agissante, qui commence s'exercer hors de l'instinct, suivant ses conditions appropries. Supposons que l'individu (aveugle), mouvant sa main en avant, rencontre l'extrmit d'un bton, d'un levier appuy par l'autre bout, sur un plan fixe, comme il est dj suppos avoir conscience de sa propre force (moi) et du terme organique de son dploiement, il aura, par une suite ncessaire, la perception d'un contraste trs marqu entre le sentiment qui correspond l'exercice de cette force libre d'abord, puis arrte ou contrainte par l'obstacle. Dans cet effort contraint, il sera bien impossible que l'action ne de la volont de l'individu se confonde dans un sentiment unique et indivisible avec la rsistance ou la force oppose qui ragit contre la sienne. Le mme fait de conscience comprendra donc ici l'aperception de la puissance moi, qui veut et commence un mouvement, et l'aperception ou l'ide relative d'une force aussi agissante (non moi), qui s'oppose directement elle, et par consquent n'est pas elle, ou est en dehors d'elle. Je dis que la force ractive peut tre conue comme agissante, et sous ce rapport il y a lieu une sorte d'galit ou d'quation entre les deux forces opposes qui demeurent d'ailleurs numriquement et individuellement distinctes, comme le fait mme de conscience le suppose. Donnons ceci une sorte de forme algbrique, soit, pour abrger, la force consciente moi F, la force extrieure oppose F' ; la conception ou le sentiment relatif direct qu'a l'tre moteur et voulant d'une force gale oppose la sienne peut tre exprime par F = F'. Le mode fondamental o la personne se trouve ainsi constitue, en rapport double d'action et de raction l'gard d'une puissance non moi, pourrait tre figur ainsi F : F (invers). (On sent bien que je ne prtends pas mettre en formule le fait de conscience. Ce sont de simples abrviations que j'emploie au lieu de mots, mais je n'oublie point que les notions rflchies ne se figurent point.)

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Maintenant, puisque les deux forces sont agissantes et gales sous ce rapport, nous pourrons changer, dans la dernire expression, l'ordre des termes, ou mettre indiffremment le consquent la place de l'antcdent, sans qu'il y ait rien de chang dans le rapport ou dans le mme fait de conscience qu'il exprime. En effet, que ltre moteur agisse sur le plan solide par l'extrmit du levier contigu sa main (suppose inflexible), ou que ce levier pouss par une force vive 1, place l'autre bout, agisse sur la main qui oppose la rsistance active, les principales circonstances du phnomne fondamental demeurent gales. Le moi s'aperoit dans sa rsistance volontaire comme dans l'action initiante qu'il dtermine, et il peroit une force trangre dans l'action qui vient provoquer la sienne, comme dans la rsistance qui l'attend ; c'est toujours mme dtermination, mme vouloir, mme rencontre directe de deux forces, dont l'une (celle qui est moi) se mouvant vers l'autre, ou tant rencontre par elle, nest constitue en rapport d'action son gard, que dans un sentiment de passivit qui doit toujours prcder, suivre ou accompagner le dploiement de l'effort. On voit bien ici que la connaissance d'une force trangre au moi pourrait en effet se rapporter au sentiment d'une sorte de pression mdiate de l'objet contre l'organe. Mais ce sentiment mme de pression suppose une action volontaire oppose sans laquelle il ne pourrait avoir lieu ; on voit surtout que la sensation passive du contact peut n'avoir aucune part au phnomne ; puisque dans l'hypothse o nous sommes, la rsistance du plan, ou la force vive qui agit par l'autre extrmit du levier, se manifeste directement comme oppose au moi et hors de lui, sans aucune sorte de contact. Nous pourrions concevoir galement dans la mme hypothse comment la force de rsistance, qui constitue notre ide de corps substantiel, pourrait tre spare de toute perception de forme, de dimension et d'tendue mme, car le levier pourrait ne toucher la main que par un point dont la sensibilit serait calleuse ou nulle, et l'action motrice n'en serait pas moins exerce et le rsultat peru, comme nous le verrons bientt. Observons enfin qu'il ne serait pas impossible que la vision active s'exert de la mme manire, ou que la force des rayons lumineux rflchis d'un plan solide et agissant sur l'il comme le levier sur la main, rencontrt celle de l'tre
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C'est sans doute bien plus en nous heurtant, pour ainsi dire, contre les forces vives des tres semblables nous, qu'en opposant notre action l'inertie des corps bruts que nous avons appris d'abord connatre ou sentir nos propres limites. C'est peu prs ainsi, ou par la rencontre mutuelle des parties de notre corps presses les unes contre les autres par une mme force vive (moi), que ces parties ont pu nettement se limiter et se circonscrire. Dans les deux cas il y a rapport double ou proportion, mais il fallait remonter d'abord jusqu'au rapport simple primitif.

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moteur applique cet organe, ou ft rencontre par elle de manire qu'il en rsultt quelque sentiment relatif de pression ou de rsistance lumineuse. Supposons prsent que la main, exerant sa proprit de flexion, embrasse et saisisse l'extrmit du levier auquel nous pouvons donner certaine dimension, forme, etc. Lorsque l'organe tend se replier ou se former sur le solide, c'est encore une dtermination volontaire, arrte par la force antagoniste hors du moi, mais la pression tant immdiate, le rapport primitif et simple de l'action la rsistance se complique ici de plusieurs effets sensibles collatraux dont nous aurons bientt occasion de faire l'analyse. Ce qu'il importe d'observer ds prsent, c'est que dans le mode relatif de conscience F : F (invers), l'ordre des termes n'est plus susceptible d'interversion, comme si F tait une force vive ou mdiatement perue comme agissante. Ici tout n'est plus gal et rciproque : la main, qui presse le levier solide, en est bien presse son tour, mais c'est en tant que la volont commence et continue l'effort ; il n'y a plus de cas d'quilibre et F ne pouvant concevoir F' comme une simple puissance gale et oppose, demeure seule antcdent potentiel du rapport ; la notion fondamentale du corps extrieur n'est plus alors que celle de rsistance ou force d'inertie, tandis que l'ide de force agissante ou de cause productive (exemplaire de toutes les causes ou puissances, qui pourront tre de suite conues au dehors) se trouve toute fonde sur le sentiment intrieur de la production de l'effort. Si nous supposons maintenant que la main s'emparant tout fait de l'extrmit du levier, s'en serve comme d'un instrument mobile pour parcourir les contours du plan solide et figur situ l'autre extrmit, l'individu ne pourrait-il pas acqurir par ce moyen et en tenant compte des mouvements, qu'il donne son instrument, des diffrentes directions que doit prendre son bton, pour suivre les contours du plan, ne pourrait-il pas acqurir ainsi, dis-je, aprs plusieurs expriences la perception des formes variables, comme modes d'une mme rsistance extrieure constante, forme qu'il semblerait imprimer lui-mme, plutt que recevoir, puisque l'ide sous laquelle il les conoit n'est pas diffrente dans cette hypothse, de l'attention qu'il donne des mouvements dont il dispose, ou des dterminations actives qu'il en conserve par le souvenir. On voit bien alors que la notion de corps rsistant et figur serait tout fait indpendante de toutes les autres qualits tactiles, dont nous faisons nous-mmes si facilement abstraction ; le contact immdiat n'y aurait aucune part. N'est-ce pas peu prs ainsi que l'me, s'emparant des rayons qui viennent au-devant d'elle, les saisit, les dirige, comme la main de l'aveugle qui ne connat d'abord que l'extrmit du bton qui elle s'applique 1 ? Le premier
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Dans l'hypothse du Trait des sensations, la statue n'a d'abord connaissance aussi que de l'extrmit du bton qu'elle tient ; c'est l qu'elle rapporte toutes les sensations qu'il fait sur elle ; elle ne sait donc pas qu'il est tendu, et par consquent ne peut juger de la distance

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sens activ ne pourrait-il pas aussi apprendre de lui-mme mesurer l'cartement et la direction des rayons colorants et se faire ainsi quelque image colore et figure, qui flotterait au devant de lui sans se rattacher au plan solide ? (Necesse est consimili causa tactum visumque moveri) (Lucret). Mais en revenant notre aveugle, nous concevons bien qu'une fois qu'il se serait fait des ides de formes, par les mouvements qu'il a imprims son bton, il serait capable de distinguer les figures qu'une main trangre pourrait dessiner sur la sienne 1, les impressions senties devenant, dans ce cas, comme les signes reprsentatifs des produits antrieurs de son activit. N'est-ce pas ainsi que les reprsentations visuelles s'accomplissent par suite des habitudes premires, sans aucun concours de l'activit qui les forma dans l'origine, et que les impressions passives de la lumire, ou les dessins en miniature qu'elle trace sur la rtine, sont uniquement les signes des crations de la vue et du toucher que la nature associe pour la circonscription active des formes et des figures 2 ? Les impressions sensibles de chacun de nos sens sont aussi, ou deviennent par l'habitude, des signes plus ou moins directs de la reprsentation objective ou de l'ide d'existence trangre ; mais ces signes ont besoin d'tre traduits pour conduire la chose ou la ralit signifie. Le toucher actif entend immdiatement le langage de la nature extrieure ; c'est lui qui atteint directement cette chose signifie, cette force de rsistance (et plus que non moi) que les sensations expriment ensuite, chacune sa manire. B. Conditions relles du toucher actif. Nos analyses nous ont dcouvert jusqu'ici, dans les sens, deux fonctions diffrentes, dont lune, approprie une sensibilit ou une vie toute intrieure, est intimement unie l'autre qui fait la vie de relation et la pense. Il tait peut-tre assez dlicat de bien distinguer leurs produits. Ici la fonction, qui se rapporte la connaissance extrieure, est presque isole ; ses produits s'offrent d'eux-mmes comme distincts et spars mme de la sensation, et l'idalisme fait de vains efforts pour s'aveugler sur le caractre essentiellement relatif des premiers, ou les ramener la simplicit des modifications affectives qui se bornent nous-mmes. Le toucher actif tablit seul une communication directe entre l'tre moteur et les autres existences, entre le sujet et le terme extrieur de l'effort, parce que c'est le premier organe avec lequel la force motrice, tant constitue d'abord en
des corps sur lesquels elle se porte. Il est bien clair pourtant que la statue devrait sentir une force qui rsiste au bout de son bton, et qu'en le dirigeant, elle pourrait acqurir plusieurs ides relatives au monde extrieur ; mais pour cela, il fallait lui supposer une force motrice, une volont qui ntant plus la sensation, aurait compliqu l'hypothse et introduit deux lments gnrateurs au lieu de l'unit systmatique. Je ne doute point que Saunderson n'et aussi distingu un cercle d'une ellipse, tour tour tracs lgrement sur sa main. Ainsi le toucher, comme on l'a dit ailleurs, remplit, l'gard de la vue, laquelle il est associ, des fonctions semblables celle de la voix dans son association l'oue.

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rapport direct et simple d'action, puisse se constituer encore sous ce mme rapport, avec les existences trangres. Comme la connaissance et le double rapport de moi au corps propre et tranger se rapportent surtout l'exercice d'une telle fonction motrice, la nature n'avait pas besoin d'tablir, dans l'organe qui en est le sige, aucun appareil sensitif particulier, dont les dispositions ou les modes varis eussent altr la constance du rapport qu'elle avait en vue. C'est donc uniquement vers les moyens d'une motilit plus parfaite, plus dtaille, et non vers ceux d'une affectibilit plus dlicate et plus susceptible, qu'elle parat bien ici avoir dirig ses intentions. Tous les sens externes ont chacun leur mode d'impressionnabilit particulire, appropri la nature des agents ou fluides plus ou moins subtils de l'univers, qui, attirs vers eux comme par une sorte d'affinit lective, viennent les toucher, les exciter et peut-tre se combiner avec leur propre substance 1. Ainsi l'il diffre de l'oue non seulement par la conformation physique apparente, mais surtout par la nature intime du rseau nerveux qui y est le sige immdiat de l'impression lumineuse, tellement que si l'on supposait le nerf auditif ou la portion molle qui recouvre la lame spirale, substitue la rtine, tout le reste demeurant gal d'ailleurs, il n'y aurait point de vision et vice versa. Supposez au contraire telle partie que ce soit de la peau extrieure, grossire ou dlicate, applique sur la main : les qualits tactiles ou les sensations de chaud, de froid, de poli, etc., seront modifies, il est vrai, mais la fonction motrice essentielle ne changera point et ses produits immdiats resteront les mmes, en tant qu'ils se rapportent l'exercice actuel de la volont et la perception de ces qualits premires, toutes fondes sur celle d'une force de rsistance extrieure ; c'est que de telles qualits ne s'adressent point rellement aucune proprit affective et variable de notre organisation, mais qu'elles sont en rapport constant avec le mode unique de l'effort, dploy sur une seule espce d'instruments homognes 2, dans toutes leurs parties, et par eux sur le terme tranger. Aussi, n'est-ce point seulement pour la main considre comme le sens spcial du toucher, que ce terme tranger se manifeste dans sa proprit fondamentale ou ses qualits constitutives, mais encore pour tous les instruments de motilit qui peuvent s'y appliquer, le saisir
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L'odorat et le got en particulier sont dous de cette force chimique qui parat faire la base de leurs fonctions. Rappelons ici lobservation dj faite par Bichat, cest que les instruments propres de la motilit, ou les nerfs crbraux qui activent cette fonction, sous l'influence de la volont, n'offrent point les mmes anomalies dans les proprits physiques de couleur, de consistance, de grosseur, etc., qu'on remarque dans les nerfs, dont le concours ou l'expansion forment les organes exclusivement appropris aux divers modes de sensibilit. (Ne peut-on pas conclure par analogie de la similitude des instruments celle des fonctions et de leurs produits, et vice versa ?)

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ou exercer sur lui une prise d'action 1, comme par la locomotion gnrale du corps qui s'avance sous une impulsion volontaire, continue et arrte par l'obstacle, ou dtruite dans son effet, en tout ou en partie. Le toucher est donc pleinement constitu par une fonction active et tous les modes associs ou collatraux, qui ne dpendent pas immdiatement d'une telle fonction, ne se rapportent point ce sens spcial. L'unit de force qui l'anime, la simplicit et l'uniformit des conditions de son exercice, enfin la nature de son objet propre, nous permettent de le considrer sous les formes les plus simples, qui constituent son essence, de prendre dans leur origine et suivre dans leurs progrs son essence, de prendre dans leur origine et suivre dans leurs progrs les oprations synthtiques sur lesquelles a pu se fonder son exercice actuel.

II Divers modes du toucher sous lesquels la mme force de rsistance se manifeste de plusieurs manires.
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L'organe tactile au lieu d'tre conform comme la main de l'homme, pourrait se terminer comme un seul doigt entirement recouvert d'un ongle aussi pointu qu'on puisse l'imaginer : ce doigt, locomobile volont, s'avanant contre un corps ou un plan solide quelconque donnerait l'tre moteur le perception d'une rsistance ou force oppose, aussi distincte dans ce cas qu'elle l'est dans celui du levier pouss contre l'obstacle, dont nous parlions en premier lieu. Cette rsistance est ici naturellement abstraite ou spare de toute conception d'tendue, de forme, et de tout ce qui est le plus intimement associ avec elle dans les habitudes actuelles de notre sens, tendu lui-mme en surface, divis, flexible et sensible dans tous les points, etc. Il n'y aurait d'abord dans le mode du toucher suppos que l'ide simple et absolument indivisible d'un point rsistant. C'est sous cette ide que pourrait tre uniquement conue l'existence trangre, par opposition la forme moi, et l'on voit ici que la notion d'tendue n'entrerait pas aussi essentiellement dans l'ide fondamentale de corps, que les habitudes actuelles des sens ou de limagination nous portent invinciblement l'admettre.
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Le toucher s'exerce partout o le mouvement volontaire est possible. On touche avec le pli du coude, avec les jambes, les lvres, la langue, etc.

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Si l'ongle aigu ne pouvait se mouvoir continment, mais seulement par une suite d'actions rptes, et comme en sautant d'un point un autre du plan solide, il y aurait ide de pluralit de points rsistants, ou d'units rptes qui ne sont encore que les rsultats d'actes rpts de la mme force contrainte, mais point encore d'ide d'tendue ou de composition par simultanit ; l'unit se retrouverait et se reproduirait constamment gale elle-mme dans le sujet rflchi et le terme objectif de l'effort ; la conception rflective de moi (ou du sujet mtaphysique) et l'ide reprsentative de l'objet mathmatique se rapporteraient l'une l'autre, et pourraient se servir mutuellement de type. Si l'organe avait la facult de glisser continment, sur le terme auquel il reste appliqu, l'opration se composerait un peu plus : ce sont bien, toujours des points rsistants, mais qui se touchent, se continuent 1, ou plutt c'est le mme qui flue en se reproduisant sous le mouvement non interrompu qu'une seule impulsion volontaire prolonge : ici le terme rsistant paratrait de plus tendu en longueur, mais c'est encore la continuit de moi dans l'acte ou le mouvement prolong qui dtermine la continuit perue de rsistance, et la conception ou reprsentation extrieure de celle-ci se fonde ncessairement sur la ralit intrieure de l'autre ou la suppose 2. Si nous supposons maintenant que l'ongle aigu s'largit de manire pouvoir s'appliquer aux surfaces solides, mais sans pouvoir encore se replier sur les corps, ni embrasser leur capacit, ni se mouvoir successivement sur toutes leurs faces, en changeant de direction, il y aurait perception simultane d'tendue en largeur, laquelle la continuit du mouvement pourrait donner une extension indfinie ; mais il n'y aurait plus dans cette hypothse de possibilit de se reprsenter directement l'unit rsistante premire, pas plus que d'imaginer la capacit ou l'tendue en profondeur. Ainsi, l'objet rel du toucher et la force qui l'effectue restant les mmes, chaque conformation possible de l'instrument de motilit aurait sa gomtrie particulire, galement assure, galement vidente. Dans tous les cas, ce qui
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Leibnitz a suprieurement dfini l'tendue : Resistentis continuatio. Un philosophe (M. DEGERANDO, dans son Mmoire, couronn l'Acadmie de Berlin), dont l'autorit est d'un grand poids, observe qu'il n'y aurait point de mouvements sentis ou perus soit en nous-mmes, soit en dehors, sans la mmoire, qui en conserve les impressions successives et les lie entre elles dans la mme conscience. Il est certain que toute perception sensible, comme tout acte de l'intelligence, pouvant tre, et tant rellement presque toujours compose de plusieurs impressions ou plusieurs actes successifs, qui concident en apparence dans le sens intrieur par leur extrme rapidit, il ne saurait y avoir lieu la perception mme la plus simple dans notre tat actuel, s'il n'y avait pas continuit de moi ou rminiscence personnelle conserve dans la succession des termes ou modes lmentaires : mais cette rminiscence conserve dans la sensation d'un mme mouvement, continu, doit tre bien distingue de la mmoire proprement dite, autant que la continuit de l'branlement nerveux, qui prolonge la mme sensation doit tre distingue de la facult qui rappelle, hors de toute occasion sensible.

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n'existe qu'en abstraction pour nous, qui ne concevons que l'tendue compose, serait dans chacune des hypothses qui prcdent, la seule ralit existante ; mais il y aurait une notion fondamentale invariable et commune, tantt directe, tantt enveloppe plus ou moins, dans ces divers modes du toucher, c'est celle de rsistance l'effort, qui est la mme et dans l'unit numrique rencontre par l'ongle aigu, et dans la solidit linaire, et dans tous les composs de l'tendue solide ; d'o l'on peut conclure : 1. Que ce qui constitue relativement nous l'essence propre de corps ou de matire, n'est pas autre chose que cette force de rsistance, directement oppose l'action que notre volont dtermine. 2. Que tous les doutes du scepticisme ne portent en aucune manire sur ce fond de notre ide de corps extrieurs mais sur certaines formes ou qualits qui, tant, en effet, toutes relatives la conformation des sens ou leurs dispositions, sont susceptibles d'une multitude de varits. 3. Que nous ne sommes, enfin, ni plus ni moins certains de la ralit du terme tranger, que de celle du terme organique, et par suite, de l'existence mme du sujet de l'effort ou du moi. 4. Que ce qui est pour nous (en effet) le dernier degr d'abstraction gomtrique : les notions du point rsistant du centre de gravit qui runit en lui (et dans un vritable point) toutes les forces des masses, sont peut-tre les plus rapproches de l'absolue ralit des choses, ou du point de vue sous lequel une intelligence suprieure pourrait les contempler. J'ai dit que dans cette origine de toute synthse, le sujet mtaphysique et l'objet mathmatique, quoique conus de deux manires diffrentes, peuvent nanmoins se servir rciproquement de signes symboliques. C'est un tel point de vue que le gnie le plus tonnant peut-tre de tous les gnies, Leibnitz, tait arriv en dcomposant. C'est de l qu'il partit pour tout reconstruire ; c'est l qu'est le premier anneau de cette belle chane de rapports, la plus tendue peuttre, que puisse embrasser ou concevoir une tte humaine. Comment l'application de la mme volont motrice divers modes de la rsistance nous fait distinguer le corps qui nous appartient, des corps trangers. Si nous pouvions exister sans trouver de rsistance invincible, ou si les termes trangers de notre effort se proportionnaient son dploiement, toutes les fois que la volont s'applique les mouvoir ou lutte contre leur inertie, la seule diffrence que nous mettrions entre ces corps et celui qui nous appartient en propre, serait en effet uniquement relative, dans ce cas, la rplique du sentiment qui aurait lieu dans les uns, et non dans les autres. Mais comme c'est l'appropriation des modes la volont motrice qui fait aussi leur appropriation relle au moi, nous ne serions peut-tre pas loigns de considrer ces corps

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comme faisant partie de nous-mmes ; notre volont semblerait tre l'me de la nature extrieure environnante, comme elle l'est de cette portion de matire qui lui est soumise. Et, n'est-ce pas ainsi que les stociens purent s'lever, en effet, la grande ide de l'me du monde ? N'est-ce pas dans le sentiment de l'empire le plus tendu exerc sur eux-mmes, qu'ils trouvaient le modle d'une force intelligente suprme, laquelle obissent toutes les parties de ce grand tout que nous appelons l'univers ? L'inertie sentie dans les organes, que la volont met expressment en jeu, suffirait pour constituer l'aperception dans un premier effort relatif, o le sujet et le terme (le moi et le non moi) sont (suivant l'expression des Kantistes) poss l'un l'gard de l'autre. Mais ici, l'action ou la dtermination motrice a son plein et entier effet, et le sujet ne fait, pour ainsi dire, que s'apercevoir luimme comme moteur. L est la conscience du mouvement ou de l'acte volontaire, qui est diffrente de la sensation du mouvement. Dans l'effort dploy contre un obstacle tranger, la dtermination volontaire n'a pas tout son effet : il y a une partie de sa force qui se trouve arrte ou dtruite. Or, encore un coup, ce qui arrte ou dtruit instantanment cette force active n'est pas elle mais s'en distingue par un contraste bien prononc. L'inertie matrielle ou physique se joignant l'organique ou la remplaant, dtermine un effort plus intense ; le rapport primitif n'a point chang de nature, c'est toujours une volont qui agit et un terme qui rsiste plus ou moins ; mais les limites qui distinguent et sparent, jusqu' un certain point l'antcdent et le consquent, sont plus marques, plus fixes, et ne sont plus sujettes se confondre.

III. Association des deux fonctions dans la connaissance de diverses qualits qui constituent l'objet tangible.
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La connaissance ou le sentiment relatif des parties de notre corps, et la perception de rsistance qui nous informe des existences trangres, se rallient donc et concident ds l'origine avec l'exercice de la mme fonction volontaire et le sentiment qui lui correspond. Cet exercice est-il libre ? C'est le moi et son corps. Est-il contraint ou arrt ? C'est encore le moi et son corps, plus une rsistance trangre absolue. Mais dans la circonscription des formes, des figures, des situations, et dans la perception de l'objet total du toucher, tel qu'il

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parvient maintenant notre connaissance, la mme fonction, qui a servi de fondement exclusif au rapport simple du sujet l'objet, n'entre plus que comme moyen ncessaire, il est vrai, dans une fonction mixte, et un ordre de rapports varis et compliqus, qui tendent et compltent la connaissance objective. A. Rapport compos ou proportion qui sert de base la connaissance des formes. Les mtaphysiciens qui sont partis de ce second ordre de rapports, sans remonter jusqu' ses lments, ne pouvaient, ce me semble, en bien assigner la nature ni embrasser tout ce qui s'y trouve renferm. Lorsque la volont, par exemple, s'applique expressment mouvoir un organe, celui-ci est connu directement dans le rapport de son inertie ou comme terme immdiat du dploiement de l'effort : il devient ainsi, par suite, un sige dtermin, auquel les impressions se rfrent, o elles sont senties et alors seulement perues ; mais la connaissance objective de la forme particulire de cet organe, de sa situation ou sa distance telle autre partie, ne rsulte point de mme immdiatement de l'exercice simple de la motilit : il faut de plus un double contraste et l'application successive d'une commune mesure, qui circonscrive les limites, il faut un instrument qui puisse se mouler sur toutes les formes, prendre toutes les situations, etc. Ici est la fonction propre du tact et de son sens spcial, qui tend la connaissance, complique et multiplie les rapports primitifs, mais ne les cre pas. La motilit entre aussi dans cette seconde fonction, comme moyen essentiel, mais sans constituer exclusivement la sensation tactile ; la main est connue d'abord comme tout autre organe mobile, par un rapport direct et simple, et comme terme de dploiement de la volont. Mais quand ce terme mobile et sensible est appliqu d'autres parties, ce n'est plus dans le rapport seul de l'organe la force qui le met en jeu, mais dans celui de la partie touche l'instrument qui en circonscrit les limites, qu'est la perception alors compose. Il en est absolument de mme, quand la main s'applique un corps tranger. Ce corps est connu d'abord dans la proprit fondamentale, qui le constitue terme rsistant hors du moi : le rapport simple et direct rsulte de l'exercice mme de la motilit contrainte ; il demeurerait constamment gal, de quelque manire que l'organe tactile ft conform, ou quel que ft le mode de son application l'obstacle. Mais lorsque la main embrasse le solide, se moule sur lui, ou parcourt successivement chacune de ses faces, de ses artes, c'est encore le rapport de l'instrument mobile et sensible aux parties mesures et circonscrites, et par suite les rapports de ces parties entre elles, qui servent de base la perception ou au jugement des formes, des situations ou des distances : c'est ici qu'entre aussi la part essentielle de la sensibilit du tact.

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B. Part de la sensibilit dans celle connaissance. Cette fonction contribue 1 bien rellement d'abord tracer les limites, qui sparent notre propre corps des corps trangers par le contraste ncessaire qu'offre un sentiment redoubl, quand la main s'applique une partie qui nous appartient, et simple ou sans rplique quand elle rencontre une partie trangre. En second lieu, dans la perception des formes, l'objet immdiatement connu comme rsistant l'est de plus et dans plusieurs autres qualits accessoires simultanes qui, intressant plus ou moins la fonction sensitive, se rapportent en mme temps, soit la main comme sige propre, soit l'objet comme cause ou sujet tranger. Mais comme le jugement ou le rapport d'un mode quelconque un terme, sige ou objet dtermin, suit toujours le dploiement de l'effort, en se composant ou s'abstrayant avec lui, et que la rsistance organique peut tre ici considre comme nulle, eu gard celle du terme extrieur, ce sera dans ce dernier surtout que devront tre perues en rsultat, les modifications ou qualits tactiles, alors mme qu'elles ne peuvent tre senties que dans la main. L'organe mobile et sensible presse l'obstacle, mais il en est press son tour : il agit, mais il ptit en mme temps ; il prend la forme du solide, mais il en reoit l'empreinte : ce n'est pas la matire qui se moule sous son action, mais c'est surtout lui qui parat se mouler sur la matire. Enfin, si ce sujet qui peroit a l'initiative d'action qui est, pour lui, un moyen de connaissance, l'objet peru, indpendant quant l'tre ou aux qualits constitutives, semble bien avoir toute la prpondrance de raction. Mais toutes les fois que la motilit n'entre ainsi dans la fonction perceptive que comme moyen, elle tend toujours s'obscurcir sur les produits plus ou moins loigns qu'elle active, et qui finissent par devenir buts, ou termes propres apparents du vouloir. Cette observation est gnrale et suffit seule pour nous expliquer la rupture complte de l'quilibre de nos facults d'attention (objective) et de rflexion, par suite l'aveuglement o nous sommes sur nos actes les plus intimes. L'analyse des autres sens nous en a fourni assez d'exemples ; l'exercice du toucher est soumis la mme loi, et ce que nous venons de dire de sa
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Je dis contribue, parce que cette condition de sensibilit n'est point du tout exclusive, comme on l'a cru, d'aprs Condillac. Quand mes deux mains seraient entirement paralyses pour le sentiment, il suffirait qu'elles pussent tre mues l'une contre l'autre et se rsister, pour que cette rplique d'effort ou de rsistance les dtermint comme distinctes l'une de l'autre, et appartenant au mme moi. Si l'une de ces mains seulement tait insensible, celle qui conserverait la sensibilit pourrait la sentir comme trangre sous ce rapport ; mais les deux efforts se rencontrant de nouveau, l'tranget disparatrait, et ce cas rentrerait dans le prcdent. On voit bien ici le partage net des deux fonctions.

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subordination apparente aux causes d'impressions extrieures, comme ce que nous avons dit auparavant sur l'activit relle qui lui est inhrente, nous conduit assigner ce double caractre des facults qui se rapportent originairement cet exercice.

IV. Caractre de l'exercice des facults ou oprations qui se rapportent l'exercice du toucher actif.
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Si, comme le pensent aujourd'hui la plupart des philosophes, le toucher tait le premier ou mme le seul sens qui pt franchir le passage qui spare le sentiment intrieur de nos propres modifications, de la perception ou connaissance relative des objets qui les occasionnent, lui seul aussi devrait examiner la pense hors d'elle-mme. En donnant la reprsentation imaginaire cette base fixe et solide qui manque l'exercice isol de la vue, il complterait cette sorte de rflexion spculaire, o l'tre pensant, qui se cherche et se mire dans un miroir presque toujours infidle, s'loigne de plus en plus de la rflexion concentre, o il peut saisir ses propres formes. Cependant, si ce sens fournit seul la pense le moyen de sortir d'ellemme, ou s'il l'entrane irrsistiblement dans le monde extrieur, il lui donne aussi un point d'appui fixe et solide, d'o elle peut se rflchir avec une nouvelle activit, et rentrer plus profondment dans son propre domaine. Tout ce qui a t observ prcdemment sur le caractre des fonctions du toucher nous conduit reconnatre, dans l'exercice spcial de ce sens, un certain quilibre entre les deux lments de la perception et les deux ordres de facults qui s'y rapportent, quilibre que l'exercice isol de la vue ne comporte point et que son concours devra souvent encore contribuer rompre. L, une reprsentation presque toute passive enveloppe le sentiment personnel ou la perception des actes rapides et lgers qui persistent en rsultat par la seule nergie de la cause extrieure. Ici la reprsentation ou plutt l'intuition objective, active ncessairement par la volont, tourne au profit mme de la rflexion et de la connaissance propre du sujet, qui se distingue dans ses limites, aperoit mieux ce qui est lui par le contraste de ce qui ne l'est pas. Lorsque la main s'applique au solide rsistant pour en circonscrire les parties et en dterminer les formes, il y a, comme nous l'avons observ, un

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double rapport senti ou peru ; le premier, direct et simple, inhrent l'exercice de la motilit arrte, constitue dans une mme intuition le sujet de l'effort et le terme tranger qui existe comme force unique de rsistance ; par l, dis-je, le moi devient capable de connatre ses propres limites et de se circonscrire. Plac entre deux sortes d'observations, l'une extrieure, l'autre intrieure, ce premier jugement simple appartient la fois toutes deux ; elles s'y activent rciproquement l'une par l'autre. Un second rapport se fonde sur le concours ncessaire de deux fonctions, dont l'une, dpendant spcialement de la volont, sert de moyen ncessaire l'autre, qui se subordonne aussi en partie aux impressions de l'objet. Ce second rapport compos finit par tre exclusivement peru dans l'objet mme ; les formes, la situation, les distances, etc., des parties s'y trouvent dtermines en rsultat, indpendamment de tout acte ou mouvement aperu comme venant du sujet. L est aussi le domaine propre de l'attention. Il est remarquable que le sens de la vue qui semble prendre une part si importante la limitation des formes ou des figures, et remplace si promptement le toucher dans ce travail, demeure tranger au rapport simple de rsistance, quoiqu'il fournisse des signes mdiats et plus ou moins vrais ou illusoires aux autres qualits tactiles. Si toute force de rsistance pouvait donc tre spare de ces dernires qualits ou de ce qu'on nomme en gnral les sensations de tact, ce dernier sens continut-il procder par une suite de mouvements, qui ne feraient qu'effleurer lgrement les surfaces, il serait bientt tout entier en intuition ou reprsentation spontane, et l'on pourrait y appliquer tout ce que nous avons dit du caractre des oprations et des ides, qui se rapportent l'exercice de la vue, o se trouve ralise en effet la sparation que nous venons de supposer. Mais autant que la volont se dploie expressment contre la rsistance trangre, ou que le toucher, avant de glisser sur les surfaces, tend, pour ainsi dire, les pntrer ; autant le sujet s'aperoit dans le rapport de l'acte son rsultat objectif, et si l'attention, qui touche avec lil, entrane l'individu loin de lui-mme, la rflexion, s'appuyant sur un toucher plus approfondi, surtout plus lent et plus successif, retient l'tre moteur rapproch de ses propres actes, et ne lui permet pas de se perdre de vue. En comparant dans ces diverses circonstances l'exercice du toucher celui des autres sens, on trouve que tout concourt y maintenir cet quilibre des facults dont nous avons parl, et faire prdominer dans l'origine celles qui se fondent sur l'aperception des actes, plutt que celles qui l'excluent. Ce sens est le seul qui aille chercher son objet dont l'action ne peut jamais le prvenir. La lumire, les sons externes et les odeurs viennent surprendre, heurter leurs organes ; la matire tangible attend passivement l'application du

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sien ; c'est un acte et non une impression qui la manifeste 1. Si une dtermination expresse active d'autres sens, le vouloir peut n'y tre qu'instantan, et presque, tous les faits rsultants se rapporter l'impression, qui s'entretient par l'nergie de sa cause extrieure ou par une certaine vibralit propre, en diffrents degrs, tous les organes affectibles. Dans le toucher, la perception ne peut pas plus se continuer que commencer hors d'une dtermination volontaire, qui ne doit pas seulement donner la premire impulsion, mais de plus l'entretenir par un effort prolong, ou par une succession d'actes non interrompus. La main ne peut embrasser chaque fois qu'une portion d'tendue gale la sienne, et pourtant, il doit y avoir un ensemble de formes comprises sous une seule et mme perspective tangible, il y a multiplicit de parties, varit et encore pluralit d'impressions et de qualits tactiles, senties par l'organe externe, et pourtant il doit y avoir unit et identit objectivement conues dans le sens intrieur. Attribuerons-nous ici la concidence finale de plusieurs impressions successives, dans une seule rsultante simultane, une disposition vibratoire qui conserve et runit en un effet total les branlements organiques ? Mais ces branlements quelle en est la force impulsive ? est-elle toute extrieure ? la matire tangible est-elle bien propre les produire, et les fibres de la main les recevoir, les conserver et les transmettre ? C'est-il, comme dans la vue, un fluide thr, irradi du dehors, qui monte l'organe son ton et lui imprime ces dterminations persistantes qui, sous le nom d'imagination ou de mmoire, ne sont que la sensation mme prolonge ? Enfin, lorsque plusieurs actes ou leurs rsultats successifs sont runis en quelque sorte sous un seul terme sommatoire, qui est la perception totale de l'objet mme, l'identit et l'unicit attribue ce terme objectif ne peuvent-elles pas prendre leur type rel dans la puissance une et identique qui, ayant conserv le sentiment intrieur de ces actes, en transporte au dehors les rsultats ? Tels sont les mobiles et les caractres propres aux oprations du toucher actif, trop souvent confondu avec les autres sens, dans certains points de vue d'idalisme, comme dans des systmes opposs. Tels doivent tre aussi les caractres des facults drives de l'exercice d'un sens, dont les procds sont galement appropris la rflexion mme du principe qui dtermine des actes, et l'attention qui en saisit extrieurement les effets, sans tre commande ou attire par la vivacit des impressions.

Telle est la cause aussi qui nous fait attribuer l'objet uniquement tangible une inertie ou force morte, que nous n'attribuons pas galement aux fluides, signes lumineux, sonores, etc., auxquels nous attribuons plutt une activit propre, parce que ce sont eux qui viennent chercher ou provoquer nos sens.

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V. Oprations drives. Mmoire ou rminiscence personnelle et modale ou objective. Imagination.


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Lorsque le toucher est appliqu de nouveau un objet solide dont il ne peut avoir qu'activement embrass et dtaill les formes, l'individu le reconnat comme un ouvrage partiel de sa cration ; le sentiment du mme tre revit dans la reprsentation de ces modes actifs, sur lesquels il se fonda en premier lieu. La perception ne peut tre renouvele sans que la mme volont s'exerce, et la dtermination de cette volont mme suppose le sentiment de son exercice antrieur. Il y a donc une rminiscence personnelle, inhrente aux perceptions du toucher, en tant qu'elles renferment essentiellement le rapport simple de la force la rsistance, puisque celle-ci ne peut pas se renouveler, sans que le mme effort se dploie et par suite sans que le sujet reconnaisse sa propre identit. La rminiscence objective ou modale n'est pas aussi infaillible ; elle dpend davantage des habitudes ou de la rptition des actes qui, ayant acquis un certain degr de promptitude et de facilit, ne sont plus aperus dans leur force dterminante, mais uniquement dans les rsultats sensibles et composs. Ici, cette rminiscence suppose encore l'appropriation premire des modes ou qualits tactiles l'exercice actif du toucher. Ainsi les formes, les situations de parties, les divers degrs de solidit ou de mollesse, de grandeur ou de volume, etc., sont reconnus dans l'identit mme de l'objet rsistant qui elles se rapportent. Ce sont l autant de signes, sur lesquels peut se fonder le jugement de rminiscence, dont le caractre peut tenir ici galement de la rflexion personnelle, et de l'attention modale. Mais il est d'autres modes qui, se trouvant exclusivement subordonns la fonction sensitive et hors des rsultats de la puissance volontaire, quoique simultans avec son exercice, ne sont susceptibles non plus par eux-mmes d'aucune rminiscence dans le renouvellement de la mme sensation tactile. Tels sont les divers degrs de chaud et de froid ; de poli ou de rude, etc., qui ne restent les mmes ni dans l'tre sentant, ni dans la chose sentie et n'ont dans l'un ou dans l'autre aucun module fixe qui puisse les faire reconnatre.

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Nous voyons maintenant quelle sera, dans l'absence de l'objet tangible la partie de la perception qui s'appropriera au rappel volontaire ou la mmoire proprement dite, car la facult de reconnatre une modification prsente, et celle d'en aviver intrieurement le souvenir, en l'absence de sa cause ou occasion premire, ne peuvent diffrer que par le degr, et l, o celle-ci manque totalement, l'autre ne saurait se retrouver. L'tre actif a la facult de rappeler les modes de la rsistance, les formes des solides ; il se cre de nouveau, pour ainsi dire, une seconde perception semblable la premire, tout ce qu'il avait mis du sien propre dans l'une revit avec une clart parfaite dans l'autre ; le terme tranger n'y est pas ; les sensations tactiles n'y sont pas non plus ; mais l'effort et la rsistance organique subsistent : le mode actif, qui avait tout la fois donn sa forme et reu celle de l'objet, n'a pas perdu l'une et peut encore raviver l'empreinte de l'autre. Sans doute il ny a pas d'images des formes tangibles dans le cerveau de l'aveugle le plus exerc, comme il y en a des figures visibles dans le ntre ; mais par cela mme qu'il n'embrasse pas simultanment, comme nous, des perspectives tendues, il s'en fait des ides bien plus exactes et des notions surtout plus rflchies ; parce qu'il n'imagine pas les figures, il rappelle bien mieux les formes et les lments de l'tendue. La vue, comme l'imagination qui n'est encore qu'une sorte de vue plus intrieure, s'attache toujours aux effets d'ensemble : c'est la perspective qu'elle cherche et saisit. Nous nous reprsentons la fois assez clairement des figures mme compliques, en nous aidant de la symtrie des signes, de la varit des couleurs, etc. ; mais quand il faut analyser sur le tableau imaginaire, compter ou dnombrer les parties lmentaires, puis les runir de nouveau en une seule reprsentation, souvent la vue intrieure s'gare, se trouble et nous sommes rduits substituer des signes aux images. L'aveugle forc de s'assujettir, dans la perception, aux procds analytiques et la marche essentiellement successive du toucher actif, a aussi une vritable mmoire des formes : il doit les rappeler en comptant en dtail leurs lments avec plus ou moins de rapidit. Pour lui l'analyse est toujours prcde de la synthse, dans le sens comme dans le souvenir, et s'il ne se reprsente pas d'abord tant de choses la fois, il est capable d'en retenir et d'en concevoir distinctement un bien plus grand nombre. Ces observations sont confirmes par l'histoire de quelques fameux aveugles, tels que celui du Puysieux et du clbre Saunderson 1 qui possdent
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Le trait de mathmatiques que nous a laiss Saunderson annonce une force de tte, et une mtaphysique profonde qui le met au-dessus de bien des gomtres voyants. Il me parat propre confirmer ce que nous avons remarqu du caractre particulirement rflchi des perceptions de toucher spares de celles de la vue. Peut-tre les grands progrs dans la

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si minemment le talent de rappeler et de combiner les formes comme les units numriques.

VI. Caractre des ides qui se rapportent l'exercice du toucher.


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Le toucher, isol de la vue, se rapproche bien davantage (mme dans son exercice naturel) du vritable objet mathmatique, qui n'existe pour nous qu'en abstraction. La gomtrie de l'aveugle est une sorte d'arithmtique sensible, une combinaison de vritables units ou points solides. Elle est plus prs aussi de fondement de la source commune de toute science : de ce point commun o toute analyse aboutit, et d'o toute synthse repart, o le physicien est conduit, en quelque sorte, intellectualiser la matire, o le gomtre aussi rencontre le mtaphysicien, o leurs conceptions d'unit, de force tendent se modeler sur le mme type. Lorsqu'on dit que le toucher est le sens gomtrique (il est entendu qu'on ne parle dans ce cas que du toucher actif), on exprime en un seul mot le caractre propre, comme l'inpuisable fcondit des ides dont il est la source. Le fond et la matire premire de ces ides ne ressortent pas sans doute du sein mme du sujet pensant 1 ; mais on ne peut douter que l'tre moteur, qui contribue se crer en quelque sorte ce premier fond, en exerant hors de lui son activit, ne l'tende ensuite indfiniment par un exercice tout intrieur de la mme activit plus dveloppe ; la base tendue et solide n'existe pour nous que dans le dploiement de l'effort ; elle n'est mesure et circonscrite que par des mouvements dont nous disposons. Ce modle premier est donn par le sens qui
mtaphysique et les mathmatiques qui en sont une branche, s'allieraient-ils mieux avec la privation complte de ce dernier sens. Il est certain qu'il contrarie bien plus qu'il ne favorise tout ce qui tient l'exercice particulier de la rflexion et sans se crever les yeux pour se connatre, on pourrait bien, je crois, tre priv de leur usage et n'en concevoir ou n'en accomplir que mieux ce dessein, tmoin Bonnet. Dire que l'espace est une forme inhrente au sens intrieur, c'est poser cette notion primitive comme absolue, c'est dnaturer son caractre essentiel de relation ; c'est bien aussi trancher le nud sur la condition premire du fait de conscience, et donner, en quelque sorte, un article de foi pour principe ou point de dpart de toute philosophie. Si l'espace est une forme du sens intrieur, qu'avons-nous besoin de supposer un hors de moi existant, un noumne. (J'emprunte ce terme de l'ouvrage de M. Villers, o j'ai puis presque tout ce que je connais du systme de Kant. En adoptant un parti contraire, je n'en rends pas moins justice au vritable talent philosophique de cet auteur.) Ce principe est excellent pour justifier l'idalisme.

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reoit ou prend son empreinte ; mais bientt l'entendement cessant d'imiter, cre lui-mme ses modles et se fait des archtypes, qu'il effectue ou ralise hors de lui, par des figures conues ou traces sur cette mme base modifiable son gr, et qui ne fait plus que fournir un appui et des signes aux crations de sa force active. Les combinaisons infinies que le gomtre peut faire avec de l'tendue, des points, des units numriques, ne sont point vritablement abstraites des impressions du toucher ni des perceptions directes, o l'on dit quelquefois (un peu vaguement je crois) qu'elles sont renfermes. Le mode de leur cration actuelle prouve assez que ces ides ne se tirent point par abstraction des composs sensibles comme les ides des qualits que les mtaphysiciens, ont appeles secondes ; mais il faut se reporter l'activit originaire du sens et la manire dont il circonscrit son objet, pour concevoir le modle naturel de ces sortes de crations ultrieures, qui, dans le dveloppement des facults, paraissent si spontanes et si indpendantes de toute impression du dehors. Les ides dont il s'agit ne peuvent non plus tre ranges dans la classe de celles que nous avons distingues sous le titre d'abstractions rflchies, ou encore d'ides simples de la rflexion (Voyez chapitre 3). Dans l'exercice complet du toucher les modes de l'tendue solide s'abstraient les uns des autres par la succession des mouvements, pendant que le sujet conscient des actes, sur lesquels se fonde en rsultat la connaissance objective, se fait les ides rflchies de ceux-ci, ainsi que nous l'avons vu des autres sens actifs, mais les produits des deux facults d'attention et de rflexion ne se transforment point rellement les uns dans les autres, et ce qui se conoit ou se reprsente comme extrieur, dans les abstractions modales, diffre toujours de ce que l'tre pensant aperoit en lui-mme, comme formant en quelque sorte son propre apanage 1. Il rgne ici une analogie bien remarquable entre les notions premires du sens du toucher actif, telles que celles de force extrieure, de cause, d'unit, d'identit, de substance, conues objectivement, et les mmes ides simples prises de l'intime rflexion de nos actes : correspondance telle, que le jugement, soit qu'il s'applique aux rsistances trangres, soit qu'il se replie sur la ntre propre, repose sur deux bases galement fixes, transporte l'une ou
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Ces deux sortes de conceptions si diffrentes se trouvent confondues dans le systme de Kant sous le rapport commun d'origine, et cette confusion tient celle des deux ides fondamentales d'espace et de temps, qui sont assimiles dans leur nature et considres galement comme deux formes pures inhrentes au sens intrieur, quoique l'une soit essentiellement objective tandis que l'autre est uniquement rflectible. On peut donc dire dans ce systme, comme dans celui de Condillac : Soit que nous nous levions jusquaux cieux, soit que nous descendions dans les abmes, nous ne contemplons jamais que notre pense.

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l'autre certains attributs fondamentaux et les affirme de sujets semblables ou analogues dans leur nature propre, lorsqu'ils se trouvent dpouills par l'attention d'une part, et la rflexion de l'autre, de toutes les formes ou modifications accidentelles (Voyez le commencement de ce chapitre). Comme ce dernier objet est d'une importance majeure en philosophie et que la manire dont nous considrons l'origine du jugement peut donner lieu beaucoup de contestations, nous croyons devoir ajouter encore ici, quelques dveloppements.

VII. Appendice sur les deux rapports simples d'existence personnelle et trangre. diffrentes formes du jugement primitif et fondamental. Consquences des principes contenus dans ce chapitre.
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Pour remonter jusqu' l'origine du jugement et percer jusqu'aux racines de cette facult aperceptive, base de toute intelligence, il ne suffit pas de chercher comment un objet extrieur, qui certaines modifications se rapportent comme qualits, peut tre constitu pour le moi (suppos dj prexistant dans ses propres modes intrieurement sentis ou aperus) ; mais il faudrait savoir, avant tout, s'il n'y a pas une condition primitive de l'existence de cette personne individuelle identique, doue maintenant de la facult d'apercevoir, de sentir ses actes et ses modes en les rapportant soit elle-mme, soit hors d'elle (car le fait de conscience emporte galement ces deux cas). C'est ce qu'ont nglig d'observer les mtaphysiciens, et notamment MM. Ancillon et Dgerando. Or, dans tous les deux galement, la chose sentie, perue, ou le consquent du rapport n'est pas l'antcdent ou le moi. Tout ce qui a trait ce second jugement d'existence trangre a t savamment discut et analys 1 avec beaucoup de profondeur ; mais le jugement ou le rapport simple et primitif d'existence personnelle ne parat pas avoir jamais gure occup les philosophes. Ceux qui sont partis du systme des ides ou formes innes, ont bien tranch le nud de toute difficult, mais les plus sages partisans d'une philosophie d'exprience ont tous prsuppos, ds leur point de dpart, un moi qui existe intrieurement ou pour lui-mme, par cela seul qu'il y a ds l'origine
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Dans le Trait des sensations d'abord, et ensuite dans les premiers Mmoires de M. DE TRACY, insrs parmi ceux de l'Institut National.

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quelque affection prouve dans l'organisation vivante. Les uns la vrit n'ont admis cette connaissance personnelle que dans la circonscription des limites du moi et de l'objet, en considrant ainsi le fait primitif de conscience comme renfermant essentiellement ce rapport, ou cette double connaissance. Mais Condillac, ayant tabli nettement, dans la sensation intrieure, la connaissance ou le sentiment d'individualit, comme divers jugements ou rapports entre de simples modifications simultanes ou successives, et ayant pour lui maintenant encore des autorits qui ajoutent la sienne, il m'a paru important de rechercher : 1 Si, en poussant l'analyse aussi loin qu'elle doit aller, on pouvait supposer ainsi une personnalit et quelque rapport intrieur des modifications simples un moi qui est dit les sentir, sans admettre de plus quelque condition autre qu'une affectibilit toute passive. 2 Si ce jugement simple d'existence personnelle ne pouvait pas, ne devait pas mme tre considr comme ayant des conditions propres et constitutives qui pourraient s'accomplir indpendamment de celles qui fondent la connaissance trangre, laquelle n'tant certainement pas antrieure celle de moi, pourrait bien aussi ne pas avoir t simultane avec elle, comme nous nous sommes attachs le faire voir. Maintenant, si je ne me suis pas beaucoup tromp, nous nous trouvons avoir fait un pas de plus, et aprs nous tre placs d'abord dans l'hypothse simple de Condillac 1 nous trouvons ensuite un compos jusque dans ce fait de conscience (admis comme primitif) o le moi est cens n'exister pour lui-mme que dans la relation une force trangre. Nous pensons qu'il y a un rapport plus simple et antrieur celui-l : plus forte raison sommes-nous forcs d'entrer en opposition sur ce point avec les philosophes qui, ayant gard l'ordre des connaissances d'observation, partent du compos pour descendre au simple, et considrent le premier de tous les jugements comme une analyse dont la sensation complexe serait l'antcdent, et la circonstance qui y est renferme, le consquent, tandis que suivant un ordre synthtique, relatif aux faits d'aperception intrieure, nous admettons un rapport simple primitif qui, fondant l'got mme, entre comme lment dans tous les autres rapports subsquents. Je n'ai plus rien ajouter ici pour dfendre ce point de vue et la mthode sur laquelle je la fonde : j'offre l'un et l'autre des amis et investigateurs de la vrit, dont l'autorit sera toujours du plus grand poids mes yeux. Mais il est encore une question qui est la consquence immdiate de cette premire, et qui n'en diffre mme pas au fond. Cette facult fondamentale que nous nommons aperceptibilit, et que nous ne sparons pas du jugement, n'a-t1

Mais niant expressment l'identit qu'il tablit entre l'aperception et la sensation.

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elle donc, pour ainsi dire, qu'une forme unique ? Les modes ou qualits qui se rapportent soit un moi permanent, soit quelque chose d'extrieur, dont nous sommes galement forcs d'admettre l'existence durable, n'y sont-ils perus que d'une seule manire ou sous la relation unique de la sensation totale une de ces circonstances, du contenant au contenu ? Sur quel fondement reposent ces diffrentes sortes de connexions si profondment tablies dans notre esprit entre le mode et la substance 1, l'effet et la cause, la qualit et son objet, l'attribut et son sujet, etc. ? Tout cela est-il galement rductible ou le rapport de comprhension se fonde-t-il sur une seule et mme condition inhrente soit l'exercice de nos sens, soit au terme extrieur de leur application ? Je me permettrai encore quelques observations ce sujet. Le toucher actif, mettant seul l'individu en rapport direct avec une force de rsistance trangre, donne une cause extrieure nos modes passifs qui, sentis ou perus ainsi comme effets des corps, sont dits en tre les qualits secondes ; il donne aussi un objet fixe ces modes fugitifs et variables, dont le caractre non affectif parat tre de se reprsenter ou de se projeter naturellement au-devant de leur organe, comme les couleurs ; ce sens, enfin, donne seul un sujet immdiat aux modes qu'il peroit, d'aprs sa construction particulire indivisiblement de la force de rsistance (quoique nous puissions concevoir une division de cette

Je dois craindre ici que l'on ne m'accuse de vouloir ressusciter des ides ou des dnominations vagues que nos philosophes excluent soigneusement et dont ils croient pouvoir se passer ; mais j'observe que la notion de substance, qui malgr nous, entre dans toutes les formes de nos jugements et de laquelle celle de mode est corrlative, ne parat vague et obscure qu'autant qu'on cherche la mettre en reprsentation comme tout le reste, ou pntrer dans la nature absolue de la chose que l'on dsigne sous ce nom. Or, en premier lieu, il est de l'essence de toutes les ides rflchies de ne pouvoir se reprsenter ou se concevoir sous des images ; et c'est l'oubli de ce principe qui a produit tant d'erreurs et de mcomptes parmi les mtaphysiciens mmes, qui ont t jusqu' vouloir se reprsenter l'me, par exemple, ou le moi pensant sous la figure d'un feu subtil, d'un petit corps thr, etc. En second lieu, nous sommes tellement constitus que nous ne saurions jamais sentir, ou percevoir, ou imaginer les vritables agents dans les sensations, Ainsi ce n'est point le fluide lumineux que nous voyons, mais les corps ou objets qui rflchissent ou dcomposent ses rayons : nous ne touchons pas la rsistance, mais les formes sensibles et composes ; la force motrice ne s'aperoit non plus en elle-mme, mais dans son application lorgane rsistant ou au terme mu... Les forces qui agissent sur nous et contre lesquelles notre force propre se dploie ne sont donc conues que sous la relation ncessaire certains effets produits ; nous ne pouvons sortir de ce cercle de rapports, ni en isoler les termes pour pntrer dans leur nature individuelle. L'Ocan a ses profondeurs l'preuve de la sonde ; les sources des rivires, qui fertilisent de vastes contres, se cachent dans le creux des roches escarpes. De mme ces principes d'action qui produisent, animent et changent l'univers et nous-mmes, ne nous prsentant que certaines faces, nous drobent ternellement leur fond et leur manire d'oprer. Mais quoique ce soit surtout et mme exclusivement des effets ou consquents, que notre pense s'attache, elle n'en est pas moins invinciblement porte supposer ou affirmer l'existence des antcdents, si bien mme que ce sont ces antcdents seuls, c'est--dire les forces ou causes fixes permanentes, et non point les effets ni les modes variables et transitoires, qui sont dits et jugs exister ; car exister, c'est agir, et il n'y a que les forces ou substances qui agissent.

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dernire force perue hors de tout autre mode attributif). (Voyez ce qui prcde.) Les modifications affectives, qu'prouve l'individu dans un organe externe, en mme temps qu'il peroit ou juge la prsence de quelque corps extrieur, ne sont point vritablement rapportes ce dernier comme objet ni sujet, mais seulement comme cause ou force modifiante. C'est ici une association d'habitude de deux impressions ou plutt d'une impression et d'un jugement qui diffrent essentiellement par leur caractre. Hors de toute association l'une garderait, dans le sentiment absolu de l'existence, la proprit affective qui lui est inhrente : l'autre se fondant sur l'action rciproque de deux forces opposes, n'en conserverait pas moins en elle-mme le caractre de relation qui lui est propre. L'impression affective peut donc tre, dans ce cas, aussi indpendante de la perception d'une rsistance ou d'un jugement, que ce jugement l'est de la sensation. Il est des modes non affectifs, qui n'tant point non plus directement associs dans l'origine avec l'impression d'une force de rsistance, s'y trouvent joints dans le temps et l'accompagnent toujours, quoiqu'ils varient sans cesse, pendant que cette force reste la mme : de tels modes se rapportent au corps extrieur, non plus comme cause modifiante, mais comme objet, modifi luimme. Il est enfin des qualits que les mtaphysiciens ont distingues sous le nom de premires, qui n'ont pu tre perues que dans le dploiement de notre action propre et la raction d'une force directement oppose. Ces qualits constitutives du corps ne s'y rapportent point comme une cause modifiante, ni mme comme un objet modifi, mais comme attributs insparables du sujet ou de la substance, telles sont les formes tangibles, la solidit, la duret, la mobilit, qui constituent vritablement notre ide complexe de corps extrieur. Le jugement qui affirme l'existence d'une cause extrieure active, capable de produire en nous certaines modifications par une influence quelconque, comme de s'opposer directement notre effort, s'associe la sensation, mais n'en fait point partie intgrante, n'est point bas sur elle. Lorsque nous disons d'un corps qu'il est chaud ou froid, odorant ou savoureux, nous ne faisons que joindre une affection actuelle l'ide de corps ou de la cause extrieure connue, d'aprs l'exprience, par des attributs qui lui sont propres ; mais les modes affectifs, qui ne peuvent jamais se rapporter qu' nous-mmes ou une partie de notre organisation, n'entrent point rellement dans l'ide du corps extrieur, ne servent pas la composer, et le verbe ne les

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affirme pas non plus comme circonstances ou attributs propres d'un sujet ou terme tranger 1 ; l'existence n'appartient point non plus ces modes variables et s'ils taient isols comme ils le sont, hors des conditions propres et originelles du jugement, l'tre sentant, qui les deviendrait, ne saurait les rapporter ni aucune partie de lui-mme comme sige, ni aucun terme comme cause. Au contraire, le jugement qui affirme des corps les qualits ou attributs qui leur sont propres, comme tant insparables de la force de rsistance, les rapporte ce corps comme sige, et la force substantielle comme au propre sujet d'inhrence en qui ils sont raliss hors de nous, indpendamment de la connaissance que nous en prenons ; ce sont les effets immdiats ou directs par lesquels cette force trangre peut uniquement se manifester nous : elle existe dans les effets ou attributs (dans les phnomnes de l'tendue et des formes qui se ralisent en elle). Ici, les perceptions correspondantes chacun des attributs ou modes de la rsistance peuvent tre dites, en quelque sorte, renfermes ou enveloppes dans le jugement fondamental qui tablit pour nous une existence trangre ; l'attention les fait ressortir ou les spare successivement de l'ide totale de corps : ce sont autant de circonstances d'un mme fait, autant de jugements partiels subordonns au premier de tous, autant de rapports sentis, si l'on veut, entre un contenant et un contenu ; mais il reste toujours vrai que le jugement fondamental n'en serait pas moins constitu, quand mme la force simple de rsistance serait isole de tous ces modes circonstanciels que notre

Quoique notre langage usuel confonde presque toujours ces diverses attributions, il n'en fournit pas moins pourtant, dans certains cas, des moyens de distinction que la philosophie devrait, je crois, s'attacher multiplier et prciser davantage. Tout le monde dit, par exemple, qu'une fleur est odorifrante et non pas odorante : voil une expression parfaitement approprie au point de vue mtaphysique qui ne diffre peut-tre pas autant que l'on pense de celui du sens commun. Lorsque nous disons que l'objet est savoureux, il est bien clair que cet adjectif ne vient pas du verbe savourer ; il en est de mme des adjectifs sonore, lumineux, qui ne viennent d'aucun verbe d'action et ne peuvent s'y ramener. Il serait souhaiter que tous les noms des modes passifs que nous rapportons, d'une part, aux objets comme cause, et nous-mmes, d'autre part, comme contribuant les produire par notre action, que ces signes fussent aussi exacts que ceux d'odorifrant et d'odorant, ou forms sur le mme modle : ainsi l'on dirait de l'objet qu'il est savorifre, et de l'individu qu'il est savourant. Mais dans les modes compltement passifs, il n'y aurait pas lieu la formation d'un participe correspondant l'adjectif, les objets mmes seraient dits calorifres, frigorifres, etc., mais point de participes analogues (1). Si les langues s'taient trouves faites peu prs sur un tel plan, il n'y aurait pas eu lieu cette prtendue dcouverte dont la philosophie s'est vante, savoir que les qualits secondes, considres comme nos propres sensations, ne sont pas dans les objets. (1) Sic. Assurment tous les hommes, sans tre philosophes, entendent bien cela peu prs de la mme manire ; mais c'est le langage qui a tort. Remarquons en passant, cette occasion, que les adjectifs proprement dits ont une fonction bien diffrente de celle des participes, et qu'on ne saurait ramener les uns aux autres dans la thorie, sans y occasionner une sorte de confusion peu prs semblable celle que nous avons remarque dans la pratique.

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exprience ajoute, et que la forme actuelle de notre organisation ne permet pas d'en sparer. Si les trois manires dont les modifications ou les qualits se rapportent leurs causes, objets ou sujets, eussent t bien distingues, une multitude de questions qui ont embarrass les philosophes et les grammairiens (relativement aux fonctions du verbe en particulier) ne seraient peut-tre jamais nes ; mais je ne puis ici qu'indiquer un point de vue qui m'entranerait bien loin, et je dis en rsumant : il est des affections simples en nous-mmes qui sont spares de tout jugement d'existence, de toute perception de rapport quelconque : l'effort que nous crons, et les modes affectifs qui en rsultent immdiatement, d'une part ; l'opposition d'une force que nous sentons comme extrieure et les modes qui en sont insparables, d'autre part, sont les seules bases fixes et les mobiles uniques du jugement qui est constitu dans ces modes, indpendamment de tout effet sensitif quelconque. L'tre sentant est affect, et ne juge point naturellement que l'impression a son sige dans un organe, ou vient d'une cause trangre. L'tre actif juge, mme sans sentir ou tre affect du dehors, que tel organe est le terme rsistant de l'effort, ou le sige d'un mouvement qui se rapporte de lui-mme la cause moi qui le produit et le veut. Nous jugeons galement, et nous ne sentons point l'existence d'une force extrieure qui ragit contre la ntre, et produit, hors de nous ou sur nous, certains effets dont l'ensemble est appel corps, et dont cette force est la substance et pour ainsi dire l'me ou le principe d'unicit. Il y a correspondance parfaite entre les modes actifs intrieurs rapports directement au moi qui s'aperoit en eux comme sujet et cause, et les qualits premires rapportes la force extrieure comme la cause qui les effectue ou au sujet qui les renferme : mme parit entre les qualits secondes d'une part, et les affections internes de l'autre. Le jugement qui rapporte celles-l une substance extrieure, et celles-ci un terme organique, est galement en dehors de ces impressions, et ne s'associe celles-ci que par l'intermde d'une action antrieure ou concomitante dploye, ici, par la volont seule, sur les organes rsistants et impressionnables, l, par la force trangre qui rencontre celle de la volont et s'oppose elle dans les mmes organes. Dans ce dernier cas, l'analyse trouve un vritable compos, dans l'autre, elle ne trouve que le jugement pur et simple, dont elle s'attache uniquement reconnatre les conditions originelles. Les qualits secondes ne ressemblent rien qui soit dans le corps ; ce sont des sensations ou des effets qui servent de signes leurs causes. Mais est-il ncessaire qu'il y ait quelque similitude entre le signe et la chose signifie, ou entre l'effet et sa cause, pour que l'un atteste la prsence actuelle ou antrieure de l'autre ? Et quel parti raisonnable l'idalisme pourrait-il tirer de ce prtendu dfaut de ressemblance ? Quant aux qualits premires, nous ne les sentons

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pas, mais nous jugeons qu'elles existent : reste savoir si la force, par qui elles sont, ne nous est pas manifeste l'gal de la ntre ou notre existence mme, et d'aprs tout ce qu'on nous dit, il ne saurait rester de doute. Ce qui peut tre dit se ressembler en nous et hors de nous, ce sont les deux forces qui s'opposent l'une l'autre, les deux substances sur qui portent toutes nos affirmations de modes ou de qualits, les deux causes actives enfin qui ralisent, sparment ou sans leur concours, les phnomnes objectifs et rflchis des deux existences. L'unit, la multiplicit, l'identit conserves dans la succession et la varit des modes, conviennent galement aux deux forces, et celle que nous appelons substance corporelle n'est pas plus l'assemblage des qualits sensibles qui la manifestent, que le moi n'est l'assemblage de toutes les modifications affectives qui se succdent dans le temps. L'origine que le jugement (ou l'ide) d'existence trangre prend dans les fonctions du toucher actif, et la manire dont il en drive, me semble prouver que la connaissance ou le sentiment d'existence personnelle, et par suite toutes les facults dont nous avons auparavant prsent l'analyse, ne sont pas absolument dpendantes de notre commerce avec le monde extrieur, ce qui revient dire que la rflexion a son mobile propre d'activit intrieure, indpendant de tout effet de reprsentation objective. Les deux ordres de connaissances et de facults demeurent donc toujours distincts quoique unis par les liens les plus troits, et sans nous lever jusqu'aux cieux ni descendre dans les abmes, nous pouvons contempler notre pense. Ce que nous venons de dire sur les oprations et les ides relatives au toucher confirme donc l'analyse des autres sens. Dans l'exercice particulier de ceux-ci, il pourrait y avoir une cause des modifications passives suppose, imagine ou induite du contraste des modes perus avec ou par l'action volontaire, et ensuite hors de cette action. Une telle cause serait conue par privation, ou ngation, elle serait ( X) ; le toucher atteint directement, sinon cette cause en elle-mme, du moins aux produits positifs qui la reprsentent, conue par opposition la force volontaire, elle est ( A) et quoique toujours ( X) en elle-mme, elle se dtermine par des formes reprsentables, analogues seulement notre manire de percevoir ou de connatre.

Rsum gnral, tableau et projet d'une division et d'une numration des facults humaines

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L'analyse des sens et de leurs fonctions diverses ne doit pas tre seulement, comme l'ont pens quelques philosophes, une introduction ncessaire l'histoire de la formation des ides, et de la gnration des facults intellectuelles ; elle devrait de plus embrasser, si elle tait aussi exacte et aussi tendue que possible, cette formation et cette gnration tout entire. Les analyses qui prcdent peuvent, sinon confirmer entirement ce principe, du moins servir de preuves justificatives l'extension que nous prtendons lui donner ici. Deux systmes principaux paraissent partager depuis bien longtemps le vaste champ de la philosophie, le premier (et celui qui satisfait davantage au besoin des esprits contemplatifs) se fonde sur la distinction des deux ordres de facults et de produits correspondants, l'un actif et regard comme suprieur ou pur ; l'autre passif, dit infrieur ou empirique. Celui-l o le sujet pensant (inn lui-mme) fournit certaines formes et lments de son propre fonds. Celui-ci, o les organes des sens et leurs objets fournissent toute la matire. Le premier systme qui tablit d'autres distinctions importantes, dduites de cette premire, et souvent d'accord avec l'observation intrieure ou le tmoignage du sens intime, prend nanmoins son point de dpart hors de cette source ; souvent il s'enveloppe de mystres, et rcuse absolument dans certains cas ce mme tmoignage sur lequel il se fonde dans d'autres. Le second systme, appropri ces esprits de lumire, qui ont acquis, surtout dans l'observation constante de la nature extrieure, l'habitude de ramener tout aux ides claires des sens, de ne jamais remonter au del des effets, comme le droit de se confier l'instrument d'une sorte d'analyse qui leur est familire, prtend faire tout ressortir d'une seule origine sensible et y ramener l'ensemble des ides et des oprations dont se forme l'intelligence humaine. On ne peut lui refuser l'avantage de la clart du principe ; il a surtout celui d'une simplicit de mthode bien sduisante qui, rapportant la mme source les matriaux sensibles et les facults ou oprations qui s'appliquent les laborer, assigne dans la nature mme de ces premiers lments les caractres constitutifs de ces facults. Il faut en convenir pourtant, l'unit systmatique, sur laquelle se fonde cette dernire doctrine, parat tre plus dans l'expression que dans les faits mmes. Les diffrences qui sparent ceux-ci dans notre sens intime, quoique dguises en quelque sorte sous un petit nombre de titres, ou mme sous un seul signe trs gnral (la sensation) n'en sont pas moins reconnues au fond en ralit. Quoique rduite une seule classe de modes passifs, l'intelligence humaine n'en conserve pas moins des attributs d'activit ou de puissance individuelle, dont le langage mme, tabli sur une hypothse contraire, est forc de prendre l'empreinte ; et si l'hypothse constitue d'une part toutes nos facults en

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dpendance essentielle des impressions du dehors, elle n'en admet pas moins implicitement plusieurs actes qui, naissant uniquement au dedans de nousmmes, ne peuvent que s'y rflchir sans se reprsenter comme objets ou images, ni se sentir comme affections de la sensibilit. Il ne me parat pas qu'on ait entrevu ou cherch jusqu'ici aucun moyen de rapprochement ou de conciliation entre deux systmes, moins opposs peuttre encore dans leur point de dpart, que dans l'ensemble des consquences sur lesquelles se trouvent fonds leurs progrs ultrieurs. Sans entrer dans ces oppositions de dtails et de rsultats, j'ai cru qu'en remontant au principe ou au point commun d'o ils commencent diverger, il n'tait pas impossible de trouver quelque voie d'une conciliation dsirable ; j'ai cru qu'en faisant usage d'une sorte d'clectisme, admettant : 1 avec l'cole de Leibnitz, comme faits (mais comme faits uniquement) d'observation intrieure deux ordres de facults, l'un actif, l'autre passif ; 2 avec les disciples de Locke, deux classes d'ides, simples dans la rflexion, composes dans la sensation ; 3 avec Condillac et ses disciples enfin, une mthode naturelle de drivation (tant des facults que des sensations et des ides) d'une source mixte commune, les sens, et plus positivement l'exercice particulier de chaque sens, j'ai pens, dis-je qu'il n'tait pas impossible de runir, jusqu' un certain point, les avantages propres chacun des systmes, en vitant les cueils qui me paraissent se prsenter lorsqu'on veut suivre exclusivement jusqu'au bout l'un d'eux en particulier. Assurment l'excution complte d'un plan aussi difficile, et si je ne me trompe assez neuf, demandait beaucoup plus de temps et de forces que je n'en ai ma disposition. Aussi sera-ce l'essai d'une mthode particulire mixte, expressment applicable la dcomposition des facults humaines (en donnant ce dernier titre 1 toute l'tendue qu'il peut avoir en mtaphysique), plutt qu'une analyse ou numration parfaitement exacte de ces facults, que je prsente mes juges dans le tableau suivant, comme rsum ou consquence sommatoire de tout ce qui prcde.

Voyez la premire partie et la division psychologique de BACON.

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Rflexions sur les rsultats de la mthode de dcomposition prcdemment applique, projet d'analyse des mmes facults considres dans un ordre suprieur d'exercice

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Lorsque du terme o je me trouve arriv, je mesure d'un coup d'il la courte distance qui me spare du point de dpart, aprs une route si longue et si fatigante, j'prouve, je l'avoue, un sentiment pnible et une sorte de timidit mme, en songeant que le but o je vais m'arrter n'est presque lui-mme que le point de dpart de plusieurs philosophes qui ont appliqu, avec le plus de succs, une analyse historique ou de dduction, la connaissance des facults de l'entendement humain. Les sens forment ordinairement pour eux un chapitre assez court ; ils prennent la sensation en gnral, ou toute manire (gale et uniforme par hypothse) de sentir les impressions ou de percevoir passivement les rsultats de l'action des objets, pour ce qu'elle est ou parat tre en effet, lorsqu'on la considre du sein mme des habitudes de tous les sens, ou dans certains modes prdominants qui se rattachent l'exercice de l'un d'eux en particulier, et tel mode spcifique d'un sens individuel (comme celui de la vue par exemple), comme servant de type aux autres ou formant le seul caractre rel de l'ide abstraite complexe exprime par le terme sensation ; on suppose l'analogie ou mme l'identit de nature de tous les lments qui se trouvent compris dans l'extension de ce terme, en se dispensant de la vrifier. Le premier chapitre des sens ne peut donc tre que bien court et les produits drivs, par supposition, de cette source ou d'une autre plus mystrieuse, acquirent plus d'importance et se trouvent caractriss aussi par des signes plus clairs, plus faciles saisir, dans un ordre d'ides et d'oprations d'autant plus familires et plus aises reconnatre qu'elles se trouvent places plus loin de l'origine. Je n'ai pas cru que les facults intellectuelles, que les mtaphysiciens ont tablies ainsi sous des titres divers, pussent jamais tre bien circonscrites dans leur domaine, leurs limites et la nature de leur fonction. Il m'a sembl que pour connatre le fleuve il fallait en sonder les profondeurs, et remonter le plus prs

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possible de sa source, au lieu de le parcourir en surface, ou de le suivre dans son cours loign. C'est sur ce chapitre premier et unique que je me suis arrt ; c'est l que j'ai pens qu'il fallait creuser. Est-ce avec quelque succs, ou mes peines sontelles perdues ? D'autres que moi en dcideront. Si la mthode que j'ai suivie ne m'a pas beaucoup tromp, il faut dire maintenant que tout ce qui est dans l'entendement, non seulement a t (fuit) dans le sens, mais de plus y est (est in sensu) comme instrument ou moyen indispensable d'opration rellement exerce et aperue ; je dis tout, sans exception 1 ; il n'y a que les virtualits ou formes abstraites qui ne soient pas dans le sens, elles ne sont aussi nulle part, hors du signe conventionnel qui fait tout leur tre logique. Les facults lmentaires, qui auraient pu chapper sous un titre quelconque mes analyses antrieures, devraient donc se retrouver, je crois, dans la mme source creuse encore avec plus de profondeur et d'exactitude que je n'ai pu le faire. Ce serait ma faute de n'avoir su les y trouver ou les en dduire, mais si elles n'y taient pas rellement, j'avoue que les omissions seraient irrparables pour moi maintenant, puisque je me suis interdit toutes voies pour chercher ailleurs de quoi les rparer (omnes aditus interclusi). Sentir et agir, avoir conscience des modifications passives, apercevoir ses actes dans leur propre dtermination, ou en percevoir simplement les rsultats, et cela toujours dans un exercice actuel et positif de certains instruments organiques. soumis directement ou indirectement une puissance de vouloir (Moi), laquelle n'est point constitue elle-mme dans sa propre rflexion hors de cet exercice, voil, je crois, des facults bien distinctes sui generis (lment gnrateur de tous les modes intellectuels ou oprations que l'on peut caractriser ensuite dans de nouveaux rsultats composs sous une multitude de titres divers) ; mais voil tout, telles sont du moins les bornes de ma vue... Puis-je -croire nanmoins avoir fait un trait complet des facults humaines ? Je suis si loin d'une telle prtention que je m'estimerais heureux mme d'avoir trouv quelques-uns des matriaux solides qui doivent entrer dans les fondements de la science ; j'aurais satisfait ainsi en partie la question propose qui est bien fondamentale, toute en thorie et point en application, qui se rapporte une science de nos facults, dont la philosophie a senti les besoins, et point celle de leur emploi ou de leur objet, si heureusement avance de notre temps par le concours de tant de lumires.

La science des facults n'est autre, selon moi, que celle des sens, en prenant ce mot dans l'tendue et la proprit de sa valeur.

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C'est dans ce point de vue et sous ce rapport fondamental que j'espre avoir rpondu la question. Mais si je m'tais encore tromp sur son vritable objet, si j'en avais mal interprt le sens, encore un coup, la faute serait irrparable, il ne serait plus temps de revenir sur mes pas, et en m'avanant je ne ferais que m'loigner du vritable but. Je devrais donc m'arrter et terminer ici un travail qui, s'il n'est pas fini ds prsent, ne peut plus avoir de fin ni de commencement... et pourtant, aprs avoir creus, il serait si agrable de pouvoir s'tendre en surface, de revenir jouir de la lumire dans un monde plus connu, d'y respirer plus librement (post descensum Averni revocare gradum et superas evadere ad auras) ! Sans doute, on regrette de laisser un travail souterrain sans que rien ne paraisse au dehors. Aprs avoir vu sparment et jusque dans les moindres dtails les pices parses d'une machine, on aimerait la voir en grand, dans son jeu et dans ses produits et (pour quitter la mtaphore) aprs l'analyse, il est naturel de demander la synthse qui lui sert de complment presque toujours ncessaire, et de preuve sans rplique. Mais un travail d'application, d'une utilit peut-tre plus directe, plus palpable, demanderait encore du temps et ce temps m'chappe, je me le suis t, il ne m'en reste plus que pour rsumer dans une nouvelle sorte de tableau raccourci quelques matriaux, que j'ai ma disposition comme les ayant rapports du lieu bas d'o je sors, ou se continuant avec ceux que j'ai tirs de cette mine. Voici donc peu prs le point de vue sous lequel je voudrais considrer l'application et faire une sorte de synthse des oprations lmentaires dont j'ai tch de reconnatre l'origine. _________

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Troisime section
D'une analyse des facults humaines considres dans leur exercice gnral. L'association commune des sens entre eux et de leurs produits composs des signes artificiels 1. ________

Chapitre I
______________________________________ Fondement de l'institution des signes. Second ordre de facults intellectuelles. Paralllisme de cet ordre avec le premier tableau correspondant de leur division.

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I. Le premier et maintenant l'unique appui de cette facult active d'aperception ou de rflexion, qui constitue minemment selon moi l'tre intelligent et pensant, me parat tre tout entier dans l'association des ides (ou des premiers produits d'une activit dont l'habitude a effac le caractre), des signes conventionnels ou artificiellement institus. C'est l'emploi de ces derniers, et particulirement l'usage des sons articuls, pris dans cette nouvelle fonction de signes, que parat commencer l'exercice de l'activit intellectuelle proprement dite. Hors de l, tout semble livr aux saillies d'une imagination sans frein et sans guide, point d'exercice disponible ou proprement volontaire des oprations de la pense, et par suite, dans mes principes mmes, point d'occasions, de moyens, ni presque de possibilit de rflchir ou d'apercevoir ses actes, car ces deux conditions en effet sont rciproques et insparablement lies. L'individu n'aperoit rellement et d'une manire invariable (hors de l'habitude) que les actes dont il dispose ou qu'il veut, et il ne peut disposer que des actes ou modes aperceptibles, dans certaines conditions instrumentales dont nous avons parl 2.

Si la partie que j'ajoute ici n'tait pas en quelque sorte de surrogation, j'aurais besoin de rclamer l'indulgence pour les abrviations actuelles comme pour les longueurs passes, et peut-tre l'obtiendrais-je plus aisment sous le premier rapport. Voyez le chapitre II, partie II.

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Il paratrait donc, qu'en se plaant hors de toute institution de signe pour analyser les facults humaines, on tombe dans l'inconvnient que j'ai voulu surtout carter ou prvenir, celui qui consiste voir, pour ainsi dire, les oprations de l'intelligence de dehors en dedans, et sans s'occuper de ce qu'est l'tre pensant pour lui-mme, de chercher seulement ce qu'il peut apparatre un spectateur. Ainsi lon pourrait se croire autoris me rtorquer les arguments que j'ai pris la libert d'lever contre une doctrine particulire qui se fonde presque entirement sur ce point de vue extrieur. Et, en effet, si l'on considrait uniquement la pense comme art, je ne pourrais me dfendre d'avoir encouru les mmes reproches que j'ai os adresser des matres ; et sous ce rapport il serait encore bien vrai qu'en laissant mon travail au point o je l'ai conduit, je terminerais justement l'analyse de la facult de penser, l o cette facult commence et o la philosophie s'en empare pour tudier les oprations et en rgulariser la marche. Mais avant l'art, est la nature, avant l'habitude et au sein des plus intimes habitudes, sont les facults ou puissances fondes sur certaines conditions premires manifestes dans certains modes d'exercices qui les spcifient et caractrisent leur nature propre. Or, je dis que c'est jusque-l qu'on doit remonter pour connatre l'efficace des signes institus dans leur principe, et apercevoir le vritable mobile de cette institution. Je pense donc que nous nous trouvons maintenant assez avancs sur ce point fondamental, et que les principales difficults relatives la thorie de l'art sont leves, si nous avons bien suivi la thorie et les vraies formules de la nature. Ainsi que le monde des tres microscopiques disparat notre vue, ainsi que ces degrs mesurs, ces proportions prises avec tant d'exactitude par le gomtre sur un globe que nous trouvons si grand, disparatraient comme ce point globuleux au regard d'un tre qui nous surpasserait comme nous surpassons l'insecte ; de mme toutes ces divisions, tous ces degrs tracs dans une autre sorte de monde sensible, qui est bien microscopique pour notre il intrieur, doivent se confondre et disparatre au regard tendu d'une intelligence dveloppe qui, en possession de tous ses moyens d'exercice, planant galement sur toutes les classes de modifications et d'ides, associant les produits de tous ses sens dans une communaut qu'il est devenu si difficile de rompre, transportant aux uns l'activit inhrente aux autres, ne saurait plus se reconnatre dans l'tat primitif de germe, dont le tableau, mme fidle, lui serait offert, ni concevoir chacune de ses facults spares dans une source particulire. Cependant, c'est dans ce monde des invisibles intellectuels que tout doit se trouver renferm dans une sorte de germe prexistant cet tat, o la vue

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directe peut s'y appliquer ; c'est, ici qu'il ne se forme point de parties nouvelles, mais que les premires, voiles nos sens par leur petitesse, ne font que se dvelopper, s'tendre dans toutes leurs proportions sans trans-cration ni mtamorphose, d'o il suit que toutes les analyses infinitsimales, qui donnent les lments, doivent se trouver applicables aux tres complets et qu'on peut reconnatre encore ceux-ci dans leur premier tat, en tenant note des circonstances qui ont concouru les dvelopper ou tendre leurs parties sans en augmenter le nombre 1. D'o il suit encore (et pour ce qui nous concerne) que nous replaant actuellement dans l'ordre naturel de l'observation, considrant les facults humaines dans ce jeu et cette plnitude d'exercice o elles se signalent comme titres de divisions encyclopdiques, et s'rigent pour ainsi dire elles-mmes des monuments qui les font reconnatre, nous devrions retrouver les mmes conditions, les mmes caractres, les mmes mobiles qui ont servi tracer les divisions premires et lmentaires, en voyant ainsi amplifis au regard simple ces mmes lments si subtils, dcouverts une sorte de microscope, nous devrions, dis-je, pouvoir assigner, dans un ordre appel suprieur, tout ce qui a t caractris dans l'infrieur, d'o il suivrait que ce suprieur n'est pas tel par sa nature, mais n'est que l'infrieur mme qui a mont. C'est ce que nous allons voir peut-tre en tenant compte, d'une circonstance bien importante, et d'un second lment driv dont nous n'avons pu parler jusqu' prsent et dont les partisans de l'ordre suprieur sont aussi trop souvent sujets faire abstraction ; cette circonstance est celle de l'emploi des signes artificiels et du fondement de leur institution, dont nous allons maintenant traiter en peu de mots. II. Tout acte qui prcde ou accompagne constamment une impression ou un mode quelconque, de telle manire que celui-ci soit senti ou peru, comme en tant un rsultat partiel ou absolu 2, est, par l mme, constitu signe volontaire de ce mode : signe intrieur qui seul transforme l'impression sensible en ide complte, en tant qu'il est aperu sous la relation du moyen au but, de la cause l'effet ; c'est ainsi seulement qu'il devient disponible..., signe purement extrieur lorsqu'il est uniquement dtermin dans l'tat instinctif par des affections vives qui excluent l'aperception et avec elle la disponibilit.

Mais qui est-ce qui peut ou qui veut bien s'armer du microscope de la rflexion ? O sont les Lyonnets en mtaphysique, et quand il y en aurait, comment seraient-ils traits par ceux qui ne voulant embrasser la nature intellectuelle que dans des points de vue gnraux, n'aiment pas plus s'informer en dtail de ce qui peut tre renferm dans la premire sensation, que les grands naturalistes ne s'amusent compter les nerfs d'une chenille, ou dcouvrir comment est plie l'aile d'une mouche ? Je dis absolu ou total, lorsque le mouvement volontaire est moyen unique de l'impression ; partiel, lorsque ce moyen concourt avec l'action d'un objet externe, comme dans l'exercice de la vue ou de l'oue extrieure, d'un objet externe, comme dans l'exercice de la vue ou de l'oue extrieure, etc.

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Les signes ainsi considrs entrent donc dj essentiellement dans cet exercice prcoce des sens actifs, sur lequel se fonde la connaissance relative de moi (substantiel) et de mode interne organique ou d'objet tranger, exclu entirement des fonctions sensitives et perceptives mmes, o l'acte se trouve naturellement confondu dans le produit reprsentatif dont il n'est mme pas toujours moyen ncessaire ; le signe se trouve institu par la nature mme dans l'action complte du toucher et de la voix ; c'est de l qu'il ressort par une comparaison rapide mais assure, qui s'tablit entre la dtermination mme d'une force motrice et son rsultat disponible, aperu ou senti comme tel. L est le rapport simple qui peut prcder le compos et aussi le modle de toute association ultrieure active, qui, par une seconde institution du signe, va donner un double appui la rflexion, une double prise la volont et deux moyens la fin. C'est assurment franchir un grand intervalle et s'pargner aussi un travail de rflexion assez difficile, que de fonder d'abord tout le langage sur la communication extrieure et sympathique des sentiments et des ides, sur l'imitation rciproque de deux tres qui se trouvant tout d'un coup l'unisson de pense, comme d'organisation et de besoin, sont dj supposs des personnes doues d'une certaine mesure d'intelligence. Ne faudrait-il pas savoir avant tout, comment elles sont arrives jusque-l ; si elles ont pu y parvenir sans le secours de signes intrieurs dj peut-tre institus par elles, les mmes dont elles vont faire usage pour transmettre au dehors les ides compltes, qui s'en trouvent revtues ? Le langage institu ne cre point l'individu des facults nouvelles 1 ; son emploi suppose bien plutt le prtablissement des conditions particulires et l'existence d'une facult vraiment suprieure celle d'tre affect et de sentir. Mais cet emploi habituel d'un langage perfectionn ragit si puissamment, il est vrai, sur la facult mme institutrice, modifie, tend et compose d'une manire si remarquable le jeu de toutes les oprations intellectuelles drives, qu'en se plaant hors de la nature et cherchant l'origine de la pense comme art, c'est vraiment remonter la source, que de tout rattacher cette premire institution artificielle du signe. Resterait savoir si l'on peut bien en possder

La seule diffrence, disent quelques philosophes, qu'il y ait entre les animaux et nous, c'est qu'ils n'ont pas nos signes ; mais pourquoi n'ont-ils pas nos signes ? Ce ne peut tre uniquement et d'abord, parce qu'ils sont privs de la facult de remarquer une sensation particulire renferme dans un autre, ou en tant une circonstance (c'est--dire de sentir en jugeant, ou plutt de juger en sentant) ; car je crois bien que cette facult originelle d'analyse suppose dj elle-mme quelque emploi des signes institus ; mais c'est la facult de former le premier apport simple d'existence ou l'aperception de l'acte voulu, distingu de son rsultat, qui leur manque, si je ne me trompe, parce que la manire dont tous leurs mouvements en gnral sont dtermins et effectus par les actions sympathiques en exclut le sentiment propre, et par suite exclut la possibilit d'un vouloir plus positif, qui attache une signification ses mouvements et les institue signes.

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ainsi la thorie tout entire ; et si (pour me servir d'un exemple trivial), il ne faut pas savoir comment on marche, avant de s'informer comment on danse. Les fonctions du toucher composent dj avec celles de la voix, sous l'influence de la mme volont motrice, et indpendamment de toute communication artificielle, un systme de signes et une sorte de langue naturelle, o se trouvent exprims, savoir : dans les premiers signes du toucher, tout le fond rel de la nature extrieure ; et dans ceux de la voix, un vritable langage intrieur o les modifications les plus intimes de l'tre sentant et pensant trouvent un signe d'annotation appropri qui les distingue, les double ou les rflchit vers leur source ; il ne s'agit plus que d'tendre ces fonctions suivant le plan indiqu par la nature. Or, sous la loi des habitudes et des affections (en supposant ces deux mobiles identifis dans leur source ou le passage immdiat de l'un l'autre, comme il arrive probablement dans l'tat simple d'animalit), je dis encore que l'individu ne pourrait point ainsi ajouter la nature ou imprimer sa pense quelque direction analogue aux rsultats directs du premier exercice de son activit ; il faut qu'il lui reste une puissance d'agir et d'apercevoir ; mais cette puissance ne reste que dans le rapport de l'aperception certains modes, produits d'une activit motrice qui sont en dfaut dans l'instinct pur, et dont cette cause aveugle, non plus que l'habitude ne saurait diriger, obscurcir ou aveugler entirement les produits dans la suite ; tels sont les actes qui imposent les deux langues mres de la nature. L'tre actif et intelligent les cre en tout ou en partie, les parle, les entend, les applique, et par l-mme s'institue tre pensant. Encore un pas, un second acte de la mme puissance, un nouvel exercice de la mme rflexion, et le langage artificiel se trouve compltement institu, et avec lui la pense suprieure. Ce n'est point une nouvelle carrire qui commence mais un nouveau progrs dans celle qui se trouve ouverte par la nature la perfectibilit de l'tre capable de s'lever d'abord la hauteur du signe intellectuel. Nous n'avons plus besoin maintenant que d'indiquer les circonstances et les rsultats directs de cette institution secondaire pour en voir ressortir compltement un second ordre d'oprations ou de facults drives. III. La condition, qui donne au signe volontaire sa premire valeur disponible, consiste toujours dans un certain quilibre de deux facults ou modes d'exercice de la mme puissance, distingus dans leur caractre originel sous les noms propres de rflexion et d'attention. Les conditions de cet quilibre peuvent se trouver naturellement tablies dans l'exercice particulier d'un sens prminent en cela sur tous les autres, mais elles ne sont pas toujours galement remplies dans l'exercice mme individuel de ce sens, encore moins dans son association avec d'autres qui les excluent.

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La dtermination active, par exemple, qui prend l'initiative et doit conserver la prdominance dans les fonctions propres du toucher, peut s'effectuer de telle manire que l'effort presque entier s'absorbe, pour ainsi dire, dans l'inertie organique du sens encore obtus et peu exerc. Les formes du solide demeurent alors confondues dans la rsistance totale ; rien ne se lie dans l'aperception, ni par consquent dans la mmoire, et la dtermination ou le rappel des mmes mouvements, demeure vide et sans objet. Au contraire, lorsque ces mouvements trop faciles sont devenus extrmement rapides et lgers, la perception de formes ou de figures est tout entire dans le rsultat sensible ou objectif qui appelle au dehors toute l'attention du sens externe ; le rappel alors n'a plus de mobile, ou la volont plus de prise, sur l'image dont la reproduction ou reprsentation parat tre devenue purement spontane. Les mmes lois doivent prsider encore la formation d'un second ordre de surcomposs, car ce sont toujours mmes moyens, mmes conditions, mme puissance. L'association rgulire des sons articuls des modes ou ides quelconques ne peut se fonder galement que sur un juste quilibre de l'aperception inhrente l'acte vocal et de l'attention objective qui doit proportionnellement s'attacher au second lment associable de l'ide ou du produit intellectuel surcompos ; c'est comme dans la part que prend le toucher la perception du compos direct tangible et visible (necesse est consimili causa moveri). Si la rflexion se concentre avec le vouloir sur le moyen immdiatement disponible, le but ou le terme immdiat chappe ; le son trop laborieusement articul, par exemple, demeure seul rvocable, et l'image ou le mode associ reste loin du souvenir : que si c'est l'image dont la vivacit absorbe toute l'attention objective, la dtermination du signe oral, ayant peine effleur la conscience, sera hors de la sphre du rappel ; la volont n'aura nulle prise sur le seul des lments de l'ide, qui put la mettre tout entire sa disposition. Mais ces conditions d'quilibre qui fondent une association rgulire () 1, l'exercice parfait de nouvelles facults, trouvent souvent des limites ou des obstacles insurmontables dans la nature ou le caractre mme des lments htrognes associer. Le signe, par son titre et sa fonction mme, ne peut tre que constant, gal et disponible. Les lments associables au contraire sont divers et de toute nature. Les modes actifs sont seuls homognes entre eux. Dans les composs qui s'en forment, chacun peut jouer tour tour le rle de signe, quoique d'une manire plus ou moins parfaite ou assure. Les termes, par exemple, destins reprsenter des figures ou des ides gomtriques, sont infaillibles et constants dans leur proprit significative ; le compos runit le caractre de clart et de
1

Mot omis.

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disponibilit propre chacun des lments ; la reprsentation objective y acquiert plus de nettet ; l'aperception est double dans le signe ou l'acte qui en dtermine le rappel. Les ides simples, ou modes directement reprsentatifs, prennent bien aussi dans l'institution du signe volontaire, qui leur est ajout, un caractre de rflexion qu'ils n'avaient pas, mais ici la fin est telle, qu'elle marchera encore souvent avant le moyen, ou que l'image entranera dans sa spontanit naturelle le signe destin le modrer ou l'approprier une puissance rgulatrice. L'imagination prvenant ou entranant quelquefois cette puissance pourra mme la conduire dans certains cas, au hasard, plus heureusement qu'elle n'aurait pu le faire elle-mme avec intention ou choix de moyens. Enfin, le second lment d'association peut tre d'une nature si htrogne celle du signe que l'activit intellectuelle ne puisse s'y appliquer par ce nouveau moyen artificiel, et que, dans les composs mixtes et toujours irrguliers qui s'en forment, le mode affectif signifi demeure toujours hors du vouloir ou l'absorbe 1. ces diverses formes d'association correspondent autant de caractres propres spcifier les facults que nous avons examiner encore dans un autre ordre, non de nature, mais d'exercice et d'application. Considrant, en effet, le point de ralliement commun que prennent dans le centre, d'o la volont irradie son action, les modes et les ides qui se trouvent associs des signes disponibles, suivant les diffrentes manires qui viennent d'tre indiques, nous sommes conduits rapporter les diffrentes oprations de la pense, prise dans son exercice gnral, autant de fonctions de ce centre qui correspondent paralllement, et chacune chacune, tel ordre de fonctions (sensitives, perceptives, aperceptives ou rflchies), attribues auparavant tel sens externe particulier, comme sa source naturelle, en sorte que les mmes oprations qui forment directement ce qu'on appelle en gnral (et d'une manire trop vague) les ides sensibles, se trouveront appliques par le moyen des signes la formation ultrieure, ou l'laboration des produits intellectuels de tout genre, connus sous divers titres, auxquels la mtaphysique s'attache spcialement, en considrant ces produits bien loin de leur origine, ou ne les ramenant, pour ainsi dire, qu'en masse la sensation. Essayons de montrer le paralllisme. 1. Et d'abord les images simples, produits spontans de la raction sympathique crbrale dans l'instinct ou les passions naturelles, peuvent tre considres dans leur sige, centre particulier, comme les affections directes
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Je ne dois pas insister ici sur les dtails qui m'entraneraient trop loin et qui se trouvent exposs ailleurs. Voyez en particulier le Mmoire sur l'habitude, dj cit.

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dans les organes internes ou externes. Elles sont en dehors du sige de l'intelligence, et ne reoivent pas plus le frein du signe que les impressions directes correspondantes ne reoivent l'influence de la motilit volontaire. Observons aussi que toutes les affections immdiates, dont nous parlons, se caractrisant dans le physique par certains signes extrieurs appropris, n'ont point de termes qui leur correspondent dans la langue des ides, la hauteur desquelles leur confusion absolue dans le sens, leur nullit totale dans le souvenir, ne leur permet en aucune manire de s'lever ; nous ne pouvons nommer sensations et encore d'une manire bien vague, que les modes composs du premier ordre, qui se trouvent dj unis une premire forme intellectuelle de personnalit 1. Les signes, associs ainsi aux modes directement sentis, forment avec eux un premier ordre de surcomposs intellectuels qu'on pourrait appeler avec Locke (mais dans un point de vue plus analytique) ides de sensation. Ces ides renferment ou motivent dans le signe associ une certaine espce d'oprations, que nous rsumons, dans le tableau ci-aprs, sous le titre d'ordre passif intellectuel, premire classe de composs de cet ordre (voyez ci-aprs). 2. Les perceptions ou images associes aux signes volontaires dans la prdominance de l'attention fixe par le rsultat sensible de l'acte sur l'aperception de cet acte mme, conservent dans le centre commun un caractre de spontanit analogue celui des reprsentations directes du sens. Toutes les oprations intellectuelles, qui se rattachent aux signes associs de cette manire, ou de tels lments, ont pour type les fonctions de la vue, et l'ordre de facults immdiatement drives de cette source. Nous sommes autoriss leur donner dans le tableau un rang parallle celui qui a t compris dj sous le titre d'ordre actif, premire classe des composs perceptifs. Nous ajouterons seulement ce titre, comme au prcdent, l'pithte d'intellectuel qui exprime, non des produits d'une nature absolument diffrente, mais un caractre d'activit suprieure que le signe rattache l'image ; c'est ainsi que la rminiscence devient plus assure dans ce dernier ordre de composs, comme la forme personnelle dans celui dont nous venons de parler. 3. Dans les associations rgulirement formes par un juste quilibre de rflexion et d'attention, qui embrassent deux lments ou modes actifs homognes, les produits composs de toutes les oprations qui les laborent conservent dans l'organe intellectuel le caractre de l'aperception objective, directe dans le sens externe ; c'est l'exercice du toucher, et encore toutes les facults immdiatement comprises dans cet exercice, qui leur servent de fondement et de type ; nous trouvons donc ici matire une seconde classe de surcomposs de l'ordre actif intellectuel, parallle et correspondant la mme classe de l'ordre sensible, dans le premier tableau.
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Voyez le tableau 1. Ordre de composs sensibles.

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4. Enfin, lorsque l'lment associ est uniquement de nature rflectible, analogue celle du signe oral, ce sont deux actes rflchis qui s'ajoutent l'un l'autre, et le produit surcompos de cette association est dans la pense, comme la dtermination vocale et auditive est la fois dans le sens direct et rptiteur de l'oue et de la voix, qui sert aussi de mobile et de type toutes les oprations ou ides de cet ordre ; il correspondra donc parfaitement celui qui renferme la troisime classe de facults considres dans l'ordre du tableau suivant. Je rsumerai et figurerai ainsi ces parallles en donnant chacun quelques dveloppements utiles dans les chapitres suivants.

Base et projet d'une division des facults, considres dans les modes gnraux d'exercice de la pense ou leur complment d'activit intellectuelle, c'est--dire dans l'association commune des sens (ou facults lmentaires), les uns aux autres sous l'influence des signes volontaires conventionnels.
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La distinction et trop souvent la sparation complte tablies par les mtaphysiciens entre deux ordres de facults appels, l'un intellectuel, l'autre sensible, se fondent sur l'hypothse d'une dpendance absolue, o les sens et leurs premiers produits immdiats sont constitus l'gard des impressions des objets extrieurs, dpendance qui ne peut plus avoir lieu quand, ces objets n'agissant plus, les ides restent ou certaines oprations s'accomplissent, etc. De l le motif d'une division ; mais en ayant gard aux fonctions proprement actives des sens, et la part essentielle que prend la volont dans la formation des premires ides dites sensibles, comme deux sortes d'lments de ces mmes ides rputes simples ; observant de plus, que l'institution des signes articuls a pour objet essentiel de fonder la production ou le rappel de toutes sortes d'ides et de modes sur l'exercice constamment disponible d'un sens tel que la voix et l'oue, on ne peut plus faire de sparation entre deux ordres (intellectuel et sensible) de facults. Toute la distinction tablir, comme tout le changement faire dans les classes qui forment le tableau prcdent, pour qu'ils reprsentent l'ensemble des oprations lmentaires et constitutives de l'intelligence humaine dans la nature et dans l'art, consistent tenir note des rsultats d'un nouvel lment actif qui, tant introduit dans ces classes, compose les simples et surcompose les composs. De l un nouveau tableau qui ne peut comprendre que les lments du premier, lev seulement d'un degr dans l'chelle de l'activit intellectuelle, tout en conservant un paralllisme absolu. __________

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Chapitre II
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Ordre passif intellectuel


Premire classe de composs de cet ordre. De l'imagination sensitive. Quelques vues sur les passions et les sentiments moraux.

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Les organes de la vie intrieure, lis par une sympathie troite et ncessaire avec le centre de raction crbrale, doivent correspondre aussi par cet intermdiaire avec un sige suprieur, celui d'o partent les dterminations d'une force constante qui n'a pour caractristique de ses actes propres que le sentiment de puissance ou de libert, qui en accompagne toujours plus ou moins l'excution. De l le mlange constant des phnomnes de l'intelligence ceux de l'affectibilit simple dans cet ordre mixte que le langage exprime sous le terme propre de passion. Certaines images, spontanment conues dans leur sige, vont exciter des affections, imprimer un nouveau ton aux organes internes et changer souvent l'ordre des fonctions vitales. Rciproquement, ces affections, rsultats immdiats du jeu de la vie, dterminent, forcent souvent, dans le sige le plus rapproch de celui de l'intelligence, la production correspondante d'images appropries tel tat organique. Lorsque ces dernires sont lies des signes institus, la volont y aura quelque prise, pourra prendre part dans la passion mme, y amener des

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produits d'un autre ordre, en changer quelquefois le cours. Cette sorte d'influence pourtant, n'tant ici que mdiate et loigne, est toujours trop incertaine, variable et subordonne toujours jusqu' un certain point aux dispositions propres des organes, placs hors de la sphre de la volont. En attachant, par exemple, l'attention une image dont nous avons le signe disponible, nous pouvons produire quelque motion passagre, qui se convertit souvent en passion relle, ou en un sentiment durable, par la rptition du mme acte. La mme affection peut natre aussi immdiatement, et forcer la production, la roccupation de la mme image opinitrement persistante, malgr tous les efforts de la volont pour la distraire. Tels sont les liens et les rapports de subordination de deux sortes de vie. C'est ainsi que la puissance de vouloir est souvent opprime, ou n'existe plus comme puissance, mais c'est ainsi qu'elle peut quelquefois opposer aussi avec succs les souvenirs aux impressions, aux images et, par certains signes de rclame, apaiser les orages comme concourir les exciter. C'est dans la prdominance ou l'initiative de l'un ou l'autre ordre d'lments ou de phnomnes, dont se compose plus ou moins toute passion, dans un certain dveloppement du moral que me parat tre la seule ligne qui spare ce mme moral proprement dit du physique, dont on restreint ou l'on tend trop, tour tour, les limites, soit qu'on place le moral o il n'est pas, soit quand on ne le voit pas o il est. Un sentiment quelconque doit tre caractris comme moral, lorsqu'il nat la suite d'un acte ou d'un travail intellectuel, et que la volont, en possession de ses moyens d'influence, peut y prendre mdiatement quelque part, ainsi que nous venons de le dire. Une passion, qui porte certains signes apparents d'intelligence, me paratrait au contraire pouvoir tre caractrise comme appartenant au physique, lorsque les actes qui y entrent sont des rsultats des dispositions ou de jeu de la machine, et que la puissance du vouloir n'a aucun moyen, actuel disponible, pour la modrer ou la suspendre. La partie affective et purement organique des passions a t quelquefois rapporte tout entire l'intelligence, comme l'effet la cause ; on en trouve entre autres un exemple dans ces paroles remarquables de Descartes dans une lettre lisabeth sur ce sujet : tota autem nostra voluptas posita est in perfectionis alicujus nostr conscienti. L'cole de Leibnitz se trouve place peu prs dans le mme point de vue au sujet des modes du plaisir, et de la douleur en gnral, considrs comme des rsultats immdiats de l'activit de l'me pensante ; quelquefois au contraire, tout dans la passion se trouve rduit la partie organique, l'intellectuelle y tant mconnue ou identifie avec le rsultat, l'affection immdiate. On en trouve un exemple dans cette assertion trop gnrale d'un physiologiste clbre (Bichat) : les passions ont tout leur sige dans la vie organique. C'est entre de tels extrmes qu'il faudrait se placer,

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je crois, si l'on voulait chercher le fondement rel d'une division ou d'une sorte de classification de ces phnomnes mixtes, division qui ne saurait ressortir exclusivement de considrations absolues ou relatives un seul lment du compos. Si c'tait ici le lieu d'approfondir cette matire et d'appliquer la mthode de dcomposition dont nous avons fait usage auparavant, nous serions probablement conduits diviser toutes les passions humaines en trois classes respectivement fondes sur un certain ordre de prdominance ou d'quilibre, que peuvent observer entre elles les deux forces qui y concourent, ou les instruments qu'elles mettent en jeu ; d'o rsultent des produits, dont on ne peut mconnatre la diffrence dans certains signes pris au moral comme au physique. La premire classe, par exemple, comprendrait les passions simples et naturelles que nous avons dj distingues sous le titre d'affections, ou de sensations gnrales, lorsqu'elles sont unies une forme personnelle. Ces passions primitives diffrent peine de l'instinct nutritif et conservateur, qui est avant la connaissance et continue donner l'impulsion, lors mme qu'il s'ajoute avec des facults d'un autre ordre 1. Ici l'imagination reoit bien toute la loi des organes de la vie intrieure, et le dsir rsultant (premier compos de cet ordre sensible), identifier avec le besoin plus immdiat comme affection, ne s'en distingue que par le jugement d'exprience qui lui donne un objet au dehors ou l'attache une image dans le souvenir. La deuxime classe comprendrait toutes les passions artificielles et bien composes qui ne peuvent natre que dans un certain degr de dveloppement moral ou un ordre ventuel du progrs des socits : telles sont l'avarice, l'ambition, l'amour de la gloire ou des distinctions en divers genres, etc., qui, hors des besoins primitifs, arrachent l'homme une certaine torpeur naturelle, mettent en jeu son activit, le poussent dans une certaine carrire et puis l'y fixent, l'y rattachent par les chanes de l'habitude ou l'empire d'un autre ordre de besoins. Ici l'imagination et le travail de l'intelligence prennent l'initiative et conservent toujours l'influence la plus apparente. Cependant, l'habitude ne fait la passion proprement dite, qu'en plantant pour ainsi dire ses racines dans le fond des organes de la vie intrieure, ou modifiant persvramment, ces centres d'affectibilit, de telle manire que l'ordre renaissant de leur action sympathique ramne constamment les mmes images, commande l'attention et force la rptition de ces mmes actes dans l'intelligence, qui deviennent effets

Sic. Il nous semble qu'il faut lire : Lors mme qu'il s'y ajoute des facults d'un autre ordre. Le style de cette dernire partie est particulirement pnible, et parat justifier la crainte exprime par Maine de Biran, dans son avant-propos, que son manuscrit, en divers endroits, ft peu lisible. (P. T.)

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ncessaires aprs avoir t cause dterminante 1, ce terme d'habitude qui met une sorte de fatum dans la passion mme 2. Tout semble bien rentrer, en effet, dans l'ordre physique, mais le fondement de la division particulire que nous aurions tablie subsisterait toujours, eu gard au premier mobile de la passion, la nature de son objet, la part qu'y prend la conscience et celle que l'activit d'un vouloir bien dtermin pourrait y recouvrer encore. La troisime classe renfermerait les passions ou affections que j'appellerai plus particulirement mixtes ou sociales, eu gard une sorte d'instinct social affectif, inhrent peut-tre au naturel de l'espce humaine, instinct qui est la base de toute moralit, qui s'tend et se concilie toujours avec les progrs de la rflexion, se complique et se dnature par les effets d'une imagination trop exalte dans son principe, se perfectionne enfin par une bonne ducation premire, comme il se dgrade et parat s'effacer par les exemples et l'imitation d'une socit corrompue. C'est cet instinct ou sens moral non perverti qui attache l'homme l'homme et lui rend son bonheur sacr. L est la source pure de toutes les passions bienveillantes, de tous les besoins d'un tre intelligent et sensible. L est cette sanction complte de la loi de nature, qui n'a pas spar le devoir du plaisir ou de la rcompense, ni l'infraction de la peine ou du chtiment 3. Les sentiments moraux dont nous parlons se distinguent bien de toutes les autres passions ; quoiqu'ils puissent tre immdiats et spontans dans leur principe, ils se fortifient et se doublent par la rflexion en concourant mme heureusement son exercice, tandis que les affections, dont la source est uniquement et primitivement organique, absorbent plus ou moins compltement cette facult ou disparaissent de la conscience dans son exercice. Tel est le caractre attach tous les sentiments de cet ordre qui naissent d'un emploi utile et rgulier de toutes nos facults actives. C'est sur de tels caractres ou sur les conditions organiques mmes auxquelles on peut les rattacher comme signes, que me semblerait devoir se fonder la classification et
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C'est sur cela qu'est fonde la sage maxime qui renferme toute la morale prservative : principiis obsta. Sic. Je crois qu'on pourrait trouver l une preuve confIrmative de la ralit de cet instinct moral admis par quelques philosophes et rejet par d'autres. En effet, le mchant est toujours essentiellement malheureux, indpendamment mme de toute rflexion ou prvoyance sur le rsultat de ses actions perverses ; le malheur est pour lui une affection immdiate, c'est comme un animal dont l'instinct primitif serait contrari ou perverti. Par la mme cause, l'tre bon et bienveillant est immdiatement heureux, hors de la rflexion mme, qui double ses jouissances intrieures ; il sent directement et sans aucun retour qu'il est bien ordonn suivant ses vritables rapports de nature. En outre, l'habitude fltrit bientt infailliblement toutes les jouissances factices ; mais les plaisirs que donne la bienveillance sont inaltrables, et ne changent pas plus au moral, que le got pour les aliments appropris l'instinct ne change au physique ; c'est pour nous comme le got du pain et de l'eau.

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l'analyse thorique de ces passions ou sentiments, dont la morale calcule les effets et donne les rgles de direction pratique 1. Il ne faut pas confondre avec les passions ces motions passagres qui peuvent natre de nos actes mmes intellectuels, ou qui, provenant des saillies accidentelles de l'organisation, o elles n'ont pas pris racine, dterminent souvent la production de certaines images, qu'elles teignent de leur couleur. C'est encore sur une telle distinction que l'on pourrait fonder, avec plus ou moins d'exactitude, une sorte de classification de ces modes distingus par LOCKE, sous le titre propre de modes du plaisir et de la douleur, et compris si vaguement sous le titre de volont. Il importerait, ce me semble, de distinguer les cas o ces motions accompagnes de certains jugements ou rapports vraiment sentis d'une manire sympathique, comme dans la joie, la tristesse, l'esprance, la crainte, etc., naissent rellement des actes intellectuels ou jugements, des cas o les affections inhrentes un certain tat organique dterminent au contraire et forcent le sentiment des rapports des tres et des choses avec notre susceptibilit sensitive. On pourrait reconnatre peut-tre par la mobilit de ces rapports sentis, compars l'invariabilit de ceux qui sont rellement perus la diversit des sources auxquelles ces deux sortes d'oprations se rattachent. Mais je n'ai dj que trop insist sur un sujet qui, dans son rapport avec la science des facults intellectuelles, se trouve dj assez approfondi ailleurs, et qui ne pourrait entrer dans ce mmoire, en lui donnant l'extension qu'exigerait le point de vue moral auquel il est spcialement affrent. La facult particulire que nous avons nomme imagination sensitive, considre sous le rapport des affections que son exercice fait natre, ou dont il reoit les lois, se trouvant place pour ainsi dire entre les deux sortes de vie dont elle forme le lien, emprunte galement de l'une et l'autre source. Ainsi, une image, prsente la pense, porte toujours avec elle le caractre et comme le cachet de sa force productive ; intellectualise dans l'acte qui la rattache un signe volontaire, elle se sensibilise entirement dans la cause organique qui la suscite et la provoque. Dans ce dernier cas on reconnat tous les caractres dominants d'une facult sensitive ; on la reconnat la lgret et la bizarrerie de ses produits, comme leur opinitre persistance, et quelquefois leur lvation surnaturelle ; on la reconnat ses transports tumultueux, la rapide succession des esprances et des craintes, l'intrt toujours vif et dominant qui s'attache ses tableaux et toutes ses crations. _________

L'influence rciproque de nos facults affectives sur nos ides ou oprations intellectuelles, et vice versa serait le sujet intressant d'un ouvrage que me semble attendre encore la morale thorique ; un tel sujet ne doit pas tre trait en passant, et mrite bien d'tre approfondi.

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Chapitre III
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Ordre actif intellectuel


1re Classe de composs. (Voyez le tableau.) De l'imagination intellectuelle spontane et rgle par lemploi des signes institus.

Retour la table des matires

Les philosophes ont assez gnralement convenu de donner le nom d'imagination une facult mixte, qui s'applique faire de nouvelles compositions d'ides, ou rassembler dans une sorte d'objet fantastique diverses qualits parses dans les tres rels. Ils caractrisent cette imagination sous le nom d'active, en la distinguant ainsi de cette facult toute passive, dont l'exercice direct et spontan fait plus qu'tendre pour nous les limites de la sensation mme, puisqu'elle la fait revivre. Ainsi considre, l'imagination serait moins une facult particulire et sui generis, qu'un concours de presque toutes celles que l'on a ranges sous les titres spars d'entendement et de volont. Le seul caractre distinctif serait ici l'emploi et la direction de ces facults diverses vers un but particulier, qui consiste mouvoir la sensibilit par des peintures sduisantes ou terribles, l'exciter par des contrastes, l'tonner par de grands ensembles. C'est toujours sur quelque effet excitatif de cette nature, que se fonde le titre de cette facult suprieure d'imaginer, et le nom qu'on lui conserve indique de lui-mme la source d'o elle tire les matriaux de ses crations comme les rapports intimes, qui la lient aux dispositions naturelles ou acquises de l'affectibilit directe.

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L'organe central, mont au ton des impressions que les sens externes lui ont transmises d'une part, et surtout de celles qu'il reoit sympathiquement des centres partiels de la sensibilit intrieure, n'a besoin d'aucun travail command, d'aucune impulsion trangre, ni d'aucune force directrice pour crer de vritables archtypes sans modle e t sans rgle, et faire des compositions d'images, des peintures de fantaisie de toute espce. Les songes, les divers degrs d'alination mentale, et sans aller si loin, ce que nous prouvons chaque instant, en laissant marcher notre cerveau sans aucune contrainte, nous fournissent assez d'exemples de ses crations spontanes Mais ce sont ordinairement des produits phmres que le mme instant voit natre et mourir ; une disposition organique particulire les enfante ; elle passe, et les fantmes avec elle. SYSTME INTUITIF INTELLECTUEL. Lorsque l'individu est en possession des signes institus, et que toutes les facults, dveloppes par leur usage, ont acquis cette extension, cette rgularit d'exercice, qui constituent ce que nous appelons raison humaine, l'organe propre de l'imagination, ayant t travaill de toutes les manires se trouve, pour ainsi dire, muni d'une quantit prodigieuse de matriaux ; il les combine encore le plus souvent sans s'asservir aucune loi, il cre des modles et ne se rgle sur aucun ; mais ses produits spontans, en se rattachant, des signes volontaires, prennent un caractre plus intellectuel, plus persistant, et peuvent se prter ainsi aux nouvelles laborations des facults actives. Quelque extension que puisse acqurir cette facult mixte de production et de combinaison des images sensibles, quelque loignement qu'elle nous paraisse de sa source, lorsqu'elle s'lve et plane sur toutes les merveilles d'un monde idal, elle porte, toujours l'empreinte de sa premire origine. C'est la partie la plus sensible de nous-mmes, celle qui constitue notre caractre et nos passions, qui inspire souvent et contribue la cration spontane des prodiges de l'art ; elle s'empreint dans les tableaux du gnie quels que soient les signes matriels qui nous les retracent. (couleurs, sons ou paroles) ; nous la sentons, nous sympathisons avec elle ; elle anime encore le tmoin de la cration comme elle anima le crateur. Cette forme ineffable d'inspiration, source des pouvoirs les plus tonnants de l'homme, est elle-mme hors des limites de sa puissance ; bien plus, elle cesse d'exister et perd tout l'ascendant qu'elle a pour nous mouvoir, ds que la volont tend lui donner des lois, ou cherche reproduire ou imiter son charme suprme. On pourrait dire de cette facult de crer en reprsentant, qu'elle se dfinit elle-mme uniquement par son exercice. Oppose la tranquille et froide rflexion, jamais elles ne coexistent ensemble ; celui qui obit actuellement aux inspirations du gnie est sous le charme ; il ne se rend pas compte de ce

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qu'il fait ou de ce qu'il prouve, il sent ou voit directement et n'aperoit pas, et lorsqu'il aperoit, il ne sent plus, ou n'imagine plus ; mais si le gnie n'est pas lui-mme dans le secret de sa puissance, qui pourra chercher le surprendre ? Le gnie des arts est en quelque sorte comme le despotisme : il est dou de la force excutive ; cela lui suffit. Sa force lgislative est dans l'excution mme. Il est une sorte d'exercice de cette facult d'intuition qui, toujours plus ou moins indpendante dans son excursion et ses saillies, se trouve plus prs du champ de la rflexion par le caractre de ses produits, l'espce de signes qu'elle y rattache, les mthodes mmes qu'elle se fait et qui elle peut encore demeurer fidle jusque dans son essor le plus hardi. Plac au sein de ces masses qui sont pour lui comme des lments du monde idal, le gnie des sciences appuy sur un petit nombre de signes trs complexes et trs gnraux qui doublent son nergie en la concentrant, saisit la fois les lois et les rapports les plus tendus de ces masses, en mme temps qu'il pntre dans la constitution intime de chacune : il revit les abstraits dans les concrets et les concrets dans les abstraits. Toujours guid dans sa marche ou son vol par certaines analogies, souvent le premier aperu est une inspiration secrte qui lui semble descendre du ciel et dont lui-mme ne se rend pas compte ; quelquefois elles lui sont suggres par le rapport des signes mmes ; c'est l que sa sagacit les aperoit ou les devine, et c'est de l qu'il part pour trouver une analogie de la nature, quelqu'une de ces grandes lois qui rgissent le systme des tres. Kepler, mditant sur certaines proprits des solides gomtriques, est averti, comme par une sorte d'inspiration vraiment intuitive, qu'il doit en exister un parallle entre les temps priodiques des plantes et les distances au centre de leurs rvolutions ; il suit cette ide, ttonne, essaie diffrents rapports de nombres et de leur puissance, trouve le vritable que l'observation transforme en lois de la nature. Newton voit tomber le fruit d'un arbre ; son gnie s'lve par une intuition spontane jusqu' la sphre de la lune, pressent l'identit de force qui fait tomber une pomme, et retient les corps clestes dans leur orbite. D'immenses calculs vrifient encore cette opration. Quelles analogies apparentes pouvaient conduire Franklin souponner l'identit de la foudre et de l'tincelle lectrique ? Plusieurs, nous dit-il luimme : la lumire, la couleur de cette lumire, sa direction en zigzags, la rapidit du mouvement, la facilit se laisser conduire par les mtaux, etc. Sans doute, tous ces moyens confirment le premier aperu du gnie, ils comblent tout l'intervalle qui spare la nue tincelante et la majest des orages, d'un mince appareil lectrique ; mais il fallait que l'imagination francht la premire cette distance, et qui est-ce qui la dirigea dans cette hardie excursion ?

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Cette indfinissable facult cratrice n'a point pour fonction de dsemboter, pour ainsi dire, des ides ou des termes renferms les uns dans les autres, ni de suivre rgulirement le fil d'une prtendue identit logique qui les unit. L'imagination seule, emporte souvent par une saillie heureuse, fixe des points loigns et les mesure dj de son rayon ; quelquefois elle se cre ellemme les moyens intermdiaires qui doivent combler l'intervalle qui les spare. D'autres fois, elle indique la possibilit seule du rapprochement et en abandonne les moyens nos mthodes techniques. Peut-on ramener exclusivement ces cas divers l'influence des mthodes ? Dira-t-on que l'invention, dans les beaux-arts comme dans les sciences, est toujours galement l'esclave des formes de l'analyse ? Corneille et Newton sont deux gnies inventeurs dans des genres opposs. On peut les comparer sans doute par le principe mme de l'invention, par cette spontanit du gnie qui devine et sent, comme par un premier instinct, le beau et le vrai, si identiques dans leurs sources, s'lance avec enthousiasme vers cette image et puise, dans sa jouissance anticipe, les forces ncessaires pour en atteindre la ralit. Sans doute, le feu sacr qui inspirait au pote ces traits du sublime, brlait aussi dans l'me du gomtre qui entrevit pour la premire fois l'admirable chane de rapports qui lient entre elles les sphres roulantes. Ils l'prouvaient aussi dans toute sa force, cet enthousiasme, source de toutes les dcouvertes, ce Kepler si transport de joie aprs avoir trouv une loi cherche avec tant d'ardeur, et avant lui ce Pythagore, cet Archimde dont l'histoire nous peint les transports, dans la jouissance et la contemplation de l'immortelle vrit. Le principe qui invente est le mme sans doute, quels que soient les objets ou les produits de l'activit cratrice. Ce principe indfinissable rside dans une certaine chaleur de l'me, peut-tre dans une correspondance libre et facile, entre le centre organique o s'allume le sentiment et le sige o brille et rgne l'intelligence. Mais dans l'exercice de facults diverses, les deux foyers n'agissent pas galement, ni dans le mme ordre d'influence. Pour le pote, c'est du cur que tout part ; c'est lui que tout revient, c'est par son imagination que l'esprit continue se diriger. Pour le philosophe, le sentiment qui prcde ou qui suit l'intuition, n'entre que comme encouragement ou rcompense ; il peut embellir l'entre ou couronner la fin d'une carrire dans laquelle l'intelligence demeure livre ses propres efforts. Rien ne se ressemble moins, au surplus, que les moyens d'excution et la marche de l'esprit inventif dans les deux cas compars : le philosophe et le pote emploient galement des signes, des formules ; mais l'image sensible est

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avant la forme dont elle se revt en lui donnant son empreinte, tandis que le concept intellectuel est indivisible de son signe et n'existe souvent que par lui. Le philosophe sent que toute sa force est dans sa mthode et s'y appuie avec confiance. L'imagination du pote se soumet regret aux formes du langage, lutte contre elles, les dompte quelquefois et mme en leur cdant fait preuve d'indpendance ; enfin, l'une dpouille les signes pour simplifier, l'autre les compose pour mouvoir ; pour l'une les signes sont des leviers, pour l'autre ce sont des talismans. S'il est prouv, comme je le pense, que les mthodes mcaniques n'entrent point dans nos raisonnements sur les faits, comme dans ceux qui ont uniquement pour objet la comparaison de nos ides ou de nos termes abstraits, combien plus forte raison ces mthodes doivent-elles tre limites dans leur influence, lorsqu'il s'agit d'une facult qui est toute en tableaux et en sentiments, d'une puissance de cration qui, dpendante dans son exercice du concours d'une multitude de circonstances, parmi lesquelles les dispositions sensitives doivent entrer en premire ligne, rsiste au frein des mthodes et l'emploi de tous nos moyens artificiels. Parmi les caractres divers que prend cette facult multiforme que l'on nomme imagination ou intuition, le point de vue le plus fixe, sous lequel nous puissions la saisir, est celui de la correspondance constante qui s'tablit par elle entre nos facults affectives et intellectuelles 1. C'est, pour ainsi dire dans le
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C'est pour ainsi dire dans le point de contact des deux vies, sensitive et intellectuelle, que se trouvent places toutes nos plus douces jouissances ; c'est l ce qui rattache au sentiment mixte de l'amour moral (quoique en ait dit Buffon), nos volupts les plus ineffables. On peut remarquer aussi qu'il n'y a pas de moment plus heureux que celui o l'un satisfait un besoin physique avec l'esprit ou le cur prvenus d'une ide ou d'un sentiment agrable... comme si l'on jouit pendant les repas de la conversation intressante d'un ami, etc. Ce rapport intime qui lie nos facults affectives certains exercices de nos facults intellectuelles, se montre bien dans la manire dont nous sentons rellement les rapports intimes de nos ides avec certaines dispositions de notre affectibilit intrieure. Les crations les plus constantes mme de notre pense, contemples tour tour en dedans avec le sentiment de force ou de la faiblesse, de srnit ou de trouble, nous affectent d'une manire bien diffrente ; elles semblent se teindre, comme les objets euxmmes, des couleurs propres de notre affectibilit. Remarquons enfin que les ides les plus persistantes et qui marquent le plus dans notre dure, sont celles qui se lient un sentiment et o les deux vies prennent une part gale, car pour peu que l'affectibilit domine, il n'y a plus de souvenir. Voil pourquoi les enfants, dont la vie est presque sensitive, sont absolument sans mmoire, et pourquoi les vieillards aussi qui sentent si peu ont l'imagination absolument teinte et la mmoire presque nulle. Ils conservent l'identit personnelle jusqu' l'entire caducit, mais la rminiscence modale ne s'exerce pas, ce qui s'explique parfaitement dans nos principes. On comprend bien aussi pourquoi les mmes vieillards doivent bien mieux se souvenir de ce qui leur est arriv dans une poque recule que de ce qu'ils ont fait dans les temps les plus rapprochs ; c'est que les anciennes dterminations avaient pris un double point d'appui dans les deux vies, et qu' mesure qu'on avance, l'un de ces points d'appui s'affaiblit jusqu' ce qu'il finisse par manquer entirement. Mais ces souvenirs lointains des vieillards ne sont que des

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point de contact de ces deux ordres de facults, que l'imagination cratrice se place et excute toutes les compositions ; tantt elle forme avec des matriaux emprunts de l'entendement ces ides archtypes qui la dirigent dans de nouveaux procds, lui dcouvrent un plus vaste horizon ; on reconnat son influence dans ces aperus hardis et rapides du gnie, qui prend spontanment son vol vers un ordre de vrits places bien au-del de la sphre de son sicle, jette les fondements d'une science nouvelle, et prpare tous les progrs futurs des gnrations 1. Souvent l'imagination emprunte d'une nature sensible, mais plus parfaite que celle qui frappe nos yeux, les lments de ces compositions prototypes du beau idal dans tous les genres. Ses tableaux vivants excitent toute notre sensibilit ; un charme particulier, une sympathie profonde s'y rattachent, et l'on peut connatre, l'motion qu'ils excitent, la manire dont on les sent, plutt qu'on ne les juge, la source d'o ils partent et la facult dominante qui les inspira. Dans la faible esquisse de ces traits qui caractrisent une sorte d'intuition ou imagination intellectuelle, nous pouvons reconnatre une facult spontane dont l'exercice actif est tout en rsultat, et non point en principe d'aperception ou de conscience. Tel est le caractre de cette facult qui s'exerce, pour ainsi dire, en dehors de l'tre pensant. C'est aussi sous ce rapport extrieur, ou en la jugeant par ses rsultats, qu'on peut lui donner la qualification d'active par
rminiscences d'ides sensibles auxquelles certaines liaisons ou rapports de circonstances les conduisent ; car il est certain que la dgradation de l'ge exclut la vritable mmoire des ides acquises et des oprations intellectuelles excutes dans toute la vigueur des facults. C'est ainsi que d'Alembert dans les dernires annes de sa vie avait perdu la mmoire des problmes qu'il avait rsolus dans sa jeunesse. Ces divers exemples et une multitude d'autres que je pourrais citer, me paraissent bien propres confirmer la distinction tablie entre les deux ordres des facults. C'est en observant l'influence qu'elles exercent les unes sur les autres dans une multitude de cas, puis en les comparant dans leur isolation, qu'on apprend mieux signaler leurs caractres, et ne pas les confondre sous le mme titre. Assurment, quelque envie que l'on ait de simplifier, il est impossible que le terme unique facult de souvenir puisse s'appliquer nettement la reproduction d'une image, ou accompagne de rminiscence, ou sans rminiscence, et encore au rapport des actes intellectuels avec l'identit personnelle qui s'y joint. Si l'on renfermait toutes ces ides rellement trs distinctes sous un titre d'une facult complexe, comment pourrait-on trouver le caractre d'un lment de l'intelligence ? Lorsqu'une dcouverte est mre, pour ainsi dire, plusieurs hommes y parviennent ordinairement, chacun de leur ct, par les seules forces de l'analyse. Divers mathmaticiens trouvrent en mme temps les lois du mouvement et du choc des corps. Newton et Leibnitz, inventrent chacun de leur ct le calcul diffrentiel ; mais comme le genre de ce calcul se trouvait renferm dans des mthodes connues, telles que la mthode des tangentes de Bacon, celle des indivisibles de Cavalieri, etc., Il est possible que, tt ou tard, des mathmaticiens, dous de moins de gnie, eussent fait la mme dcouverte. Mais il n'y avait peut-tre qu'un seul homme tel que Kepler, dont l'imagination tait la facult dominante, pour trouver cette grande loi qui devait donner, dans la suite, les clefs du systme du monde.

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laquelle on la distingue souvent. N'est-ce pas de la mme manire qu'on reconnat une activit des passions ? Ainsi, c'est lorsqu'un tre est le plus compltement passif pour lui-mme ou dans sa propre aperception, qu'il est le plus actif aux yeux du spectateur, et ici l'opposition dans les termes dcle bien l'opposition qui existe entre les deux points de vue, dont l'une se fonde sur une intuition toute externe, tandis que l'autre se concentre dans la rflexion la plus intime : c'est l qu'est le secret de toutes les divergences des systmes mtaphysiques et la source de tant d'obscurits apparentes. Si nous avions une langue expresse approprie la rflexion, nul doute qu'il y aurait une vidence mtaphysique comme une vidence mathmatique. En effet, les deux ordres de conceptions sont tirs, sans mlange, de la source mme de l'vidence, s'appuyant chacun sur l'un des lments du mme fait primitif, celui de conscience de l'existence aperue (voyez le chapitre du toucher). Mais toutes les habitudes premires de notre sensibilit, et par suite celles du langage qui s'y conforment, nous rapportant hors de nous, objectivent d'abord toutes nos conceptions ; on voit bien pourquoi la culture de la science de nous-mmes ou de nos propres facults doit tre toujours rare, difficile, rebutante et sujette mille sources d'illusions pour ceux-mmes qui sont le mieux et le plus sincrement disposs la cultiver. La facult crative spontane dont nous venons de parler est toujours reprsente dans le langage sous l'emblme de la vue, intueri, voir ; on dit lil perant du gnie, et c'est bien, en effet, dans les oprations infiniment promptes, faciles et comme spontanes de ce sens, que les dcouvertes du gnie trouvent leur reprsentation la plus fidle ; et peut-tre cette dernire observation concourt-elle justifier la marche que nous avons suivie en ralliant, non toutes les mmes facults nominales la sensation en gnral, mais un ordre de facults particulires l'exercice de chaque sens. L'un des caractres les plus propres distinguer l'intuition de l'aperception, c'est que, la rminiscence, qui entre exclusivement dans les produits relatifs de l'une, ne s'attache point aux produits spontans de l'autre, qu'une ide, un rapport nous frappe vivement comme d'un trait de lumire, ainsi qu'il arrive souvent dans certaines dispositions heureuses o les ides viennent nous chercher, sans que nous nous en mlions (par exemple en voyageant, en mangeant, etc.) ; quelle que soit leur vivacit et leur nettet, si nous ne les rattachons pas de suite quelque signe disponible, si elles ne sont pas soumises une sorte d'incubation de la pense, elles nous chappent entirement et nous sommes tout tonns bientt aprs, de les chercher en vain : si elles se reprsentent, il doit arriver souvent aussi qu'elles nous paraissent tout fait nouvelles ; et n'est-ce pas la raison par laquelle l'homme de gnie est souvent incapable de bien tracer la carte de sa route et de donner la description ou l'analyse de ses procds ? Eh ! ne sommes-nous pas tous dans le mme cas par rapport ces oprations intellectuelles que nous exerons dans une sphre plus

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troite ? N'est-ce pas pour cela que la science de nos facults est si peu avance et que le problme sur lequel j'ai bgay si longtemps n'aura peut-tre encore qu'une solution imparfaite ? ________

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Chapitre IV
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Ordre actif intellectuel


2e classe de composs (voyez le tableau).

I De la mmoire ou du rappel des ides par des signes disponibles.


Memoria non est imaginum custos, sed facultas qu ex rebus mente conceptis propositum denuo promere potest. (porphyre.)

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Cette proposition nonce par un philosophe qui crivait dans un temps o la science des facults humaines, place et rattache au ciel, se trouvait hors de l'humanit mme, cette proposition dis-je, trs remarquable, me parat peindre en un seul trait le caractre complet de la facult intellectuelle que nous appelons mmoire, lorsque sentant qu'il entre dans le rappel de nos actes et de nos ides quelque chose de plus que dans une simple vertu reprsentative des choses extrieures, nous voulons nettement tablir la diffrence en nousmmes et la consacrer sous un signe dtermin dans notre intime rflexion. Il ne me reste gure qu' commenter en peu de mots le passage de cet ancien, et ramener des conditions et des exemples sensibles le principe qu'il tablit en rsultat avec tant de prcision et de justesse. Ce sont ici encore, les oprations du toucher qui nous servent de point de dpart. Dans l'exercice complet de ce sens se trouvent renfermes plusieurs circonstances qu'il importe bien de ne pas confondre : dtermination

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volontaire, suite de mouvements ou d'actes, au moyen desquels la passivit de l'organe sensitif est mise porte de son objet, aperception des actes mmes ; perception de leurs rsultats ; comparaison des uns aux autres dans le concours de la rflexion et de l'attention ; premier jugement ou rapport simple de moi au non moi ; deuxime jugement ou rapport compos des parties de l'objet et de ses qualits tactiles ; tous ces modes, dis-je, sont renferms dans l'exercice complet du sens considr en dehors de l'habitude, car dans ces habitudes mmes devenues si intimes tout parat bien se rduire une sensation simple, qui est du fait de l'objet bien plus que du ntre. cartons cet objet. La mme dtermination volontaire peut s'effectuer de nouveau hors du concours de toute force extrieure, les actes se reproduire et tre aperus dans la propre dtermination de leur puissance qui n'a pas chang ; la force de rsistance (non moi), n'y est plus, mais le souvenir, qui s'y rapporte et la fait reconnatre comme absente, ressort encore d'un contraste ou d'une comparaison analogue celle qui a tabli son existence, ce qui suppose le souvenir de la comparaison premire. Les qualits perceptibles de l'objet peuvent se retracer dans l'image qui en tient lieu, et pendant que l'attention s'applique encore en rsultat saisir leurs rapports composs, les actes qui dterminent ces rapports peuvent se rflchir dans un sens plus intime ; la seule chose qui manque absolument, c'est la sensation. Maintenant que l'image tangible, ou ce qui en tient lieu (par exemple dans le cerveau d'un aveugle) se retrace avec une promptitude extrme et par une seule dtermination rapide et lgre, aussitt efface que conue, comme il arrive dans l'habitude ; l'individu se reprsentera en masse l'image du solide, mais sans conserver la conscience ou le souvenir des actes qui ont ncessairement contribu lui donner la forme actuelle ; alors il imagine, il conoit, mais il ne rappelle point. Il peut se faire aussi que, dans cet exercice comme spontan de l'imagination, il se joigne quelque retour sur les actes qui en ont dtermin l'origine : l'individu connat alors un rsultat partiel de son ouvrage dans l'image qui se reprsente ; il s'assure que cet ouvrage a exist, qu'il y a eu une suite de mouvements excuts, de rapports perus et dont l'ide totale de l'objet, maintenant claire et vidente par elle-mme, a rsult. Mais il n'excute point les mmes oprations, il n'en a pas besoin puisque le but se trouve atteint d'avance. Ce souvenir d'actes prcdemment excuts, n'en est point le rappel, il n'existe pas non plus d'image, ni mme de rminiscence objective qui s'y rattache ; toutes ces circonstances ne peuvent tre confondues sous le mme terme. La double dtermination correspondante aux actes mmes primitivement excuts, et leurs rsultats perceptibles, peut tre telle au contraire que ceux-ci ne s'accomplissent de nouveau dans le sens reprsentatif intrieur, qu'en tant qu'ils sont encore prcds des mmes oprations, la suite desquelles la reprsentation peut se complter parfaitement, ou demeurer

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rebelle plus ou moins l'acte du rappel ; ce qui dpend des dispositions propres l'organe de l'imagination, sur qui la volont n'a point de pouvoir direct ; ici le rappel est complet ; dans le premier cas la mmoire s'exerce dans toute son tendue ; il peut tre aussi considr comme complet dans le second cas pour ce qui est objet propre du rappel ; mais l'ide se trouve rduite la forme dans la mmoire, la matire y manque (comme dans l'hypothse prcdente c'tait la forme propre et constitutive de la mmoire qui manquait). La rminiscence active s'exerce ncessairement dans ces deux dernires hypothses, car la ritration volontaire des actes emporte le souvenir de la premire excution (effet qui n'est pas rciproque). En reprenant, pour ainsi dire, en sous-uvre et avec quelques dtails de plus, tout ce que nous avons reconnu antrieurement dans l'exercice du sens spcial du toucher actif, nous nous trouvons encore avoir assign avec assez d'exactitude les caractres, les moyens et circonstances principales de cette fonction intellectuelle qui consiste rappeler des oprations et des ides dj compltes, associes aux signes qui les surcomposent dans le sens intrieur de notre activit. Ces signes disponibles ne s'attachent point aux modifications affectives, nous l'avons assez vu ; ils ne les reprsentent point en aucune manire ; ils ne sont l, pour ainsi dire, que pour attester l'individu qu'il a t modifi, ou qu'il peut l'tre encore, par une force en dehors de sa volont ; ils peuvent assurer une sorte de rminiscence modale, mais ne la transforment jamais en mmoire. Ces mmes signes ne se combinent point non plus intimement avec les images qui sont les rsultats de nos actes inaperus dans leur propre dtermination, car ces rsultats conservent toujours en grande partie leur caractre de spontanit apparente, et comme elles peuvent se reproduire sans le signe artificiel volontaire, il peut bien tre rappel sans elles, dans certaines dispositions du sens. Les signes institus ne servent vritablement la mmoire ou ne s'approprient cette facult intellectuelle et ne la crent en quelque sorte une seconde fois, qu'en s'associant, comme produits homognes d'une mme puissance, ces actes primitifs qui tendent incessamment se confondre avec les rsultats sensibles ou imaginaires, en leur assurant autant que possible, dans ces derniers mmes, une sorte d'existence ou de signification part, en donnant les moyens toujours disponibles de les concevoir, de les excuter encore, ou de les suppler par une rminiscence infaillible, en motivant enfin d'autres combinaisons plus tendues entre les actes mmes ainsi isols et des oprations nouvelles sur des signes d'oprations, qui, rsumes ou conserves encore dans d'autres termes, multiplient l'infini les actes de l'intelligence qui s'y rflchit elle-mme, cumulent ces actes les uns sur les autres, sans qu'il soit possible d'assigner un terme la progression de cette chelle ascendante.

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D'ici nous contemplons l'arbre de la science, portant sa tte jusqu'aux cieux et couvrant de ses rameaux une surface immense, dont les bornes nous chappent. Et pourtant toutes les parties de cet arbre si prodigieux sortent d'un germe o elles taient tout l'heure renfermes dans l'exercice simple du sens, embotes les unes dans les autres, et se drobaient la vue microscopique, comme elles sont maintenant hors du champ de la vue directe.

II. Divers caractres de la mmoire.


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La mmoire intellectuelle a t transporte par presque tous nos modernes dans les rsultats ou produits de reprsentation. L'image tant tantt considre comme essentiellement accompagne de rminiscence, ce qui la constitue souvenir 1, tantt entirement spare de cette rminiscence quoiqu'on lui conserve encore le mme nom de souvenir 2. Dans le premier cas on n'a point d'gard aux conditions qui fondent la rminiscence et peuvent lui servir d'appui hors de l'image mme, on n'tablit point, ce me semble, une distinction suffisante entre les divers modes d'exercice de cette facult ; on ne remonte pas jusqu' son vritable caractre constitutif. Dans le second cas, on tablit le titre nominal de souvenir sur une condition hypothtique tout extrieure l'tre sentant ; on l'affirme, pour ainsi dire, de dehors en dedans ; c'est une simple qualification donne l'image ou la sensation mme reproduite ou prolonge ; on conserve seulement le signe en cartant la chose. Dans ces deux points de vue il me parat difficile de tracer d'une manire bien nette les limites qui sparent la facult appele mmoire, de celle que l'on continue d'appeler imagination, ou de voir l autre chose que des degrs ou quelques circonstances particulires de l'exercice d'une mme proprit reprsentative ou reproductive des images, qui est comme la base laquelle tout se rapporte. De l aussi les limites trs troites o l'on restreint cette facult de rappel, qui embrasse tous les actes de l'intelligence et sans laquelle il n'y a point de vritable opration intellectuelle 3.
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Doctrine de Locke et de ses disciples. Doctrine du Trait des sensations. Lorsqu'on a parl d'un sige particulier de la mmoire, c'est qu'on l'a confondue avec l'imagination sensitive, qui peut avoir rellement autant de siges, qu'il y a de sensations spcifiquement diffrentes. Mais le rappel, tant un exercice de la puissance identique moi, n'a d'autres conditions, ni d'autres siges qu'elle ; et l o cet exercice manque, il n'y a pas

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Les noms des objets directement perceptibles et capables d'en reproduire les ides directes, n'entrent que pour la moindre partie dans notre langage, et l'efficace relle de ces noms eux-mmes, lorsqu'ils sont rgulirement institus et associs, consiste moins encore dans la reproduction directe des images qui conservent toujours en partie leur caractre de spontanit et d'indpendance, que dans le rappel des actes qui, ayant essentiellement concouru la perception distincte d'un ensemble de circonstances et de proprits, revivent encore par le signe dans la copie ou l'ide, la compltent ou la transforment en l'laborant de nouveau. Le signe unique associ l'ide complexe d'une substance exprime, je suppose, par le mot or ou fer, n'a point assurment pour fonction directe de reprsenter sous une image compose les ides des qualits ou proprits si nombreuses que l'exprience y a successivement dcouvertes, dont la plupart consistent dans des rapports vraiment irreprsentables ; mais ces signes servent comme de points d'appuis fixes, auxquels s'attachent l'attention et la rflexion pour reconnatre, vrifier leurs travaux antrieurs, ou de points de dpart, pour en recommencer de nouveaux. Telle est donc la vritable fonction des signes du rappel volontaire dans leur association rgulire des produits homognes de la mme activit qui leur est inhrente. Ils assurent ces derniers un second prservatif ncessaire contre la pente de l'habitude, qui les enveloppe dans les simples souvenirs des rsultats les plus sensibles ; ils conservent dans ces rsultats mmes les oprations de notre intelligence, comme le terme, mis en relief au dehors, rsume en quelque sorte les oprations du toucher et les diverses oprations collatrales. C'est ainsi que le signe oral crit devient un monument fixe qui atteste la pense et son propre travail et l'objet, ou l'image qui elle l'a consacr, et encore souvent les modes fugitifs, et irrvocables d'une autre existence. Cest ainsi que la mmoire, suivant l'heureuse expression d'un philosophe, devient comme une digue que la pense ose lever, au milieu du fleuve du temps ; j'ajouterai : et de ce cours rapide mais uniforme de l'habitude qui l'entrane. Nous pourrions dire d'une manire encore moins gnrale et plus rapproche de notre sujet, que la mmoire remplit souvent l'gard de la rflexion, dont elle est une dpendance essentielle, un office analogue celui que la vue remplit l'gard du toucher ; en lui retraant et lui faisant
rellement d'intelligence, quoique l'affectibilit organique ou crbrale subsiste sous diffrents titres.

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reconnatre les rsultats de ses actes, elle peut ou la dispenser d'un retour sur les oprations dj excutes, ou fournir l'occasion ou le moyen d'effectuer ce retour.

III. Comment on pourrait distinguer diffrentes espces de mmoire.


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Les signes volontaires associs aux divers modes, soit reprsentatifs, soit simplement affectifs, communiquent tous, autant quil est possible, le caractre disponible et rflchi qui leur est propre ; il est trs essentiel d'observer, relativement au dernier cas, que le terme d'associs ne s'attache point vritablement l'impression affective, mais bien l'ide de sa cause et de diverses, circonstances perceptibles qui accompagnent cette impression, dont elle peut tre considre elle-mme comme une sorte de signe naturel 1. C'est donc le jugement ou l'acte intellectuel, relatif l'existence de cette cause ou ses circonstances perceptibles, qui fondent le titre rel du signe dans la mmoire proprement dite. Mais en tant que ce signe a dtermin par une association, directe ou indirecte, et en vertu d'habitudes actives ou passives, soit la reproduction des images, soit le rveil de quelque nuance d'une affection passe, l'acte de rappel, considr ainsi dans ses rsultats pourrait motiver la distinction de diffrents caractres mmoratifs. Lorsque la reprsentation d'une image accompagne ou suit infailliblement le rappel du signe, en vertu d'associations rgulires suffisamment rptes, la mmoire pourrait tre dite reprsentative. Telle est sa fonction lorsqu'elle retrace les signes associs aux figures gomtriques, etc. Lorsqu' ce mme acte de rappel se joindra quelque degr d'une affection passe on pourra bien dire que la mmoire est sensitive 2. Telle est celle qui
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Thomas Reid a trs bien observ que les noms par lesquels nous sommes censs exprimer nos propres sensations rapportes aux objets comme qualits, tels que les termes. chaud, froid, savoureux, etc., ne s'appliquent qu' la cause de la modification et non point cette dernire. Mais il me semble avoir beaucoup trop gnralis cette observation, en mettant sur la mme ligne les sensations de got, de l'odorat et du tact passif avec celles du toucher actif, de la vue, etc., et en supposant que toutes les sensations nous informent galement de la cause extrieure. (Voyez l'appendice, du chapitre II.) Voyez le Mmoire sur l'habitude.

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s'attache aux termes expressifs de quelques besoins ou tats vagues de malaise, d'inquitude, en gnral de toutes les sensations. (Voyez le tableau.) Mais dans ces deux espces, ce n'est ni l'effet reprsentatif, ni le mode affectif qui caractrisent la mmoire ou constituent sa fonction, c'est la rminiscence qui accompagne l'acte volontaire du rappel, et se joint infailliblement l'image (en formant ainsi avec elle une ide complte) ou aux traces obscures de l'affection primitive, et c'est ainsi que le signe atteste l'individu qu'il a vu ou peru, ou qu'il a t modifi peu prs, de telle manire actuellement irreprsentable. Voil dans ces deux cas ce qui fait le caractre mmoratif inhrent l'acte ou au terme volontaire et non point aux effets sensibles et au jeu des facults passives, qui s'y joignent et s'en sparent tour tour, suivant les dispositions capricieuses de l'organisation. La mmoire considre dans son caractre fondamental, ou dans le rappel des jugements et des actes intellectuels par les signes qui les expriment et les redisent, peut se diviser encore en intellectuelle ou rflchie, en intellectuelle simple et en mcanique, ces trois titres lui appartiennent en propre : le premier en tant qu'elle conserve et peut retracer fidlement l'ensemble des oprations ou jugements qui se trouvent rsums dans tel terme ou telle formule ; le second, lorsque ces oprations ayant t excutes antrieurement et les rapports ayant t videmment perus, le rappel des mmes signes motive une rminiscence claire des rsultats et de l'vidence premire de ces rapports, ce qui dispense de vrifier de nouveau et de mettre encore la rflexion l'preuve (le jugement alors prend aussi le titre de simple rminiscence). Le troisime, lorsque le rappel se borne l'ordre des termes ou aux formules, les oprations qu'ils expriment n'ayant jamais t excutes, ni les rapports perus ou vrifis, la rminiscence ne peut tre dans ce cas que le souvenir mme des anciennes rptitions, ou n'est que la continuation de ces jugements, que l'on pourrait trs bien appeler mcaniques, ou d'habitudes 1. Mais la classe de surcomposs intellectuels de l'ordre, auquel nous avions principalement destin cet article, se fonde surtout sur les conditions qui prparent ou effectuent le concours gal et l'quilibre des deux facults de rflexion et d'attention, dont l'une a pour caractre de se concentrer sur les actes disponibles, tandis que l'autre s'attache leurs rsultats objectifs ou sensibles (et pour le dire en passant, on voit bien que tous les signes institus ne sont pas galement propres favoriser cet quilibre, et une langue crite ou

La fonction importante que remplit la mmoire dans le jeu de toutes nos facults me parat ncessiter ces divisions ou distinctions spcifiques, qui n'intressent pas seulement la thorie, mais encore et surtout la pratique de l'ducation intellectuelle. S'entend-on bien en effet, quand on parle d'exercer, de cultiver la mmoire ? Comment reconnatra-t-on le genre de culture appropri celle qui mrite surtout notre attention, lorsqu'on confond sous le mme titre un vritable mcanisme, destructif de toute capacit de penser ou de rflchir ?

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visuelle 1, approprie l'exercice de l'attention et de l'imagination, doit tre bien moins favorable la culture de la rflexion et de la mmoire, qui ne peuvent se passer d'une langue orale). Dans l'association des signes institus des modes actifs de nature homogne, ou des ides dj compltes, telles que les perceptions directes du toucher, de la vue et de l'oue, runies dans un commun exercice, la volont peut avoir en quelque sorte deux prises dans le compos intellectuel, mais l'une se trouve dj comme annule par l'habitude qui confond l'acte dans le rsultat, et cette mme influence s'tendant sur le compos comme sur le simple, sur l'ordre intellectuel comme sur le sensible, tend incessamment masquer encore la fonction rflchie du signe institu, et faire prdominer dans le produit total la seule partie de l'ide qui peut s'objectiver au regard de l'attention. Ainsi, dans une srie plus ou moins longue d'actes volontaires qui se servent rciproquement de signes ou de moyens de rappel, depuis le premier jusqu'au dernier qui aboutit, je suppose, un rsultat sensible, l'effet constant de l'habitude est d'obscurcir indfiniment la conscience de ces actes et des vouloirs successifs qui les effectuent, de les faire tous rentrer ainsi les uns dans les autres, de telle manire qu'aprs un certain nombre de rptitions, le premier moyen touche la fin qui parat tre le terme, le but d'un vouloir unique, ou n'est plus en apparence que ce vouloir lui-mme. Cette loi gnrale de l'exercice de toutes nos facults observes depuis l'acte qui accompagne et peut dterminer l'affection la plus simple 2, jusqu' l'opration intellectuelle la plus compose, nous explique bien comment la science proprement dite de nos facults s'identifie compltement avec celle de leur emploi ou de leur objet, ds qu'on se place pour ainsi dire au centre mme des habitudes, pour commencer l'analyse des sensations et des ides. Elle nous explique aussi parfaitement dans notre objet actuel, comment le troisime ordre de composs intellectuels, dont nous parlons, parat ne plus faire qu'un avec le prcdent, comment enfin la mmoire peut se confondre avec l'imagination, laperception rflchie avec l'objective, etc. Nanmoins autant il y a d'actes surajouts, ou autant est tendue la srie des intermdiaires qui sparent le premier mouvement disponible d'un mode qui ne l'est point par lui-mme, autant aussi la prise de la volont est infaillible, autant l'attention concentre sur le rsultat a d'nergie et de profondeur ; le nombre de ces actes si rapidement successifs compensant en quelque sorte ce que
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Le caractre de rflexion et d'activit, que la vue acquiert par l'association avec la voix et l'oue dans cet art de la lecture, qui, tout simple qu'il nous parat, est pourtant si admirable et si profond dans ses principes. Assurment la vue seule n'analyserait pas aussi parfaitement les caractres crits, s'ils ne correspondaient pas des articulations successives ou distinctes par elles-mmes. Voyez chapitre II de la 1re section : De l'Odoration active.

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l'habitude te de force et de persistance chaque dtermination en particulier, un tel exercice de l'attention redouble quivaut presque la rflexion et il suffit que la volont n'y soit pas absolument efface, pour qu'elle puisse raviver ses produits qui se soutiennent par leur nombre ; se servir de l'un pour arracher les autres la pente de l'habitude, et complter de nouveau le caractre d'activit que cette dernire influence avait obscurci, tel est le grand avantage attach la pluralit des signes, qui conduisent une pense finale, en se traduisant les uns les autres. C'est l aussi que l'on reconnat la vritable fonction de la mmoire, toujours prte se confondre dans l'unit du signe avec l'imagination spontane. Tout ce que nous avons observ sur les moyens et conditions du rappel, comme sur les caractres de rflexion ou d'attention tantt quilibre, tantt prdominante qui forme son exercice, me semble prouver que le centre d'action ou l'organe propre intellectuel auquel nous sommes conduits rallier tous les ordres de composs dont il s'agit, ne dploie point rellement son activit sur lui-mme ni sur la division crbrale qui parat tre le sige propre de l'imagination. C'est bien ici le cas d'appliquer ce que Gassendi objectait Descartes : Rien n'agit sur soi-mme 1.

Considrant, disait GASSENDI (voyez les objections contre les Mditations de Descartes), pourquoi et comment il se peut faire que lil ne se voit point lui-mme ni que l'entendement ne se conoive point, il m'est venu la pense que rien nagit sur soi-mme ; car, en effet, la main, ou du moins l'extrmit de la main ne se frappe point elle-mme, ni le pied ne se donne point un coup. Or, tant d'ailleurs ncessaire pour avoir la connaissance d'une chose, que cette chose agisse sur la facult qui connat, c'est--dire qu'elle envoie en elle-mme son espce, ou bien qu'elle l'informe ou la remplisse de son image ; c'est une chose tout fait vidente, que la facult mme, n'tant point hors de soi, ne peut envoyer ni transmettre en soi soit, espce, ni par consquent former la notion de soi-mme. Si lil qui ne voit pas en soi, se voit nanmoins dans un miroir, c'est qu'ils agissent lun sur l'autre ; donnez-moi donc un miroir contre lequel l'esprit agisse de mme faon, et alors il pourra se voir et se connatre, autrement je ne compte pas qu'il puisse avoir aucune ide de luimme. On peut voir (rponses aux secondes objections, t. II, des Mditations) comment Descartes se tire d'embarras en rpondant que ce n'est point l'il qui se voit, mais bien l'esprit, lequel seul conoit et lil et le miroir et lui-mme ; mais il me semble donner assez beau jeu son adversaire, en entrant dans l'esprit de la comparaison, car il est trs vrai, je crois, que si, nous tions rduits des sens, tels que la vue, le sujet sentant ou reprsentant n'aurait point de moyens de se connatre ou de s'apercevoir directement dans son attribut propre d'action. Mais est-il donc vrai que rien n'agisse sur soi-mme ? Le contraire ne peut-il pas tre prouv clairement par le tmoignage du sens intime, sans recourir des exemples trangers, tel que celui de la toupie allgu par Descartes et qui ne prouve rien dans cette circonstance ? Est-ce que les diffrentes parties de notre corps, mues par la mme volont, ne font pas effort l'une contre l'autre ? Est-ce que cette puissance ne se sert pas d'un sens pour agir sur un autre ? Et pourquoi comparerait-on l'entendement l'il exclusivement, plutt qu' la main et surtout la voix et loue, etc. ? N'est-ce pas l un exemple de la possibilit d'agir sur soi-mme, de s'informer, etc. ? Gassendi tait physicien, et ne voulait introduire dans la mtaphysique que des notions sensibles, des images ; Descartes, au contraire, avait lev ds son point de dpart, un mur de sparation

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Pour qu'une force agisse, il lui faut un terme de dploiement. Or, ce terme auquel la volont s'applique directement ne parat pas plus pouvoir tre ici lorgane crbral mme, que tout autre organe intrieur dnu des conditions de motilit volontaire. Les images se conoivent, se produisent, se combinent, s'avivent d'elles-mmes par l'exaltation spontane ou anormale du cerveau (comme dans le dlire, la manie, les rves), sans qu'il s'y mle alors aucun exercice de nos facults actives. Dans l'exercice rgulier de la pense ou de modes potentiels que nous nommons, attention, rflexion, mmoire, jugement, etc., il y a bien certainement une action constante dploye hors du centre, et c'est sur ce dploiement disponible et excentrique que parat se fonder la perception mme des actes. Il n'a point lieu dans les visions extatiques, o tout semble se passer rellement dans l'intimit mme de l'organe central ; mais quand le moi pense en demeurant compos sui, c'est toujours un sens externe activ par le vouloir qui lui fournit les signes de ses ides compltes, les moyens de ses oprations, en les lui rflchissant en principe ou en rsultat : c'est la vue, l'oue et la voix dans un homme qui pense en lisant, ou ce qu'il a lu ; l'organe oral surtout, et encore l'oue dans celui qui pense tout seul, et qui doit ncessairement entendre les ides dans toute la force du mot. Le sourdmuet doit penser en gesticulant en lui-mme, ou en se reprsentant des figures ; il voit ses ides, et comme l'il ne se voit point lui-mme, nous concevons bien par l pourquoi et comment il est toujours si peu propre la rflexion. Dans un aveugle enfin qui mdite sur les formes solides ou les combinaisons numriques de points palpables, c'est le toucher qui est encore en exercice et qui participe peut-tre aux fatigues 1 de la mditation et du rappel. Tels sont les instruments grossiers mais indispensables, je crois, l'exercice de nos actes et de nos vouloirs les plus intellectuels ; nous ne nous en apercevons gure plus, actuellement, que de la ncessit des signes tirs de ces instruments mmes (et nous en savons bien la raison).
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entre le domaine de la pense et celui de la nature extrieure. Ces deux grands hommes se lancent des traits perdus, il faut se placer entre eux pour les ramasser. Cette dernire observation appartient Diderot. (Voyez sa lettre sur les aveugles.) Je n'en conclurai point avec lui que la pense est alors au bout des doigts, mais qu'elle a rellement besoin d'y prendre un point d'appui pour s'exercer rgulirement se rflchir elle-mme.

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Chapitre V
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Ordre actif intellectuel


2e et 3e classes. (voyez le tableau.) Mmoire des oprations intellectuelles en particulier. Acte de comparaison et liaison des jugements. Du raisonnement considr comme opration et des divers actes intellectuels qui le composent.

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L'tre pensant peut bien sentir, percevoir, imaginer ou se reprsenter les autres existences sans signes institus ou convenus avec lui-mme ; mais en parlant et s'entendant, il double rellement l'image ou l'impression quelconque lie au son articul ; il aperoit, il pense. En communiquant donc le caractre d'aperception directe et simple tous les modes en gnral, les signes volontaires (et ceux de la voix bien minemment) impriment celui d'aperception rflchie ces modes originellement actifs en particulier, qui constituent le premier ordre de facults ou d'oprations intellectuelles. C'est sous cette forme compose seule qu'il nous est donn d'en prendre connaissance, de nous en faire des ides individuelles. C'est ainsi que la pense peut se mettre en regard d'elle-mme, s'adresser des questions telles que la propose, et tcher d'y rpondre, tantt en se concentrant en elle et cherchant comment, et sous quelle modification elle se trouve pleinement constitue, tantt en regardant au dehors pour se rflchir spculairement dans les objets de ses reprsentations ou dans ses organes, pour connatre les instruments et les moyens de son exercice ; mais c'est surtout la connaissance par concentration qui appelle les secours de signes oraux.

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Les termes particuliers que nous rattachons en effet chacun de nos actes intellectuels, sparment de leurs rsultats sensibles ou des perceptions passives avec qui ils s'agrgent, les empchent d'aller encore s'y confondre, s'y absorber entirement ; c'est, comme nous l'avons dit, une barrire oppose la pente de l'imagination et des habitudes ; plus de tels signes sont multiplis lorsqu'ils correspondent d'ailleurs des actes rellement distincts, plus nous avons de facilit pour tudier et connatre notre pense (et sans doute il est bien moins dangereux ici de trop diviser dans les termes individuels que de trop composer dans les classes gnrales) ; c'est en valuant ces formules sentir, percevoir, rappeler, penser, etc., par un retour plus intime dont les signes mmes nous fournissent l'occasion et les moyens, c'est en prenant ces derniers sons sous leur vritable titre, ou comme signes d'oprations dtermines en elles-mmes, et non pas seulement comme termes de valeurs composes reprsentatives qui s'adressent l'imagination, c'est par l, dis-je, que nous prenons une connaissance claire de ce qui est dans le domaine propre de notre intelligence. Tels sont nos moyens d'analyse, et la personnalit elle-mme, ce moi si sujet l'envelopper 1, combien sa propre conception rflective ne tientelle pas la valeur individuelle que nous donnons son signe expressif 2 ? Les fonctions, que les signes remplissent dans les ides purement rflchies de nos oprations, doivent donc tre bien distingues de toutes les autres ides d'un ordre quelconque, et c'est en effaant compltement cette distinction que l'on a t conduit assimiler le raisonnement ou l'analyse mtaphysique avec les plus simples dductions abstraites qui peuvent se fonder sur les mthodes
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On ne saurait donc le considrer comme inn lui-mme ainsi que l'entendait Leibnitz. Tout langage ne peut se fonder que sur la rflexion originelle, mais l'institution des signes ragissant sur la facult institutrice lui rend ensuite progressivement bien plus qu'elle n'en a reu. l'origine des langues, dit SMITH (voyez ses Considrations sur les langues), il est trs probable que les pronoms personnels n'taient pas connus, quoique l'usage nous les ait rendus familiers ; ils expriment une ide trs abstraite et trs mtaphysique. Le mot je, par exemple, est un mot d'une espce tout fait particulire ; il nindique pas, comme le mot homme, une classe particulire d'objets, spare de toutes les autres par ses qualits personnelles et propres ; loin d'tre le nom d'une espce, il dsigne au contraire, lorsqu'on s'en sert, un individu prcis, la personne qui parle ; il peut tre regard la fois comme mot propre et mot commun. Ceci peut s'appliquer tous les termes expressifs de nos actes intellectuels. Les prendra-ton sous l'acception propre et individuelle ? on aura une analyse rflchie et une simple numration ; sous l'acception gnrale ou commune, comme on le fait ordinairement pour la sensation, par exemple, on aura une analyse logique, il faut opter. Ce mot, continue Smith, exprimant donc une ide trs mtaphysique, ne devait pas s'offrir promptement aux premiers inventeurs des langues. Il est facile d'observer que les pronoms personnels sont au nombre des premiers mots dont les enfants apprennent . faire usage. Cette sparation et distinction totale des pronoms demandent en effet une rflexion assez complte, exclue par la prdominance de la sensibilit et de l'imagination dans les premiers ges de la vie, comme dans l'enfance des socits, aussi ces pronoms sont-ils rests confondus avec le verbe dans les langues en particulier les plus favorables l'exercice de limagination.

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mcaniques. Mais par cela seul que les procds du raisonnement ou de l'analyse, seraient dirigs par des mthodes mcaniques, ils cesseraient d'appartenir (dan mon sens) la mtaphysique ; ils lui seraient diamtralement opposs et les rsultats hypothtiques ou conditionnels obtenue par cette voie, n'ayant pas de moyen de vrification intrieure, ne sauraient donner la solution d'aucun problme de cet ordre ; quels qu'ils pussent tre, ils n'entameraient mme pas, pour ainsi dire, les questions poses dans un point de vue rflchi. Ce qui distingue le raisonnement qu'on pourrait appeler mtaphysique, ce sont les fonctions que remplit la facult que nous avons prcdemment caractrise sous le nom de mmoire intellectuelle. Cest ici qu'elle jouit sans restriction du titre que lui donna lancien philosophe cit auparavant (ex rebus mente conceptis propositum ) titre qui constitue en effet la mmoire intellectuelle, dans son rapport exclusif la rflexion qui elle redit (ou qui se redit plutt elle-mme) les actes ou jugements antrieurs. Elle peut tre dans son plein exercice, l prcisment o toute reprsentation cesse par la nature mme des choses, et ne peut continuer sans entraner certaines illusions bien communes, qui mettent ce qu'on ne cherche pas la place de ce qu'on poursuit, et font penser une chose en parlant d'une autre ; l enfin o il ne devrait pas y avoir de mmoire possible, suivant les dfinitions reues. C'est dans cet ordre de surcomposs ou cet ensemble d'oprations comprises par les mtaphysiciens sous le titre gnral de raisonnement, que nous achverons de dterminer le caractre et les autres modes d'exercice de cette facult de rappel, qui est elle-mme le premier mobile d'activit de tout raisonnement dvelopp dans les formules de nos langues usuelles ou scientifiques. Mais cherchons d'abord dans notre point de vue les raisons de ce nouvel ordre d'oprations, dont le titre propre et complexe se trouve produit ici pour la premire fois, quoique les lments se trouvent bien renferms dans les analyses antrieures, sous des dnominations plus particulires.

I. Acte de comparaison. Origine du raisonnement.


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Si par un premier jugement, dit Condillac dans sa Logique, je connais un rapport, pour en connatre un autre j'ai besoin d'un second jugement. La rflexion n'est qu'une suite de jugements qui se font par une suite de comparaisons. Le terme rflexion est pris ici dans un sens figur ou purement mtaphorique, pour exprimer l'attention de l'esprit qui rflchit ou rejaillit en quelque sorte de dessus une ide ou perception partielle sur une autre ; mais en

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cartant toute mtaphore et conservant aux mots, autant qu'il est possible, leur valeur propre, on trouverait alors que Condillac a trs nettement caractris, sous le titre de rflexion, la facult, qu'il exprime ultrieurement et en rsultat, seulement logique, sous le titre de raisonnement. Un raisonnement effectu, exprim par des mots dans une formule du langage, consiste bien dans une suite de propositions ou de jugements lis entre eux et un premier dont tout drive. Les signes passagers ou permanents nous retracent bien les rsultats des oprations successives de l'esprit, qui les a produits ou conus ; ils nous font rpter ou imiter nous-mmes ces oprations, mais les rsultats ne sont pas les actes intellectuels mmes, et ici nous reconnaissons la pauvret du langage mtaphysique, qui n'a jamais qu'un seul mot pour exprimer la facult agissante et le produit qui lui est devenu en quelque sorte tranger et comme extrieur. La facult se dfinit elle-mme dans la rflexion, seule de son exercice ; le rsultat s'analyse au dehors dans diverses espces de monuments, que l'activit de l'intelligence s'lve et qui aussi lui survivent ou la remplacent. De l diverses mthodes artificielles, sorte de formes sensibles dans lesquelles les signes se combinent, se lient ou se dduisent les uns des autres, quelquefois indpendamment des ides, etc., toutes choses qui ne constituent point l'opration de raisonner, laquelle rside non dans des jugements lis entre eux, comme par hasard, mais avant tout dans des jugements qui se font par une suite de comparaisons. Or, la comparaison est un acte de la volont qui se rend prsente, sous cette mme forme que nous avons nomme attention, deux rsultats simultans ou rapidement successifs 1. C'est la perception d'un rapport compos ou l'acte mme qui prpare cette perception complte ; mais avant le compos, est le simple, avant la proportion, est le rapport, avant l'attention double est l'acte unique de rflexion et d'attention simultanes, qui fait la conscience de l'ide simple ou individuelle. De mme qu'on ne peut comparer deux nombres composs quelconques, sans former une vritable proportion o l'unit entre comme antcdent ncessaire, ainsi chaque perception, ou ide que nous appelons simple, est un vritable rapport l'unit subjective. Chaque jugement,
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La simultanit peut tre dans les rsultats du vouloir quoique la succession soit dans les actes mmes ; et c'est ainsi, je crois, quon peut rsoudre cette difficult leve depuis longtemps par les mtaphysiciens et qui, n'en tant plus une pour nous, parat pourtant subsister encore dans une cole clbre (dans lcole d'dimbourg. Voyez ce qu'en dit M. Prvost, de Genve, dans une note de l'ouvrage dj cit l'occasion de M. Dugald Stewart). On demande si le principe pensant peut avoir plusieurs ides prsentes, ou excuter plusieurs oprations la fois. Dans l'ordre des facults passives, je ne crois pas que l'on puisse former de doute sur la simultanit relle de plusieurs modifications ou affections sensitives. Il en est peu prs de mme dans les rsultats des actes qui persistent encore aprs que la volont a cess d'agir, en vertu d'une vibratilit propre aux termes organiques, sur qui cette force se dploie directement ou indirectement. Sans une telle persistance, la comparaison mme ne semblerait pas pouvoir s'effectuer, ce qui n'empche point que les dterminations des actes demeurent successives.

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fond sur un acte de comparaison ou attention double, est une vritable proportion dans laquelle cette unit constante peut tre tout la fois antcdent et consquent.

II. Caractres divers de l'opration de raisonner ou de dduire suivant les diffrentes espces d'ides associes et les modes d'association des ides entre elles ou leurs signes, ou de ces signes entre eux.
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En prenant la facult de comparer ou de raisonner jusque dans ses lments, il serait difficile de dire, quel point rapproch de l'origine mme de toute perceptibilit cette opration se rattache ; peine pourrait-on la sparer de nos ides actuelles les plus directes en apparence, o l'existence des choses, des proprits et qualits qui se drobent aux sens, est affirme ou conclue intrieurement de telle impression simple prsente, par une chane plus ou moins longue d'images ou de souvenirs confus, parcourue avec toute la rapidit de nos plus intimes habitudes. Il serait trs difficile, dis-je, de sparer ce qui est dans notre esprit, sous forme de dduction, des impressions qui semblent venir passivement affecter le sens 1, tant l'habitude ente sur la nature mme a fortement ciment les lments de ces premires ides sensibles, maintenant si composes. Mais dans un second travail de nos facults actives et dans une seconde cration de ces produits alors proprement intellectuels et rflectibles par lemploi des signes institus, les premiers agrgats de la sensibilit ou de l'imagination se rsolvent dans leurs lments recomposs sur un nouveau plan ; ils s'approprient une nouvelle connaissance ; il s'agit de donner un ordre successif ces termes lmentaires simultans ou confondus en un seul, pour acqurir une perception distincte de chacun individuellement, de ses rapports avec tous les autres, et s'assurer enfin de lide complte de l'ensemble, ce qui ne peut se faire dans tous les cas, que par une suite d'actes de
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Dans un ancien Trait sur les animaux, LACHAMBRE, mdecin de Louis XIII distingue avec beaucoup de sagacit, une sorte de raisonnement qui s'effectue dans l'imagination mme, dans les diverses oprations de l'instinct. C'est ainsi que l'habitude elle-mme raisonne ; tez la perception des actes effective ou possible, tout paratrait bien gal en effet dans les deux ordres de dduction.

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comparaison, au moyen desquels les jugements partiels se lient entre eux, depuis celui qui affirme la qualit la plus simple, jusqu' celui qui les enveloppe tous dans une mme existence ou sous un seul signe. Toute dcomposition ou recomposition rgulire d'un ordre quelconque, peut donc tre dite raisonnement, de quelque manire et par quelque mobile que la suite des oprations s'effectue. Mais suivant la nature diverse des ides ou des termes associs, suivant que les caractres sensitifs, perceptifs, aperceptifs, rflchis ou purement abstraits dominent dans les lments du compos, il est bien facile de voir que ce ne seront ni les mmes facults en exercice, ni les mmes mobiles qui les activent, les mmes moyens qui les appliquent ou les dirigent. Et quoique le raisonnement effectu ou dvelopp dans un certain ordre d'analyse ou de synthse, suivant certaines formes logiques, ne soit dans tous les cas qu'une suite de jugements lis entre eux, on conoit que la diversit des lments lis, jointe celle de l'exercice particulier de la puissance qui opre la liaison, ne permettront pas d'affirmer l'identit relle du fond, d'aprs la similitude apparente des formes, ni d'appliquer aux diffrentes espces du raisonnement ce qui se trouve convenir au genre exclusivement tabli sur l'analogie de ces formes artificielles. S'agit-il en effet de composer un archtype imaginaire ou de rassembler dans un objet fantastique les qualits parses dans plusieurs 1, nous avons vu avec quelle spontanit agit la facult, qui excute ces rapprochements, ce n'est pas la composition qui est laborieuse en ce cas, c'est l'analyse froid qui ne saurait retrouver dans le tableau tous les lments qui y sont entrs, et laisse chapper prcisment ceux qui en font la vie 2 ; on analyse ce qui se conoit ou se reprsente, mais non pas ce qui se sent. Or, dans ce premier travail seul excutable, ce n'est plus la mmoire qui, sous son vritable titre, fournit les lments associs dans un nouvel ensemble propre frapper ou mouvoir, ou du moins son exercice y est bien subordonn ; l'attention est commande par la vivacit du tableau, et dans ce qui tient l'apprciation calme et rflchie plutt qu' un sentiment immdiat

Car c'est l aussi une sorte de raisonnement, et voil pourquoi Condillac, faisant abstraction du mobile d'activit, ne considre limagination mme, que comme un exercice particulier de la rflexion, c'est--dire, dans notre sens, du raisonnement. Parce que toutes les ides que Locke appelle modes mixtes, et qu'il a considres trop gnralement comme archtypes ou sans modle, se trouvent toujours associes quelques sentiments plus ou moins profonds, que leurs termes ont acquis, par une ancienne habitude, le pouvoir de rveiller. C'est, ce me semble, mal connatre leur nature et ne tenir aucun compte des lments principaux dont elles se composent, que de prtendre leur appliquer la mme espce d'analyse, les soumettre aux mmes formes du raisonnement et de dmonstration rigoureuse, que les ides abstraites des quantits et des oprations dont nous sommes les auteurs rflchis.

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ou sympathique des rapports, l'analogie naturelle des images prpare encore une liaison facile des jugements. Lorsque le raisonnement a pour but de dcomposer ou recomposer de nouveau une ide dont le premier modle est donn par les sens perceptifs ou aperceptifs, l'opration s'accomplit et se vrifie encore par un travail plus ou moins facile. La mmoire exerce l la fonction reprsentative ; elle rappelle les signes des qualits abstraites sensibles, suivant l'ordre de la reprsentation mme. La rflexion insparable de tout exercice de la mmoire (proprement dite) entre sans doute dans ce travail, mais elle ne peut y prendre qu'une faible part ; l'attention, soutenue par l'attrait naturel attach aux reprsentations claires des sens, y trouve un exercice facile, et c'est par cette facult, sous le nom de comparaison, que s'opre la liaison des jugements qui n'est point spare alors de celle des images mmes. Mais lorsque l'opration du raisonnement est tout entire dam la comparaison d'ides abstraites complexes ou rflectibles, qui ont toute leur existence et leur appui ncessaire dans les signes institus (et c'est le cas que nous avons ici plus particulirement en vue), l'imagination ne fournit plus d'appui ou de mobile d'activit l'attention, ni de matire aux actes de la mmoire, tout passe sous un autre domaine. L'organe intellectuel livr, pour ainsi dire, ses propres efforts, doit tout tirer de son sein ; les signes n'tant plus qu'indicateurs des oprations dont ils rsument et conservent les rsultats, il s'agit d'abord, pour leur donner un sens, d'effectuer ces oprations mmes ; confis ensuite la mmoire, le rappel des termes, s'il n'est pas tout fait vide d'ides devra toujours tre accompagn d'un retour plus ou moins profond sur les actes exprims, et dans ce souvenir tout est la rflexion, rien la reprsentation. Ce dpouillement d'ides sensibles, cette rupture du commerce extrieur tonne d'abord l'esprit, rvolte les premires habitudes, mais bientt familiaris avec la nudit des signes, il y trouve des moyens faciles et commodes, pour atteindre, mme sans le travail de la rflexion, tous les rsultats et les rapports qu'il peut se proposer dans ce nouveau monde de ses ides. La mmoire des signes qui indiquent seulement des oprations excutes ou excuter sur certaines ides, en laissant le matriel de ces ides indtermin pour l'imagination, cette mmoire, dis-je, en tant qu'elle nous retrace les mmes actes intellectuels, se trouve bien constitue ici sous le vritable titre et dans son rapport la rflexion ; mais nous avons vu qu'elle se borne souvent nous assurer que ces actes ont eu lieu, alors il ne reste plus, pour ainsi dire, que leurs signes matriels, sur le tmoignage affirmatif desquels la pense se repose. Il ne s'agit plus que de savoir si les formes sont exactement observes, si les termes se suivent dans leur ordre, et la mmoire, charge de les retracer ainsi, n'ayant presque plus qu'une fonction mcanique remplir, le raisonnement devient alors bien facile.

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Dans la liaison rgulire de nos ides et de nos jugements sur l'existence des choses ou des faits de tout ordre, il y a toujours une vrification et une double comparaison faire, des signes aux ides et de celles-ci aux objets ou aux modles donns par le sens externe ou intrieur (rflchi) ; bien voir ou bien entendre ce qui est au dedans ou au dehors et le peindre ou l'exprimer avec prcision et fidlit, telle est la double tche de l'observateur. Mais lorsque nous sommes en prsence des ides ou des termes qui tirent toute leur valeur de nos propres conventions et qui sont de vritables archtypes dans l'ordre abstrait, il n'y a plus de modle consulter, et il ne s'agit que d'tre fidles ces mmes conventions que nous avons tablies. Or, celles-ci peuvent encore tre telles, que les signes soient chargs de nous rappeler diffrentes espces d'ides ou d'lments mixtes qui s'y trouvent associs, ou seulement des oprations, des vues de l'esprit, qui peuvent tre, pour ainsi dire, empreintes dans ces signes, de telle sorte que par le simple fait du rappel de ceux-ci, ou par la seule observation de certaines formules mcaniques, les oprations soient excutes infailliblement ; c'est ce qui a lieu, comme on sait, dans les raisonnements avec les signes abstraits de la quantit, et surtout ceux de l'algbre. Ces raisonnements ne sont en effet que des transformations ou des traductions de signes d'oprations (et non point d'ides), depuis la forme la plus compose qui nonce le problme, jusqu'au rsultat final et simple qui le rsout. Dans ce cas la liaison des jugements est annonce ou prpare par celle des termes, plutt qu'effectue et considre dans ses procds techniques, l'analyse algbrique est peut-tre moins une mthode de raisonnement, qu'un moyen mcanique de parvenir tel rsultat, sans avoir besoin de raisonner ou de former une suite de jugements, l'aide d'une suite de comparaisons. Parce que les mathmaticiens sont heureusement parvenus se passer de raisonnement, on a substitu la liaison des signes celle des jugements, sauf rtablir ensuite celle-ci, quand ils connaissent le rsultat. De ce qu'ils emploient enfin avec succs des mthodes mcaniques certains philosophes ont trop lgrement cru, qu'il serait possible d'introduire, sans danger, des mthodes semblables dans les dductions de nos ides mixtes de tout ordre. Ils ont trop cru qu' l'exemple des gomtres il n'y avait qu' bien arrter d'abord ses conventions avec sa propre pense, bien faire sa langue, pour se laisser aller ensuite aux transformations qu'elle indique, tre autoris prendre toutes les proportions sur les signes, et se dbarrasser du fardeau des ides pour aller plus vite. Parce que tout le raisonnement en mathmatique se rduit l'identit, comme tous les jugements celui qu'on peut appeler de comprhension (puisqu'il ne s'agit presque jamais, en effet, que de bien connatre tout ce qui est renferm dans les ides faites, ou les termes institus par nous, et qu'on est

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sr de possder avec ces termes tous les lments et les combinaisons d'lments homognes qui ont concouru les former), il ne s'ensuit point que la liaison de nos jugements d'observation extrieure ou intrieure soit exclusivement soumise la loi d'identit, ni que tout puisse y tre ramen une seule forme de perception de rapport d'ides renfermes les unes dans les autres ou dans une premire, en qualit d'lment circonstanciel ; c'est bien l d'une part tout rduire aux classifications de langage, et d'une autre part ramener les diffrentes espces de rapports que nous pouvons concevoir entre divers systmes d'ides, celui qui ne convient pas mme exclusivement l'ordre de notions abstraites, auquel il est pourtant le plus applicable ; dans le cas, par exemple, o il ne faut rien moins que toute l'activit du gnie ou la force de la rflexion, pour combler l'intervalle qui spare deux ides ou deux faits de la nature, peut-on les considrer comme renferms ou compris l'un dans l'autre, de mme que 2 l'est dans 4, etc. ? Ici, je sens le besoin de dterminer, avec toute la prcision possible, en quoi consistent ces deux lois de la liaison de nos jugements (celle d'identit et de comprhension), que de grands matres s'accordent reconnatre comme gnrales et exclusives. Je chercherai interprter le sens et le fondement de ces lois, par des applications des exemples simples, qui pourront jeter quelque jour sur le mcanisme du raisonnement et les oprations relativement involontaires qui y concourent. Je chercherai, dis-je, claircir ces questions pour moi-mme, dclarant ici, encore plus expressment que partout ailleurs, que je suppose des doutes, jtudie, et ne prtends point faire autorit ; je vais donc d'abord reprendre d'un peu plus haut le fondement de cette ide d'identit et de comprhension.

III. Recherche sur le fondement des conceptions d'identit et de comprhension.


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Nous avons le sentiment de l'identit du moi sous des modifications diverses. Ce sentiment, insparable de la puissance d'action ou d'effort, s'tend par une liaison premire et ncessaire, et du dedans au dehors, aux termes constants sur qui la mme force se dploie. C'est ainsi que nous reconnaissons l'identit des substances trangres. tez l'action dune force constante ou le mode relatif d'effort, nous ne concevons plus de fondement la notion d'existence identique en nous, ou hors de nous.

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Nos modifications, en se rptant, ne sont point reconnues identiques par elles-mmes, mais seulement dans les causes subsistantes, auxquelles nous les rapportons par l'habitude d'un jugement premier, et presque toujours il nous arrive de transporter l'effet senti l'identit de la cause aperue ou suppose. Les images plus ou moins confuses, les vues spontanes et fugitives de notre esprit, peuvent toujours se rallier quelques signes qui sont encore des termes ou des produits de l'action que notre volont cre. Il ne serait pas trop hardi peut-tre, d'affirmer que, hors de l'association ces signes, les mmes modes passagers pourraient se produire intrieurement, sans qu'il y et aucun type fixe de leur identit. Dans toutes les conceptions quelconques, qui ne reprsentent point directement des objets, tout le mobile de la rminiscence est bien videmment dans le signe. Prenons, par exemple, les ides les plus simples de la quantit, qui n'ont aucun titre rel hors de leur terme dterminatif. Que je donne un signe l'unit, et que je le rpte indfiniment en cette sorte : 1 + 1 + 1, etc., je ne conois jamais qu'une seule ide numriquement individuelle, parce que je ne produis qu'un mme signe, un mme acte, mais que j'attache des termes diffrents chaque collection progressivement croissante de l'unit, j'aurai autant d'ides distinctes que de termes ; en rptant chacun d'eux en diffrents temps, j'ai la conscience de l'identit de l'opration qu'il exprime, tandis que les ides de divers nombres demeurent parfaitement spares dans mon souvenir. Lorsque je dis 1 + 1, ou que j'ajoute 1'unit elle-mme, j'ai deux ides identiques, ou plutt une mme ide reproduite deux fois dans mon esprit ; le signe dont je me sers pour indiquer cette rptition n'est point celui de l'ide mme, il doit en tre bien distingu. Lorsque je runis les deux units sous un seul terme 2, ce nouveau signe indique une autre opration et mme une autre ide ; il n'y a pas en effet d'identit relle entre la conception de deux objets isols dans l'esprit, et celle des mmes objets runis et comme fondus en un seul tout pas plus qu'entre les signes 1, 1 et 2 qui expriment ces deux points de vue ; mais le terme 2 comme la formule 1 + 1 ont pour fonction gale de reprsenter ou de rappeler mon esprit deux choses qui, soit unies, soit spares sont toujours deux dans la quantit ; c'est cette galit de fonction, que j'exprime par la formule quationnelle 1 + 1 = 2, qui n'est point du tout la mme que l'quation vraiment identique 2 = 2 ; cette dernire n'apprend rien, la premire est une analyse ou une dfinition. En continuant de former les collections de la mme unit, je dis encore 1 + 2 = 3, ou 1 + 1 + 1 = 3 et j'ai encore trois oprations et trois ides diffrentes, comme si je figurais des impressions de cette manire 1, 1, 1 puis 1 (1 + 1) qui marque la runion de deux parties et la sparation de l'autre, puis enfin

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(1 + 1 + 1) qui les runit en une seule ide. Ces trois points de vue sont rellement autres, mais les trois expressions ont encore pour fonction gale de marquer une valeur triple constante, ou une mme ide reproduite trois fois, quel que soit larrangement ou la forme que je donne cette rptition considre dans le signe ou dans l'objet. Je conclurai de l que l'identit n'existe point, du moins n'est jamais que partielle dans les vues de l'esprit, lors mme qu'on se croit, le plus en droit d'affirmer qu'elle est absolue, et que l'galit de fonction entre deux signes qui expriment une ide considre sous deux rapports diffrents, ou deux ides considres sous un mme rapport, doit toujours tre bien distingue d'une identit relle qui suppose la fois le rappel d'un seul et mme acte et d'une seule et mme ide, que la permanence du signe fait reconnatre les mmes dans leur rptition indfinie. En ne considrant que le nombre, on peut donc dire qu'il y a, non identit, mais galit absolue de fonction entre deux signes ou formules, qui peuvent tre substitues l'une l'autre dans un calcul, le rsultat demeurant le mme ; ainsi je puis substituer 7 + 2 5 + 4 et remplacer ces deux formules par un seul signe 9, et il n'y aura rien de chang dans le nombre ou la quantit totale rsultante, quoique les vues de l'esprit soient rellement distinctes et que les expressions ne puissent tre dans plusieurs cas, prises indiffremment l'une pour l'autre. Lorsque j'observe pour la premire fois la proprit commune, qu'ont ces deux formes 7 + 2 et 5 + 4 de donner exactement une mme valeur 9, je fais une dcouverte dans mes ides, je perois l'galit et non l'identit de deux rapports, car l'identit aperue ne peut jamais tre une dcouverte, ce n'est qu'une reconnaissance. Dans toutes ides autres que celles de la quantit nombrable, on ne peut jamais plus forte raison substituer un signe un autre en conservant l'identit d'ide ou de rapport (nous ferons voir bientt qu'il n'y a mme pas lieu galit) et comme lont trs bien vu de judicieux philosophes, il n'existe point de parfaits synonymes dans aucun systme de nos ides mixtes. Quand il ne s'agit que des ides de quantits homognes dans leurs lments, l'ordre de composition de ces derniers ne change rien la nature du rsultat total, considr sous le rapport unique de son extension ; que l'unit ait t simplement ajoute un certain nombre de fois, ou qu'on ait pris telle de ses collections dtermines quelconques, pour composer le mme nombre, la quantit rsultante sera exactement la mme ; mais dans nos ides mixtes de tout ordre il serait possible que les lments fussent les mmes en nombre et en qualit, et qu'il n'y eut aucune identit entre les composs qui s'en forment, si ces lments variaient dans leur nature intensive, si leur ordre, leur proportion changeait, si quelques-uns d'entre eux avaient dans tel compos, auquel ils concourent, une primaut ou une prdominance qu'ils n'ont plus dans un autre produit mixte, dont le langage exprime pourtant l'ide constante.

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Le signe numrique ou permanent dans sa forme matrielle visible ou audible, rappelle bien une opration identique, et qu'il dpend de nous d'effectuer toujours de la mme manire. Voil pourquoi la rminiscence, insparable du signe, tient lieu parfaitement ici de l'opration premire et complte. Toute combinaison de signes, qui exprimera ou rappellera le mme rsultat, pourra tre dite absolument gale en nombre et en valeur une autre quelconque, dont la fonction sera de reproduire la mme quantit ; ainsi l'expression ou ide (7 + 2) n'est srement pas identique celle de (5 + 4), mais en tant qu'on les rapporte la mme collection 9, il y a galit parfaite de fonction, et c'est ce qu'on exprime en formant l'quation 7 + 2 = 5 + 4, conclue de 7 + 2 = 9 et de 5 + 4 = 9. Dans nos autres ides composes d'lments divers, et que nous n'avons point faites ni pu faire nous-mmes, le mme signe, en se rptant, peut bien ne pas correspondre dans notre esprit la mme ide, et c'est le plus souvent une grande illusion de transporter au caractre intrinsque de cette dernire, l'identit qui n'appartient qu'au terme propre du rappel ; il ne s'agit point ici seulement de rappeler un signe et de rpter l'opration dont il exprime nettement le rsultat, mais il faut savoir de plus, si l'lment sensible ou objectif de l'ide, la matire dont l'acte intellectuel est la forme, a conserv cette permanence qui lui est attribue par confusion avec la partie formelle agrge ou combine. Or, nous avons la preuve que ce premier lment varie sans cesse par sa nature dans une multitude de cas, et presque toujours il est impossible de vrifier et d'assurer hors du signe une telle identit. Lorsque deux expressions diffrentes sont supposes correspondre au mme terme ou la mme ide complexe, c'est toujours en tant que cette ide appartient deux ides diffrentes rapportes une mme classe, ou que les deux signes expriment, sous un fond commun, quelques nuances particulires ou quelques circonstances accessoires qui se trouvent en plus ou en moins, dans les deux composs. Dans le premier cas, nous formons une suite d'quations logiques entre chacune des deux ides composes et une troisime qui est cense renfermer leurs communs lments, les embrasser galement toutes deux dans leur extension, et tre comme la mesure partiellement exacte de l'une et de l'autre. Ainsi nous disons que l'homme est un animal, que le lion est un animal, peu prs comme nous dirions 7 + 2 = 9, 5 + 4 = 9 ; mais dans ce dernier cas nous concluons l'galit absolue des deux premiers membres de l'quation, parce que nous n'avons gard qu'au rapport du nombre des lments identiques. Dans le second, cette galit ne peut avoir lieu, parce que outre la somme des ides ou qualits partielles prises sparment dans chaque ide totale spcifique ou individuelle pour former le mme genre animal, il est rest encore dans chacune de ces ides totales gnratrices plusieurs lments divers, qui ne sauraient entrer en quation. Le terme identique, appliqu galement aux deux espces subordonnes, n'embrasse que le nombre des lments qui ont t extraits de toutes les deux pour le former, et laisse toute

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l'autre partie diffrentielle, absolument indtermine et sans expression ; il n'y a donc point l d'identit dans aucun sens. Je dis de plus qu'il n'y a point d'galit de fonction dans le signe gnral, considr sous le rapport de son extension commune aux deux ides spcifiques diffrentes qu'il embrasse par convention, en n'ayant gard qu'au nombre des lments extraits de ces ides. Nul doute que le signe de l'ide gnrale ne convienne galement l'une ou l'autre, lorsqu'on les considre sous le rapport de tel nombre de qualits abstraites ; mais comme ces qualits ou proprits, quoique exprimes par les mmes termes, peuvent diffrer singulirement par leur intensit, et que les degrs ne sont point susceptibles de mesure, on voit bien que l'quation logique ne subsiste que dans la forme, et que l'identit du signe peut devenir trs illusoire. L'ide d'animal tant forme de celles de divers phnomnes, par exemple, sentir, se mouvoir, se nourrir, crotre, se propager, etc., convient galement aux espces de l'homme et du lion, quant aux nombres des lments qui font partie de ces deux dernires collection partielles ; mais il n'y a point identit entre chacun de ces lments ni par consquent entre les deux collections partielles qu'exprime le mot animal, abstraction faite mme des autres lments diffrentiels non exprims ; soit par exemple, l'ide complexe exprime par le terme homme, analyse de cette manire : s + m + n + c + ... + p (en ne prenant pour abrger que les lettres initiales des proprits composantes, sentir, se mouvoir, etc.) ; l'ide spcifique de lion tant exprime par la formule s + m + n + c +... + p, si j'extrais de ces deux formules les lments semblables et identiques par l'hypothse pour en composer une seule ide, je ferai s + m + n + c = A et s + m + n', etc. = A Alors suivant l'identit logique ou suppose par la similitude ou l'analogie des formes, j'tendrai A tout ce que j'affirme de A, et effaant leur caractre en ne mettant pas plus de diffrence entre les ides A et A, que nous n'en mettons entre le mme terme animal rpt deux fois dans une proposition, je raisonnerai comme si s + m + n + c, etc. galait s + m + n, etc., de mme que 7 + 2 gale 5 + 4, parce que tous deux vont se rsoudre dans la mme ide d'un seul et mme nombre, et ont un mme rapport l'unit ; je traiterai des qualits intensives comme des qualits extensives, je supposerai et j'affirmerai en moimme, par un rsultat infaillible de l'habitude, l'identit des ides o je trouve tablie celle des signes, et la liaison de ces derniers me tiendra lieu des actes de comparaison qui devaient seuls former le lien de mes jugements. Bientt peut-tre, et lorsque mes ides surtout n'auront pas de modle fixe en dehors, je subordonnerai la nature mme des choses mes classifications ou mes conventions artificielles, car enfin si je n'ai besoin que de consulter la valeur des signes pour former l'quation 7 + 2 = 5 + 4, pourquoi aurais-je besoin d'un autre secours, que de celui du langage ou de mes propres conventions, pour raisonner sur toute espce d'ides, c'est--dire dans tous les cas pour rduire, au moyen de l'identit des jugements renferms les uns dans les autres.

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Lorsque les signes n'expriment que des oprations ou des rapports, ils se confondent avec les choses signifies, on peut alors attribuer sans inconvnient aux uns et aux autres les mmes proprits. Lorsque plusieurs termes se contractent, pour ainsi dire, en un seul, comme + 1 et 1, dans 2, o les signes 1 et 1 se trouvent compris ou inscrits dans 2, comme si on les rangeait ainsi 1 + 1, nous disons mtaphoriquement qu'une ide est renferme dans une autre ; c'est une vritable figure, calque en grande partie sur les images de la vue. Nous disons aussi que les qualits secondes, qui sont rellement nos propres sensations, sont renfermes dans les objets, que les effets sont renferms dans les causes ; c'est ainsi que nous exprimons trs improprement les divers rapports de liaison, de coexistence ou de dpendance de nos modifications et de nos ides entre elles et de leurs objets. Mais comme l'analogie n'est pas l'identit, toute liaison de dpendance ou de coexistence n'est pas comprhension ; le rapport de la coexistence mme suppose bien diversit et non pas identit. Nous disons que deux impressions ou deux images sont lies entre elles, lorsque l'une a le pouvoir de rveiller l'autre, de telle manire que l'tre sentant se trouve modifi par une seule, qui vient se produire en lui, peu prs comme il le serait ou comme il l'a dj t par leur ensemble. La disposition, que deux modes quelconques ont s'associer ainsi, tient souvent une certaine analogie naturelle des impressions, dont la cause est cache dans notre intime organisation, quelquefois dans le consensus sympathique des parties impressionnables, etc. En vertu de cette analogie, l'individu qui passe d'une modification celle qui suit, sait peine que son tat est chang, et si les modes sont de nature tre compars, il affirmera en lui-mme la ressemblance des effets et peut-tre l'identit des impressions ou de leurs causes. La mme liaison peut dpendre aussi des habitudes ou de la rptition fortuite des mmes impressions successives ou simultanes ; le rsultat est peu prs le mme. De telles associations se forment en nous de trs bonne heure, et prcdent mme la connaissance. Il s'en tablit aussi, pour ainsi dire, notre insu ; dans toutes les poques de la vie ; ces associations existent alors dans la sensibilit ou l'imagination, et non point dans le jugement ; pour qu'elles puissent tre dites dans le jugement, il faut qu'elles soient remarques, ou que l'individu ait conscience de deux manires d'tre, qui se suivent ou s'accompagnent ; alors elles sont, pour lui en liaison ou en dpendance l'une de l'autre ; on ne saurait dire qu'avant cette conscience double, le jugement soit renferm dans les impressions, pas plus que nos sensations elles-mmes ou bien les vues de notre

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esprit, les abstractions sensibles, ne sont renfermes dans les objets, avant que nous ayons prouv les unes, ou eu l'occasion de former les autres 1. La facult d'aperception ne s'applique directement qu'aux actes de la volont ou leurs rsultats ; les associations des modes actifs sont donc vritablement dans notre conscience, ce sont des jugements ; ces jugements se lient dans l'ordre successif, et se dduisent, pour ainsi dire, les uns des autres, suivant certaines formules naturelles ; mais des habitudes profondes changent cet ordre ; elles supplent nos actes, en effacent le sentiment, ou si elles les laissent subsister, c'est en acclrant leurs sries, de manire que les extrmes se touchent, les prmisses vont se fondre dans la consquence et la place d'actes ou de jugements multiples, lis entre eux par une suite d'actes de comparaison, il n'y a plus en apparence qu'un rsultat sensible unique. C'est ainsi que tous les jugements qui accompagnent nos sensations, lorsque nous rapportons de diffrentes manires les qualits aux objets, les impressions leurs causes, les images leur modle, etc., nous chappent absolument et que nous ne distinguons plus les signes naturels des choses signifies, les prmisses des consquences ; nous sommes ports croire que les ides dcoulent du dehors par le canal des sens, faites de toutes pices ; c'est alors qu'on peut dire par une mtaphore assez juste, que nos jugements et leurs suites sont renferms ou envelopps dans la sensation. Les signes institus viennent briser cette enveloppe, rtablir de nouveau l'ordre successif, dvelopper la chane concentre de nos premires dductions, ou plutt en renouer les fils ; les tiquettes attaches deux modes ou deux ides, que nous pouvons prouver ou remarquer sparment, les empchent jamais de se confondre ; ces signes mis ct l'un de l'autre suffiraient pour indiquer l'existence spare des modes qu'ils expriment, ou le fait simple de leur liaison dans le sens ou dans l'imagination ; mais il y a de plus un terme indicateur de l'aperception ou du sentiment que nous avons de cette liaison et ds lors celle-ci se trouve arrte d'une manire fixe pour le jugement. L'analogie ou la convenance de deux ides, qui fait qu'elles s'accompagnent ou sont en rapport de dpendance aperue l'une de l'autre, est exprime dans une formule qui comprend ncessairement trois termes ; les jugements se lient entre eux, et l'un conduit l'autre par l'analogie ou la dpendance des ides, comme l'une de ces ides spares a le pouvoir d'en rveiller une autre. L'individu aperoit cette liaison des jugements, il l'opre mme par l'exercice de son activit, et il l'exprime par de nouvelles formules, o les logiciens reconnaissent et analysent le matriel de raisonnement.

L'erreur des platoniciens qui ralisaient les ides en les plaant hors de l'entendement mme, dans une rgion mystrieuse, parait tre bien loin de nous ; et cependant toutes les formes de notre langage consacrent cette ralisation absolue des produits intellectuels, comme s'ils persistaient hors de l'esprit qui les conoit.

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Un sens peut tre frapp de plusieurs impressions la fois ; diverses qualits peuvent se rapporter au mme objet ; un mme tableau imaginaire est souvent compos de plusieurs parties ; dans l'institution des signes un seul devra donc se trouver d'abord attach une grande varit et multiplicit de modifications ou d'ides ; il ne renfermera point, il est vrai, ces modes qui n'ont pas encore t remarqus, mais lorsqu'ils le seront et dans une seconde institution rflchie du signe, il aura acquis le pouvoir de rveiller toutes les ides ou circonstances collatrales, que l'attention aura sparment fixes. La liaison des ides partielles sous une seule ide, ou de plusieurs termes lmentaires sous un seul terme complexe, lorsqu'elle a t forme par l'attention successive donne ces lments, peut toujours dterminer une suite de jugements ou de propositions lies entre elles ; c'est ainsi que le terme s'analyse ou se recompose, en faisant seulement un retour sur la valeur des signes, s'il s'agit d'une ide abstraite complexe de notre cration, et en comparant de plus l'ide un mode qui est ou existe donn par les sens ou la rflexion, s'il s'agit d'analyser un fait extrieur ou intrieur. Dans cette analyse ou cette srie rgulire des dductions, nous pouvons souvent substituer, mesure que nous avanons, un terme sommatoire partiel tel nombre d'lments qui lui quivalent, en reconnaissant l'galit de valeur, et c'est ainsi que nous arrivons par une suite de substitutions, depuis le premier lment jusqu'au compos total par la synthse, ou de l'ide totale jusqu' l'lment gnrateur par l'analyse. Ainsi pour donner un exemple simple : partant de la dcomposition de l'ide ou du terme 8 en 5 + 1 + 1 + 1 j'observe que 1 + 1 + 1 = 3 et substituant cette valeur, je conclus que 8 = 5 + 3 ; c'est un raisonnement que l'on peut appeler synthtique ; j'aurais substitu au contraire 1 + 1 + 1 3 si j'eusse t en rtrogradant depuis le terme le plus lev par une suite de jugements qu'on pourrait appeler analytiques ; nous avons vu ce qui empchait de faire de telles substitutions rigoureuses, lorsqu'il s'agit d'ides autres que celles de la quantit. Nous pouvons observer que toutes les transformations de l'analyse algbrique sont rductibles de vritables syllogismes en formes, et qu'on n'y a peut-tre pas encore assez vu tout le mcanisme du raisonnement ; il faut en excepter les cas o lon emploie des formules implicites 1 qui ne peuvent absolument se traduire ; alors il n'y a point de raisonnement d'aucune espce.
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Un gomtre philosophe nomme formules implicites ces expressions telles que 1 , qui n'ayant en elles-mmes aucune valeur dterminable sont susceptibles nanmoins, par des transformations ou des combinaisons avec d'autres expressions de la mme espce, de donner des rsultats rels. C'est lemploi de telles formules implicites(ou de tels signes vides d'ides) qui fait la caractre de l'analyse et la distingue de la synthse ; celle-ci ne peut jamais perdre de vue son objet, il faut que cet objet s'offre l'esprit clair et net, ainsi que tous les rapprochements et combinaisons qu'on en fait. La synthse ne peut donc jamais employer de formules implicites, raisonner sur des quantits absurdes, sur des oprations non excutables ; les signes ne peuvent jamais tre pour elle que de simples abrviations.

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La transformation faite du terme encore compos, dans sa valeur analytique, lorsqu'il s'agit de la rsolution d'une ide complexe, ou de plusieurs termes lmentaires dans leur valeur synthtique, lorsqu'il s'agit de recomposer, se fonde d'abord sur la liaison des signes, qui donne lieu au rappel rciproque de l'un par l'autre.

IV. Fonctions diverses de la mmoire dans la liaison des jugements ou des signes.
Retour la table des matires

C'est ainsi que la mmoire peut exercer diffrentes fonctions : 1. On substituera un terme un autre, uniquement parce qu'ils se trouvent associs par l'habitude, sans qu'il y ait jamais eu conscience de l'galit relle de leur valeur ou du fondement de cette galit. Dans ce cas, la mmoire est mcanique 1, et il n'y a point de liaison de jugements, quoiqu'il puisse y en avoir un rgulier de signes. 2. On peut se souvenir d'avoir nettement peru le rapport d'galit des termes substitus, ou de l'avoir arrt soi-mme dans les conventions du langage, mais sans le vrifier de nouveau ; alors il y a rappel du signe et rminiscence simple de l'opration premire. 3. Enfin il peut y avoir un retour complet sur la valeur des signes et les conventions qui les institurent ; alors la mmoire est rflchie ou n'est que la rflexion mme unie la rminiscence ; alors aussi il y aura une vritable liaison de jugements et le raisonnement total s'tablit sur une suite de comparaisons mthodiques entre les termes ou les ides (analyses jusque dans leurs fondements), ou entre ces dernires et leurs modles, lorsqu'il s'agit de raisonnement sur les faits 2.
Condillac na point envisag l'analyse sous ce rapport, quand il la recommande comme la mthode exclusive, et s'il et t jusque-l dans la langue du calcul, il n'et pas cru que tous nos raisonnements taient rductibles des formes mcaniques. Voyez le chapitre prcdent. Cet exercice de la mmoire rflchie ne s'applique qu' chaque terme partiel de la dduction, individuellement considr ; car dans la srie des jugements lis, dont se compose une analyse ou un raisonnement dvelopp, il ne peut y avoir que rminiscence simple des termes ou actes qui prcdent celui que l'on considre, ou que saisit actuellement la vue intrieure. Jamais deux actes ne sont la fois effectus et aperus, mais chaque produit successif persiste, en rsultat, dans l'organe intellectuel et celui qui vient

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4. Les transformations successives, par lesquelles s'effectue la liaison des jugements, ne sont point dtermines au hasard, il y a toujours un but prsent ou loign que l'intelligence ne perd point de vue, vers lequel l'attention est fixe et c'est cette ide permanente d'un certain but ou terme final atteindre, qui rgle le choix des moyens, l'emploi des signes ou des formes de dduction les plus propres l'atteindre avec certitude et clrit. C'est ce choix, cette comparaison continuelle des moyens au but, qui caractrise surtout la facult de raisonnement ; l est le complment ou le plus haut degr d'exercice de l'activit intellectuelle ; la suite des jugements lis est le rsultat mais non la puissance. La mmoire se charge bien de fournir avec chaque terme sa valeur analytique, mais le choix des lments, la disposition ou l'ordre donner leurs collections partielles, pour que la srie des jugements converge d'une manire plus directe vers la fin, supposent toujours un travail rflchi qui se fonde bien sur la facult du rappel, et que les habitudes agrgent et facilitent, mais qui ne peut non plus lui tre exclusivement attribu. Quelquefois pourtant, et lorsqu'il s'agit surtout de dductions toutes nouvelles, le choix des moyens intermdiaires ou de l'espce de transformation adopter parmi plusieurs qui seraient galement possibles, se fonde sur des comparaisons si rapides, sur une sorte de tact si prompt, sur des analogies si fines, que la rflexion mme semble s'identifier avec l'imagination et prendre comme elle un caractre de spontanit. C'est l qu'il faut reconnatre encore l'effet d'une sorte d'instinct ou de pressentiment de la vrit, qui emporte le gnie hors de la ligne de mthodes, lui ouvre de nouvelles routes, et le fait arriver sans qu'il puisse se rendre compte de sa premire impulsion. C'est ainsi peut-tre que les logarithmes furent dduits pour la premire fois de la progression des nombres, et le calcul diffrentiel de la mthode des tangentes. Ainsi, en parcourant les ouvrages des grands mathmaticiens, on aperoit une lgance, une adresse particulire dans l'ordre des dductions, ou le choix des transformations qui vont bien au-del d'une connaissance profonde et d'une longue pratique des rgles du calcul 1. Ici, le gnie n'est pas toujours asservi la loi de continuit, soit qu'il combine des vrits abstraites, soit qu'il rapproche les faits de la nature extrieure, soit qu'il excute des comparaisons imaginaires, il sait se crer lui-mme des archtypes ; toujours le gnie a ses analogies et une
d'tre form prpare l'excution de celui qui va l'tre, en s'associant avec lui. La mme loi prside nos perceptions directes et simples en apparence, comme nos dductions artificielles les plus composes. Persistance des produits de l'activit dans le centre propre o ils se rflchissent, qui fait les ttes fortes, capables de retenir et de combiner la fois un grand nombre d'ides, c'est l peut-tre ce qui forme la plus grande diffrence d'homme homme. De bonnes habitudes premires fortifient cette heureuse disposition ; on ne peut gure douter non plus que l'organisation naturelle du cerveau n'y entre pour beaucoup, mais il est essentiel d'observer que cette mme disposition qui fait les penseurs profonds est presque toujours oppose aux habitudes de l'imagination ou d'une mmoire purement mcanique trop cultive dans l'enfance. Voyez en particulier l'algbre de Newton et celle d'Euler.

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manire de les sentir qui lui est propre ; il n'imite pas, il cre ; il ne marche pas, il vole ; mais en rentrant dans l'ordre ordinaire et l'exercice rflectible de nos facults, il est facile de voir que les traductions ou les substitutions successives de termes quivalents ou supposs tels, qui dveloppent le raisonnement et en constituent la forme, n'en sont pas rellement le fond, ni la partie active et pour ainsi dire potentielle ; il y a une traduction, pour ainsi dire spontane, ou qui se rgle sur les habitudes de la mmoire mcanique et il y en a une autre de choix et de rflexion. Un terme complexe peut tre traduit de plusieurs manires ; quelle est celle qui est la plus approprie au but intellectuel, et comment la reconnatre, sinon en comparant les termes donns par une premire traduction, ou les moyens intermdiaires entre eux, chacun chacun, et avec le but gnral o l'on tend ? 5. Si tous les termes lmentaires, ides ou signes, qui peuvent entrer dans une ide complexe donne analyser ou recomposer, taient connus l'avance ; si les diverses collections qui peuvent servir former chacun de ces termes avaient t notes sparment et exprimes par autant de signes distinctifs analogues, s'il n'y avait observer, dans les ides, que l'ordre de composition de leurs lments, et que tous leurs caractres et leurs proprits fussent exclusivement fixs par cet ordre invariable tabli dans les signes, on pourrait dresser des tables et formules gnrales et symtriques, qui reprsenteraient aux sens toutes les manires diffrentes, dont une mme ide peut se composer ou se rsoudre. Ces formules s'approprieraient aisment la mmoire ; il suffirait d'avoir excut une fois en dtail et sur des exemples particuliers les compositions ou rsolutions qu'elles indiquent, pour les appliquer avec assurance sans aucun retour sur leur premier fondement ; bien plus, quand mme ce fondement n'aurait jamais t aperu, la pratique constante d'une mthode qui ne trompe point serait encore un titre de crance assez lgitime. La mmoire des signes et des formes pourrait donc tre isole de la rflexion, et mme de toute rminiscence des oprations exprimes en rsultat, et cependant le but n'en serait pas moins atteint imperturbablement. C'est alors que le raisonnement se trouverait rduit une simple traduction du langage, et que la liaison des jugements pourrait n'tre que celle des signes. Ce qui se passe dans les calculs de la routine, et dans la rsolution des problmes poss et noncs dans la langue algbrique, o l'on n'a besoin de penser qu'en commenant l'opration et en arrangeant les donnes, les mthodes achevant tout le reste, ces exemples, dis-je, nous donnent l'ide de ce qu'est le raisonnement opr par des traductions ou de simples transformations de signes. Rptons-le dans un nouveau point de vue : les caractres spcifiques de nos ides mixtes ne dpendent pas seulement du nombre et de l'ordre de composition de leurs lments, mais, avant tout, de la nature propre et du degr intensif de ces lments divers. La plupart de ces ides se forment comme

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d'elles-mmes, par un certain concours de circonstances, o chaque individu se trouve plac, etc. Il n'est donc pas question de connatre seulement ce qui se trouve renferm, par suite de nos conventions, dans ces ides, et c'est presque toujours hors de leur sein, qu'il faut aller chercher les termes de rapport qui nous clairent sur les dtails de leur composition intrinsque, lors mme qu'il s'agit de descendre, par une rflexion concentre, dans la constitution propre de l'une de ces ides ; une multitude d'lments chappent, comme n'tant point naturellement dans la sphre de la mmoire ou n'y tenant par aucun signe dtermin qui leur assigne une place spare. Les analyses qui se fondent sur de telles ides sont donc toujours trs incompltes, elles ne suivent presque jamais un ordre rgulier, varient souvent dans le mme esprit quant aux moyens, quant aux rsultats ; c'est l aussi le domaine de l'imagination, c'est l que les liaisons fortuites et irrgulires des images commandent ou remplacent les liaisons rflchies et fixes des jugements. Quant aux ides, que nous avons le plus contribu former nous-mmes, telles que les ides gnrales ou abstraites des genres, des espces, etc., leurs termes expriment les rsums d'une multitude d'expriences particulires ou d'observations que nous n'avons jamais eu l'occasion de faire, quoique nous en ayons les signes. Les dductions ou les comparaisons de ces termes ne pourront tre alors ni trs fcondes ni trs rgulires ; mais admettons une institution exacte de ces ides complexes gnrales : elles n'ont pu d'abord se former qu'en prenant sur certains modles des exemplaires particuliers, tel nombre de qualits ou de proprits sensibles, qui, runies sous un seul terme, auront constitu dans ce dernier le type de tous les individus, o les mmes qualits se trouvent comprises. Or, ces qualits lmentaires peuvent bien tre assignes en nombre mais non en intensit 1, et quoique le terme gnral s'applique toutes les espces et tous les individus du genre ou de la classe, il est bien vident qu'il ne saurait les reprsenter tous galement, sous le rapport mme de la collection des proprits qu'il exprime, ; qu'il conviendra plus particulirement ceux qui ont servi d'exemplaire dans la formation de l'ide gnrale et ne pourra s'appliquer aux autres que par supposition. C'est l ce qui induira souvent en erreur dans les comparaisons et dductions des ides de cet ordre o l'on affirme presque toujours l'identit de proprits intrinsques des diverses ides ou objets auxquels on peut appliquer le mme terme gnrique conventionnellement institu : et il est en effet bien plus commode d'affirmer ou de supposer cette identit la vue des signes, que de la vrifier dans les choses. Ici l'on peut reconnatre tout le danger de l'importance presque exclusive attache aux classifications du langage, et du systme qui fonde tout le raisonnement sur ses transformations.
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C'est l ce qui trompe les mathmaticiens eux-mmes lorsqu'ils veulent introduire le calcul dans un systme d'ides mixtes, dont les lments quoique nombrables ont d'autres proprits intensives qui chappent absolument la langue prcise du calcul. Cette illusion parat bien surtout dans l'application ; que de grands gomtres ont voulu faire de l'arithmtique et de l'algbre l'estimation des probabilits !

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En effet, si l'on en excepte les ides vraiment archtypes dans l'ordre scientifique, comme dans celui de l'imagination, et celles de la quantit, dont l'homme peut tre considr comme l'auteur, toutes les autres ont un modle ou un fondement, soit dans la nature extrieure, soit dans notre propre nature. C'est ce modle qu'il s'agit d'abord de conformer nos ides et puis les formules d'un langage qui doit les exprimer individuellement ou collectivement, suivant la distinction ou l'analyse des choses reprsentes, en partant des conventions ou des classifications mmes de nos ides et de nos termes, pour fonder le raisonnement et un certain ordre rgulier de dductions. Nous ne devons donc pas oublier qu'il y a avant tout des faits exemplaires individuels, diffrents ou analogues entre eux, et qui n'en restent pas moins tels, soit que nous les exprimions par des noms communs, ou par des noms propres, soit que nous changions ou transformions leurs titres suivant nos hypothses et nos mthodes, en renversant cet ordre et admettant pour toute rgle nos propres dfinitions ; l'exemple des mathmaticiens, nous pouvons oprer sur nos termes peu prs comme ils oprent avec leurs signes 1. Mais les suppositions du mathmaticien ne le conduisent qu' des rsultats ou des vrits du mme ordre hypothtique ; la mthode qu'il emploie est telle d'ailleurs qu'elle redresse, dans la conclusion du raisonnement, les vices de l'nonc, ou dcle les fausses galits supposes, les erreurs commises dans le cours de l'opration ; aussi peut-on s'endormir tranquillement sous la direction d'un tel guide. Nous ne sommes pas aussi heureux dans nos dductions logiques ; admettant d'avance l'identit des ides ou des termes compris dans une mme classe ou exprims par les mmes signes convenus, nous avanons toujours en prenant pour vrais (et absolument vrais) les rsultats dduits de l'hypothse fondamentale par une suite de transformations rgulires, sans que rien puisse servir de preuve ou de correctif l'hypothse elle-mme ; ainsi nous adoptons quelquefois, en principe, la consquence ncessaire d'une fausse supposition premire, ou nous affirmons l'identit des ides les plus diverses parce qu'en vertu des classifications 2 d'un langage conventionnel nous sommes dtermins leur appliquer les mmes titres nominaux, tandis qu'au contraire
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la diffrence prs des analogies sensibles, de la prcision et de la clart, que la nature de leur sujet a permis d'tablir dans le matriel mme de leur langue. Lorsque plusieurs oprations prcipites ont concouru former le titre d'un signe, il arrive ensuite que le signe lui-mme sert de titre de crance la rgularit des oprations. Les exemples du calcul nous prouvent qu'aprs avoir dduit ainsi dans le principe la justesse d'une mthode gnrale de celle des oprations particulires qui s'y rapportent, nous finissons ensuite par appuyer au contraire toute notre confiance en la rectitude de ces oprations sur l'application de la mthode gnrale. C'est ce qui arrive toujours dans la rptition des mmes procds scientifiques ; on forme des genres et des classes d'aprs les analogies plus ou moins exactes observes entre les choses ou les faits ; puis on juge de l'analogie ou de l'identit mme des choses particulires par l'application habituelle qu'on leur fait du mme terme classifique et l'on se dispense dsormais de tout examen ou comparaison de faits. Ce danger est bien grand surtout dans les ides qui n'ont point de modle hors de nous. C'est l que la mmoire devrait toujours exercer une fonction rflchie.

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la nature de la conclusion devrait nous rendre le principe ou le point de dpart suspect dans le premier cas, et que la diversit relle des ides renfermes sous un nom commun devrait nous faire scinder la classe dans le second cas, si nous avions une confiance moins aveugle dans nos mthodes, moins d'attachement peut-tre pour des rsultats loigns, auxquels nous ne sommes parvenus que par de grands efforts de mditation, si nous avions pos une ligne de dmarcation plus fixe entre le domaine de la vrit hypothtique et celui de la vrit absolue, enfin et surtout s'il existait un criterium auquel nous puissions rapporter avec assurance les ides qui, n'ayant point de modle au dehors, ont pourtant dans l'observation de nous-mmes une rgle que l'on ne peut mettre l'cart et qu'il dpendait peut-tre de nous de rendre moins incertaine.

V. De l'vidence mtaphysique. Obstacles qui nous empchent d'en avoir une parfaite dans la science de nos facults. Conclusion.
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Ce critre, cette lumire de l'vidence que nous cherchons, ne peut nous venir entirement du dehors, nous ne le trouverons point uniquement dans les rapports de nos signes nos ides, ni dans une identit conventionnelle et bien souvent illusoire. La source de l'vidence doit tre plus relle et plus prs de nous ; il y en a une mtaphysique comme il y en a une mathmatique, toutes deux galement fondes sur le fait primitif d'existence. Notion objective du terme de l'effort et toutes les ides qui drivent de la mme origine sans aucun autre alliage : vidence mathmatique. Conception rflective du sujet moi de l'effort et tous les actes de nature identique celui qui fonda le premier sentiment individuel d'existence : vidence mtaphysique, insparable de la premire. Le mathmaticien plac la source conoit et se reprsente ; il a des signes permanents insparables des ides comme de l'objet qui sert en mme temps de modle et d'appui aux unes et aux autres. Ici seulement l'vidence relle et logique se confondent ou sont indivisiblement unies. Le mtaphysicien plac la mme source conoit et rflchit il s'arrte aux limites du monde extrieur ; le terme objectif de l'effort n'est pas pour lui la base fixe sur laquelle reposent ses ides, mais un point d'appui d'o part la

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pense pour se rflchir sur elle-mme ; ses signes sont les actes mmes qui lui rvlent sa puissance constitutive, ses vouloirs, son existence ; mais de tels signes sont transitoires dans l'ordre successif, et n'ont point dans leur nature cet attribut essentiel de permanence qui n'appartient qu' l'ordre des coexistants. Les conceptions du mtaphysicien chappant aux signes extrieurs, l'vidence ne peut y tre qu'immdiate pour le sujet mme et incommunicable par des moyens artificiels. Au contraire l'vidence mathmatique emprunte du dehors y revient et n'existe qu'en se communiquant par des signes clairs et durables. Mais en avanant et s'loignant de la source, la science mathmatique pure peut admettre plusieurs lments htrognes ; en s'associant la science des qualits physiques passagres ou variables de l'objet extrieur, elle perd une partie de la certitude qu'elle communique ; mesure que son objet se complique, ses reprsentations deviennent plus incertaines et ses signes souvent trompeurs par le caractre mme de simplicit et de fixit absolue qui fait leur essence. Le vritable objet mtaphysique s'enveloppe aussi en se combinant ; tous les caractres de l'vidence intrieure s'effacent mesure qu'il admet une multitude d'lments htrognes qui, mans d'une autre source, l'altrent par leur mlange ; ainsi il peut perdre toujours pour s'clairer lui-mme la portion de lumire qu'il leur communique. Alors les sages, fidles au prcepte de l'oracle 1, ne trouvent plus qu'obscurit en eux-mmes ; tout conduit aller au dehors rallumer un flambeau teint ; frapps de l'clat d'une lumire emprunte, c'est elle que leurs yeux s'attachent, c'est elle seule qu'ils reconnaissent comme propre et naturelle ; c'est dans les objets sensibles de leur conception, en s'levant jusqu'aux cieux ou descendant dans les abmes, qu'ils contemplent la pense : c'est ensuite dans les signes ou les rsultats de leurs propres conventions, qu'ils saisissent ses formes extrieures. Embrassant alors une nouvelle sorte d'vidence logique, ils s'y tiennent comme la seule qu'il soit donn l'homme de connatre, et qu'il lui soit permis de rechercher. L'vidence mtaphysique ne peut plus subsister pour nous dans sa puret. La raison n'en est pas seulement dans le dfaut des signes, qui tient lui-mme au caractre des faits, souvent incommunicables par le langage, lors mme qu'ils sont immdiatement dtermins pour la rflexion mais c'est surtout que l'observation de ces faits plus incomplte, sujette des difficults extrmes, trouve des bornes naturelles dans l'htrognit mme du sujet qui elle tend s'appliquer.

Nosce te ipsum.

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En faisant abstraction de cette vue mme toute extrieure qui nous emporte si loin de nous, et nous cache ces formes intimes qu'elle confond avec l'objet, ou dont elle l'habille, nous supposant rduits ce qui peut faire le sujet et la matire d'une observation intrieure, la rflexion de nos actes et au sentiment immdiat de nos propres impressions ; nous trouvons l, encore, deux sortes d'lments en opposition et presque toujours en lutte ; et pourtant c'est de leur combinaison que rsulte l'homme tout entier ; ce n'est que dans l'exercice simultan de deux forces et dans l'application de l'une l'autre et elle-mme, que l'tre intelligent et sentant peut s'tudier et se connatre dans l'humanit complte (duplex in humanitate). L'aperception ou le principe de la connaissance n'est point dans les affections d'une vie toute intrieure, et nous avons vu pourquoi ou comment, quand ces affections dominent, elles absorbent tout ce qui n'est pas elles. Cependant, l'homme ne peut se connatre sous le rapport moral en particulier 1, sans tenir registre, pour ainsi dire, de ses affections et de leurs produits immdiats, ce qui suppose la possibilit de leur appliquer une sorte de tact intrieur, dont les hommes, distraits par tant d'impressions vides du dehors, sont peu disposs faire usage ; mais de plus, cette sorte de tact affectif se trouve lie une certaine disposition du temprament organique, la mme qui avivant les impressions ou en multipliant les causes, les rend aussi souvent tumultueuses et confuses dans le sujet et y annule toute capacit d'observation ; il suffit encore de vouloir appliquer ces produits d'une sensibilit spontane, bien indpendante dans son principe, un autre sens plus rflchi qui ne leur est point directement appropri, pour qu'elles fuient et se dnaturent : c'est Eurydice dont le souffle de vie s'vanouit par un simple regard. Ainsi donc, l'analyse de ce premier ordre de facults affectives considres dans leur rapport avec la pense sur qui elles exercent un ascendant si puissant, si continuel et si inaperu, trouve des bornes ncessaires et des obstacles insurmontables dans la nature mme de l'organisation, puisqu'elle exigerait une runion de circonstances presque incompatibles : assez de mobilit dans les impressions pour que l'individu puisse les comparer ou se comparer luimme (sous ce rapport) dans divers tats ; assez de force et de persistance pour pouvoir les distinguer, s'en rendre compte, et puis une sensation telle que les affaires ou les choses du monde extrieur eussent peu de prise sur nous 2, et puis encore les signes qui manquent, les termes et les classifications du langage, inapplicables tels objets, etc. Cest ici que la science physiologique,
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La morale philosophique peut tre considre comme la science de nos facults affectives et intellectuelles prises dans leur influence ncessaire et rciproque. Elle se fonde surtout sur les deux sortes d'observations intrieures dont nous parlons, et qui sont si sujettes s'obscurcir ou s'effacer l'une par l'autre. La thorie des sentiments moraux serait celle des facults intellectuelles pures (si nous pouvions considrer ainsi ces dernires), ce qu'est la science des mathmatiques pures une tude physico-mathmatique. Quid tyridatem terreal unice securus.

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qui dduit l'ensemble des signes physiques des faits de cet ordre, peut fournir quelque lumire l'observateur moral, pourvu que celui-ci ne confonde pas les signes avec les choses, comme on s'y trouve naturellement port ds qu'on se place dans le point de vue objectif. La rflexion (ou l'observation intrieure considre dans son champ propre) ne peut s'appliquer directement qu'aux actes ou aux produits de la volont qui deviennent, par l-mme, ceux de l'intelligence. C'est l en effet que le moi est constitu directement observateur de ce qu'il est et de ce qu'il fait. Mais d'abord le sujet n'est point ainsi exclusivement constitu in abstracto, dans son aperception interne immdiate ; il y a des conditions instrumentales, pour ainsi dire, auxquelles il doit se rattacher dans le fait primitif de conscience. Or, cette connaissance tient encore une sorte de sentiment immdiat et exige des considrations d'un autre ordre 1. Mais quand mme nous devrions nous rduire ces sortes de formes ou de produits intellectuels qui sont du domaine exclusif de la rflexion, combien de difficults et d'obstacles encore cette tude ! Nous avons assez vu avec quelle promptitude et quelle ncessit l'aperception intrieure se transforme ou s'absorbe dans les sensations et les intuitions spontanes ou les rsultats de nos actes mmes. Les signes, dans leur institution secondaire sont peine une barrire suffisante pour retenir ou prserver l'aperception de cet enchanement de l'habitude. Ajoutez les obstacles naissant d'un langage qui ne peut exprimer un seul point de vue pris en nousmmes, sans une mtaphore qui nous rappelle au dehors ; ajoutez encore l'influence essentielle des affections immdiates du temprament, dont l'exercice de la rflexion ne peut jamais entirement s'isoler, et qui rend chaque observateur si diffrent de tout autre, si diffrent de lui-mme en divers temps, que les faits vidents pour celui-ci paraissent souvent des illusions ou des chimres celui-l, sans qu'ils aient presque aucun moyen de s'entendre ; et que la vrit de sentiment intrieur, qui nous frappe vivement cette heure, s'obscurcira peut-tre dans l'heure suivante. Convenons-en donc : quoiqu'il existe une source relle et pure de l'vidence mtaphysique, il rsulte mme de notre nature mixte que nous ne pourrions avoir maintenant un criterium bien assur, une mesure invariable ni des signes proprement expressifs d'une telle vidence ; mais les obstacles la science (et ceci est bien remarquable) ces obstacles, dis-je, font partie de la science mme. Je dois donc me croire bien loin d'avoir tabli quelque science positive, et je me fliciterais bien, si j'avais fait une petite partie de son introduction. Je trouve en moi-mme et j'tablis dans l'homme, trois sortes de facults non spares, mais aussi rellement distinctes entre elles, que le sont les organes particuliers des sens, sur qui elles se fondent : facults :
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Nouveau recours ncessaire la physiologie.

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1. Affectives, qui constituent comme la base et la matire premire de son tre. 2. Reprsentatives, qui l'informent de ce qui est au dehors et fixent les limites. 3. Aperceptives ou rflchies, par lesquelles il prend connaissance et de ses affections et de ses ides, et de lui-mme comme sujet pensant et sentant. Si l'on voulait encore rduire sous un seul terme tel que sensation, tout ce que l'homme sent et peroit au dedans comme au dehors, du moins faudrait-il convenir, que ce par quoi il est lui persistant et le mme quand tout varie, ce par quoi il est capable d'affirmer en lui-mme certaines proprits ou attributs des existences trangres, comme de la sienne propre, de reconnatre enfin ce principe mme que tout se rduit sentir, etc., n'est pas la sensation toute seule ; il faut un mot propre individuel et non commun, pour exprimer la puissance une et identique de cet acte affirmatif, de tous rapports d'inhrence des modifications au moi, d'impressions sensibles aux organes, de qualits perceptibles aux objets ; ces deux derniers rapports ne pourront non plus tre confondus sous la mme expression pas plus qu'ils ne le sont dans le sens intrieur. Ce n'est assurment rien dire de nouveau que de distinguer ces trois facults, ou si l'on veut ces trois proprits de notre tre, par lesquelles nous sommes capables d'prouver simplement le plaisir ou la douleur, de nous reprsenter quelque chose hors de nous, et d'apercevoir plus ou moins confusment nos actes ou leurs rsultats, en conservant le sentiment individuel de notre existence et demeurant le mme moi. Je crois bien que tout le monde sent cela peu prs de la mme manire, quoique chacun puisse l'exprimer diversement la sienne ; mais ce qui peut tre, je crois, considr comme assez nouveau, c'est d'avoir entrepris de rapporter chacune de ces facults (et la dernire surtout) une source ou une condition particulire prise dans l'organisation elle-mme, d'avoir cherch les reconnatre individuellement dans divers produits o elles se combinent intimement, quoique d'une manire ingale, d'avoir fait en quelque sorte la part de chacune dans les composs de l'ordre sensible comme de l'ordre intellectuel, d'avoir montr enfin le paralllisme de ces deux ordres qui ont toujours t, si je ne me trompe, ou trop spars, ou trop confondus. C'est l ce que j'appelle une dcomposition sinon de la facult de penser une et individuelle, du moins des facults de l'homme. L est aussi pour moi et dans mon sens intrieur une vidence mtaphysique, non celle qui se conserverait toujours galement pure dans les actes de l'intelligence ainsi reconnus, numrs avec une exactitude parfaite et rattachs des signes clairs et dtermins, qui emportent dans l'esprit de tous

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un sens univoque (je ne prtends pas m'tre dirig aussi heureusement d'aprs une telle vidence) ; mais celle qui consiste rapporter, d'aprs des signes certains pris dans la nature des choses, chaque ordre de produits la source o il prend naissance, celle qui applique le sentiment immdiat aux affections de la sensibilit intrieure, tel sens externe la reprsentation, tel autre la connaissance objective ou la perception, tel mode enfin d'exercice de tous ceux qui obissent, d'aprs certaines conditions, la mme volont, la rflexion, simple et redouble des actes et de leurs rsultats. Du concours de ces trois ordres 1 de faits distincts et htrognes dans leur source, je vois ressortir le phnomne mixte de l'humanit ; mais je trouve aussi dans ce concours ncessaire la cause relle qui nous empche de reconnatre ou d'obtenir les vritables lments dans chaque ordre spar, et de l suit cette dernire consquence : si la question sur les facults lmentaires n'est pas rsolue aussi exactement qu'il et t possible par l'application de la mthode que j'y ai employe, cette mthode mme prouve qu'il est impossible de la rsoudre compltement dans son tendue, et de manire qu'il n'y ait plus lieu y revenir ; cette dmonstration, tire de la nature du sujet, me semblerait quivaloir une solution relle. C'est avec une sorte de confiance que j'offre des philosophes, qui s'intressent aux progrs de la science de l'homme, la mthode dont je ne suis servi pour claircir une question fondamentale de cette science. Je crois fermement que c'est la seule approprie des questions de ce genre ; je crois fermement que pour connatre l'homme il ne suffit pas d'observer le jeu et les fonctions de ses organes ou leurs rsultats immdiats, pas plus que de se concentrer dans l'enceinte de sa propre pense, en faisant abstraction de ces sentiments et de ce jeu conditionnel ncessaire, car ainsi on est conduit bien des illusions ; ou l'on prend les signes pour les choses mmes, ou l'on tablit la science avant l'existence mme, en la fondant sur des principes purs et synthtiques a priori. Il ne faut pas voir tout exclusivement en dehors ni tout en dedans, mais la fois en dehors, dans l'organisation intime, et en dedans de la pense, et cela justement parce qu'il y a trois sortes de facults connatre et qu'il faut une mthode qui puisse les embrasser toutes. Je demande au surplus (et j'aurais peut-tre le droit d'exiger) qu'on ne juge pas cette mthode que je recommande, par l'application sans doute trs
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On pourrait dire qu'il s'agissait uniquement dans la question propose des facults intellectuelles et non de l'ordre des facults affectives et morales. Je crois avoir bien fait voir l'impossibilit de sparer les trois ordres, lorsqu'on veut commencer par le commencement, marcher droit et connatre le tronc avant de s'attacher quelques branches isoles. L'impossibilit dmontre de scinder ainsi des questions fondamentales, telle que la propose, est mme un des principaux rsultats de ce travail.

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imparfaite que l'on en trouve dans ce long mmoire. Tout m'a manqu la fois pour excuter un plan conu sans avoir assez consult mes forces, et sans prvoir des circonstances bien funestes qui en ont travers l'excution. Tel qu'il est, je le livre la mditation des sages qui sauront bien sparer le bon suc et rejeter le caput mortuum. ________

Rsum gnral
Projet d'une analyse de dcomposition des facults humaines, d'une division des modes de la sensibilit et des oprations lmentaires de l'intelligence.

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La notion, exprime dans le terme facult, s'individualise comme ide simple d'une cause ou force productive, moi, des mouvements et actes qui s'y rflchissent ; ou se gnralise comme ide abstraite d'une capacit ou possibilit de recevoir diverses impressions dans les diffrentes parties sensibles du corps. On peut numrer les actes rflectibles de la mme puissance individuelle, ou classer les modes passifs, suivant certaines analogies relatives au point de vue particulier sous lequel on les considre, comme d'affecter un sige organique dtermin, d'tre le rsultat du jeu et des fonctions de ce sige, de la rapporter telle cause extrieure capable de les produire, etc. De l trois mthodes d'analyse : 1. Mthode rflchie ou mtaphysique qui a pour objet l'numration des actes de l'intelligence et peut se proposer aussi une dcomposition relle des produits mixtes, o certains modes potentiels rflectibles (sous le nom de formes), se trouvent unis tels autres modes d'affectibilit (sous le nom de matire). 2. Mthode analogique qui, sans avoir gard au compos, se propose de distinguer les caractres d'une mme sensation, et en forme les titres de divers genres ou espces de modes passifs, sous le nom de facult.

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3. Mthode physiologique qui, considrant les facults humaines comme fonctions des organes ou rsultats de ces fonctions, se propose de classer ou d'analyser les unes comme les autres dans le rapport exclusif aux instruments divers et au jeu des organes, d'o rsultent les diffrentes espces de sensations. La premire mthode s'attache principalement ce qui forme la constitution intrieure de l'tre pensant : les deux autres tracent plutt en dehors les limites de l'tre qui sent et se reprsente. En se plaant tour tour dans ces trois points de vue, pour embrasser l'ensemble des phnomnes de la sensibilit et de l'intelligence, on doit reconnatre deux ordres de facults, l'un actif, l'autre passif.

Ordre passif (simple)

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Facults passives : capacit affective gnrale. Rsum de tous les modes de ce genre dont l'organisation vivante est susceptible dans son ensemble et chacune de ses parties. Premire : dans l'ordre de l'existence, quoiqu'elle ne le soit pas dans l'ordre de drivation des facults qui constituent l'tre intelligent ou pensant.

La facult gnrale rceptive de toutes les impressions quelconques immdiates peut s'exprimer par le terme affectibilit, propre la combinaison organise vivante. Ainsi considre dans son tat primitif et pur, elle ne peut tre prise comme origine de drivation d'aucune des facults intellectuelles. lments sensibles, dous par leur nature de quelques impressions obscures, qui s'avivent rciproquement dans leur runion ou leur coordination en systme. Monades de Leibnitz, perceptions obscures. Molcules organiques de Buffon, sensation matrielle, espce de sentiment a b s o l u et fondamental insparable de la vie organique. Fonctions de cette vie, affectible immdiatement, dans les rsultats gnraux et particuliers.

a) Modes gnraux du sentiment absolu. Dterminations instinctives premires. Instinct de nutrition et de conservation. Affinits organiques ou animales. Affections du temprament propres l'espce ou l'individu. Sentiment radical de force ou de faiblesse ; courage ou timidit ; bien ou mal, aise, inquitude, besoin, etc., affections incessamment variables en degrs par

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toutes les causes externes ou internes, dans l'tat de sant, dans la maladie, dans les ges, les saisons, les climats, etc. b) Rsultats de fonctions particulires aux organes impressionnables au dedans ou au dehors. Modes divers du plaisir ou de la douleur, subdivisibles en autant d'espces qu'il y a de parties de fibres ou d'lments affectibles, dous chacun de leur impressionnabilit propre et spcifique. Point de fondement une classification rgulire ; impressions immdiates toutes semblables celles des organes internes, toujours gnrales : ne se circonscrivent point d'ellesmmes dans un sige ; se confondent dans leur ton naturel le plus bas, comme dans ce degr lev qui les constitue animales. c) Tact passif de toutes les parties extrieures du corps. Odeurs et saveurs lies par une sympathie troite et naturelle l'instinct de nutrition et de conservation. Impressions immdiates de fluides lumineux et sonores sur les organes de la vue et de l'oue. Affections gnrales produites par les soins dans le systme sensitif, sans aucune audition. Pouvoir, qu'a le physique, ou le matriel mme, de tels sons, pour exciter directement certaines passions, quelquefois gurir certaines maladies, etc. d) Impressions bien particulires (et non affectibles) du fluide lumineux sur la rtine. Proprit vibratoire du sens externe ou interne qui les reoit. Facult naturelle de reprsentation inhrente ce sens, indpendamment de tout acte de perception ou de connaissance (par exemple instinct des animaux naissants qui vont juste atteindre l'objet appropri aux besoins de nutrition). Production ou conception spontane des images dans une des divisions de l'organe crbral, soit directement, soit en vertu de l'irradiation sympathique de certains organes internes. Fantmes lgers ou persistants dans les songes, le dlire, l'alination mentale, divers tats vaporeux, etc. Imagination passive ou rsultat immdiat de l'impressionnabilit crbrale propre. Images qui concident avec les besoins de l'animal et les modes variables de son affectibilit intrieure, etc., toutes facults passives qui se distinguent ou se caractrisent par des signes pris dans le physique mme (ou ensuite dans une autre sorte d'observation lie au sentiment immdiat). Ces facults peuvent toujours tre considres en dehors de l'intelligence ; elle n'y est point originairement constitue puisque la perception et la pense peuvent s'en

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trouver compltement exclues 1. Objet physiologique qui ne forme pas toute la science de l'homme moral et intellectuel, mais dont celle-ci ne peut se passer 2.

Remarquez aussi que les facults qui se rapportent un tel tat sensitif, bien loin dtre les premires qui se prsentent dans une analyse rflchie de nos facults, sont au contraire tout fait cartes et mconnues, lorsqu'on prend exclusivement son point de dpart dans une mthode de rflexion, et qu'on veut se diriger d'aprs elle. Voyez Descartes, Leibnitz et leur cole ; ils intellectualisent les affections directement simples de la sensibilit, ou n'en parlent pas. Voyez dans tout ceci le chapitre I de la seconde partie du Mmoire et surtout les belles analyses contenues dans le livre des Rapports du physique et du moral de l'homme.

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Ordre actif (simple)

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Facult ou puissance individuelle unique de mouvement et d'action. Mode actif fondamental lmentaire par rapport tous ceux de cet ordre.

La facult ou force une, qui produit avec conscience ou sentiment d'elle-mme tous les actes ou modes intellectuels proprement dits, est cette mme puissance qui, sous le titre individuel (propre et non commun), est capable de crer l'effort, mode relatif fondamental.

a) Origine relle (ou drivative) de tous les modes du mme ordre les plus loigns de la source commune. Volont bien insparable de l'entendement qui n'est constitu qu'en elle ou par les rsultats premiers de son exercice. b) Condition premire du dploiement de l'effort, centre direct de motilit volontaire (point de vue physiologique). Homognit et constance des instruments organiques, sur qui et par qui se dploie la force motrice identique, compares aux variations que l'on peut observer dans les organes sensitifs, dous chacun d'une impressionnabilit spcifique diffrente. Effort variable seulement par le degr, condition ncessaire d'un sentiment fondamental aperu. Aperception de moi dans l'exercice de la motilit volontaire. Identit ou rminiscence personnelle. Fondement de la mmoire dans la continuit ou la rptition libre des mmes actes. Forme du temps. Sentiment et ide primitive et simple de causalit. Modle premier de toutes les ides de force ou de puissance, transportes par la suite dans la nature extrieure. Source commune de toutes les ides simples rflchies d'unit, d'identit, etc. Objet mtaphysique. numration et distinction des actes, modes ou oprations individuelles exprims par diffrents signes. Mthode approprie cet objet (point de classification idologique). (Voyez chapitre II, 1re section.)

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Ordre passif (compos)


Premire classe de composs sensibles par association simple ou par agrgation 1 des deux forces lmentaires, l'affectibilit prdominant ou fournissant toute la mati re de la sensation.

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Sensibilit, facult de sentir ou d'prouver des modifications quelconques, le mot n'tant pas identifi avec ces modifications, puisque sa puissance constitutive ne contribue pas les produire. A. Premires sensations composes.

Le mode relatif fondamental d'effort s'associe ou s'agrge simplement avec diverses impressions affectives qui passent, se succdent ou persistent, sans dpendre en aucune manire de la puissance moi qui les peroit, et peut tre dite les sentir, comme produits d'une autre force, mais ne peut les devenir ou s'identifier avec elles, sans cesser de s'apercevoir, d'exister pour elle-mme. Cette puissance transporte, pour ainsi dire, dans l'tat affectif, les formes invariables qui lui sont propres, constitue dans l'existence absolue une relation premire, une succession, une dure mesure, un temps, toutes formes qui ne sont point inhrentes l'affectibilit simple et peuvent en tre spares. Caractre fondamental qui distingue ce premier ordre de composs (ou la sensation), de l'affection pure organique, premier point de dpart d'une analyse de dcomposition. Rencontre et concours de la physiologie et de la mtaphysique qui considrent chacune leur lment dans le mme compos. Sparation des deux points de vue, partir de ce terme, soit pour s'lever dans l'ordre intellectuel, soit pour descendre dans l'ordre des phnomnes purement organiques.

Les mtaux ne se combinent point directement avec l'oxygne pour se transformer en acides, mais doivent d'abord passer par un premier tat d'oxydation, avant de parvenir cette combinaison intime qui en fait de vritables acides mtalliques. Ainsi (et autant qu'il est permis de comparer des modes intrieurs des choses qui se reprsentent), l'affection pure ne se transforme point d'elle-mme dans les formes individuelles et actives d'attention, de comparaison, de mmoire, mais seulement aprs avoir pass l'tat de sensation, o elle est dj unie une premire forme simple de personnalit. Cette image, infidle sans doute, se rapproche assez pourtant d'un point de vue intrieur, que je voudrais pouvoir exprimer, comme je le conois.

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B. Sensations gnrales qui ne sont rapportes aucun sige dtermin.

Sensations proprement dites de malaise, d'inquitude, de besoin, etc. Passions simples et non encore composes par l'imagination. Ensemble de tous ces modes gnraux du plaisir ou de la douleur que l'on a compris sous le terme gnrique volont. Rsultat immdiat de l'affectibilit intrieure unie un sentiment de personnalit plus ou moins confus, et qui peut souvent y tre absorb.

Seconde classe de composs sensibles. A. Sensations doublement composes. L'exercice du toucher donne un objet ou une cause extrieure diverses modifications de la sensibilit. Le jugement d'existence trangre, directement fond sur cet exercice, s'associe avec les premires sensations dj composes et les surcompose. Distinction essentielle tablir entre les modes perus et non affectifs qui se rapportent l'objet comme qualits, et les modes sentis qui se rfrent simplement la cause trangre. (Voyez chapitre V.) Le jugement d'extriorit colllatralement uni avec les affections simples, n'y est pas plus essentiellement renferm que la personnalit mme. Ces affections n'ont qu'.. pour absorber tout jugement de cette espce ; et quand on pourrait dire, dans un autre point de vue, que le rapport est minemment senti, c'est alors mme qu'il n'y a plus de jugement. De mme, quand la sensation dite animale est au plus haut degr, l'attention est nulle comme puissance. C'est quand l'branlement organique persiste avec le plus de force, qu'il n'y a pas de souvenir. C'est quand le besoin est extrme, qu'il n'y a pas de vouloir, etc.

Troisime classe de composs sensibles. B. Dsirs ou besoins et passions simples, composs avec le jugement. Dans la connaissance objective, le besoin tant accompagn du jugement d'existence ou de la reprsentation de l'objet propre faire cesser le malaise, ce besoin simple, dis-je, devient la matire d'un dsir proprement dit, compos de troisime classe : s e n s a t i o n , jugement, souvenir o u imagination intellectuelle jointe

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C. Sentiments et passions mixtes ou composes d'actes intellectuels.

Quoique nos affections de toute espce soient hors des limites de la volont, il est pourtant des sentiments qui naissent la suite des actes intellectuels, et s'allient avec la rflexion et un exercice rgulier de la pense dans l'emploi des signes institus. Ces sentiments ou passions mixtes doivent former une classe part ; il en sera parl ciaprs (1).
(1)

Nos passions ne peuvent pas tre directement excites ni tes par l'action de la volont ; mais elles peuvent l'tre indirectement par la reprsentation des choses qui ont coutume d'tre jointes avec les passions que nous voulons avoir, et qui sont contraires celles que nous voulons rejeter. Ainsi pour exciter en soi la passion hardiesse et ter la peur, il ne suffit pas d'en avoir la volont mais il faut s'appliquer ne considrer les raisons (DESCARTE, Trait des passions de l'me). La volont produisant donc ainsi immdiatement les ides et immdiatement les passions associes ces ides, il peut y avoir perception ou aperception dans ces motions de l'me qui sont purement affectives, quand elles sont spontanes.

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ORDRE ACTIF (compos)


Premire classe de composs perceptifs, par combinaison intime des deux premiers lments, la volont concourant avec une force extrieure former la perception.
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A. Perceptibilit modale ou objective, facult de percevoir des impressions, non essentiellement affectives, telles que les couleurs et les sons. Modes perus par suite d'une action de la volont plus ou moins expresse, toujours ncessaire pour les produire. Odoration, saporation, mais surtout vision et auscultation active.

B. Facult d'attention. Attentivit.

Dans l'exercice de cette facult (propre la vue et l'oue), le sens n'est pas absolument rduit atteindre passivement les impressions de l'objet ; activ par la volont, il va au-devant d'eux, s'y applique et en retire des informations plus exactes et plus dtailles : la force motrice peut y prendre l'initiative, sans conserver la prdominance sur la force extrieure. L'exercice de cette facult se fonde essentiellement sur le dploiement de l'effort : il emporte donc avec lui les formes de personnalit et de jugement qui ne peuvent y tre absorbes, comme dans la sensation, dont le mobile est tout en dehors du vouloir. Acte peru seulement en rsultat. Point d'aperception relative cet acte mme. Jugement compos o tout se rapporte l'objet. Ide complte mais indcomposable dans ses lments qui ne peuvent tre conus l'un hors de l'autre (le mode, hors du sentiment personnel) quoiqu'ils puissent tre distingus dans leur prdominance alternative. J'appelle ainsi (attention) la dtermination plus expresse du vouloir qui active le rsultat perceptif et lui donne un caractre de distinction, de vivacit prdominante, qui affaiblit et quelquefois annule pour la conscience toute impression simultane. Il paratrait que l'attention n'est qu'un degr particulier de la perception, et qu'il est inutile de les distinguer comme deux facults propres (et sui generis). Cette objection est fonde, lorsque l'on confond la sensation avec la perception, mais en tant qu'il y a dans cette dernire deux lments combins et deux forces concourant la produire, en tant........ reprsent pas plus dans le souvenir que dans le sens. Ce n'est donc point son tre propre que l'individu reconnat dans l'image reproduite ; mais

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E. Imagination intellectuelle. Image accompagne de rminiscence sans qu'il y ait possibilit de rappel direct.

l'identit personnelle inhrente l'aperception du vouloir ou de l'acte rpt, se transforme toute dans l'identit objective ou modale. Ds que cette aperception est entirement confondue dans le rsultat sensible du mme acte, l'antcdent disparat ainsi dans le consquent ; le reprsentant se cache, et le reprsent seul se montre ; mais quoique l'activit ne subsiste qu'en rsultat ou dans l'image c'est toujours elle qui fonda cette sorte de rminiscence trangre et comme impersonnelle ; et l'image n'est pas plus le souvenir, que l'affection n'est la sensation, ou que celle-ci nest la perception. Il importe de ne pas confondre ce mode de production des images (auxquelles l'exercice de l'attention a imprim le cachet de la rminiscence), avec l'imagination purement passive qui exclut toute forme de personnalit, d'intelligence, et n'est que l'exercice mme de l'affectibilit crbrale. Il y a l un progrs bien notable de cette dernire espce d'imagination celle qui est accompagne de rminiscence, comme celle-ci la mmoire. (Voyez chapitre II.)

Seconde classe de composs aperceptifs. La volont prenant l'initiative et conservant la prdominance sur la force extrieure. A. Aperception objective. Facult d'apercevoir simultanment dans le mme mode (effort) l'action que la volont dtermine et son rsultat permanent au-dehors. Toucher actif. Attention et rflexion dans l'exercice de ce sens spcial. B. Jugement simple. Origine d'une double observation. C. Jugement compos. Comparaison des ides. D. Mmoire des formes L'aperception est ici dans l'acte mme dtermin hors du contact, la perception objective dans le rsultat qui se rapporte au dehors o la volont va le chercher. Rencontre directe de deux forces vivantes ou d'une force vivante moi, et d'une force d'inertie morte, qui attend l'action sans la prvenir. Ide complte. Source d'une double vidence o le mtaphysicien et le gomtre puisent galement les ides simples, rflchies pour l'un, et abstraites rflchies pour l'autre ; d'unit, de force spare de l'tendue, de substance identique permanente, etc. Fondement d'une synthse rflchie dans la conception du rapport simple de la force agissante, la rsistance. Fondement d'une a n a l y s e imaginative dans la conception du rapport compos pris pour origine. Ici, juger c'est sentir ; l le jugement est hors de la sensation. L'analyse complte des fonctions du toucher fixe le vrai point de dpart de l'idologie. (Voyez chapitre V.)

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de cette facult dveloppe ensuite dans un autre ordre d'association.

Passage de l'imagination intellectuelle la mmoire. Rappel complet des ides de forme. Rminiscence personnelle et objective assure dans le dploiement constant de la mme activit, etc.

Troisime classe de composs aperceptifs. La volont donnant et fournissant toute la matire du produit aperu. A. Aperception rflective. Facult d'apercevoir volontaire dans rsultat sons qui la reoit du dedans en dehors, exercice unique de l'oue. Type et fondement de la rflexion proprement dite. B. Origine et fondement de l'institution des signes. C. Mmoire et rappel complet des sons oraux. Double rminiscence. La dtermination vocale est aperue la fois et instantanment en elle-mme et dans le rsultat ou l'impression auditive qui acquiert ainsi, l'exclusion de toute ide sensible, cette proprit de redoublement intrieur caractristique de la rflexion. C'est l qu'est la source et le mobile de cette facult, spare par Locke de la sensation, et identifie ensuite par Condillac avec toute sensation en gnral. Le mouvement vocal ou oral et la perception auditive interne se trouvent compris indivisiblement dans un vouloir unique et constituent une seule action ou ide complte. loi encore le simple s'enveloppe et le compos seul se rflchit. C'est ce compos qui devient signe et qui runit bien toutes les conditions d'un vritable signe intellectuel. Les mouvements vocaux sont aux impressions directes de l'oue ce que les actes propres du toucher sont aux simples sensations de tact, ou encore aux reprsentations passives des couleurs. Tout ce qui se trouve immdiatement li ces deux sortes de mouvements dans l'exercice respectif de l'oue et du toucher, est par l mme dans la mmoire, ou docile au rappel ; le reste en est spar ou ne subsiste que dans l'imagination spontane. Ainsi comme la mmoire des formes et des figures peut tre spare de la reprsentation des nuances de couleur, et l'est toujours du souvenir des sensations de tact (telles que le chaud, le froid, etc., qui ne se reproduisent point), ainsi la mmoire des sons articuls subsiste nettement, tandis que les qualits du son qui s'adressent seulement l'oue, chappent au rappel. Il n'y a d'ide et de vritable mmoire que des

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mouvements ou actes, et par suite, des choses imitables par ces mouvements, que la volont rpte. Or, nulle sensation ou chose simplement sentie n'est imitable, et les deux seuls sens imitateurs sont la main et la voix ; ce sont eux seuls (ou )
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