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Christian Pociello

Le sport entre mesure et dmesure


In: Communications, 61, 1996. pp. 21-39.

Citer ce document / Cite this document : Pociello Christian. Le sport entre mesure et dmesure. In: Communications, 61, 1996. pp. 21-39. doi : 10.3406/comm.1996.1922 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1996_num_61_1_1922

Christian Pociello

Le sport entre mesure et dmesure

Ce que caressent les sociologues les plus touchs par l'anthropologie structurale, c'est l'espoir, un peu fou, de pouvoir construire, un jour, le tableau intgral et cohrent des productions de l'esprit et des produits de la technique qui seraient galement reprsentatifs d'une socit don ne prise un moment de son histoire. Parce que ces produits sont innombrables et htrognes, ce tableau est toujours ncessairement incomplet. Parce que nos socits sont composes de groupes diffren cis, hirarchiss et classants, ces produits n'ont pas la- mme valeur (rapporte la culture dominante) et ce tableau est forcment partial. On retient donc, en premire analyse, les produits rputs structu rants ou reprsentatifs de la culture, et on verse prestement les rsidus au rancart de la culture du pauvre , au magasin des acces soires nostalgiques des arts et traditions populaires ou dans les bagages mpriss de la culture de masse ... Au cours des annes 1980-1985, quelques ractions courrouces se sont manifestes, dans la littrature sociologique, pour requalifer une diversit de pratiques (jusqu'ici ngliges ou dtestes par la doxa socio logique) ; pratiques qui apparaissaient tellement massives qu'elles pouvaient caractriser, dans ses derniers avatars, une socit dmoc ratique de masse. L, le jogging pouvait tre considr comme rponse du corps la crise , la socit automobile comme bascule ment dans un univers de mobilit ambigu, le tierc comme raction antipromthenne aux excs des finalits agressives et combatives . Le sport lui-mme, qui met en uvre et met en scne la comptitivit indi viduelle , prenait du sens en diffusant le culte de la performance jusque dans la culture d'entreprise. Dans un nouvel quilibre de la socit, rorganise par l' individualisme contemporain , une socio logie du quotidien prend plus rsolument en compte des pratiques et des formes jusqu'ici laisses pour compte. Restait confrer cet 21

Christian Pociello ensemble chaotique une unit signifiante, rapporte un tableau moins structur et plus impressionniste de notre temps. Peut-on chercher ailleurs que dans P air du temps , dans les jeux et les sports qu'une socit s'assimile, diffuse et valorise, des lments de comprhension de cette socit ? Ce sont, en effet, la rflexion, des objets assez fascinants pour ce qu'ils rvlent sur la culture qui les produit et sur la socit qui les faonne. On peut, en tout cas, difficil ement contester que s'opre aujourd'hui une sorte de percolation du sport dans l'ensemble du corps social. Cette diffusion qu'il est plus facile de railler que de comprendre pose quelques problmes sociologiques et anthropologiques d'une certaine porte. D'o vient cette tonnante puissance symbolique qui fait du sport une mtaphore gnralisable dans toutes formes de relations ? Qu'est-ce qui fait la valorisation des produits auxquels le sport associe ses images ? Pourquoi cette recherche du bien-tre non dans le farniente, mais dans l'activit stimulante ? Y aurait-il une adquation des principales valeurs du sport aux normes cardinales de la socit dmocratique librale moderne dans sa phase ultime d'accomplissement ? Roger Caillois avait dj conu cette possibilit de construire une sociologie partir de l'analyse de la configuration ludique trs particul ire chaque civilisation labore en puisant slectivement dans le que stock de tous les jeux possibles (de lutte ou de hasard, de simulacres ou de vertige). Il n'imaginait pas cependant qu'une civilisation puisse valo riser des formes hybrides de la comptition et du vertige comme cela se passe sous; nos yeux. Norbert Elias dans un ouvrage rcent qui fera date soulignait, pour sa part, que le sport est un laboratoire privilgi pour l'analyse des rapports sociaux et pour l'examen sociologique de leurs volutions. A leur suite et sans faire preuve d'une excessive impertinence, on pourrait suggrer que le sport se prsente comme le corps symbolique dont use une socit pour parler de ses espoirs, de ses fantasmes et de ses peurs. Pour certains auteurs, les sports-spectacles sont des repr sentations que la socit se donne elle-mme dans les manifestations les plus videntes de ses divisions, dans l'expression emphatique de ses contradictions et dans l'unit identifcatoire solennellement mais pro visoirement - reconstitue. Et si les spectacles sportifs d'affrontements les plus mobilisateurs (comme le football) s'assimilent une guerre civile domestique (selon le mot heureux de M. Bernard), on voit com ment ils peuvent aussi servir de supports et de dclencheur l'mer gence de formes originales de violences dans, autour et au nom du stade... A ce propos, ne peut-on pas considrer les violences sportives, dans leurs fluctuations historiques, comme le baromtre des tensions 22

Le sport entre mesure et dmesure dont une socit est le sige ? On peut dgager du sens (culturel) dans l'impact passionnel considrable que suscitent ces spectacles d'affro ntements collectifs durs hors de celui qu'offre une sociologie sponta ne chauvinisme. On peut interprter, en tout cas, la rsurgence signi du ficative des violences sportives autrement qu'au travers de. la stigmatisation des dbordements d'une frange, bien circonscrite, de nouveaux barbares ... On peut chercher une signification socio culturelle l'engouement de toute une jeune gnration pour les motilits vhicules, glissantes, volantes, acrobatiques, catastrophiques ... et au dveloppement, assez fortement mdiatis, des activits risques, d'aventures et de survie en pleine nature, qui font parfois songer des rituels suicidaires. Il faut porter l'attention sur cette pression culturelle qui pousse l'acte sportif ou qui donne, ceux qui ne sacrifient pas ses injonctions, quelques scrupules. On ne peut rester insensible la signification, dans sa force mtaphorique mme, de l'imagerie publici taire insistante du vol et du bondissement qu'on emprunte souvent au catalogue prolifique de l'imagier sportif contemporain. Enfin, il faut pou voir interprter les relations fortes qui s'tablissent, dans l'esprit du grand public, entre les activits sportives et la conception que l'on se fait aujourd'hui de la sant. Le culte de la performance participerait-il la reformulation de la rhtorique sanitaire ? Les enqutes auprs des jeunes comme les sondages auprs de leurs parents tablissent cla irement que la motivation hyginique reste au fondement de leurs enga gements psychiques et fonctionnels dans ces types d'activits. Parmi ces phnomnes massifs et diversifis que tente de dcrire et d'interprter dans leur structure et leurs volutions une sociologie du sport, on peut retenir quelques traits, parmi les plus pertinents, en ce qu'ils semblent marquer fortement et durablement les axes de dve loppement de ce systme et entrer en rsonance avec certaines dimens ionsde la culture contemporaine. On peut s'attacher aux courses puisantes des citadins (marathons), aux preuves de dmesure et d'extnuation dont la traverse ocanique la rame de Grard d'Aboville reste le paradigme, aux sports appareills de vitesse et de vertige qui offrent, aux adolescents enivrs, l'exprience de la mobilit acrobatique au moindre cot, ainsi qu' ces formes d'aven tures risques en pleine nature et ces types d'exploits inous que des sportifs, spcialement prpars, peuvent y raliser. Ce sont l des indices (ou des effets) des grands paradigmes, idolo gies mythes qui qualifient cette socit dans son ensemble et sem ou blent la caractriser dans ses plus rcentes volutions. Mais, dans les socits complexes et hirarchises, tous les agents n'adoptent pas ga lement ces mmes pratiques, n'apprcient pas les mmes spectacles, ne 23

Christian Pociello vibrent pas aux mmes images et reprsentations. Il conviendra d'en dcrire les variations selon les groupes culturellement qualifis.

1. Normalit, normativit biologique et tendance humaine au dpassement... L'assimilation du progrs de l'homme au progrs objectif de ses performances ne va videmment pas de soi. C'est une assimilation rcente qui repose sur un ensemble de conditions religieuses, philoso phiques, conomiques, technologiques, machinales... nouvelles qui furent runies, dans les socits occidentales, ds la fin du xvme sicle. C'est un contexte o s'articulent des ides et des idaux, des techniques et des instruments de mesure, pour se constituer en systme de pense et d'actions cohrent et indit, applicable l'homme au travail. et en sports. Ce sont ces ides neuves en Europe qui font concevoir la pos sibilit d'un perfectionnement humain et appellent un dveloppe ment des ressources organiques qui ne sont pas sans entretenir des rela tions avec les proccupations d'augmentation du pouvoir industrieux de l'homme dans les nouvelles conditions de rendement o la manufact ure et l'industrie l'ont plac. Ce projet et ce pouvoir sont eux-mmes lis aux progrs surprenants du machinisme industriel et aux effets av rs et fascinants que les pratiques zootechniques exercent sur les orga nismes vivants. Or l'histoire atteste que ce sont des ides et des pra tiques qui furent immdiatement appliques aux athltes professionnels soumis l'entranement intensif (coureurs et boxeurs), visant dcupler leurs puissances organiques, avant d'tre exploites dans des pratiques comptitives ou de combats qui seront rapidement rgles par l'valua tion mtrique ou chronomtrique. Depuis le dbut du xxe sicle, curieusement, c'est la rfrence aux performances sportives que l'on requiert pour comprendre et faire com prendre ce qu'est la nature de l' homme normal pour le physiolog iste. Georges Canguilhem a assez soulign que la normalit n'est pas biologiquement dfinie, une fois pour toutes, et qu'il existe bel et bien une normativit biologique . La norme, c'est ce qui dfinit le nor mal par une dcision normative. Et selon le matre de l'histoire des sciences et de la mdecine : II existe des hommes normatifs pour qui il est normal de faire craquer les normes et d'en instituer de nouv elles... Aussi n'est-ce pas dans les livres de physiologie mais dans les tables de records ou, plus rcemment, dans l'enregistrement des exploits sport ifs la survie aventureuse que l'on peut rpondre ces questions : jusde 24

Le sport entre mesure et dmesure qu' quelle hauteur l'homme peut-il sauter? Quelle vitesse peut-il atteindre ? Jusqu' quelle profondeur peut-il plonger ? Jusqu' quelle altitude peut-il respirer et fournir un effort intense ? Quelles temprat ures extrmes peut-il endurer? La physiologie moderne ne recouvre donc pas l'art prescriptif du corps mdical, toujours attentif la conser vation des fonctions organiques,, normales et silencieuses , du corps, et hostile tous les excs qui pourraient les perturber ou les compromettre... La physiologie renvoie plus directement aux mthodes d'enregistrement des latitudes fonctionnelles que l'homme peut conqurir par l'exercice ou par l'entranement. La fascination que les hommes-phnomnes , merveilles de la force et de l'adresse (Depping), exercent, depuis longtemps, sur le public sdentaire fut exploite trs tt par les exhibitions de la foire et du cirque. Mais l'esprit de comp tition qui saisissait les mineurs, les portant dgager journellement, la pioche, leurs quatre tonnes de houille, a pu nagure constituer la noblesse du mtier, la culture de la mine, et cristalliser la fiert mas culine dans l'un des milieux laborieux, parmi les plus astreignants, o l'homme fut jamais plac.. Plus rcemment, ce sont aussi, pour l'homme, des latitudes physiques et fonctionnelles largies par son exploration et son maintien dans des conditions de vie exceptionnelles et sans cesse surpasses que le pro grs technique permet d'atteindre doublement : en ce qu'il l'autorise op rer un changement graduel ou radical de milieux qui s'offrent ainsi sa conqute et en ce qu'il accrot sans cesse les pouvoirs que l'homme peut exercer sur sa nature biologique mme. Dans les registres proches de la physiologie passionnante et fondatrice qu'exprimente la vie humaine en apesanteur, les sports modernes offrent sur terre et plus banalement aux individus qui s'y risquent et aux savants qui s'en ton nent leurs champs d'expriences illimits du dpassement des limites. Or ces considrations philosophiques ne restent pas cantonnes dans les ouvrages prestigieux d'pistmologie des sciences ou de philosophie des techniques, puisque dsormais la figure du champion (ou du sport if l'extrme) semble devenir un modle d'identification pour le public de surtout pour les garons et pour les hommes, les filles s'identifant encore, plus volontiers, aux actrices et aux stars de cinma. Mais les modles de rfrence et les figures d'identification sont en train d'vo lueravec l'augmentation considrable de l'activit professionnelle des femmes et la tension revendicative qu'elles manifestent ce propos...

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2. Une reformulation de la rhtorique sanitaire ? Les reprsentations de la sant ont volu avec le temps. Comme cela vient d'tre suggr, les historiens des sciences et de la physiologie en ont mieux retrac le cursus et interprt les reformulations que les mdec ins. Thme banal de conversation, la recherche de la forme est deve nueune donne culturelle de notre temps. Elle conditionne le dvelop pement significatif d'un ensemble tendu de gymnastiques d'entretien et de techniques de (re)mise en forme assez prises par les femmes. La forme dsigne cet tat de disponibilit corporelle et de bien-tre psychique trs recherch, et souligne la double dimension hyginique et esthtique du terme. Mais il ne prend pas le mme sens dans le cas d'un athlte performant dont on dit qu'il est en forme et de celui d'une watcha , obsde par son apparence, qui se soumet, la lettre, aux prescriptions vidographiques de Cindy Crawford. Mais, dans les deux cas, la notion de sant n'est plus considre comme la vie dans le silence des organes (Leriche), expression qui se rfrait ngativement la gne et la souffrance alarmante de la malad ie.Entretenue par une activit sportive intensive ou par une activit physique bien tempre, la sant est devenue un capital corporel et psy chique personnel ; potentiel d'nergie et de dynamisme, que l'on peut mobiliser dans les circonstances imprvues de la vie (exigeant ce sur saut) et dans les dfis performatifs ou comptitifs o l'on peut vouloir le consumer, en pure perte. Dans cette dernire acception de la sant, il s'agit de pouvoir dcupler ses ressources avant de les tester parfois en risquant volontairement de la compromettre dans des dfis sportifs insenss ... Il y a quelque chose d'existentiel dans cet clatement des normes traditionnelles de la sant. Parmi les facteurs contribuant cette dernire reformulation cultu rellede la sant, on peut relever quatre phnomnes rcents, aux effets cohrents et conjugus : Tout d'abord un accroissement sensible, dans l'ensemble de la popul ation franaise, au cours des vingt-cinq dernires annes, des taux d'activits physiques individuelles, mieux inscrites dans les modes et styles de vie de chacun, et explicitement soutenues par des vises hygi niques ou des projets d'entretien et de condition physiques. La diffusion d'un modle de vitalit juvnile, que l'on doit mettre en rapport avec la valorisation sociale, assez unanime, des vertus et des proprits confres la jeunesse (dynamisme, audace, dfis, prise de risques), qui s'exprime librement et visiblement dans une culture spor26

Le sport entre mesure et dmesure tive adolescente innovante, en voie d'autonomisation. Par un processus, ce jour indit, d'inversion du sens habituel de circulation des modles, les adultes s'inspirent aujourd'hui volontiers de cette culture de la jeune gnration. . . dessinant, pour tous, un style de vie jeune dont la min ceur physique et le dynamisme permanent sont les signes les plus manif estes. Un durcissement des tensions et des concurrences dans l'ensemble des champs d'investissement socioprofessionnels et un dplacement, vers la droite, du centre de gravit socio-idologique de la socit fran aise dans le contexte d'une vigoureuse revalorisation du monde de l'en treprise. Enfin, ces processus se droulent dans une insolite mtaphorisation sportive de notre culture, au sein de laquelle le culte de la perfo rmance , le got de l'aventure et le mythe de P ternelle jeunesse combinent leurs effets pour porter le public s'identifier aux sportifs qui synthtisent ces modles d'excellence. On comprend, ainsi, que ce n'est pas dans le progrs des sciences bio physiologiques ou dans les prescriptions mdicales les plus tradition nelles toujours ncessairement restrictives que la notion de sant, dans ses derniers avatars, puise ses principes normatifs.

3. Dopage ou prparation biologique... Les charges de travail imposes aux athltes d'excellence comme les ascses sportives des amateurs de marathon exigent entranements rationnels, rgimes alimentaires et prparations biologiques. Le sport de haute performance est l'un des domaines de la pratique humaine dans lesquels les athltes se soumettent (et sont soumis), le plus habituellement, un traitement extrme. Les pratiques d'entrane ment (askesis) tentent de pousser aux limites les capacits techniques et organiques de l'homme en mouvement. Dans les termes mmes qui la qualifient, rsistance et endurance expriment cette qualit organique de tout effort intensif ou prolong, visant, dans les deux cas, rsister son propre corps, et cette capacit de supporter le travail prouvant en reculant toujours plus loin le seuil de douleur physio logique. Dans les comptitions, internationales, (qui dfinissent le haut niveau de performance et sanctionnent le travail puisant des athltes des lites nationales), les jeux doivent tre gaux. Le dopage syst matique des athltes d'tat en Allemagne de l'Est, aujourd'hui avr, a profondment dsquilibr un systme de comparaison. Aujourd'hui, les 27

Christian Pociello prparations biologiques auxquelles se soumettent tous les sportifs entretiennent avec le dopage des frontires floues. Si on en appelle un assainissement des comptitions et une moralisation des comptiteurs , il n'est pas besoin de prciser que nul athlte, soumis des dsquilibres hormonaux considrables et appel produire des performances surhumaines , ne peut se soustraire cette imprieuse ncessit d'utiliser les techniques connues de restauration organique et les procds scientifiques du dpassement de soi (lorsqu'ils existent et peuvent tre utiliss par d'autres), ds lors qu'une carrire est en cause et que les enjeux (conomiques, financiers et sociaux) attachs la pro duction d'une performance se sont considrablement accrus. Les sp cialistes de la question et les entraneurs mrites dnoncent souvent la grande tartufferie dont on peut discerner les origines culturelles et les enjeux politiques qui s'instaure dans certains cercles peu ou mal informs, se rpand dans le grand public, voire dans les sphres des dcisions ministrielles. Se dveloppent ainsi deux ides galement fausses : l'une pense que l'organisme humain serait capable de trouver en lui-mme toutes les ressources qui lui sont ncessaires pour faire face ces situations extrmes et pour atteindre de tels niveaux de perfor mance. L'autre ide juge galement errone par les spcialistes pr tend que l'on pourrait remplacer la "qualit" par la "quantit" de l'entranement... . La qualit de la performance est produite par un entranement qualitatif trs pointu (c'est--dire aussi proche que pos sible de l'effort exig par la performance vise). Mais elle ne peut tre, par dfinition et en raison mme de cette tension extrme , qu'ex ceptionnellement attendue, exige et obtenue. Aussi, la performance maximale escompte n'est concevable et ne peut se construire qu' part ird'un fond organique trs solide des athltes, acquis par une grande quantit de travail, de moyenne tension, qui les rend littralement endurants , rustiques, robustes, incassables ... Pour obtenir des rsultats il faut s'entraner bien, et pour s'entraner bien il faut s'entra ner dur (beaucoup, souvent et intensivement). Ce qui, au dire des entraneurs, fatigue normment la machine ... L'entraneur se trouve alors confront une srie de paradoxes difficiles et dangereux qui le placent, en permanence, sur une corde raide dans sa relation par ticulire l'entran. Ainsi, pour faire progresser les athltes, il faut imprativement les fatiguer. . . Or, s'ils sont fatigus, ils ne produisent pas de performances. Pour les faire progresser, il faut les entraner sp cifiquement, et si on ne les entrane pas foncirement (en prparation gnraliste) on ne peut pas esprer tabler sur cette spcificit ath ltique. En bref, se dessine un parcours dlicat, en ligne de crte, entre la recherche de la charge maximale de travail (trs proche de la perfor28

Le sport entre mesure et dmesure mance maximale escompte par l'athlte et par son entraneur) et le sur-entranement , qui peut casser la bte (sic) et compromettre toute une carrire. C'est dans cette problmatique complexe que s'ins crit l'alternative d'un recours (ou non) aux ressources biomdicales dis ponibles. Celles-ci sont juges indispensables pour faire supporter ce grand volume de travail et cette intensit inhumaine de l'exercice prouvant, impos un organisme qui ne peut plus faire face ces sol licitations. L'objectif, l'usage, la rgle, la norme... sont-ils d'interrompre l'entranement, au risque de retomber un palier infrieur au niveau optimal de performance de l'athlte qui fut si difficilement acquis ? La rponse claire des praticiens est que le sportif de haut niveau ne peut encaisser ces doses extrmes et rptes d'entranements sans le secours que donne le recours aux produits. On fait alors appel des mdecins trs expriments, spcialiss et professionnels , qui connaissent toute la gamme des produits licites (ou non prohibs) et qui rflchissent leur savante combinaison (alimentation approprie, vit amines, oligo-lments...) pour rsoudre une grande partie de ces pro blmes de fatigue, de douleurs ou d'extnuation et maintenir l'athlte en tat relativement stationnaire de forme. C'est une autre question que de faire appel des produits dopants au demeurant dtectables permettant, le jour J , le dpassement de soi, alors assimilable une tricherie. Cette question thique et morale, que P affaire Ben Johnson a rvle au grand jour, ne se posait pas pour les laboratoires bioch imiques de la Stasi qui avaient rig le dopage systmatique des athltes d'tat en secrets d'Etat. Les performances des athltes de RDA deve nant enjeu national de premire importance, la science du dopage a pu diffuser partout ses effets dans le champ comptitif. Aux tentatives de moralisation de ces pratiques par les instances olympiques engageant une lutte de dtection des produits dopants (que l'on peut s'ingnier masquer par d'autres produits) et aux efforts permanents d'actualisation du tableau des produits interdits, rpond l'imagination, sans limites, des biochimistes, productrice plthorique de produits nouveaux. C'est l que se situent la culture des fdrations sportives et la variation des posi tions thico-politiques des diffrents pays par rapport ces problmes. C'est d'abord dans le cadre ferm (et semi-confidentiel) des spcial istes, dans la complexit affective des rapports d'entranement et dans les enjeux sociopolitiques de production des hautes performances que se situe le recours ou non aux produits, que l'on peut solliciter l'aide scientifique et mdicale et que peut s'assouplir une ligne morale. Mais, pour autant qu'une socit devient culturellement plus tolrante l'gard des techniques de restauration physique et de stimulation intellectuelle, qu'elle tolre l'utilisation de produits de rduction de la fatigue du tout29

Christian Pociello venant, d'augmentation de la vigilance du dcideur, d'accroissement de la crativit de l'artiste, le terrain culturel devient aussitt plus favo rable. Une enqute de 1994, mene par une quipe de mdecins toulousains auprs de jeunes sportifs, apporte des lments objectifs sur la monte considrable du recours aux produits dopants, les garons recourant plus que les filles la panoplie des produits stimulants, dfatigants et anabolisants. Dans ce dernier cas, on voque volontiers les figures valorises de Schwarzenegger ou de Van Damme. Il est dit que cette consommation est recommande par l'entourage . Semblant reprendre les arguments d'un environnement d'entranement, les jeunes sport ifsestiment que la prise de produit est indispensable et obligatoire pour tre le meilleur . Rvlant une sensible inflexion de l'thique sport ive, ils estiment, en outre, que se doper n'est pas franchement une tr icherie ... Pour autant que la duret des temps rende l'intgration sociale de la jeunesse plus difficile et que s'accroissent les enjeux financiers d'une performance prcoce, s'accrot aussi une tendance retourner, contre elle-mme, une part d'une violence sociale contenue. Le pas peut tre ainsi plus aisment franchi, au prix de risques organiques dont la jeu nesse immortelle ne peut percevoir les consquences. Enfin, pour autant que naisse une garantie d'innocuit au moins apparente des produits lorsque la recommandation sinon l'administration des pro duits mane des mdecins, la tentation devient plus forte encore. Ce qui est nouveau dans ces questions d'usage des produits dfatigants , reconstituants , stimulants ... c'est qu'elles se posent dsormais chez les jeunes prtendants ds qu'ils atteignent un niveau moyen, rgio nal, performance. de On relvera enfin que l'utilisation de produits stimulants est de plus en plus admise et lgitime par les catgories sociales suprieures de cadres , intellectuels, artistes," patrons d'entreprise... pour leurs besoins d'activits intensives ou cratives propres. Cela fait pendant l'importance que revt la consommation de produits pharmaceutiques (de confort ou de soutien, de calmants ou de stimulants) qui s'est stati stiquement accrue dans l'ensemble de la population franaise. Mais il restera se demander si ces prescriptions de la prparation et du soutien biologiques des sportifs d'lite et des champions en herbe sont admises et assimiles par l'ensemble de l'opinion. Si le modle exerce une influence rfrentielle forte, est-ce, pour autant, que tous les groupes sociaux (grands bourgeois et employs, cadres d'entre prise fonctionnaires hautes responsabilits, ouvriers et enseignants, et jeunes et vieux, hommes et femmes) y adhrent?... Dj, il n'est pas 30

Le sport entre mesure et dmesure sans intrt d'observer, la suite d'une enqute de l'INSERM sur l'usage des psychotropes chez les lycens, que les garons tendent plutt consommer des produits stimulants, tandis que les filles penchent, plus volontiers, pour les produits calmants. On peut imaginer, en tout cas, que ceux qui s'adonnent des preuves excessives adoptent peu ou prou les techniques du dpassement de soi qui permettent de les surmonter.

4. Des pratiques extrmes ; Vessor de nouvelles aventures sportives et preuves d'extnuation en pleine nature . En marge des comptitions de l'lite, fortement institutionnalises, de nouveaux modles de pratiques sont venus enrichir le systme des sports, tout au long des annes 80, et renouveler les modles de rfrence. Il s'agit de grands exploits aventureux, d'chappes solitaires (ou de petits groupes francs), lancs corps perdus , en pleine nature, dans les quels l'exploit technico-sportif non dpourvu de danger se conjugue avec le dpassement de soi, l'preuve d'extnuation, la recherche des limites... Aux navigateurs, alpinistes et marcheurs de vieille souche est venue se joindre toute une noria d'aventuriers sportifs, spcialistes du plein air , que la profusion des appareillages sportifs et des machines ludiques vhicule aux quatre horizons du monde et tout vent. Dans le registre de l'endurance, Grard d'Aboville, le rameur du Paci fique, et Jean-Louis Etienne, le marcheur des ples, reprsentent les figures exemplaires de l'extrme. Mais, hors de ces personnalits mdiat ises, les experts attachs dcrire les tendances d'volution du sys tme des comportements sportifs confirment le dveloppement de toutes ces pratiques d'aventures instrumentes, de vertige et de risques qui en constituent l'une des dimensions les plus pertinentes. Au cours de la dernire dcennie, on a pu observer une forte pousse des activits indi viduelles et risques qui prennent la pleine nature pour cadre d'exer cice,une mise en forme aventureuse d'activits sportives des plus banales (marche, course, nage, vlos tout terrain) et mme une certaine sportivisation des activits touristiques. On ne compte plus les esca lades en solo, les raids en montagne ( pied, ski, en parapente), les descentes de torrent en kayak ou rafting , les stages d'aventures ou de survie que gnrent cet appel des grands espaces libres, ces incursions hors limites et ce got accru de la dcouverte, de l'im prvu et de P extrme ... Des agences spcialises (Terres d'Avent ure, Explorator. . .) exploitent d'ailleurs ce march de l'aventure et des 31

Christian Pociello randonnes en pays lointains ( pied, moto, cheval, en voiture...). En bref, on peut observer, chez les citadins, une certaine banalisation de la thmatique de l'aventure. On peut interprter cette volution significative du systme des sports comme un renouvellement symbolique d'un univers stylistique de pra tiques qui ont perdu de leur intrt du fait de leur large divulgation. Mais on peut surtout y dceler l'influence transgressive, entropique et inno vante qu'une culture sportive adolescente fait aujourd'hui subir ce sys tme. Elle se situe partout o symptomatiquement dans la jeune gnration on s'clate ; dans le hors-piste , le hors-limites et le hors-normes . Le droit la dmesure, le got de l'acrobatie, l'ob session du dpassement semblant surpasser le culte de la simple per formance codifie. Autre explication : si les sportifs d'excellence visent une gestion fdrale de leurs performances normalises dans les comp titions standardises des Jeux olympiques ou des championnats inter nationaux, les autres sont soumis une gestion mdiatique, plus directe, de leurs exploits. Ce qui ne manque pas de pousser l'invention per manente, la segmentation d'un nouveau march, une surenchre dan gereuse des prouesses. Le ski de pente raide, o l'on frle, chaque virage, la mort, y trouve son origine, son sens et ses profits. Jean-Marc Boivin l'a rencontre dans une preuve de base-jump pour satisfaire aux exigences de la production d'Ushuaia... Dans l'interprtation culturelle de ces phnomnes, la dcoration rocailleuse et tropicale de nos piscines et parcs de loisirs, la fascination d'une gnration adolescente pour les profondeurs du grand bleu , l'hcatombe tragique de sportifs franais en expditions, le succs tl vis de Ushuaia, les attraits des tours du monde la voile, le got des femmes pour les randonnes, les motions partages d'un trekking au Npal, la passion masculine pour le Paris-Dakar, une invasion urbaine de 4 X 4 ... doivent tre considrs comme faits cohrents, galement reprsentatifs d'un imaginaire collectifs, ce moment de notre histoire. Des activits urbaines plus courantes reprennent le modle de l'e xtnuation et du test des limites, en structurant troitement le mode de vie de certains citadins. Les marathons de Paris, de New York ou de Londres sont les preuves rves, prpares et valorisantes des fractions de cadres moyens et suprieurs de l'entreprise parmi les plus soumises au stress de la vie quotidienne et aux tensions de la guerre cono mique . On sait que certains d'entre eux y succombent (accidents car diaques) pour avoir nglig les effets inexorables de l'ge sur l'organisme us.

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Le sport entre mesure et dmesure

5. Des conduites et des jeux ordaliques. On reconnatra que s'en trouve profondment modifie sur des bases surprenantes et complexes la dfinition de la sant masculine, qui n'est pas exempte d'videntes dviations ou de sourdes menaces. En appui de considrations sur le statut foncirement ambivalent qu'une socit statistiquement vieillissante confre sa jeunesse, sur les effets culturels que peut produire un allongement sans prcdent de la dure de la jeunesse (qui la confine dans une sorte de moratoire social ), les psychologues (et les psychanalystes) constatent que les changements socioculturels et sociofamiliaux, marquant l'volution de notre socit, au cours des dernires dcennies, ont eu des rpercus sions la structure de nos personnalits et sur le dveloppement d'une sur symptomatologie clinique originale. Corrlativement la disparition pro gressive des nvroses classiques hystrique et obsessionnelle (qui cor respondaient une certaine distribution sexuelle des traits de personn alits), on peut observer une forte pousse de ce que certains auteurs nomment des pathologies narcissiques . Ces nouvelles organisations se caractrisent par une sorte d'inachvement de la personnalit ou d'im maturit psychologigue de sujets prsentant encore, l'ge adulte, les traits classiquement confrs l'adolescence. Dans ces organisations, un surmoi parental (qui dicte la loi et forge la morale ) est per turb ou dfaillant et s'accompagne d'un flou dans l'identit sexuelle et psychologique des sujets. Un surmoi archaque (dit prgnital ) semble y imposer une autre loi, plus primitive , sadique, cruelle, sans piti... et, en tout cas, produire une morale, sans nuances, du tout ou rien . On rencontre l une morale de tous les excs... Aim Charles-Nicolas et Marc Valleur ont pu tablir une relation forte entre l'importance numrique des adolescents et des adultes qui pr sentent ces troubles narcissiques et la diffusion des toxicomanies graves qui sont considres, ici, comme le paradigme des jeux avec la mort. Car ce qui attire dsormais l'adolescent toxicomane, c'est bien de s'prouver dans l'exprience du risque extrme. Ce jeu d'quilibre instable entre la vie et la mort trouve son sens dans le surinvestissement de limites perdues. Ces auteurs ont pu tablir un rapport d'analogie entre ces phnomnes qu'ils traitent quotidiennement et une srie de com portements et de pratiques aujourd'hui en dveloppement qu'ils regroupent sous l'expression de conduites ordaliques . Sont ainsi qual ifies ces expriences (drogues, tentatives de suicide, rites de dlin quance, provocation aux coups dangereux, rodos motocyclistes, jeux de vertiges, sports extrmes...) de sujets jeunes risquant leur vie pour 33

Christian Pociello lui (re)donner un sens perdu, expriences assimilables une ordalie ; nouveau jugement de Dieu, o l'on est soumis et o Ton se soumet l'preuve cruciale des lments naturels (le feu, l'eau, le vent...). Ce sont des preuves dont certaines aventures solitaires et hyper-ris ques, lances dans une nature sauvage et hostile, susceptible de dcha ner lments, semblent tre les exactes transpositions. Ces formes ses extrmes d'activits, qui nous apparaissent, par certains cts, monst rueuses et inquitantes, restent minoritaires mais rvlatrices de ces traits dans leurs diffrentes formes d'expression. Les jeunes gens qui mettent ainsi leur corps en jeu, de manire compulsive, dans des jeux commus en preuves ordaliques semblent porter, dans leur corps, tout le dsquilibre du monde...

6., Diffrences et variations sociales ; culture du public, culture du priv. A partir de l'ouvrage de Franois de Singly et Claude Thlot (1988) qui distingue, dans notre socit, deux mondes et deux visions du monde et de l'exploitation secondaire de l'enqute de PINSEE sur Les loisirs des Franais (1987-1988) qui analyse trs finement les activits d'utilisation volontaire du temps libr , on a pu construire le systme des oppositions les plus marquantes et pertinentes caractri sant cultures du secteur public et du secteur priv. On peut super les poser plusieurs registres structurs de reprsentations, de styles de vie et de pratiques en les rapportant un espace deux dimensions (cf. le diagramme de la p. 35). Les variables les plus caractristiques de l'un ou l'autre de ces milieux sont dcentres, gauche ou droite de ce diagramme. Elles y sont portes en fonction des diffrentiels de taux enregistrs, pour chacune d'elles, entre les gens du public (dport s gauche) et les cadres du priv (dcals droite). Ces deux univers sociaux et culturels s'opposent par un systme de traits intelligibles qui dgage une grande cohrence entre les registres. Cette structure, que l'on peut rapporter aux diffrents habitus , cl imats motivationnels et conditions socioprofessionnelles d'existence auxquels sont soumis ces deux groupes d'agents, semble aussi entrer en congruence avec les- positions partisanes respectives (permiss ifs / rpressifs ) et les opinions politiques (gauche/droite) qui les caractrisent par ailleurs. On a pu dgager ces mmes principes de dif frenciation dans le registre des loisirs sportifs en y relevant d'abord une opposition structurante, dans les rythmes de vie et de jeux sportifs, entre la lenteur et la vitesse, lie notamment l'ingale disposition de temps 34

CULTURE DU PUBLIC, CULTURE IDEOLOGIES ET VISIONS DU MONDE. CONFLITS ET PRATIQUES, CONSOMMATIONS ET STYLES CADRES SUPERIEURS - i ' ECOLOGISATION DES PRATIQUES po..dent{le. bate'ux preside de. a VOITURES FRANAISES rsidences seconda R25 RENAULT . la montagn "Souhaitent plus de temps libre" a. uropiron Tenu- son ekmem tennis ao coute muucaie Rsidences secondaires a la campagne concerta, NATATION LENTEUR classiques "COOL* PLANCHE A VOILE / PEU DE CONSOMMATION D'EXCITANTS (Moins de tabac el d'akool) Rsidences secondaire/ Les Valeurs dU Service public Lecture des livres yr .PEU DE TEMPS /action L'intervention de l'Etat TENNIS L'Etat-Providence cadres du public remise Muat, concert, thtre Ecriture pour le plaisir, Instruments de musique Rw l pied L'ESPRIT Le sport est une composante desMARCHE, RANDONNEES A PIED, A VELO autres activits culturelles ou de loisirs mditation, philosophie, esthitisme PREFE CADRES J)U PUBLIC Pratiques sportives Individuelles professeurs "cologie douce" no competiuv Patrick EdUnger possden vote h " gauche *nmo * Yoga, Gymnastique d'entretien mutualume Cooprative DISPOSENT DE PLUS DE TEMPS LIBRE Possdent des chats: DOUCEUR Indpendance, Introversion attaqu ACTIVITES DE GROUPE participa i daa aaaociatlona communication femmes' . Meilleur rendement des diplme infrieur! * concerts o*s rock ^ Yawckmlt PREFERENT LES PRATIQUES CULTURELLES spectacles d music-hall RANDONNEES, PARCS NATURELS, -TERRES D' AVENTUREvarit s SKI DE POND Chemises Lacoste, Polo INSTITUTRICES RENAULT S NA PROFESSIONSINTERMEDIAn.ESDUPUBUC CADRES MOYENS Le prsent diagramme -qui ne rsulte pas d'une analyse factorielle- concentre les variables les plus significatives opposant, d'une, part deux formes de visions du monde (fminines et masculine) recouvrant secondairement l'opposition des cadres moyens et des cadres su conflits et thmes de controverses avec le plan des pratiques, des loisirs, des coiisommatloM et o>s styles de vie. U posltta des variab qu'ils ont t relevs dans les enqutes (INSEE, F. de Slnglr-C. Thk>t,Afom*rK) .

Christian Pociello libre, mais aussi diffrents niveaux de tensions mentales et art rielles des sujets, une opposition entre deux formes de rapports extensif ou intensif aux espaces ( naturels ou sauvages contre sophistiqus ou hyper-urbaniss), portant aussi diffrents modes d'investissement de ces mmes espaces naturels (investissements doux , esthtiques, touristiques et culturels , d'une part, contre tr averses agressives, conqurantes , dures de prfrence vhicu les motorises de ces mmes espaces, d'autre part). On peut y rele et ver aussi un contraste flagrant (et au fond assez logique) entre un ethos prononc de solidarit et de coopration et la combativit et la compt itivit individuelles permanentes (pouvant se concentrer dans une concurrence pre de tous contre tous ). On peut y relever, enfin, une opposition marque entre une certaine tendance l' cologisation des activits de loisirs et celle portant plutt la motorisation des pra tiques que l'on avait dj releve dans le systme des sports . Toutes ces oppositions de styles de vie joue dont celles qui opposent des cadences plus calmes et des efforts mesurs (convenant la vie paisible au grand air) un niveau beaucoup plus lev de tension et d'intensit de l'effort (conforme au niveau de tension et de stress habi tuel dans le monde de l'entreprise) entrent en congruence, dans les deux cultures repres, avec, d'une part, le souci de la sant et du bientre par la recherche des grands quilibres physio-cologiques recherchs dans un rapport harmonieux la nature et dans un rejet rsolu des drogues et des stimulants et, d'autre part, la recherche d'un certain dpassement de soi et le test quasi permanent de ses propres limites atteste, par exemple, par la consommation habituelle de produits st imulants dans l'activit sportive intensive comme dans la vie courante(caf, tabac, alcools, drogues...). Tous ces lments structurants construisent ainsi une opposition nette entre les sujets qui prennent le sport pour une simple composante active , hyginique, dynamisante de leurs activits distractives ou rcratives, culturelles ou touristiques, d'une part, et les partisans d'un sport de comptition pur et dur , d'oppositions franches et institues (et parfois fort investissement nergtique), transposition parfaite des comparaisons sociales systmatiques, d'autre part. Si Ton rappelle que les intellectuels les plus diplms de la culture littraire, psycholo gique, sociologique, philosophique, artistique... (agents qui furent nagure les plus enclins contester l'ordre social, donc situs plus gauche sur l'chiquier politique) ont t naturellement ports vers le secteur public et vers l'enseignement, sous l'effet du durcissement, aprs 68, du monde de l'entreprise (Boltanski), on dispose l d'un modle de comprhension assez fin, explicatif et prdictif, de la variation des 36

Le sport entre mesure et dmesure attitudes et des comportements dans la socit franaise. Cette struc turesocio-idologique est d'autant plus pertinente que ces oppositions recoupent partiellement les oppositions entre les dispositions culturelles des deux sexes puisqu'on peut relever une surreprsentation (statistique) d'hommes parmi les cadres suprieurs du secteur priv les plus enclins la comptition et la comptitivit (en haut droite) et une sur reprsentation des femmes chez les cadres moyens du public plus portes vers l'hyginisme, P cologisme et le sens de la mesure en toutes choses (en bas gauche). Longtemps les opinions, les gots et les pratiques se sont ainsi oppos s,dans la cohrence interne des styles de vie, de manire assez sys tmatique. Se dgagent deux visions structures et structurantes du monde social et deux principales manires de s'y conduire. Les varia tions que l'on peut enregistrer dans les rythmes de vie, les rapports au corps et les reprsentations de la sant peuvent tre interprtes la lumire de cette structure. Mais elle-mme est soumise aux fluctuations de la conjoncture. 7. Contre le sur-homme et la comparaison sociale systmatique... le retour du dionysiaque. Dans un contexte gnral d'inquitude et de crise produit par la mond ialisation des changes et le durcissement de la guerre conomique , s'est opre une vigoureuse rhabilitation du monde de l'entreprise aprs 1980. Les valeurs de l'entreprise ont mme gagn les gens de gauche et les fonctionnaires se sont en partie reconvertis l' individua lisme rle croissant de la technicit dans l'ensemble de la fonc . Le tion publique autant que la reconversion, dans le priv, des narques, chercheurs, enseignants, etc., ont mont en pingle les vertus de concurrence, combativit, comptitivit... individuelles de l'entreprise conqurante dans les milieux qui taient jusque-l rticents ou hostiles. Les sports qui mettent le plus videmment en uvre ces vertus et offrent d'excellentes mtaphores devaient s'y trouver globalement favo riss. Mais ils devaient diversement tirer profit de cette alchimie des images dont se dlectent les sponsors. Dclin de la chose publique, crise de confiance envers les partis poli tiques et l'tat,. perte de prestige de la haute fonction publique ont accompagn, avec les dgradations de la vertu civique, l'affairisme, les tentations de corruption et un certain cynisme ambiant..., un dplace ment vers la droite du centre de gravit idologique de la structure des opinions. 37

Christian Pociello Comme le rappellent alors les hommes politiques, sur le ton didactique qui convient : Nous sommes passs d'une socit de bien-tre et d'as sistance une socit de concurrence et de comptition ! (Bredin). Or dans le registre des jeux de lutte, d'un point de vue motivationnel, on peut relever, la suite de Caillois, trois formes et degrs : paidia concentre les jeux de joie, d'improvisation et de spontanit de l'enfance retrouve ou de transgression festive de l'ordre tabli. Dans le registre du ludus, le joueur s'ingnie inventer et matriser des obstacles surmonter, des difficults rsoudre ou des obstacles vaincre... dans les conventions arbitraires et les rgles autonomes qu'il s'impose libre ment, sans mulation ni rivalit. Enfin, dans la comptition, qui est la forme rglemente et standardise d'une comparaison sociale systma tique (exigeant assignation des espaces, structuration stricte des calend riers), il y a conformit un ordre tabli de concurrence gnralise. Dans leur volution historique,, les sports se sont autonomiss de la fte et leur exercice s'est trouv progressivement coup de la vie cou rante de leurs pratiquants. La conjoncture des annes 70 et 80 dont on a esquiss les traits entrepreneuriaux a videmment contribu pousser les feux de la dernire modalit (comptitive), avec une professionnalisation accrue des athltes d'lite, la mdiatisation de leurs per formances et la sponsorisation de leurs reprsentations par le secteur priv. En mme temps, le travail sportif s'est durci et, pour l'amateur, il faut batailler, de plus en plus ferme, pour conserver son classement au tennis. Les critres qualitatifs de mesure ou de dmesure qui sont dpendants des seuils que dessinent des normes socialement accep tables ou souhaitables se sont brouills puis dplacs. Mais,' dans la conjoncture qui s'ouvre dsormais, on ne sait si les gens vont adopter vis--vis de l'entreprise et de ses valeurs les mmes dis positions. Contre la comptition et l'institution qui la gre, s'lvent dj les modalits de loisirs corporels librement organises. Avec les participants qui se pressent toujours plus nombreux au marathon des Chteaux du Mdoc et des Graves, le modle comptitif traditionnel est mis en pices. Dans les libations, qui scandent le par cours, videmment, tout le monde gagne... Avec les femmes et les enfants, la convivialit est assure. Avec les amis, les motions et les plaisirs sont partags. Dans le folklore final, on assure la meilleure visi bilit aux performances moyennes et aux exploits des handicaps. Ailleurs, les roligans danois donnent l'exemple d'un supportrisme pacifique, non violent, festif, grotesque, carnavalesque ; supportrisme dri soire, bon-enfant, auquel les filles et les femmes s'associent volontiers. 38

Le sport entre mesure et dmesure A l'avenir, peut-tre s'agira-t-il de mieux intgrer le sport dans sa vie et non point de sacrifier obsessionnellement aux comptitions dures entre athltes amateurs sous perfusion ; le sport perdant en puret cristalline ce qu'il gagnera en convivialit. On peut imaginer que les changements vont s'oprer, comme dans un mouvement de balancier (lanc dans les deux plans de rfrences) ; d'une part, en direction des modalits festives et conviviales de la paidia et, d'autre part, vers plus de modration et de mesure , dont les pratiques fminines ont tou jours fourni le modle. Christian Pociello Universit de Paris Sud-Orsay Centre de recherches sur les cultures sportives

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