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Fundamentos bsicos sobre electricidad Instalaciones domiciliarias

En otra pgina tocamos el tema de las canalizaciones, un tema que ahora trataremos de ampliar en las instalaciones elctricas domiciliarias. Son temas similares, pero que desglosaremos por partes y al final presentaremos una instalacin completa. No vamos a plantear el tutorial con palabras difciles, esto con la finalidad que todos tengan la oportunidad de conocer a profundidad sobre las instalaciones elctricas en sus hogares. Lneas del servicio elctrico Estas son las lneas de la empresa que nos suministra el servicio elctrico para cubrir las necesidades en nuestras casas de habitacin. Desde estas se hacen las conexiones que habrn de alimentar cada uno de los aparatos electrodomstios e iluminacin. Pero antes de llegar al interior de nuestras casas debe de pasar por el contador o medidor. El contador de consumo elctrico Este es el aparatito que se encarga de controlar el consumo elctrico en nuestros hogares, Segn las cargas o aparatos e iluminacin que tengamos conectadas, as es el nmero que kilovatios horas que va marcando, para luego, a fin de mes, el encargado de tomar las lecturas nos deje el recibo de pago para hacerlo efectivo en las cajas de la empresa o bien el los bancos del sistema. El interruptor automtico principal Luego de pasar la energa elctrica por el contador pasa por el interruptor o disyuntor (Flipon) automtico principal, este al ser desconectado eliminar el suministro a toda la casa; con esto protegemos todo lo que pueda estar conectado dentro de las habitaciones, cocinas, baos, etc. si hubiera un cortocircuito. El amperaje para este interruptor deber&aacutE; de estar de acuerdo a las cargas establecidas en la caja de distribucin general, en el ejemplo que estamos planteando puede ser de 40 o 50 amperios. Tambin es posible que se omita este interruptor y se parta desde la caja general.

que se utilizan.

Interruptores automticos de distribucin general Ahora tenemos la caja desde donde distribuimos hacia las diferentes secciones de nuestra casa el suministro de energa elctrica. Como habrs notado, hay varios interruptores automticos, uno de 10, 15, 25, 35 y 25 amperios, para alimentar los diferentes aparatos electrodomsticos Vamos a describir la seccin

y aparatos a los cuales se les proporcionar la energa: 10 Amperios: Este alimentar y proteger todo lo relacionado con iluminacin. En algunas viviendas podra ser necesarios 2 o ms. Usar cable calibre No. 12. 15 Amperios: Con este interruptor alimentaremos todos los tomacorrientes comunes que tengamos, se pueden agregar otros interruptores si se desea separar un poco ms las cargas. Usar cable calibre No. 12 25 Amperios: Este se puede utilizar para alimentar el aire acondicionado o la calefacin. 35 Amperios: La funcin de este es alimentar el calentador de agua, con 110 voltios, adems se incluir tierra fsica. En algunos casos podra utilzarse uno de menor amperaje si el calentador lo permite. El calibre de los cables deber ser No. 10; si el vatiaje es mayor a 2000 usar cable No. 8 e interruptor automtico de 40 amperios. 25 Amperios:Este proporcionar energa a la estufa (cocina) elctrica nicamente, esta recibir 220 voltios, se debe de agregar tierra fsica. Para la estufa se utilizan 2 interruptores de 25 amperios (ver figura) Cdigo de colores Para terminar, les dejo el cdigo de los colores estandar que se utilizan. Los conductores o cables de fase deben ser de color caf (marrn), negro o gris, el neutro debe ser de color azul y el conductor de tierra fsica o puesta a tierra para evitar descargas que pudieran ser peligrosas debe ser de color verde o verde amarillo. A continuacin puedes ver un ejemplo de una instalacin domiciliaria para una casa con un area de construccin entre 150 y 200 metros cuadrados aproximadamente. Para resumir: Para la iluminacin y tomacorrientes de cargas bajas usar cable No. 12, el cual tiene una tolerancia de 30 amperios y para las otras secciones cable calibre No. 10 con una tolerancia de 40 amperios. Del contador hasta la caja de distribucin general usar cable calibre No. 8. el cable para iluminacin puede ser negro o azul, para tomacorrientes rojo o azul, el neutro ser blanco en todos los casos. Ejemplo de una instalacin domiciliaria

Fundamentos bsicos sobre electricidad


Frecuencia
La frecuencia es la cantidad de ciclos completos en una corriente elctrica y se calculan por segundo, por ejemplo, la corriente alterna oscila o cambia con una frecuencia de 50 60 ciclos por segundo. La unidad para medir estos ciclos es el Hertz (Hz) y debe su nombre al fsico alemn Heinrich Rudolf Hertz, quien en 1888 demostr la existencia de las ondas electromagnticas. Por ejemplo un Hertz o Hertzio es un ciclo por segundo.

Fase
Se dice que la corriente alterna est en fase en un circuito cuando el voltaje (tensin) y corriente (amperaje) pasan de cero a mximo o de mximo a cero simultneamente, cabe decir, si se trata de un circuito en esencia resistivo.

Ahora bien, dado que existen factores capacitivos e inductivos en la corriente alterna comn, el voltaje y corriente no se encuentran en fase; podemos decir entonces que se encuentran fuera de fase
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Conductores y aislantes
Como ya dijimos en la seccin anterior, los tomos se combinan para formar compuestos; as cuando varios tomos se renen para formar ciertos slidos, como los metales por ejemplo, los electrones de las rbitas ms alejadas del ncleo no permanecen unidos a sus respectivos tomos, y adquieren libertad de movimiento en el interior del slido. Estas partculas se denominan electrones libres. Por tanto, en materiales que poseen electrones libres es posible que la carga elctrica sea transportada por medio de ellos, y por lo tanto, decimos que estas sustancias son "conductores elctricos". Por otro lado, existen situaciones de conduccin no metlica (por ejemplo en algunos baos qumicos) en las que las cargas son conducidas a travs de una solucin (electrolito). Al contrario de los conductores elctricos, existen materiales en los cuales los electrones estn firmemente unidos a sus respectivos tomos; es decir, estas sustancias no poseen electrones libres. Por tanto, no ser posible el desplazamiento de carga elctrica libre a travs de estos cuerpos, los que se denominan "aislantes elctricos" o "dielctricos". La porcelana, el caucho (hule), la mica, el plstico, la madera, el vidrio, etc., son ejemplos tpicos de sustancias aislantes.

Corriente elctrica
La corriente elctrica consiste en el flujo de cargas elctricas a travs de un conductor. En el caso de los conductores metlicos (por ejemplo un alambre de cobre), la corriente elctrica est constituida por un flujo de electrones. En los conductores lquidos (por ejemplo una solucin de cloruro de sodio o sal comn en agua) la corriente elctrica est constituida por el movimiento de iones positivos (cationes) e iones negativos (aniones). En el caso de los gases (por ejemplo en las lmparas de vapor de mercurio) la corriente est constituida por el movimiento de cationes, de aniones, y tambin de electrones libres.

(a)

(b)

Figura N 6. En un alambre la corriente elctrica es un flujo de electrones (a), y en un electrolito la corriente elctrica corresponde a un flujo de cationes y aniones (b) La intensidad de la corriente elctrica (representada por la letra ampere (smbolo A) y se define como: ) en el SIU se denomina

Es decir, si en un conductor circula una corriente de 1 A, ello significa que por dicho conductor est circulando una carga de 1 C en cada segundo. Generalmente se utilizan submltiplos del ampere, tales como el miliampere (mA) y el microampere (A), cuyas equivalencias son: 1 mA = 103 A 1 A = 106 A

Tipos de corriente
Hay dos tipos de corriente elctrica: corriente directa o continua (CD CC) y corriente alterna (CA). La corriente directa es aquella que fluye en una sola direccin (unidireccional o de sentido constante). Este tipo de corriente es proporcionada, por ejemplo, por las pilas (que se emplean en las linternas, radios, etc.) o bien por las bateras o acumuladores del automvil. La corriente alterna es aquella que cambia peridicamente de direccin, desplazndose unas veces en una direccin y otras en direccin contraria. Este tipo de corriente es que la suministran las empresas de electricidad en casi todas las ciudades del mundo y es utilizada en

nuestros hogares (electrodomsticos, equipos de sonido, televisin, computadoras, etc.) y en la industria. Una corriente alterna puede transformarse en corriente continua por medio de dispositivos especiales, denominados "rectificadores", obtenindose una corriente rectificada.

Figura N 7. Corriente alterna, corriente directa y corriente rectificada.

Fuerza electromotriz
La fuerza que impulsa a la corriente a lo largo de un conductor es denominada fuerza electromotriz (FEM), su unidad en el SIU es el volt (V) y normalmente se usa el trmino "voltaje" en lugar de FEM. Se suele representar por las letras o . Sin embargo, es sumamente til tener en mente la expresin "fuerza electromotriz", ya que sta fortalece la idea de una fuerza que empuja o jala las cargas alrededor del circuito para hacer que fluya corriente. Esta fuerza elctrica o voltaje, siempre aparece entre dos puntos, y se dice que es la "diferencia de potencial" entre dichos puntos (figura N 8).

Figura N 8. Voltaje o diferencia de potencial entre las terminales de la batera

El voltaje suele expresarse mediante mltiplos, tales como el kilovolt (kV) y el megavolt (MV), y tambin mediante submltiplos como el milivolt (mV) y el microvolt (V), cuyas equivalencias son: 1 kV = 103 V 1 MV = 106 V 1 mV = 103 V 1 V = 106 V En Per el voltaje domstico por lo comn es de aproximadamente 220 V, su frecuencia (*) es de 60 hertz (smbolo Hz).

Resistencia
La resistencia ( ) representa la oposicin al flujo de cargas elctricas a travs de un conductor. Tanto mayor sea el valor de mayor ser la oposicin que ofrece el conductor al paso de la corriente a travs de l. En el SIU, la unidad de medida para la resistencia se denomina ohm y se representa por la letra griega . En la industria se utilizan los siguientes submltiplos: el miliohm ( ), el microhm ( los mltiplos: kilohm ( ) y el magaohm ( ), cuyas equivalencias son: 1 1 1 1 = 103 = 106 = 103 = 106 ), y

El elemento de un circuito elctrico diseado especficamente para proporcionar resistencia se denomina "resistor" (*).

Resistividad de un material
La experiencia nos muestra que si consideramos un conductor como el mostrado en la figura N 9, el valor de su resistencia depender de su longitud y del rea de su seccin transversal.

Figura N 9. La resistencia de un conductor depende de

y de

Al realizar mediciones cuidadosas se observa que la resistencia de un material es directamente proporcional a su longitud e inversamente proporcional al rea de su seccin transversal, es decir:

Donde

se denomina "resistividad elctrica" del material. Su unidad en el SIU es

m.

La resistividad es una propiedad caracterstica del material que constituye el conductor, es decir, cada sustancia posee un valor diferente de resistividad. La tabla siguiente presenta valores de resistividad elctrica de algunas sustancias, a una temperatura de 20 C (*).
Material Resistividad ( 1.59 108 1.70 108 2.44 108 2.82 108 5.60 108 10 108 11 108 22 108 94 108 1.50 106 3.50 105 0.46 640 1010 1014 1013 1015 m)

Plata Cobre Oro Aluminio Tungsteno Hierro Platino Plomo Mercurio Nquel cromo Carbn Germanio Silicio Vidrio Caucho duro Azufre

Cuarzo fundido

75 1016

Si se tienen varios alambres de la misma longitud y del mismo grosor, pero hechos de diferente material, el de menor resistividad ser el de menor resistencia. Es decir, que cuanto menor sea la resistividad de un material, tanto menor ser la oposicin que este material ofrezca al paso de la corriente a travs de l.

Ley de Ohm
La relacin entre el voltaje aplicado ( ), la corriente ( ) y la resistencia ( ) en un circuito elctrico est dada por la ley de Ohm, la que establece que para un valor fijo (constante) de resistencia, la corriente es directamente proporcional al voltaje, es decir:

Por tanto, si el voltaje se duplica, tambin se duplica la corriente, si se triplica el voltaje se triplica la corriente, si el voltaje se reduce a la mitad la corriente tambin se reducir a la mitad, etc. Esta relacin se puede expresar grficamente como sigue:

Figura N 10. La ley de Ohm en su forma grfica

Potencia elctrica
La potencia elctrica, representada por la letra , es la tasa (velocidad) de produccin o consumo de energa, como la potencia de un generador o la potencia disipada en una lmpara. La energa en el SIU se expresa en joules (J) y la potencia se mide en watts (W) o con frecuencia en kilowatts (kW), donde: 1W=1J/s 1 kW = 1000 W

El consumo de energa elctrica por lo general se suele medir en kilowattshora (kWh), el cual se define como el consumo de un artefacto de 1000 W de potencia durante una hora. Sin embargo, es prctica comn en la industria utilizar otras unidades para expresar la potencia elctrica, como son los caballos fuerza (hp) y la Unidad Trmica Britnica (BTU). Las equivalencias de estas unidades con el watt son: 1 hp = 746 W 1 W = 3.41 BTU/h

Ley de Watt
La ley de Watt, establece que la potencia en un aparato elctrico se puede determinar mediante la siguiente frmula:

Es decir, si se conoce el voltaje aplicado y la intensidad de corriente que circula por el circuito, se puede calcular la potencia desarrollada en el equipo
ELEMENTOS DEL CIRCUITO ELCTRICO Para poder relacionar las magnitudes elctricas, vamos a suponerlas en su contexto habitual, el circuito elctrico. Ya hemos visto lo que es y vemos ahora las partes que lo componen en su forma ms bsica. La comparacin con el circuito hidrulico nos ayudar a fijar los conceptos.

El generador elctrico genera una diferencia de potencial o tensin que mantiene los electrones que mantiene los electrones en circulacin en el circuito elctrico, de la misma forma que una bomba eleva el agua a un nivel superior para mantenerla circulando en un conducto. El consumidor en este caso una lmpara, Croduce energa luminosa como la turbina accionada por el agua impulsada por la bomba produce energa mecnica. La lnea est formada por un conjunto de conductores metlicos que conectan el generador al punto de consumo y a travs del cual fluye la corriente, as como fluye el agua por el conducto que une la bomba a la turbina. LEY DE OHM Esta ley muestra la relacin que existe entre la corriente, la tensin y la resistencia que concurren en un circuito elctrico, que es la misma relacin que habra en un circuito hidrulico entre el caudal, las dimensiones de la tubera y la diferencia de altura o presin.

As pues, se cumple que la intensidad de la corriente en un circuito elctrico aumenta si aumenta la diferencia de potencial (voltaje), siempre que la resistencia se mantenga constante. De la misma forma se cumple, que la intensidad de la corriente (Amperios) disminuye si la resistencia aumenta, siempre que la tensin (diferencia de potencial) se mantenga constante. La relacin mencionada se enuncia de la siguiente manera:

Esta relacin la podemos representar y manejar con facilidad si utilizamos el tringulo mgico.

Si tapamos con un dedo la letra del tringulo cuyo valor queremos conocer, y la frmula para calcular su valor quedar indicada por las otras dos letras restantes.

Si quisiramos saber el valor de la tensin en un circuito, conociendo los valores de la resistencia y la intensidad, el valor de la tensin aparecer multiplicando la intensidad por la resistencia.

Si quisiramos saber el valor de la resistencia en un circuito, conociendo los valores de la tensin y la intensidad, el valor de la resistencia aparecer dividiendo la tensin por la intensidad.

Si quisiramos saber el valor de la intensidad en un circuito, conociendo los valores de la tensin y la resistencia, el valor de la intensidad aparecer dividiendo la tensin por la resistencia. Recordar siempre que para utilizar correctamente la ley de Ohm es necesario expresar correctamente las unidades de medida: La intensidad siempre en Amperios La tensin siempre en Voltios La resistencia siempre en Ohmios Si suponemos a modo de ejemplo, que en un circuito hemos medido una resistencia de 10 Ohmios y una corriente de 300 miliamperios. Haciendo previamente la conversin de los 300 miliamperios a amperios para escribir todos los factores de la formula en los trminos mencionados anteriormente, la solucin nos la proporcionar la frmula de la Ley de Ohm aprendida:

Otra regla que debemos aplicar para utilizar eficaz y correctamente la Ley de Ohm es la de dibujar siempre un esquema del circuito en cuestin antes de hacer clculos. CIRCUITOS EN SERIE En un circuito en serie solo hay un camino para la corriente, esto significa que la misma corriente debe pasar por cada una de las resistencias del circuito.

Con este principio se usan los fusibles para proteger los circuitos cuando se someten a intensidades elevadas. Propiedades de un circuito en serie Las tres propiedades ms importantes de los circuitos en serie son: 1. La intensidad es la misma en todos los componentes o partes del circuito, esto es:

2. La resistencia total del circuito es igual a la suma de las resistencia individuales , esto es:

3. La suma de las cadas de tensin producidas en un circuito en serie es igual a la tensin total aplicada , esto es:

Estas tres propiedades, aplicadas conjuntamente con la ley de Ohm sirven para calcular los valores de los circuitos completos o partes de ellos. El circuito equivalente. La ecuacin Rt = R1 + R2 + R3, etc. da lugar a una simplificacin muy til.

Si compara los dos circuitos representados abajo, ver que el de la derecha es prcticamente el mismo que el de la izquierda, es decir una versin "equivalente" de uso ms cmodo.

Haciendo uso de la ley de Ohm y de los datos consignados en el circuito equivalente, (V = 6 y R = 12), calcular inmediatamente el valor de los intensidad (la I en el tringulo mgico, que habr que tapar con el dedo).

CIRCUITO EN PARALELO Un circuito en paralelo se reconoce porque en l existen intersecciones o nudos. Cuando se conectan resistencias en paralelo a una fuente de tensin, la tensin entre los extremos de cada una de las resistencias es siempre la misma. La intensidad de corriente que pasa por cada una de las resistencias es, sin embargo, proporcional al valor de cada una de las resistencias. El hecho de que las tensiones aplicadas a cada una de las resistencias en un circuito paralelo sean siempre las mismas, tiene una importante consecuencia prctica: Todas las resistencias que se conecten en paralelo tienen la misma "tensin nominal".

En un automvil este hecho permite que todos los componentes estn alimentados con 12 voltios para su correcto funcionamiento. Intensidad en los circuitos paralelos En el circuito de la figura para una corriente total de 9 amperios que circula por un circuito paralelo que comprende dos resistencias, R1 y R2 de las cuales R1 tiene doble resistencia que R2.

La corriente se divide en proporcin inversa a las resistencias de los dos resistores; solo pasan 3 A por R1 cuya resistencia es de 40 ohmios, mientras que pasan 6 A por R2 cuya resistencia es de 20 ohmios. Esto demuestra que con una tensin aplicada igual. La intensidad es proporcionalmente mayor cuando la resistencia es menor. Tambin se observa en el ejemplo otro detalle: La intensidad que sale de un nudo es la suma de las intensidades que entran. Propiedades de un circuito en paralelo Segn la Ley de Ohm, en los circuitos en paralelo se observan tres propiedades muy importantes que definen sus caractersticas: 1. La intensidad total se reparte proporcionalmente en cada rama del circuito en funcin de su resistencia.

2. La resistencia total del circuito disminuye si aumenta el nmero de resistencias, ya que cada nueva resistencia supone un nuevo camino para la circulacin de la corriente. Por tanto el valor de la resistencia total siempre es menor que el valor de la resistencia ms pequea. La expresin matemtica se enuncia como sigue: La inversa de la resistencia total es igual a la suma de las inversas de cada una de las resistencias.

La tensin entre los extremos de cada una de las resistencias de un circuito paralelo es la misma e igual a la de la fuente de tensin.

Intensidades en los circuitos serie-paralelo La intensidad de la corriente total del circuito serie-paralelo depende de la resistencia total equivalente de todo el circuito cuando est conectado entre los terminales de una fuente de tensin. La corriente se reparte en todas las ramas o caminos en paralelo, y luego todas las corrientes individuales correspondientes a estas ramas confluyen y se suman en las partes del circuito conectadas en serie.

La intensidad de la corriente total del circuito es la misma en los dos extremos de un circuito serie-paralelo que es igual a la intensidad de la corriente que sale de la fuente de tensin. Tensiones en los circuitos serie paralelo Las cadas de tensin en un circuito serie-paralelo, se producen de la misma manera que en los circuitos serie y paralelo. En las partes serie de un circuito, las cadas de tensin en las resistencias dependen de los valores individuales de estas de stas. En las partes paralelo del circuito, cada rama tiene la misma tensin entre sus extremos y por cada una de ellas pasa una corriente cuya intensidad depende de la resistencia de la rama particular.

POTENCIA ELECTRICA En Fsica, potencia es la cantidad de trabajo efectuado por unidad de tiempo. Esto es equivalente al tiempo empleado en realizar un trabajo. La unidad fundamental con que se mide la potencia elctrica es el vatio. Un vatio se puede definir como "la velocidad a la que se realiza el trabajo en un circuito en el cual circula una corriente de un amperio cuando haya aplicada una diferencia de potencial de un voltio".

La potencia es la relacin entre el trabajo y el tiempo, si se produce ms trabajo en el mismo tiempo, se es ms potente, si se produce el mismo trabajo en menos tiempo, se es ms potente.

Cuando hablamos de potencia elctrica manejamos el mismo concepto pero podemos definir tambin otros efectos. Si una lmpara da ms luz, es ms potente. Si un soldador se calienta antes, es ms potente.

La potencia de un circuito elctrico es la relacin entre intensidad y voltaje, y sus valores resueltos con el mismo mtodo del tringulo.