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Gustave Le Bon (1911)

Les opinions et les croyances Gense, volution

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.ht ml Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de : Gustave Le Bon (1841-1931) Les opinions et les croyances. Gense, volution. (1911) Une dition lectronique ralise partir du livre de Gustave Le Bon, Les opinions et les croyances. Origines irrationnelles des croyances. Les lments de la personnalit. La volont inconscience. Les conflits des logiques affective, mystique, collective et rationnelle. La balance des motifs. Pourquoi les opinions diffrent et comment elles se propagent. Paris: Ernest Flammarion, diteur, 1918, 340 pages. Collection: Bibliothque de philosophie scientifique. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 13 aot 2002 Chicoutimi, Qubec.

Table des matires Livre I : Les problmes de la croyance et de la connaissance Chapitre I. - Les cycles de la croyance et de la connaissance 1. Les difficults du problme de la croyance. 2. En quoi la croyance diffre de la connaissance. 3. Rles respectifs de la croyance et de connaissance. Chapitre II. - Les mthodes d'tude de la psychologie. Mthode d'introspection. - Mthode psychologique. - Mthode des localisations crbrales. -Mthode des tests et des questionnaires. Mthode base sur l'tude des altrations d'origine patholoqique de l'intelligence. - Mthode base sur la psychologie compare. Insuffisance des mthodes classiques. Mthodes adoptes dans cet ouvrage pour l'tude des opinions et des croyances. Livre II. : Le terrain psychologique des opinions et des croyances Chapitre I. - Les grands ressorts de l'activit des tres. Le plaisir et la douleur 1. 2. 3. 4. 5. 6. Rles du plaisir et de la douleur. Caractres discontinus du plaisir et de la douleur. Le dsir comme consquence du plaisir et de la douleur. Le plaisir en perspective. L'esprance. Le rgulateur du plaisir et de la douleur. L'habitude. Le plaisir et la douleur considrs comme les certitudes psychologiques fondamentales.

Chapitre II. - Les variations de la sensibilit comme lments de la vie individuelle et sociale 1. Limites des variations de la sensibilit au plaisir et la douleur. 2. Les oscillations de la sensibilit individuelle et leur rle dans la

vie collective. 3. Les variations d'idal et de croyances cres par les oscillations de la sensibilit collective. Chapitre III. -Les sphres des activits vitales et psychologiques. La vie consciente et la vie inconsciente 1. Les sphres des activits vitales et psychologiques. 2. La psychologie inconsciente et les sources de l'intuition. 3. Les formes de l'inconscient. L'inconscient intellectuel et l'inconscient affectif. Chapitre IV. - Le moi affectif et le moi intellectuel. 1. Le moi affectif et le moi intellectuel. 2. Les diverses manifestations de la vie affective. motions, sentiments, passions. 3. La mmoire affective. 4. Les associations affectives et intellectuelles. Chapitre V. - Les lments de la personnalit. Combinaisons de sentiments formant le caractre 1. Les lments du caractre. 2. Les caractres collectifs des peuples. 3. volution des lments du caractre. Chapitre VI. - La dsagrgation du caractre et les oscillations de la personnalit 1. 2. 3. 4. quilibres des lments constitutifs du caractre. Oscillations de la personnalit. lments fixateurs de la personnalit. Difficult de prvoir la conduite rsultant d'un caractre dtermin.

Livre III : Les formes diverses de logiques rgissant les opinions et les croyances

Chapitre I. - Classification des diverses formes de logiques 1. Existe-t-il diverses formes de logiques ? 2. Les cinq formes de logiques. 3. Coexistence des diverses formes de logiques. Chapitre II. - La logique biologique 1. Rle de la logique biologique. 2. La logique biologique et les instincts. Chapitre III. - La logique affective et la logique collective 1. La logique affective. 2. Comparaison de la logique affective et de la logique rationnelle. 3. La logique collective. Chapitre IV. - La logique mystique 1. Les caractristiques de la logique mystique. 2. Le mysticisme comme base des croyances. Chapitre V. - La logique intellectuelle 1. Les lments fondamentaux de la logique intellectuelle. 2. Rle de la logique intellectuelle. 3. Tardive apparition de la logique intellectuelle. Elle n'est pas luvre de la nature, mais a t cre contre la nature. Livre IV : Les conflits des diverses formes de logiques Chapitre I. - Le conflit des lments affectifs, mystiques et intellectuels 1. Les conflits des diverses logiques dans la vie journalire. 2. Conflit des lments affectifs et intellectuels. Action des ides sur les sentiments. 3. Lutte des sentiments contre les sentiments. Les actions inhibitrices. Chapitre II. - Le conflit des diverses formes de logiques dans la vie des

peuples 1. Consquences de la destruction des actions inhibitrices des sentiments dans la vie sociale. 2. Les lments mystiques et affectifs de la vie des peuples. 3. Les quilibres et les ruptures des diverses formes de logiques dans la vie des peuples. Chapitre III. - La balance des motifs 1. La balance mentale. L'action. 2. Rle de la volont dans la balance des motifs. 3. Comment la logique rationnelle peut agir sur la balance des motifs. Livre V : Les opinions et les croyances individuelles Chapitre I. - Les facteurs internes des opinions et des croyances 1. 2. 3. 4. 5. 6. Influence des divers facteurs des opinions et des croyances. Le caractre. L'idal. Les besoins. L'intrt. Les passions.

Chapitre II. - Les facteurs externes des opinions et des croyances. 1. 2. 3. 4. 5. 6. La suggestion. Les premires impressions. Le besoin d'explications. Les mots, les formules et les images. Les illusions. La ncessit.

Chapitre III. -Pourquoi les opinions diffrent et pourquoi la raison ne russit pas les rectifier 1. Diffrences de mentalits crant des diffrences d'opinions.

2. Les lments de rectification des opinions. 3. Rle de la raison dans la formation des opinions et des dcisions importantes. 4. Rle de la raison dans la formation des opinions journalires. Chapitre IV. - La rectification des opinions par l'exprience 1. L'exprience dans la vie des peuples. 2. Difficult de saisir les facteurs gnrateurs de l'exprience. Livre VI : Les opinions et les croyances collectives Chapitre I. - Les opinions formes sous des influences collectives 1. Influence de la race et des croyances. 2. Influence du milieu social et des groupes sociaux. 3. Influence de la coutume. Chapitre II. - Les progrs de l'influence des opinions collectives et leurs consquences 1. Les caractristiques des opinions populaires. 2. Comment, sous la mobilit des opinions populaires, persiste une certaine fixit. 3. La puissance de l'opinion populaire avant l'ge moderne. 4. Les progrs actuels des influences collectives dans la gense des opinions et leurs consquences. 5. Influence de diverses collectivits dans la stabilisation de certains lments sociaux. Chapitre III. - La dissolution de l'me individuelle dans l'me collective 1. La dsagrgation actuelle des grandes collectivits en petits groupements. 2. Comment l'me individuelle est sortie de l'me collective et comment elle y retourne.

Livre VII : Propagation des opinions et des croyances Chapitre I. - L'affirmation, la rptition, l'exemple et le prestige 1. L'affirmation et la rptition. 2. L'exemple. 3. Le prestige. Chapitre II. - La contagion mentale 1. 2. 3. 4. Les formes de la contagion mentale. Exemples divers de contagion mentale. Puissance de la contagion mentale. Influence de la contagion dans la propagation des croyances religieuses et politiques.

Chapitre III. - La mode. 1. Influence de la mode dans tous les lments de la vie sociale. 2. Les rgles de la mode. Comment elle est mlange d'lments affectifs et d'lments rationnels. Chapitre IV. - Les journaux et les livres 1. Influence des livres et des journaux. 2. La persuasion par la publicit. Chapitre V. - Les courants et les explosions d'opinions 1. Les courants d'opinions et leur cration. 2. Les explosions d'opinions. Livre VIII : La vie des croyances Chapitre I. - Caractres fondamentaux d'une croyance.

1. 2. 3. 4.

Les croyances comme besoin irrductible de la vie mentale. L'intolrance des croyances. L'indpendance des opinions. Rle social de l'intolrance. Le paroxysme de la croyance. Les martyrs.

Chapitre II. - Les certitudes drives des croyances. Nature des preuves dont se contentent les croyants. 1. Les certitudes drives des croyances. 2. Nature des preuves dont se contente l'esprit confin dans le champ de la croyance. 3. Le point irrductible du conflit de la science et de la croyance. Chapitre III. - Rle attribu la raison et la volont dans la gense d'une croyance 1. Indpendance de la raison el de la croyance. 2. Impuissance de la raison sur la croyance. Chapitre IV. - Comment se maintiennent et se transforment les croyances 1. Comment se maintiennent les croyances. 2. Comment voluent les croyances. Chapitre V. - Comment meurent les croyances 1. La phase critique des croyances et leur dissolution. 2. Transformation des croyances religieuses en politiques. croyances

Livre IX : Recherches exprimentales sur la formation des croyances Chapitre I. - Intervention de la croyance dans le champ de la connaissance. Gense des illusions scientifiques 1. Pourquoi la connaissance reste toujours mlange de croyances.

2. Gense des illusions scientifiques. Exemples modernes. Chapitre II. - La formation moderne d'une croyance. 1. 2. 3. 4. Utilit d'tudier exprimentalement la formation d'une croyance. La magie dans l'Antiquit et au Moyen Age. La magie dans les temps modernes et les phnomnes occultistes. Raisons psychologiques de la formation des croyances occultistes.

Chapitre III. - Mthodes d'examen applicables l'tude exprimentale de certaines croyances et de divers phnomnes supposs merveilleux 1. Insuffisance des mthodes habituelles d'observation. 2. Voleur du tmoignage et de l'observation dans l'tude des croyances. 3. Valeur de l'exprimentation individuelle et collective. 4. Ncessit de dissocier les phnomnes et ne s'attacher qu' l'examen d'un lment isol. Application l'tude de la lvitation. 5. Quels sont les observateurs les plus aptes tudier les phnomnes spirites ? Chapitre IV. - tude exprimentale de quelques-uns des phnomnes inconscients gnrateurs de croyances 1. Expriences effectuer pour l'tude de la formation des opinions et des croyances. 2. Les actions physiologiques et curatives de la foi. 3. Les illusions cres par la suggestion individuelle et collective. 4. Transformation des mes individuelles en une me collective. 5. Les communications de penses. 6. La dsagrgation des personnalits. 7. Dissociation exprimentale des lments rationnels et affectifs de nos opinions et de nos jugements. 8. La force psychique et la volont rayonnante. Chapitre V. - Comment l'esprit se fixe dans la cycle de la croyance. La

crdulit a-t-elle des limites? 1. La connaissance et la croyance chez les savants. 2. Mcanisme mental de la conversion au savant. 3. Les limites de la crdulit. Conclusions

Dr GUSTAVE LE BON Les Opinions et les Croyances Origines irrationnelles des croyances. Les lments de la personnalit. La volont inconsciente. Les conflits des logiques affective, mystique, collective et rationnelle. La balance des motifs. Pourquoi les opinions diffrent et comment elles se propagent. PARIS: ERNEST FLAMMARION, DITEUR, 1918 Bibliothque de Philosophie scientifique

Droits de traduction et de reproduction rservs pour tous les pays. copyright 1911. by ERNEST FLAMMARION.

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A mon cher Ami GABRIEL HANOTAUX ANCIEN MINISTRE DES AFFAIRES TRANGRES MEMBRE DE LACADMIE FRANAISE A l'historien minent dont la pntrante sagacit sait dcouvrir sous la trame des faits visibles les forces invisibles qui les dterminent. GUSTAVE LE BON.

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Les Opinions et les Croyances Gense. volution

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Livre I Les problmes de la croyance Et de la connaissance

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Livre I : Les problmes de la croyance et de la connaissance Chapitre I Les cycles de la croyance et de la connaissance.

1. - Les difficults du problme de la croyance. Retour la table des matires Le problme de la croyance, parfois confondu avec celui de la connaissance, en est cependant fort distinct. Savoir et croire sont choses diffrentes n'ayant pas mme gense. Des opinions et des croyances drivent, avec la conception de la vie, notre conduite, et par consquent la plupart des vnements de l'histoire. Elles sont, comme tous les phnomnes, rgies par certaines lois, mais ces lois ne sont pas dtermines encore. Le domaine de la croyance a toujours sembl hriss de mystres. C'est

pourquoi les livres sur les origines de la croyance sont si peu nombreux alors que ceux sur la connaissance sont innombrables. Les rares tentatives faites pour lucider le problme de la croyance suffisent d'ailleurs montrer combien il a t peu compris. Acceptant la vieille opinion de Descartes, les auteurs rptent que la croyance est rationnelle et volontaire. Un des buts de cet ouvrage sera prcisment de montrer qu'elle n'est ni volontaire, ni rationnelle. La difficult du problme de la croyance n'avait pas chapp au grand Pascal. Dans un chapitre sur l'art de persuader, il remarque justement que les hommes : sont presque toujours emports croire, non par la preuve mais par l'agrment. Mais, ajoute-t-il : la manire d'agrer est bien sans comparaison plus difficile, plus subtile, plus utile et plus admirable ; aussi, si je n'en traite pas, c'est parce que je n'en suis pas capable; et je m'y sens tellement disproportionn que je crois la Chose absolument impossible. Grce aux dcouvertes de la science moderne, il nous a sembl possible d'aborder le problme devant lequel avait recul Pascal. Sa solution donne la clef de bien des questions importantes. Comment, par exemple, s'tablissent les opinions et les croyances religieuses ou politiques, pourquoi rencontre-t-on simultanment chez certains esprits, avec une intelligence trs haute des superstitions trs naves ? Pourquoi la raison est-elle si impuissante modifier nos convictions sentimentales ? Sans une thorie de la croyance, ces questions et beaucoup d'autres restent insolubles. La raison seule ne pourrait les expliquer. Si le problme de la croyance a t si mal compris des psychologues et des historiens, c'est parce qu'ils ont tent d'interprter avec les ressources de la logique rationnelle des phnomnes qu'elle n'a jamais rgis. Nous verrons que tous les lments de la croyance obissent des rgles logiques, trs sres, mais absolument trangres celles employes par le savant dans ses recherches. Ds mes premires tudes historiques, ce problme m'avait hant. La croyance m'apparaissait bien le principal facteur de l'histoire, mais comment expliquer des faits aussi extraordinaires que les fondations de croyances dterminant la cration ou la chute de puissantes civilisations ?

Des tribus nomades, perdues au fond de l'Arabie, adoptent une religion qu'un illumin leur enseigne, et grce elle fondent en moins de cinquante ans un empire aussi vaste que celui d'Alexandre, illustr par une splendide closion de monuments merveilleux. Peu de sicles auparavant, des peuples demi-barbares se convertissaient la foi prche par des aptres venus d'un coin obscur de la Galile et sous les feux rgnrateurs de cette croyance, le vieux monde s'croulait pour faire place une civilisation entirement nouvelle, dont chaque lment demeure imprgn du souvenir du Dieu qui l'a fait natre. Prs de vingt sicles plus tard, l'antique foi est branle, des toiles inconnues surgissent au ciel de la pense, un grand peuple se soulve, prtendant briser les liens du pass. Sa foi destructrice, mais puissante, lui confre, malgr l'anarchie o cette grande Rvolution le plonge, la force, ncessaire pour dominer l'Europe en armes et traverser victorieusement toutes ses capitales. Comment expliquer cet trange pouvoir des croyances ? Pourquoi l'homme se soumet-il soudainement une foi qu'il ignorait hier, et pourquoi l'lve-t-elle si prodigieusement au-dessus de lui-mme ? De quels lments psychologiques surgissent ces mystres ? Nous essaierons de le dire. Le problme de l'tablissement et de la propagation des opinions, et surtout des croyances, a des cts si merveilleux que les sectateurs de chaque religion invoquent sa cration et sa diffusion comme preuve d'une divine origine. Ils font remarquer aussi que ces croyances sont adoptes malgr l'intrt le plus vident de ceux qui les acceptent. On comprend aisment, par exemple, le christianisme, se propageant facilement chez les esclaves et tous les dshrits auxquels il promettait un bonheur ternel. Mais quelles forces secrtes pouvaient dterminer un chevalier romain, un personnage consulaire, se dpouiller de leurs biens et risquer de honteux supplices, pour adopter une religion nouvelle repousse par les coutumes, mprise par la raison et interdite par les lois ? Impossible d'invoquer la faiblesse intellectuelle des hommes qui se soumettaient volontairement un tel joug puisque, de l'antiquit nos jours, les mmes phnomnes s'observent chez les esprits les plus cultivs. Une thorie de la croyance ne peut tre valable qu'en apportant

l'explication de toutes ces choses. Elle doit surtout faire comprendre comment des savants illustres et rputs par leur esprit critique acceptent des lgendes dont l'enfantine navet fait sourire. Nous concevons facilement qu'un Newton, un Pascal, un Descartes, vivant dans une ambiance sature de certaines convictions, les aient admises sans discussion, de mme qu'ils admettaient les lois inluctables de la nature. Mais comment, de nos jours, dans des milieux o la science projette tarit de lumire, les mmes croyances ne se sont-elles pas dsagrges entirement ? Pourquoi les voyons-nous, quand par hasard elles se dsagrgent, donner immdiatement naissance d'autres fictions, tout aussi merveilleuses, ainsi que le prouve la propagation des doctrines occultistes, spirites, etc., parmi d'minents savants? A toutes ces questions nous devrons galement rpondre.

2. - En quoi la croyance diffre de la connaissance.

Retour la table des matires Essayons d'abord de prciser ce qui constitue la croyance et en quoi elle se distingue de la connaissance. Une croyance est un acte de foi d'origine inconsciente qui nous force admettre en bloc une ide, une opinion, une explication, une doctrine. La raison est trangre, nous le verrons, sa formation. Lorsqu'elle essaie de justifier la croyance, celle-ci est dj forme. Tout ce qui est accept par un simple acte de foi doit tre qualifi de croyance. Si l'exactitude de la croyance est vrifie plus tard par l'observation et l'exprience, elle cesse d'tre une croyance et devient une connaissance. Croyance et connaissance constituent deux modes d'activit mentale fort distincts et d'origines trs diffrentes. La premire est une intuition inconsciente qu'engendrent certaines causes indpendantes de notre volont, la seconde reprsente une acquisition consciente difie par des mthodes exclusivement rationnelles, telles que l'exprience et l'observation.

Ce fut seulement une poque avance de son histoire, que l'humanit plonge dans le monde de la croyance dcouvrit celui de la connaissance. En y pntrant, on reconnut que tous les phnomnes attribus jadis aux volonts d'tres suprieurs se droulaient sous l'influence de lois inflexibles. Par le fait seul que l'homme abordait le cycle de la connaissance, toutes ses conceptions de l'univers furent changes. Mais dans cette sphre nouvelle il n'a pas encore t possible de pntrer bien loin. La science constate chaque jour que ses dcouvertes restent imprgnes d'inconnu. Les ralits les plus prcises recouvrent des mystres. Un mystre, c'est l'me ignore des choses. De telles tnbres la science est encore pleine et, derrire les horizons atteints par elle, d'autres apparaissent, perdus dans un infini qui semble reculer toujours. Ce grand domaine, qu'aucune philosophie n'a pu clairer encore, est le royaume des rves. Ils sont chargs d'esprances que nul raisonnement ne saurait dtruire. Croyances religieuses, croyances politiques, croyances de tout ordre y trouvent une puissance illimite. Les fantmes redouts qui l'habitent sont crs par la foi. Savoir et croire resteront toujours choses distinctes. Alors que l'acquisition de la moindre vrit scientifique exige un norme labeur, la possession d'une certitude n'ayant que la foi pour soutien n'en demande aucun. Tous les hommes possdent des croyances, trs peu s'lvent jusqu' la connaissance. Le monde de la croyance possde sa logique et ses lois. Le savant a toujours vainement tent d'y pntrer avec ses mthodes. On verra dans cet ouvrage pourquoi il perd tout esprit critique en pntrant dans le cycle de l croyance et n'y rencontre que les plus dcevantes illusions.

3. - Rles respectifs de la croyance et de la connaissance.

Retour la table des matires La connaissance constitue un lment essentiel de la civilisation, le grand facteur de ses progrs matriels. La croyance oriente les penses, les opinions et par consquent la conduite. Jadis supposes d'origine divine, les croyances taient acceptes sans discussion. Nous les savons aujourd'hui issues de nous-mmes et cependant elles s'imposent encore. Le raisonnement a gnralement aussi peu de prise sur elles que sur la faim ou la soif. labore dans les rgions subconscientes que l'intelligence ne saurait atteindre, une croyance se subit et ne se discute pas. Cette origine inconsciente et par suite involontaire des croyances les rend trs fortes. Religieuses, politiques ou sociales, elles ont toujours jou un rle prpondrant dans l'histoire. Devenues gnrales, elles constituent des ples attractifs autour desquels gravite l'existence des peuples et impriment alors leur marque sur tous les lments d'une civilisation. On qualifie clairement cette dernire en lui donnant le nom de la foi qui l'a inspire. Civilisation bouddhique, civilisation musulmane, civilisation chrtienne, sont des appellations trs justes. C'est qu'en devenant centre d'attraction, la croyance devient aussi centre de dformation. Les lments divers de la vie sociale : philosophie, arts, littrature, se modifient pour s'y adapter. Les seules vraies rvolutions sont celles qui renouvellent les croyances fondamentales d'un peuple. Elles ont toujours t fort rares. Seul, ordinairement, le nom des convictions se transforme. La foi change d'objet, mais ne meurt jamais. Elle ne pourrait mourir, car le besoin de croire constitue un lment psychologique aussi irrductible que le plaisir ou la douleur. L'me humaine a horreur du doute et de lincertitude. L'homme traverse parfois des phases de scepticisme, mais n'y sjourne jamais. Il a besoin d'tre guid par un credo religieux, politique ou moral qui le domine et lui vite l'effort de

penser. Les dogmes dtruits sont toujours remplacs. Sur ces ncessits indestructibles, la raison est sans prise. L'ge moderne contient autant de foi que les sicles qui l'ont prcd. Dans les temples nouveaux, se prchent des dogmes aussi despotiques que ceux du pass et comptant d'aussi nombreux fidles. Les vieux credo religieux qui asservissaient jadis la foule sont remplacs par des credo socialistes ou anarchistes aussi imprieux et aussi peu rationnels, mais qui ne dominent pas moins les mes. L'glise est remplace souvent par le cabaret, mais les sermons des meneurs mystiques qui s'y font entendre sont l'objet de la mme foi. Et si la mentalit des fidles n'a pas beaucoup volu depuis l'poque lointaine o, sur les rives du Nil, Isis et Hathor attiraient dans leurs temples des milliers de fervents plerins, c'est qu'au cours des ges les sentiments, vrais fondements de l'me, gardent leur fixit. L'intelligence progresse, les sentiments ne changent pas. Sans doute la foi en un dogme quelconque n'est gnralement qu'une illusion. Il ne faut pas la ddaigner pourtant. Grce sa magique puissance, l'irrel devient plus fort que le rel. Une croyance accepte donne un peuple une communaut de pense gnratrice de son unit et de sa force. Le domaine de la connaissance tant trs diffrent de celui de la croyance, les opposer l'un l'autre est une tche vaine, bien que journellement tente. Dgage de plus en plus de la croyance, la science en demeure cependant trs imprgne encore. Elle lui est soumise dans tous les sujets mal connus, les mystres de la vie ou de l'origine des espces par exemple. Les thories qu'on y accepte sont de simples articles de foi, n'ayant pour eux que l'autorit des matres qui les formulrent. Les lois rgissant la psychologie de la croyance ne s'appliquent pas seulement aux grandes convictions fondamentales laissant une marque indlbile sur la trame de l'histoire. Elles sont applicables aussi la plupart de nos opinions journalires sur les tres et les choses qui nous entourent. L'observation montre facilement que la majorit de ces opinions n'ont pas pour soutiens des lments rationnels, mais des lments affectifs ou

mystiques, gnralement d'origine inconsciente. Si on les voit discutes avec tant d'ardeur, c'est prcisment parce qu'elles sont du domaine de la croyance et formes de la mme faon. Les opinions reprsentent gnralement de petites croyances plus ou moins transitoires. Ce serait donc une erreur de croire qu'on sort du champ de la croyance en renonant des convictions ancestrales. Nous aurons occasion de montrer que le plus souvent on s'y est enlis davantage. Les questions souleves par la gense des opinions tant du mme ordre que celles relatives la croyance doivent, tre tudies de la mme faon. Souvent distinctes dans leurs effets, croyances et opinions appartiennent cependant la mme famille, alors que la connaissance fait partie d'un monde compltement diffrent. On voit la grandeur et la difficult des problmes abords dans cet ouvrage. J'y ai rv bien des annes sous des cieux divers. Tantt en contemplant ces milliers de statues leves depuis 80 sicles la gloire de tous les dieux qui incarnrent nos rves. Tantt perdu parmi les piliers gigantesques des temples aux architectures tranges, reflts dans les eaux majestueuses du Nil ou difis sur les rives tourmentes du Gange. Comment admirer ces merveilles sans songer aux forces secrtes qui les firent surgir d'un nant d'o aucune pense rationnelle n'aurait pu les faire clore 9 Les hasards de la vie m'ayant conduit explorer des branches assez varies de la science pure, de la psychologie et de l'histoire, j'ai pu tudier les mthodes scientifiques qui engendrent la connaissance et les facteurs psychologiques gnrateurs des croyances. La connaissance et la croyance, c'est toute notre civilisation et toute notre histoire.

Livre I : Les problmes de la croyance et de la connaissance Chapitre II Les mthodes d'tude de la psychologie.

Retour la table des matires Pour se constituer, la psychologie recourut successivement plusieurs mthodes. Nous n'aurons pas les utiliser dans l'tude des opinions et des croyances. Leur simple rsum montrera qu'elles ne pouvaient fournir que bien peu d'lments d'information nos recherches. Mthode d'introspection. - La plus ancienne mthode psychologique, la seule pratique pendant lontemps, fut celle dite de l'introspection. Enferm dans son cabinet d'tudes et ignorant volontairement le monde extrieur, le penseur rflchissait sur lui-mme et avec les rsultats de ses mditations fabriquait de gros livres. Ils ne trouvent plus de lecteurs aujourd'hui. Le dernier sicle vit natre des mthodes plus scientifiques sans doute,

mais non pas plus fcondes. En voici l'numration. Mthode psychophysique. - ses dbuts, cette mthode qui introduisait des mesures physiques en psychologie semblait possder nu grand avenir, mais on dcouvrit rapidement combien son champ tait limit. Ces mesures ne portaient que sur des phnomnes lmentaires : vitesse de l'agent nerveux, temps ncessaire pour les mouvements rflexes, relation logarithmique entre l'excitation et la sensation, etc. Il s'agissait, en ralit, d'oprations physiologiques dont la psychologie ne put tirer qu'un trs faible parti. Mthode des localisations crbrales. - Elle consistait chercher l'altration des fonctions psychologiques correspondantes certaines lsions nerveuses artificiellement provoques. On crut pouvoir tablir ainsi une foule de localisations. Elles sont presque entirement abandonnes aujourd'hui, mme celles qui parurent d'abord les mieux tablies, telles que les centres du langage et de l'criture. Mthode des tests et des questionnaires. - Cette mthode obtint longtemps un grand succs et les laboratoires, dits de psychologie, sont encore remplis des instruments destins mesurer toutes les oprations supposes tre en relation avec l'intelligence. On dita mme quantit de questionnaires auxquels voulurent bien se soumettre quelques hommes illustres. Celui publi sur Henri Poincar, par un des derniers adeptes de cette mthode, suffirait montrer quel minime appoint la psychologie en peut tirer. Elle est actuellement compltement dlaisse. Mthode base sur l'tude des altrations pathologiques de l'intelligence. - Cette mthode, la dernire, est certainement celle qui a fourni le plus de documents sur l'activit psychologique inconsciente, le mysticisme, l'imitation, les dsagrgations de la personnalit, etc. Quoique trs restreinte, elle a t fconde. Bien que nouvelle dans son application, la psychologie pathologique ne demeura pas ignore des grands dramaturges comme Shakespeare. Leur puissant gnie d'observation les amenrent dcouvrir les phnomnes que la science ne devait prciser que plus tard. Lady Macbeth est une hallucine, Othello un hystro-pileptique, Hamlet un alcoolique hant par des phobies, le roi Lear un maniaque mlancolique, victime de folie intermittente. Il faut reconnatre d'ailleurs que si tous ces illustres personnages avaient t des

sujets normaux au lieu de possder une psychologie altre et instable, la littrature et l'art n'auraient pas eu s'occuper d'eux. Mthode base sur la psychologie compare. - Trs rcente encore, cette mthode s'est borne jusqu'ici l'tude des instincts et de certaines ractions lmentaires qualifies de tropismes. Elle parait cependant devoir constituer une des mthodes de l'avenir. Pour comprendre les phnomnes psychiques des tres suprieurs, il faut tudier d'abord ceux des cratures les plus infrieures. Cette vidence n'apparat pourtant pas encore aux psychologues qui prtendent tablir une distinction irrductible entre la raison de l'homme et celle des tres placs au-dessous de lui. La nature ne connat pas de telles discontinuits et nous avons dpass l'poque o Descartes considrait les animaux comme de purs automates. Cette tude est d'ailleurs hrisse de difficults. On constate chaque jour davantage que les sens des animaux et, par suite, leurs sensations, diffrent des ntres. Les lments qu'ils associent, la faon dont ils les associent, doivent aussi sans-doute tre distincts. La psychologie des animaux, mme suprieurs, est encore ses dbuts. Pour les comprendre, il faut les regarder de trs prs, et c'est une peine qu'on ne prend gure. Nous apprendrions vite les deviner, cependant, par un examen attentif. J'ai jadis consacr plusieurs annes leur observation. Les rsultats en ont t exposs dans un mmoire sur la psychologie du cheval, publi dans la Revue philosophique. J'en dduisis des rgles nouvelles pour son dressage. Ces recherches me furent trs utiles pour la rdaction de mon livre sur la Psychologie de l'ducation. Mthode adopte dans cet ouvrage pour l'tude des opinions et des croyances. - L'numration prcdente permet de pressentir qu'aucune des mthodes psychologiques classiques, ni ]es enqutes, ni la psychophysique, ni les localisations, ni la psychopathologie mme lie peuvent rien apprendre de la gense et de l'volution des opinions et des croyances. Nous devions donc recourir d'autres mthodes. Aprs avoir tudi le terrain rceptif des croyances intelligence,

sentiments, subconscience, etc., nous avons analys les diverses croyances religieuses, politiques, morales, etc., et examin le rle de chacun de leurs facteurs dterminants. L'histoire pour le pass, les faits de chaque jour pour le prsent, fournissent les lments de cette tude. Mais la gnralit des grandes croyances appartiennent an pass. Le point le plus frappant de leur histoire, est l'absurdit vidente des dogmes au point de vue de la raison pure. Nous expliquerons leur adoption en montrant que dans le champ de la croyance, l'homme le plus clair, le savant le mieux familiaris avec les mthodes rigoureuses de laboratoire, perd tout esprit critique et admet sans difficult des miracles merveilleux. L'tude des phnomnes occultistes fournira sur ce point des dmonstrations catgoriques. Nous verrons des physiciens illustres prtendre avoir ddoubl des tres vivants et vcu avec des fantmes matrialiss, un professeur de physiologie clbre voquer les morts et s'entretenir avec eux, un autre, non moins minent, assurer avoir vu un guerrier casqu sortir du corps d'une jeune fille avec des organes complets, comme le prouvait l'tat de sa circulation et l'examen des produits de sa respiration. Tous ces phnomnes et d'autres de mme ordre nous prouveront que la raison est impuissante contre les croyances les plus errones. Mais pourquoi l'esprit qui pntre dans le champ de la croyance y manifeste-t-il, quelle que soit sa culture. une crdulit illimite? Pour le dcouvrir, nous avons t conduits largir le problme et rechercher l'origine des actes des divers tres vivants, de l'animal le plus infrieur l'homme. Il nous est alors apparu clairement que les explications classiques n'taient si insuffisantes ou si nulles que par l'obstination des auteurs vouloir appliquer les mthodes de la logique rationnelle des phnomnes qu'elle ne rgit pas. Dans les oprations complexes de la vie, comme dans les rflexes inconscients, vraie source de notre activit, apparaissent des enchanements particuliers indpendants de la raison et que ne sauraient dfinir des termes aussi imprcis que celui d'instinct. Continuant creuser ces questions, nous avons t amens reconnatre diverses formes de logiques, infrieures ou suprieures, suivant les cas, la logique rationnelle, mais toujours diffrentes d'elle.

Et c'est ainsi qu' la logique rationnelle, connue de tout, temps, la logique affective, tudie depuis quelques annes, nous avons ajout plusieurs formes. nouvelles de logiques qui peuvent se superposer ou entrer en conflit et donner notre mentalit des impulsions diffrentes. Celle rgissant le domaine de la connaissance n'a aucun rapport avec celle qui engendre les croyances. C'est pourquoi le savant le plus clair pourra manifester des opinions contradictoires, rationnelles ou irrationnelles, suivant qu'il sera dans le cycle de la connaissance ou dans celui de la croyance. Ce n'est pas la psychologie classique qu'il tait possible de demander des explications sur toutes ces questions. Les plus minents psychologues modernes, William James notamment, en sont rduits constater : la fragilit d'une science qui suinte la critique mtaphysique toutes ses articulations ... Nous en sommes encore, crit-il, attendre la premire lueur qui doit pntrer l'obscurit des ralits psychologiques fondamentales . Sans admettre tout fait avec l'illustre penseur que les livres de psychologie contiennent uniquement : une enfilade de faits grossirement observs, quelques discussions querelleuses et bavardes de thories , il faut bien reconnatre aprs lui que la psychologie classique ne renferme pas : une seule loi, une seule formule dont nous puissions dduire une consquence, comme on dduit un effet de sa cause . C'est donc sur un terrain trs encombr en apparence, trs vierge en ralit, que nous allons tenter de construire une thorie de la formation et de l'volution des opinions et des croyances.

Livre II Le terrain psychologique des opinions et des croyances

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Livre II : Le terrain psychologique des opinions et des croyances Chapitre I Les grands ressorts de l'activit des tres. Le plaisir et la douleur.

1.- Rles du plaisir et de la douleur. Retour la table des matires Le plaisir et la douleur sont le langage de la vie organique et affective, l'expression d'quilibres satisfaits ou troubls de l'organisme. Ils reprsentent les moyens employs par la nature pour obliger les tres certains actes sans lesquels le maintien de l'existence serait impossible. Plaisir et douleur sont donc les indices d'un tat affectif antrieur. Ce sont des effets, comme les symptmes pathologiques sont les consquences d'une maladie. La facult d'prouver du plaisir et, de la douleur constitue la sensibilit. La vie affective et psychique des tres dpend tout entire de cette

sensibilit. Le langage des organes, traduit par le plaisir et la douleur, est plus ou moins imprieux, suivant les ncessits satisfaire. Il en existe, comme la faim, qui n'attendent pas. La faim est la douleur la plus redoute; l'amour, le plaisir le plus recherch, et l'on peut rpter, avec le grand pote Schiller, que la machine du monde se soutient par la faim et l'amour. Les autres varits du plaisir et de la douleur sont des mobiles, moins puissants parce que moins intenses. C'est bien tort que Schopenhauer soutenait : qu'on peut ramener trois tous les principes qui font agir l'homme, l'gosme, la mchancet et la piti . Dans ces dernires annes, quelques philosophes, William James notamment, ont contest le rle du plaisir et de la douleur comme mobiles de notre activit. Ils n'interviennent aucunement, par exemple, dit ce dernier, dams les manifestations de nos motions. Qui fronce le sourcil pour le plaisir de froncer le sourcil? On ne respire pas pour le plaisir. Cette argumentation n'est pas heureuse. Certes, on ne respire pas pour le plaisir, mais la douleur qu'entranerait la cessation de respirer oblige rigoureusement cette fonction. On ne fronce pas les sourcils par plaisir, mais par suite d'un mcontentement qui constitue dj une forme de la douleur.

2. - Caractres discontinus du plaisir et de la douleur.

Retour la table des matires Le plaisir et la douleur ne connaissent pas la dure. Leur nature est de s'user rapidement, et par consquent de n'exister qu' la condition d'tre intermittents. Un plaisir prolong cesse vite d'tre un plaisir et une douleur continue s'attnue vite. Sa diminution peut mme, par comparaison, devenir

un plaisir. Le plaisir n'est donc plaisir qu' condition d'tre discontinu. Le seul plaisir un peu durable est le plaisir non ralis, ou dsir. Le plaisir n'est gure connaissable que par sa comparaison avec la douleur. Parler de plaisir ternel est un non-sens, comme l'avait justement observ Platon. Les dieux ignorant la douleur ne peuvent pas, suivant lui, prouver de plaisir. La discontinuit du plaisir et de la douleur reprsente la consquence de cette loi physiologique que le changement est la condition de la sensation. Nous ne percevons pas des tats continus, mais des diffrences entre des tats simultans ou successifs. Le tic tac de la plus bruyante horloge finit la longue par ne plus tre entendu et le meunier ne sera pas rveill par le bruit des roues de son moulin, mais par leur arrt. C'est en raison de cette discontinuit ncessaire que le plaisir prolong n'est bientt plus du plaisir, mais quelque chose de neutre ne, pouvant redevenir vivace qu'aprs avoir t perdu. Le bonheur paradisiaque rv par les croyants serait bientt sans attrait pour eux, moins de passer alternativement du paradis l'enfer. Le plaisir est toujours relatif et li aux circonstances. La douleur d'aujourd'hui devient le plaisir de demain et inversement. Douleur, pour un homme ayant abondamment dn, d'tre condamn manger des crotes de pain dessch; plaisir, pour le mme individu abandonn plusieurs jours sans aliments dans une le dserte. La sagesse populaire dit avec raison que chacun prend son plaisir o il le trouve. Le plaisir de l'ouvrier buvant et vocifrant au cabaret diffre sensiblement de celui de l'artiste, du savant, de l'inventeur, du pote composant leurs oeuvres. Le plaisir de Newton dcouvrant les lois de la gravitation, fut sans doute plus vif que s'il avait hrit des nombreuses femmes du roi Salomon. L'importance du rle de la sensibilit au plaisir et la douleur apparat nettement si l'on essaie d'imaginer ce que pourrait tre l'existence d'un de ces purs esprits, tels que les sectateurs de plusieurs religions les supposent.

Dpourvus de sens et, par consquent, de sensations et de sentiments, ils resteraient. indiffrents au plaisir et la douleur et ne connatraient aucun de nos mobiles d'action. Les plus angoissantes souffrances d'individus jadis chris par eux, ne sauraient les mouvoir. Ils n'prouveraient donc, nul besoin de communiquer avec eux. L'existence de tels tres, on ne la conoit mme pas.

3. - Le dsir comme consquence du plaisir et-de la douleur.

Retour la table des matires Le plaisir et la douleur engendrent le dsir. Dsir d'atteindre le plaisir et d'viter la douleur. Le dsir est le principal mobile de notre volont et, par suite, de nos actes. Du polype l'homme, tous les tres sont mus par le dsir. Il inspire la volont, qui ne peut exister sans lui, et dpend de son intensit. Le dsir faible engendre naturellement une volont faible. Il ne faut pas cependant confondre volont et dsir, comme le firent plusieurs philosophes, tels que Condillac et Schopenhauer. Tout ce qui est voulu est videmment dsir, mais on dsire bien des choses qu'on sait ne pouvoir vouloir. La volont implique dlibration, dtermination et excution, tats de conscience qui ne s'observent pas dans le dsir. Le dsir tablit l'chelle de nos valeurs, variable d'ailleurs, avec le temps et les races. L'idal de chaque peuple est la formule de son dsir. Un dsir qui envahit tout l'entendement transforme notre conception des

choses, nos opinions et nos croyances. Spinoza l'a dit justement : nous jugeons une chose bonne, non par jugement, mais parce que nous la dsirons. La valeur des choses n'existant pas en elle-mme, est dtermine par le seul dsir et proportionnellement l'intensit de ce dsir. L'estimation variable des objets d'art en fournit la preuve journalire. Pre de tout effort, matre souverain des hommes, gnrateur des dieux, crateur de tout idal, le dsir ne figure pourtant pas aux Panthons antiques. Seul, le grand rformateur Bouddha comprit que le dsir est le vrai dominateur des choses, le ressort de l'activit des tres. Pour dlivrer l'humanit de ses misres et la conduire au perptuel repos, il tenta de supprimer ce grand mobile, de nos actions. Sa loi soumit des millions d'hommes, mais ne triompha pas du dsir. C'est, en effet, que l'homme ne saurait vivre sans lui. Le monde des ides pures de Platon pourrait possder la beaut sereine qu'il rvait, contenir les modles ternels des choses : n'tant pas vivifi par le souffle du dsir, il ne nous intresserait pas.

4. - Le plaisir en perspective. L'esprance.

Retour la table des matires L'esprance est fille du dsir, mais n'est pas le dsir. Elle constitue une aptitude mentale qui nous fait croire la ralisation d'un dsir. On peut dsirer une chose sans l'esprer. Tout le monde dsire la fortune, trs peu l'esprent. Les savants dsirent dcouvrir la cause premire des phnomnes, ils n'ont aucun espoir d'y arriver. Le dsir se rapproche quelquefois de l'esprance au point de se confondre avec elle. A la roulette, je dsire et j'espre gagner.

L'esprance est une forme de plaisir en expectative qui, dans sa phase actuelle d'attente, constitue une satisfaction souvent plus grande que celle produite par sa ralisation. La raison en est vidente. Le plaisir ralis est limit en quantit et en dure, alors que rien ne borne la grandeur du rve cr par l'esprance. La puissance et le charme de l'esprance est de contenir toutes les possibilits de plaisir. Elle constitue une sorte de baguette magique transformant toute chose. Les rformateurs ne firent jamais que substituer une esprance une autre.

5. - Le rgulateur du plaisir et de la douleur. L'habitude.

Retour la table des matires L'habitude est le grand rgulateur de la sensibilit, elle engendre la continuit de nos actes, mousse le plaisir et la douleur et nous familiarise avec les fatigues et les plus durs efforts. Le mineur s'habitue si bien sa pnible existence, qu'il la regrette quand. l'ge de la retraite le condamne , vivre au soleil. L'habitude, rgulateur de la vie individuelle, est aussi le vrai soutien de la vie sociale. On peut la comparer l'inertie qui s'oppose, en mcanique, aux variations de mouvement. Le difficile pour un peuple est d'abord de se crer des habitudes sociales, puis de ne pas trop s'y attarder. Quand le joug des habitudes s'est appesanti longtemps sur lui, il n'en peut plus sortir que par des rvolutions violentes. Le repos dans l'adaptation que constitue l'habitude ne doit pas se prolonger. Peuples vieillis, civilisations avances, individus gs tendent trop subir le joug de la coutume, c'est--dire de l'habitude.

Inutile de disserter longuement sur son rle. Il a frapp tous les philosophes et est devenu un dogme de la sagesse populaire. Qu'est-ce que nos principes naturels, dit Pascal, sinon nos principes accoutums? Et dans les enfants, ceux qu'ils ont reus de la coutume de leurs pres... une diffrente coutume donnera d'autres principes naturels. La coutume est une seconde nature qui dtruit la premire. La coutume fait, nos preuves les plus fortes et les plus crues; elle incline l'automate qui entrane l'esprit sans qu'il y pense... C'est elle qui fait tant de chrtiens, c'est elle qui fait les turcs, les paens, les mtiers, les soldats, etc. Enfin, il faut avoir recours elle quand une fois l'esprit a vu o est la vrit. ... Il faut acqurir une crance plus facile, qui est celle de l'habitude, qui, sans violence, sans art, sans argument, nous fait croire les choses, et incline toutes nos puissances cette croyance, en sorte que notre me y tombe naturellement. Quand on ne croit que par la force de la conviction... ce n'est pais assez.

L'existence d'un individu ou d'un peuple serait instantanment paralyse si, par un pouvoir surnaturel, il tait soustrait l'influence de l'habitude. C'est elle qui nous dicte chaque jour ce que nous devons dire, faire et penser.

6. - Le plaisir et la douleur considrs comme les certitudes psychologiques fondamentales.

Retour la table des matires Les philosophes ont tent d'branler toutes nos certitudes et de montrer que nous ne connaissions du monde que des apparences. Mais nous possderons toujours deux grandes certitudes, que rien ne saurait dtruire : le plaisir et la douleur. Toute notre activit drive d'elles. Les rcompenses sociales, les paradis et les enfers crs par les codes religieux ou civils se basent sur l'action de ces certitudes dont la ralit vidente ne peut tre conteste. Ds que se manifeste la vie, apparaissent le plaisir et la douleur. Ce n'est pas la pense, mais la sensibilit qui nous rvle notre moi. En disant : Je sens, donc je suis , au lieu de : Je pense, donc je suis, Descartes et t plus prs de la vrit. Sa formule, ainsi modifie, s'applique tous les tres et non plus seulement une fraction de l'humanit. De ces deux certitudes on pourrait tirer toute une philosophie pratique de la vie. Elles fournissent une rponse sre l'ternelle question si rpte depuis l'Ecclsiaste : pourquoi tant de travail et tant d'efforts, puisque la mort nous attend, et que notre plante se refroidira un jour? Pourquoi ? Parce que le prsent ignore l'avenir et que dans le prsent la Nature nous condamne rechercher le plaisir et fuir la douleur. L'ouvrier courb sur son labeur, la sur de charit qu'aucune plaie ne rvolte, le missionnaire tortur par les sauvages, le savant poursuivant la solution d'un problme, l'obscur microbe s'agitant au fond d'une goutte d'eau, tous obissent aux mmes stimulants d'activit : l'attrait du plaisir, la crainte de la douleur. Aucune activit n'a d'autre mobile. On ne saurait mme en imaginer de diffrents. Seuls les noms peuvent varier. Plaisirs esthtiques, guerriers, religieux, sexuels, etc., sont des formes diverses du mme ressort physiologique. L'activit des tres s'vanouirait si disparaissaient les deux certitudes qui sont leurs grands mobiles : le plaisir et la douleur.

Livre II : Le terrain psychologique des opinions et des croyances Chapitre II Les variations de la sensibilit comme lments de la vie individuelle et sociale.

1. - Limites des variations de la sensibilit au plaisir et la douleur. Retour la table des matires L'introduction du quantitatif dans l'tude des phnomnes physiques est la premire tape de leurs progrs. Tant que nous n'avions pas de thermomtre pour mesurer la temprature, il fallait se contenter d'apprciations individuelles variables d'un sujet l'autre. Les progrs, raliss dans le domaine du rationnel ne l'ont pas encore t dans celui de l'affectif. Nous ignorons le thermomtre capable de mesurer

exactement les variations de la sensibilit ou la grandeur d'un sentiment. Il semble pourtant, malgr les apparences, que notre sensibilit au plaisir et la douleur ne puisse osciller que dans d'assez troites limites. Cette assertion n'est pas d'ailleurs une simple hypothse dnue de preuves. Elle a pour soutiens, outre des observations psychologiques faiblement contestables, les expriences des physiologistes. Ces dernires ont montr que les sensations ne peuvent grandir indfiniment, et possdent une limite suprieure au-dessus de laquelle l'augmentation d'une excitation reste sans effet. Il y a aussi une limite infrieure au-dessous de laquelle l'excitation n'est plus produite. Dans le champ o les excitations sont perceptibles, la sensation ne crot pas proportionnellement l'intensit de l'excitation qui la provoque. Pour que la sensation augmente en progression arithmtique, il faut que l'excitation croisse en proportion gomtrique. D'aprs Fechner, la sensation grandit suivant le logarithme de l'excitation. Ainsi, pour doubler la sensation produite par une excitation, celle d'un instrument de musique, par exemple, il faudrait dcupler le nombre des instruments; pour la tripler, on devrait centupler ce nombre. Soit un orchestre de dix excutants jouant du mme instrument. Pour doubler l'intensit sonore, il faudra lever cent (chiffre dont le logarithme est 2) le nombre des instruments. Pour tripler la mme sensation, il faudrait le porter mille (dont le logarithme est 3). Appliques au plaisir et la douleur, ces notions montrent que l'excitation doit tre considrablement augmente pour accrotre un peu l'effet produit. Les chiffres prcdents ne sauraient videmment avoir rien d'absolu et ils n'indiquent que le sens gnral du phnomne. Dans un sentiment entrent des lments beaucoup plus complexes que dans une sensation. Notre seul but a t de montrer combien est limite l'tendue des oscillations possibles de notre sensibilit au plaisir et la douleur. Et comment pourrait-il en tre autrement ? Les organismes subissent avec lenteur toutes les adaptations, mais sont incapables de supporter de

brusques variations. Aussi possdent-ils des agents rgulateurs destins viter ces variations. A l'tat normal, la temprature du corps ne varie que de quelques diximes de degr, si intense que soit le froid ou la chaleur extrieure. Des oscillations atteignant 2 ou 3 degrs ne s'observent que dans des maladies graves et ne se maintiennent jamais longtemps sans entraner la mort. Chaque organisme possde un niveau d'quilibre dont il ne peut gure s'carter. Il est aussi une autre loi, celle de la non-accumulation des sensations, qui joue, dans notre vie sensitive, un rle considrable, bien que souvent oubli. On sait que certains corps, telle une plaque photographique, jouissent de la proprit d'accumuler les petites impressions successives qui les frappent. Des impressions faibles, mais suffisamment rptes, produisent sur eux, la longue, le mme rsultat qu'une impression forte, mais courte. La plaque photographique peut, avec une pose suffisante, reproduire des toiles jamais invisibles pour lil, prcisment parce que la rtine ne possde pas la proprit d'accumuler les petites impressions. Ce qui est vrai pour l'il J'est galement pour les formes diverses de notre sensibilit. D'une faon gnrale, mais comportant cependant des exceptions, elle ne peut accumuler les impressions. Ces dernires, dissmines dans le temps, ne s'additionnent pas. Supposons, pour fixer les ides, qu'un accident de chemin de fer fasse prir trois cents personnes. Notre sensibilit sera trs vivement affecte. Les colonnes des journaux abonderont en dtails terrifiants. Les souverains changeront des tlgrammes de condolances. Imaginons au contraire la mort de ces trois cents personnes produite par une srie de petits accidents rpartis dans l'espace d'une anne. Notre sensibilit n'ayant pas accumul les motions lgres produites par chaque accident, l'effet final sera peu prs nul. Il est heureux qu'il en soit ainsi. Si l'organisme se trouvait construit de faon accumuler les petites douleurs, la vie deviendrait vite insupportable.

2. - Les oscillations de la sensibilit individuelle et leur rle dans la vie sociale.

Retour la table des matires Nous venons de voir que les variations possibles de la sensibilit n'ont ni grande tendue, ni longue dure. Mais l'observation journalire montre que, dans ces limites restreintes, elle oscille perptuellement. Sant, maladie, milieu, vnements, etc., la modifient sans cesse. Elle peut tre compare au lac dont un vent lger ride la surface, sans soulever des vagues bien hautes. Ces variations constantes expliquent pourquoi nos gots, nos ides et nos opinions changent frquemment. Elles s'exagrent encore lorsque les coutumes et croyances ancestrales qui limitent les oscillations de la sensibilit tendent s'vanouir. L'instabilit devient alors la rgle. Certains facteurs des opinions peuvent galement limiter les oscillations de la sensibilit. Telle la contagion mentale, cratrice de modes capables de stabiliser un peu notre mobilit. Les sensibilits collectives, momentanment fixes, se traduisent alors en uvres diverses qui sont le miroir d'une poque. Trs affine par certaines excitations rptes, la sensibilit finit par s'intellectualiser un peu. L'esprit complte ce que devait autrefois prciser une accumulation de dtails. Comparez, par exemple, les lourds dessins de Daumier ces sobres esquisses modernes, o n'a t gard que le trait saillant des personnages, laissant lil le soin de les complter. De mme, en littrature, les longues descriptions de paysages sont remplaces aujourd'hui par quelques lignes brves, mais vocatrices. En s'affinant, la sensibilit s'mousse aussi. La musique simple de Lulli, qui charmait nos pres, nous ennuie. La plupart des opras, d'il y a seulement cinquante ans, paraissent dmods. L'harmonie a de plus en plus domin la mlodie, et il faut maintenant, pour exciter des sensibilits fatigues, certaines dissonances que les anciens compositeurs auraient considres comme des fautes.

Les uvres d'une poque, artistiques et littraires surtout, permettent seules de connatre la sensibilit de cette poque et ses variations. C'est prcisment parce qu'elles sont la vritable expression de la sensibilit d'une poque, que les uvres d'art sont dates facilement. Pour la mme raison elles sont beaucoup plus instructives que de mthodiques livres d'histoire. L'historien juge le pass avec sa sensibilit moderne. Son interprtation, forcment fausse, nous apprend peu. Le moindre conte, roman, tableau, monument de l'poque considre est d'un enseignement autrement exact et intressant. Les sensibilits ne se transposent ni dans l'espace, ni dans le temps. Une uvre architecturale forme d'un mlange d'lments d'poques loignes ou provenant de races diffrentes nous choquera ncessairement, parce qu'issue de sensibilits dissemblables de la ntre. Si, par suite de l'volution de notre espce, notre sensibilit se transformait, toutes les oeuvres du pass, les plus admires aujourd'hui : le Parthnon, les cathdrales gothiques, les grands pomes, les peintures clbres seraient regardes comme des productions indignes de fixer l'attention. Ce n'est pas une vaine hypothse. De Louis XIII au commencement du dernier sicle, le gothique ne fut-il pas considr comme un art barbare, objet des maldictions des crivains et des artistes, J.-J. Rousseau notamment ? Une longue volution ne serait mme pas ncessaire pour amener les peuples ddaigner ce qu'ils admirent aujourd'hui. Il suffirait que l'ducation persistt dans sa tendance actuelle spcialiste et technique et que continut l'ascension rapide au pouvoir des multitudes. Toutes les formes de l'art ne reprsentent pour elles qu'un mprisable luxe. La Commune, expression assez fidle de l'me populaire, n'hsita pas a incendier les plus beaux monuments de Paris, tels que l'Htel de Ville et les Tuileries. Uniquement par hasard le Louvre, avec ses collections, chapprent ce vandalisme. Quoi qu'il en soit de leur avenir, les uvres du pass subsistent encore et, seules, nous font connatre sa vritable histoire.

Sans ces lments d'information, fournis par la littrature et l'art, la sensibilit d'une poque resterait aussi inconnue que celle des habitants de Jupiter. Nous pourrions dterminer seulement son intellectualit, par l'tude des livres de science. Ces derniers sont en effet gnralement indpendants de la sensibilit de leurs auteurs. Un roman est toujours dat, un trait de gomtrie pure ne l'est pas. La vieille gomtrie d'Euclide, encore enseigne, pourrait tre signe par un mathmaticien moderne. Son auteur la rdigea, en effet, avec des lments uniquement rationnels et o sa sensibilit n'eut aucune part. L'intelligence sait mettre en vidence des vrits gnrales et ternelles. La sensibilit cre des vrits particulires et momentanes.

3. - Les variations d'idal et de croyances cres par les oscillations de la sensibilit collective.

Retour la table des matires Quelle que soit la race, ou le temps considr, le but constant de l'activit humaine fut toujours la. recherche du bonheur : il consiste, en dernire analyse, je le rpte encore, poursuivre le plaisir et fuir la douleur. Sur cette conception fondamentale, les hommes tombrent constamment d'accord, les divergences portent seulement sur l'ide qu'on se fait du bonheur et sur les moyens de le conqurir. Ses formes sont diverses, mais le terme poursuivi identique. Rves d'amour, de richesse, d'ambition ou de foi, sont les puissants facteurs d'illusions qu'emploie la nature pour nous conduire ses fins. Ralisation d'un dsir prsent ou simple esprance, le bonheur est toujours un, phnomne subjectif. Ds que les contours du rve sont un peu arrts dans l'esprit, nous le poursuivons avec ardeur. Changer la conception du bonheur d'un individu ou d'un peuple, c'est-dire son idal, c'est changer du mme coup sa conception de la vie et, par

suite, sa destine. L'histoire n'est gure que le rcit des efforts accomplis par l'homme pour difier un idal, et le dtruire ensuite, lorsque, l'ayant atteint il en dcouvre la vanit. L'espoir de bonheur conu par chaque peuple, et les croyances qui en sont la formule constiturent toujours le levier de sa puissance. Son idal nat, grandit et meurt avec lui et, quel qu'il soit, dote le peuple qui l'accepte d'une grande force. Cette force est telle que l'idal agit, alors mme qu'il promet peu de chose. On comprend le martyr, pour qui le bcher reprsentait la porte du ciel; mais quel profit un lgionnaire romain, un soldat de Napolon pouvaient-ils retirer de leurs chevauches travers le monde? La mort ou des blessures. Leur idal collectif tait pourtant assez fort pour voiler toutes les souffrances. Se sentir les hros de ces grandes popes tait un idal de bonheur, un paradis prsent divinement enchanteur. Une nation sans idal disparat vite de l'histoire.

Livre II : Le terrain psychologique des opinions et des croyances Chapitre III Les sphres des activits vitales et psychologiques. La vie consciente et la vie inconsciente.

1. - Les sphres des activits vitales et psychologiques. Retour la table des matires Le but de cet ouvrage tant d'tudier la formation des opinions et des croyances, il est ncessaire de connatre d'abord le terrain sur lequel elles peuvent germer. Cette connaissance est d'autant plus utile qu'avec les progrs de la science actuelle, les explications des anciens livres de psychologie sont devenues bien illusoires. Les phnomnes manifests par les tres vivants peuvent se ramener plusieurs catgories superposes aujourd'hui, mais qui se sont lentement

succd dans le temps : 1 phnomnes vitaux (nutrition, respiration, etc.); 2 phnomnes affectifs (sentiments, passions, etc.); 30 phnomnes intellectuels (rflexion, raisonnement, etc.). Ces derniers apparurent trs tard dans l'histoire de l'humanit. La vie organique, la vie affective et la vie intellectuelle constituent ainsi trois sphres d'activits fort distinctes ; mais bien que spares les unes des autres elles agissent sans cesse les unes sur les autres. Il est impossible pour cette raison de comprendre les dernires sans tudier la premire. C'est donc trs tort que les psychologues laissent de ct l'examen des phnomnes vitaux et l'abandonnent aux physiologistes. Nous montrerons leur rle fondamental en tudiant dans une autre partie de cet ouvrage les phnomnes rgis par la logique biologique. Il ne sera trait dans le prsent chapitre que de cette tape primitive de la vie psychique : l'activit inconsciente de l'esprit. Son importance est prpondrante, car dans ce terrain se trouvent les racines de nos opinions et de notre conduite.

2. - La psychologie inconsciente et les sources de l'intuition.

Retour la table des matires Les sentiments n'entrent dans la conscience qu'aprs une laboration automatique accomplie dans cette trs obscure zone de l'inconscient qualifi aujourd'hui de subconsciente et dont l'exploration est peine commence. Les tats intellectuels conscients tant les seuls facilement accessibles, la, psychologie n'en connut pas d'abord d'autres. Par des voies indirectes, mais assez sres, la science moderne a prouv que les phnomnes inconscients jouent dans la vie mentale un rle souvent plus important que les phnomnes intellectuels. Les premiers sont le substratum des seconds. On peut comparer la vie intellectuelle ces petits lots, sommets d'immenses montagnes sous-marines invisibles. Les immenses montagnes reprsentent

l'inconscient. L'inconscient est en grande partie un rsidu ancestral. Sa puissance tient ce qu'il reprsente l'hritage d'une longue srie de gnrations qui chacune y ajoutrent quelque chose. Son rle, inconnu autrefois, est devenu si prpondrant aujourd'hui que certains philosophes, W. James et Bergson notamment, y cherchent l'explication de la plupart des phnomnes psychologiques. Sous leur influence, a pris naissance un mouvement anti-intellectualiste trs marqu. Les adeptes de la nouvelle cole finissent mme par oublier un peu que la logique rationnelle seule permit d'difier les progrs scientifiques et industriels, gnrateurs de nos civilisations. Les recherches qui sont arrives doter le subconscient d'une telle importance ne drivent pas de spculations pures, mais de certaines expriences, accomplies d'ailleurs dans un autre but que celui de soutenir des argumentations philosophiques. Je mentionnerai, parmi elles, les tudes sur l'hypnotisme, la dsagrgation morbide des personnalits, le somnambulisme, les actes des mdiums, etc. Le mcanisme des effets observs demeure d'ailleurs ignor. En matire de psychologie inconsciente, aussi bien du reste que de psychologie consciente, il faut le plus souvent se borner de simples constatations. L'inconscient nous guide dans l'immense majorit des actes de la vie journalire. Il est notre matre, mais un matre pouvant devenir serviteur s'il est convenablement orient. La pratique d'un mtier ou d'un art s'accomplissent aisment ds que l'inconscient, suffisamment dress, les dirige. Une morale sre, c'est de l'inconscient bien dress. L'inconscient reprsente un vaste magasin d'tats affectifs et intellectuels constituant un capital psychique qui peut. s'affaiblir, mais ne meurt jamais tout entier. S'il fallait, mme s'en rapporter , l'observation de certains tats pathologiques, on pourrait dire que les lments entrs dans le domaine de l'inconscient s'y maintiennent fort longtemps, sinon toujours. C'est du moins, de cette faon seulement, que s'expliquent certains phnomnes constats chez des mdiums ou des malades se mettant parler des langues qu'ils n'ont

pas apprises, mais entendu parler pendant leur jeunesse. L'intuition, origine des inspirations, qui un niveau exceptionnel, constituent le gnie, sort tout entire d'un inconscient prpar par l'hrdit et une culture convenable. Les inspirations du grand capitaine remportant des victoires et dominant le destin, celles du puissant artiste qui nous rvle la splendeur des choses, du savant illustre qui en pntre les mystres, apparaissent sous forme d'closions spontanes, mais l'inconscient d'o elles naissent en avait lentement labor la floraison. Bien qu'ils puissent tre provoqus par certaines reprsentations mentales d'origine purement intellectuelle, les sentiments se forment dans le domaine de l'inconscient. Leur lente laboration peut, avoir pour terminaison des manifestations soudaines, clatant comme un coup de foudre, les conversions religieuses ou politiques, par exemple. Les sentiments labors dans l'inconscient n'arrivent pas toujours la conscience ou n'y parviennent qu'aprs diverses excitations, et c'est pourquoi nous ignorons parfois nos sentiments rels l'gard des tres ou des, choses qui nous entourent. Souvent mme les sentiments, et par consquent les opinions et les croyances qui en rsultent, sont tout fait diffrents de ceux que nous supposions. L'amour ou la haine existent quelquefois dans notre me, avant d'tre souponns. Ils se rvlent seulement lorsque nous sommes obligs d'agir. L'action, en effet, constitue le seul critrium indiscutable des sentiments. Agir, c'est apprendre se connatre. Les opinions formules restent de vaines paroles tant qu'elles n'ont pas l'acte pour sanction.

3. - Les formes de l'inconscient.

L'inconscient intellectuel et l'inconscient affectif.

Retour la table des matires On peut, je crois, tablir trois catgories distinctes dans le monde de l'activit inconsciente. Tout d'abord, se trouve l'inconscient organique qui rgit tous les phnomnes de la vie : respiration, circulation, etc. Stabilis depuis longtemps par des accumulations hrditaires, il fonctionne avec une admirable rgularit et compltement notre insu, dirige la vie et nous fait passer de l'enfance la vieillesse et la mort, sans que nous puissions comprendre son action. Au-dessus de l'inconscient organique se place l'inconscient affectif. De formation plus rcente, il est un peu moins stable, mais cependant encore beaucoup, C'est pourquoi, si nous pouvons changer les sujets sur lesquels s'exercent nos sentiments, notre action sur eux est trs faible. Au sommet de cette chelle, se trouve l'inconscient intellectuel. Apparu fort tard dans l'histoire du monde, il ne, possde pas de profondes racines ancestrales. Alors-que l'inconscient organique et affectif ont fini par crer des instincts transmis par l'hrdit, l'inconscient intellectuel ne se manifeste encore que sous forme de prdispositions et de tendances, et l'ducation doit le complter chaque gnration. L'ducation a beaucoup de prise sur l'inconscient intellectuel prcisment parce qu'il est moins fix que les autres formes de l'inconscient. Elle en exerce au contraire trs peu sur les sentiments, lments fondamentaux de notre caractre, fixs depuis longtemps. L'inconscient affectif est souvent un matre imprieux, indiffrent aux dcisions de la raison. C'est pourquoi tant d'hommes trs sages dans leurs crits et leurs discours deviennent, dans leur conduite, de simples automates, disant ce qu'ils ne voudraient pas dire et faisant ce qu'ils ne voudraient pas faire. Il rsulte des explications prcdentes que l'intelligence n'est pas, ainsi

qu'on l'a cru longtemps, le facteur le plus important de la vie mentale. L'inconscient labore, et les rsultats de cette laboration arrivent tout forms l'intelligence, comme les mots qui se pressent sur les lvres de l'orateur. La grande force de l'inconscient est de marquer d'une prcision particulire tout ce qu'il excute. Aussi doit-on lui confier le plus de fonctions possible. L'apprentissage d'un mtier ou d'un art n'est complet que lorsque des exercices rpts ont charg l'inconscient de l'excution du travail accomplir. L'ducation, je l'ai crit ailleurs, est l'art de faire passer le conscient dans l'inconscient. Mais nos limites d'action sur l'inconscient ne sont pas trs tendues. La biologie moderne a banni depuis longtemps avec raison la finalit de l'univers, et cependant les choses se passent souvent comme si elle dominait leur enchanement. Toutes nos explications rationnelles laissent la nature pleine d'impntrable. A en juger par les rsultats, il semblerait que l'inconscient - forme moderne de la finalit - abrite de subtils gnies dsireux de nous aveugler en nous faisant sacrifier sans cesse nos intrts individuels ceux de l'espce. Les gnies de la finalit inconsciente sont sans doute de simples ncessits slectionnes et fixes par le temps. Quoi qu'il en soit, l'inconscient nous domine souvent et nous aveugle toujours. Ne le regrettons pas trop car une claire vision du sort venir rendrait l'existence bien misrable. Le buf ne brouterait plus tranquillement l'herbe du chemin qui le conduit l'abattoir, et la plupart des tres reculeraient d'horreur devant leur destine.

Livre II : Le terrain psychologique des opinions et des croyances Chapitre IV Le moi affectif et le moi intellectuel.

1. - Le moi affectif et le moi intellectuel. Retour la table des matires En recherchant les motifs dterminants de nos opinions et de nos croyances, nous verrons qu'elles sont rgies par des formes de logiques trs distinctes bien que confondues jusqu'ici. Avant d'aborder leur examen, j'insisterai sur une division fondamentale des lments psychiques qui domine toutes les autres. Ils se prsentent en effet sous deux formes bien diffrentes : les lments affectifs, les lments intellectuels. Cette premire classification facilitera la comprhension des chapitres qui seront consacrs aux diverses formes de logiques.

La distinction entre le sentiment et la raison dut s'tablir assez tard dans l'histoire. Nos lointains anctres sentaient vivement, agissaient beaucoup, mais raisonnaient trs peu. Lorsque, parvenu une phase dj avance de son volution, l'homme tenta de philosopher, la diffrence entre les sentiments et la raison apparut nettement. Mais une poque trs rcente seulement il devint vident que les sentiments supposs rgis par nos caprices, obissaient une logique spciale, absolument diffrente de la logique rationnelle. L'ignorance de cette distinction est une des sources d'erreur les plus frquentes de nos jugements. Des lgions de politiciens ont voulu fonder sur des raisonnements ce qui ne peut l'tre que sur des sentiments. Des historiens aussi peu clairs crurent pouvoir expliquer par la logique intellectuelle des faits compltement trangers son influence. La gense des facteurs les plus importants de l'histoire, telle que la naissance et la propagation des croyances, reste pour cette raison fort peu connue. D'illustres philosophes furent victimes de la mme confusion entre la logique affective et la logique rationnelle. Kant prtendait difier la morale sur la raison. Or, parmi ses sources diverses, la raison ne figure presque jamais. Le plus grand nombre des psychologues persiste encore dans les mmes errements. Ribot le fait trs justement remarquer en parlant des incurables prjugs intellectualistes des psychologues voulant tout ramener l'intelligence, tout expliquer par elle. Thse insoutenable, car de mme que physiologiquement la vie vgtative prcde la vie animale qui s'appuie sur elle ; de mme psychologiquement la vie affective prcde la vie intellectuelle qui s'appuie sur elle . Il tait ncessaire, pour atteindre le but de cet, ouvrage, de bien insister sur cette diffrence entre l'affectif et le rationnel. La ngliger serait se condamner ignorer toujours la gense des opinions et des croyances. Tche difficile, cependant, de dlimiter nettement la sparation du rationnel et de l'affectif. Les classifications indispensables dans l'tude des

sciences tablissent forcment, dans l'enchanement des choses, des coupures que la nature ignore, mais toute science serait impossible si nous n'avions pas, appris crer du discontinu dans le continu. La sparation entre l'affectif et l'intellectuel appartient une priode avance de l'volution des tres. Les phnomnes affectifs ayant prcd les phnomnes intellectuels, il est probable que les seconds sont sortis des premiers. Les animaux possdent des sentiments souvent aussi dvelopps que les ntres, mais leur intelligence est beaucoup plus faible. C'est surtout par le dveloppement de son intelligence que l'homme se spare d'eux. Les sentiments appartiennent cette catgorie de choses connues de chacun quoique malaises dfinir. On ne peut les interprter en effet qu'en termes intellectuels. L'intelligence sert connatre, les sentiments sentir ; or sentir et connatre sont des manifestations que ne saurait exprimer un mme langage. L'intelligence a pu se crer une langue assez prcise, mais celle des sentiments est trs vague encore. Le moi affectif et le moi rationnel, bien qu'agissant sans cesse l'un sur l'autre, possdent une existence indpendante. Le moi affectif voluant malgr nous et souvent contre nous, la vie, pour cette raison, est pleine de contradictions. Il est possible quelquefois de refrner nos sentiments, non de les faire natre ou disparatre. C'est donc bien tort que nous reprochons un individu d'avoir chang. Ce reproche sous-entend l'ide trs fausse que l'intelligence peut modifier un sentiment. Complte erreur. Quand l'amour, par exemple, devient indiffrence on antipathie, l'intelligence assiste ce changement, mais n'en est pas cause. Les raisons qu'elle imagine pour expliquer de tels revirements n'ont aucun rapport avec leurs vrais motifs. Ces motifs, nous les ignorons. Souvent mme, nous ne connaissons pas mieux nos vrais sentiments que les mobiles qui les font natre. Frquemment, dit Ribot, on s'imagine ressentir pour une personne un attachement profond et solide (amour, amiti); l'absence, ou la ncessit d'une rupture en dmontrent la relle fragilit. Inversement, l'absence ou la rupture nous rvlent une profonde affection qui semblait tide et proche de l'indiffrence.

Il est donc impossible, comme le fait justement remarquer le mme auteur, de juger avec le moi intellectuel la conduite du moi affectif. Bien que la vie affective et la vie intellectuelle soient trop htrognes pour tre rductibles l'une l'autre, on agit toujours sans tenir compte de la diffrence qui spare les sentiments de l'intelligence. Tout notre systme d'ducation latine en est une preuve. La persuasion que le dveloppement de l'intelligence par l'instruction dveloppe aussi les sentiments, dont l'association constitue le caractre, est un des plus dangereux prjugs de notre universit. Les ducateurs anglais savent depuis longtemps que l'ducation du caractre ne se fait pas avec des livres. Le moi affectif et le moi intellectuel tant distincts il n'est pas tonnant qu'une intelligence trs haute puisse coexister avec un caractre trs bas. Sans doute l'intelligence et l'instruction montrant que certains actes malhonntes cotent plus qu'ils ne rapportent, on verra rarement un homme instruit, pratiquer de vulgaires cambriolages, mais s'il possde une me de cambrioleur il la gardera malgr tous ses diplmes, et l'utilisera dans des oprations aussi peu morales mais moins dangereuses et d'un profit plus sr. Visible dans, la plupart des individus, la distinction entre le moi affectif et le moi intellectuel l'est galement chez certains peuples. Mme de Stal faisait remarquer que chez les Allemands le sentiment et l'intelligence paraissent n'avoir aucune communication; l'une ne peut pas souffrir de bornes, l'autre se soumet tous les jougs . Dans les collectivits transitoires, la mme distinction entre l'affectif et l'intellectuel est plus facilement observable encore. Les lments qu'elles mettent en commun et qui dictent leurs actes, sont les sentiments et jamais l'intelligence. J'en ai donn les raisons dans un autre ouvrage. Il suffira de rappeler ici que l'intelligence, variant considrablement d'un sujet l'autre et n'tant pas comme les sentiments contagieuse, ne peut jamais revtir une forme collective. Les individus d'une mme race possdent au contraire certains sentiments communs fusionns facilement lorsqu'ils sont en groupe. Le moi affectif constitue l'lment fondamental de la personnalit. Trs lentement labor par des acquisitions ancestrales, il volue chez les individus et les peuples beaucoup moins vite que l'intelligence. Cette thse parat au premier abord contredite par l'histoire. Il semblerait

qu' certains moments naissent des sentiments nouveaux fort diffrents de ceux antrieurement observs. Belliqueuse une poque, une nation se montre pacifique plus tard. Le besoin d'galit succde l'acceptation de l'ingalit. Le scepticisme remplace la foi ardente. Nombreux sont les exemples du mme genre. Leur analyse, montre que ces crations de sentiments nouveaux sont de simples apparences. En ralit, ils existaient, sans se manifester ; les variations de milieux ou les circonstances n'ont fait que modifier leur quilibre. Tel sentiment d'abord refrn devient prpondrant une poque et domine d'une faon plus ou moins durable les autres tats affectifs. L'homme en socit est bien forc de plier ses sentiments aux ncessits successives que les circonstances et surtout l'ambiance sociale lui imposent. Des exemples de ces transformations apparentes seront donns dans un prochain chapitre. Les sentiments semblent parfois changer alors qu'ils n'ont fait que s'appliquer des sujets diffrents. L'esprance mystique guidant l'ouvrier moderne vers les fumeuses tavernes o des aptres d'un vangile nouveau lui promettent un paradis prochain est le mme sentiment qui conduisait ses pres dans les vieilles cathdrales o, derrire les vapeurs de l'encens, s'ouvraient les portes d'or de lumineuses rgions pleines d'une flicit ternelle.

2. - Les diverses manifestations de la vie affective. motions, sentiments, passions.

Retour la table des matires Les manifestations de la vie affective sont indiffremment dsignes par les auteurs sous les noms d'motions ou de sentiments. Je crois plus commode pour leur description de les rpartir en trois classes: motions, sentiments, passions. L'motion est un sentiment instantan plus ou moins phmre. Elle nat d'un phnomne brusque : accident, annonce d'une catastrophe, menace,

injure, etc. La colre, la peur, la terreur, sont des motions. Le sentiment reprsente un tat affectif durable, tel que la bont, la bienveillance, etc. La passion est constitue par des sentiments ayant acquis une grande intensit et pouvant momentanment en annuler d'autres : haine, amour, etc. Tous ces tats affectifs correspondent des variations physiologiques de notre organisme. Nous n'en connaissons que certains effets gnraux : rougeur du visage, altration de la circulation, etc. Une modification physique ou chimique des cellules nerveuses et les sentiments qu'elle engendre reprsentent une relation dont les termes ultimes seuls sont connus. La transformation en sentiment ou en pense d'un processus chimique organique est compltement inexplicable maintenant. Sentiments et motions varient suivant l'tat physiologique du sujet ou l'influence de divers excitants : caf, alcool, etc. Le sentiment le plus simple est toujours trs complexe, mais ds qu'il devient irrductible un autre par l'analyse, nous devons, pour la facilit du langage, le traiter comme s'il tait simple. Le chimiste lui aussi, qualifie de corps simples ceux qu'il ne sait pas dcomposer. Les psychologues parlent quelquefois de sentiments intellectuels. Ce terme, dit Ribot : dsigne des tats affectifs agrables ou mixtes qui accompagnent l'exercice des oprations de l'intelligence . Je ne saurais admettre cette thorie qui confond une cause avec son effet. Un sentiment peut tre produit par des influences aussi diverses que l'action d'un aliment agrable, ou celle d'une dcouverte scientifique, mais il reste toujours un sentiment. Tout au plus peut-on dire que nos ides ont un quivalent motionnel. Les chiffres eux-mmes en auraient un, comme le fait justement observer Bergson : Les marchands, dit-il, le savent bien, et au lieu d'indiquer le prix d'un objet par un nombre rond de francs, ils marqueront le chiffre immdiatement infrieur, quittes intercaler ensuite un nombre suffisant de centimes . Le sentiment devenu prpondrant et persistant prend, nous l'avons dit, le

nom de passion. Les psychologues n'ont russi encore ni les dfinir, ni les classer. Spinoza en admettait trois : le dsir, la joie et la tristesse, d'o il dduisait toutes les autres. Descartes en admettait six primitives : l'admiration, l'amour, la haine, le dsir, la joie et la tristesse. Ce sont l videmment pures formes de langage, impuissantes rien expliquer et ne rsistant pas la discussion. Une passion peut natre brusquement, comme un coup de foudre, ou par une lente incubation. Constitue, elle domine toute la vie affective, et aussi la vie intellectuelle. La raison est gnralement sans action sur elle et ne fait que se mettre son service. On sait quel point les passions transforment nos opinions et nos croyances, nous aurons y revenir bientt. Les grandes passions sont d'ailleurs rares. phmres le plus souvent, elles disparaissent aussitt atteint l'objet convoit. Dans la passion amoureuse, cette rgle est assez constante. Les amours clbres ont gnralement eu pour hros des tres que les circonstances empchaient de trop se rencontrer. Les passions qui durent longtemps sont des passions constamment ravives, les haines politiques par exemple. La passion disparat le plus souvent par simple extinction, mais quelquefois par voie de transformation, et alors se modifient en mme temps les opinions qu'elle avait fait natre. L'amour humain, fait observer Ribot, peut se transformer en amour divin ou inversement... L'amour du a peupl les clotres... Le fanatisme religieux peut se changer en fanatisme politique et social. Ignace de Loyola tait un paladin qui se mit au service de J.-C. . Quand l'intelligence russit exercer une influence inhibitrice sur la passion, cette dernire n'tait pas bien forte. L'intelligence ne peut gure agir contre une passion qu'en opposant la reprsentation mentale d'un sentiment un autre. La lutte existe alors, non pas entre reprsentations intellectuelles et reprsentations affectives, mais uniquement entre des reprsentations affectives mises en prsence par l'intelligence.

3. - La mmoire affective

Retour la table des matires La mmoire des sentiments existe comme celle de l'intelligence, mais un degr beaucoup moindre. Le temps l'affaiblit trs vite. L'infriorit habituelle de la mmoire affective sur la mmoire intellectuelle est gnralement considrable. La persistance de cette dernire est telle quand on l'exerce que, pendant des sicles, des ouvrages volumineux tels que les Vdas ou les chants d'Homre, furent transmis de gnration en gnration l'aide seulement de la mmoire. A l'poque o les livres taient rares et coteux, au XIIIe sicle par exemple, les tudiants savaient retenir les cours qui leur taient dicts. Atkinson assure que si les classiques chinois venaient tre dtruits aujourd'hui, plus d'un million de Chinois pourraient les reconstituer de mmoire . Si la mmoire des sentiments tait aussi tenace que la mmoire intellectuelle, le souvenir persistant de nos douleurs rendrait la vie insupportable. la thorie du peu de dure de la mmoire affective, ou pourrait objecter la persistance des haines de classes et de races perptues durant de longues gnrations. Cette dure apparente n'est qu'un renouvellement incessant produit par des causes toujours rptes. Une haine non entretenue ne subsiste pas. Celle des Allemands contre les Franais aurait disparu depuis longtemps, si les journaux germaniques ne l'attisaient sans cesse. L'aversion des Hollandais pour les Anglais, qui leur prirent jadis leurs colonies, persiste seulement parce que des faits nombreux, notamment la guerre contre les colons hollandais du Transvaal, viennent la raviver et parce que la Hollande se croit toujours menace. L'alliance russe et l'entente franco-anglaise montrent avec quelle rapidit des peuples, jadis ennemis, oublient les haines non entretenues. Lorsque l'Angleterre devint notre amie, nous n'tions pourtant pas loin de la terrible

humiliation de Fachoda. Cette notion essentielle du peu de dure de la mmoire affective explique bien des phnomnes de la vie des peuples. Il ne faut gure compter sur leur reconnaissance, mais on ne doit pas non plus trop redouter leur haine.

4. - Les associations affectives et intellectuelles.

Retour la table des matires Nous tudierons quelques lments caractristiques de l'intelligence dans le chapitre de cet ouvrage consacr l'examen de la logique rationnelle. On ne les mentionne ici que pour montrer comment s'associent et s'influencent les lments rationnels et affectifs. L'intelligence est surtout caractrise par la facult de rflchir d'o dcoule celle de raisonner, c'est--dire de saisir, en suivant certaines rgles, les rapports visibles ou cachs des choses. Les enchanements de la logique affective ont galement leurs lois. S'exerant dans une rgion inconsciente elles ne parviennent dans le conscient que sous forme de rsultats. Notre vie psychique se composant d'une partie affective et d'une partie intellectuelle, comment ces deux sphres agissent-elles l'une sur l'autre ? Nos reprsentations mentales peuvent tre d'ordre affectif ou d'ordre intellectuel. Il est parfois possible de se reprsenter des sentiments disparus, mais beaucoup moins que les ides intellectuelles. On sait que, d'aprs la thorie associationniste, les ides peuvent s'associer suivant deux procds diffrents: 1 associations par ressemblance; 2 associations par contigut. Dans les associations par ressemblance, l'impression actuelle ravive les impressions antrieures analogues. Dans les associations par contigut,

l'impression nouvelle en fait revivre d'autres prouves en mme temps, mais sans analogie entre elles. Les tats affectifs paraissent s'associer entre eux comme les tats intellectuels. Ils s'associent galement ces derniers, en sorte que l'apparition des uns peut voquer celle des autres. La diffrence entre les associations affectives et les associations intellectuelles est caractrise par ce fait que les associations affectives se faisant le plus souvent d'une faon inconsciente, chappent notre action. Nous verrons bientt comment, malgr leur distinction de nature, le moi affectif et le moi intellectuel peuvent., grce aux associations qui viennent d'tre indiques, s'influencer.

Livre II : Le terrain psychologique des opinions et des croyances Chapitre V Les lments de la personnalit. Combinaisons de sentiments formant le caractre.

1. - Les lments du caractre. Retour la table des matires Le caractre est constitu par un agrgat d'lments affectifs auxquels se superposent, en s'y mlant fort peu, quelques lments intellectuels. Ce sont toujours les premiers qui donnent l'individu sa vritable personnalit. Les lments affectifs tant nombreux, leur association formera des caractres varis : actifs, contemplatifs, apathiques, sensitifs, etc. Chacun d'eux agira diffremment sous l'action des mmes excitants. Les agrgats constitutifs du caractre peuvent tre fortement ou, au

contraire, faiblement ciments. Aux agrgats solides correspondent les individualits fortes qui se maintiennent malgr les variations de milieu et de circonstances. Aux agrgats mal ciments correspondent les mentalits molles, incertaines et changeantes. Elles se modifieraient chaque instant sous les influences les plus lgres, si certaines ncessits de la vie quotidienne ne les orientaient comme les berges d'un fleuve canalisent son cours. Si stable que soit le caractre, il reste toujours li cependant l'tat de nos organes. Une nvralgie, un rhumatisme, un trouble intestinal, transforment la gaiet en mlancolie, la bont en mchancet, la volont en nonchalance. Napolon malade Waterloo n'tait plus Napolon. Csar dyspeptique n'et sans doute pas franchi le Rubicon. Les causes morales agissent aussi sur le caractre ou tout au moins sur son orientation. A la suite d'une conversion, l'amour profane deviendra amour divin. Le clrical fanatique et perscuteur finira parfois en libre penseur tout aussi fanatique et non moins perscuteur. Les opinions et les croyances tant moules sur notre caractre, suivent naturellement ses variations. Il n'existe, je l'ai dj montr, aucun paralllisme entre le dveloppement du caractre et celui de l'intelligence. Le premier semble, au contraire, tendre s'affaiblir mesure que la dernire se dveloppe. De grandes civilisations furent dtruites par des lments intellectuellement infrieurs, dous de volont forte. Les esprits hardis et dcids ignorent les obstacles signals par l'intelligence. La raison ne fonde pas les grandes religions et les puissants empires. Dans les socits brillantes par l'intelligence, mais de caractre faible, le pouvoir finit souvent par tomber entre les mains d'hommes borns et audacieux. J'admets volontiers, avec Faguet, que l'Europe, devenue pacifiste, sera conquise par le dernier peuple rest militaire et relativement fodal . Ce peuple-l rduira les autres en esclavage et fera travailler son profit des pacifistes chargs d'intelligence, mais dnus de l'nergie que donne la volont.

2. - Les caractres collectifs des peuples.

Retour la table des matires Chaque peuple possde des caractres collectifs, communs la plupart de ses membres, ce qui fait, des diverses nations de vritables espces psychologiques. Ces caractres crent chez elles, nous le verrons bientt, des opinions semblables sur un certain nombre de sujets essentiels. Les caractres fondamentaux d'un peuple n'ont pas besoin d'tre nombreux. Bien fixs ils tracent sa destine. Considrons les Anglais, par exemple. Les lments orientant leur histoire peuvent tre rsums en peu de lignes : culte de l'effort persistant qui empche de reculer devant l'obstacle et de considrer un malheur comme irrmdiable, respect religieux des coutumes et de tout ce qui est valid par le temps; besoin d'action et ddain des vaines spculations de la pense, mpris de la faiblesse, sentiment trs intense du devoir, contrle sur soi-mme envisag comme qualit essentielle et entretenu soigneusement par une ducation spciale. Certains dfauts de caractre, insupportables chez les individus, deviennent des vertus quand ils sont collectifs, l'orgueil par exemple. Ce sentiment est fort diffrent de la vanit, simple besoin de briller en public et exigeant des tmoins, alors que l'orgueil n'en demande aucun. L'orgueil collectif fut un des grands stimulants de l'activit des peuples. Grce lui, le lgionnaire romain trouvait une rcompense suffisante faire partie d'un peuple dominant l'univers. L'inbranlable courage des Japonais, dans leur dernire guerre, provenait d'un orgueil semblable. Ce sentiment est, en outre, une source de progrs. Ds qu'une nation est convaincue de sa supriorit, elle porte son maximum les efforts ncessaires pour la maintenir. Le caractre et non l'intelligence diffrencie les peuples et cre entre eux des sympathies ou des antipathies irrductibles. L'intelligence est de mme espce pour tous. Le caractre offre, au contraire, de fortes dissemblances. Des peuples distincts tant diversement impressionns par les mmes choses se conduiront naturellement de faons diffrentes dans des circonstances

paraissant identiques. Qu'il s'agisse, d'ailleurs, de peuples ou d'individus, les hommes sont toujours plus diviss par les oppositions de leur caractre que par celles de leurs intrts ou de leur intelligence.

3. - volution des lments du caractre,

Retour la table des matires Les sentiments fondamentaux formant la trame du caractre voluent trs lentement dans le cours des ges, comme, le prouve la persistance des caractres nationaux. Les agrgats psychologiques qui les constituent sont aussi stables que les agrgats anatomiques. Mais, autour des caractres fondamentaux, se trouvent, comme pour toutes les espces vivantes, des caractres secondaires pouvant varier suivant le moment, le milieu, etc. Ce sont surtout - je l'ai fait remarquer dans le prcdent chapitre - les sujets sur lesquels les sentiments s'exercent qui changent. L'amour de la famille, puis de la tribu, de la cit et enfin de la patrie sont des adaptations d'un sentiment identique des groupements diffrents, et non la cration de sentiments nouveaux, L'internationalisme et le pacifisme reprsentent les dernires extensions de ce mme sentiment. Il y a un sicle peine, le patriotisme allemand tait inconnu, l'Allemagne restait divise en provinces rivales. Si le pangermanisme actuel constitue une vertu, cette vertu n'est que l'extension de sentiments anciens des catgories d'individus nouvelles. Les tats affectifs sont choses si stables que leur simple adaptation , des sujets nouveaux exige d'immenses efforts. Pour acqurir, par exemple, un peu - trs peu - cette forme d'altruisme, qualifie de tolrance, il fallut, dit justement M. Lavisse : que des martyrs mourussent par milliers dans des supplices, et que le sang coult en fleuve sur des champs de bataille . C'est un grand danger pour un peuple de vouloir crer, au moyen de la

raison, des sentiments contraires, ceux fixs par la nature dans son me. Semblable erreur pse sur nous depuis la Rvolution. Elle a engendr le dveloppement du socialisme qui prtend changer le cours naturel des choses et refaire l'me des nations. N'objectons pas la fixit des sentiments, les brusques transformations de personnalit observes parfois. Tels la prodigalit devenant avarice, l'amour chang en haine, le fanatisme religieux en fanatisme irrligieux, etc. Ces revirements constituent simplement l'adaptation de mmes sentiments des sujets diffrents. Bien des causes diverses, les ncessits conomiques, par exemple, peuvent aussi dplacer nos sentiments sans pour cela les changer. Ces influences conomiques sont puissantes. La diffusion de la proprit, par exemple, a pour consquence l'abaissement de la natalit, par suite de l'gosme familial du propritaire, peu soucieux de voir diviser son bien. Si tous les citoyens d'un pays devenaient propritaires, la population diminuerait probablement dans d'normes proportions. Les sentiments constituant le caractre ne peuvent subir de changement d'orientation sans que la vie sociale soit bouleverse. Guerres de religions, croisades, rvolutions, etc., rsultent de pareils changements. Et si, actuellement, l'avenir apparat trs sombre, c'est que les sentiments des classes populaires tendent subir une orientation nouvelle. Sous la pousse des illusions socialistes, chacun, de l'ouvrier au professeur, est devenu mcontent de son sort et persuad qu'il mrite une autre destine. Tout travailleur se croit exploit par les classes dirigeantes et rve de s'emparer de leurs richesses au moyen d'un coup de force. Dans le domaine de l'affectif, les illusions ont une puissance qui les rend fort dangereuses parce que la raison ne les influence pas.

Livre II : Le terrain psychologique des opinions et des croyances Chapitre VI La dsagrgation du caractre et les oscillations de la personnalit.

1. - Les quilibres des lments constitutifs du caractre. Retour la table des matires Nous venons de dire que la stabilit des agrgats formant le caractre est aussi grande que celle des agrgats anatomiques. Les premiers peuvent cependant, comme les seconds, subir des troubles morbides divers et mme une dsagrgation complte. Ces phnomnes qui ne ressortent pas exclusivement du domaine de la pathologie ont, sur la formation des opinions et des croyances, une influence considrable. La gense de certains faits historiques est peu prs incomprhensible sans la connaissance des transformations que peut

accidentellement subir le caractre. Nous verrons, dans un autre chapitre, que les mobiles crateurs de nos opinions, de nos croyances et. de nos actes, sont comparables des poids poss sur les deux plateaux d'une balance. Le plus charg flchit toujours. En ralit, les choses ne se passent pas si simplement. Les poids, reprsents par les motifs, peuvent s'altrer sous l'influence de troubles divers modifiant les combinaisons qui forment le caractre. Alors, notre sensibilit change, nos chelles de valeurs se dplacent, l'orientation de la vie devient diffrente. La personnalit est renouvele. De telles variations s'observent surtout lorsque, le milieu social venant changer brusquement, l'quilibre tabli entre les lments affectifs et ce milieu prouve une perturbation notable. La notion d'quilibre entre le milieu qui nous enveloppe et les lments qui nous composent est capitale. Nullement spciale la psychologie, elle domine la chimie, la physique et la biologie. Un tre quelconque, matire brute ou matire vivante, rsulte d'un certain tat d'quilibre entre s'on milieu et lui. Le second ne saurait changer sans que se transforme aussitt le premier. Une barre d'acier rigide peut, sous l'influence d'une modification de milieu convenable, devenir une lgre vapeur. Le degr d'aptitude la dissociation des agrgats psychiques formant le caractre dpend de la stabilit de ces derniers comme aussi de l'importance des changements de milieu auxquels ils sont soumis. Elle variera galement suivant les impressions antrieurement subies. Les observations faites sur les agrgats anatomiques le sont aussi sur les agrgats psychologiques. La diminution de sensibilit des premiers l'influence de certaines actions extrieures par des procds divers s'appelle, on le sait, l'immunisation. L'tude future de la pathologie des caractres comprendra aussi celle de leur immunisation. Le vritable homme d'tat possde l'art, encore mystrieux, de savoir modifier au besoin l'quilibre des lments du caractre national en faisant prdominer ceux utiles aux ncessits du moment.

2. - Les oscillations de la personnalit.

Retour la table des matires Les considrations prcdentes tendent montrer que notre personnalit peut devenir assez variable. Elle dpend, en effet, on vient de le voir, de deux facteurs insparables, l'tre lui-mme et son milieu. Prtendre que notre personnalit est mobile et parfois susceptible de grands changements choque un peu les ides traditionnelles sur la stabilit du moi. Son unit fut pendant longtemps un dogme indiscut. Trop de faits sont venus prouver combien elle tait fictive. Notre moi est un total. Il se compose de l'addition d'innombrables moi cellulaires. Chaque cellule concourt l'unit du moi comme chaque soldat l'unit d'une arme. L'homognit des milliers d'individualits qui la composent rsulte seulement d'une communaut d'action que de nombreuses causes peuvent dtruire. Inutile d'objecter que la personnalit des tres semble gnralement assez stable. Si elle ne varie gure, en effet, c'est que le milieu social reste peu prs constant. Qu'il vienne se modifier brusquement, comme en temps de rvolution, et la personnalit d'un mme individu pourra se transformer entirement. C'est ainsi qu'on vit, pendant la Terreur, de bons bourgeois rputs par leur douceur devenir des fanatiques sanguinaires. La tourmente passe et, par consquent, l'ancien milieu reprenant son empire, ils retrouvrent leur personnalit pacifique. Depuis longtemps, j'ai dvelopp cette thorie et montr que la vie des personnages de la Rvolution tait incomprhensible sans elle. De quels lments se compose le moi dont la synthse constitue notre personnalit ? La psychologie reste muette sur ce point. Sans prtendre prciser beaucoup, nous dirons que les lments du moi rsultent d'un rsidu de personnalits ancestrales, c'est--dire crs par toute la srie de nos existences antrieures. Le moi, je le rpte, n'est pas une unit, mais le total des millions de vies cellulaires dont l'organisme est form. Elles peuvent enfanter de nombreuses combinaisons.

Des excitations motionnelles violentes, certains tats pathologiques observables chez les mdiums, les extatiques, les sujets hypnotiss, etc., font varier ces combinaisons et, par consquent, engendrent, au moins momentanment, chez le mme individu, une personnalit diffrente, infrieure ou suprieure la personnalit ordinaire. Nous possdons tous des possibilits d'action dpassant notre capacit habituelle et que certaines circonstances viendront veiller.

3. - Les lments fixateurs de la personnalit.

Retour la table des matires Les rsidus ancestraux forment la couche la plus profonde et la plus stable du caractre des individus et des peuples. C'est par leur moi ancestral qu'un Anglais, un Franais, un Chinois diffrent si profondment. Mais ces lointains atavismes se superposent des lments engendrs par le milieu social (caste, classe, profession, etc.), par l'ducation et par bien d'autres influences encore. Ils impriment notre personnalit une orientation assez constante. C'est le moi un peu artificiel ainsi form que nous extriorisons chaque jour. De tous les lments formateurs de la personnalit, le plus actif, aprs la race, est celui que dtermine le groupement social auquel nous appartenons. Coules dans un mme moule par les ides, les opinions, la conduite semblables qui leur sont imposes, les individualits d'un groupe : militaires, magistrats, prtres, ouvriers, marins, etc., prsentent nombre de caractres identiques. Leurs opinions et leurs jugements sont gnralement voisins, parce que chaque groupe social tant trs niveleur, l'originalit n'y est pas tolre. Quiconque veut se diffrencier de son groupe l'a tout entier pour ennemi.

Cette tyrannie des groupes sociaux, sur laquelle nous reviendrons, n'est pas inutile. Si les hommes n'avaient pas les opinions et la conduite de, leur entourage pour guide, o trouveraient-ils la direction mentale ncessaire la plupart ? Grce au groupe qui les encastre, ils possdent une faon d'agir et de ragir assez constante. Grce lui encore, les natures un peu amorphes sont orientes et soutenues dans la vie. Ainsi canaliss, les membres d'un groupe social quelconque possdent, avec une personnalit momentane, ou durable, mais bien dfinie, une puissance d'action que ne rverait jamais aucun des individus qui le composent. Les grands massacres de la Rvolution ne furent pas des uvres individuelles. Leurs auteurs agissaient en groupes : Girondins, Dantonistes, Hbertistes, Robespierristes, Thermidoriens, etc. Ces groupes beaucoup plus que des individus se combattaient, alors. Ils devaient donc apporter dans leurs luttes la frocit furieuse et le fanatisme born, caractristiques des manifestations collectives violentes.

4. - Difficult de prvoir la conduite rsultant d'un caractre dtermin.

Retour la table des matires Notre moi tant variable, et dpendant des circonstances, jamais un homme ne doit prtendre en connatre un autre. Il peut seulement affirmer que les circonstances ne variant pas, la conduite de l'individu observ ne changera gure. Le chef de bureau, rdigeant d'honntes rapports depuis vingt ans, continuera sans doute les rdiger avec la mme honntet, mais il ne faut pas trop l'affirmer. Des circonstances nouvelles venant surgir, une passion forte envahissant son entendement, un danger menaant son foyer, l'insignifiant bureaucrate pourra devenir un sclrat ou un hros. Les grandes oscillations de la personnalit s'observent presque exclusivement dans la sphre des sentiments. Dans celle de l'intelligence, elles sont trs faibles. Un imbcile restera tel toujours.

Les variations possibles de la personnalit, qui empchent de connatre fond nos semblables, empchent aussi de se connatre soi-mme. L'adage Nosce te ipsum des anciens philosophes constitue un irralisable conseil. Le moi extrioris reprsente habituellement un personnage d'emprunt mensonger. Il l'est, non pas seulement, parce que nous nous supposons beaucoup de qualits et ne reconnaissons gure nos dfauts, mais encore parce que si le moi contient une petite portion d'lments conscients, la rigueur connaissables, il est, en grande partie, form d'lments inconscients presque inaccessibles l'observation. Le seul moyen de dcouvrir son moi rel est, nous l'avons dit, l'action. On ne se connat un peu qu'aprs avoir observ sa conduite dans des circonstances dtermines. Prtendre savoir d'avance comment nous agirons dans une situation donne est fort chimrique. Le marchal Ney jurant Louis XVIII de lui amener Napolon dans une cage de fer tait de trs bonne foi, mais il ne se connaissait pas. Un simple regard du matre suffit dissoudre sa rsolution. L'infortun marchal paya de sa vie l'ignorance de sa propre personnalit. Plus familier avec les lois de la psychologie, Louis XVIII lui et probablement pardonn. Les thories exposes dans cet ouvrage relativement au caractre peuvent parfois sembler contradictoires. D'une part, en effet, nous avons insist sur la fixit des sentiments qui forment le caractre, et de l'autre montr les variations possibles de la personnalit. Ces oppositions disparaissent en se remmorant les points suivants : 1 Les caractres sont forms d'un agrgat d'lments affectifs fondamentaux peu prs invariables, auxquels s'ajoutent des lments accessoires changeant facilement. Ces derniers correspondent aux modifications que l'art de l'leveur fait subir une espce sans modifier pour cela ses caractres essentiels. 2 Les espces psychologiques sont, comme les espces anatomiques, sous l'troite dpendance de leur milieu. Elles doivent s'adapter tous les changements de ce milieu et s'y adaptent en effet quand ils ne sont ni trop considrables, ni trop brusques. 3 Les mmes sentiments peuvent paratre changer quand ils s'appliquent des sujets diffrents, et cependant leur nature relle n'a subi

aucune modification. L'amour humain devenant amour divin dans certaines conversions est un sentiment qui a chang de nom, mais pas de nature. Toutes ces constatations ont un intrt trs pratique, puisqu'elles sont la base mme de plusieurs problmes modernes importants, celui de l'ducation notamment. Observant que cette dernire modifie l'intelligence, ou du moins la somme des connaissances individuelles, on en a conclu qu'elle pouvait modifier galement les sentiments. C'tait oublier entirement que les tats affectifs et intellectuels n'ont pas une volution parallle. Plus on approfondit le sujet, plus on est oblig de reconnatre que l'ducation et les institutions politiques jouent un rle assez faible dans la destine des individus et des peuples. Cette doctrine, contraire d'ailleurs nos croyances dmocratiques, semble parfois contredite aussi par les faits observs chez certains peuples modernes et c'est ce qui l'empchera toujours d'tre admise facilement. Dans l'introduction qu'il a bien voulu crire pour la traduction japonaise de mes ouvrages, un des plus minents hommes d'tat, de l'Extrme-Orient, le baron Motono, ambassadeur Saint-Ptersbourg, m'objecte plusieurs changements produits dans la mentalit japonaise par l'influence des ides europennes. Je ne crois pas cependant qu'ils prouvent une modification relle de cette mentalit. Les ides europennes sont simplement entres dans l'armature ancestrale de l'me japonaise, sans modifier ses parties essentielles. La substitution de la fronde au canon changerait compltement la destine d'un peuple, sans transformer pour cela ses caractres nationaux. Il semble rsulter de ce chapitre que les opinions et la conduite tant dtermines par des causes assez trangres , la volont, notre libert serait trs restreinte. Elle l'est en effet. Nous verrons cependant qu'il est possible de lutter utilement contre les fatalits qui psent sur nos sentiments et nos penses.

Livre III Les formes diverses de logiques rgissant les opinions et les croyances

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Livre III : Les diverses formes de logiques rgissant les opinions et les croyances Chapitre 1 Classification des diverses formes de logiques.

1. - Existe-t-il diverses formes de logiques ? Retour la table des matires La logique a t considre jusqu'ici comme l'art de raisonner et de dmontrer. Mais, vivre c'est agir et ce n'est pas le plus souvent la dmonstration qui fait agir. Nous montrerons dans ce chapitre et les suivants que les diverses sphres d'activits vitale et psychologique, prcdemment numres, sont gouvernes par des formes de logiques diffrentes.

L'action constituant d'aprs nous le seul critrium d'une logique, nous considrerons comme diverses les logiques conduisant des rsultats dissemblables. Dans un acte quelconque le psychologue ne doit rechercher isolment ni le but poursuivi, ni les moyens employs, ni le succs ni l'insuccs. Les seuls lments l'intressant sont les mobiles gnrateurs de cet acte. Il y a des actions vertueuses ou criminelles, habiles ou malhabiles, il n'y en a pas d'illogiques. Elles sont simplement issues de logiques diffrentes et nulle ne peut servir exclusivement juger les autres. La logique rationnelle, par exemple, est trop diffrente des logiques mystique et affective pour pouvoir les interprter ni mme les comprendre. Conduisant des actes souvent opposs, elles doivent tre spares. De mme pour la logique collective et la logique affective. Considrer comme diverses des logiques gnratrices de rsultats dissemblables, est simplement appliquer la rgle de classification qui fait placer dans des catgories diffrentes les phnomnes trop distincts pour tre confondus.

2. - Les cinq formes de logiques.

Retour la table des matires On peut, croyons-nous, tablir cinq formes de logiques : 1 logique biologique ; 2 logique affective; 3 logique collective; 4 logique mystique; 5 logique rationnelle. Nous nous bornerons maintenant en rsumer brivement les caractres, devant consacrer des chapitres spciaux chacune d'elles. Logique biologique. - Les motifs qui nous ont fait tablir cette forme de logique seraient trop longs numrer ici. Nous les donnerons dans le chapitre consacr son tude. Disons simplement maintenant que la logique

biologique, qui prside l'entretien des tres et la cration de leurs formes, ne porte nulle trace d'influence de nos volonts, mais produit des adaptations, diriges dans un sens dtermin, par des forces que nous ne connaissons pas. Elles semblent agir, ces forces, comme si elles possdaient une raison suprieure la ntre et n'ont rien de mcanique puisque leur action varie chaque instant suivant le but remplir. L'adjonction aux autres formes de logiques de la logique biologique, qui domine de trs haut la plupart des autres, ne fera que combler une lacune dissimule par les vieilles thories mtaphysiques. Logique affective. - Les psychologues connaissaient uniquement jadis la logique rationnelle. lis commencent y ajouter la logique affective ou des sentiments, absolument distincte de la logique rationnelle. Ces deux formes de logiques diffrent surtout en ceci que, les associations intellectuelles peuvent tre conscientes, tandis que celles des tats affectifs restent inconscientes. La logique affective dirige la plupart de nos actions. Logique collective. - Cette forme de logique ne doit pas tre confondue avec la prcdente. Nous avons montr, voici bien des annes, dj, que l'homme en foule se conduit diffremment de l'homme isol. Il est donc guid par une logique spciale, puisqu'elle implique l'existence d'lments observables seulement, dans les foules. Logique mystique. - Cette forme de logique est le rsultat d'un tat particulier de l'esprit, dit mystique. Universel aux premiers temps de l'humanit il parat fort rpandu encore. Pour les mentalits mystiques l'enchanement des choses n'a rien de rgulier ; il dpend d'tres ou de forces suprieures dont nous subissons simplement les volonts. La logique mystique a dtermin et dtermine toujours un grand nombre des actes de l'immense majorit des hommes. Elle diffre, nous le verrons, de la logique inconsciente des sentiments, non seulement parce qu'elle est consciente et comporte une dlibration, mais surtout parce que son influence peut engendrer des actions diamtralement contraires celles que dicterait la logique affective. Logique rationnelle. - Cette logique est l'art d'associer volontairement des reprsentations mentales et de percevoir leurs analogies et leurs diffrences, c'est--dire leurs rapports. Elle est peu prs la seule dont se

soient occups les psychologues. Depuis Aristote, d'innombrables livres lui ont t consacrs.

3. - Coexistence des diverses formes de logiques.

Retour la table des matires Toutes les formes de logiques qui prcdent peuvent se superposer, se fusionner ou se combattre chez les mmes tres. Suivant le temps et les races, l'une d'elles arrive parfois prdominer, mais sans jamais liminer entirement les autres. La logique affective conduisait un gnral athnien, jaloux de ses rivaux, leur dclarer la guerre. La logique mystique lui faisait consulter les oracles sur la date utile des oprations entreprendre. La logique rationnelle guidait sa tactique. Pendant tous ces actes la logique biologique le faisait vivre. L'tude qui va suivre, des diverses formes de logiques prcdemment numres, en fera mieux comprendre les caractres. Le lecteur ne devra pas s'attendre voir rvler leur mcanisme. Il est fort peu connu, aussi bien d'ailleurs pour la logique rationnelle, la plus tudie cependant, que pour les autres. L'existence des diverses formes de logiques n'est dmontre que par leurs rsultats. Elles reprsentent des postulats vrifis seulement par les consquences qui en dcoulent. Les sciences les plus exactes, la physique par exemple, sont obliges galement de mettre leur base de pures hypothses transformes en vrits probables quand leur ncessit est dmontre. Toutes les explications de la lumire, de la chaleur, de l'lectricit, c'est-dire la physique presque entire, reposent sur l'hypothse de l'ther. A cette substance totalement inconnue, il a fallu attribuer des proprits incomprhensibles et mme inconciliables, telle par exemple une rigidit suprieure celle de l'acier, bien que les corps matriels s'y meuvent sans difficult. Un phnomne nouveau oblige les physiciens donner l'ther

des proprits nouvelles souvent contraires celles dj admises. C'est ainsi qu'aprs lui avoir suppos une densit infiniment plus faible que celle des gaz, on lui en accorde maintenant une des millions de fois suprieure celle des plus lourds mtaux. Si l'tude de sciences aussi prcises que la physique ncessite des hypothses, on ne saurait s'tonner de nous voir procder de la mme faon dans une science beaucoup plus complique, la psycho Le physicien n'affirme pas que l'ther existe. Il dit simplement que les choses se passent comme si l'ther existait et que tout phnomne resterait incomprhensible sans cette existence suppose. Nous n'affirmons pas davantage qu'il existe des formes de logiques constituant des entits distinctes, nous disons seulement qu'elles sont ncessaires et que les choses se passent comme si elles existaient rellement.

Livre III : Les diverses formes de logiques rgissant les opinions et les croyances Chapitre II La logique biologique.

1. - Rle de la logique biologique. Retour la table des matires Les phnomnes vitaux les plus simples en apparence, tels ceux observs chez les tres vivants constitus par une seule cellule, sont toujours d'une extrme complication. Leurs manifestations dpendent d'enchanements rigoureux analogues ceux auxquels on donne le nom de logique, quand ils s'appliquent des lments intellectuels. Nul motif de ne pas les dsigner par le mme terme. La logique biologique rgit tous les phnomnes de la vie organique. Les actes accomplis par les diverses cellules du corps, en dehors de toute

participation consciente, n'ont aucun caractre de fatalit mcanique et varient suivant les ncessits journalires. Ils semblent guids par une raison particulire trs diffrente de la ntre et souvent beaucoup plus sre. Pour le montrer, il suffira de rappeler ce que j'ai crit ce sujet, dans mon livre sur l'volution de la Matire : Les difices atomiques qu'arrivent fabriquer des cellules microscopiques comprennent non seulement les plus savantes oprations de nos laboratoires : thrification, oxydation, rduction, polymrisation, etc., mais beaucoup d'autres plus difficiles que nous ne saurions imiter. Par des moyens insouponns, les cellules vitales construisent ces composs compliqus et varis : albuminodes, cellulose, graisses, amidon, etc., ncessaires l'entretien de la vie. Elles savent dcomposer les corps les plus stables comme le chlorure de sodium, extraire l'azote des sels ammoniacaux, le phosphore des phosphates, etc. Toutes ces oeuvres si prcises, si admirablement adaptes un but, sont diriges par des forces dont nous n'avons aucune ide et qui agissent exactement comme si elles possdaient une clairvoyance bien suprieure notre raison. L'uvre qu'elles accomplissent chaque instant de l'existence, plane trs au-dessus de ce que peut raliser la science la plus avance. Le savant capable de rsoudre avec son intelligence les problmes rsolus toute heure par les humbles cellules d'une infime crature, serait tellement suprieur aux autres hommes qu'on pourrait le considrer comme un dieu. Les actes de la vie biologique montrent la ncessit o ils se trouvent de varier sans cesse. Qu'un corps inutile ou dangereux soit introduit dans l'organisme, il sera neutralis ou rejet. L'lment utile est, au contraire, expdi des organes diffrents et subit des transformations physiques trs savantes. Ces milliers de petites oprations partielles s'enchevtrent sans se nuire, parce qu'elles sont orientes avec une prcision parfaite. Ds que la rigoureuse logique directrice des centres nerveux s'arrte, c'est la mort. Ces centres nerveux constituent donc ce que l'on pourrait appeler des centres de raisonnement biologique. Ils dirigent la vie et la protgent en crant suivant les circonstances des lments de dfense varis. Comme le dit trs justement le Dr Bonnier : Mieux qu'aucun physiologiste, aucun mdecin, ils savent ce qui convient l'organe malade. Rveiller leur torpeur

quand elle se produit est le seul rle possible de la science la plus avance . Lorsqu'une cellule volue vers une certaine forme, lorsque l'animal rgnre entirement un organe amput, avec nerfs, muscles et vaisseaux, nous constatons que la logique biologique cre pour ces accidents imprvus, une srie de phnomnes qu'aucun effort de la logique rationnelle ne saurait imiter ni mme comprendre. C'est encore la logique biologique qui enseigne l'oiseau le mcanisme du vol et comment il doit le modifier suivant les circonstances. De longs sicles furent ncessaires l'homme pour que sa logique rationnelle lui permt de l'imiter un peu. Cette prcision des actes vitaux, leur adaptation journalire des conditions constamment changeantes, leur aptitude dfendre l'organisme contre les atteintes imprvues du monde extrieur, nous ont fait considrer l'expression, logique biologique, comme ncessaire . La logique biologique rgle la dure de l'individu et celle de l'espce laquelle il appartient. La vie individuelle est trs phmre; celle de l'espce beaucoup plus longue, mais non ternelle, puisqu'aucune des espces gologiques dont nous retrouvons les dbris, n'a subsist jusqu' nos jours. Elles furent prcdes et suivies par d'autres, de dure galement limite. Les espces semblent disparatre lorsque, trop stabilises par un lourd hritage ancestral, elles ne peuvent plus s'adapter aux variations de milieu. Cette histoire du monde vgtal et animal fut aussi celle de bien des peuples. L'enfance d'une espce, d'un individu ou d'un peuple se caractrise par une plasticit excessive lui permettant de s'adapter toutes les variations de milieu. Sa vieillesse s'accompagne au contraire d'une rigidit empchant l'adaptation. On comprend donc, facilement, que les transformations de milieu capables de faire voluer un tre aux dbuts de son existence, le fassent prir son dclin. Et ceci nous explique pourquoi, les peuples trop vieux disparaissent lorsqu'ils ne peuvent plus changer. Si la logique biologique se bornait rgler les fonctions de la vie, nous pourrions la rigueur en ngliger l'tude. Mais elle tient aussi sous son

domaine d'importants facteurs des opinions, des croyances et par consquent de la conduite. Les sentiments ayant la vie pour soutien, on conoit que la logique biologique non seulement influence la logique affective, mais puisse sembler parfois se confondre avec elle. Toutes deux n'en demeurent pas moins nettement spares, la vie biologique tant simplement le terrain sur lequel la vie affective vient germer. Il reste donc inexplicable que les psychologues ignorent la logique biologique. Elle est la plus importante de toutes les formes de logiques parce que la plus imprieuse. Quand elle commande, les autres obissent.

2. - La logique biologique et les instincts.

Retour la table des matires Les diffrences des logiques biologique et affective sont rvles encore par l'tude des phnomnes varis, confondus habituellement sous le nom d'instinct. Bergson a raison de sparer l'instinct de l'intelligence, mais il n'a que partiellement raison. Une foule d'instincts sont des habitudes intellectuelles ou affectives accumules par l'hrdit. Pour les phnomnes biologiques, non seulement les plus simples comme la faim et l'amour, mais encore ceux fort compliqus observs chez les insectes, la sparation avec l'intelligence semble complte. L'tude de certaines formes d'instincts est extrmement difficile. Pour y jeter quelque lumire il faut dlaisser toutes les ides de la psychologie classique. On doit admettre, en effet, que par des procds inconnus mais indniables puisque nous les constatons, les cratures les plus infrieures peuvent agir dans certains cas comme le ferait l'homme guid par une raison trs haute. Et cette raison n'apparat pas seulement chez des tres relativement

levs, tels que les insectes, mais dans un organisme aussi primitif que celui de ces monocellulaires, sans sexe et sans forme, qui marquent l'aurore de la vie. Une amibe, c'est--dire un simple globule de protoplasma form luimme de granulations vivantes, voulant s'emparer d'une proie, excute des actes adapts au but remplir, et variant suivant les circonstances, comme si cette bauche d'tre pouvait effectuer certains raisonnements. En constatant les soins minutieux pris par certains insectes pour protger les ufs d'o sortiront des larves d'une forme trs diffrente de la leur et que le plus souvent ils ne verront jamais, Darwin dclarait: qu'il est infructueux de spculer sur ce sujet . Les lois de la logique biologique demeurent incomprhensibles assurment, mais nous devons soigneusement en constater les effets pour montrer qu'ils ne sont nullement conditionns par cette sorte de force aveugle laquelle on applique le terme d'instinct. Rien de plus clairvoyant, au contraire, que les enchanements de la logique biologique. Son mcanisme reste ignor, mais le sens de son effort est accessible. Il a toujours pour but de crer chez l'individu les moyens ncessaires soit sa perptuit par reproduction, soit son adaptation aux conditions extrieures. Ces moyens sont d'une ingniosit qui nous dpasse. De nombreux naturalistes, Blanchard, Fabre, etc., ont montr la perfection des actes des insectes, comme aussi leur discernement et leur aptitude changer de conduite avec les circonstances. Ils savent, par exemple, modifier la qualit des matires alimentaires prpares pour leurs larves, suivant qu'elles doivent tre mles ou femelles. Certains insectes nullement carnivores, mais dont les larves ne peuvent se nourrir que de proies vivantes, les paralysent, de faon qu'elles puissent attendre sans se dcomposer l'closion des tres qui les dvoreront. Dterminer une paralysie semblable serait une opration difficile pour un anatomiste exerc. Elle n'embarrasse cependant jamais l'insecte. Il sait attaquer les seuls coloptres dont les centres nerveux moteurs soient rapprochs jusqu' se toucher, ce qui permet de provoquer la paralysie d'un seul coup d'aiguillon. Parmi le nombre immense des coloptres, deux groupes seulement, les Charanons et les Buprestes, remplissent ces conditions. Fabre reconnat qu' l'instinct gnral de l'insecte le dirigeant dans les actes immuables de son espce se superpose quelque chose de conscient et de perfectible par l'exprience. N'osant appeler cette aptitude rudimentaire intelligence, titre trop lev pour elle, je

l'appellerai, dit-il, discernement. Ce que Fabre qualifie discernement produit des rsultats qu'atteindrait bien difficilement le savant le plus habile. Aussi est-il oblig de conclure que : l'insecte nous merveille et nous pouvante par sa haute lucidit . De nombreux faits de mme ordre observs chez les fourmis et les abeilles par un savant acadmicien, Gaston Bonnier, l'ont conduit attribuer aux insectes une facult appele par lui le raisonnement collectif. Il montre les abeilles obissant rigoureusement aux injonctions dcrtes par le comit directeur de la ruche , et variables suivant les renseignements rapports par les chercheuses, dlgues tous les matins dans les environs. Parti de la ruche avec tel ou tel ordre, l'insecte l'excute ponctuellement. Si, par exemple, le comit l'envoie chercher de l'eau dans un bassin, vainement rpandrait-on ct des gouttes de sirop ou de miel, l'insecte n'y touchera pas. Ceux prposs la rcolte du nectar ne s'occuperont pas de recueillir le pollen, etc. L'organisation sociale de ces petits tres est rigoureusement rgle. Une ruche, dit le mme auteur, offre un exemple parfait de la constitution galitaire du socialisme d'tat. Ni amour, ni dvouement, ni piti, ni charit; tout est immol la socit et sa conservation par un travail incessant. Pas de gouvernement, pas de chefs, une discipline sans subordination. C'est l'idal du collectivisme ralis. Ces-faits, multiplis par l'observation, embarrassent de plus en plus les adeptes de la vieille psychologie rationaliste. On avait autrefois, pour les interprter, un mot prcieux, l'instinct; mais il faut bien constater que sous ce vocable us s'abrite tout un ordre de phnomnes profondment inconnus. Jadis, l'instinct tait considr comme une sorte de facult immuable, accorde par la nature aux animaux au moment mme de leur formation, pour les guider travers les actes de la vie, comme le berger mne son troupeau. Descartes jugeait les animaux de simples automates et cet automatisme merveilleux lui paraissait trs simple. Les animaux ayant t mieux tudis, il fallut reconnatre la variabilit de ces instincts prtendus immuables. L'abeille, par exemple, sait

parfaitement transformer sa ruche ds que cela devient ncessaire. Dans une note intitule Gradation et perfectionnement de l'instinct chez les gupes solitaires d'Afrique, insre dans les comptes rendus de l'Acadmie des sciences du 19 octobre 1908, M. Roubaud montre entre les espces du genre synagris des diffrences des plus remarquables, ce point qu'on y peut suivre les tapes principales d'une volution insouponne de l'instinct des solitaires vers celui des gupes sociales . Les nids d'abord solitaires, avant de se rapprocher, reprsentent sans doute la forme primitive des colonies de gupes sociales. Les faits observs chez les insectes, se constatent galement chez des 1 animaux suprieurs. Ils sont capables d'actes qui impliqueraient une science leve, si la logique rationnelle devait les dicter. Tel par exemple l'emmagasinement d'une provision de force vive pour s'lever dans l'air sans travail. Ce rsultat est ralis par beaucoup d'oiseaux : hirondelles, faucons, etc., qui, en poursuivant leurs proies, descendent d'une grande hauteur. Ils replient alors leurs ailes, se laissent tomber suivant une trajectoire parabolique et utilisent, pour remonter dans l'atmosphre, la force vive produite par leur chute. Elle est considrable, tant reprsente par la moiti du produit de la masse par le carr de sa vitesse. L'oiseau sait aussi capter l'nergie qu'il trouve dans les courants d'air descendants, et s'adapter immdiatement par des mouvements appropris aux changements brusques de direction du vent. Le terme de logique biologique, que nous avons cr. ne saurait assurment constituer une explication, mais il a du moins l'avantage de montrer que tous les actes, prtendus instinctifs, des animaux doivent tre soustraits ce domaine des forces aveugles o l'on avait essay de les enfouir jusqu'ici. Renoncer aux explications purement mcaniques comme celles de Descartes, c'est comprendre en mme temps qu'il existe une sphre immense de la vie psychique, compltement inexplore, et dont nous entrevoyons peine l'existence. Les faits qui prcdent semblent un peu loigns du but de cet ouvrage. Ils en constituent cependant une partie essentielle. Lorsque nous tudierons les facteurs de nos opinions et de nos croyances, nous ne devrons pas oublier que sous la surface des choses se cache un

monde de forces inaccessibles notre raison, plus puissantes que cette raison et qui souvent la conduisent. Restant dans le domaine des vrits abordables, nous rsumerons ce chapitre, en disant que la logique biologique prcda toutes les autres et que la vie aurait t impossible sans elle. Si son action s'arrtait, notre plante redeviendrait un morne dsert, en proie aux forces aveugles de la nature, c'est--dire aux forces non organiss encore.

Livre III : Les diverses formes de logiques rgissant les opinions et les croyances Chapitre III La logique affective et la logique collective.

1. - La logique affective. Retour la table des matires On a su distinguer depuis longtemps dans l'me humaine la sphre du sentiment et celle de la raison. Depuis une poque rcente seulement, on parle de la logique des sentiments. Avant d'arriver diffrencier la logique intellectuelle et celle des sentiments, il fallait d'abord reconnatre que la vie affective possde une existence autonome indpendante de la vie intellectuelle. Cette dernire apparut fort tard dans l'histoire du monde, alors que

l'existence affective et la logique qu'elle implique ont guid les tres vivants depuis les ges gologiques. Tous ont senti avant de connatre. Conduits seulement par la logique biologique et la logique affective, les animaux ont parfaitement vcu et rempli leur destine. Une simple poule sait lever ses poussins, les diriger, leur apprendre ne nourrir, les protger contre leurs ennemis. Ces oprations sont un peu mprises des psychologues, qui s'vitent ainsi les efforts ncessaires pour les comprendre. Lorsqu'on ne connaissait que la logique rationnelle, tous nos jugements paraissaient d'origine purement intellectuelle. Il en est ainsi dans les questions scientifiques, mais bien rarement dans les sujets usuels forms au cours de la vie journalire. Le plus souvent alors, c'est la logique affective qui leur sert de base et devient ainsi notre vrai guide. On constate de plus en plus l'exactitude de cette proposition fondamentale mesure que l'influence des lments affectifs est mieux comprise. Dans ce domaine clair par des lumires qui ne sont pas celles de la raison, les choses s'enchanent suivant des rgles rigoureuses trs trangres notre logique rationnelle. Abandonne jusqu'ici aux fantaisies des romanciers et des potes, la logique affective, est destine jouer un rle prpondrant dans la psychologie de l'avenir. Comme le dit trs justement Ribot, la place des influences affectives dans la vie psychique est la premire. La connaissance apparat non comme une matresse, mais comme une servante.

2. - Comparaison de la logique affective et de la logique rationnelle.

Retour la table des matires Les caractres respectifs de la logique rationnelle et de la logique affective vont tre mis en vidence par leur comparaison. La logique rationnelle rgit le cycle de l'activit mentale consciente. La logique affective domine celui de l'activit mentale inconsciente.

Les enchanements de la logique affective tant inconscients, l'volution de nos sentiments reste peu accessible. Nous sommes matres de notre vie intellectuelle, non de notre vie affective. Sympathie et antipathie se refrnent mais ne se commandent pas. Logique affective et logique rationnelle sont trop distinctes pour avoir une commune mesure. Il est donc impossible, je l'ai dit dj, d'exprimer exactement les lments affectifs en termes intellectuels. La logique rationnelle ne saurait ni comprendre, ni traduire, ni juger les actes dicts par la logique des sentiments. Les mots par lesquels nous essayons de reprsenter les sentiments les traduisent fort mal. Ils n'y parviennent un peu que par voie d'association. L'habitude de lier les sentiments au son de certains mots donne ces derniers le pouvoir d'voquer des reprsentations mentales affectives. La musique, vritable langage des sentiments, les voque beaucoup mieux que les mots, mais, faute de prcision, elle ne permet que des relations trs vagues entre les tres. La logique affective ignorant la logique rationnelle, impose le plus souvent une rsolution avant que cette dernire ait fini de dlibrer. La premire ne tient compte ni des raisons, ni des contradictions, ni des principes. La logique rationnelle s'appuie sur des lments objectifs tirs de l'exprience et de l'observation. Ces lments sont constitus par des faits prcis, isols, susceptibles de mesure. La logique sentimentale n'a pour soutiens que des lments subjectifs forms en nous-mmes et dont aucune mesure ne permet d'apprcier exactement la valeur. Les reprsentations mentales conscientes que cre, la logique affective demeurent pour cette raison toujours imprcises. Dans la logique rationnelle, les ides peuvent s'associer suivant certaines rgles universellement admises. Dans la logique affective, les sentiments se groupent gnralement en dehors de notre volont et selon un mcanisme prcis mais mal connu. Tout au plus pouvons-nous dire que certains sentiments en font surgir d'autres qui se combinent avec eux. La douleur engendre la tristesse, l'amour cre la joie, la colre le dsir de la vengeance,

etc. En raison de leur caractre objectif, les rgles de la logique rationnelle sont appliques de la mme faon par tous les hommes arrivs un certain degr de culture. C'est pourquoi, sur les sujets scientifiques, ils finissent toujours par s'accorder. La logique affective varie au contraire d'un sujet un autre parce que les sentiments des individus sont fort diffrents. Dans tous les domaines qu'elle rgit : croyances religieuses, morales, politiques, etc., l'accord est, pour cette raison, impossible. Les rgles de la logique affective ne pouvant tre universelles comme celles de la logique rationnelle, un trait de logique affective vrai pour un individu ou une certaine catgorie d'individus ne le serait pas pour les autres. Un livre de logique rationnelle possde au contraire une valeur invariable pour tous. Les considrations prcdentes montrent que les mmes choses envisages du point de vue de la logique intellectuelle ou de la logique affective, apparaissent ncessairement diffrentes. L'erreur gnrale est de vouloir juger avec la raison des phnomnes rgis par la logique des sentiments. Bien que les lois de la logique affective soient trs peu connues, l'exprience a enseign certaines rgles empiriques souvent utilises par les grands orateurs. Sans perdre leur temps enchaner des raisons capables tout au plus de convaincre sans faire agir, ils veilleront progressivement des motions, s'ingnieront les varier, sachant fort bien que la sensibilit produite par un excitant dtermin s'puise vite. Par des gradations habiles, des mots vocateurs, des gestes, des intonations, ils forment l'atmosphre sentimentale o leurs conclusions pourront tre acceptes. Les sentiments constituant les vrais mobiles de nos actions, il, est tout naturel que leur logique nous conduise. En soulevant les passions ds hommes, on change leur conduite. En subjuguant les curs, on contraint les volonts. La seule utilit de la logique rationnelle pour un orateur consiste crer des cadres lui permettant d'ordonnancer ses discours. Les lments affectifs interviennent perptuellement dans nos

conceptions du monde et sont la base de nos ides morales, religieuses, politiques et sociales. Les vrits scientifiques elles-mmes en sont imprgnes dans leurs thories. La logique affective ne nous gouverne pas heureusement toujours. Par un mcanisme que nous tudierons bientt, la logique intellectuelle russit dominer quelquefois ses impulsions. Domination peu facile d'ailleurs, puisque aprs des accumulations de sicles elle est faible encore. On voit nanmoins le chemin parcouru en constatant par l'tude des sauvages ce que furent les primitifs domins par la sentimentalit pure. Ces primitifs, sur lesquels la logique intellectuelle est sans prise, obissent toutes leurs impulsions. Ds que la faim les pousse, ils se prcipitent sur leur proie. Inspirs par la haine, ils se ruent sur leur ennemi. Telle tait l'existence des premiers hommes que les philosophes de la Rvolution nous offraient pour modles.

3. - La logique collective.

Retour la table des matires La logique affective est un des soutiens de la logique collective. Nous n'tudierons pas maintenant cette dernire, devant nous en occuper dans le chapitre consacr aux opinions et aux croyances collectives. Nous rappellerons seulement que logique affective et logique collective ne peuvent tre confondues, la dernire ne se manifestant que dans les foules et pouvant provoquer des actes contraires ceux inspirs par la logique affective. On verra plus loin comment l'me collective momentanment cre par une foule reprsente un agrgat trs spcial o l'impossible n'existe pas, o la prvoyance est ignore, o la sensibilit apparat toujours hypertrophie et o la logique rationnelle est entirement dpourvue d'action.

Nous venons de montrer dans ce chapitre, que la logique affective constitue, avec la logique mystique qui va tre tudie maintenant, le vrai mobile de nos actes. Pour agir, il faut d'abord sentir. Ds que nous mous senti, cette logique intervient. Son influence domina tous les ges. Trs tard seulement, l'homme apprit se soustraire un peu sa puissance. L'heure n'a pas sonn encore o la logique rationnelle dominera la logique affective au lieu d'tre domine par elle.

Livre III : Les diverses formes de logiques rgissant les opinions et les croyances Chapitre IV La logique mystique.

1. - Les caractristiques de la logique mystique. Retour la table des matires La logique rationnelle est une logique consciente qui apprend raisonner, dlibrer, faire des dmonstrations et des dcouvertes. La logique des sentiments est une logique inconsciente, source habituelle de notre conduite et dont les enchanements chappent le plus souvent l'action de l'intelligence. La logique mystique, dont nous allons nous occuper maintenant,

correspond une tape suprieure de la vie mentale. Les animaux ne la connaissent pas, alors qu'ils possdent un grand nombre de nos sentiments. Infrieure la logique rationnelle, phase d'volution plus leve encore, la logique mystique a jou cependant un rle prpondrant dans l'histoire des peuples par les croyances qu'elle engendra. Elle est l'origine d'interprtations, trangres la raison, sans doute, mais qui constiturent de puissants mobiles d'action. Si la logique rationnelle avait remplac jadis la logique mystique, le cours de l'histoire et chang. Ainsi que la logique affective, la logique mystique accepte les contradictions, mais n'est pas inconsciente comme la premire et implique souvent une dlibration. Le critrium qui nous a servi classer les diverses formes de la logique, l'action, montre nettement la distinction entre la logique mystique et la logique affective. Cette dernire, en effet, inspire souvent des actes contraires nos intrts les plus vidents, que ne dicterait jamais la logique affective. L'histoire politique des peuples en contient de nombreux exemples, et leur histoire religieuse davantage encore. Sans doute, dans des cas analogues ceux auxquels je fais allusion et o l'on voit s'vanouir des tats affectifs aussi forts que la pudeur et l'amour maternel, il est possible d'objecter que cet vanouissement peut rsulter de la simple substitution d'un sentiment un autre. Mais quelle est alors la cause de cette substitution ? Il ne faut assurment pas la chercher dans la logique rationnelle, car aucune raison ne conseillerait des actes semblables. Il faut la chercher moins encore dans la logique affective. On doit donc forcment invoquer un mcanisme psychologique diffrent. C'est ce mcanisme qui constitue la logique mystique. En examinant son rle dans l'histoire de la civilisation, nous verrons apparatre plus clairement encore les divergences qui la sparent de la logique affective. Dans la logique mystique, les causes naturelles - les seules acceptes par la logique rationnelle - sont remplaces par les volonts capricieuses d'tres ou de forces suprieures intervenant dans tous nos actes et qu'il faut redouter

et se concilier. La logique mystique rgna exclusivement dans phase primitive de l'humanit, et malgr les progrs de la logique rationnelle, son influence est trs vivante encore. Le pouvoir de la logique mystique s'observe surtout chez des esprits qu'on a justement qualifis de mystiques, terme qui nous a servi dfinir leur logique. La mentalit mystique se rvle par l'attribution un tre, un objet dtermin ou une puissance ignore, d'un pouvoir magique indpendant de toute action rationnelle. Les consquences de cette mentalit varieront suivant les esprits. Pour les uns elle servira de soutien des croyances religieuses dfinies, aux contours prciss sous forme de divinits. Pour d'autres, les forces suprieures demeureront vagues mais galement puissantes. L'esprit mystique se manifestera alors par une superstition quelconque. Un athe peut tre aussi mystique qu'un parfait dvot. Il l'est mme souvent davantage. On fait preuve d'esprit mystique en attribuant une amulette, un nombre, une eau miraculeuse, un plerinage, une relique, certaines proprits surnaturelles. Il se manifeste encore en supposant telle ou telle institution politique ou sociale le pouvoir de transformer les hommes. Le mysticisme change sans cesse de forme, mais il garde pour fond immuable le rle attribu des pouvoirs mystrieux. Le temps qui fait varier l'objet du mysticisme le laisse intangible. Indiffrent toute critique, le mysticisme engendre chez ses adeptes une crdulit illimite. Beaucoup d'hommes qui se qualifient de libres penseurs parce qu'ils rejettent les dogmes religieux, croient fermement aux pressentiments, aux prsages, la puissance magique de la corde de pendu ou du nombre treize. Pour eux, le monde est peupl de choses portant bonheur ou malheur. Pas de joueurs dont la conviction sur ce point ne soit solidement tablie. La foi du mystique tant sans bornes, aucune absurdit rationnelle ne

peut le choquer. Il est impermable la raison, l'observation et l'exprience. L'insuccs de ses prvisions ne lui prouve rien, les puissances surnaturelles invoques tant par dfinition capricieuses et ne subissant aucune loi. mesure que l'homme se civilise, l'esprit mystique, universel chez tous les sauvages, se circonscrit graduellement et se localise certains sujets. Pour ces derniers, la mentalit du civilis ne se distingue gure de celle du primitif, car aucun argument scientifique n'branle leur foi. Ce fait d'observation contribuera nous faire saisir la gense des croyances occultistes adoptes par certains savants minents. Les progrs de la raison seront sans doute impuissants branler le mysticisme car il aura toujours pour refuge le domaine de l'au del inabordable la science. Les esprits curieux de cet au del sont naturellement innombrables.

2. - Le mysticisme comme base des croyances.

Retour la table des matires C'est dans le mysticisme que germent les croyances religieuses et toutes celles qui, sans porter ce nom, revtent les mmes formes, certaines croyances politiques notamment. Les consquences de la logique mystique s'observent surtout chez les sauvages. Dnus de toute notion de lois naturelles, ils vivent dans un monde peupl d'esprits qu'on doit sans cesse conjurer. Derrire chaque ralit visible, ils supposent toujours une puissance invisible qui la dtermine. Chez l'homme civilis, les croyances sont moins rudimentaires parce que la notion de lois ncessaires lui est impose par toute son ducation. Il ne saurait les nier mais admet cependant que des prires peuvent dterminer les puissances surnaturelles en arrter l'action. La logique mystique et la logique rationnelle subsistent ainsi parfois simultanment dans le mme

esprit sans se pntrer. La crdulit du vrai croyant est gnralement illimite et aucun miracle ne pourrait le surprendre puisque la puissance du Dieu qu'il invoque est infinie. On voit dans la cathdrale d'Orviedo un coffret, qui, dit la notice distribue aux visiteurs, fut instantanment transport de Jrusalem travers les airs. Il contient : du lait de la mre de J.-C.; les cheveux dont sainte Madeleine essuya les pieds du Sauveur, la verge avec laquelle Mose divisa la mer Rouge, le portefeuille de saint Pierre, etc. Ce document, analogue des milliers d'autres, montre quel point le ftichisme mystique est toujours vivant. Si nous considrons qu'il reste indpendant de la qualit de son objet, nous mettrons dans la mme famille le gri-gri du ngre, la relique enferme dans le coffret d'or d'une majestueuse cathdrale et la corde de pendu. On doit les regarder avec une sympathie indulgente, d'abord parce qu'ils sont des crateurs d'esprance de bonheur, et ensuite parce qu'ils correspondent certains besoins indestructibles de l'esprit. En suivant l'action de la logique mystique travers tous les lments de l'existence sociale, nous la verrions s'exercer dans les arts, la littrature, la politique et mme jusque dans l'art de gurir. L'poque littraire, dite romantique, en est une manifestation. Les artistes n'ont gure que des convictions mystiques. Les mthodes de l'analyse rationnelle restent gnralement ignores d'eux. Mais c'est en politique surtout qu'apparat l'influence de l'esprit mystique. Radicaux, anticlricaux, francs-maons, et tous les sectaires de nuances extrmes, vivent en plein mysticisme. La classe ouvrire est domine galement par un mysticisme intense. Les rgions o la science a pu pntrer demeurant trs limites alors que nos aspirations sont sans bornes, la logique mystique dominera sans doute l'humanit longtemps encore. Cratrice des lois, des coutumes, des religions, elle fit surgir toutes les illusions qui guidrent l'humanit jusqu'ici. Son pouvoir est assez grand pour transformer l'irrel en rel. Sous son action, des. millions d'hommes connurent la joie, la douleur ou l'esprance. Tout idal est sorti de son sein.

Logique mystique, logique sentimentale et logique rationnelle reprsentent trois formes de l'activit mentale irrductibles l'une l'autre. Inutile, par consquent, de les mettre en conflit.

Livre III : Les diverses formes de logiques rgissant les opinions et les croyances Chapitre V La logique intellectuelle.

1. - Les lments fondamentaux de la logique Intellectuelle. Retour la table des matires La logique intellectuelle a fait l'objet d'crits innombrables d'utilit d'ailleurs mdiocre. Si nous en parlons ici, c'est d'abord qu'elle joue quelquefois un certain rle dans la gense des opinions, et ensuite, pour bien prciser encore en quoi elle diffre des autres formes de logiques tudies dans !es prcdents chapitres.

Commenons par indiquer quelques-uns des lments sur lesquels est fond l'exercice de la logique rationnelle : la volont, l'attention et la rflexion. La volont. - Elle est la facult de se dterminer un acte et comprend gnralement trois phases : dlibration, dtermination, excution. Une dtermination s'appelle volition; une rsolution se qualifie aussi de dcision. La volont est la fois d'origine affective et rationnelle. D'origine affective parce que tous les mobiles de nos actes ont un substratum affectif. D'origine rationnelle parce que, grce l'attention et la rflexion, nous pouvons combiner dans l'esprit des reprsentations mentales capables de s'annuler. Contrairement ce qu'enseigne la psychologie, nous dirons que la volont peut tre consciente ou inconsciente. Les volonts inconscientes sont mme les plus fortes. Les animaux n'en possdent pas d'autres, et la plupart des hommes galement. Si l'on constate difficilement les formes inconscientes de la volont, c'est que la raison intervenant aprs coup pour expliquer les actes accomplis, on s'imagine qu'elle les a dicts. Descartes, suivi en cela par plusieurs philosophes modernes, faisait de la volont une sorte d'entit oppose l'intelligence et constituant le principe de nos croyances. Croire, suivant lui, c'est donner ou refuser volontairement son assentiment une ide propose par l'intelligence. Cette thorie, trs dfendue encore, sera combattue dans cet ouvrage, o j'espre montrer que la croyance n'est presque jamais volontaire. Aristote se rapprochait beaucoup plus que Descartes des ides exposes ici, lorsqu'il fondait sa psychologie sur la distinction entre les facults sensitives et les facults intellectuelles. De leur combinaison rsultait pour lui la volont. Elle serait ainsi un effet et non plus une cause. Aristote, on le voit, opposait la sensibilit l'intelligence alors que Descartes dressait devant elle la volont.

Loin de reprsenter des subtilits vaines ces, distinctions sont, au contraire, importantes. La thorie, toujours prdominante, que la croyance est volontaire et rationnelle repose sur des concepts analogues ceux de Descartes. L'attention. - L'attention est l'acte par lequel, sous l'action d'un excitant ou de la volont, l'esprit se concentre sur un objet l'exclusion des autres, ou sur la reprsentation mentale de cet objet, ou encore sur les ides qu'il fait natre. L'attention permet d'liminer des tats de conscience trangers et aussi d'isoler du chaos des choses le sujet qui nous intresse. Divers auteurs considrent l'attention comme une forme de la volont. Elle est srement sous la dpendance de la volont, mais ne doit pas tre identifie avec elle. L'attention ne saurait tre confondue davantage avec l'intelligence. Elle n'est qu'un des lments utiliss par cette dernire. Les objets qui nous entourent impressionnent tous nos sens. Si nous les percevions galement, comme le fait l'objectif photographique par exemple, le cerveau serait encombr d'images inutiles. Grce l'attention, nous ne percevons les choses, que proportionnellement nos besoins, et pouvons concentrer sur un seul sujet toute notre capacit intellectuelle sans la dissminer au hasard. Les animaux sont capables d'attention, mais cette facult est chez eux involontaire, alors que chez l'homme elle peut tre volontaire. De son dveloppement rsulte en grande partie notre puissance intellectuelle. L'enfant, le sauvage possdent trs peu d'attention volontaire. Plus l'homme est susceptible d'attention, et par consquent de rflexion, plus sa force intellectuelle est considrable. Un Newton sans grande capacit d'attention n'est pas concevable. L'intuition gniale qui apparat brusquement a toujours t prcde d'une attention patiente et d'une longue rflexion. La rflexion. - La naissance de la rflexion engendre chez l'homme la facult de raisonner. Elle est constitue par l'aptitude ramener dans l'esprit

et fixer au moyen de l'attention les reprsentations mentales drives des sensations ou des mots qui en sont les signes. On peut alors les combiner, les comparer et former ainsi des jugements. Ils nous font connatre non pas les choses en elles-mmes, mais leurs rapports, seul but accessible de la science. L'aptitude rflchir implique toujours l'aptitude l'attention. Capacit d'attention faible comporte facult de rflexion mdiocre. La rflexion permet de raisonner convenablement, condition que les logiques affective et mystique n'interviennent pas. Ds que les sujets sur lesquels on veut raisonner tombent dans le champ de la croyance, la rflexion perd son pouvoir critique.

2. - Rle de la logique rationnelle.

Retour la table des matires La logique rationnelle procde en associant par la rflexion, et suivant le mcanisme prcdemment indiqu, des reprsentations mentales ou les mots qui les traduisent. Elle fut considre longtemps comme base de nos croyances. Nous admettons au contraire que la logique rationnelle n'en a engendr aucune. Son seul rle possible est d'achever de les branler lorsqu'elles ont t uses par le temps. Mais si le rle de la logique rationnelle est nul dans la gense de la croyance, il est capital au contraire dans la constitution de la connaissance. Tout l'difice des sciences et le colossal dveloppement de l'industrie moderne qui en a t la consquence, reposent sur elle. On ne saurait donc exagrer sa puissance, mais il faut cependant savoir reconnatre aussi les limites qu'elle n'a pas dpasses encore. Les phnomnes de la vie et de la pense lui demeurent toujours ferms. Son domaine est celui de la matire brute, c'est--dire momentanment

stabilise par la mort ou par le temps. Sur les phnomnes reprsentant un coulement constant comme la vie, elle n'a projet que de trs incertaines lumires. La science rgnant visiblement sans rivale dans le domaine de la connaissance, on a cru longtemps que la logique intellectuelle d'o elle drive servirait expliquer la gense et l'volution des croyances. Cette erreur a persist pendant des sicles et la psychologie commence en sortir peine. L'observation aurait d montrer cependant que les tres agissent avant de raisonner et de comprendre, et, par consquent, qu'ils sont guids dans leurs, actes par d'autres formes de logiques. Pntr de cette vidence, sur laquelle je reviens souvent parce qu'elle est fort neuve encore, on reconnat que la logique rationnelle joue un rle assez secondaire dans la vie des individus et des peuples. Il n'est pas ncessaire de raisonner pour agir, et moins encore de comprendre. Le plus modeste insecte agit comme il le doit, sans se proccuper de notre logique. La comprhension et la raison sont des formes de l'activit des tres tout fait indpendantes de l'action. Elles ne font souvent que l'entraver en montrant trop ses dangers. Grce leurs impulsions affectives et mystiques, les hommes les plus ordinaires peuvent agir sans rien souponner de la gense de leurs actes. Inutile d'essayer sur eux des arguments d'ordre intellectuel, En raison de leur faible facult de comprhension, ils considrent avec un mpris catgorique tout ce qui les dpasse. Vouloir leur inculquer certaines ides rationnelles serait imiter l'enfant cherchant introduire une orange dans un d coudre. Il faut savoir mesurer la capacit, gnralement restreinte, du d crbral des individus et des peuples avant de chercher y introduire quelques vrits rationnelles. Le rle de la logique rationnelle dans le gouvernement des peuples fut toujours trs faible et ne se manifeste gure que dans les discours. Ce n'est pas, je le redis, la raison, mais le sentiment qui les meut et par consquent qui les mne. Pour mouvoir, il faut mouvoir.

Nous montrerons bientt que, dans la lutte entre la logique rationnelle et la logique affective, la premire est presque toujours vaincue. Les psychologues arrivent le reconnatre de plus en plus : Supposer, crit Ribot, qu'une ide toute nue, toute sche, qu'une conception abstraite sans accompagnement affectif, semblable une notion gomtrique, ait la moindre influence sur la conduite humaine est une absurdit psychologique. L'heure est lointaine o le monde sera conquis par le raisonnement philosophique. Il a toujours t, au contraire, jusqu'ici boulevers par des croyances mprises de la logique rationnelle, mais qu'elle reste impuissante combattre.

3. - Tardive apparition de la logique rationnelle.

Retour la table des matires Elle n'est pas luvre de la nature, mais a t cre contre la nature. J'ai dj fait observer que la logique rationnelle tait apparue la dernire. Les autres formes de logiques suffirent guider tous les tres, des ges gologiques presque jusqu' nos jours. La logique rationnelle n'est nullement uvre de la nature, mais de l'homme contre la nature. Grce cette cration de son intelligence, il subit de moins en moins les forces qui l'enveloppent et russit chaque jour davantage les asservir. Ce fut l une capitale conqute. Pour reconnatre que la logique rationnelle n'est pas un produit de la nature, mais une cration de l'homme contre la nature, il faut observer que ses efforts consistent surtout lutter contre les actions naturelles. Totalement indiffrente au sort de l'individu, la nature ne s'occupe que de celui de l'espce. Devant elle tous les tres sont gaux. L'existence du plus pernicieux microbe est entoure d'autant de soins que celle du plus grand gnie. Grce l'acquisition de la logique rationnelle, nous avons pu combattre les lois froces de l'univers et arriver parfois en triompher. Le vritable but de la science est cette lutte constante contre ces iniquits naturelles. Nous ne les subissons dj plus que jusqu'aux limites prcises o s'arrte notre connaissance. Le jour o les mcanismes des logiques biologique et affective seront connus, nous saurons les dominer entirement. L'homme aura alors la puissance attribue ses anciens dieux. La science n'en est pas videmment encore l. Elle en reste mme fort

loin. Quoique circonscrivant un peu plus chaque jour le fatal pouvoir de la nature, nous sommes bien obligs de la subir en nous y adaptant. Ce pouvoir immense est peut-tre plus grand encore que la science ne le suppose. Nous subissons la nature, mais ne subirait-elle pas elle-mme, suivant le mot attribu par Eschyle Promthe enchan sur son rocher, les ncessits qui rglent le destin et auxquelles les dieux eux-mmes doivent obir? La Philosophie n'est pas assez avance pour rpondre de telles questions.

Livre IV Les conflits des diverses formes de logiques

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Livre IV : Les conflits des diverses formes de logiques Chapitre I Le conflit des lments affectifs, mystiques et intellectuels.

1. - Les conflits des diverses logiques dans la vie journalire. Retour la table des matires Les facteurs des opinions et des croyances sont interprts par les diverses formes de logiques que nous avons dcrites. tant diffrentes, elles doivent entrer souvent en conflit. Comment se rsout ce conflit ? En fait, il ne se manifeste qu'exceptionnellement, Dans la vie journalire s'tablit une sorte d'quilibre entre les impulsions contraires des diverses logiques et suivant le temps, le milieu et le moment, notre mentalit se laisse dominer par l'une ou par l'autre.

L'quilibre que nous venons d'indiquer n'est pas une fusion, mais une superposition des diverses formes de logiques conservant chacune leur action indpendante. Cette superposition de logiques dissemblables, chez le mme individu, donne immdiatement la solution d'un problme toujours embarrassant. Comment des esprits suprieurs, habitus des mthodes scientifiques rigoureuses, peuvent-ils accepter des croyances religieuses, politiques, spirites, occultistes, etc., qui, devant la logique rationnelle dgage de tout lment tranger, ne supportent pas l'examen ? La rponse est, en ralit, bien simple. Dans leurs conceptions scientifiques, ces esprits sont guids par la logique rationnelle. Dans leurs croyances, ils obissent aux lois de la logique mystique ou de la logique affective. Un savant passe de la sphre de la connaissance celle de la croyance, comme il changerait de demeure. L'erreur dont il est souvent victime consiste vouloir appliquer aux interprtations des logiques mystique ou affective les mthodes de la logique intellectuelle, afin de baser scientifiquement ses croyances. L'quilibre entre les diverses formes de logiques tant rompu, elles entrent en lutte. Rarement, dans ce conflit, la logique rationnelle l'emporte. Elle se laisse assez facilement torturer, d'ailleurs, pour se mettre au service des plus enfantines conceptions. C'est pourquoi, en matire de croyance, religieuse, politique ou morale, toute contestation est inutile. Discuter rationnellement avec autrui une opinion d'origine affective ou mystique n'a d'autre rsultat que de l'exalter. La discuter avec soi-mme ne l'branle pas davantage, sauf quand elle est arrive un degr d'usure lui ayant retir sa force Les rsultats d'une lutte entre la logique mystique et la logique rationnelle ne sauraient mieux tre mis en vidence que par l'exemple de Pascal, examin en dtail dans un autre chapitre de cet ouvrage. Il serait inutile d'y insister maintenant. Nous nous bornerons donc, dans ce qui va suivre, tudier le conflit entre la logique affective et la logique rationnelle. La lutte est moins ingale que dans le cas prcdent, l'intelligence pouvant, par divers artifices, non pas lutter directement contre es sentiments, mais opposer des sentiments des

sentiments pour essayer de dominer ceux qu'elle veut combattre.

2. - Conflit des lments affectifs et intellectuels. Action des ides sur les sentiments.

Retour la table des matires Les sentiments qui nous mnent agissent beaucoup sur les ides, alors que ces dernires agissent assez peu sur eux. L'ide n'est gnralement que la conclusion d'un sentiment dont l'volution demeure inconsciente et, par consquent, ignore. C'est justement parce que cette vie des sentiments reste inconnue que l'intelligence a une si faible action sur elle. Il suffit de nous observer pour connatre quel point nos facults affectives voluent en dehors de notre volont. Elles prsentent une sorte de germination lente, analogue celle fort bien dcrite par le pote philosophe Sully Prudhomme, dans son clbre sonnet le Vase bris. Un mot, un geste, presque insignifiants sur le moment, peuvent la longue transformer l'amiti en indiffrence, quelquefois mme en antipathie. Le vritable rle de l'intelligence sur l'agrgat de sentiments qui forment le caractre est d'en isoler quelques-uns, les intensifier par le moyen d'une reprsentation mentale soutenue, et les rendre ainsi capables de dominer certaines impulsions. Elle peut arriver, par cette prdominance d'un tat affectif sur un autre, lever l'individu au-dessus de lui-mme, au moins momentanment. Grce son pouvoir d'associer les reprsentations mentales affectives et intellectuelles, l'intelligence peut donc parfois utiliser des sentiments, comme un architecte, avec les mmes pierres, saura construire des difices divers. Cette action de l'intelligence sur les sentiments n'est pas illimite et semble mme assez restreinte. L'observation montre, en effet, que si ces derniers sont trs intenses, la premire perd tout pouvoir. La puissance de

certains sentiments peut devenir telle, que, non seulement l'intelligence, mais encore les intrts les plus vidents de l'individu restent sans influence. Nous en donnerons plusieurs exemples dans le chapitre des croyances. Si les sentiments ne se transforment pas directement en ides, ils sont cependant des crateurs d'ides, vocatrices leur tour d'autres sentiments. C'est ainsi que tout en conservant leur indpendance, ces deux sphres de l'activit mentale agissent constamment l'une sur l'autre. Les ides exercent donc, bien qu'indirectement, une action indniable sur notre vie individuelle et collective; mais, je le rpte, leur rle n'est possible qu' la condition de s'appuyer sur un substratum affectif. Les ides surgissant des sentiments, les luttes entre ides ne sont, en ralit, que des luttes entre sentiments. Les peuples, qui semblent combattre pour des ides, luttent pour les sentiments dont ces ides drivent. Les tats affectifs qui n'ont pas occasion de s'extrioriser perdent, non leur existence, mais leur force, comme tous les organes sans usage. Ainsi les fonctions, remplies jadis par les noblesses anglaise et franaise, maintenaient des qualits de caractre qui disparurent avec la cessation des fonctions. Ces classes sociales ayant perdu leurs qualits morales, sans acqurir l'intelligence, qu'elles n'avaient pas eu occasion d'exercer, devinrent infrieures aux classes domines jadis. Il tait donc invitable que l'influence de la noblesse, aprs avoir t dtruite en France par la Rvolution, soit aujourd'hui trs branle en Angleterre. Cette loi, trop ignore de nos ducateurs, qu'un sentiment non exerc s'tiole, parat d'une application gnrale. L'histoire des peuples en fournit maints exemples. Nos instincts guerriers, si dvelopps l'poque de la Rvolution et de l'Empire, ont fini par faire place un pacifisme et un antimilitarisme chaque jour plus rpandu, non seulement dans les masses, mais encore chez les intellectuels. Il en rsulte cet trange contraste : mesure que les nations deviennent plus pacifiques, leurs gouvernements ne cessent d'augmenter les armements. La raison de cette apparente anomalie est simple. Les individus obissent leur gosme personnel ; alors que les gouvernants sont obligs de se proccuper de l'intrt collectif. Mieux clairs que les foules et leurs rhteurs, ils savent, par de sculaires expriences, que toute nation qui

s'affaiblit est bientt envahie et pille par ses voisins . Les nations modernes n'ont pas plus chapp cette loi que leurs devancires des civilisations antiques. Polonais, Turcs, gyptiens, Serbes, etc., n'ont vit les invasions destructives qu'en se laissant dpouiller de tout ou partie de leurs territoires. L'volution ou mieux la transposition des sentiments, dont nous venons de montrer quelques consquences, s'opre sous des influences varies. Le milieu social est une des plus importantes. Pour s'y adapter, l'individu est forc de laisser sommeiller certains tats affectifs et d'en utiliser d'autres que l'exercice fortifie constamment. Tel devrait tre le rle d'une ducation bien entendue, c'est--dire soucieuse de dvelopper les qualits fondamentales du caractre, et notamment l'initiative. le courage et la volont, que d'autres sentiments naturels peuvent contre-balancer. En s'opposant l'initiative, la crainte des responsabilits l'annule ; entrav par l'gosme individuel, le dvouement l'intrt collectif s'vanouit bientt, etc.

3. - Lutte des sentiments contre les sentiments. Les actions inhibitrices.

Retour la table des matires Tous les primitifs : sauvages, animaux, etc., tendent constamment laisser agir leurs instincts. Cependant, ds que les premiers vivent en tribu et que les seconds sont domestiqus, la ncessit leur apprend en refrner quelques-uns. Ils n'y parviennent qu'en opposant un sentiment trs fort, - crainte du chtiment, espoir de la rcompense, par exemple, - un autre sentiment dont on serait tent de suivre les impulsions. L'aptitude dominer les impulsions affectives reprsente un lment fondamental de la civilisation. Aucune vie sociale n'est possible sans cette base essentielle de toute morale. Les actions inhibitrices maintenues par la coutume, la morale et les codes

reprsentent non une lutte entre les sentiments et la raison, mais, comme je l'ai montr, entre des sentiments divers que la raison met en prsence. Les codes civils ou religieux ont toujours eu pour but principal d'exercer une action inhibitrice sur les manifestations de certains sentiments. Toute civilisation implique gne et contrainte. En apprenant, sous la loi rigoureuse des premires obligations sociales, matriser un peu ses impulsions, le primitif se dgagea de l'animalit pure et atteignit la barbarie. Forc de se refrner davantage, il s'leva jusqu' la civilisation. Cette dernire ne se maintient qu'autant que persiste la domination de l'homme sur lui-mme. Pareille contrainte exige un effort de tous les instants. Il serait presque impossible si des habitudes que l'ducation peut fixer ne finissaient par le faciliter en le rendant inconscient. Suffisamment dveloppe, la discipline interne peut arriver ainsi remplacer la discipline externe; mais lorsqu'on n'a pas su crer l'une, il faut se rsigner subir l'autre. Refuser l'une et l'autre, c'est retourner aux ges de barbarie. Les sentiments nous mneront toujours, mais aucune socit n'a pu subsister sans que ses membres apprissent les maintenir dans les limites au-dessous desquelles commencent l'anarchie et la dcadence. Les sentiments refrns par les ncessits sociales que codifient les lois ne sont pas pour cela dtruits. Dlivres de leurs entraves, les impulsions naturelles primitives reparaissent toujours. Ainsi s'expliquent les violences qui accompagnent les rvolutions. Le civilis est retourn la barbarie.

Livre IV : Les conflits des diverses formes de logiques Chapitre II Le conflit des diverses formes de logiques dans la vie des peuples.

1. - Consquences de la destruction des actions inhibitrices des sentiments dans la vie sociale. Retour la table des matires La ncessit de refrner les sentiments nuisibles la socit au moyen d'autres sentiments fixs par l'ducation, la morale et les codes, constitue, nous venons de le dire, le principe fondamental de la vie collective, et jamais en vain les peuples le mconnaissent. On ne libre pas des sentiments que le milieu social avait pniblement russi contenir, sans crer de l'anarchie. Son premier symptme est un rapide accroissement de la criminalit, tel que celui constat en France

aujourd'hui. Il est favoris d'ailleurs par le dveloppement de l'humanitarisme, qui paralyse la rpression et tend, par consquent, dtruire tous les freins. Notre dmocratie actuelle exprimente de plus en plus les consquences de la suppression de ces actions inhibitrices qui, seules, pouvaient contrebalancer les sentiments antisociaux. La haine des supriorits et l'envie, qui sont devenues les flaux de la dmocratie et menacent son existence, drivent de sentiments trop naturels pour n'avoir pas subsist toujours. Mais, dans les socits hirarchises du pass, leur manifestation tait difficile. Ayant acquis aujourd'hui libre essor, encourags sans cesse par des politiciens avides de popularit et des universitaires mcontents de leur sort, ces sentiments exercent constamment leur dsastreuse tyrannie. Il a fallu une bien grande dissociation des actions inhibitrices, peu prs fixes par l'hrdit, pour qu'aient pu se produire des actes comme la rvolte des postiers, celle des cheminots et finalement de plusieurs villes d'un grand dpartement. Ces dsagrgations sociales ne sont d'ailleurs devenues possibles que par les capitulations rptes de gouvernants, domins par la faiblesse qu'engendre invitablement la peur. Devant l'impuissance des codes s'est progressivement cre cette notion, qu'employer la menace et l'action directe tait un moyen sr pour faire plier des lois jadis considres comme inviolables. Et si les gouvernants en sont arrivs tant de lches concessions, c'est par une mconnaissance profonde de certaines notions psychologiques qu'aucun homme d'tat ne devrait ignorer et que, jadis, ils n'ignoraient pas. De ces notions, une des plus fondamentales est la suivante : Une socit subsiste grce au maintien de cette conviction hrditaire, qu'il faut respecter religieusement les lois sur lesquelles l'organisme social est fond. La force que possdent les codes pour se faire obir est surtout morale.

Aucune puissance matrielle ne russirait faire respecter une loi que tout le monde violerait. Si un gnie malfaisant voulait dtruire une socit en quelques jours, il n'aurait qu' suggrer tous ses membres le refus d'obir aux lois. Le dsastre serait beaucoup plus grand qu'une invasion suivie de conqute. Un conqurant se borne gnralement, en effet, changer le nom des matres qui dtiennent le pouvoir, mais son intrt est de conserver soigneusement les cadres sociaux dont l'action est toujours plus efficace que celle des armes. Dtruire la croyance dans la ncessit du respect des freins sociaux, reprsents par les lois, c'est prparer une rvolution morale infiniment plus dangereuse qu'une rvolution matrielle. Les monuments saccags se rebtissent vite, mais, pour refaire l'me d'un peuple, il faut souvent des sicles. Nous avons dj subi de ces dsagrgations mentales divers ges de notre histoire, et dans son livre sur Jeanne d'Arc, Hanotaux en a marqu une en termes frappants : Quand toute hirarchie est abolie, quand le commandement a dissip lui-mme son autorit, quand, par ses fautes, il a laiss se perdre le respect, quand l'organisme social jonche la terre, le champ est libre aux initiatives individuelles. Elles surgissent, et, selon les lois naturelles, cherchent leurcroissance et leur floraison dans la dliquescence des institutions dtruites. Les sectaires combattant la tradition au nom du progrs et rvant de dtruire la socit pour s'emparer de ses richesses, comme Attila rvait de piller Rome, ne voient pas que leur vie est un troit tissu d'acquisitions ancestrales sans lesquelles ils ne vivraient pas un seul jour. On sait comment finissent toujours de pareilles tentatives. Il faudra cependant les subir encore sans doute, puisque seule l'exprience rpte instruit. Les vrits formules dans les livres sont de vaines paroles. Elles ne pntrent profondment l'me des peuples qu' la lueur des incendies et au bruit des canons.

2. - Les lments mystiques et affectifs dans la vie des peuples

Retour la table des matires Le rle de la logique rationnelle, si prpondrant dans l'volution des sciences et parfois dans la vie des individus, est extrmement faible dans l'existence des peuples. Sans doute, n'examiner que la superficie des choses sans essayer de dcouvrir leurs ressorts cachs, le rcit des faits parat infirmer la thse prcdente. Les historiens font perptuellement intervenir la raison dans leurs explications. A s'en tenir uniquement aux temps modernes, n'entend-on pas rpter partout que la Rvolution eut pour origine les dissertations des philosophes et que son but principal fut le triomphe d'ides rationnelles ? A aucune poque, en effet, la raison ne fut tant invoque. On arriva mme la difier et lui btir un temple. En ralit, il n'existe pas de priode o elle ait jou un plus faible rle. On le dcouvrira srement lorsque, dgags des atavismes qui nous aveuglent, il deviendra possible d'crire une psychologie de la Rvolution franaise. Mme ses dbuts, la Rvolution n'eut pour soutiens que des lments affectifs. Les bourgeois qui en furent les premiers instigateurs taient surtout guids par un sentiment de jalousie intense contre une classe qu'ils croyaient avoir gale. Sans doute, le peuple ne songeait pas d'abord envier certaines situations trop loignes de lui pour qu'il esprt jamais les atteindre; cependant il accueillit le mouvement rvolutionnaire avec enthousiasme. Sentiment bien naturel, car la destruction lgale des contraintes sociales et les promesses qu'on faisait luire ses yeux lui ouvraient la perspective d'tre, l'gal de ses anciens matres et de s'emparer de leurs richesses. Dans la devise rvolutionnaire, rappele sur nos monnaies et sur nos murs, un seul terme, celui d'galit, passionna les, esprits comme il les passionne encore. De fraternit on ne parle plus gure aujourd'hui, la lutte des classes tant devenue la devise des temps nouveaux. Quant la libert, les foules n'en comprirent jamais le sens et la refusrent toujours.

Si les rvolutions sduisent tant les peuples, c'est surtout parce qu'elles librent des sentiments que les ncessits sociales obligent refrner, mais qui ne le sont jamais que pniblement et incompltement. J'ai montr dans un prcdent chapitre le rle fondamental des actions inhibitrices sur les sentiments, et leur importance. Elles se montrent surtout ncessaires chez les peuples impulsions vives et mobiles. Si l'ducation, la tradition, les codes ne parviennent pas canaliser ces impulsions et les actes qui en rsultent, un tel peuple sera la proie non seulement des meneurs, mais encore de tous les ennemis extrieurs qui sauront exploiter sa sensibilit. L'histoire en fournit des preuves chaque page. La guerre de 1870, par exemple, est remplie d'enseignements cet gard. L'Empereur malade, le roi de Prusse g voulaient viter tout prix le conflit. Dans son dsir de l'empcher, le roi de Prusse avait fini par renoncer la candidature de son parent au trne d'Espagne et la paix paraissait assure. Mais, derrire ces esprits incertains et de volont faible, un cerveau puissant, la volont nergique, tenait les fils du destin. En supprimant adroitement quelques mots d'une dpche, il sut exasprer jusqu' la fureur la sentimentalit d'un peuple trop sensible et l'obligea, sans prparation militaire, dclarer la guerre des ennemis depuis longtemps prpars. Utilisant ensuite les sentiments de chaque nation, il parvint maintenir la neutralit ncessaire ses desseins. Aveugle par les sentiments que ce profond psychologue avait fait vibrer, l'Angleterre refusa de s'associer un projet de congrs, sans prvoir ce que lui coterait plus tard la formation d'une puissance militaire prpondrante, son cauchemar aujourd'hui. Obir aux impulsions affectives condamne tre domin par ceux qui savent les faire surgir. Connatre l'art de manier les sentiments des hommes, c'est devenir leur matre.

3. - Les quilibres et les ruptures des diverses formes de logiques dans la vie des peuples.

Retour la table des matires Nous avons vu qu' l'tat normal s'tablissait chez les individus une sorte d'quilibre entre les impulsions diverses issues des logiques qui les guident. Il en est gnralement de mme dans la vie des peuples. Lorsque, sous certaines influences, cet quilibre vient tre troubl, des perturbations profondes se manifestent et une rvolution est proche. Cette dernire constitue le plus souvent une vritable maladie mentale, rsultant du dfaut d'quilibre entre les impulsions de diverses logiques dont l'une est devenue trop dominante. C'est surtout la prpondrance de la logique mystique qui produit les grands bouleversements de l'humanit. Croisades, guerres de religion, Rvolution franaise, en fournissent des exemples. De tels mouvements reprsentent des crises de ce mysticisme toujours puissant auxquelles les peuples, comme les individus, ne sauraient chapper. Du conflit des diverses formes de la logique, rsultent la plupart des oscillations de l'histoire. Quand l'lment mystique prdomine, ce sont les luttes religieuses avec leur imprieuse violence. Lorsque l'lment affectif l'emporte, on constate, suivant le facteur sentimental dvelopp, soit les grandes entreprises guerrires, soit au contraire la floraison de l'humanitarisme et du pacifisme, don les consquences finales ne sont pas moins meurtrires. Les guerres civiles et religieuses sont des luttes entre logiques diffrentes, dont l'une devient momentanment trop prpondrante. Lorsque la logique rationnelle prtend intervenir exclusivement dans la vie d'un peuple les bouleversements ne sont pas moins profonds. La raison n'est gure alors qu'un vtement d'emprunt, dissimulant des impulsions affectives ou mystiques. De nos jours, les foules et leurs meneurs restent, nous l'avons montr, aussi saturs de mysticisme que leurs plus lointains anctres. Des mots et des formules dous de pouvoir magique ont hrit de la puissance attribue aux divinits adores de nos pres. L'hallucinant espoir de paradis enchanteurs vit toujours. Avec un fond invariable, le mysticisme modifie frquemment son aspect. Il a pris actuellement une forme rationaliste. C'est au nom de la raison pure

que les aptres des fois nouvelles prtendent reconstruire les socits et les hommes. Le pouvoir de transformation sociale attribu aujourd'hui la raison s'explique facilement. Les progrs raliss par elle dans les sciences tant considrables, il devenait naturel de supposer que des mthodes ayant engendr de tels rsultats, pouvaient transformer les socits et crer le bonheur universel. Une psychologie plus claire montre malheureusement que les socits n'voluent pas avec des raisons mais sous l'influence d'impulsions affectives et mystiques sur lesquelles la raison est sans prise. La tche difficile des conducteurs des peuples actuels est de concilier les impulsions des diverses logiques, qui les mnent en ralit, avec celles de la logique rationnelle aspirant les diriger d'une faon exclusive. La traditionnelle Angleterre elle-mme commence subir ce conflit. Les institutions politiques qui firent sa grandeur sont maintenant en butte aux attaques rationalistes de partis avancs prtendant rebtir l'difice au nom de la raison, c'est--dire de leur raison. Le rle des grands hommes d'tat est de savoir orienter la destine des peuples, en utilisant les impulsions affectives et mystiques qui les mnent et non en essayant de dtruire ces dernires au nom de la raison. Les conflits des diverses formes de logiques ne durent pas toujours. Ils tendent, nous l'avons vu, vers l'quilibre. Les contradictions subsistent mais on arrive ne plus les apercevoir. L'lment intellectuel se rsigne le plus souvent subir les influences affectives et mystiques, sans consentir cependant s'avouer sa dfaite. C'est mme pourquoi nous renonons gnralement discuter nos affections et nos croyances. Leur analyse serait du reste bien difficile; on n'est pas toujours pris aux mensonges des autres mais trs aisment ses propres mensonges. L'adage antique : Connaistoi toi-mme , est heureusement d'une ralisation impossible, car nous connaissant nous-mmes, dcouvrant les luttes perptuelles dont notre entendement est le sige, notre existence sombrerait dans un chaos d'incertitudes. S'ignorer vaut mieux parfois que se connatre. Retenons de toutes les considrations prcdentes que des lments mystiques et affectifs, ayant leurs lois spciales, persistent toujours dans

l'esprit et servent de base la conduite des individus et des peuples. Bien que souvent contraires, toutes nos impulsions finissent par s'quilibrer et agir chacune dans leur domaine si on ne les trouble pas et surtout si l'on ne tente pas entre elles d'impossibles conciliations. Vrits affectives, vrits mystiques et vrits rationnelles sont filles de logiques trop diffrentes pour se fusionner jamais.

Livre IV : Les conflits des diverses formes de logiques Chapitre III La balance des motifs.

1. - La balance mentale. L'action. Retour la table des matires Les impulsions contraires des diverses logiques qui nous mnent font hsiter souvent sur la conduite suivre. Les cas les plus simples comportent un choix entre plusieurs solutions. Il faut bien choisir, puisque les ncessits de la vie obligent agir. Comment s'effectue notre dtermination ? Un exemple expliquera facilement son mcanisme. Plaons au hasard des objets quelconques sur les plateaux d'une balance. L'opration acheve, l'aiguille traduisant leurs mouvements s'inflchit d'un

ct, si les plateaux sont ingalement chargs, et rest verticale s'ils le sont galement. En dehors des balances matrielles, existent des balances mentales dont le mcanisme est analogue. Les poids sont nos motifs d'action. L'aiguille reprsente l'acte que la fixation du plateau dans sa position d'quilibre fait accomplir. Ces mobiles d'action peuvent tre quelquefois des raisons, mais aux mobiles conscients d'ordre intellectuel, s'ajoutent le plus souvent les mobiles inconscients dj dcrits et qui psent lourdement dans l'un des plateaux. En dernire analyse, les motifs sont des nergies en lutte. Les plus fortes l'emportent. Lorsque les nergies contraires sont peu prs de mme intensit, les plateaux oscillent longtemps avant de se fixer une position dfinitive. Caractres incertains, hsitants. Quand les nergies en conflit sont trs ingales, un des plateaux trouve de suite son quilibre. Caractres dcids passant rapidement la rsolution et l'action.

2. - Rle de la volont dans la balance des motifs.

Retour la table des matires Les poids de la balance mentale sont souvent notre disposition, c'est-dire que nous pouvons en ajouter ou en retrancher. Les hros intrpides qui, pour la premire fois, franchirent les Alpes et la Manche travers les airs, liminrent certainement des plateaux de la balance, les nombreux motifs rationnels capables de les arrter dans la dangereuse entreprise qu'aucun -tre humain n'avait tente avant eux. Notre volont, cependant, ne se charge pas toujours de placer les poids dans la balance des motifs. Les lments de la vie affective ou mystique s'y

introduisent tout seuls. C'est ce qui arrive dans certains actes instantans rsultant d'une motion intense, se jeter l'eau l'hiver, par exemple, pour en retirer un inconnu. Si la rflexion s'tait exerce, son action aurait certainement contre-balanc celle des lments affectifs et l'inclinaison de l'aiguille et chang de ct. Voil pourquoi si les grands hrosmes spontans sont frquents, on observe beaucoup plus rarement de petits actes d'hrosme journaliers, tels que se priver des jouissances de la vie, pour soigner un parent infirme. C'est trs justement, que les acadmies charges de distribuer des prix de vertu, les accordent de prfrence aux petits hrosmes continus. La volont consciente peut donc influencer les plateaux de la balance des motifs, mais lorsque cette volont est inconsciente, comme dans les croyances, son rle est peu prs nul. La logique mystique opre alors en dehors de nous, au besoin malgr nous et contre nous. Nous sommes moins dsarms quand la logique affective intervient seule, car si les sentiments ne sont pas trop forts, l'intelligence peut disposer de quelques-uns des poids qui reprsentent les, motifs. Notre faible puissance contre les impulsions de la logique affective ne doit pas tre beaucoup regrette. Sans doute elles ont souvent des consquences dsastreuses, mais parfois aussi deviennent gnratrices d'actes trs utiles l'humanit. Quand l'homme sait associer ses impulsions affectives et mystiques aux dcouvertes que seule la logique rationnelle peut accomplir, il parvient, comme dans le cas des valeureux aviateurs cits plus haut, reculer les bornes du possible. Dans la balance des motifs, o s'tablit la gense des opinions, des croyances et des actes, se trouvent, on le voit, beaucoup de mobiles indpendants de notre volont. S'ils l'taient toujours, on pourrait dire, et plusieurs coles de philosophie l'enseignent encore, qu'un fatalisme rigide nous gouverne. Le fatalisme, en effet, domina une longue priode de l'histoire humaine. Impuissants se conduire eux-mmes, les tres obissaient aux lois fatales de logiques trangres la raison.

3. - Comment la logique rationnelle peut agir sur la balance des motifs.

Retour la table des matires Avec la lente apparition de la logique rationnelle, une force nouvelle surgit dans le monde. Elle permit l'homme d'agir souvent sur les plateaux, jadis inaccessibles pour lui, de la balance des motifs. En tudiant, dans un prcdent ouvrage, la dissociation des fatalits, nous avons montr comment, guide par une volont forte, la logique rationnelle devient le grand facteur de cette dissociation. Grce son pouvoir, l'homme peut influencer le cours des choses. Cessant d'tre domin exclusivement par les forces inconscientes qui le menaient jadis, il apprend chaque jour davantage les matriser et rgir leur empire. Et si la logique rationnelle soutenue par la volont ne saurait encore fixer le destin, c'est que la plupart des facteurs des vnements nous demeurent ignors, et que beaucoup de nos actes portent des consquences ralisables seulement dans un avenir toujours charg, d'imprvu. Cet imprvu condamne risquer, c'est--dire introduire dans la balance des motifs, des poids de valeur inconnue. Les vrais matres du sort des peuples, les hommes de gnie, dont chaque sicle vit surgir un si petit nombre, surent accumuler le plus de chances possible dans un des plateaux, et cependant beaucoup risquer. Bismarck, que nous avons plusieurs fois cit cause de sa psychologie trs instructive, illustre clairement cette ncessit du risque. Une ide matresse, l'unit de sa patrie le guidait, mais dans sa vie, que de risques courus, de chances contraires, d'obstacles entasss dont sa volont eut subir le choc! Il fallait d'abord dtruire la puissance militaire de l'Autriche, laquelle un prestigieux pass confrait tant de force. La victoire de Sadowa, en 1866, fut trs pniblement gagne, et grce seulement l'incapacit excessive du gnral ennemi. Ce difficile triomphe obtenu, il fallut risquer de combattre Napolon III dont les armes passaient pour invincibles, et qui l'eussent t peut-tre si l'alliance probable de la

France et de l'Autriche s'tait ralise. Un grand homme pouvait prparer toutes ces combinaisons, mais non en affirmer le succs. Un caractre hardi, une vaste intelligence, claire par les intuitions suprieures du gnie, permettaient seuls d'affronter de tels risques. Il fallait les affronter, pourtant, puisque les innombrables facteurs qui nous encerclent, et dont l'ensemble constitue ce qu'on appelle le hasard, restent inaccessibles. C'est la logique affective surtout qui encourage risquer. Elle est le premier soutien d'une entreprise que la logique rationnelle doit guider aussi. De grands risques s'offraient dans la traverse de la Manche et des Alpes en aroplane, mais la logique rationnelle tayait une volont inspire par l'espoir de la gloire, le plaisir de lutter contre des difficults et autres lments d'origine exclusivement affective. Icare qui, au dire de la lgende, tenta un essai analogue avec sa seule volont pour lui, prit victime de son effort. Il faut tre solidement arm pour dfier la nature et les dieux. Les matres de l'histoire visible ou invisible, savants minents, profonds penseurs, illustres capitaines, doivent leur grandeur ce qu'ils surent utiliser, sans en ngliger aucune, les formes diverses de logiques qui gouvernent l'homme et manier, grce elles, la balance des motifs o se rgle l'avenir. Ce n'est pas avec les foules, jouets aveugles de leurs instincts, que les civilisations progressent, mais par la petite lite qui sait penser pour elles et les orienter. En essayant de mettre la logique intellectuelle au service de la logique collective, pour justifier toutes ses impulsions, la terrible lgion des politiciens n'a fait que crer une profonde anarchie. Rsumant ce chapitre et ceux qui le prcdent, nous dirons que les vnements de l'histoire rsultent de l'quilibre et du conflit des diverses logiques. Dans la balance des motifs o se psent nos destines, toutes ont leur rle. Que l'une d'elles vienne prdominer et le sort des hommes est chang. Trop de logique affective conduit cder sans rflexion des impulsions souvent funestes. Trop de logique mystique engendre les existences religieuses, domines par l'goste proccupation de leur salut, et sans utilit sociale. Trop de logique collective fait prdominer les lments infrieurs d'un peuple et le ramne la barbarie. Trop de logique rationnelle conduit au

doute et l'inaction.

Livre V Les opinions et les croyances individuelles

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Livre V : Les opinions et les croyances individuelles Chapitre I Les facteurs internes des opinions et des croyances. (Le caractre, l'idal, les besoins, l'intrt, les passions, etc.).

1. - Influence des divers facteurs des opinions et des croyances. Retour la table des matires Le journal anglais Commentator crivait rcemment, propos de la psychologie politique : Il natra peut-tre, un jour, un livre merveilleux sur l'art de persuader. Si on suppose que la psychologie arrive tre une science aussi avance que la gomtrie et la mcanique, il sera possible de prdire les effets d'un argument sur l'esprit de l'homme aussi srement que nous pouvons prdire maintenant une clipse de lune. Une psychologie dveloppe ce point possdera une srie de rgles permettant de convertir un individu une opinion quelconque. Le mcanisme d'un esprit sera alors comparable une machine crire, o il suffit d'appuyer sur un levier pour

voir sortir immdiatement la lettre demande. Une science aussi puissante, et, par consquent, aussi dangereuse, deviendrait ncessairement un monopole du gouvernement . On peut admettre thoriquement l'existence de cette science future, dont les grands hommes d'tat et les meneurs connaissent dj quelques fragments, mais le pouvoir de la crer compltement appartiendra srement une humanit d'intelligence fort suprieure la ntre. La raison en est vidente. Un des problmes les plus difficiles de l'astronomie, et dont elle n'a pu donner encore qu'une solution partielle, est celui dit des trois corps, impliquant la dtermination des trajectoires de trois Mobiles agissant simultanment les uns sur les autres. Or, les lments psychologiques pouvant entrer dans une dtermination sont non seulement en nombre bien plus considrable, mais encore leur action varie suivant la sensibilit de chacun. Si les prvisions de la conduite des tres ne sont pas cependant toujours impossibles, c'est que dans l'agrgat complexe des sentiments formant le caractre, se trouvent souvent des lments prpondrants qui orientent les autres. Tels l'avarice, l'gosme, l'amour-propre, l'orgueil, etc. Les hommes ainsi domins sont les plus faciles manier, car on sait sur quelle touche affective il faut frapper. Un individu bien quilibr et n'offrant aucune note dominante, est, au contraire, peu ais pntrer et conduire. Tous les facteurs que nous numrerons n'entrent pas dans la gense d'une opinion. Tel agissant sur l'un restera sans action sur l'autre. Ce qui passionne un peuple laissera indiffrent le peuple voisin. En fait, la formation de la plupart des opinions comprend assez peu de facteurs. La race, le milieu et la contagion pour les grandes croyances, les impressions et l'intrt personnel pour les opinions journalires suffisent. Nous sommes obligs cependant d'en tudier d'autres et de les mettre presque sur le mme plan, parce que si tous n'agissent pas toujours, il n'en est aucun qui ne puisse, un moment donn, intervenir.

2. - Le caractre.

Retour la table des matires Sur le fond commun des caractres de races se superposent les caractres variables des individus. Leur rle dans la gense des opinions et des croyances est considrable. Le philosophe le plus sage n'chappe pas leur influence. Ses doctrines optimistes ou pessimistes rsultent de son caractre, beaucoup plus que de son intelligence. W. James assure donc, avec raison, que l'histoire de la philosophie est, dans une grande mesure, celle du conflit des tempraments humains. Cette diffrence particulire des tempraments, ajoute-t-il, est toujours entre en ligne de compte dans le domaine de la littrature, de l'art, du gouvernement et des murs, tout autant que dans celui de la philosophie. S'agit-il des murs : nous y rencontrons, d'une part, les gens qui font des faons, et de l'autre ceux qui n'en font pas. S'agit-il du gouvernement : il y a les autoritaires, et il y a les anarchistes. En littrature, il y a les puristes ou les gens pris du style acadmique, et il y a les ralistes . Pntrs de cette influence du caractre individuel sur les opinions, nous concevrons aisment pourquoi certains hommes sont conservateurs et d'autres rvolutionnaires. Ces derniers tendent toujours se rvolter, uniquement par temprament, contre ce qui les entoure, quel que soit l'ordre des choses tabli. Ils se recrutent gnralement chez des caractres dont la stabilit ancestrale a t dissocie par des influences diverses. Ils ne sont plus, par consquent, adapts leur milieu. Beaucoup d'entre eux appartiennent la grande famille des dgnrs qui relvent surtout du domaine de la pathologie. Devenus inadapts l'tat social, ils lui sont ncessairement aussi hostiles que le sauvage pli de force une civilisation. L'arme des rvolutionnaires se recrute surtout, aujourd'hui, dans cette foule de dgnrs, dont l'alcoolisme, la syphilis, le paludisme, le saturnisme, etc., peuplent les grandes cits. C'est un rsidu dont les progrs de la civilisation grossissent chaque jour le nombre. Un des plus redoutables problmes de l'avenir sera de soustraire les socits aux furieuses attaques de cette arme d'inadapts. Leur rle dans l'histoire fut parfois considrable, car leur facult de

persuasion s'exerce puissamment sur l'me des peuples. Des demi-alins comme Pierre l'Ermite et Luther ont boulevers le monde.

3. - L'idal.

Retour la table des matires L'idal d'un peuple dtermine un grand nombre de ses opinions et de ses croyances. Il reprsente la synthse de ses aspirations communes, de ses besoins et de ses dsirs. Cette synthse est dtermine par sa race, son pass et bien d'autres facteurs dont je n'ai pas m'occuper maintenant. J'ai montr ailleurs sa force et fait voir qu'il ne peut tre branl sans que le soient aussi les fondements de l'difice social soutenu par lui. Si tant d'hommes sont hsitants aujourd'hui dans leurs opinions, leurs croyances et obissent aux impulsions les plus contraires, c'est qu'avec une intelligence parfois trs haute, ils n'ont plus qu'un idal trs faible. La puissance des fanatiques tient prcisment ce qu'ils obissent rigoureusement leur idal dangereux. On peut l'observer aujourd'hui pour l'idal socialiste, le seul qui sduise encore les multitudes. Il pse sur toute notre vie nationale et engendre une foule de lois destructives de sa prosprit. Un idal n'est donc nullement une conception thorique, dont on puisse ngliger l'action, Devenu gnral, il exerce une influence prpondrante dans les moindres dtails de la vie. Ceux-l mmes qui ignorent son influence la subissent. Croyances religieuses morales ou politiques n'acquirent de pouvoir qu'aprs s'tre concrtises dans un idal universellement accept. Quand ce dernier s'adapte aux ncessits et aux possibilits du moment, il dtermine la grandeur d'une nation. Contraire au cours naturel des choses, il provoque sa dcadence.

4. - Les besoins.

Retour la table des matires Les besoins figurent parmi les grands gnrateurs de nos opinions, de notre conduite et de toute l'volution sociale. La faim est le plus puissant d'entre eux. Elle conduisit nos lointains anctres des primitives cavernes l'aurore de la civilisation et la trs immense majorit des hommes ne travaille que pour la satisfaire. C'est, elle qui, chassant les barbares de leurs steppes, les prcipita sur Rome et changea le cours de l'histoire. De nos jours, son rle n'est pas moindre. On a dit, avec raison, que le socialisme est une question d'estomac. Les progrs de la civilisation ajoutent sans cesse des besoins nouveaux la liste dj longue des anciens. Besoins de se nourrir, de se reproduire et de se vtir, besoins religieux, besoins moraux, besoins esthtiques et bien d'autres, sont tous des expressions des ncessits biologiques et affectives, qui nous mnent et que maintiennent les deux grands facteurs irrductibles de l'activit des tres, le plaisir et la douleur. Crer des besoins nouveaux dans les foules, c'est susciter des opinions nouvelles. Les hommes d'tat minents savent provoquer des besoins utiles leur pays. Celui de l'unit de l'Allemagne, et plus tard d'une puissante marine de guerre furent des besoins artificiellement imposs. L'volution scientifique de l'industrie a engendr des besoins nouveaux devenant bientt, comme les chemins de fer et le tlphone, des ncessits indispensables. Malheureusement ces besoins ont grandi plus vite que les moyens de les satisfaire. Ils reprsentent une des sources du mcontentement qui dveloppe le socialisme. Ils sont aussi le vrai motif des armements de plus en plus ruineux de l'Europe. Les besoins des peuples ayant considrablement grandi et la lutte pour l'existence devenant de plus en plus pre, chacun a le secret espoir de s'enrichir aux dpens de ses voisins. Le Germain d'il y a cinquante ans, modeste mangeur de choucroute, tait pacifique, parce que sans dsirs. Ses

besoins ayant soudain augment, il est devenu guerrier et menaant. Sa population s'accroissant en outre rapidement et devant bientt dpasser le chiffre que le pays peut nourrir, le moment approche o, sous un prtexte quelconque, et mme sans d'autre prtexte que le droit du plus fort, l'Allemagne envahira, pour vivre, les nations voisines. Cette seule raison pouvait la dcider aux crasantes dpenses ncessaires pour accrotre sa marine et son arme. 5. - L'intrt Retour la table des matires Il ne sera pas ncessaire d'insister sur le rle de l'intrt dans la formation de nos opinions. C'est un sujet sur lequel chacun est fix. La plupart des choses peuvent tre considres des points de vue fort diffrents : intrt gnral ou intrt particulier notamment. Notre attention, concentre naturellement sur le ct qui nous est profitable, empche d'apercevoir les autres. L'intrt possde, comme la passion, le pouvoir de transformer en vrit ce qui lui est utile de croire. Il est donc souvent plus fort que la raison, mme sur des questions o elle semblerait devoir tre l'unique guide. En conomie politique, par exemple, les convictions sont tellement inspires par l'intrt personnel qu'on peut gnralement savoir d'avance, suivant la profession d'un individu, s'il est partisan ou non du libre change. Les variations d'opinions suivent naturellement les variations d'intrt. En matire politique, l'intrt personnel constitue le principal facteur. Tel ayant nergiquement combattu un certain moment l'impt sur le revenu, le dfendra non moins nergiquement plus tard s'il espre devenir ministre. Les socialistes enrichis finissent gnralement en conservateurs et les mcontents d'un parti quelconque se transforment facilement en socialistes. L'intrt sous toutes ses formes n'est pas seulement gnrateur d'opinions. Aiguillonn par des besoins trop intenses, il affaiblit vite la moralit. Le magistrat avide d'avancement, le chirurgien en prsence d'une opration inutile mais fructueuse, l'avou qu'enrichira des complications de procdure

qu'il pourrait viter, verront rapidement leur morale flchir si des besoins imprieux de luxe stimulent leur intrt. Ces besoins peuvent constituer, chez les natures suprieures, un lment d'activit et de progrs, mais chez des natures mdiocres ils engendrent souvent, au contraire, une dgnrescence morale accentue. L'intrt moral est frquemment un facteur d'opinions aussi puissant que l'intrt matriel. L'amour-propre bless, par exemple, fait natre des haines intenses et toutes les opinions qui en dcoulent. La haine des bourgeois de la Rvolution contre la noblesse et leurs sanguinaires vengeances, provenaient surtout d'humiliations jadis prouves. Marat se vengeait de son ancienne situation sociale. Hbert, libelliste du Pre Duchesne, qui fit couper tant de ttes, fut d'abord ardent royaliste. Ayant assez vcu pour tre pourvus de places, ou de titres sous l'Empire, ils fussent devenus sans doute, comme tant de leurs mules, de fervents conservateurs.

6. - Les passions.

Retour la table des matires Les sentiments fixes et forme obsdante qualifis de passions constituent, eux aussi, de puissants facteurs d'opinions, de croyances et, par consquent, de conduite. Certaines passions contagieuses deviennent, pour cette raison, facilement collectives. Leur action est alors irrsistible. Elles prcipitrent bien des peuples les uns contre les autres aux divers ges de l'histoire. Les passions peuvent exciter notre activit, mais elles altrent le plus souvent la justesse des opinions, en empchant de voir les choses comme elles sont et d'en comprendre la gense. Si les livres d'histoire fourmillent d'erreurs, c'est que, le plus souvent, les passions en ont dict le rcit. On ne citerait gure, je crois, d'historien ayant impartialement racont la Rvolution. Le rle des passions est, nous le voyons, trs considrable sur nos opinions et, par suite, sur la gense des vnements. Ce ne sont pas,

malheureusement, les plus recommandables qui ont exerc le plus d'action. Kant a d constater la grande force sociale des pires passions. La mchancet serait, selon lui, un puissant levier du progrs humain. Il semble malheureusement bien certain que si les hommes avaient suivi les prceptes de l'vangile Aimez-vous les uns les autres , au lieu d'obir celui de la Nature qui leur dit de se dtruire les uns les autres, l'humanit vgterait encore au fond des primitives cavernes.

Livre V : Les opinions et les croyances individuelles Chapitre II Les facteurs externes des opinions et des croyances. (La suggestion, les premires impressions, le besoin d'explications, les mots et les images, les illusions, la ncessit, etc.)

1. - La suggestion. Retour la table des matires La grande majorit de nos opinions et de nos croyances, politiques, religieuses et sociales sont le rsultat de suggestions. Ce terme suggestion, crit James, dsigne le pouvoir qu'exercent les ides sur les croyances et la conduite. Cette dfinition semble peu correcte. La suggestion est, en ralit, le pouvoir de persuasion exerc non seulement par les ides, mais par une cause quelconque : affirmation, prestige, etc. Les ides seules et surtout le

raisonnement ont, au contraire, une vertu suggestive trs faible. Convaincre n'est nullement suggrer. Une suggestion fait obir. Un raisonnement peut persuader, mais n'oblige pas cder. Les modes de suggestion sont trs varis : milieu, livres, journaux, discours, action individuelle, etc. La parole reprsente un des plus actifs. Parler c'est dj suggrer, affirmer c'est suggrer davantage, rpter l'affirmation avec passion, c'est porter son, maximum l'action suggestive. Les effets de la suggestion sont d'une intensit fort variable. Elle s'tend depuis l'action lgre du vendeur, cherchant nous faire acqurir une marchandise, jusqu' celle exerce par l'hypnotiseur sur le nvropathe, obissant aveuglment toutes ses volonts. En politique, l'hypnotiseur s'appelle meneur. Son influence est considrable. Les effets d'une suggestion dpendent de l'tat mental du sujet qui la. reoit. Sous une influence passionnelle intense : haine, amour, etc., rtrcissant le champ de sa conscience, il sera trs suggestionnable et ses opinions se transformeront facilement. L'esprit le plus minent n'est pas soustrait la suggestion. Jules Lematre, dans ses confrences sur Fnelon, nous a montr l'illustre prlat domin par une nvropathe, Mme Guyon, qui, l'ayant pris d'abord pour directeur, devint rapidement sa directrice. Elle russit lui faire admettre l'exactitude de ses rveries sur l'absurde dogme du quitisme professant l'indiffrence au salut et aux actes. Fnelon fut si compltement suggestionn qu'il n'hsita pas soumettre cette doctrine un congrs d'vques prsid par Bossuet. Ce dernier dcouvrit bien vite la suggestion exerce sur l'illustre prlat. Je me retirai, dit-il, tonn de voir un si bel esprit dans l'admiration d'une femme dont les lumires taient si courtes, le mrite si lger, les illusions si, palpables, et qui faisait la prophtesse. Les personnes au courant de l'histoire contemporaine n'prouveront pas le mme tonnement. Des affaires retentissantes (Humbert, Dupray de la Mahrie, etc.) ont prouv que des banquiers habiles, des avocats et des hommes d'affaires retors pouvaient tre suggestionns au point d'abandonner leur fortune entre les mains de vulgaires escrocs, n'ayant pour eux que leur puissance fascinatrice. Cette fascination est une irrsistible forme de suggestion. On la subit comme l'oiseau celle du serpent. Il est incontestable que certains tres,

d'ailleurs fort rares., possdent un pouvoir de fascination s'exerant mme sur les animaux, comme ont pu l'observer toutes les personnes s'occupant de dressage. Plusieurs crimes eurent pour origine cette action fascinatrice. La fameuse comtesse Tarnowska suggrait sans difficult des meurtres ses adorateurs. Sa puissance tait telle qu'on dut sans cesse changer les carabiniers qui l'accompagnaient et les gardes de sa prison. Des exemples analogues peuvent tre rapprochs de faits prsents par certains mdiums ou des fakirs suggrant ceux qui les entourent la croyance en des phnomnes ne possdant aucune existence. Des savants illustres furent ainsi victimes des suggestions exerces par le clbre mdium Eusapia, ainsi que je le montrerai dans une autre partie de cet ouvrage. Le rle des foules devenant de plus en plus prpondrant et ces foules n'tant gure influenables que par suggestion, l'influence des meneurs s'accrot chaque Jour. Un gouvernement prtendu populaire, n'est en ralit qu'une oligarchie de meneurs dont l'influence tyrannique se manifeste tout instant. Ils ordonnent des grves, obligent les ministres leur obir et imposent des lois absurdes, Leur pouvoir de suggestion est assez grand pour forcer les foules une obissance servile. A la dernire fte annuelle du personnel de la Compagnie d'Orlans, son directeur fit remarquer que ses employs s'taient mis en grve au moment prcis o il venait d'accepter toutes leurs demandes d'amlioration. Cependant, ajoute-t-il, la grve eut ncessairement une cause. Oui, elle eut une cause : elle fut l'uvre d'un petit noyau d'agitateurs dont le procd, toujours le mme, consiste remplacer l'argument par la menace, par l'injure et par l'outrage. L'action de ces meneurs n'avait rien de dissimul, puisque dans ce mme discours sont reproduits des passages de leurs articles. Une psychologie plus sre et fait comprendre au directeur l'action suggestive de ces entraneurs et il l'aurait paralyse en les expulsant de sa Compagnie. L'exemple est non seulement un frein nergique, mais encore un moyen de suggestion puissant. tant d'ordre affectif, la suggestion ne peut tre combattue que par la suggestion. Cder aux meneurs comme on le fait sans cesse, fortifie leur influence.

2. - Les premires impressions.

Retour la table des matires Les premires impressions sont celles ressenties tout d'abord en prsence d'un tre, d'un vnement, d'un objet inconnus. L'laboration d'un jugement tant lente et pnible, on se contente gnralement des premires impressions, c'est--dire des suggestions de l'intuition pure. Les femmes, les enfants, les primitifs et beaucoup d'hommes trs civiliss mme, se fient entirement leurs premires impressions. Dans certains lments de la vie sociale, les impressions s'associent quelquefois des raisonnements. Mais il en est d'autres, les sujets artistiques et littraires notamment, o nos premires impressions restent peu prs les seuls guides. Et comme elles dpendent d'une sensibilit toujours variable, les concepts drivs d'elles se transforment facilement. On les voit, en effet, diffrer avec les poques, les individus et les races. Les premires impressions produites par les mmes choses sur un baron fodal, un pasteur calviniste, un lettr, un homme du peuple, un savant, etc., ne peuvent videmment avoir rien de commun. Sur les questions de science pure, qui chappent gnralement au domaine de l'affectif, ces divergences s'observent peu, parce que les jugements ne se forment pas sous l'influence des impressions premires. Canalise par d'indiscutables vidences notre sensibilit est alors oblige d'accepter ce qui parfois la choque le plus. Nos premires impressions sont parfois subitement dtruites par des impressions contraires, mais il arrive aussi qu'elles soient assez fortes pour ne disparatre que lentement par simple usure. Les jugements fonds sur elles persistent alors, trs longtemps. Les impressions premires devraient tre considres comme de vagues indications, toujours vrifier. S'y abandonner sans examen, ainsi qu'on le

fait trop souvent, condamne traverser la vie dans l'erreur. Elles n'ont, en effet, pour soutiens que des sympathies et des antipathies instinctives que n'claire aucune raison. Et c'est pourtant sur d'aussi fragiles bases que s'difient le plus souvent nos conceptions du juste et de l'injuste, du bien et du mal, de la vrit et de l'erreur.

3. - Le besoin dexplications.

Retour la table des matires Aussi irrductible que le besoin de croire, le besoin d'explications accompagne l'homme du berceau la tombe. Il a contribu crer ses dieux et dtermine journellement la gense d'un grand nombre d'opinions. Ce besoin intense se satisfait aisment. Les plus rudimentaires rponses suffisent. La facilit avec laquelle il est content fut l'origine d'un grand nombre d'erreurs. Toujours avide de certitudes dfinitives l'esprit humain conserve longtemps les opinions fausses fondes sur le besoin d'explications et considre comme ennemis de son repos ceux qui les combattent. Le principal inconvnient des opinions, bases sur des explications errones, est que les tenant pour dfinitives on n'en cherche plus d'autres. S'imaginer connatre les raisons des choses est un moyen sr de ne pas les dcouvrir. L'ignorance de notre ignorance a retard les progrs des sciences pendant de longs sicles et les restreint d'ailleurs encore. La soif d'explications est telle qu'on en a toujours trouv pour les phnomnes les moins comprhensibles. L'esprit est plus satisfait d'admettre que Jupiter lance la foudre que de s'avouer ignorant des causes qui la font clater. Plutt que de confesser son ignorance de certains sujets, la science elle-mme se contente souvent d'explications analogues.

4. - Les mots, les formules et les images.

Retour la table des matires Les mots et les formules sont de grands gnrateurs d'opinions et de croyances. Puissances redoutables, ils ont fait prir plus d'hommes que les canons. La force des mots tient ce qu'ils voquent les groupes de sentiments qui leur ont t longtemps associs. J'ai montr dans d'autres ouvrages leur rle fondamental en politique . La puissance vocatrice de certaines formules est considrable sur une assemble. C'est avec des mots que les politiciens veillent des sentiments. Prsident du conseil et paraissant alors tout-puissant, M. Clemenceau fut instantanment renvers par un mot qui rveilla, chez les membres du Parlement, les sentiments d'humiliation subis l'poque, de Fachoda. Son successeur faillit succomber pour la mme cause, Une phrase trs juste, mais malheureuse parce qu'elle tait l'vocation d'inquitantes images, provoqua dans l'auditoire des hurlements d'indignation devant lesquels il manqua d'tre renvers. Certains mots, comme le fit exactement observer ce propos M. Barrs, ont une sonorit mystique. Jouissent de cette proprit les termes favoris des politiciens: capitalisme, proltariat, etc. Les mots sont de tels souverains des choses, que leur empire s'exerce parfois sur les hommes les plus rflchis. En prsence d'un phnomne incomprhensible, l'esprit se satisfait en inventant une formule. Ignorant tout du mystre de la vie, incapables de dire pourquoi le gland devient chne, comment les tres se transforment, les savants acceptent des formules tenant lieu d'explications. Les progrs des sciences obligent en changer souvent. L'adaptation a remplac le principe vital. L'inaccessible lectron s'est substitu au non moins inaccessible atome. Ces mots plaqus sur de l'inconnu accordent une satisfaction suffisante notre besoin d'explications.

Les mots voquent des images mentales, mais les images figures sont plus puissantes encore. J'ai montr, dans ma Psychologie politique, quelle action considrable avaient eue les affiches illustres dans les dernires lections anglaises. Elles prcisent les sentiments en arrtant leurs contours. Les industriels et les diteurs emploient chaque jour ce procd pour frapper l'attention. Les gouvernants eux-mmes ont fini par utiliser le rle psychologique des images dans la gense des opinions. Devant l'abaissement rapide des engagements volontaires dans la cavalerie, un psychologue militaire avis eut, il y a quelques annes, l'ide de faire apposer partout des affiches illustres en couleurs reprsentant des cavaliers lgants, accomplissant diverses sortes d'exercices. Au-dessous figurait l'numration des avantages accords aux engags et rengags. Les rsultats furent tels que, dans plusieurs rgiments, les colonels durent, faute de place, refuser les engagements.

5. - Les illusions.

Retour la table des matires Tracer le rle des illusions dans la gense des opinions et des croyances serait refaire l'histoire de l'humanit. De l'enfance la mort, l'illusion nous enveloppe. Nous ne vivons que par elle et ne poursuivons qu'elle. Illusions de l'amour, de la haine, de l'ambition, de la gloire, toutes ces formes diverses d'un bonheur sans cesse espr, maintiennent notre activit. Elles nous abusent sur nos sentiments aussi bien que sur ceux des autres, et nous voilent les durets du sort. Les illusions intellectuelles sont relativement rares, les illusions affectives journalires. Elles s'accroissent de ce fait que nous persistons toujours vouloir interprter rationnellement des sentiments souvent

encore ensevelis dans les tnbres de l'inconscient. L'illusion affective persuade parfois que nous aimons des tres et des choses en ralit indiffrents. Elle laisse croire aussi la perptuit de sentiments que l'volution de notre personnalit condamne bientt disparatre. Toutes ces illusions font vivre et embellissent la route conduisant l'abme ternel. Ne regrettons pas qu'elles soient si rarement soumises l'analyse. La raison ne russit les dissoudre qu'en paralysant du mme coup d'importants mobiles d'action. Pour agit il ne faut pas trop savoir. La vie est pleine d'illusions ncessaires. Les motifs de ne pas vouloir se multiplient avec les discussions des causes du vouloir. On flotte alors dans l'incohrence et l'hsitation. Tout voir et tout comprendre, crivait Mme de Stal, est une grande raison d'incertitude . Une intelligence possdant le pouvoir, attribu aux dieux, d'embrasser d'un coup dil le prsent et l'avenir, ne s'intresserait plus rien et ses mobiles d'action seraient paralyss pour toujours. Ainsi envisage, l'illusion apparat comme le vrai soutien de l'existence des individus et des peuples, le seul sur lequel on puisse toujours compter. Les livres de philosophie l'oublient parfois un peu. 6. - La ncessit. Retour la table des matires Au-dessus des fantaisies des despotes ou des lgislateurs, lgifrant sans trve pour rformer la socit, rgne un matre souverain : la Ncessit. Insoucieuse de nos dlibrations elle reprsente le destin antique auquel les dieux eux-mmes devaient se soumettre. Le dsaccord entre les prescriptions de lgislateurs aveugles et les ncessits qui gouvernent les choses s'accentue chaque jour. La socit franaise actuelle vit malgr ses lois et non par ses lois. L'illusion du pouvoir absolu qu'ils s'imaginent possder enlve aux lgislateurs le sens des possibilits. Il leur suffit qu'une chose paraisse juste pour devenir possible.

Mais tt ou tard la ncessit carte de son bras de fer toutes les chimres. Ds que son action se fait sentir, les plus solides thories humanitaires s'vanouissent. On en trouvera un frappant exemple dans les mesures froces dictes en Australie contre des grves menaant l'existence de ce pays et le conduisant la ruine. Son gouvernement tait cependant compos de socialistes avancs . La ncessit reprsente sans doute la synthse des forces ignores qui nous mnent et dont nous commenons seulement savoir combattre quelques-unes. Quoique trs brve, l'numration des facteurs d'opinions et de croyances prcdemment expose suffit prouver combien sont lourdes les fatalits dont l'me humaine est charge. La nature semble avoir voulu canaliser troitement nos sentiments, nos penses et par consquent notre conduite. L'lite des penseurs parvenus dans le cours des ges conqurir quelque libert, en matrisant un peu les forces invisibles qui nous rgissent, demeura toujours trs restreinte. en juger par son histoire il ne faut pas regretter, peut-tre, que l'humanit ait possd si peu d'indpendance.

Livre V : Les opinions et les croyances individuelles Chapitre III Pourquoi les opinions diffrent et pourquoi la raison ne russit pas les rectifier

1. - Diffrences de mentalits crant des diffrences d'opinions. Retour la table des matires Sur tous les sujets o une dmonstration scientifique rigoureuse est impossible, les divergences d'opinions surgissent innombrables. Bases principalement sur des lments affectifs ou mystiques, elles dpendent uniquement de ractions individuelles que le milieu, le caractre, l'ducation, l'intrt, etc., modifient sans cesse. Mais ces variations laissent cependant subsister des orientations gnrales, poussant toujours les mmes individus vers certains groupes

d'opinions. D'o drivent ces ples d'orientation divers ? On le dcouvre en constatant qu'un peuple n'est pas seulement form d'individus, diffrencis par l'ducation, le caractre, etc., mais surtout par des hritages ancestraux dissemblables. A ses dbuts une socit se compose d'tres peu diffrencis. Ils n'ont gure d'autre mentalit que celle de leur tribu. Les facteurs d'volution et de slection agissant bientt, les individus se sparent graduellement. Alors que les uns progressent trs vite, les autres avancent d'une marche ingale et restent des tapes diffrentes de la mme route. Il en rsulte qu' une certaine priode de son volution une socit contient des reprsentants de toutes les phases qu'elle a successivement franchies. La mentalit de chacun d'eux ne dpassant pas celle de l'poque qu'ils synthtisent ne saurait s'adapter une autre priode. En perfectionnant les hommes, la civilisation ne les a donc pas transforms galement. Loin de marcher vers l'galit comme nos illusions dmocratiques actuelles tchent de le persuader, ils tendent au contraire vers une ingalit croissante. L'galit, qui fut la loi des premiers ges, ne saurait tre celle du prsent et moins encore de l'avenir. Donc, par le seul fait de son ascension progressive, la civilisation a ralis luvre d'un magicien ressuscitant au mme moment, sur le mme sol, des hommes des cavernes, des seigneurs fodaux, des artistes de la Renaissance, des ouvriers et des savants modernes. Que peuvent avoir de commun les lments du peuple form d'un mlange aussi htrogne? Ils arrivent rapidement, sans doute, parler en apparence la mme langue, mais les mots veillent en eux des ides, des sentiments et par consquent des opinions tout fait dissemblables. La tche ardue des gouvernements modernes est de faire vivre, sans trop de dsaccords, tous ces hritiers de mentalits si diffrentes et par consquent si ingalement adaptes leur milieu. Inutile de songer les niveler. Ce n'est possible ni par les institutions ni par les lois, ni mme par l'ducation.

Une des grandes erreurs de notre temps est de croire que l'ducation galise les hommes. Elle les utilise mais ne les galise jamais. Nombre de politiciens ou d'universitaires, chargs de diplmes, possdent une mentalit de barbares et ne peuvent donc avoir pour guide dans la vie qu'une me de barbare. Sur ces mentalits trs diffrentes agiront fort ingalement les rectificateurs d'opinions dont nous allons examiner maintenant la valeur. 2. - Les lments de rectification des opinions. Retour la table des matires Les opinions n'ont pas gnralement la fixit des croyances. Elles sont mme souvent si mobiles que leur rectification semblerait facile. Or le contraire s'observe. Les deux mthodes de rectification des opinions se prsentant tout d'abord l'esprit sont la raison et l'exprience. Sur la croyance solidement constitue le rle de la raison, nous le s'avons, est nul. Nous allons voir maintenant que si elle s'exerce parfois sur les opinions ordinaires, son action, sauf naturellement en matire scientifique, est bien faible. Nous constaterons galement que la reconnaissance implicite de l'insuffisance de la raison pour clairer nos jugements, a engendr les deux rgimes politiques auxquels se ramnent tous les gouvernements des peuples, depuis les origines de l'histoire. Mais si la raison est insuffisante rectifier nos opinions, que reste-t-il alors pour discerner la vrit dans une foule de questions morales, politiques et sociales ? Je montrerai dans le prochain chapitre que nous ne possdons qu'un seul moyen efficace: l'Exprience. Examinons d'abord le rle attribu la raison.

3. - Rle de la raison dans la formation

des opinions et des dcisions importantes. Retour la table des matires Dans toutes les opinions scientifiques ou techniques l'action de la raison est prpondrante. L'erreur de la plupart des psychologues et des philosophes consiste croire que son rle est le mme dans le domaine des opinions ordinaires. Les idologues des divers partis ont toujours prtendu baser leurs opinions sur des raisons. Les conventionnels lui levaient des statues et les rhteurs modernes prtendent lgifrer en son nom. L'observation prouve malheureusement - il faut le rpter toujours - que la raison exerce aussi peu d'influence dans la vie des peuples que dans notre conduite journalire. Taine fait justement remarquer que si nous avions besoin de croire que les crocodiles sont des dieux, demain sur la place du Carrousel on leur lverait un temple . Non seulement on llverait, mais le jour mme surgirait une lgion de professeurs et d'avocats subtils pour justifier cette dification par des arguments rationnels. La raison s'est constamment mise avec obissance au service de nos impulsions affectives et mystiques les moins dfendables. En fait, les opinions journalires sont difies, non pas toujours contre la raison, mais indpendamment de toute raison. Nous, fiant aux impulsions mystiques et affectives qui les engendrent, leur exactitude nous parat certaine et nous ne tolrons pas qu'on la conteste. Il est visible cependant que si une raison sre tait le vritable facteur de nos opinions, il n'en existerait jamais qu'une seule sur chaque sujet. Dans les matires scientifiques dont toutes les donnes sont connues, il en est toujours ainsi. Impossible de diffrer sur la formule d'une parabole, la loi de la gravitation, la trajectoire d'une plante. Les divergences apparaissent, seulement dans les thories, parce qu'elles sont de simples interprtations et qu'alors la logique rationnelle se laisse parfois influencer par des lments affectifs ou mystiques. Ds que l'on s'carte de la science pure, c'est--dire qu'on passe du

domaine de la connaissance dans celui de la croyance, la divergence des opinions sur tous les sujets devient au contraire une loi constante. Elle se manifeste mme sur ceux o la raison seule, semblerait-il, devrait parler, les dcisions juridiques par exemple. ,Nous allons utiliser ces cas typiques pour montrer combien il est difficile la logique rationnelle de se soustraire aux influences affectives et mystiques. tablissons d'abord une classification entre les, hommes appels en juger d'autres. Au plus bas chelon se trouvent les esprits dont l'opinion se forme uniquement sous l'action de la logique affective. Les chelons les plus levs seront composs de mentalits presque exclusivement influenables par les arguments de la logique rationnelle. la premire des catgories prcdentes appartiennent les jurs de Cours d'assises. Par leur nombre, ils constituent des foules et en possdent les caractres. Les arguments rationnels exercent donc peu de prise sur eux. On oriente leurs convictions en agissant sur leurs sentiments. Une femme coupable d'un crime grave, mais entoure d'enfants en pleurs, rclamant leur mre, est assure de l'indulgence. La jolie femme qui, dans un accs de jalousie amoureuse, a tu son amant, en est plus assure encore. Un jury anglais la ferait pendre, un jury franais l'acquitte peu prs constamment. C'est mme un de ces cas o l'influence de la race dans la gense des opinions se manifeste nettement. Un peu au-dessus de cette catgorie domine par la sentimentalit pure, se trouvent les juges des tribunaux de premire instance. Ils sont assez jeunes encore pour que les arguments dordre affectif puissent les mouvoir. Le prestige d'un avocat clbre les impressionne toujours. On peut cependant les influencer aussi par des preuves rationnelles, mais seulement si ces dernires n'ont pas lutter contre des intrts personnels. L'espoir de l'avancement, les pressions politiques, exercent parfois une influence prpondrante sur leurs opinions. Ils rendent des jugements assez incertains puisque les magistrats de Cours d'appel en rforment prs du tiers. Ils se trompent donc peu prs une fois sur trois.

Les magistrats de Cours d'appel forment un chelon suprieur de la classification prcdente. Plus gs et plus instruits, ils sont moins subordonne la logique affective qu' la logique rationnelle. Au sommet enfin apparaissent les juges de la Cour de cassation. Vieillis, un peu dcrpits, n'ayant plus rien esprer, dpouills de toute sentimentalit, aussi indiffrents l'intrt individuel qu' la piti, ils ignorent les cas particuliers et restent confins dans le droit strict. Nul avocat n'essaierait d'invoquer un argument sentimental devant eux. La preuve rationnelle seule peut les toucher. Les mticuleuses prcisions de la loi les dominent entirement. Elle est devenue pour eux une sorte d'entit mystique, isole des hommes. Cet excs de rationalisme n'est pas sans danger, car le droit, quitable au moment o il vient d'tre fix, cesse bientt de l'tre par suite de l'volution sociale qui le dpasse rapidement. C'est alors qu'on doit savoir l'interprter afin de prparer sa transformation, comme le font quelques magistrats dont les arrts forment une jurisprudence, fille de nouvelles coutumes et mre de lois nouvelles. Le duel est ainsi pass de l'tat de crime celui de dlit non poursuivi ; l'adultre entranant jadis des annes de prison pour les coupables et jug par le code comme un crime si grave que le mari tait excus de tuer sa femme, a fini par tre rang avec les dlits tellement secondaires, qu'un nouveau projet de loi propose de ne le punir que d'une insignifiante amende. Nous venons de montrer que mme chez des hommes instruits, gnralement impartiaux et trangers aux passions, les opinions sur des sujets bien dfinis taient souvent errones. La raison s'est donc montre insuffisante les clairer. Si au lieu de ces hommes choisis, nous considrions des runions, telles que les assembles parlementaires, dont les membres sont le plus souvent domins par des intrts individuels, des thories prconues et des passions politiques, nous constaterions que le rle de la raison dans leurs dcisions est peu prs nul. Les arguments rationnels proposs quelquefois, ils ne les entendent mme pas. Leurs votes sont uniquement guids par les intrts de leur parti ou par ceux des lecteurs qu'ils doivent mnager. Sans doute la raison est constamment invoque dans les assembles parlementaires, mais elle est, en vrit, le plus mince des facteurs capables de les influencer. Les rares meneurs qui russissent parfois modifier le

vote d'une runion politique savent bien qu'ils n'agiront pas avec des raisons, mais uniquement en faisant vibrer des sentiments violents. Certaines formules mystiques habilement manies sont d'un effet trs sr.

4. - Rle de la raison dans la formation des opinions journalires.

Retour la table des matires Nous venons de voir le faible rle de la raison dans les dcisions importantes prises par diverses catgories d'hommes choisis. Dans les opinions journalires, son action est bien moins efficace encore. On constate sans cesse en effet des opinions divergentes sur des sujets o la raison semblerait devoir conduire des conclusions identiques. Ces divergences se conoivent parfaitement quand on connat le rle des lments mystiques et affectifs dans la formation de nos opinions. Les divergences d'opinion ne rsultent pas, comme nous le supposons quelquefois, des ingalits d'instruction de ceux qui les manifestent. Elles se constatent, en effet, chez des individus d'intelligence et d'instruction voisines. On peut s'en convaincre en parcourant les rponses faites aux grandes enqutes collectives ayant pour but d'clairer certaines questions bien dfinies. Parmi les innombrables exemples fournis par la lecture de leurs comptes rendus, j'en mentionnerai seulement un trs typique, publi dans l'Anne psychologique de M. Binet. Voulant se renseigner sur les effets de la rduction du programme de l'histoire de la philosophie dans les lyces, il envoya un questionnaire tous les professeurs chargs de cet enseignement. Les rponses furent nettement contradictoires, les uns dclarant dsastreux ce que les autres affirmaient excellent. Comment se fait-il, conclut M. Binet avec mlancolie, qu'une rforme qui dsole un professeur paraisse excellente un de ses collgues ? Quelle leon pour eux sur la relativit des opinions humaines, mme chez

des personnes comptentes ! Des contradictions du mme ordre se sont invariablement manifestes sur tous les sujets dans tous les temps. Pour arriver l'action, l'homme dut cependant choisir entre ces opinions contraires. Comment oprer un tel choix, la raison tant impuissante le dterminer? Deux mthodes seulement ont t dcouvertes jusqu'ici : accepter l'opinion de la majorit ou celle d'un seul choisi pour matre. De ces deux mthodes drivent tous les rgimes politiques. Assurment, les quelques voix de majorit, ou mme la majorit considrable obtenue par une opinion, ne la fera pas suprieure l'opinion contraire. L'avis d'un seul, obligatoirement impos, ne sera pas toujours non plus le meilleur. Le choix de l'une ou l'autre mthode est pourtant ncessaire pour sortir des indcisions entravant la volont d'agir. Les philosophes euxmmes n'ont pu en dcouvrir d'autres. Les opinions d'un esprit minent sont gnralement trs suprieures celles d'une collectivit, mais si l'esprit n'est pas minent, ses dcisions pourront tre fort dangereuses. L'histoire de l'Allemagne et de la France depuis cinquante ans fournit de nombreuses preuves des avantages et des inconvnients de ces deux mthodes : la tyrannie individuelle et la tyrannie collective.

Livre V : Les opinions et les croyances individuelles Chapitre IV La rectification des opinions par l'exprience.

1. - L'exprience dans la vie des peuples Retour la table des matires Nous venons de voir comment sur la plupart des sujets, autres que les questions scientifiques, la logique rationnelle ne donnant que des indications incertaines, on a d se rsigner prendre pour guide l'opinion de la majorit ou celle d'un seul individu choisi pour matre. L'acceptation d'une opinion ne suffisant pas la transformer en vrit, comment russir dcouvrir son exacte valeur ? Elle n'est mise en vidence que par l'exprience, mthode de vrification lente et coteuse, qui ne s'applique pas d'ailleurs tous les sujets. Sur les

croyances solidement constitues notamment, son impuissance est aussi grande que celle de la raison. Sur les opinions collectives, certaines opinions politiques par exemple, elle finit par agir, mais la condition d'tre trs frappante et trs rpte. La vie des peuples prouve la ncessit de ces rptitions frappantes. Des entassements de ruines et des torrents de sang sont parfois ncessaires pour que l'me d'une race s'assimile certaines vrits exprimentales. Souvent mme n'en profite-t-elle pas bien longtemps, car en raison de la faible dure de la mmoire affective, les acquisitions exprimentales d'une gnration servent peu une autre. Depuis les origines du monde toutes les nations constatent que l'anarchie se termine invariablement par la dictature, et cependant cette ternelle leon ne leur profite gure. Des faits rpts montrent que les perscutions sont le meilleur moyen de favoriser l'extension d'une croyance religieuse, et pourtant ces perscutions continuent sans trve. L'exprience enseigne encore que cder perptuellement des menaces populaires est se condamner rendre tout gouvernement impossible et nous voyons nanmoins les politiciens oublier chaque jour cette vidence. L'exprience a montr galement que, pour des raisons psychologiques trs sres, tout produit fabriqu par l'tat dpasse toujours les prix de l'industrie prive, et malgr cette preuve les socialistes obligent l'tat monopoliser constamment quelque fabrication nouvelle. Les expriences n'agissent rapidement, je l'ai dit plus haut, que si elles sont trs frappantes. En voici un rcent et remarquable exemple. Tous les psychologues, tous les conomistes, tous les commerants avaient prdit que le rachat de l'Ouest et sa grance par l'tat constitueraient une opration fort coteuse. Simplement coteuse, le publie s'en serait peine aperu, mais l'administration tatiste de cette ligne produisit en quelques mois une telle accumulation d'pouvantables catastrophes et de morts horribles, que la leon de l'exprience a t immdiatement comprise. Personne aujourd'hui n'oserait rclamer le rachat de nouvelles lignes.

2. - Difficult de saisir lois facteurs gnrateurs de l'exprience.

Retour la table des matires Mais si des expriences aussi visibles que la prcdente peuvent transformer l'opinion, il ne s'en suit pas que les facteurs gnrateurs de ces expriences soient facilement compris. En ce qui concerne par exemple les accidents dont je viens de parler, le ministre des Travaux Publics n'a nullement aperu les causes secrtes d'une anarchie impossible nier. Oblig de reconnatre que les nombreuses, catastrophes dues des collisions de trains provenaient surtout de l'indiscipline d'un personnel n'observant plus les rglements, il crut y remdier par la rvocation du Directeur du rseau. Son successeur n'eut d'autre ressource, pour diminuer les accidents, que de rduire considrablement le nombre des trains et leur vitesse, moyen assurment peu glorieux, mais sr. Qu'aurait-il pu d'ailleurs contre des effets provoqus par des causes trangres son action ? Ni octroyer l'administration de l'tat une capacit industrielle qu'elle ne possde pas, ni davantage crer chez les employs, excits par d'ambitieux entraneurs, la discipline, le zle, le respect des rglements indispensables leur profession. Comment, crivait le Temps, avoir un personnel de choix dans un rseau dont les politiciens d'arrondissement n'ont vot le rachat que pour y caser leurs protgs et s'y faire une clientle ? Comment obtenir une stricte soumission de ces cheminots, dont toutes les incartades sont immdiatement excuses et couvertes par un groupe de dputs dmagogues? En attendant, concluait le mme journal, l'tat, qui patauge si misrablement sur son propre rseau, serait sage de laisser les compagnies exploiter les leurs en toute libert et de ne point leur imposer des abus dont il a vu chez lui les dsastreuses consquences.

Vain espoir, l'tat, c'est--dire les politiciens qui psent sur lui, ne cesse de perscuter les compagnies, de les accabler de charges et d'encourager l'indiscipline et les rclamations de leurs agents. Mais la fatalit des choses dominant les discours, a donn une nouvelle leon exprimentale qui finira srement par tre comprise. Il y a quelques annes, j'avais prdit dans un article de revue que le rsultat des despotiques interventions tatistes serait de faire tomber rapidement la valeur des actions des compagnies, c'est--dire un des lments les plus stables de la richesse publique parce qu'il est rparti dans le plus grand nombre de mains. Cette prdiction s'est ralise rapidement. La plupart des actions ont subi une baisse norme, atteignant pour le Lyon, prs de 17 p. 100. Les actions de cette compagnie, cotes en fvrier 1909 1.385 francs la Bourse, tombaient 1.150 francs en fvrier 1911. Il faudra que la chute soit plus profonde encore et surtout que ses rpercussions se manifestent nettement pour que cette leon exprimentale profite. Les mmes causes produisant gnralement les mmes effets, ne nous tonnons pas de rencontrer dans notre marine militaire une anarchie identique celle constate plus haut dans le rseau de Le rcent travail du rapporteur du budget de la marine en fournit l'indiscutable preuve. De 1891 1906, dit-il, l'Allemagne a dpens pour sa marine 2.508 millions, tandis que la France en dpensait 1,809. (inverse?) Cependant, malgr cette diffrence de 1.300 millions, l'Allemagne tait parvenue former une flotte sensiblement suprieure celle de la France. Ces chiffres condamnaient notre administration. L'opinion publique restait indiffrente. Pour l'mouvoir, et par contre-coup pour agiter la Chambre, il fallait plus que des mots : des accidents, des catastrophes, du sang! Aprs le Sully, le Chanzy, la Nive, la Vienne, c'est le Farfadet et le Lutin qui coulent. Sur la Couronne, des canons clatent, des servants sont ventrs; Toulon, une de nos plus belles units, l'Ina, entre en ruption comme un volcan. Aprs ce dernier et terrible revers, il ne devient plus possible

d'accuser le hasard seul : une enqute s'imposait. Stupfaite et mue, l'opinion publique apprit que malgr les centaines de millions qui lui avaient t consacrs, la marine manquait non seulement de navires de guerre puissants, mais encore de canons, de munitions, d'approvisionnements et de bassins de radoub. Elle sut qu'aprs un seul combat, mme trs court, aucune place, aucun port ne pourrait ravitailler une escadre, ni en charbon, ni en projectiles. Ce n'est pas l'argent qui nous a fait dfaut. Nous en avons eu plus qu'il n'en fallait pour galer l'Allemagne! Ces constatations, conclut le rapporteur, sont accablantes . Accablantes en effet. Malheureusement, il n'y a aucune chance d'esprer que les causes multiples ayant engendr de tels rsultats : indiscipline croissante des ouvriers des arsenaux sous l'influence d'excitations journalires, dsorganisation complte des services, produite par les ingrences politiques et les rivalits de fonctionnaires qui se jalousent, influences socialistes obligeant l'tat se charger de constructions que l'Allemagne confie des industries prives etc., puissent disparatre. Dans les cas prcdents, les rsultats des expriences se sont montrs rapidement. Mais il arrive parfois qu'ils se manifestent avec lenteur. La destruction presque instantane de la flotte russe par les grands cuirasss japonais et l'impuissance des torpilleurs ont t ncessaires pour faire comprendre la faute norme commise il y quelques annes en abandonnant la construction des cuirasss pour les remplacer par un flotte de petits croiseurs et de torpilleurs reconnus inutiles maintenant. Des centaines de millions furent ainsi gaspills. Notre pays resta sans dfense, jusqu'au jour o l'erreur ayant t exprimentalement dmontre, il fallut se dcider entreprendre la construction d'une nouvelle flotte. Si l'exprience est souvent indispensable pour vrifier la valeur des opinions, c'est que la plupart de ces dernires se forment en ne tenant compte que des lments superficiels des choses. Dans le cas qui vient d'tre cit, on pouvait, par des raisonnements subtils bass sur quelques apparences, prouver que les torpilleurs conomiques dtruiraient facilement

les grands cuirasss ruineux. L'abandon de ces derniers semblait donc rationnel. Les consquences lointaines de mesures d'apparences rationnelles ne sont visibles qu' des esprits pntrants, et ce ne sont pas souvent eux qui gouvernent. J'ai montr dans ma Psychologie politique combien furent finalement nuisibles nombre de lois paraissant dictes par d'excellentes raisons. L'exprience prouva mme que la plupart de ces lois draconiennes agissaient, gnralement, d'une faon exactement contraire aux intrts de ceux qu'elles voulaient protger. Comme type des rsultats ainsi obtenus, un des plus curieux a t fourni rcemment par la ville de Dijon. Les hasards de la ccit populaire y ayant fait lire une municipalit socialiste, ces braves gens s'imaginrent favoriser les ouvriers en remplaant l'octroi par de lourdes taxes frappant seulement les dtenteurs supposs de la richesse. D'invitables rpercussions se manifestrent en trs peu de temps, et, loin de diminuer, le prix de la vie augmenta considrablement pour les travailleurs. Les socialistes apprirent ainsi exprimentalement, mais aux dpens de leurs administrs, que les lois conomiques ddaignes, quand on ne les comprend pas, rendront toujours impossible l'tablissement d'une taxe quelconque sur une classe unique de citoyens. Par voie d'incidence elle se rpartit bientt sur toutes les autres et ce n'est pas celui contre lequel a t vot l'impt qui le paie. Les leons de l'exprience tant, le plus souvent trs nettes, pourquoi tant d'hommes politiques, auxquels l'intelligence ne manque pas toujours, les comprennent-ils si peu ? C'est que, je l'ai dit dj, l'exprience reste peu prs sans action sur la croyance. Or, les conceptions politiques des partis avancs n'tant plus des opinions, mais bien des croyances, ont pour soutien ces lments mystiques et affectifs dont nous avons montr l'irrsistible force. La raison, invoque sans cesse par les politiciens, n'exerce pas plus d'influence sur eux que sur les dvots d'aucune foi. Des certitudes exclusivement mystiques ou sentimentales dictent leur conduite. Ils sont matres de leurs discours, mais non des invisibles suggestions qui les font natre. Connaissant ainsi la gense secrte d'opinions qui ne possdent de

rationnel que l'apparence, on ne saurait s'indigner contre l'incomprhension de leurs auteurs. Des vrits, clatantes pour des esprits guids par une logique rationnelle dgage de tout lment tranger, resteront toujours inaccessibles aux hommes que la simple croyance conduit. Ils sont inaccessibles la raison, l'observation et l'exprience.

Livre VI Les opinions et les croyances collectives Retour la table des matires

Livre VI : Les opinions et les croyances collectives Chapitre I Les opinions formes sous des influences collectives. (La race, le milieu, la coutume, les groupes sociaux, etc.)

1. - Influence de la race sur les croyances. Retour la table des matires Les influences collectives ont une part prpondrante dans la gense d'un grand nombre d'opinions et constituent leurs vritables rgulateurs. L'immense majorit des hommes ne possde gure que des opinions collectives. Les plus indpendants eux-mmes professent gnralement celles des groupes sociaux auxquels ils appartiennent. Nous l'avons dit dj, et allons le montrer plus clairement encore, par l'examen successif du rle

des influences collectives dans la gense de nos opinions et de nos croyances : race, milieu, coutume, groupe social, etc. Examinons d'abord l'influence de la race. Des observations plusieurs fois sculaires prouvent que les peuples chargs d'un long pass prsentent une grande communaut d'opinions et de croyances sur certains sujets fondamentaux. Elle rsulte de la formation d'une me nationale. Cette me tant variable d'un peuple un autre, les mmes vnements veilleront chez chacun d'eux des ractions diffrentes. Il n'existe plus gure aujourd'hui de races pures au sens anthropologique de ce terme, mais lorsque des peuples de mme origine ou d'origines diverses, sans tre trop loignes, ont t soumis pendant plusieurs sicles aux mmes croyances, aux mmes institutions, aux mmes lois, et parlent la mme langue, ils constituent ce que j'ai appel ailleurs une race historique. Cette race possde alors en morale, en religion, en politique et sur une foule de sujets, un ensemble d'ides, de sentiments communs, tellement fixs dans les mes, que tout le inonde les accepte sans les discuter. L'me d'un peuple n'est donc pas une conception mtaphysique, mais une ralit trs vivante. Elle est forme d'une stratification atavique, de traditions, d'ides, de modes de penser, de prjugs mme. De leur solidit dpend la force d'une nation. Des hommes simplement runis par une conqute violente constituent un agrgat transitoire, non ciment et facilement dissociable parce qu'ils ne possdent pas encore une me nationale. Tant qu'elle n'aura pas t acquise ils resteront une poussire de barbares. Dtruire les influences du pass dans l'me d'un peuple eut toujours pour rsultat invariable de le ramener la barbarie. Les divergences d'opinions chez un peuple, possdant une me nationale trs forte, portent seulement sur des sujets peu importants. Devant un grand intrt en jeu, l'accord devient unanime. Les Anglais en donnrent un frappant exemple dans la guerre du Transvaal. Les dfaites humiliantes et rptes des troupes britanniques, vaincues par de simples paysans boers, fournissaient aux journaux de l'opposition une excellente occasion d'attaquer

le ministre. Aucun n'y songea. L'me nationale ne l'aurait pas permis. Cette me collective de la race ne se manifeste d'ailleurs que lorsqu'il s'agit d'intrts gnraux considrables. Elle n'entrave nullement l'existence d'mes individuelles trs vivaces, de mme qu'en histoire naturelle, les caractres distincts de chaque espce ne les empchent pas de possder galement ceux du genre auquel ils appartiennent. Nous verrons que les lments constituants des races primitives, n'tant pas encore diffrencis, n'ont qu'une me collective. C'est seulement chez des races trs volues que les caractres individuels se superposent aux caractres collectifs. Il a t remarqu plus haut que la formation d'une me commune tait possible seulement chez des peuples d'origines peu dissemblables. S'ils l'taient trop, aucune fusion ne pourrait s'oprer. Ne possdant pas la mme me, chaque individu est impressionn diffremment par les choses extrieures, et il ne saurait, par consquent, exister d'opinions communes sur aucun sujet. Les Tchques et les Hongrois en Autriche, les Irlandais en Angleterre, etc., illustrent l'exactitude de cette loi. La prtention d'imposer nos codes aux indignes de nos colonies prouve qu'elle est peu comprise. Les croisements de races trs diffrentes modifient les influences ancestrales, mais ils enlvent en mme temps aux individus toute stabilit mentale. Un peuple de mtis est ingouvernable. L'anarchie o vivent les rpubliques latines de l'Amrique en est la preuve. L'hritage mental du pass se stabilisant mesure qu'un peuple vieillit, ce qui tait une force pour lui, finit la longue par constituer une faiblesse. Son adaptation des progrs nouveaux devenant de plus en plus difficile, sa pense et ses opinions sont de moins en moins libres. Il y a lutte journalire entre le conscient que la raison gouverne, et les impulsions ancestrales qui lui chappent. Les rvolutions violentes par lesquelles les peuples essaient quelquefois alors de se soustraire au joug opprimant d'un pass trop lourd, sont sans action durable. Elles peuvent dtruire les choses, mais modifient trs peu les mes. C'est ainsi que les opinions et les croyances de la vieille France psent d'un irrsistible poids sur la nouvelle. Les faades seules ont chang.

2. - Influence du milieu social et des groupes sociaux

Retour la table des matires Le milieu social exerce sur nos opinions et notre conduite une action intense. Il engendre notre insu des infrences inconscientes qui nous dominent constamment. Les livres, les journaux, les discussions, les vnements d'une poque crent une ambiance qui, bien qu'invisible, nous oriente. Elle contient les germes de conceptions artistiques, littraires, scientifiques ou philosophiques que le gnie condense quelquefois en synthses lumineuses. Les opinions suscites par le milieu social sont tellement fortes, que l'individu oblig de quitter ce milieu est galement forc de changer d'opinions. Un parfait socialiste rvolutionnaire devient aisment un conservateur troit ds son arrive au pouvoir. On sait avec quelle facilit Napolon transforma en ducs, chambellans et barons, les farouches conventionnels qui n'avaient pas encore eu le temps de se faire couper rciproquement la tte. Le milieu social agit d'une faon gnrale, mais ce qui agit surtout c'est le groupe auquel nous appartenons. D'opinions et de croyances individuelles, dduites de nos propres observations et de nos raisonnements, nous avons gnralement fort peu. La plupart des hommes ne possdent que celles du groupe : caste, classe, secte, parti, profession auxquels ils appartiennent et les adoptent en bloc. Chaque classe d'un peuple : ouvriers, magistrats, politiciens, professent donc les opinions fondamentales de leur groupe professionnel. Elles sont le critrium de leurs jugements. Ils tiennent les choses pour vraies ou fausses suivant qu'elles sont conformes ou non aux opinions de ce groupe. Chacun forme une sorte de tribu ferme, possdant des opinions communes si acceptes qu'elles ne se discutent mme pas. Qui n'adopte pas les ides de son groupe n'y saurait vivre.

L'volution actuelle vers le socialisme et le syndicalisme augmente tous ces groupes, notamment ceux par lesquels l'tat administre ses monopoles. Ils se jalousent frocement, et rien n'existe de commun entre eux qu'une cascade d'inimitis et de mpris. Aucune solidarit ne les reliant, il en rsulte une dsorganisation progressive des services chaque jour plus nombreux assums par l'tat. C'est une des causes profondes, quoique des moins signales, de la dcadence des monopoles tatistes, et notamment, de notre marine de guerre. J'en ai fourni les preuves, dans un prcdent ouvrage, et montr que le simple passage d'un monopole entre les mains de l'tat est un dsastre pour les finances. Les dissentiments d'opinions entre les groupes fonctionnariss qui, sous le bnfice de l'anonymat, sont les vrais matres du pays, apparaissent peu au public. Les opinions des groupements ouvriers sont au contraire trop bruyantes pour passer inaperues. Leurs haines l'gard des autres classes tendent devenir de puissants facteurs de l'volution politique actuelle. S'imaginant, sur l'affirmation de leurs meneurs, tre les crateurs uniques de la richesse, ils ne souponnent aucunement le rle du capital et de l'intelligence. Se considrant beaucoup plus les compatriotes des ouvriers trangers que des bourgeois franais, ils sont devenus internationalistes et antimilitaristes. Leur vraie patrie est le groupe des gens de leur mtier, quelque nation qu'ils appartiennent.

3. - Influence de la coutume.

Retour la table des matires La coutume, forme de l'habitude, fait la force des socits et des individus. Elle les dispense d'avoir rflchir sur chaque cas qui se prsente pour se former une opinion. Le milieu, la contagion et l'ducation maintiennent en nous la coutume. Les lois ne font que la sanctionner et sont puissantes seulement quand elles fixent une coutume dj existante.

Le rle de la coutume, dont j'ai dj parl dans un autre chapitre propos de l'habitude, a t fort bien tudi depuis longtemps, notamment par Montaigne, et il suffira de reproduire ce qu'crivait ce philosophe C'est, la vrit, une violente et traistresse maistresse d'eschole que la coustume. Elle establit en nous, peu peu, a la desrobe, le pied de son auctorit : mais, par ce doulx et humble commencement, l'ayant rassis et plant avec l'ayde du temps, elle nous descouvre tantost un furieux et tyrannique visage, contre lequel nous n'avons plus la libert de haulser seulement les yeulx. ... Mais on descouvre bien mieulx ses effects aux estranges impressions qu'elle faict en nos mes, o elle ne trouve pas tant de rsistance... Les loix de la conscience, que nous disons naistre de nature, naissent de la coustume; chacun, ayant en vnration interne les opinions et murs approuves et reenes autour de luy, ne s'en peult desprendre sans remors, ny s'y appliquer sans applaudissement. Quand ceulx de Crte vouloient, au temps pass, mauldire quelqu'un, ils prioient les dieux de l'engager en quelque coustume... les communes imaginations que nous trouvons en crdit autour de nous, et infuses en nostre me par la semence de nos pres, il semble que ce soyent les gnrales et naturelles : par o il advient que ce qui est hors les gonds de la coustume, on le croit hors les gonds de la raison; Dieu sait combien desraisonnablement le plus souvent !... C'est par l'entremise de la coustume que chascun est content du lieu o nature l'a plant; et les sauvages d'scosse n'ont que faire de la Touraine, ny les Scythes, de la Thessalie... l'usage nous desrobe le vray visage des choses... Nous allons examiner maintenant les caractristiques spciales, la valeur et l'influence des opinions collectives dont nous venons d'indiquer la gense.

Livre VI : Les opinions et les croyances collectives Chapitre II Les progrs de l'influence des opinions collectives et leurs consquences.

1. - Les caractristiques des opinions populaires Retour la table des matires L'action de plus en plus considrable des foules dans la vie politique donne une grande importance l'tude des opinions populaires. Interprtes par une lgion d'avocats, de professeurs, qui les transposent et en dissimulent la mobilit, l'incohrence et le simplisme, elles restent assez mal connues. Aujourd'hui, le peuple souverain est aussi adul que le furent jadis les pires despotes. Ses passions basses, ses apptits bruyants, ses plus inintelligentes aspirations suscitent des admirateurs. Pour les politiciens,

serviteurs de la plbe, les faits n'existent pas, les ralits n'ont aucune valeur, la, nature doit se plier toutes les fantaisies du nombre. L'me populaire, dj tudie par nous dans d'autres ouvrages, a pour principale caractristique d'tre entirement domine par des lments affectifs et mystiques. Aucun argument rationnel ne pouvant refrner chez elle les impulsions cres par ces derniers, elle y, obit immdiatement. Le ct mystique de l'me des foules est souvent plus dvelopp encore que son ct affectif. Il en rsulte un besoin intense d'adorer quelque chose: dieu, ftiche, personnage ou doctrine. Ce besoin s'panche aujourd'hui vers la foi socialiste, religion nouvelle dont le pouvoir surnaturel doit rgnrer les hommes. Le mysticisme populaire fut observ d'ailleurs tous les ges. Quand il ne se manifesta pas dans les croyances religieuses, il rgna dans les conceptions politiques. L'histoire de la Rvolution le montre chaque page. Le point le plus essentiel petit-tre de la psychologie des foules est, je le rpte, l'impuissance de la raison sur elles. Les ides capables, d'influencer les multitudes ne sont pas des ides rationnelles, mais des sentiments exprims sous forme d'ides. De telles vrits devraient tre banales depuis longtemps. Cependant la conduite des politiciens de race latine montre qu'ils ne les comprennent pas encore. Ils ne se dgageront de l'anarchie qu'aprs les avoir comprises.

2. - Comment, sous la mobilit des opinions populaires, persiste une certaine fixit.

Retour la table des matires Parmi les caractristiques des opinions populaires, on en rencontre deux, la mobilit et la stabilit, d'aspect contradictoire.

La mobilit parat leur loi, et elle l'est en effet, mais semblable aux vagues de l'ocan surmontant des eaux tranquilles, cette mobilit de surface cache des lments trs stables. On les dcouvre sous toutes les variations dont notre histoire offre depuis un sicle le tableau. Derrire la mobilit constante de la foule, derrire ses fureurs, ses enthousiasmes, ses violences et ses haines gnratrices de tant de bouleversements, persistent des instincts conservateurs tenaces. Les foules latines les plus rvolutionnaires restent trs conservatrices, trs traditionalistes. C'est pourquoi les rgimes, briss par elles sont bientt restaurs sous de nouveaux noms. Cette double tendance, rvolutionnaire dans les actes, conservatrice dans les sentiments, chappe gnralement aux meneurs de foules. Aussi ne les entranent-ils jamais bien longtemps dans le mme sens. Sur les opinions politiques journalires, et surtout sur les sentiments pour les personnes, ou fait osciller facilement l'me populaire. Sur sa mentalit fondamentale, le temps seul peut agir. Un des exemples montrant le mieux la fois l'incomprhension gnrale de l'me populaire, et la fixit cache sous sa mobilit, est fourni par une rcente exprience du Gouvernement anglais. Le Parlement lu aprs dissolution ne lui ayant pas donn, propos de la rforme de la Chambre des Lords, une majorit suffisante, il crut, par une campagne nergique, pouvoir obtenir des foules anglaises les dputs dont il avait besoin, et la Chambre fut de nouveau dissoute. Malgr la plus violente pression, les mmes dputs furent renomms. Avant la dissolution, la majorit gouvernementale tait de 124 voix. Aprs les nouvelles lections, de 126 voix. Tout cet effort norme aboutissait un insignifiant dplacement de deux voix. Nul besoin d'une psychologie bien savante pour prdire ce rsultat. Comment supposer, qu'ayant agi une premire fois sur l'opinion populaire par tous les moyens la disposition du gouvernement, on pourrait quelques mois de distance obtenir des rsultats diffrents? Les ministres le supposaient sans doute en se basant sur la mobilit bien comme des foules, mais ils oubliaient leur fixit sur certaines questions fondamentales. Or, d'tait justement sur ces points essentiels que les lecteurs devaient voter. Ils correspondaient des tendances traditionnelles irrductibles des diverses

fractions du peuple anglais. L'me collective ne peut tre dirige qu'en la pntrant. J'ai bien des fois montr quel point la plupart de nos hommes d'tat en ignorent le mcanisme. La loi rcente sur les retraites ouvrires l'a une fois de plus montr. Ils comprennent encore moins l'me collective d'autres peuples, comme le prouvent les ides d'assimilation imposes nos colonies.

3. - La puissance d l'opinion populaire avant l'ge moderne.

Retour la table des matires L'action des opinions populaires devenue prpondrante aujourd'hui, s'est galement exerce aux divers, temps de l'histoire. On ne l'aperoit pas toujours, parce que la chronique des nations n'a gure t, pendant longtemps, que celle des souverains. Tous les actes de leurs rgnes semblaient des crations de leurs volonts. Bien qu'oublies des livres, les influences populaires furent cependant considrables. Quand aprs avoir termin l'histoire des rois on s'occupera de celle des peuples, il apparatra clairement que les foules furent les vraies cratrices d'vnements mmorables : Croisades, guerres de religion, massacre de la Saint-Barthlemy, rvocation de l'dit de Nantes, Restauration monarchique et napolonienne, etc. Aucun despote n'aurait jamais eu la puissance dordonner la Saint-Barthlemy, et, malgr son absolu pouvoir, Louis XIV n'aurait pu rvoquer l'dit de Nantes. Sans vouloir entrer ici dans les dtails et en me bornant comme exemple au dernier des vnements que je viens de citer, je ferai remarquer que Louis XIV ne l'ordonna que pouss par la volont gnrale. Il n'y eut rien de plus populaire, crit justement Faguet, que la rvocation de l'dit de Nantes; ce fut une mesure de souverainet nationale, ce fut une mesure d'oppression de la minorit par la majorit, ce fut une mesure minemment dmocratique.

La plupart des vnements crs par les foules sont gnralement ceux qui jourent le plus funeste rle dans l'histoire. Les catastrophes d'origine populaire furent heureusement peu nombreuses, grce l'action des lites qui, si faible aujourd'hui, russissait alors, le plus souvent, limiter tas caprices et les fureurs du nombre.

4. - Les progrs actuels des influences collectives dans la gense des opinions et leurs consquences.

Retour la table des matires L'action grandissante du pouvoir des foules tant un des facteurs invitables de la vie moderne, il faut savoir le subir. Pascal s'y rsignait dj : Pourquoi suit-on la pluralit? Est-ce parce qu'ils ont plus de raison ? Non, mais plus de force . Et par le fait seul que la puissance a t confre au nombre, ou tout au moins ceux qui conduisent le nombre, que le nombre est persuad qu'tant tout il peut tout, il s'ensuit que les flatteurs de ce pouvoir nouveau se multiplient chaque jour pour le servir. Lgislateurs et ministres sont devenus ses esclaves. Les hommes politiques sont bien petits aujourd'hui devant les mugissements populaires. Les plus pondrs cdent en tremblant. Ils n'hsiteront jamais, comme on le vit avec stupeur Brest, signer des manifestes en faveur d'un anarchiste antipatriote, candidat au Parlement, si de bas comits lectoraux le leur ordonnent. Cette servilit fut du reste la loi de tous les ges. Qu'un peuple aspire la libert, ce qui lui arrive rarement, ou se rue vers la servitude, tendance beaucoup plus frquente, il trouvera toujours des professeurs et des avocats pour donner une forme intellectuelle ses impulsions, si dangereuses qu'elles puissent tre.

Les opinions des foules dictent aujourd'hui aux lgislateurs les lois qu'ils doivent voter, et, comme ces lois correspondent des fantaisies phmres et non des ncessits, leur rsultat final est de dsorganiser la vie industrielle, sociale et conomique du pays. Quant aux gouvernants, ils se bornent suivre les mouvements de l'opinion, se sentant impuissants les diriger, et laissent ainsi s'accumuler des raines. (haines? ruines?) On le constate maintenant chaque jour. La dernire grve des inscrits maritimes, qui faillit anantir le commerce de l'Algrie, en a fourni un bien lamentable exemple. Ds qu'une grve maritime se manifeste, la navigation tant rserve la marine franaise, l'Algrie se trouve en tat de blocus, et ses marchandises pourrissent dans ses ports. En 1904, les communications furent ainsi interrompues trois mois; en 1907, un mois; en 1909, deux mois. Pour remdier ce blocus il suffisait de suspendre momentanment le monopole des pavillons, de faon permettre aux btiments trangers un commerce au moins provisoire entre la France et l'Algrie. Afin de se mnager la clientle lectorale des inscrits maritimes, on prfra faire perdre des millions l'Algrie. Devant cette passivit rsigne, cette obissance leurs ordres, les foules deviennent chaque jour plus imprieuses. Les freins qui les maintenaient tant dtruits, elles obligent parfois leurs reprsentants lgifrer au mpris de toute quit comme l'auraient fait des barons fodaux. Il faudrait entrer dans trop de dtails pour montrer comment se sont graduellement dsagrges les actions inhibitrices qui modraient jadis les fantaisies et les fureurs des foules, et comment a t amen leur tat de rvolte permanente. Cet esprit de rbellion rsulte avant tout de la notion, qu'il suffit de menacer et, au besoin, saccager, comme Narbonne et en Champagne, pour tre obi. Nombreux sont les faits mettant en vidence les phases de cette lente volution de l'me populaire, et montrant quels changements de mentalit parvinrent branler des principes de droit sculaire, considrs comme indestructibles. Je me bornerai citer comme exemple, la gense d'une loi, d'aspect inoffensif et humanitaire ses dbuts, mais dont le rsultat final fut la suspension momentane de la vie nationale, par suite de la grve des cheminots.

Depuis longtemps, les compagnies payaient leurs employs des retraites souvent suprieures celles des fonctionnaires. D'aprs les chiffres donns la Chambre, alors que les ouvriers mineurs ont un maximum de pension de 360 francs, les instituteurs 1.000 francs, les professeurs de collge 1.385 francs, celles des chefs de gare et des mcaniciens peuvent atteindre et dpasser 3.500 francs. L'orateur qui donnait ces chiffres la tribune ajoutait que ce n'est pas la situation des employs des compagnies qui demanderait tre amliore. Rien de plus vident, mais comme les cheminots peuvent devenir de bons agents lectoraux, et d'ailleurs faisaient entendre, dans les journaux qu'ils inspirent, de violentes menaces, les lgislateurs crurent trs simple d'user de leur souverainet absolue pour leur donner satisfaction. Ils s'empressrent donc de voter une norme augmentation de retraites, payables naturellement par les actionnaires des compagnies. Peu de despotes auraient os employer ce procd et dclarer ainsi des actionnaires : il me plat de rduire vos maigres dividendes pour faire des pensions une catgorie d'agents dont j'ai besoin. Obissez et payez. Les chemins de fer, tant entreprises prives, sont lis par des contrats qu'un seul des contractants, n'a pas le droit de briser. Cette vrit et fait rflchir des lgislateurs moins aveugls par la thorie de la souverainet de l'tat reprsentant les foules. Il ne se trouva pourtant, au Snat, qu'un seul snateur, M. Raymond Poincar, pour montrer le caractre odieux d'une intervention ayant pour but de dpouiller une classe de citoyens au profit d'une autre. C'est, dt-il, le fait du Prince dans ce qu'il a de plus arbitraire. Nous lgifrons pour lavenir ; on nous demandera demain de lgifrer, sinon pour le pass, du moins pour le prsent... O irons-nous, Messieurs, je me le demande ? Nous rsisterons sans aucun doute, mais combien, le jour venu, serons-nous rsister ? Pas beaucoup, certes, car l'minent homme d'tat, aprs avoir fort bien montr les redoutables dangers du projet du Gouvernement, n'en a pas moins vot pour lui, contribuant ainsi violer des principes de droit fondamentaux. Encourags par le succs de leurs menaces, les employs de chemins de fer exigrent immdiatement des augmentations de traitement considrables. Les compagnies, ayant essay de rsister, il en rsulta finalement la dsastreuse grve des cheminots qui dsorganisa tous nos rseaux.

Ce n'est l d'ailleurs qu'un commencement. Les ouvriers auxquels, on propose des pensions de deux ou trois cents francs ne s'en contentent plus depuis qu'ils ont constat que, par des violences, leurs collgues des chemins de fer en obtenaient deux ou trois mille. A la suite du vote du Snat, les demandes de retraites proportionnelles commencrent naturellement pleuvoir : cantonniers, ouvriers des arsenaux, des mines, des tabacs rclamrent nergiquement. Mais tout cela est l'avenir, un redoutable avenir, que les proccupations lectorales peuvent seules empcher d'apercevoir. Quel sinistre aveuglement ! On a vu, par la rvolte rcente de plusieurs d'un dpartement, rvolte accompagne de pillage et d'incendies, les progrs de la violence des classes populaires quand on refuse de leur obir instantanment Le but poursuivi se dessine chaque jour plus nettement. Il consiste tcher de dpouiller ceux qui possdent. Cet idal, constamment prch par les meneurs, est au fond de toutes les revendications. En attendant, les lgislateurs sanctionnent servilement les mesures que la foule exige. Ils ont perdu le sens des possibilits et des ralits. Les plus dures expriences ne les clairent pas. Ils s'imaginent marcher ainsi vers le progrs et la libert, tandis que leurs votes nous mnent vers la servitude, la dcadence et tous les despotismes qui en sont la suite.

5. - Influence des collectivits dans la stabilisation de certains lments sociaux.

Retour la table des matires Le rle destructeur des opinions des foules, n'est qu'une des faces de leur action. Sous la mobilit populaire apparente, existe, nous l'avons dit, un esprit traditionaliste assez difficile dtruire. Grce lui les foules retournent facilement au pass. Le ct conservateur de l'me populaire s'observe surtout dans les

groupes sociaux : classes, congrs, corporations, syndicats, acadmies, etc. L'action de ces groupes homognes est souvent fort diffrente de celle des foules htrognes dont nous nous sommes occup plus haut. Ni destructive, ni cratrice elle stabilise, en raison de l'autorit du nombre, des opinions nouvelles cres par des lites et fixe ainsi pour quelque temps certains lments importants des civilisations : langues, arts, modes, croyances, thories scientifiques mme. L'action individuelle est certainement capitale, et le gnie, sa plus belle floraison, est toujours personnel ; cependant ses crations ne peuvent pleinement s'panouir qu'aprs tre devenues collectives. Sans les chercheurs solitaires, il n'y aurait jamais eu ni civilisation, ni progrs, mais l'uvre individuelle n'acquiert toute sa puissance que par son absorption dans l'me collective.

Livre VI : Les opinions et les croyances collectives Chapitre III La dissolution de l'me individuelle. Dans l'me collective

1. - Dsagrgation actuelle des grandes collectivits en petits groupements. Retour la table des matires Aprs s'tre pniblement dgage, par un lent travail sculaire, de la collectivit, l'me individuelle tend y retourner actuellement, sous une forme imprvue, fort diffrente de celle imagine, par certains thoriciens politiques, rvant un nivellement gnral des conditions et des fortunes sous la direction de l'tat.

ct des thories socialistes, et bientt contre elles, se dveloppaient de petits groupes nettement spars les uns des autres par leurs opinions et leurs intrts. Cette dsagrgation d'une socit en fragments sans liens communs constitue ce qu'on a nomm le mouvement syndicaliste. Loin de rester, comme le socialisme, l'uvre de thoriciens purs, trangers aux ralits, il reprsente une cration spontane due des ncessits conomiques qui se sont imposes partout, ainsi que le prouve sa gnralisation, sous des formes diverses, chez des peuples de mentalits distinctes. Les seules diffrences sont que le syndicalisme, rvolutionnaire dans certains pays, reste pacifique dans d'autres. L'volution industrielle qui a engendr ce mouvement conduit les grandes patries modernes se subdiviser en petites patries, ne respectant que leurs lois propres, et mprisant celles de la collectivit gnrale qui les contient. L'union provisoire de ces divers groupes, malgr des intrts distincts, les dous d'une force assez puissante pour faire prvaloir souvent leurs volonts. Cette force, chacun en constate facilement les rsultats, mais on s'aperoit beaucoup moins en gnral, que l'union momentane de tous ces groupes ne saurait durer. Ds que l'ancien bloc social aura t entirement dissous en petits fragments solidement constitus, leurs divergences d'intrts les conduira fatalement des luttes incessantes. Si chaque groupe est en effet compos d'lments homognes, ayant des intrts et des opinions identiques, il se trouve en conflit avec d'autres groupes, aussi puissants, mais d'intrts nettement opposs. On peut ds maintenant pressentir ces futures luttes, entre intrts contraires, par l'histoire des anciennes rpubliques italiennes, celles de Sienne et de Florence notamment. Gouvernes par des syndicats ouvriers, leurs dissensions intestines ensanglantrent pendant des sicles toutes les cits o ils furent matres. N'objectons pas qu'il s'agit de temps trs anciens. Les grandes lois sociales ne sont pas nombreuses et se rptent toujours. Les luttes de groupes ne font que commencer, parce que le pouvoir central, puissant encore, refrne leurs rivalits, mais ce pouvoir perd de plus

en plus son action. Ds qu'il l'aura tout fait perdue on verra les conflits des groupements collectifs se manifester d'abord contre lui, comme Narbonne, puis entre eux, comme en Champagne, o les syndicats rivaux de deux dpartements d'intrts contraires se sont prement combattus. Pillages, incendies, massacres seront alors, comme ils le furent toujours, les manifestations invitables des colres populaires devant la moindre rsistance leurs volonts, lorsqu'aucun frein ne les retient plus. Nous ne nous sommes pas autant cart du problme de la gense des opinions et des croyances que le prcdent expos pourrait le faire croire. Comment comprendre l'unit d'opinions d'un groupe sans avoir dtermin d'abord sous quelles influences il s'est form? Dans les chapitres consacrs l'tude, des opinions individuelles, nous avons souvent eu peine prciser, parmi les facteurs pouvant agir, ceux qui jouent un rle prpondrant. Rien n'est plus ais, au contraire, pour des groupes trs homognes, trs circonscrits, tels que ceux dont on vient d'indiquer la formation. Ils sont en effet composs d'individus ne possdant d'autres opinions que celles de leur petit milieu. Pour conserver sa force, le groupe est oblig de ne tolrer aucune dissidence. Par l'opinion d'un de ses membres, on connat celle de tous les autres. Le problme de la gense des opinions et des croyances, se simplifiera considrablement quand ne sera plus tolre que l'opinion du groupe dans lequel on se trouvera confin. L'indpendance des ides deviendra alors de plus en plus impossible. Que les socits futures tombent sous le joug du socialisme, du syndicalisme, ou des despotes, engendrs par les anarchies nes de ces doctrines, elles n'en seront pas moins mentalement asservies.

2. - Comment l'me individuelle est sortie de l'me collective et comment elle y retourne.

Retour la table des matires L'volution moderne tend, nous venons de le voir, dsagrger les socits en petits groupes distincts, possdant des sentiments, des ides et des opinions identiques, c'est--dire une me commune. Inutile de discuter sur la valeur de cette volution, les raisons ne changeant pas les choses. Mais sans juger les faits, on peut du moins chercher les interprter. Or, il est ais de montrer que cette fusion des mes individuelles en mes collectives constitue un retour des phases extrmement lointaines de l'histoire observes encore l'tat de survivance chez les peuples primitifs infrieurs. Ces peuples primitifs se composent toujours en effet de petits groupes nomms tribus, momentanment allis, souvent en guerre. Le rle de l'individu s'y montre trs faible, parce que l'me individuelle n'est pas dgage encore. Ils n'ont qu'une me collective, et c'est pourquoi tous les membres d'une mme tribu sont considrs comme responsables des actes d'un seul. La connaissance de cette notion caractristique est indispensable pour comprendre le droit usuel de tous les primitifs ou mme de demi-civiliss, les Annamites par exemple. Un administrateur d'Indo-Chine, M. Paul Giran, fait justement remarquer que le droit collectif de ce pays parat incomprhensible aux magistrats europens qu'on y envoie parce qu'ils tiennent pour une indiscutable vidence que seul l'auteur d'un dlit en est responsable. L'ide qu'une personne trangre un crime puisse, du fait de ce crime, subir une peine quelconque, leur parat monstrueuse. Elle ne l'est cependant pas pour l'Annamite. Dans de nombreux cas, les parents appartenant au groupe familial du coupable sont excuts. Et pourquoi ? Pour la raison psychologique indique plus haut, que les lments de chaque groupe social n'tant pas diffrencis, sont considrs comme n'ayant qu'une me collective. Ce principe est gnral puisqu'il rgit le communisme politique, religieux ou social de tous les peuples leurs dbuts. Le droit primitif ne distinguant pas la personnalit individuelle, non

encore diffrencie, de son groupe, punit le groupe tout entier ou un fragment quelconque de ce groupe. Comment les codes qui ne traduisent que la coutume pourraient-ils en dcider autrement ? Le condamn ne proteste nullement, d'ailleurs, contre un tel droit, inique pour le civilis, mais quitable pour l'homme imprgn du sentiment trs net de son troite solidarit avec un groupe dont il ne se croit. pas sparable. Les Europens eux-mmes reviennent ce droit primitif en temps de guerre, quand ils fusillent les otages, en s'appuyant sur le principe de la responsabilit collective. Ils semblent destins y retourner d'une faon plus gnrale encore, si les socits continuent se dsagrger en groupes, comme ceux tudis plus haut. La non-diffrenciation psychologique des divers membres d'une tribu, chez les primitifs, s'accompagne aussi d'une non-diffrenciation anatomique. J'ai jadis prouv, par des recherches faites sur des milliers de crnes, que l'homognit anatomique, d'un peuple est d'autant plus grande qu'on remonte plus haut vers ses origines, et qu' mesure qu'il progresse les crnes de ses divers membres se diffrencient davantage. Ce fait est rapprocher des observations des voyageurs montrant que tous les membres d'une tribu sauvage se ressemblent tonnamment et que les sexes eux-mmes sont peine distincts. L'me collective des primitifs, les peuples civiliss la possdent galement. Mais des mes individuelles en limitent l'influence. La premire constitue ce que nous avons appel l'me de la race. Elle se manifeste surtout dans les grandes circonstances intressant la destine du peuple tout entier. L'me individuelle se manifeste au contraire dans les moindres circonstances habituelles de la vie quotidienne. Cette superposition des mes individuelles l'me collective est, je l'ai dit dj, un phnomne analogue celui observ chez tous les tres dont les espces possdent, avec les caractres gnraux du genre auquel ils appartiennent, ceux spciaux chaque espce. On ne recherchera pas ici au prix de quels efforts sculaires l'me individuelle s'est lentement dgage de l'me collective, o l'intrt social tendait la maintenir, par l'action puissante des croyances religieuses, du milieu, des coutumes, des traditions et des lois.

Exposer cette succession d'efforts serait refaire l'histoire. Une pareille tude nous apprendrait que, dans la suite des temps, le nombre d'hommes ayant russi se dgager du poids norme de l'me collective ft toujours assez rare. Elle nous montrerait aussi que l'humanit leur doit tous les progrs accomplis pendant son lent essor. Elle nous dirait enfin que les socits qui ont vcu par eux se sont toujours cependant dresses contre eux. S'ils furent tolrs quelquefois, aux priodes de transition, ce ne fut jamais pour longtemps. Les mouvements socialistes et syndicalistes actuels reprsentent de nouvelles phases de la perptuelle tentative des socits pour unifier les hommes et les maintenir dans les mmes opinions, les mmes croyances et la mme conduite. Le plus important des faits exposs dans ce chapitre est le commencement de dsagrgation des socits actuelles en petits groupes indpendants, rciproquement hostiles, cherchant s'isoler de plus en plus et enlever ainsi aux nations leur unit. L'me individuelle, qui avait mis des sicles se dgager un peu de l'me collective, y retourne actuellement. Nous assistons donc ce phnomne singulier, de peuples civiliss tendant remonter vers une mentalit infrieure qui fut celle des premiers ges. Les grandes luttes de l'avenir seront moins souvent entre peuples diffrents qu'entre les groupes constitus au sein de chacun d'eux. La dissolution de l'me individuelle dans l'me collective d'un groupe est sans doute une force pour ce groupe, mais ne constitue srement pas un progrs, ni pour la socit ni pour les individus. On ne devient une personnalit puissante qu'en s'vadant de l'me collective.

Livre VII La propagation des opinions et des croyances

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Livre VII: La propagation des opinions et des croyances Chapitre I L'affirmation, la rptition, l'exemple et le prestige.

1. - L'affirmation et la rptition. Retour la table des matires Le rle des facteurs numrs dans ce chapitre ayant dj t tudi dans plusieurs de mes ouvrages, je me bornerai rsumer brivement leur action. L'affirmation et la rptition sont des agents fort puissants de cration et de propagation d'opinions. L'ducation est en partie base sur eux. Les

politiciens et les meneurs de toute nature en font un usage journalier. Affirmer, puis rpter, reprsente mme le fond principal de leurs discours. L'affirmation n'a pas besoin de s'appuyer sur une preuve rationnelle quelconque, elle doit seulement tre brve, nergique et impressionnante. On peut considrer comme type de ces trois qualits, le manifeste suivant, reproduit rcemment dans plusieurs journaux. Qui produit le bl, c'est--dire le pain pour tous? Le paysan ! Qui fait venir l'avoine, l'orge, toutes les crales ? Le paysan! Qui lve le btail pour procurer la viande ? Le paysan ! Qui lve le mouton pour procurer la laine ? Le paysan! Qui produit le vin, le cidre, etc.? Le paysan! Qui nourrit le gibier ? Le paysan ! Et pourtant, qui mange le meilleur pain, la meilleure viande ? Qui porte les plus beaux habits ? Qui boit le bordeaux et le champagne ? Qui profite du gibier ? Le bourgeois! Qui s'amuse et se repose volont? Qui prend tous ses plaisirs? Qui fait des voyages d'agrment ? Qui se met l'ombre l't, ct, d'un bon feu l'hiver ? Le bourgeois! Qui se nourrit mal ? Qui boit rarement du vin ? Qui travaille sans discontinuer ? Qui se brle l't et se gle l'hiver ? Qui a bien des misres et bien des peines ? Le paysan! Suffisamment, rpte, l'affirmation finit par crer d'abord une opinion et plus tard une croyance. La rptition est le complment ncessaire de l'affirmation. Rpter souvent un mot, une ide, une formule, c'est les transformer fatalement en croyance. Du fondateur de religion au marchand de nouveauts, firent usage de la rptition tous les hommes se proposant d'en persuader d'autres. Son pouvoir est tel qu'on finit soi-mme par croire aux paroles rptes et par accepter les opinions qu'habituellement on exprime. Pri par le Snat de prendre des mesures pour la dfense de la Rpublique, le grand Pompe ne cessait de rpter que Csar n'attaquerait pas Rome et, remarque

Montesquieu, parce qu'il l'avait dit tant de fois, il le redisait toujours . La conviction forme dans son esprit par ces rptitions, l'empcha d'avoir recours aux moyens qui lui auraient permis de protger Rome et conserver sa tte, au moins pendant quelque temps. L'histoire politique est pleine de convictions formes ainsi par rptitions. Avant 1870, nos gnraux et nos hommes d'tat ne cessaient de rpter que les armes allemandes taient trs infrieures aux ntres. A force de le rpter, ils le crurent fermement. On sait ce qu'il nous en cota. Le politicien ayant adopt des opinions, simplement parce qu'elles lui sont utiles finit, force de les soutenir, par y croire assez pour ne plus pouvoir ensuite s'en dbarrasser facilement, lorsqu'il devient profitable d'en changer. L'habitude de louer la vertu et peut-tre fini par rendre Tartufe un homme vertueux. Les convictions fortes peuvent ainsi sortir de convictions faibles ou mme simplement simules. Faites tout comme si vous croyiez, disait Pascal, cela vous fera croire. Le rle de l'affirmation et de la rptition dans la formation des opinions et des croyances ne saurait tre exagr. Il est l base de leur existence. Si les rsultats obtenus par nos orateurs politiques actuels sont parfois bien mdiocres, c'est qu'ils manquent un peu trop d'un lment dont nous montrerons plus loin la force : le prestige. L'loquence parlementaire, crit un ancien dput M. Grard Varet, n'est ni une critique de tmoignage comme au Palais, ni une dissertation comme la Sorbonne. La foule rpugne invinciblement l'effort de la rflexion, au souci de dmontrer et de prouver: elle veut l'affirmation tranchante, le dogme imprieux et dcisif. Et ce dogme elle le veut dans le sens de ses dsirs, sourde aux critiques, avide de flatterie, ivre du sentiment de son irresponsabilit. L'orateur qui la connat va droit en elle, aux sentiments lmentaires, aux instincts primitifs : orgueil, colre, envie, esprance. Il crie les misres immrites, les iniquits, les rparations, invoque les ambitions messianiques, les rves paradisiaques. Une harangue de tribuns, c'est un torrent de lyrisme, c'est une imprcation ou un hymne.

2. - L'exemple.

Retour la table des matires L'exemple est une forme puissante de la suggestion, mais pour agir rellement il doit tre impressionnant. Dans l'ducation, un seul exemple frappant est plus retenu que de faibles exemples longtemps multiplis. J'ai eu occasion de vrifier ce principe en dressant des chevaux difficiles. Une impression forte quoique unique, telle qu'une certaine application trs douloureuse de l'peron, agit beaucoup plus rapidement que de faibles actions, souvent rptes. Cette influence des exemples frappant vivement l'imagination, se manifesta nettement aux dernires grandes manuvres militaires de 1910. Les aroplanes y rptrent leurs oprations habituelles sans autre exercice nouveau que le port d'une dpche, mais cet exemple de l'utilit suppose de l'aroplane en temps de guerre, dtermina de suite le gouvernement crer solennellement un corps d'aviateurs et le ministre de la guerre dclarer que l'aviation constituait une nouvelle arme ajouter aux trois autres : l'infanterie, l'artillerie et la cavalerie. En politique, la suggestion de l'exemple sur la formation et la propagation des opinions est dcisive. Le succs de certains candidats socialistes a dirig une foule de jeunes professeurs vers les pires formes de la doctrine. M. Bourdeau l'a fort bien montr dans les lignes suivantes :

Tandis qu'en Allemagne la jeunesse universitaire, la jeunesse bourgeoise, intelligente et lettre, jadis attires vers le socialisme, s'en

loignent aujourd'hui et reviennent des sentiments de patriotisme exclusif et exalt, si bien que la social-dmocratie allemande ne fait pour ainsi dire plus de recrues parmi elles; en France au contraire, c'est une mode de s'enrler parmi les tudiants collectivistes et internationalistes. L'exemple vient de haut, des agrgs de philosophie, des normaliens. L'cole Normale se transforme en une ppinire du socialisme.

3. - Le prestige.

Retour la table des matires Les traits de logique dcrivent minutieusement les divers lments de formation d'un jugement. Ils ont oubli cependant la contagion et le prestige. Or, ce sont prcisment ceux qui dterminent la trs immense majorit de nos opinions. Devant consacrer un chapitre la contagion mentale, je n'tudierai maintenant que le prestige. Cette tude sera sommaire, ayant dj trait le sujet dans d'autres ouvrages. Sans doute, on nous enseigne au collge que le principe d'autorit, partie fondamentale du prestige, a t remplac par l'exprience et l'observation, mais la fausset d'une telle assertion est facile montrer. Mme en laissant de ct les opinions religieuses, politiques et morales, o le raisonnement n'intervient gure, pour ne tenir compte que des opinions scientifiques, on constate qu'elles ont, bien souvent, pour seule base l'autorit de celui qui les nonce et se propagent par simple contagion. Il ne saurait d'ailleurs en tre autrement. La plus grande partie des

expriences et observations scientifiques tant trop compliques pour tre rptes, force est de croire sur parole le savant qui les nonce. L'autorit du matre est souveraine aujourd'hui, tout comme au temps o rgnait Aristote. Elle devient mme de plus en plus omnipotente mesure que la science se spcialise davantage. La gnralit des opinions que l'ducation nous inculque ayant uniquement l'autorit pour base, nous nous habituons facilement admettre, sans difficult, une opinion dfendue par un personnage aurol de prestige. Sur les sujets techniques de notre profession, nous sommes capables de jugements assez srs. Pour tout le reste, nous n'essayons mme pas de raisonner, prfrant admettre, les yeux ferms, les opinions qu'un personnage ou un groupe dou de prestige nous impose. En fait, la destine, qu'on soit homme d'tat, patron, artiste, crivain ou savant, dpend surtout de la quantit de prestige possde et, par consquent, du degr de suggestion inconsciente qu'on peut crer. C'est la domination mentale qu'un homme exerce qui dtermine son succs. Le parfait imbcile russit cependant quelquefois, car, n'ayant pas conscience de son imbcillit, il n'hsite jamais affirmer avec autorit, or l'affirmation nergique et rpte possde du prestige. Le plus vulgaire des camelots, affirmant fortement la supriorit imaginaire d'un produit, exerce du prestige sur la foule qui l'entoure. En revenant sur ce sujet dans la partie de cet ouvrage consacre l'tude exprimentale des croyances, nous montrerons par des exemples frappants que, mme chez des savants minents, le prestige est souvent un des facteurs les plus srs d'une conviction. Pour les esprits ordinaires, il l'est toujours. Crateur d'opinions et matre des volonts, le prestige est une puissance morale suprieure aux puissances matrielles. Les socits sont fondes sur lui beaucoup plus que sur la force. Revenu presque seul de l'le d'Elbe, Napolon, grce son prestige, reconquit la France en quelques jours. Devant son aurole, les canons du roi restrent silencieux et ses armes s'vanouirent. Cette influence fut si colossale qu'elle s'exerait mme sur ses ennemis.

Marie-Caroline, fille de Marie-Thrse, et femme d'un Bourbon, qui aurait d excrer cet ennemi redoutable pour elle, l'admirait comme un Dieu. Voici ce qu'elle en crivait dans une lettre : C'est le plus grand homme que les sicles aient produit. Sa force, son nergie, son esprit de suite, son activit, son talent lui ont acquis mon admiration. Heureux le pays qui aurait un pareil souverain! Chez celui-ci tout est grand... Je voudrais la chute de la Rpublique, mais la conservation de Buonaparte... S'il mourait, on devrait le rduire en poudre et en donner une dose chaque souverain, deux chacun de leurs ministres ! La part du prestige dans la puissance des souverains fut toujours immense. Il faudrait, dit justement Pascal, avoir une raison bien pure pour ne pas regarder comme un autre homme le grand seigneur environn, dans son superbe srail, de quarante mille janissaires... Mme notre ge de nivellement dmocratique, le prestige a conserv sa force et les rois modernes agissent sagement en ne le laissant pas effleurer. Tous ceux qui assistrent aux funrailles du roi d'Angleterre, crivait le correspondant d'un important journal, M. Nozire, furent frapps de la grande impression que fit sur la foule l'empereur d'Allemagne. Il s'avanait au milieu des souverains et il s'imposait l'attention de tous. Guillaume a le sentiment d'tre sur la terre le chevalier de Dieu. Quand il exprime cette ide, on ne peut s'empcher de sourire. Mais cette conviction lui prte-une majest singulire et dont la foule demeure tonne. C'est, actuellement, le monarque le plus dramatique. Le besoin d'adoration des foules les rendent vite esclaves des individus exerant sur elles du prestige. Elles adorrent frntiquement tous leurs dominateurs. Ce n'est jamais en les flattant que l'on peut conserver son prestige. Elles recherchent des flatteurs mais les mprisent, bientt. Longtemps encore se vrifiera l'antique adage :

Poignez vilain, il vous oindra, Oignez vilain, il vous poindra. Toute la discipline militaire est fonde sur le prestige des chefs. Une ignorance dconcertante de la psychologie des foules ayant fait compltement oublier aujourd'hui ce principe, on s'imagine remplacer la discipline par la persuasion. Il est recommand aux officiers de n'tre plus pour les soldats que des frres ans, tchant d'obtenir l'obissance par des raisonnements. L'infrieur accepte trs volontiers ces thories, mais mprise fort les chefs qui les pratiquent et ceux-ci perdent graduellement toute autorit. Que deviendra l'arme quand ils l'auront entirement perdue? L'anarchie actuelle rsulte en partie de ce que la mollesse des classes dirigeantes les a dpouilles de leur prestige. Les rois, les peuples, les individus, les institutions, tous les lments de la vie sociale en un mot, sont condamns prir ds qu'ils n'exercent plus de prestige. On peut facilement rsumer en quelques lignes l'action des divers facteurs de propagation des opinions et des croyances numrs dans ce chapitre. Sans le prestige aucune n'aurait pu natre, sans l'affirmation aucune n'aurait pu s'imposer, sans l'exemple et la rptition aucune n'aurait subsist.

Livre VII: La propagation des opinions et des croyances Chapitre II La contagion mentale.

1. - Les formes de la contagion mentale. Retour la table des matires La contagion mentale constitue un phnomne psychologique dont le rsultat est l'acceptation involontaire de certaines opinions et croyances. Sa source tant inconsciente, elle s'opre sans qu'aucun raisonnement ou rflexion y participe. On l'observe chez tous les tres, de l'animal l'homme, principalement lorsqu'ils sont en foule. Son action est immense, elle domine l'histoire.

La contagion mentale reprsente en effet l'lment essentiel de la propagation des opinions et des croyances. Sa force est souvent assez grande pour faire agir l'individu contre ses intrts les plus vidents. Les rcits innombrables de martyrs, de suicides, de mutilations, etc., dtermins par contagion mentale en fournissent des preuves. Toutes les manifestations de la vie psychique peuvent tre contagieuses mais ce sont, en particulier, les motions qui se propagent de cette faon. Les ides contagieuses sont des synthses d'lments affectifs. Dans la vie ordinaire, la contagion peut tre limite par l'action inhibitrice de la volont, mais si une cause quelconque : changement violent de milieu en temps de rvolution, excitations populaires, etc., viennent la paralyser, la contagion exercera facilement son influence et pourra transformer des tres pacifiques en guerriers hardis, de placides bourgeois en farouches sectaires. Sous son influence, les mmes individus passeront d'un parti dans un autre, et apporteront autant d'nergie rprimer une rvolution qu' la fomenter. La contagion mentale ne s'exerce pas seulement par le contact direct des individus. Les livres, les journaux, les nouvelles tlgraphiques, de simples rumeurs mme, peuvent la produire. Plus les moyens de communication se multiplient, plus les volonts se pntrent et se contagionnent. Nous sommes lis davantage chaque jour ceux qui nous entourent. La mentalit individuelle revt facilement une forme collective. De toutes les varits de contagion mentale qui nous treignent, une des plus puissantes est, je l'ai dj montr, celle du groupe social dont nous faisons parti. Aucune volont n'essaie de s'y soustraire. Il dicte mme le plus souvent nos opinions et nos jugements sans que nous nous en apercevions.

2. - Exemples divers de contagion mentale.

Retour la table des matires Les sentiments, bons ou mauvais, sont contagieux et c'est pourquoi le rle de l'entourage dans l'ducation offre tant d'importance. Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu es est un trs juste proverbe. la contagion mentale par exemple est due la formation d'une foule de jeunes criminels chasss de l'usine par des lois prtendues humanitaires. Sans autre occupation dsormais que de flner dans la rue, ils y entrent en relations avec des camarades drobant aux talages de menus objets et bientt les imitent. L'importance de ces vols augmente graduellement et des associations sont formes pour imiter des bandes clbres. Le rdeur de hasard devient bientt un voleur professionnel dont la vie s'coulera de prison en prison. Il acceptera d'autant plus facilement sa destine qu'aucune action inhibitrice ne viendra limiter les effets de la contagion. Les magistrats sont, en effet, pleins d'indulgence pour tous les criminels et de bons philanthropes, un peu imbciles, leur font construire d'lgantes prisons bien chauffes et pourvues de tout le confort moderne. La contagion criminelle se produit trs souvent aussi, grce aux rcits d'assassinats sensationnels raconts par les journaux. Le clbre Jack l'ventreur eut de nombreux imitateurs dans plusieurs villes d'Angleterre. Les faits dmontrant la contagion mentale sont si manifestes qu'il semblerait inutile d'y insister. Mais la fameuse mesure, dcide en conseil des ministres, d'introduire les apaches dans l'arme, prouve quel point les gouvernants l'ignorent. Le plus modeste des psychologues aurait appris ces mdiocres hommes d'tat combien cette rsolution serait dsastreuse et qu'il faudrait y renoncer bientt. C'est ce qui arriva en effet. Des diverses motions, la plus contagieuse peut-tre, est la peur. On connat son rle capital, dans la vie des individus et des peuples. Si elle n'a pas, suffi crer les dieux, comme le soutenait Lucrce, son influence fut manifeste dans leur gense. Aussi puissante qu'au dbut de l'histoire, elle cre les paniques qui font perdre les batailles et peut mme conduire ses victimes au suicide. La terreur de la dernire comte qui devait, disait-on, rencontrer la terre, amena plusieurs personnes se tuer.

Elle ne dirige pas seulement les individus et les foules, mais encore les politiciens qui les mnent. Dans ma Psychologie politique, j'ai montr que la peur fut l'origine d'un grand nombre de lois, votes depuis vingt ans, et dont les funestes effets se droulent chaque jour. On peut dire que dans les temps troubls le fantme de la peur rgne souverainement sur les assembles politiques et dtermine leurs opinions et leurs votes. Il provoqua les plus froces mesures de la Convention. C'est sous les griffes de la peur que Carrier faisait prir ses victimes dans d'affreux supplices et que Fouquier-Tinville les envoyait par centaines l'chafaud. La plupart des motions sont aussi contagieuses que la peur. Les vrais orateurs le savent bien. Le vote de la Chambre qui renversa le ministre Clemenceau en quelques minutes, fut, je l'ai dj rappel, le rsultat d'une motion contagieuse qu'un orateur de l'opposition sut provoquer. Les expressions, gestes et mouvements de la physionomie traduisant les sentiments : colre, bienveillance, mchancet, gaiet, etc., sont galement contagieux. Il est sage, quand on sollicite une faveur, de prendre une mine souriante au lieu d'un air contraint. On a ainsi la chance de disposer la bienveillance par contagion celui qui vous coute.

3. - Puissance de la contagion mentale. Retour la table des matires La contagion mentale est un phnomne absolument gnral, observable aussi bien chez les animaux que chez l'homme. Un cheval a-t-il un tic, dans une curie, tous les autres l'acquirent bientt. Si. l'un des chiens d'une meute aboie, les autres l'imitent aussitt. Quand un mouton fuit, tous les moutons le suivent. La contagion mentale peut tre assez forte, je le disais, plus haut, pour l'emporter sur l'instinct de la conservation et conduire l'individu sacrifier sa vie. On a souvent rpt l'histoire des quinze invalides se pendant au mme crochet d'un couloir et celle des soldats qui, se suicidrent dans la mme

gurite. Les faits de ce genre sont innombrables. J'en emprunte quelques-uns au Dr Nass : Qu'un suicide sensationnel soit racont par la presse dans tous ses dtails, bientt il sera rpt, avec le moine art?, par quelques dsquilibrs. Au lendemain de l'affaire Syveton on a not plusieurs asphyxies volontaires par le gaz. ... C'est surtout en Russie, pays de mysticisme, que les pidmies d'auto-homicide ont caus d'immenses ravages... Au temps des perscutions religieuses, les prophtes prchaient le suicide par le feu. Une seule fois 600 personnes prirent du mme coup dans les flammes. Un historien des religions russes estime 20.000 le nombre, des victimes de 1675 1691. M. Stohoukine cite un cas o un bcher dvora 2.500 individus qui se sacrifiaient dans l'espoir d'un monde meilleur. Des exemples du mme ordre se continuent de nos jours. C'est par contagion mentale que se propagent en Russie les skopsy qui se soumettent une castration volontaire et une autre secte dont les membres se font enterrer vivants. La contagion mentale est assez puissante pour crer dans l'esprit une reprsentation quelconque. Elle engendrera donc facilement l'apparence d'une maladie qui la longue pourra devenir maladie relle. Un savant chirurgien des hpitaux, le Dr Picqu, a rapport rcemment qu' la suite d'un cas de mort par appendicite, 15 officiers sur 25 que comptait un dtachement s'alitrent en prsentant tous les symptmes classiques de l'appendicite. On les gurit par suggestion.

4. - Influences de la contagion dans la propagation des croyances religieuses et politiques.

Retour la table des matires Les rflexions prcdentes font aisment pressentir le rle de la contagion mentale sur la propagation des opinions et des croyances. D'une faon gnrale et sans qu'on ait citer beaucoup d'exceptions, les croyances religieuses et politiques se rpandent surtout par voie de contagion, notamment dans les foules. Elle s'exerce d'autant plus nergiquement que la foule est plus nombreuse. Une croyance faible sera trs vite renforce par la runion des individus qui la partagent. Grce la puissance de la contagion, la valeur rationnelle de la croyance propage est sans importance. La contagion s'exerant sur l'inconscient, la raison n'y prend aucune part. De la foule, elle s'lve souvent ceux placs au-dessus d'elle; il ne faut donc pas s'tonner que les croyances les plus absurdes et les plus funestes puissent trouver des dfenseurs parmi les gens clairs. Nombreux sont les exemples analogues celui de ce matre des requtes au Conseil d'tat qui dfendait les grves de fonctionnaires au moment o celle des postiers menaait la France d'un dsastre. Par voie de contagion, bourgeois, lettrs, professeurs, etc., finissent toujours par subir plus ou moins l'influence des opinions populaires. La contagion mentale peut donc asservir toutes les intelligences. De mme que la contagion par les microbes, elle n'pargne que des natures fort rsistantes et peu nombreuses. Les grands mouvements religieux de l'histoire furent toujours le rsultat de la contagion mentale. Son action ne s'exera jamais davantage, qu' notre poque, d'abord, parce qu'avec le progrs des ides dmocratiques le pouvoir tombe de plus en plus entre les mains des foules, ensuite parce que la diffusion rapide des moyens de communication permet aux mouvements populaires de se rpandre presque instantanment. On sait avec quelle rapidit se propagrent les grves des postiers et des cheminots, les rvolutions de Russie, de Turquie et de Portugal. Les gouvernements affaiblis sont impuissants contre la contagion. Non

seulement ils ont pris l'habitude de cder toutes les injonctions populaires, mais encore ces injonctions sont immdiatement appuyes par des lgions d'intellectuels que la contagion mentale, renforant les impulsions de leurs intrts, amne considrer comme quitables les plus iniques revendications. Les fantaisies extravagantes des multitudes deviennent pour eux des donnes aussi respectables que l'taient jadis, pour les courtisans des monarchies absolues, les volonts de leur matre. Les opinions propages par contagion ne se dtruisent qu'au moyen d'opinions contraires propages de la mme faon. Applique par des hommes d'tat, cette rgle de psychologie leur permettrait, grce aux moyens dont ils disposent, de combattre la contagion par la contagion. Ce dernier point nous cartant un peu de notre sujet, nous n'insisterons pas davantage ici. Si ce chapitre a t bien compris, le lecteur possde une des clefs principales du mcanisme de la propagation des opinions et des croyances, c'est--dire des facteurs fondamentaux de l'histoire.

Livre VII: La propagation des opinions et des croyances Chapitre III La mode.

1. - Influence de la mode dans tous les lments de la vie sociale. Retour la table des matires Les variations de la sensibilit sous l'influence des modifications du milieu, des besoins, des proccupations, etc., crent un esprit public qui varie d'une gnration une autre et mme plusieurs fois dans l'espace d'une gnration. Cet esprit public, rapidement tendu par, contagion mentale, dtermine ce qu'on appelle la mode. Elle est un puissant facteur de propagation. de la plupart des lments de la vie sociale, de nos opinions et

de, nos croyances. Le costume n'est pas seul soumis ses volonts. Le thtre, la littrature, la politique, les arts, les ides scientifiques mme, lui obissent et c'est pourquoi certaines uvres ont un fond de ressemblance qui permet de parler du style d'une poque. En raison de son action inconsciente, on subit la mode sans mme s'en apercevoir. Les esprits les plus indpendants ne s'y soustraient gure. Bien rares, les artistes, les crivains, osant produire une uvre trop distante des ides du jour. Son influence est si puissante qu'elle nous oblige parfois admirer des choses sans intrt et qui sembleront mme quelques annes plus tard d'une extrme laideur. Ce qui nous impressionne dans une uvre d'art, est bien rarement l'uvre en elle-mme, mais l'ide que les autres s'en font, et c'est pourquoi sa valeur commerciale subit d'normes changements. On voit souvent la mode imposer. d'invraisemblables choses et se manifester dans celles aussi abstraites, et d'ailleurs aussi illusoires, que la cration d'une langue, la rforme de l'orthographe, etc. Lorsque le Volapk parut vers 1880, la mode lui cra un tel succs qu'en moins de dix ans il existait 280 clubs et 25 journaux volapkistes. Paris seulement, on comptait 14 cours de volapk. Les grands magasins en organisaient pour leur personnel. Puis la mode changea, et si brusquement, qu'on ne trouverait plus peuttre aujourd'hui un seul individu connaissant le volapk. Il fut remplac par l'Esperanto qui, aprs un succs semblable, commence cder la place une autre langue : l'Ido. Ces crations continueront sans doute jusqu'au jour o l'on dcouvrira que la constitution d'une langue est oeuvre collective trs lente et jamais improvisation personnelle. Les variations de la mode s'exerant sur tous les sujets, et notre sensibilit se modifiant sans cesse sous des influences diverses, on peut dire que notre faon de penser et surtout de traduire nos impressions se modifie rapidement. Il y a. loin par exemple des crivains et des artistes de 1830 , ceux

d'aujourd'hui. Un rcent article du Gaulois marquait trs bien une des phases de ces variations frquentes. Il est en train, disait l'auteur, de se former un nouveau public, trs curieux suivre dans ses gots et dans ses manifestations, que ne contentent plus ni les romans purement romanesques, ni les ouvrages de vulgarisation historique, ni les fictions plus ou moins habiles mles d'aventures et d'hypothses. Il faut ce nouveau publie de la ralit, de la prcision, et il lui faut aussi de l'idal. Si je dessinais ses limites, je dirais qu'elles vont de ceux qui lisent les pomes documents de Maurice Maeterlink ceux qui tudient ou parcourent les si curieux travaux de Gustave Le Bon, Dastre, etc. Il y a l une tendance nettement indique vers les recherches originales, vers le groupement et la synthse des connaissances qu'a accumules le sicle dernier. J'y dmle aussi la palpitation d'un no-spiritualisme bien moderne, un effort pour s'vader hors du matrialisme et mme hors de la fatalit. Que des livres assez ardus sur la valeur de, la science et la constitution de l'univers atteignent en peu de temps des dix et douze ditions, voil ce qu'on n'aurait jamais imagin il y vingt ans; voil ce qui suppose l'arrive la lecture de nouvelles couches ivres de curiosit. et de philosophie. Il ne s'agit pas de manuels; il s'agit de tomes assez compacts, exigeant un effort soutenu et un commencement de culture gnrale. Par la presse, par la frquentation, par l'ambiance, par la diffusion des ides, chacun de nous est devenu, sans s'en douter, un petit encyclopdiste. La mode est assurment d'origine affective, mais non dgage d'lments rationnels et pour le montrer je vais choisir prcisment une de ses manifestations les plus capricieuses en apparence : le vtement fminin. Nous verrons que les caprices en sont troitement circonscrits.

2. - Les rgles de la mode. - Comment elle est mlange d'lments affectifs et d'lments rationnels.

Retour la table des matires Il peut sembler singulier de parler de rgles pour une chose aussi mobile que la mode, mais si elle comporte, comme expression d'lments affectifs, la fantaisie, celle-ci est soumise des lments rationnels qui l'orientent. Cette, double origine de la mode est gnrale, qu'il s'agisse de littrature, d'art, d'architecture, de mobilier, de costume, etc. Les transformations d'un sujet soumis autant de fluctuations que le vtement fminin rendront cette double origine plus dmonstrative encore. Les lments rationnels rencontrs dans la mode fminine sont conditionns par les ncessits conomiques, les dcouvertes, les besoins nouveaux, les proccupations du moment, etc. On observe notamment ces influences dans les changements de costumes imposs par l'usage de l'automobile. Avec la vie plus rapide, la femme dut se masculiniser extrieurement pour suivre l'homme dans ses courses vertigineuses sur les grandes routes. Le costume tailleur, d'abord rserv certains sports, se gnralisa dans tout ce qu'il avait de commode et de seyant. Quant aux autres robes, les manches larges des corsages devinrent troites pour glisser facilement dans les jaquettes. Mais alors lil se trouva choqu par le buste ainsi rtrci. Pour corriger ce dfaut et parce qu'une transformation en appelle une autre, on en vint diminuer l'ampleur des jupes afin de laisser les paules plus larges en affinant la silhouette, modification qui conduisit supprimer les poches, puis les jupons. La femme, dans son besoin de sentir autour d'elle une atmosphre de dsir, souligna cette. simplicit de mise par un collant excessif. Elle montra tout ce qu'il tait possible et laissa deviner le reste. Jupons, dentelles et lingerie cdrent la place aux dessous dits combinaisons prservant de la poussire et du froid. Rationnelle aussi, cette mode si singulire au premier abord, de faire pour l'hiver les toilettes de ville en mousseline de soie. Elle rsulta du chauffage central maintenant dans les appartements une temprature leve et fut possible mme dehors grce aux longs manteaux de fourrure.

La mode descendant comme toujours des classes leves aux couches infrieures, la petite bourgeoise, se servant d'autos en location pour ses courses, adopta toutes ces transformations. Elle s'enveloppa de manteaux de fourrure conomique et dans son intrieur, grce aux poles combustion lente, put vtir, elle aussi, des robes lgres. Nous venons de montrer les lments rationnels qui entrent dans la gense de la mode. Indiquons maintenant ses lments affectifs. Rappelons tout d'abord que la mode, comme le langage et les religions, est une cration collective et non individuelle. Nul ne peut donc l'imposer. On croit gnralement, trs tort, que ce sont les couturires, les actrices, les mannequins sur les champs de courses qui la crent. Certains grands couturiers essayrent, voici quelques annes, de rditer la crinoline, et n'y russirent pas davantage que rcemment pour la jupe-culotte. Les prtendus crateurs de modes ne font en ralit que traduire des tendances devenues un dsir gnral, consquence de certains besoins, certaines ides, certaines proccupations du moment. Les modes sont videmment trs variables d'une saison l'autre, mais les fantaisies de leurs crateurs ne peuvent se mouvoir que dans d'assez troites limites. La mode plat quand elle frappe, mais ce qui frappe n'a de succs qu' la condition de ne pas trop s'loigner de la mode prcdente. Les tapes de transformation sont toujours successives, l'il ne s'adaptant que lentement aux nouveauts, de mme qu'il se fatigue trs vite des choses vues longtemps. Les raisons prcdentes expliquent pourquoi une mode trop originale n'a qu'une dure phmre. Elle doit s'imposer graduellement. Les robes amples d'il y a trente ans ne sont devenues les robes collantes d'aujourd'hui que fort lentement. La mode est si puissante sur les femmes qu'elles supportent pour lui obir les plus terribles gnes, telle l'obligation, il y a quelques annes, de tenir constamment souleve d'une main une robe trane et, de l'autre, le sac destin renfermer le contenu de l'ancienne poche ; tel encore le supplice de la marche produit par les robes dites entraves, accept, de longs mois. Sur ce point, les civilises rejoignent les sauvages supportant la tortur d'un anneau pass dans le nez pour obir la mode.

Cette obissance la mode est une des preuves catgoriques de la puissance de la contagion mentale. La femme la plus indpendante, la plus nergique, la plus ardente rclamer tous les droits n'osera jamais prendre celui de porter une robe courte lorsque la mode en impose une longue, ni mettre une poche sa jupe quand la mode l'interdit, ni encore boutonner son corsage par devant quand les autres femmes le boutonnent par derrire. La mode ne connat pas de rvoltes, L'extrme pauvret seule peut lui ravir des esclaves. Aucun des dieux du pass ne fut plus respectueusement obi.

Livre VII: La propagation des opinions et des croyances Chapitre IV Les journaux et les livres.

1 - Influence des livres et des journaux. Retour la table des matires Les journaux et les livres exercent sur la naissance et la propagation des opinions une influence immense, quoique infrieure celle des discours. Les livres agissent beaucoup moins que les journaux, la foule ne les lisant gure. Certains cependant furent assez puissants par leur influence suggestive pour provoquer la mort de milliers d'hommes. Telles les uvres de Rousseau, vritable bible des chefs de la Terreur, telle encore La case de

l'Oncle Tom, qui contribua beaucoup la sanglante guerre de Scession en Amrique. D'autres ouvrages comme Robinson Cruso et les romans de Jules Verne exercrent une grande influence sur les opinions de la jeunesse et dterminrent beaucoup de carrires. Cette puissance des livres tait surtout considrable quand on en lisait peu. La lecture de la Bible au temps de Cromwell cra en Angleterre un nombre immense de fanatiques. On sait qu' l'poque o fut crit Don Quichotte, les romans de chevalerie exeraient une action si pernicieuse sur toutes les cervelles que les souverains espagnols avaient fini par en interdire la vente. Aujourd'hui, l'influence des journaux est bien suprieure la puissance des livres. Incalculables sont les personnes n'ayant jamais eu d'autres opinions que celles de leur journal. La suggestion des feuilles quotidiennes se manifeste jusque dans beaucoup de grands vnements modernes. Il est assez gnralement reconnu maintenant que la guerre des tats-Unis avec l'Espagne fut luvre de quelques journalistes. Si, par une hypothse dont la ralisation n'est peuttre pas impossible, un banquier assez riche achetait tous les journaux d'un pays, il en serait le vrai matre et provoquerait volont la paix ou la guerre. On voit dj les financiers acheter la totalit des bulletins de la Bourse de tous les journaux, dans le but de lancer les affaires destines drainer srieusement l'pargne leur profit. Aucun gouvernement n'ignorant cette puissance souveraine de la presse, le rve de chaque politicien est de possder un journal rpandu, Les chanceliers de l'Empire allemand popularisrent la plupart de leurs entreprises avec des journaux entretenus par eux et destins suggestionner l'opinion. La crdulit des lecteurs l'gard des assertions de leur journal est prodigieuse. Toute annonce prometteuse trouve un publie pour y croire. Les mmes tromperies peuvent se rpter indfiniment avec le mme succs, tant subsiste, dans beaucoup d'mes, une foi mystique en l'inesprable. Il y a quelque temps, on arrta un escroc offrant dans ses annonces de prter sans garantie de l'argent n'importe qui. Tenir une telle promesse et

videmment entran pour lui une ruine rapide. Cependant, en quelques mois, avec les simples versements des frais d'enqute rclams, il gagna plus de cinquante mille francs sans avoir bien entendu prt un centime. Un pareil fait serait trop banal pour tre intressant si les perquisitions du juge d'instruction n'avaient dvoil parmi les dupes nombre d'hommes, que leur culture suprieure ou leur profession, aurait d mettre l'abri d'une pareille crdulit. Y figuraient en effet : des percepteurs, des officiers suprieurs, des commissaires de police, des avocats, des notaires, des juges de paix, des conseillers de prfecture et mme un juge d'instruction ! Rien ne dmontre mieux la puissance suggestive des journaux.

2. - La persuasion par la publicit.

Retour la table des matires Pour dterminer avec plus de prcision et au moyen d'exemples concrets l'influence norme des journaux sur la gense des opinions, il ne sera pas inutile d'entrer dans quelques dtails relatifs au maniement des annonces. Cette tude, qui commence peine tenter les psychologues, met en vidence des procds certains pour agir sur l'opinion. Nous y retrouverons d'ailleurs les grands facteurs dj dcrits dans cet ouvrage. La publicit, sous forme d'annonces, est un des principaux moyens de persuasion collective de l'ge moderne. Son action sur les ventes commerciales claire le mcanisme qui dtermine l'opinion de l'acheteur. Les Amricains, ayant russi dgager nettement quelques-unes des rgles psychologiques de la publicit, sont devenus matres en cette matire. On value prs de 500 millions par an les sommes retires par les grands journaux des tats-Unis de leur publicit, Un des plus rpandus touche lui seul 15 millions par an. Les industriels amricains consacrent beaucoup d'argent aux annonces parce qu'ils en ont exprimentalement constat l'influence. M. Arren, auteur d'un livre sur cette matire, cite un simple marchand de stylographes

dpensant annuellement 500.000 francs de publicit, et il assure que le fabricant d'un certain savon a sacrifi, en quarante ans, 60 millions de francs aux annonces. Toutes ces dpenses ont pour but, naturellement, de crer chez le client une conviction capable de le transformer en acheteur. L'affirmation et la rptition sont les facteurs principaux de la gense de cette conviction. L'affirmation seule ne suffit pas, et c'est pourquoi une marque nouvelle n'est adopte qu'au bout d'un certain temps. L'annonce doit tre rpte souvent. Alors seulement le nom du produit se prsente spontanment l'esprit, le jour o l'on en a besoin. Il est indispensable aussi de varier l'aspect de l'annonce, autrement son action s'mousserait par l'usage. Les projections lumineuses, d'abord trs efficaces, ont fini par tre sans rsultats. La simple rptition d'une formule brve n'est utile que pour un produit dj connu. Elle agit alors par une sorte d'obsession, mais pour un produit nouveau, on sera ncessairement oblig d'numrer toutes ses qualits. S'il s'agit d'une innovation complte qui forcerait le client changer ses habitudes, la simple rptition de l'annonce est elle-mme insuffisante, le mcanisme de la rptition tant moins fort que celui de l'habitude. Il deviendra utile alors de distribuer des chantillons du produit. Tel est le cas de la publicit mdicale qui se fait surtout par l'envoi d'chantillons aux docteurs. A ce procd de la vue directe de l'objet, se rattachent les expositions des magasins, et la collaboration de mannequins envoys par les grands couturiers sur les champs de courses, revtus des plus riches modles de la saison. La difficult de lutter contre l'habitude, qui combat l'influence psychologique de l'annonce, est trs bien illustre par l'histoire de l'adaptation des pneumatiques aux voitures. Les loueurs ayant refus leur achat, l'inventeur en distribua gratuitement une petite compagnie. Le succs fut si rapide que non seulement cette compagnie fit fortune, mais que, devant les rclamations des clients, toutes les autres se virent obliges de munir grands frais leurs vhicules des caoutchoucs ddaigns d'abord.

Le rve des faiseurs d'annonces est d'obtenir que les clients conservent leur nom et leur adresse. Pour y parvenir ils les impriment sur des objets usuels : papier buvard, porte-allumettes, couvertures de livres, de journaux, de revues, etc. Les Amricains considrent qu'un des meilleurs moyens d'arriver ce rsultat est d'envoyer aux acheteurs ventuels des catalogues artistiquement illustrs et contenant parfois mme un roman sign d'un nom connu. Ce procd, excellent mais fort coteux, commence peine tre employ en France. Une des rgles constantes de la publicit est qu'un produit, si ancien et si connu qu'il puisse tre, voit sa vente diminuer ds que cesse la publicit le concernant. La faiblesse de la mmoire lective?, dj signale dans cet ouvrage, en est sans doute la cause. L'illustration joue un grand rle dans la publicit. Nous avons parl plus haut de l'action exerce par les affiches illustres lors des dernires lections anglaises et dans le recrutement des volontaires pour notre cavalerie. La mthode comparative par l'image est d'un usage encore meilleur. S'il s'agit par exemple d'une eau prtendant faire repousser les cheveux, le client est montr d'un ct chauve, et de l'autre muni d'une chevelure abondante aprs emploi du produit. Les financiers lanceurs d'affaires utilisent les mmes procds de publicit que les industriels, mais souvent sur une bien plus grande chelle. Parfois mme, la bienveillance de la totalit des journaux est achete. Pour le tout petit nombre de ceux dont il est impossible d'obtenir des loges, on se procure au moins leur silence. Cette double opration a toujours t pratique pour les nombreuses missions des emprunts russes. Dgageant des observations prcdentes les lments psychologiques qui les dterminent, nous les trouverons ramenes aux facteurs dj tudis comme jouant un rle fondamental dans la gense des opinions : affirmation, rptition, prestige, suggestion et contagion. Les dtails dans lesquels nous sommes entrs sur la psychologie de l'annonce peuvent sembler un peu spciaux. Ils contiennent en ralit les lments essentiels de ce grand art de persuader, d'o drive la domination des individus et des peuples et la fondation des croyances.

Livre VII: La propagation des opinions et des croyances Chapitre V Les courants et les explosions d'opinions.

1. - Les courants d'opinions et leur cration. Retour la table des matires En dehors des opinions particulires chaque groupe social, il existe certains moments des tendances gnrales, communes la plupart des groupes. Provoques par les livres, les journaux, les discours, l'enseignement, etc., elles constituent ce qu'on appelle des courants d'opinions. Ils ne se manifestent avec force que dans les cas exceptionnels et deviennent alors trs puissants.

Ces courants, rarement soutenus par des lments rationnels, sont presque toujours d'origine affective ou mystique. Ils naissent et se propagent sous les mmes influences : suggestion produite par une impression forte ou une accumulation rapide de petites impressions, puis contagion mentale. A mesure que se dsagrgent les tais du pass et par consquent notre stabilit mentale hrditaire, la puissance des courants d'opinions grandit chaque jour. Nous en avons subi beaucoup depuis un sicle : bonapartisme, boulangisme, dreyfusisme, nationalisme, et bien d'autres. Il faut souvent de grands vnements pour les dterminer. La bataille d'Ina chez les Allemands, la guerre de 1870 chez les Franais, furent ncessaires pour crer des courants d'opinions, capables d'imposer le service militaire obligatoire universel. Un courant d'opinions analogue, rsultant de succs maritimes clatants, pouvait seul permettre au gouvernement japonais d'accrotre de plus d'un milliard par an les dpenses de sa marine de guerre. L'homme d'tat suprieur sait enfanter ou orienter les courants d'opinions ncessaires. L'homme d'tat mdiocre se borne les suivre. Les tyrans les plus redouts ne furent jamais assez forts pour lutter longtemps contre des courants d'opinions. Juvnal remarque que Domitien put abattre impunment des personnages illustres, mais qu'il prit lorsque les savetiers commencrent avoir peur de lui . Napolon lui-mme redoutait les courants d'opinions. L'opinion publique, disait-il, Sainte-Hlne, est une puissance invincible, mystrieuse, laquelle rien ne rsiste ; rien n'est plus mobile, plus vague et plus fort ; et toute capricieuse qu'elle est, elle est cependant juste, beaucoup plus souvent qu'on ne pense. Les grands hommes d'tat consacrrent toujours beaucoup de soins crer ou dtourner les courants d'opinions. Bismarck mit de longues annes constituer le mouvement populaire capable de prparer la guerre qui devait engendrer l'unit allemande, l'unit de langue n'ayant pas suffi l'tablir. J'ai dj fait remarquer ailleurs que ce fut par une action continue sur l'opinion au moyen des journaux , brochures et discours, que les hommes d'tat allemands l'amenrent accepter les sacrifices normes, ncessits

par la cration d'une grande marine de guerre. Les principales rformes anglaises depuis un sicle, tel l'tablissement du libre-change, furent obtenues en dchanant des courants d'opinions. Parmi les facteurs gnrateurs de ces courants, il faut citer surtout les journaux quotidiens, les brochures, les discours, les confrences, les congrs. L'extension du socialisme en France et en Allemagne a t provoque par de pareils moyens. Ils agissent surtout quand ils ont pour soutiens des besoins nouveaux, des sentiments nouveaux, des aspirations nouvelles. Les courants d'opinions politiques plus importants que tous les autres, en raison de leur rpercussion sur les vnements, ne sont pas les seuls considrer. Les mouvements d'opinions dterminent aussi la pense d'une poque. Les arts, la littrature, les sciences mme subissent leur action. A la base de ces mouvements, se trouvent invariablement le prestige de certaines thories ou de certains hommes, puis cet lment fondamental de la propagation des croyances auquel il faut revenir toujours : la contagion mentale. Les crivains, les penseurs, les philosophes et malheureusement aussi les politiciens, contribuent, chacun dans leur sphre, crer les courants d'opinions qui orientent la civilisation d'une poque. Le rle de crateur et directeur de mouvements d'opinions appartient aux hommes d'tat dans toutes les questions intressant la vie extrieure d'un pays. Leur tche est fort difficile. Ils doivent avoir en effet une mentalit assez dveloppe pour que la logique rationnelle leur, serve de guide et cependant agir sur les hommes par des influences affectives et mystiques trangres la raison, mais seules capables de les entraner. Ces grands lments moraux qu'il faut savoir manier, resteront longtemps encore les plus puissants facteurs aptes diriger les peuples. Ils ne crent pas les navires et les canons, mais, comme l'a dit l'amiral Togo : Ils sont l'me des navires et des canons . Les influences irrationnelles provoquant les mouvements d'opinions changent sans cesse, suivant la lumire variable qui baigne les choses. On

doit savoir les deviner si l'on veut les dominer et ne pas oublier qu'une opinion quelconque universellement accepte constituera toujours pour la foule une vrit.

2. - Les explosions d'opinions.

Retour la table des matires Une explosion d'opinions est une orientation instantane et violente d'motions dans le mme sens. Des vnements espacs sur une longue priode de temps amnent rarement de telles explosions. Il faut pour les dterminer l'influence d'vnements sensationnels brusques, ou l'action de, certains mots, mis par des personnages influents, capables de dclencher des groupes entiers de sentiments. Les grands hros de l'histoire : Pierre l'Ermite, Jeanne d'Arc, Mahomet, Luther, Napolon, etc., ne furent pas les seuls promoteurs de ces explosions dont quelques-unes branlrent le monde. Sur une moindre chelle, chaque jour on en voit natre : l'excution de Ferrer, soulevant Paris, par exemple, ou un phnomne imprvu comme la premire traverse de la Manche par un aviateur, vnement qui frappa vivement l'Europe entire. Les assembles politiques sont trs sujettes aux explosions d'opinions. On ne peut comprendre, crit mile Ollivier, quand on n'a pas sig dans les assembles, ces mouvements instantans qui aux jours de crise dplacent la majorit et la rejettent de l'avis qu'elle paraissait avoir adopt avec passion , l'avis diamtralement oppos : toutes les assembles sont peuple. J'ai dj rappel comment, en retranchant certains mots dans la fameuse dpche d'Ems, Bismarck provoqua en France une explosion d'opinions qui dtermina la guerre. J'ai montr galement comment une brusque explosion d'opinions renversa le ministre Clemenceau. Les explosions d'opinions peuvent tre localises un groupe social,

mais elles n'ont alors d'influence que si ce groupe est assez fort. On se souvient de la rvolte rcente d'une partie de la Champagne entranant l'incendie de plusieurs grandes maisons de fabricants auxquels les vignerons reprochaient d'acheter au loin leurs produits. Elle fut possible seulement parce que les rvolts se sentaient trs nombreux et connaissaient la faiblesse du gouvernement. La plupart des rvolutions modernes clatent sous forme d'explosion. Sans parler de celle du 4 Septembre, manifestation facilement explicable par la nouvelle de nos dsastres, il en est d'autres comme le renversement de la monarchie portugaise, les meutes de Berlin, l'insurrection de Barcelone, la rvolution turque, etc., qui se dchanrent brusquement sous des influences fort lgres. Sans doute, des causes parfois profondes les prparrent, mais l'tincelle qui les alluma et dtermina un incendie rapidement propag, fut sans motifs immdiats importants. Ce caractre instantan, de toutes les rvolutions populaires est frappant. La trs immense majorit des foules y prenant part agissent par contagion mentale, sans avoir aucune ide des motifs qui les font s'insurger. L'histoire de beaucoup de rvolutions peut tre crite en une seule page, toujours la mme. Elle se rsume dans le bref rcit de celle de 1830, la suite des ordonnances de Charles X, racont par M. Georges Cain. L'explosion de colre qui souleva Paris fut terrible et instantane. En quelques heures, les barricades sortirent de terre, les attroupements des protestataires arms se formrent, les tambours battirent le rappel de la garde nationale, les ouvriers et les tudiants descendirent dans la rue, les lves de l'cole polytechnique forcrent les portes et prirent le commandement des bandes d'insurgs; tout Parisien se transformait en militant. Tous se battaient aux cris de : A bas Charles X ! A bas Polignac! A bas les ordonnances! Vive la Charte! La presque totalit des combattants ignorant absolument, d'ailleurs, ce que comportait la Charte, et ce que contenaient les ordonnances! On remarquera que les mouvements rvolutionnaires s'tendent trs vite par voie de contagion, bien au del des classes pouvant y tre intresses. Les marins des cuirasss qui se rvoltrent pendant la rvolution russe, par exemple, ne le firent videmment que par contagion. Il leur tait, en effet, fort indiffrent que la Russie possdt un Parlement, ou que les paysans obtinssent le droit d'acheter des terres.

Une caractristique de toutes les rvolutions est donc de se propager rapidement des classes qui, loin d'y avoir intrt, n'ont souvent qu' y perdre. Les bourgeois, devenus rvolutionnaires socialistes par simple contagion, seraient assurs d'une ruine complte si le mouvement dont ils se font les aptres venait triompher. Ces explosions d'opinions populaires, fort dangereuses parce que la raison est sans action sur elles, sont heureusement peu durables. Leur rsister directement ne fait que les exciter. Parmi les facteurs divers des explosions de fureurs engendres par l'affaire Dreyfus, un des plus actifs fut l'obstination de l'tat-major braver l'opinion en contestant l'vidence de certains documents. Une simple erreur judiciaire n'aurait pas produit plus d'effet que tant d'autres, commises quotidiennement, et bientt on et cess d'y penser. A ct d'vnements aussi clbres que ceux auxquels je viens de faire allusion, se constatent facilement dans la vie journalire une foule de petites explosions d'opinions, sans grande importance parce qu'elles s'appliquent des faits minuscules, mais dont le mcanisme de propagation est toujours le mme. Il suffit pour les engendrer de trouver certains mots capables de dclencher des groupes de sentiments. J'en fis moi-mme l'exprience dans une circonstance trs simple, mais cependant typique. Pour des raisons d'conomie, la direction des Domaines avait dcid, conformment son droit strict, de mettre en vente la portion du parc de Saint-Cloud connue administrativement sous la nom de bois de Villeneuvel'tang. Vrai dsastre pour la population de la banlieue dont les promenades se rduisent chaque jour. Comment l'empcher ? Les affiches officielles annonant la vente taient poses sur les murs, et le public, ignorant le nom administratif de cette partie du parc de SaintCloud, ne s'en mouvait aucunement. Connaissant ce moment les rapporteurs de la commission du budget, j'essayai de les intresser la question. Ils me donnrent de bonnes paroles, mais les lecteurs exigeaient d'eux trop de dmarches pour leur laisser le loisir de se proccuper d'une question d'intrt gnral. Les jours passaient, et une semaine seulement sparait de la vente. Ayant appris alors que l'unique acqureur srieux tait un juif allemand, je fis passer dans un grand

journal une courte note intitule : Vente du parc de Saint-Cloud aux Allemands . Formidable explosion! Une nue de reporters s'abattit sur la commune et les journaux publirent de fulgurants articles. Violemment interpell la Chambre, le ministre comptent, qui ignorait d'ailleurs entirement de quoi il s'agissait, dclara renoncer la vente dans le prsent et dans l'avenir. Pour obtenir ce rsultat, trois mots avaient suffi. Ils faisaient partie de ces formules vocatrices, susceptibles d'orienter dans une mme direction des sentiments individuels et de les transformer en une volont collective unanime.

Livre VIII La vie des croyances Retour la table des matires

Livre VIII: La vie des croyances Chapitre I Caractres fondamentaux d'une croyance.

1. - La croyance comme besoin irrductible de la vie mentale. Retour la table des matires Dans le premier chapitre de cet ouvrage nous avons dfini la croyance, montr qu'elle est un simple acte de foi, expliqu en quoi elle diffre de la connaissance et sommairement esquiss son rle. Ces indications, dont le but tait de dterminer la nature des problmes rsoudre, se sont prcises par l'examen des diverses formes de logiques et des facteurs de nos opinions. Nous allons maintenant les complter en tudiant la vie des croyances.

Les lments constitutifs de notre existence se rattachent, nous le savons, trois groupes : vie organique, vie affective, vie intellectuelle. Le besoin de croire appartient la vie affective. Aussi irrductible que la faim ou l'amour, il est souvent aussi imprieux. Constituant un besoin invincible de notre nature affective, la croyance ne peut, pas plus qu'un sentiment quelconque, tre volontaire et rationnelle. L'intelligence ne la cre ni ne la gouverne. Quels que soient la race, le temps considr, le degr d'ignorance ou de culture, l'homme a toujours manifest la mme soif de croire. La croyance semble un aliment mental, aussi ncessaire la vie de l'esprit que les aliments matriels l'entretien du corps. Le civilis ne saurait s'en passer plus que le sauvage. Le doute universel de Descartes est une fiction de l'esprit. On traverse quelquefois le scepticisme, on n'y sjourne gure. Le philosophe ne croit pas aux mmes choses qu'un ignorant, mais il en admet d'aussi peu dmontres. La diffrence entre la croyance et la connaissance a t nettement marque ds les dbuts de cet ouvrage. On a vu que la premire est un acte de foi, labor dans l'inconscient, et n'exigeant aucune preuve, alors que la seconde reprsente une cration de la vie consciente difie sur l'exprience et l'observation. La connaissance instruit, et il n'y a pas de civilisation sans elle, mais c'est surtout la croyance qui fait agir. S'il fallait attendre de connatre avant d'agir, l'inaction serait longue. Pendant des sicles, les croyances furent les seuls guides de l'humanit. Elles lui fournirent, avec des explications faciles pour tous les problmes, un guide journalier de la conduite. Provisoires ou phmres, les croyances constiturent toujours les grands mobiles d'action des hommes. Les croyances religieuses n'en, forment qu'une partie. Le besoin de foi ne fut nullement enfant par les religions, c'est lui, au contraire, qui les engendra. Les divinits ne font que fournir un objet notre dsir de croire. Ds qu'il se dtourne d'elles, l'homme se rejette sur une foi quelconque :

chimres politiques, sortilges ou ftiches.

2. - L'intolrance des croyances.

Retour la table des matires Un des caractres gnraux les plus constants des croyances est leur intolrance. Elle est d'autant plus intransigeante que la croyance est plus forte. Les hommes domins par une certitude ne peuvent tolrer ceux qui ne l'acceptent pas. Vrifie tous les ges, cette foi continue s'exercer encore. On sait quel degr de fureur religieuse arrivent les croyants: athes ou dvots. Les guerres de religion, l'inquisition, la Saint-Barthlemy, la rvocation de l'dit de Nantes, la Terreur, les perscutions actuelles contre le clerg, etc., en sont des exemples. Les rares exceptions cette loi sont d'une interprtation facile. Si les Romains acceptrent les divinits de tous les peuples trangers, c'est qu'elles formaient pour eux une hirarchie d'tres puissants qu'on devait tcher de se concilier par l'adoration. Bien qu'anim de principes diffrents le Bouddhisme triomphant ne fut pas davantage perscuteur. Enseignant l'indiffrence au dsir et considrant les dieux et les tres comme de vaines illusions sans importance, il n'avait aucune raison d'tre intolrant. Ces exceptions s'expliquent donc d'elles-mmes et ne contredisent nullement la rgle gnrale qu'une croyance est ncessairement intolrante. Les croyances politiques le sont au moins autant que les croyances religieuses. On sait avec quelle ardeur les hommes de la Convention : Hbertistes, Dantonistes, Robespierristes, etc., convaincus chacun de possder la vrit pure, supprimaient les ennemis supposs de leur foi. Les sectateurs modernes de la desse Raison sont aussi violents, aussi

intolrants, aussi altrs de sacrifices que leurs prdcesseurs. La rgle de tout vrai croyant sera toujours celle enseigne dans la gomme? de saint Thomas : L'hrsie est un pch pour lequel on mrite d'tre exclu du monde par la mort. M. Georges Sorel prdit donc trs justement que la premire mesure du socialisme triomphant serait de massacrer sans piti tous ses adversaires. Il n'aurait gure, d'ailleurs, d'autres moyens de se maintenir pendant quelque temps. En matire, de croyance, l'intolrance et les violences qui l'accompagnent ne sont pas des sentiments exclusivement populaires. Ils apparaissent aussi dvelopps, sinon davantage, chez les gens instruits, et, en outre, sont plus durables. J'ai parfois admir, crit Michelet, la frocit des lettrs, ils arrivent des excs de fureur nerveuse que les hommes moins cultivs n'atteignent pas.

3. - L'indpendance des opinions. Rle social de l'intolrance.

Retour la table des matires Examine au seul point de vue de la raison, I'intolrance des croyances semble insupportable. Pratiquement, elle l'est assez peu, car le besoin d'indpendance permettant de se soustraire une croyance commune est tout fait exceptionnel. Les servitudes du milieu social circonscrivent troitement les limites de l'indpendance sans qu'on s'en plaigne. Le plus souvent, on ne les aperoit mme pas. Pour devenir vraiment libre, il faudrait d'abord s'affranchir des influences du milieu en vivant isol. Notre maximum d'indpendance possible ne consiste gure qu' opposer parfois un peu de rsistance aux suggestions ambiantes. La grande masse n'en oppose aucune et suit les croyances, les opinions et les prjugs de son groupe. Elle y obit, sans en avoir plus conscience que la feuille dessche entrane par le vent.

Chez une lite fort restreinte seulement s'observe la facult de possder quelquefois des opinions personnelles. Tous les progrs de la civilisation sont dus videmment ces esprits suprieurs, mais on ne peut souhaiter leur multiplication excessive. Impuissante s'adapter de suite des progrs trop rapides et trop profonds, une socit tomberait vite dans l'anarchie., La stabilit ncessaire son existence est prcisment tablie grce au groupe compact des esprits lents et mdiocres, gouverns par des influences de traditions et de milieu. Il est donc utile pour une socit qu'elle se compose d'une majorit d'hommes moyens, dsireux d'agir comme tout le monde et conservant pour guides les opinions et les croyances gnrales. Trs utile aussi que les opinions gnrales soient peu tolrantes, la peur du jugement des autres constituant une des bases les plus sres de notre morale. La mdiocrit d'esprit peut donc tre bienfaisante pour un peuple, surtout associe certaines qualits de caractre. L'Angleterre l'a instinctivement compris et c'est pourquoi, bien que ce pays soit un des plus libraux de l'univers, la libre pense y fut toujours assez mal vue.

4. - Le paroxysme de la croyance. Les martyrs.

Retour la table des matires De l'opinion transitoire, simple bauche de croyance, la croyance complte, dominant tout l'entendement, s'chelonnent des tapes assez rarement franchies. Elles le sont cependant certaines poques. Alors, les impulsions mystiques et les sentiments qu'elles font natre deviennent si puissants que tous les freins sociaux, toutes les rpressions des lois sont incapables de les enrayer. C'est Polyeucte brisant les idoles, c'est le martyr dfiant ses bourreaux, le nihiliste jetant sa bombe dans une foule, avec le chimrique espoir de tuer un principe.

Quand la croyance arrive cette phase d'intensit, aucune digue ne lui est opposable. Elle domine les intrts les plus vidents, les sentiments les plus chers et transforme en vrits clatantes de manifestes erreurs. Nul sacrifice ne cote alors au croyant pour dfendre ou propager sa foi. Semblable aux suggestionns tudis par la science moderne, il vit dans le domaine de l'hallucination pure. De telles exaltations sont gnralement prpares par des priodes d'anarchie durant lesquelles se dsagrgent les vieilles croyances et, par consquent, les sentiments tays sur elles. La mentalit des martyrs de tout ordre : politique, religieux ou social est identique. Hypnotiss par la fixit de leur rve, ils se sacrifient avec joie pour assurer le triomphe de l'ide, sans mme aucun espoir de rcompense dans ce monde ou dans l'autre. L'histoire des nihilistes et des terroristes russes abonde en enseignements dmonstratifs sur ce dernier point. Ce n'est pas toujours l'espoir du ciel qui fait les martyrs. Le nombre de tels hallucins n'est heureusement pas trs considrable chaque poque. Devenus trop nombreux, ils bouleversent le monde. Impuissantes, les perscutions ne font que rendre leur exemple contagieux. L'tude des martyrs relve surtout du domaine de la pathologie mentale. Les hallucins des croyances les plus varies prsentent une telle analogie, qu'aprs en avoir examin deux ou trois, on connat tous les autres. Les exemples que je vais citer ont simplement pour but de montrer que devant l'auto-suggestion de la foi, non seulement toutes les opinions se transforment, mais encore que s'vanouissent des sentiments aussi puissants que la crainte, la pudeur et l'amour maternel. L'histoire des martyrs est pleine de faits justifiant ces assertions. Ils se ramnent comme type l'exemple de Vivia Perpetua, vnre par les chrtiens sous le nom de sainte Perptue, et qui vivait sous le rgne de Septime Svre. Fille d'un snateur trois fois consul, prsident du Snat de Carthage, la belle et riche patricienne, secrtement convertie au christianisme, prfra tre expose nue devant le peuple entier et dvore vivante par les btes froces que de faire le simulacre de brler un peu d'encens sur l'autel du

gnie de l'Empereur. Les croyants considrent de tels actes comme preuves de la puissance de leurs Dieux. Pure illusion, videmment, puisque les martyrs furent aussi nombreux dans toutes les religions et dans toutes les sectes politiques. Comme exemples, entre des milliers d'autres, on peut citer ceux de la religion babyste, dveloppe en Perse, il y a environ soixante ans. Le souverain rgnant alors s'imagina pouvoir teindre cette foi nouvelle dans les supplices. Voici ce qu'il en advint : On vit s'avancer devant les bourreaux, rapporte Gobineau, des enfants et des femmes, les chairs ouvertes sur tout le corps, avec des mches allumes, flambantes, fiches dans les blessures... Enfants et femmes s'avanaient en chantant un verset qui dit : En vrit nous venons de Dieu et nous retournons lui! Leurs voix s'levaient clatantes au-dessus du silence profond de la foule. Quand un des supplicis tombait, on le faisait relever coups de fouet ou de baonnette... il se relevait, se mettait danser et criait avec un surcrot d'enthousiasme : En vrit nous sommes de Dieu et nous retournons lui... Quand on arriva au lieu de l'excution, on proposa encore aux victimes la vie pour leur abjuration. Un bourreau imagina de dire un pre que s'il ne cdait pas, il couperait la gorge ses deux fils sur sa poitrine, C'taient deux petits garons, dont l'an avait quatorze ans, et qui, rouges de leur propre sang, les chairs calcines, coutaient froidement le dialogue. Le pre rpondit, en se couchant par terre, qu'il tait prt, et l'an des enfants, rclamant avec emportement son droit d'anesse, demanda tre gorg le premier. On vit des babys venir se dnoncer eux-mmes; un disciple du Bb suspendu ses cts aux remparts de Tbriz n'avait qu'un mot la bouche: Matre, es-tu content de moi ? Les Skopsys en Russie, les Mormons en Amrique. subirent de nos jours des perscutions analogues, sans vouloir renoncer leur foi. Ces faits et tous ceux du mme ordre sont trs instructifs. Ils prouvent la force de l'esprit mystique, capable de triompher de la douleur et de dominer des sentiments considrs comme la base mme de l'existence. Que pourrait

contre lui la raison ? Aussi n'est-ce pas avec des arguments rationnels qu'on soulve les foules. Avec des croyances on les dominera toujours. Assez puissante pour lutter contre la nature et l'asservir quelquefois, la raison ne possde pas la force suffisante pour difier des croyances ou triompher d'elles. Destructrices quelquefois, cratrices souvent, irrsistibles toujours, les croyances constituent les plus formidables puissances de l'histoire, les vrais soutiens des civilisations. Les peuples ne survcurent jamais longtemps la mort de leurs dieux;

Livre VIII : La vie des croyances Chapitre II Les certitudes drives des croyances, nature des preuves dont se contentent les croyants.

1. - Les certitudes drives des croyances. Retour la table des matires Une croyance forte inspire des certitudes que rien n'branle. De telles certitudes drivent la plupart des grands vnements historiques. Mahomet avait la certitude que Dieu lui ordonnait de fonder une religion nouvelle destine rgnrer le monde, et il russit le bouleverser. Pierre l'Ermite avait la certitude que Dieu voulait reprendre aux infidles le tombeau du Christ, et pour le reconqurir, des millions d'hommes prirent misrablement. Luther avait la certitude que le pape tait l'Antchrist, qu'il n'existait pas de purgatoire, et, au nom de vrits de cet ordre, l'Europe fut

mise feu et sang pendant plusieurs sicles. Les prtres de l'Inquisition avaient la certitude que Dieu voulait voir brler les hrtiques, et ils dpeuplrent l'Espagne avec leurs bchers. Charles IX et Louis XIV avaient la certitude que le crateur des mondes ne pouvait tolrer l'existence des protestants, et pour les exterminer, le premier eut recours la SaintBarthlemy et le second aux dragonnades. La Convention avait la certitude qu'il fallait couper un grand nombre de ttes pour assurer le bonheur du genre humain, et, comme consquence, elle provoqua des guerres et une dictature qui firent prir en Europe trois millions d'hommes. De nos jours, des milliers de bourgeois pntrs de la certitude que le socialisme rgnrerait le monde, dmolissent furieusement les dernires colonnes qui soutiennent la socit dont ils vivent. Un des effets les plus srs de la certitude drive d'une croyance, est de crer certains principes de morale plus ou moins provisoires, mais fort, puissants, autour desquels se constitue une conscience nouvelle gnratrice d'une nouvelle conduite. L'histoire de la Rvolution est pleine d'actes sanguinaires commis par des individus jadis pacifiques, mais se croyant obligs d'obir aux impulsions de leur foi rcente. Tels les massacreurs de Septembre qui, les tueries termines, rclamrent une rcompense nationale. Telles encore les bandes qui ravagrent la Vende . Les certitudes mystiques et sentimentales s'accompagnent toujours du besoin de les imposer. L'homme supporte difficilement, et ds qu'il est le plus fort ne supporte jamais, que d'autres ne partagent pas ses certitudes. Pour les imposer, il ne reculera pas devant la plus furieuse tyrannie et de sanglantes Les possesseurs de certitudes ont toujours ravag le monde. Il est fort redoutable pour une nation d'tre mene par eux, et cependant, comme le dit justement Ribot : Le gouvernement d'un peuple, certains moments de son histoire, est aux mains de demi-fous. Qu'un homme puissant ait la certitude, comme le manifestait l'empereur d'Allemagne dans un discours clbre, de tenir son pouvoir de la divinit, et

on entrevoit o une telle certitude peut le conduire. Qu'il s'imagine que son Dieu lui ordonne de faire la guerre aux incrdules pour les chtier, et l'Europe peut tre bouleverse. Elle le fut plus d'une fois sous l'influence de convictions semblables.

2. - Nature des preuves dont se contente l'esprit confin dans le champ de la croyance. Retour la table des matires Une croyance est un acte de foi n'exigeant pas de preuves et qui d'ailleurs n'est vrifiable le plus souvent par aucune. Si la foi s'imposait seulement par des arguments rationnels, peu de croyances auraient pu se former dans le cours des sicles. Les arguments invoqus par les croyants semblent souvent enfantins la raison. Celle-ci n'a pas cependant qualit pour les juger, car ils drivent d'lments mystiques ou affectifs chappant son action. La suggestion et la contagion mentale par lesquelles se propagent les croyances sont indpendantes de la raison. Aucun lment rationnel ne participant la gense des croyances, la crdulit du croyant est infinie. Il ne s'imagine pas admettre les choses sans preuves puisqu'il en invoque au contraire toujours; c'est dans la nature des preuves dont il se contente qu'apparat la profondeur d sa crdulit. La lecture des ouvrages sur les moyens de dcouvrir les sorciers, dcrits par de doctes magistrats qualifis jadis d'minents, est extrmement instructive ce, point de vue. Les documents de cette nature, aussi bien que les livres des thologiens, montrent l'abme sparant la preuve qu'exige le savant de celle satisfaisant l'esprit enferm dans le cycle de la croyance. Inutile de donner ici des exemples. Tous seraient analogues ceux rvls dans le procs intent contre l'crivain. italien d'Albano. On prouva clairement qu'il avait appris les sept arts libraux par le secours de sept

dmons, en dcouvrant chez. lui une bouteille contenant un mlange de sept drogues diffrentes dont chacune reprsentait videmment un dmon. Malgr ses quatre-vingts ans, on allait le brler vif, quand, protg sans doute par les sept dmons capts, il mourut brusquement. Les juges durent se borner le faire dterrer et brler sur une place publique. Sous Louis XIV, on ne brla quexceptionnellement les sorciers, mais personne ne doutait de leur puissance. Le procs de la sorcire la Voisin, rvla que les plus grands personnages du temps, le marchal de Luxembourg, l'vque de Langres premier aumnier de la reine, etc., avaient eu recours la puissance magique qu'ils lui supposaient. L'vque Simiane de Gorges s'tait adress elle pour obtenir, par l'influence du diable, le cordon bleu du Saint-Esprit ! Si les tireuses de cartes et les pythonisses modernes racontaient les visites qu'elles reoivent, on constaterait que la crdulit moderne n'a pas diminu. Je pourrais citer un ancien ministre, connu par son anticlricalisme rigide, qui ne sort jamais sans avoir dans sa poche de la corde de pendu. Un de nos plus minents ambassadeurs quitte immdiatement une table o se trouvent treize convives. Le ftichisme de ces illustres hommes d'tat est-il vraiment suprieur aux croyances religieuses qu'ils proscrivent avec tant de vigueur? J'en doute un peu. Les croyants, si convaincus soient-ils, ont toujours senti la ncessit, au moins pour convertir les incrdules, de trouver leur foi des raisons justificatives. Les nombreuses lucubrations des thologiens prouvent avec quelle persvrance cette tche fut poursuivie. L'argument auquel ils se sont le plus attachs en dehors des miracles et des assertions de leurs livres sacrs, a t l'assentiment universel. Des hommes comme Bossuet n'hsitrent pas utiliser une telle preuve. Considrant les opinions particulires mprisables et dangereuses, l'illustre prlat leur opposait la conscience gnrale comme beaucoup plus sre. Une doctrine doit tre, suivant lui, tenue pour vrit, ds que tous les hommes la jugent telle. Aux yeux de Bossuet, un seul tre ne pouvait avoir raison contre la totalit des autres. Il fallut les progrs des sciences modernes pour prouver, que beaucoup de dcouvertes se sont ralises, prcisment parce qu'un seul homme eut raison contre tous les autres.

Les thologiens se sont donn, en vrit, un mal bien inutile pour combattre une incrdulit applique en gnral des points accessoires de doctrine. La crdulit intense est au contraire un sentiment universel.

3. - Le point irrductible du conflit de la science et de la croyance.

Retour la table des matires Nous avons montr que les domaines rgis par les diverses formes de logiques taient trop diffrents pour pouvoir se pntrer, et par consquent entrer utilement en lutte. Il est cependant, comme nous allons le voir, un point sur lequel la science et la croyance semblent destines se trouver souvent en conflit irrductible parce qu'il touche un principe fondamental. De toutes les rvolutions effectues dans la pense humaine, la plus considrable, peut-tre, fut ralise lorsqu'aprs de longs ttonnements, la science russit prouver que tous les phnomnes sont dtermins par des lois rigoureuses, et non par les volonts capricieuses d'tres suprieurs. Nos conceptions de l'univers changrent du mme coup. Cette dcouverte capitale, qui pour la premire fois sortait l'humanit du cycle de la croyance, pour la faire pntrer dans celui de la connaissance, est loin d'tre gnralise encore. Beaucoup d'hommes admettent toujours que des puissances surnaturelles conduisent les vnements et peuvent, quand on les sollicite avec ardeur, en modifier le cours. Une telle conception tant l'expression d'espoirs qui ne meurent jamais, la science et la croyance seront toujours antagonistes sur ce terrain. Le conflit menace d'tre ternel, car si les dieux se retirent des rgions dfriches par la science, on ne peut dmontrer aux croyants qu'il n'existe rien dans les vastes domaines non explors encore. C'est dans ces rgions

impntres que se maintiendront toujours les fantmes crs par la foi. Abandonner la notion de ncessit dans l'enchanement d'un seul phnomne, c'est retourner l'ide dtruite avec tant de peines, d'vnements dpendant des volonts particulires d'tres capricieux. Peu importe que leurs caprices soient accidentels. Il suffit qu'ils se produisent une seule fois pour pouvoir se rpter toujours. Si les phnomnes annoncs par les thaumaturges modernes taient possibles, la science devrait retourner docilement aux ges o les Dieux dcidaient du sort des batailles, et o des lgions d'esprits, de fes et de dmons intervenaient sans cesse dans la vie journalire. Les conjurations, les prires, les sacrifices, les formules magiques, constitueraient alors, aujourd'hui comme jadis, les seuls moyens de s'assurer la faveur de ces capricieuses puissances. Cette rgression n'est pas redouter beaucoup. Une mentalit religieuse indestructible nous fera ternellement retourner au surnaturel, mais l'tude attentive des faits miraculeux montrera toujours aussi qu'ils sont des hallucinations cres par notre esprit. C'est ce que nous expliquerons dans une autre partie de cet ouvrage en essayant d'clairer, au moyen de l'exprience, la gense de quelques nouvelles croyances.

Livre VIII : La vie des croyances Chapitre III Rle attribu la raison et la volont dans la gense d'une croyance.

1. - Indpendance de la raison et de la croyance. Retour la table des matires Les rares tudes, publies sur la formation des croyances, proclament gnralement qu'elles sont volontaires et rationnelles. Cette persistante erreur provient de la vieille illusion du rle de l'intelligence en psychologie. Nous avons spar nettement, dans cet ouvrage, le moi affectif du moi intellectuel et montr qu'ils sont gouverns par des formes de logiques trs diffrentes. Il s'en suivait, naturellement, que la raison, expression de l'intelligence, tait indpendante de la croyance, expression des sentiments

et du mysticisme qui en drive. La preuve de cette indpendance s'est accentue encore quand nous ayons constat que la croyance et la connaissance s'difiaient par des mthodes entirement dissemblables. La plupart de nos luttes politiques et religieuses tiennent cette prtention illusoire de vouloir faire agir l'une sur l'autre des choses aussi incapables de se pntrer que la croyance et la connaissance. On ne comprend bien la force des croyances qu'en reconnaissant qu'elles chappent toute influence rationnelle. Il pourrait sembler inutile de revenir encore sur ce sujet, mais pour combattre des prjugs tenaces, les arguments ne sauraient tre trop nombreux. Si les croyances taient accessibles l'influence de la raison, on aurait vu disparatre depuis longtemps toutes celles qui sont absurdes. Or, l'observation dmontre leur persistance. On est donc bien oblig d'admettre qu'il n'y a pas d'absurdits pour un croyant et que l'homme ne reste gure libre de croire ou de ne pas croire. Les influences affectives et mystiques dterminant la croyance sont, nous l'avons plusieurs fois rpt, fort diffrentes des enchanements rationnels qui dterminent la connaissance. En matire de croyance, il n'existe pas de vrification possible. En matire de connaissance, la possibilit d'une vrification est au contraire la rgle et dtruit, ds lors, toute objection. Personne n'a jamais song contester les proprits d'un triangle ou d'une section conique. Pour le savant, la vrit en de des Pyrnes est la mme qu'au del. Pour les croyants, elle change au contraire, en franchissant les frontires ou le temps. Les croyances possdent la facult merveilleuse de crer des chimres, puis d'y soumettre les esprits. On se soustrait parfois la domination des tyrans mais jamais celle des croyances. Des milliers d'hommes sont toujours prts se faire tuer pour les dfendre. Aucun d'eux n'exposerait sa vie pour le triomphe d'une vrit rationnelle. L'ge de la raison o les progrs des sciences ont fait entrer l'humanit n'a nullement dtruit la puissance des croyances, ni la facult d'en forger de nouvelles. Aucune poque, peut-tre, n'en vit clore d'aussi nombreuses :

politiques, religieuses ou sociales. L'Amrique et la Russie, notamment, en voient natre chaque jour.

2. - Impuissance de la raison sur la croyance.

Retour la table des matires Lorsque, obissant l'volution naturelle des choses, la croyance arrive au degr d'usure qui prcde son dclin, la raison a quelquefois prise sur elle. Dans sa priode de triomphe, la croyance ne tente mme pas de lutter contre la raison puisque cette dernire ne la conteste pas. Rien n'est plus rare, en effet, que de voir aux sicles de foi, des esprits assez indpendants pour discuter rationnellement leur croyance. L'exemple de Pascal montre ce que peuvent tre les rsultats de cette lutte entre la logique affective et mystique d'une part et la logique rationnelle de l'autre. L'illustre penseur crivait une poque o les vrits religieuses taient acceptes sans contestation, et seul un gnie comme le sien pouvait oser soumettre ses certitudes une discussion rationnelle. L'insuccs complet de sa tentative dmontre une fois de plus l'impuissance de la raison contre la croyance. Pascal avait une sagacit trop grande pour ne pas apercevoir l'illogisme rationnel d'une lgende supposant un Dieu se vengeant sur son fils d'une injure commise l'origine du monde par une de ses cratures et il n'hsite pas la qualifier de sottise . Mais bientt, sa logique rationnelle est oblige de s'incliner devant les impulsions de sa logique mystique. Hant par la crainte de l'enfer que lui suggre cette dernire, et voulant cependant dfendre sa croyance par des raisons acceptables, il en arrive considrer la vie future comme l'enjeu d'un pari redoutable. Redoutable en effet, puisqu'il s'agit de chtiments ternels si rellement l'enfer existe. Dans cette incertitude, assure-t-il, il faut parier pour une vie future et se conduire, par consquent, comme si elle

existait. Modrment satisfait, cependant, de cet argument, Pascal essaie d'utiliser encore sa logique rationnelle pour appuyer sa croyance, mais il n'y russit gure. Parmi les preuves avec lesquelles le grand penseur tente de rationaliser un peu sa foi, il cite, naturellement, les prophties et les miracles. Ces arguments s'appliquant toutes les religions qui, elles aussi, sont pleines de miracles, il se trouve conduit rejeter simplement ceux des autres croyances : Tout homme, assure-t-il, peut faire ce qu'a fait Mahomet, car il n'a point fait de miracles, il n'a point t prdit. Nul homme ne Peut faire ce qu'a fait Jsus-Christ . Pascal ne recherche pas, et sa logique mystique ne le lui et pas permis, sans doute, pourquoi l'islamisme, le bouddhisme finirent par compter autant de sectateurs que le christianisme. Malgr toutes les subtilits de sa dialectique, l'illustre philosophe sentait bien qu'aucune raison srieuse ne permettait d'tayer sa foi. D'un autre ct, cette dernire est ncessaire pour viter l'enfer s'il existe. Comment y parvenir? Voici ses conseils : Vous voulez aller la foi et vous n'en savez pas le chemin... apprenez de ceux qui ont t lis comme vous... suivez la manire par o ils ont commenc, c'est en faisant tout comme s'ils croyaient, en prenant de l'eau bnite, en faisant dire des messes, etc. cela vous fera croire et vous abtira. - Mais c'est ce que je crains. - Et pourquoi? Qu'avez-vous a perdre? La discussion de Pascal montre une fois de plus l'impuissance de la raison lutter contre la croyance, surtout quand cette dernire est devenue collective. Cette impuissance donne la clef de certains vnements historiques en apparence inexplicables, tels que l'aventure de Port-Royal, qui troubla

profondment une partie du rgne de Louis XIV. son origine, on voit simplement quelques religieux trs vertueux, acceptant une thorie particulire de la prdestination que sa rebutante iniquit semblait condamner n'avoir aucune influence. Juges uniquement au point de vue rationnel, les dissertations sur la grce efficiente, la frquence de la communion, les cinq propositions de Jansnius, etc., semblent de vulgaires divagations. Elles excitrent pourtant de si furieuses passions que PortRoyal fut ras, ses moines disperss, bien qu'ils fussent des modles de vertu. De pareils vnements resteraient, je le rpte, inexplicables si la raison avait eu la moindre part dans leur gense. Toutes ces croyances, tant labores dans l'inconscient chappent non seulement notre raison, mais ncessairement aussi la volont. Elles sont le rsultat de suggestions analogues celles que savent maintenant produire tous les hypnotiseurs. Sans doute, la raison peut donner le dsir de croire, mais elle n'aura jamais la puissance de faire croire. L'on n'y parviendrait pas davantage en suivant le conseil de Pascal, agir comme si l'on croyait. Si puissante que soit la volont, elle ne saurait crer la foi et peut tout au plus en donner le simulacre. La croyance tant indpendante de la raison, on ne peut s'tonner, comme le remarque Ribot, de voir un esprit suprieur rompu aux mthodes svres des sciences, admettre en religion, en politique, en morale, des opinions d'enfant qu'il ne daignerait pas discuter un seul instant si elles n'taient pas les siennes . Aussi, le plus souvent, se borne-t-on subir les croyances sans les discuter. Conduite trs sage. Le monde vieillira longtemps, sans doute, avant que la raison fasse quilibre la foi.

Livre VIII : La vie des croyances Chapitre IV Comment se maintiennent et se transforment les croyances.

1. - Comment se maintiennent les croyances. Retour la table des matires Une vrit rationnelle est impersonnelle et les faits qui la soutiennent restent acquis pour toujours. tant au contraire personnelles et bases sur des conceptions sentimentales ou mystiques, les croyances sont soumises tous les facteurs susceptibles d'impressionner la sensibilit. Elles devraient donc, semble-t-il, se modifier sans cesse. Leurs parties essentielles se maintiennent cependant, mais la condition

d'tre constamment entretenues. Quelle que soit sa force au moment de son triomphe, une croyance qui n'est pas continuellement dfendue se dsagrge bientt.. L'histoire est jonche des dbris de croyances n'ayant eu, pour cette raison, qu'une existence phmre. La codification des croyances en dogmes constitue un lment de dure que ne saurait suffire. L'criture ralentit seulement l'action destructive du temps. Une croyance maintient surtout Images, statues, prdications, etc., suggestions. quelconque, religieuse, politique, morale ou sociale se par la contagion mentale et des suggestions rptes. reliques, plerinages, crmonies, chants, musique, sont les lments ncessaires de cette contagion et de ces

Confin dans un dsert, priv de tout symbole, le croyant le plus convaincu verrait rapidement sa foi s'affaiblir. Si des anachortes et des missionnaires la conservent cependant, c'est qu'ils relisent sans cesse leurs livres religieux et surtout s'astreignent une foule de rites et de prires. L'obligation pour le prtre de rciter chaque jour son brviaire fut imagine par des psychologues, connaissant bien la vertu suggestive de la rptition. Aucune foi n'est durable si on la dpouille des lments fixes qui lui servent de soutien. Un Dieu sans temples, sans images, sans statues, perdrait bientt ses adorateurs. Les iconoclastes taient guids par un instinct trs sr en brisant les statues et les temples des divinits qu'ils voulaient dtruire. Les hommes de la Rvolution, cherchant annuler l'influence du pass, avaient galement raison, leur point de vue, de saccager les glises, les statues et les chteaux. Mais cette destruction ne fut pas assez prolonge pour agir sur des sentiments fixs par une hrdit sculaire. Leur dure est plus longue que celle des pierres qui les symbolisent.

2. - Comment voluent les croyances.

Retour la table des matires Une croyance maintenue par le mcanisme que nous venons de dire n'est pas, pour cela, immobilise dfinitivement. Elle volue, au contraire, quoique ses sectateurs la supposent invariable. Leur illusion tient ce que les livres sacrs prtendant fixer les contours d'un dogme sont conservs avec respect, alors mme que la pratique s'en carte chaque jour. Une croyance quelconque, politique, religieuse, artistique ou morale n'a de rellement fixe que son nom. Elle est un organisme en voie d'volution incessante. J'ai dj expliqu dans les Lois psychologiques de l'volution des peuples, comment se transforment les institutions, les langues, les croyances et les arts. J'ai fait voir aussi que ces lments ne passent jamais d'un peuple l'autre sans subir des modifications considrables. Donc, malgr la stabilit apparente, des croyances formules en dogmes, elles sont cependant obliges d'voluer pour s'adapter aux variations de mentalit de leurs sectateurs et des milieux o ils se meuvent. Ces transformations sont lentes, mais quand elles ont t longtemps accumules, on constate qu'il n'existe plus gure de parent entre les livres crits l'poque de la fondation d'une croyance et sa pratique actuelle. Le brahmanisme, par exemple, n'a plus que des rapports trs vagues avec les livres vdiques qui l'ont inspir. De mme pour le bouddhisme. Les lois rgissant l'volution des croyances sont loin d'tre nettement dtermines. On peut cependant formuler, je crois, les indications suivantes : 1 Plusieurs croyances conciliables mises en prsence tendent se fusionner, ou au moins se superposer. Ainsi en arriva-t-il pour les dieux et les croyances du monde paen. 2 Si les croyances sont trs diffrentes, la plus forte - ce qui signifie souvent la plus simple - tend liminer les autres. L'islamisme convertit pour cette raison non seulement les tribus sauvages de l'Afrique, mais des peuples trs civiliss de l'Inde. 3 Une croyance triomphante finit toujours par se diviser en sectes ne conservant chacune que les lments fondamentaux de la croyance mre.

Sur cette dernire loi seule il est utile d'insister maintenant. Elle suffit en effet montrer le mcanisme de l'volution des croyances. Leur division en sectes s'est observe toujours au lendemain mme du triomphe des grandes religions telles que le Christianisme et l'Islamisme. La premire tant la plus complique, enfanta le plus grand nombre de sectes et de schismes : Manichens, Ariens, Nestoriens, Plagiens, etc., ne cessrent de se disputer furieusement durant des sicles. Ces luttes recommencrent plus violentes encore avec la Rforme. Le protestantisme, peine formul, se ramifia bientt, lui aussi, en sectes nombreuses : anglicans, luthriens, calvinistes, libraux, etc. Chacune des sectes issues d'une grande croyance tant naturellement avide de dominer son tour, devient vite aussi intolrante que la religion d'o elle est sortie. Considrer la Rforme ainsi qu'on le fait si souvent, comme un triomphe de la libre pense, est ne rien comprendre la nature d'une croyance. Le protestantisme fut d'abord plus rigide que le catholicisme, et s'il volua ensuite vers des formes parfois un peu librales, il n'en est pas moins rest trs intolrant. Luther et ses successeurs professaient des doctrines fort arrtes, dpouilles de tout esprit philosophique et imprgnes d'une intransigeance farouche. Calvin ayant divis les hommes en lus et rprouvs, considrait que les premiers n'ont aucun mnagement garder envers les derniers. Devenu matre de Genve, il fit peser sur la ville la plus effroyable tyrannie et organisa un tribunal aussi sanguinaire que le Saint-Office. Son contradicteur Michel Servet fut brl petit feu. A l'poque de la Saint-Barthlemy, aboutissement de toutes ces querelles en France, les protestants furent les massacrs, mais dans tous les pays o ils taient les plus forts ils devinrent massacreurs. Des deux cts l'intolrance tait la mme. La perptuelle subdivision des croyances tient ce que chacun en adopte les lments qui l'impressionnent avec force et n'est pas influenc par les autres. Certains fidles possdant des tempraments d'aptres essaient bientt de former une petite glise. S'ils y russissent, un schisme ou une hrsie se trouve fond et bientt la contagion mentale intervient pour le propager.

La division d'une croyance en sectes fut toujours favorise par l'imprcision extrme des livres sacrs. Chaque thologien peut ds lors les interprter son gr. Il est utile de parcourir des ouvrages, comme ceux consacrs aux discussions sur la grce, entre Thomistes et Congruistes, Jansnistes et Jsuites, etc., pourvoir quel degr d'aberration peuvent descendre des mentalits illusionnes par la foi. Les esprits les plus minents eux-mmes semblent frapps de vertige ds qu'ils pntrent dans le champ de la croyance. On peut en donner comme exemple les Mditations du clbre Malebranche. Le succs de ce livre fut tel au moment de sa publication, en 1684, que 4.000 exemplaires furent vendus en une semaine. On y apprend, d'ailleurs, de bien stupfiantes choses. Suivant lui, Dieu sent, pense et agit en nous, il remue mme notre bras lorsque nous nous en servons contre ses ordres. Ce n'est pas ma volont qui soulve mon bras, mais Dieu qui le remue l'occasion de ma volont. L'homme ne peut se dtacher de Dieu, qui lui permet cependant un peu de libert. Quand nous faisons le bien, c'est Dieu qui le fait en nous. L'homme n'est pas responsable de ses bonnes actions, mais de ses mauvaises. S'il y a du mal dans le monde, c'est que Dieu a un peu nglig son ouvrage; il le fallait d'ailleurs, puisqu'il est la demeure des pcheurs. De telles affirmations semblent aujourd'hui enfantines. N'oublions pas, cependant, que des conceptions analogues branlrent le monde. Ces aberrations thologiques n'appartiennent pas exclusivement un pass disparu, mais encore au prsent et bien probablement aussi l'avenir. Les croyances politiques actuelles, qui nous rongent, sont d'un ordre aussi infrieur et seront places par nos descendants au mme niveau que les prcdentes. Les vues trs courtes de leurs dfenseurs sont souvent soutenues par une foi identique celle des thologiens, dont ils sont les continuateurs. Des impulsions sentimentales et mystiques, seules, les guident, et de ce fait les rendent redoutables. Un pays peut vivre malgr eux mais non pas grce eux. Les croyants de tous les ges ont prtendu rationaliser leur foi, sans comprendre que sa force tenait justement ce qu'aucun raisonnement

n'exerait de prise sur elle. La seule action possible de la raison sur la croyance religieuse est de lui faire considrer comme de simples symboles les rcits des livres saints, en contradiction trop flagrante avec la science moderne. Moins enferms que les catholiques dans des dogmes rigides, beaucoup de protestants y sont assez facilement parvenus. On sait au contraire que la tentative, dite moderniste, de certains thologiens catholiques a compltement chou. Les vrais croyants ne doivent pas le regretter. Rien n'est absurde pour la foi et quand un ensemble de croyances forme un bloc, il n'y faut pas trop toucher. La dsagrgation d'une croyance en sectes rivales, perptuellement aux prises, ne saurait se produire dans les religions polythistes. Elles aussi ont volu, mais par simple annexion puis fusion de dieux nouveaux, tous considrs comme trs puissants et par consquent respects. Voil pourquoi les guerres de religion qui ont ravag l'Europe demeurrent peu prs inconnues dans l'antiquit paenne. Ce fut donc un grand bienfait pour les peuples d'avoir dbut par le polythisme. Je considre, contrairement une opinion assez universelle, qu'ils auraient beaucoup gagn y demeurer. Loin de favoriser le progrs, le monothisme les retarda par les luttes sanglantes dont il remplit le monde. Il ralentit pendant des sicles l'volution des arts, de la philosophie et des lettres, dvelopps par les Grecs polythistes un point qui les fait regarder comme nos matres. On ne peut mettre davantage l'actif du monothisme l'unit de sentiments qu'il finit par crer, force de guerres, de bchers et de proscriptions. Le culte de la patrie avait suffi pour doter les Romains polythistes, l'poque de leur grandeur, d'une communaut de sentiments qui ne fut jamais dpasse. Si, suivant le dire de tant d'historiens, et de demi-philosophes comme Renan, le monothisme avait constitu une supriorit, il faudrait mettre audessus de toutes les autres religions l'Islamisme, la seule peu prs monothiste. Je dis peu prs, car les religions rellement monothistes n'existrent que dans les livres. Le Christianisme, par exemple, s'annexa vite des lgions d'anges, de saints, de dmons, correspondant exactement aux divinits secondaires du monde antique et vnrs ou redouts comme elles.

Cette multiplicit de dieux secondaires dans les croyances monothistes et la division rapide de ces dernires en sectes, montrent bien que le monothisme est un concept thorique, ne correspondant gure nos besoins affectifs et mystiques. Les changements de croyances indiqus dans ce chapitre prsentent une grande importance historique en raison du rle qu'ils ont jou; mais au point de vue philosophique, leur rcit est sans intrt. La croyance constitue l'aliment rclam par notre besoin de croire. L'aliment a chang et changera encore, mais le besoin restera indestructible tant que la nature humaine n'aura pas t transforme.

Livre VIII : La vie des croyances Chapitre V Comment meurent les croyances.

1. - La phase critique des croyances et leur dissolution. Retour la table des matires Exact au sens historique, le titre de ce chapitre l'est beaucoup moins au sens philosophique. Semblables l'nergie de la physique moderne, les croyances se transforment quelquefois, mais ne prissent jamais. Elles

changent de nom cependant et c'est ce phnomne qui peut tre considr comme leur mort. Donc, aprs avoir lentement vieillis, les dogmes subissent la loi commune. Ils s'estompent et s'teignent. Leur disparition, ou plutt en ralit leur transformation, se manifeste d'abord par une phase critique, souvent gnratrice de bouleversements. Les physiciens montrent que lorsqu'un corps se trouve dans le voisinage de son point critique, une insignifiante variation de temprature le fait brusquement passer de l'tat gazeux l'tat liquide, ou inversement. Ce point critique s'observe galement dans beaucoup de phnomnes sociaux. Un pays importateur d'or ou de certaines marchandises peut, par exemple, devenir soudainement exportateur, sous des influences trs lgres. Ce phnomne, si gnral en physique et en conomie politique, se manifeste aussi dans la vie des croyances. Aprs des oscillations diverses et une usure prolonge, elles arrivent parfois un point critique et peuvent tre alors transformes brusquement. Cette phase, o scepticisme et foi voisinent, se produit lorsque le temps ou d'autres motifs ont branl les croyances, avant que celles qui les remplaceront soient encore nettement formules. Les derniers dfenseurs des dogmes effrits s'y rattachent dsesprment sans trop y croire. Ils semblent redouter cet incurable ennui, dont parle Bossuet, qui fait le fond de la vie des hommes depuis qu'ils ont perdu le got de Dieu . En fait, ils ne l'ont jamais perdu, des dieux nouveaux venant toujours remplacer ceux qui sont morts ou vont mourir. Mais ce passage d'une divinit une autre ne s'opre pas sans beaucoup de difficults. On put le constater, par exemple, au dclin du paganisme. Nous traversons prcisment un de ces ges d'instabilit o les peuples Se trouvent tiraills entre les influences des divinits anciennes et celles en voie, de formation. Notre poque constitue un des points critiques de l'histoire des croyances.

En attendant l'adoption d'une grande foi nouvelle, l'me populaire flotte entre de petits dogmes momentans, sans dure, mais non pas sans force. Dfendus par des groupes, des comits, des partis, ils exercent souvent un pouvoir considrable. L'action des clubs sous la Rvolution, des ligues maonniques dans la bourgeoisie, des syndicats dans la classe ouvrire, des comits lectoraux dans les villes, en fournissent des exemples. Quoique parfois assez phmres, ces petites croyances engendrent pendant leur dure une foi robuste. Sur elles se trouve concentr l'irrsistible besoin de croire dont nous avons prcdemment montr la puissance. Elles ne peuvent remplacer dfinitivement cependant les croyances gnrales. Alors que les chapelles de, groupes sont en, rivalit incessante, les grands dogmes ont le pouvoir de faire s'vanouir l'intrt individuel devant l'intrt collectif. Il est visible que nous n'en sommes pas l aujourd'hui. Les impratifs catgoriques gnraux de jadis sont devenus de petits impratifs de sectes, n'ayant de commun qu'une haine intense contre l'ordre de choses tabli. Les tables de la loi ne sont plus les mmes pour toutes les tribus d'Isral.

2. - Transformation des croyances religieuses en croyances politiques.

Retour la table des matires Examin sommairement, l'ge moderne semble avoir transpos toutes les chelles de valeur. En ralit, il a surtout modifi leurs noms. Les fidles des vieux cultes se lamentent du peu de foi des gnrations

nouvelles. Jamais peut-tre, cependant, les foules n'ont manifest un besoin de croyance plus profond qu' notre poque. En devenant foi politique, la foi religieuse a bien peu chang. La croyance au miracle, la mystique adoration de puissances surnaturelles est reste identique. La providence tatiste a hrit de l'antique providence divine. Une croyance ordinaire est un acte de foi. Appliqu un tre suprieur ou une divinit, il se complique du besoin de soumission et d'adoration. Croire et adorer sont souvent synonymes. Le croyant tend donc toujours diviniser l'objet de son adoration. Marat, dont le cadavre devait tre jet peu de temps aprs l'gout, fut difi au lendemain de sa mort, et des litanies pieuses composes en son honneur. Napolon reprsentait pour ses soldats un dieu invincible. Les reliques des victimes des rpressions anarchistes sont adores par leurs fidles. Une croyance ne devient vraiment populaire qu'une fois concrtise sous forme d'tres ou d'objets vnrer. On le vit clairement pendant la Rvolution. Une de ses premires proccupations fut de trouver une divinit pour remplacer les anciennes. La desse Raison d'abord choisie, eut son culte Notre-Dame avec des crmonies trs voisines de celles qui s'y clbraient depuis des sicles. Cette poque, je ne saurais trop le rpter, ne peut tre comprise qu'en saisissant le rle jou alors par le mysticisme du peuple et de ses meneurs. Robespierre, incarnation typique de l'troite mentalit religieuse de son temps, se croyait un aptre ayant reu du ciel la mission d'tablir le rgne de la vertu. Trs diste, trs conservateur et grand-prtre infaillible d'une thocratie nouvelle, il jugeait un devoir sacr d'immoler impitoyablement les ennemis de la vertu , et, comme jadis les pontifes de l'Inquisition, n'pargnait personne. Ses discours faisaient sans cesse appel l'tre suprme. Son side Couthon invoquait aussi chaque instant le Trs-Haut. Les tribunaux rvolutionnaires eurent une parent troite avec ceux de l'inquisition. Ils n'adoraient pas tout fait les mmes dieux, mais nourrissaient les mmes haines et poursuivaient un mme but : la suppression des infidles. J'ai trop montr dans de prcdents ouvrages l'volution du socialisme

vers une forme religieuse pour y revenir longuement ici. S'il possdait quelque divinit prcise adorer, son succs serait beaucoup plus rapide. Ses aptres sentent d'instinct cette ncessit, mais n'osant pas offrir l'adoration populaire la tte du principal thoricien de la doctrine, le juif Karl Marx, ils ont d se rejeter vers la desse Raison. J'ai reproduit, dans ma Psychologie politique, un passage du journal socialiste l'Humanit nous apprenant qu' la sance d'inauguration d'une cole socialiste, le jeune professeur la Sorbonne charg de la premire leon adressa, comme il convenait, une invocation la desse Raison . Malheureusement, les divinits abstraites n'ont jamais sduit les foules et c'est pourquoi la religion socialiste possde des dogmes, mais attend encore son Dieu. Il ne saurait tre attendu bien longtemps. Les dieux naissent toujours quand le besoin s'en fait sentir. La force de la croyance nouvelle tient surtout, je l'ai souvent rpt, ce qu'elle est hritire des conceptions chrtiennes. Les dogmes socialistes ont emprunt aux premiers chrtiens, avec leur mysticisme, le besoin d'galit, l'altruisme et la haine des richesses. La parent des deux doctrines est telle qu'en Belgique le catholicisme devient l'alli rsolu du socialisme. Il favorise ouvertement les grves et encourage la lutte des classes. Les aptres de la foi socialiste ont galement le ton enflamm et prophtique des premiers dfenseurs du christianisme. Je ne parle pas seulement des publications de vulgaires sectaires, mais de celles d'hommes instruits. J'ai eu occasion de citer, dans mon dernier livre, des fragments caractristiques d'un crit de cette nature, publi par un professeur au Collge de France, converti comme jadis Polyeucte, la foi nouvelle et dsireux de dtruire les faux dieux. Leur lecture montre bien que le savant lui-mme ne peut pntrer dans le cycle de la croyance sans voir s'vanouir sa modration et son esprit critique. Descendu de plusieurs degrs dans l'chelle mentale, il perd le sens des ralits. Absurdits, violences, impossibilits ne sauraient le choquer puisqu'il cesse de les voir. Inutile de rcriminer. La croyance est un matre irrsistible et son attrait s'exerce ds qu'on approche da sa sphre d'action.

Tenaces ou transitoires, les croyances reprsentrent toujours, je le rpte encore, les grands facteurs de la vie des nations. On ne gouverne pas un peuple avec des ides vraies, mais avec des croyances tenues pour vraies. Pilate, aujourd'hui, ne poserait sans doute plus la question, laquelle aucun philosophe n'a jamais dfinitivement rpondu. Il dirait que la vrit tant ce qu'on croit, toute croyance tablie constitue une vrit. Vrit provisoire sans doute, mais c'est avec des vrits de cet ordre que le monde fut toujours conduit.

Livre IX Recherches exprimentales sur la formation des croyances et sur les phnomnes inconscients d'o elles drivent

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Livre IX: Recherches exprimentales sur la formation des croyances et sur les phnomnes inconscients d'o elles drivent Chapitre I Intervention de la croyance dans le cycle de la connaissance. Gense des illusions scientifiques.

1. - Pourquoi la connaissance reste toujours mlange de croyances. Retour la table des matires Aucun savant ne peut se vanter d'tre sorti pour toujours du cycle de la croyance. Dans les phnomnes incompltement connus, il est bien oblig de formuler des thories et des hypothses, c'est--dire des croyances que l'autorit seule de leurs auteurs fait accepter.

Mme pour les phnomnes trs tudis, nous sommes forcs, ne pouvant les vrifier tous, de les admettre comme croyances. Notre ducation classique n'est qu'un acte de foi l'gard de doctrines imposes par le prestige d'au matre. Elle doit, pour cette raison, devenir exprimentale quelquefois, afin de montrer l'lve la possibilit de vrifier les affirmations qu'on lui impose et de lui apprendre que l'observation et l'exprience sont les seules armatures de la vritable certitude. L'impossibilit de vrifier l'ensemble de nos connaissances rend bien chimrique le conseil donn par Descartes dans son Discours de la mthode : Ne recevoir jamais aucune chose pour vraie que je ne la connusse videmment comme telle et rejeter comme fausses toutes celles o nous pouvons imaginer le moindre doute. Si Descartes avait tent d'appliquer ses prceptes, il n'et pas admis comme videntes des choses qui nous font sourire aujourd'hui. De mme que tous ses contemporains et la gnralit de ses successeurs, il tait domin par la croyance. Le scepticisme le plus tendu est en ralit toujours partiel : Celui, dit Locke, qui, dans les affaires ordinaires de la vie, ne voudrait rien admettre, qui ne ft fond sur des dmonstrations claires et directes, ne pourrait s'assurer d'autre chose que de prir en fort peu de temps. Il ne pourrait trouver aucun mets, ni aucune boisson dont il pt hasarder de se nourrir. On peut ajouter galement que l'analyse critique de nos opinions et de nos certitudes rendrait l'existence d'une socit impossible. Le rle de la croyance est justement de nous viter de telles analyses. Et puisque le savant est oblig d'accepter comme croyances, une grande partie des vrits de la science, ne nous tonnons pas de lui voir manifester parfois autant de crdulit que les ignorants. Sur les sujets trangers sa spcialit, il les dpasse peu. Ces considrations expliquent pourquoi des savants minents sont parfois victimes des plus normes illusions. Aprs l'avoir constat pour des faits scientifiques ordinaires, dgags de toute passion, nous serons prpars comprendre comment certaines croyances occultistes, analogues aux pratiques de l'ancienne sorcellerie, ont pu tre acceptes par d'illustres spcialistes.

2. - Gense des illusions scientifiques.

Retour la table des matires Toutes les expriences ne pouvant tre reproduites, le principe d'autorit reste, je, l'ai dit plus haut, notre principal guide. On croit l'auteur auquel sa position confre du prestige, supposant, trs justement d'ailleurs, qu'il ne s'exposerait pas tre dmenti en mettant des assertions errones. Le plus souvent, il en est ainsi. Un savant n'annonce jamais une chose qu'il pense inexacte. Mais l'influence de la suggestion est telle que, mme sur des faits trs prcis, un esprit minent peut s'illusionner et prendre pour des ralits les visions de son imagination. La retentissante histoire des rayons N, dont d'illustres physiciens mesuraient l'indice de rfraction, alors que plus tard l'existence de ces rayons fut reconnue imaginaire, en constitue un remarquable exemple. Nous allons insister sur ces faits, car en rvlant les erreurs possibles dans l'tude de phnomnes physiques, soumis de rigoureuses mesures, ils font comprendre combien devient facile l'illusion en face de phnomnes susceptibles seulement d'insuffisantes vrifications. Pour montrer que le rle du prestige, de la suggestion et de la contagion peuvent engendrer chez tous les esprits, y compris les plus levs, des croyances et des opinions errones, nous choisirons nos exemples uniquement chez des savants. Un des plus saisissants est l'aventure dont furent victimes, il y a quarante ans environ, la presque totalit des membres de l'Acadmie des Sciences et qui inspira Daudet son clbre roman l'Immortel. Sur la foi d'un minent gomtre, aurol d'un grand prestige, l'illustre assemble insra, comme authentiques dans ses comptes rendus, une centaine de lettres supposes de Newton, Pascal, Galile, Cassini, etc. Fabriques de toutes pices par un faussaire peu lettr, elles fourmillaient de vulgarits et d'erreurs, mais les noms de leurs prtendus auteurs et du savant qui les prsentait firent tout accepter. La plupart des acadmiciens, et notamment le secrtaire perptuel,

ne conurent aucun doute sur l'authenticit de ces documents jusqu'au jour o le faussaire avoua sa fraude. Le prestige vanoui, on dclara misrable le style des lettres, affirm d'abord merveilleux et bien digne des crivains de gnie considrs comme leurs auteurs. Les vrifications, dans l'exemple prcdent, taient difficiles pour des savants non spcialiss, s'en rapportant naturellement l'autorit* d'un confrre. En ralit, les spcialistes de l'Institut furent aussi aisment dupes que les ignorants. Cette objection disparat d'ailleurs devant d'autres faits plus rcents, o les erreurs commises le furent uniquement par des spcialistes. Une des plus curieuses illusions collectives enfantes par le prestige et la contagion, fut celle impose, il y a une quinzaine d'annes, par un clbre physicien, M. Becquerel, professeur de physique l'cole polytechnique. Il exposa longuement, et plusieurs reprises, dans les comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, des expriences minutieuses prouvant catgoriquement, suivant lui, que l'uranium met des radiations capables de se polariser, de se rfracter, de se rflchir, et, par consquent identiques la lumire issue des corps phosphorescents. Pendant trois ans, - et malgr les affirmations contraires d'un physicien franais, que connaissent les lecteurs de cet ouvrage, - le clbre acadmicien persista dans son erreur et la fit partager par tous les savants de l'Europe. Elle fut seulement reconnue lorsqu'un observateur amricain, mis par la distance l'abri du prestige, prouva, - vrification des plus faciles, - que ces rayons ne se rfractant pas et ne se rflchissant pas taient tout autre chose que de la lumire. Au point de vue de ses consquences scientifiques, l'erreur tait norme, et le fait qu'elle ait pu tre partage trois ans, par la totalit des physiciens, semblerait incomprhensible, sans les explications de la psychologie. L'histoire des rayons N, laquelle je faisais allusion plus haut, est encore plus typique. Elle rvle, non seulement le rle du prestige, mais encore celui de la suggestion et de la contagion mentale. Il ne s'agit plus ici, comme dans le cas prcdent, d'expriences admises de confiance par tout le monde sans vrification, mais d'observations dclares exactes par quantit de physiciens s'imaginant les avoir vrifies. Bien que cette aventure soit trs connue, nous la rappellerons sommairement.

Un correspondant distingu de l'Acadmie des Sciences, professeur de physique rput, M. Blondlot, avait cru constater qu'un grand nombre de corps mettent des rayons particuliers, qualifis par lui rayons N. Ils taient rvlables par leur action sur la phosphorescence, et leur longueur d'onde pouvait tre mesure avec exactitude. L'auteur jouissant d'une grande autorit, son assertion fut accepte sans contestation par la plupart des savants franais, qui rptrent ses expriences en y voyant exactement ce qu'on leur avait suggr d'y voir. Pendant deux ans, les comptes rendus de l'Acadmie des Sciences publirent d'innombrables notes de divers physiciens professionnels : Broca, J. Becquerel, Bichat, etc., sur les Proprits, chaque jour plus merveilleuses, de ces rayons. M. Jean Becquerel annonait mme les avoir chloroforms. Des savants distingus, M. d'Arsonval notamment, faisaient sur eux des confrences enthousiastes. L'Acadmie des Sciences, jugeant ncessaire de, rcompenser une aussi importante dcouverte, chargea plusieurs de ses membres, dont le physicien Mascart, d'aller vrifier chez l'auteur l'exactitude de ses recherches. Ils revinrent merveills, et un prix de 50.000 francs fut dcern l'inventeur. Durant ce temps, des savants trangers, sur lesquels les physiciens franais n'exercent aucun prestige, rptaient vainement les expriences sans les russir. Plusieurs se dcidrent alors aller les observer chez leur inventeur. Ils constatrent rapidement que ce dernier tait victime des plus compltes illusions, continuant mesurer, par exemple, les dviations des rayons N sous l'influence d'un prisme, bien qu'on et subrepticement retir ce prisme dans l'obscurit, etc. La Revue scientifique ouvrit alors une vaste enqute auprs de tous les physiciens de l'univers. Ses rsultats furent dsastreux pour les rayons N. On dut reconnatre qu'ils constituaient un pur produit de la suggestion mentale et de la contagion, et n'avaient jamais eu d'existence. La suggestion dtruite, aucun des physiciens franais persuads d'avoir vu les rayons N ne russit une seule fois les apercevoir de nouveau. Les communications leur sujet, si abondantes autrefois dans les comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, cessrent brusquement et totalement. Ainsi, pendant deux ans, des physiciens professionnels avaient cru, au

point de les mesurer avec minutie, en des rayons ne possdant de ralit que dans leur imagination et crs uniquement par la suggestion. Cette merveilleuse histoire montre, la fois, la puissance du prestige, de la suggestion et de la contagion. Elle claire d'une vive lueur la gense des croyances, celle de beaucoup d'vnements historiques, et tous les phnomnes occultistes. En cette dernire matire, on peut dire que les observateurs vivent de suggestions, et quand on voit ce qu'elles arrivent produire sur des sujets scientifiques, on conoit la prpondrance de leur rle dans la gense des phnomnes merveilleux. Je n'ai voulu examiner ici que les illusions scientifiques clbres, portant sur des faits d'une importance capitale. S'il fallait relater les erreurs scientifiques de dtail, dues l'influence du prestige, un volume entier ne suffirait pas. Je me bornerai en citer encore une. Il y a quelques annes, un lve de M. Lippmann crut avoir dcouvert, observation d'une porte considrable, - qu'un corps lectris en mouvement ne dviait pas une aiguille aimante. L'auteur tait totalement inconnu, mais ayant fait ses expriences sous les yeux et avec le concours de M. Lippmann, il bnficia de la grande autorit de ce dernier et fut cout par tous les physiciens jusqu'au jour o un savant tranger prouva qu'lve et professeur s'taient tromps lourdement et pourquoi. Sauf dans le cas des lettres du faussaire, je n'ai fait allusion, remarquonsle, qu' des faits scientifiques, susceptibles de mesures prcises, soumis une observation rigoureuse. Pour cette raison, d'ailleurs, les erreurs scientifiques finissent toujours, tt ou tard, par tre reconnues. Dans les sciences en voie de formation, comme la mdecine, o les vrifications sont extrmement difficiles, - car on ne sait jamais quels rsultats attribuer la suggestion et au remde, - les erreurs se perptuent bien davantage. Les numrer serait faire l'histoire de la mdecine et montrer que thories, remdes et raisonnements changent tous les quarts de sicle. Je ne citerai qu'un exemple parmi tant d'autres. Il y a une cinquantaine d'annes, le traitement de la pneumonie par la saigne tait considr comme une des belles conqutes de l'art mdical. Sa valeur semblait surabondamment prouve par des statistiques, montrant que grce lui, on ne perdait que 30 malades sur 100.

L'emploi de ce prcieux systme continua jusqu'au jour o un mdecin sagace, visitant un hpital homopathique de Londres, Constata que la mortalit des pneumoniques n'y dpassait gure 5 p. 100, au lieu de 30 p. 100 en France. Ce fut un trait de lumire. Puisque, se dit-il, les mdicaments homopathiques sont trop dilus pour agir, le vrai traitement, c'est de ne rien faire. Ce rgime appliqu en France fit aussitt tomber la mortalit au mme chiffre qu'en Angleterre. Les mdecins tuaient donc par la saigne 25 p. 100 de leurs malades. Aujourd'hui, loin de les affaiblir par une pareille opration, on soutient leurs forces avec de l'alcool. La multiplication de ces exemples n'ajouterait rien ce que j'ai voulu dmontrer. Le lecteur est convaincu, je l'espre, que la plupart de nos opinions scientifiques doivent tre qualifies, non de connaissances, mais de croyances. tant des croyances, elles se forment sous certaines influences : prestige, affirmation, suggestion, contagion, etc., fort trangres la raison, mais beaucoup plus puissantes qu'elle. Nous retrouverons bientt ces mmes mobiles gnrateurs dans la formation moderne des croyances occultistes chez quelques savants.

Livre IX: Recherches exprimentales sur la formation des croyances et sur les phnomnes inconscients d'o elles drivent Chapitre II La formation moderne d'une croyance. L'occultisme.

1. - Utilit d'tudier exprimentalement la formation d'une croyance. Retour la table des matires Ds le dbut de cet ouvrage, nous avons montr que l'explication de la formation et de la propagation des grandes croyances qui ont guid l'humanit pendant de longs sicles et la guident encore, est un difficile problme. Aprs avoir essay de le rsoudre thoriquement par des voies diverses, nous allons tenter l'application des principes exposs l'tude de croyances nouvelles, en prenant comme exemple une religion moderne : l'occultisme, aussi charge de miracles que celles qui l'ont prcde. Si nous constatons

que des faits invraisemblables, reconnus plus tard chimriques, furent admis d'abord sans difficults par des savants minents, nous aurons exprimentalement prouv que l'intelligence ne joue aucun rle dans la formation des croyances et que celles-ci sont bien places sous l'influence des lments affectifs et mystiques, dcrits en examinant les diverses formes de logiques. Mon argumentation sera d'ailleurs indpendante de, la valeur suppose des croyances occultistes. puisque je m'attacherai surtout aux faits reconnus plus tard illusoires par leurs adeptes mmes et qui cependant furent admis comme exacts par plusieurs savants. On verra ainsi qu'une fois entr dans le cycle de la croyance, l'exprimentateur accepte facilement les plus invraisemblables normits et fait preuve d'une crdulit parfois aussi complte que celle des sauvages. Cette dmonstration tablie fournira des preuves sres l'appui des principes exposs dans cet ouvrage et clairera exprimentalement le mcanisme de la naissance et de la propagation des croyances. Aucune d'elles ne surgissant de toutes pices, comme nous l'avons montr, il est ncessaire de rechercher d'abord les croyances antrieures d'o l'occultisme moderne drive.

2. - La magie dans l'Antiquit et au Moyen ge.

Retour la table des matires L'homme a toujours eu soif de connatre sa destine et d'obtenir l'assistance des puissances surnaturelles dont il se croyait entour. De ces besoins sont nes les formes diverses de la magie. Cet art se pratiqua chez tous les peuples, tous les ges de leur histoire. La ncromancie, l'astrologie, la divination, qui en sont des branches, furent d'un usage constant dans l'antiquit.

La divination, par moyens divers, et notamment par les oracles qu! interprtaient des personnages trs analogues aux mdiums modernes, reprsente la forme la plus gnrale de l'ancienne magie. La confiance dans les indications ainsi obtenues tait universelle. Rome, la magie constituait une religion d'tat, dont les prtres, chargs de commenter les phnomnes surnaturels, se nommaient augures. Leur rle tait considrable; les gnraux les consultaient avant de livrer bataille et leurs avis faisaient quelquefois annuler des lois. Le collge des augures ne fut supprim qu'au IVe sicle de notre re par l'empereur Thodose, devant l'influence croissante du christianisme. La foi des Anciens dans les prdictions attribues des tres suprieurs, analogues aux esprits des spirites modernes, tait gnrale. Certains oracles, celui de Delphes par exemple, jouissaient d'une autorit telle qu'on venait les consulter de tous les points du monde antique. Les oracles se turent, et la magie paenne disparut avec le triomphe du christianisme. Elle devait renatre au Moyen ge sous le nom de sorcellerie. On sait son rle et sa puissance. Brls par milliers, les sorciers reparaissaient toujours. Cette force rivale de l'glise fut dompte par le temps bien plus que par les supplices. La sorcellerie se pratiquait toujours avec l'assistance du diable. Si des tmoignages innombrables, des affirmations obstinment rptes, au prix mme de la vie, suffisaient tablir l'existence d'un fait, rien ne serait plus incontestablement prouv que l'existence du sabbat. Incalculable, en effet, est le nombre d'individus ayant confess s'y tre rendus travers les airs, cheval sur un balai, et y avoir eu des relations sexuelles avec les dmons. Les faits de sorcellerie dont le Moyen ge fut imprgn figurent certainement parmi les phnomnes les plus curieux et jadis les moins expliqus de la psychologie. Le rle de la suggestion et de la contagion mentale s'y manifeste sur une grande. chelle. Les tmoignages recueillis au cours des procs de sorcellerie dans divers pays sont concordants, les descriptions de Satan identiques, la faon de se rendre au sabbat la mme partout.

Aucun intrt personnel ne semble avoir influenc l'me de ces hallucins. Le diable leur donnait vraiment bien peu en change de leur salut ternel et convaincus de sorcellerie, ils se savaient vous aux plus terribles supplices. Rarement, d'ailleurs, on avait besoin de recourir aux tortures pour obtenir l'aveu de leurs prtendus crimes. Les inculps dcrivaient avec complaisance les scnes de sabbat. Le diable les y attendait sous des formes varies : crapaud, chat, chien noir, bouc, etc. Il offrait ses fidles des repas gnralement composs de dbris de cadavres et des distractions assez peu nombreuses. En dehors de danses et de relations sexuelles avec de vilains dmons ou de vieilles sorcires, les plus frquentes occupations consistaient fouetter vigoureusement de gros crapauds pour leur faire. scrter une humeur verdtre et gluante destine fabriquer les onguents et poudres magiques. La sorcellerie persista des sicles et durant cette longue priode aucun doute ne s'leva dans l'esprit des magistrats sur l'existence des crmonies diaboliques qu'on leur racontait. Pas un ne se demanda, quel motif entranait tant de personnes vendre leur me au diable, pour des plaisirs aussi mdiocres que celui d'aller manger des cadavres la nuit sur une lande dserte. Comment le doute et-il pu d'ailleurs natre, les coupables avouant leur crime ? Aussi taient-ils brls sans remords. Dans le seul duch de Lorraine, 400 sorciers prirent par le feu en vingt ans. Il ne faudrait pas attribuer toutes ces victimes de la sorcellerie, et de croyances analogues, une mentalit trs distante de celle des hommes d'aujourd'hui. La crdulit moderne est aussi grande, elle a seulement chang de nature. Sorciers du Moyen ge, sorciers politiques modernes, prometteurs de chimres, vocateurs d'esprits matrialiss, tireuses de cartes, somnambules lucides et devins de toutes sortes appartiennent la famille innombrable d'esprits confins dans le cycle de la croyance sans avoir jamais pu en sortir. Dans ce monde dcevant l'impossible n'existe pas, les hallucinations qui s'y engendrent ont la ralit apparente des rves fantastiques, dont nos nuits sont parfois hantes. De ce domaine redoutable o elle fut enferme, si longtemps, l'humanit a fini par se dgager un peu, mais cette libration est si rcente et si incomplte qu'un atavisme trs lourd ly rejette sans cesse.

Lorsqu'aprs de grands efforts on a russi s'vader du champ de la croyance, il faut se souvenir qu'on ne s'en rapproche jamais sans subir sa dangereuse attraction. De nombreux savants en firent l'exprience. Arms de leurs instruments et de leurs mthodes, ils crurent pouvoir chapper aux influences capables d'halluciner simplement, d'aprs eux, des esprits borns. Ils furent, en ralit, aussi facilement tromps que les plus humbles croyants. Toute leur instrumentation scientifique servit seulement donner certaines illusions, dont les fidles eux-mmes n'taient pas toujours trs srs, une apparence de certitude qu'elles n'auraient jamais acquise autrement.

3. - La magie dans les temps modernes et les phnomnes de matrialisation.

Retour la table des matires Devant les progrs des ides scientifiques, la croyance dans la magie semblait ruine. Les sorciers, dpouills de prestige, ne trouvaient plus crdit qu'au fond de quelques obscurs villages. Mais l'amour du mystre, les besoins religieux qu'une foi trop ancienne alimentait mal, l'espoir de survivre au tombeau, sont des sentiments si vivaces qu'ils ne sauraient mourir. La magie antique devait, une fois encore, reparatre en changeant de nom sans se modifier beaucoup. Elle s'appelle aujourd'hui occultisme et spiritisme, les augures se nomment mdiums, les dieux inspirateurs d'oracles s'intitulent esprits, les vocations des morts sont devenues les matrialisations. Longtemps, la nouvelle croyance demeura ddaigne des savants; mais, depuis une vingtaine d'annes, nous assistons ce phnomne trs imprvu : des professeurs minents devenant dfenseurs convaincus de toutes les formes de la magie. C'est ainsi qu'on entend des anthropologistes rputs, comme Lombroso, assurer qu'ils ont voqu les ombres des morts et caus avec elles, d'illustres, chimistes tels que Crookes, affirmer avoir vcu des

mois avec un esprit se matrialisant et se dmatrialisant chaque jour, des professeurs de physiologie clbres comme Richet prtendre avoir aperu un guerrier casqu natre spontanment du corps d'une jeune fille, des physiciens distingus comme d'Arsonval raconter qu'un mdium a pu faire varier considrablement volont le poids d'un objet. Nous voyons enfin d'illustres philosophes comme M. Boutroux disserter dans de brillantes confrences sur les esprits, les communications surnaturelles et assurer que la porte subliminale est l'ouverture par o le divin peut entrer dans l'me humaine . Il est vrai que d'autres savants, tout aussi illustres, rejettent ces observations, dues suivant eux des hallucinations et s'indignent contre ce qu'ils appellent un retour aux formes -les plus basses de la sorcellerie et de la superstition. Devant d'aussi contradictoires affirmations, le public instruit reste perplexe, se demandant s'il est vraiment possible que des observateurs habiles puissent se tromper aussi lourdement, et pourquoi des faits prtendus certains par divers observateurs n'ont jamais t vus par d'autres oprant avec les mmes sujets et dans des conditions d'apparence identiques. On ne saurait le comprendre, en effet, qu'aprs avoir approfondi le mcanisme de la formation des croyances ainsi que le rle de la suggestion collective et de la contagion. Il faut enfin savoir que l'illusion devient, dans certaines circonstances dtermines, assez intense pour se confondre avec la ralit. Afin de montrer la crdulit sans bornes de certains savants minents, ds qu'ils pntrent dans le champ de la croyance, je vais choisir le phnomne occultiste le plus tudi par eux, celui dit des matrialisations. Nous verrons des physiologistes rputs admettre sans hsiter qu'un tre vivant peut se constituer instantanment avec ses os, ses vaisseaux, ses nerfs, en un mot tous ses organes. Dfinissons tout d'abord, d'aprs les spirites, en quoi consiste une matrialisation : Le mot matrialisation, crit le Dr Maxwell, signifie qu'un esprit, celui d'un mort ou mme celui d'une personne vivante, peut soustraire

l'organisme du mdium du fluide , c'est--dire une substance impondrable susceptible cependant de se condenser et de devenir matire. Cette substance s'agrge en matire et s'ordonne en formes varies suivant la volont de l'intelligence qui la manipule. Ordinairement, c'est un corps analogue un corps vivant que cette intelligence se fabrique; il rappelle la forme qu'avait de son vivant le dfunt s'il s'agit d'un mort. De tels corps sont dits matrialiss. Pour les occultistes, tous les organes sont entours d'une sorte d'enveloppe forme de cette substance subtile. En dehors de notre corps matriel, nous possderions, en double, un corps astral parfois sparable du premier aprs la mort. Il pourrait se matrialiser en empruntant des lments matriels un corps vivant, par exemple celui du mdium. Naturellement, les explications des spirites sur un tel sujet restent assez confuses et varient avec l'imagination de chaque auteur. Il faut uniquement en retenir que du corps d'un tre vivant pourrait instantanment surgir un autre tre, possdant les mmes organes et non leur simple aspect. La fameuse Katy King de Williams Crookes avait en effet un cur trs rgulier, et les poumons du fantme casqu, matrialis devant le professeur Richet, scrtaient de l'acide carbonique comme ceux d'un tre ordinaire, ainsi qu'on put le constater en lui faisant insuffler de l'air au moyen d'un tube dans de l'eau de baryte. Si ces illustres savants, et ceux dont nous parlerons plus loin, n'ont pas t victimes de fraudes - en vrit normes - ils peuvent se vanter d'avoir assist des miracles analogues celui du Dieu de la Gense faisant sortir ve du corps d'Adam. Aprs la dmonstration de pareils prodiges, on serait mal fond nier ceux de la Bible. Malheureusement, chaque fois qu'ils ont pu tre examins d'un peu prs, ces fantmes rvlrent la prsence de fraudes tellement grossires que nous aurions certainement pass ce sujet sous silence, si de trs minents esprits n'en avaient t dupes. Les illusions des savants cits plus haut ou de ceux qui, comme Lombroso, assurent avoir voqu des morts et caus avec eux, trouvent invariablement leur source dans la suggestion et les fraudes. On peut juger de l'influence de ces dernires - toujours accomplies dans

l'obscurit - par le cas rcent du clbre Miller, qui faisait apparatre successivement plusieurs fantmes causant avec les assistants et se laissant toucher par eux. Trop confiant dans la crdulit, pourtant immense, des assistants, il finit par ngliger certaines prcautions et on le surprit en pleine fraude. Les journaux spirites qui l'avaient le plus ardemment soutenu furent obligs de confesser leur erreur. Aussi typique est le cas d'Anna Rothe, qui fit courir tout Berlin, jusqu'au jour o des policiers habiles, ayant dcouvert ses tours, la traduisirent devant un tribunal, o elle fut condamne dix-huit mois de prison. Son histoire a t longuement raconte par le Dr Maxwel, qui j'emprunte les dtails suivants. Ce mdium donnait des sances publiques, pendant lesquelles elle matrialisait les fleurs dans l'espace. Ces phnomnes tranges se passaient d'ailleurs dans les endroits les plus divers et en dehors des sances. Dans un caf elle matrialisa un morceau de gteau; dans les dners, auxquels elle assistait, des fleurs tombaient ct d'elle, naissaient dans ses mains, poussaient subitement sur les paules de ses voisins. Les choses allrent ainsi pendant des mois, puis des annes. Le nombre de gens que convertissait Mme Rothe s'augmentait, le spiritisme faisait des progrs qui inquitrent la cour et qui excitrent certaines polmiques... Un soir, sur l'ordre du Prfet de police, plusieurs agents se prcipitrent sur le mdium pendant une sance et constatrent que les fleurs supposes provenir d'une matrialisation taient simplement des fleurs naturelles caches sans la robe du mdium. Au cours des nombreuses sances donnes l'Institut psychologique de Paris, le mdium Eusapia se sentant surveill, ne tenta que trs peu de matrialisations. Elle russit une fois, cependant, dgager ses mains de celles des contrleurs et entoura la tte d'un assistant d'un bras suppos celui d'un fantme, mais dont on reconnut vite l'origine. Naples, se sachant moins observe, et oprant devant une assistance trs confiante, le mme mdium ralisa d'inconcevables prodiges.

Les phnomnes que je vais citer se passaient en prsence du professeur Bottazi, un des savants les plus minents de l'Italie, assist d'observateurs distingus. Le rapport officiel que no-us allons rsumer fut publi in extenso par les Annales des sciences psychiques (aot, septembre et octobre 1907). M. Bottazi et ses assistants sont persuads que du corps d'Eusapia peuvent sortir un bras et une main invisibles lui permettant de soulever une table de 22 kilos et de dplacer une foule d'objets. Le savant physiologiste admet donc, on le voit, la formation instantane de membres invisibles capables d'agir comme des membres ordinaires. Outre ces bras et ces mains invisibles, M. Bottazi et ses assistants assurent avoir vu surgir du corps du mdium de trs visibles matrialisations, notamment une tte. Tout le monde, dit-il, vit l'apparition, j'en prouvai un frmissement dans tout mon corps. Apparurent aussi des doigts et des mains. Toutes ces mains visibles ou invisibles auraient effleur les assistants et dplac les touches des appareils enregistreurs. Elles apportrent, sur la table, plusieurs objets voisins du mdium, entre autres une mandoline. Grce ses doigts invisibles, Eusapia put jouer de l'instrument plac 60 centimtres d'elle, tracer une empreinte dans la terre glaise, tourner le bouton d'une lampe lectrique, etc. Eusapia, ajoute l'auteur, explore et palpe tout ce qui se trouve dans le cabinet avec ses mains mdianiques . Dans la mme sance, l'auteur contempla deux apparitions de visages humains de couleur naturelle, trs ples, presque diaphanes . D'autres savants italiens connus, le Dr Venzano, le professeur Morselli, etc., annoncent avoir observ avec le mme mdium des phnomnes analogues, notamment une figure de femme tenant entre ses bras un petit enfant avec des cheveux trs courts. Le regard de la femme tait tourn en haut avec une attitude d'amour pour l'enfant . Le mdium interrog dclara que la forme de la femme tait la mre de Mlle Avellino, l'enfant qu'elle tenait dans ses bras tait son petit-fils . Pendant cette matrialisation, la salle tait claire par une lumire de gaz trs intense . Ce dernier dtail montre que la lumire n'empche pas l'apparition des fantmes, comme le prtendent les spirites. Il suffit que les assistants Possdent une foi assez forte. Je crois, cependant, avec les mdiums, l'obscurit beaucoup plus

favorable au dveloppement de la croyance. M. le professeur Morselli, dans un trs volumineux mmoire sur les phnomnes mdiumniques transform ensuite en gros livre, assure avoir constat l'exactitude de tous les, phnomnes prcdents et de quelques autres encore. Il nous parle, notamment, du froid intense mis quelquefois par le mdium. Est-ce peut-tre, dit-il, un symbole du froid des tombeaux qui s'ouvrent pour laisser passer les dfunts ? Il a assist la matrialisation d'une dsincarne qui lui tait trs chre , etc. Dans une interview publie par le Matin, le savant professeur Lombroso affirme avoir vu, lui aussi, se matrialiser sa mre dfunte et caus avec elle. J'ai dj fait remarquer plus haut que dans les expriences accomplies avec le mdium Eusapia, les rsultats varirent suivant. les pays et les observateurs. En Italie, on vient de le voir, ils ont t merveilleux, et jamais les magiciens des lgendes n'accomplirent de plus grands miracles. En Angleterre, ils furent nuls, puisque la Commission nomme pour l'examen de ces phnomnes conclut la fraude. En France, le succs oscilla suivant les milieux et la mentalit des assistants. Considrable dans les milieux mondains, trs faible, au contraire, dans les milieux savants. Au cours d'une interview publie par divers journaux, M. d'Arsonval dclara considrer tous les phnomnes de matrialisation comme des fraudes ou des acrobaties , et l'Institut psychologique, aprs de nombreuses sances, n'en put observer aucun o la fraude ne jout quelque rle. A cette mme conclusion est arriv M. Dastre, membre de l'Acadmie des Sciences et professeur de physiologie la Sorbonne. Nous examinmes ensemble le mdium ayant servi aux expriences de l'Institut psychologique. Les sances eurent lieu dans mon domicile. Nous vmes, diverses reprises, presque en plein jour, une main apparatre au-dessus de la tte du mdium, mais en faisant surveiller ses paules par mon prparateur, dont un clairage latral, qu'elle ne pouvait souponner, permettait de suivre tous les mouvements, nous acqumes vite la preuve que ces mains matrialises taient simplement les mains naturelles du mdium, libres du contrle des observateurs. Ds qu'Eusapia se devina suspecte, les apparitions de mains cessrent compltement et ne recommencrent que lorsque, cdant au dsir de quelques amis crdules, je consentis les faire assister Une sance et, gn par leur nombre, cessai ma surveillance.

Les conclusions de ce chapitre s'imposent trop facilement pour avoir besoin d'tre dveloppes. Tche, d'ailleurs, bien inutile. Les convaincus resteront convaincus et les sceptiques resteront sceptiques. Dans le domaine de la foi, la raison n'intervient pas.

4. - Raisons psychologiques de la formation des croyances occultistes.

Retour la table des matires On voit le rle de la suggestion et de la contagion mentale dans les phnomnes merveilleux se rattachant la magie et leur influence sur les esprits les plus minents. Mais cette interprtation ne saurait suffire. Pour saisir la gense de pratiques qui persistrent chez tant de peuples travers les ges et subsistent encore, il faut s'lever une conception plus gnrale et ne pas tenter d'expliquer avec la raison ce qui ne dpend gure d'elle. La magie, sous toutes ses formes, doit tre considre comme une manifestation de cet esprit mystique insparable de notre nature et dont nous avons montr la force. Fondateurs de religions, sorciers, mages, devins, propagateurs de tant d'illusions qui ont charm ou terroris nos pres et reparaissent toujours, sont les prtres d'une puissante desse dominant toutes les autres et dont le culte semble ternel. Considrons par la pense, travers le temps et l'espace, les milliers d'difices sacrs dresss depuis 8.000 ans au-dessus des grandes cits et tchons de discerner quelles forces mystrieuses conduisirent difier sans trve ces temples, ces pagodes, ces mosques, ces cathdrales, o les merveilles de l'art furent entasses.

On le dcouvre en recherchant ce que demandaient les hommes aux dieux, d'aspects si varis, qu'ils y invoquaient. Un sentiment identique les anima visiblement toujours. Les peuples de toutes les races adorrent, sous des noms divers, une seule divinit : l'Esprance. Tous leurs Dieux n'taient donc qu'un seul Dieu.

Livre IX: Recherches exprimentales sur la formation des croyances et sur les phnomnes inconscients d'o elles drivent Chapitre III Mthodes d'examen applicables l'tude exprimentale de certaines croyances et de divers phnomnes supposs merveilleux.

1. - Insuffisance des mthodes habituelles d'observation. Retour la table des matires Les illusions dont furent victimes les savants adonns l'tude des phnomnes spirites montrent que les mthodes d'investigation, utilisables dans le domaine de la connaissance, ne le sont plus dans celui de la croyance. Elles sont inapplicables parce que le savant se trouve alors dans des conditions tout , fait exceptionnelles. Il doit, en effet, djouer des fraudes incessantes, trangres ses expriences ordinaires et lutter contre les illusions qui lui sont suggres.

La mthode d'tude des phnomnes servant de base certaines croyances doit donc tre renouvele entirement pour permettre d'atteindre quelques rsultats. Le sujet sortant un peu du cadre de cet ouvrage, je me bornerai indiquer brivement pourquoi les mthodes employes jusqu'ici sont sans valeur et sur quels sujets, porterait utilement l'exprimentation. On remarquera tout d'abord que les croyants aux phnomnes occultistes affirment qu'on ne les reproduit pas volont et qu'ils ne sont par consquent soumis aucun dterminisme. Les puissances suprieures cratrices de tels phnomnes n'ont pas obir nos caprices. Jupiter lance la foudre quand il lui plait, Neptune dchane ou calme les temptes sans attendre le souhait des navigateurs. L'impossibilit de prvoir un phnomne n'empche aucunement son tude scientifique lorsqu'il se manifeste. Cette premire difficult n'est donc pas considrable. D'autres beaucoup plus graves vont se prsenter.

2. - Valeur du tmoignage et de l'observation dans l'tude des croyances.

Retour la table des matires En histoire, la mthode d'tude est le tmoignage. En matire scientifique, l'exprience et l'observation servent de guide. Or, pour les phnomnes occultistes, la premire mthode est rejeter entirement, et l'observation ainsi que l'exprience sont utilisables seulement dans des circonstances exceptionnelles. Pourquoi le tmoignage est-il liminer, mme lorsque les constatations sont nombreuses et concordantes ? Simplement parce que l'histoire de la plupart des phnomnes merveilleux prouve que des milliers d'observateurs affirmrent l'existence de

faits, dclars plus tard hallucinations individuelles ou collectives. Les scnes du sabbat, auxquelles se rendirent travers les airs des lgions de sorciers sont, je l'ai fait remarquer, attestes par d'unanimes tmoignages consigns dans d'innombrables procs. Bien peu de faits historiques s'appuyent sur une pareille documentation, et cependant personne n'oserait soutenir de nos jours l'existence relle des phnomnes de sorcellerie. Les apparitions surnaturelles attestes par des centaines de spectateurs ne sont pas considres aujourd'hui comme ayant eu une existence plus certaine. Le tmoignage, en tant que mthode d'tude des phnomnes merveilleux, est donc rejeter compltement et pour la mme raison l'observation individuelle reste sans valeur. En pareille matire, la suggestion semble une loi constante. Elle agit surtout lorsque, sous l'influence de l'attention expectante, l'observateur croit avoir constat une bauche de phnomne. Il se droule alors un enchanement d'hallucinations, prises facilement pour des ralits. coutons toujours avec bienveillance les croyants, pour ne pas les chagriner, mais n'attachons aucune foi leurs rcits miraculeux. On conoit l'extrme difficult de l'tude des phnomnes merveilleux quand on sait quel point l'observation exacte des faits les plus simples est peu aise. Il n'est pas si facile qu'on le croit, crit le professeur Beaunis, de se borner constater un phnomne. Nous avons tous, malgr nous, une tendance dformer les faits que nous observons, les plier nos ides, nos habitudes mentales, notre manire de voir. Chose trs rare que l'observation pure. Le mdecin qui interroge un malade sait combien il est difficile de lui faire dire ce qu'il prouve et rien que ce qu'il prouve. Prenez dix tmoins d'un mme fait, chacun, et de trs bonne foi, le racontera d'une faon diffrente.

3. - Valeur de l'exprimentation individuelle et collective.

Retour la table des matires Le tmoignage et l'observation limins comme moyen d'tude, reste l'exprience. Sur des sujets ordinaires, son emploi serait facile, mais exerce sur des phnomnes vus travers le prisme de la croyance, loin d'clairer, elle ne contribue le plus souvent qu' fixer des erreurs. L'exprience peut tre bien excute, mais applique des faits simuls ou invisibles pour l'observateur plac dans l'obscurit, quoi peut-elle servir? Disposer savamment des appareils enregistreurs pour constater le dplacement sans contact d'un objet, que le mdium cach par un rideau manipule son gr, ne conduit aucune vrification utile. En matire d'occultisme, les conditions d'exprimentation sont si difficiles, que les savants dsireux d'aborder cette tude se runissent dans l'espoir que leurs lumires individuelles s'additionneront, supposition d'ailleurs fort inexacte. Les personnes un peu familiarises avec la psychologie des foules savent le peu d'utilit des enqutes collectives. Les observateurs se suggestionnent les uns les autres, perdent tout esprit critique, le niveau de leur mentalit s'abaisse et ils ne parviennent qu' des conclusions incertaines. Je ne crois pas qu'une seule grande dcouverte soit jamais faite par une collectivit. S'il s'en ralise une dans l'occultisme, elle le sera srement par un savant isol qui n'aura plus ensuite qu' la faire vrifier. Toutes les enqutes sur l'occultisme entreprises en Angleterre, en France et en Italie, n'ont rien appris, et justifient amplement les rflexions prcdentes. Suivant la mentalit des assistants et leur degr de suggestibilit, le mme mdium fut dclar vulgaire fraudeur ou au contraire possesseur de pouvoirs aussi merveilleux que ceux jadis attribus au diable par la sorcellerie. La plus importante de ces enqutes, autant par le temps et l'argent dpenss que par la qualit des observateurs, fut celle organise par l'Institut psychologique de Paris. Les rsultats en furent peu brillants, malgr les 25.000 francs sacrifis et les 43 sances consacres aux expriences.

Sur presque aucun des phnomnes les observateurs ne russirent se mettre d'accord, Au sujet de la lvitation seulement, le rapporteur se montre un peu affirmatif, mais le dtail des expriences montre que les convictions s'tablirent sur des bases en vrit bien fragiles. Les membres de la commission d'examen se virent obligs, malgr leur bienveillance vidente, de constater des fraudes innombrables. Quoique longue et coteuse, cette enqute ne put faire avancer la question d'un seul pas. Aprs avoir assist la plupart des sances de l'Institut psychologique, l'minent physicien Branly m'crivait : Ce que j'ai vu ne m'a pas apport de conviction.

4. - Ncessit de dissocier les phnomnes et ne s'attacher qu' l'examen d'un lment isol. Application l'tude de la lvitation.

Retour la table des matires L'insuccs complet de ta dispendieuse enqute de l'Institut psychologique dmontre clairement, comme je le disais en commenant, la faible valeur des mthodes d'tude actuelles. Je considre qu'au lieu de dissminer son attention sur une foule de phnomnes accessoires, l'observateur doit se consacrer un seul, c'est--dire prendre un fait bien circonscrit, bien isol, et l'tudier inlassablement avec (les appareils enregistreurs, indpendants de son action, jusqu' dmonstration complte. Personne n'ayant paru saisir l'utilit de ce principe, je rsolus de l'appliquer moi-mme un cas isol nettement dfini : le soulvement d'un corps sans contact. Aprs examen du mdium Eusapia avec l'aide du professeur Dastre, il nous restait quelques doutes dans l'esprit sur ce point. Les phnomnes de lvitation n'ont rien d'ailleurs qui choque la raison. Un mdium pourrait possder une force particulire capable d'attirer les objets, comme l'aimant attire le fer. Mais avant de disserter sur elle, il semblait utile de dmontrer son existence.

Pour fixer mes doutes, sur la possibilit, des lvitations, je rsolus de faire appel tous les mdiums prtendant possder cette facult. Avec le concours du prince Roland Bonaparte, membre de l'Acadmie des sciences, et du Dr Dariex, directeur des Annales des sciences psychiques, je fondai un prix de 2.000 francs, destin au mdium qui dplacerait un objet sans contact. Pour que l'existence de ce prix parvnt la connaissance de tous les intresss, j'eus recours la publicit d'un important journal, le Matin. Mon article fut d'ailleurs reproduit par la plupart des grands journaux de l'univers. Si l'exprience que je proposais se ft ralise, elle et constitu une preuve dfinitive, l'abri de toute discussion. Elle devait s'accomplir en plein jour dans le laboratoire du professeur Dastre, la Sorbonne, en prsence de deux prestidigitateurs, d'un photographe charg de cinmatographier les dtails de l'opration, et enfin de quatre membres de l'Acadmie des sciences, chargs simplement de constater dans quelles conditions s'taient raliss les phnomnes. On ne pouvait objecter aux conditions prcdentes que les phnomnes de lvitation se produisent seulement dans l'obscurit, la plupart des occultistes actuels ayant renonc cette exigence. M. Maxwell ne cesse d'insister dans son livre sur la possibilit d'obtenir les phnomnes de lvitation en pleine lumire. M. Boirac, recteur de l'Acadmie de Dijon, affirme aussi avoir plusieurs reprises attir le jour une table sans la toucher. Pourquoi, jouissant de cette proprit si curieuse, n'a-t-il pas tent d'obtenir le prix de 2.000 francs ? L'annonce de ce prix me valut naturellement la rception de plusieurs centaines de lettres, mais cinq mdiums seulement se prsentrent pour le gagner. Je leur fis connatre les conditions indiques plus haut, garantissant d'ailleurs autant de sances qu'ils le demanderaient. Tous promirent de revenir. Aucun ne reparut. Bien que le mdium Eusapia ait cess d'obtenir, ds qu'une surveillance srieuse fut exerce, le dplacement du plateau d'un pse-lettre, n'exigeant qu'une force trs infrieure un gramme, les spirites n'hsitent pas affirmer que les mdiums parviennent dplacer sans contact des poids de prs de 200 kilogrammes.

Le phnomne de la lvitation des tables reprsente l'a, b, c du spiritisme, crit M. le professeur Morselli. L-dessus il n'y a plus de doute possible!!! La table se lve toute seule sans trucs ni tromperies et reste suspendue jusqu' 78 secondes... Ici Gnes, un jeune pote, mdium excellent, a fait remuer une caisse du poids de 180 kilos. Il est regrettable que ce jeune pote, qui dplace 180 kilogrammes sans y toucher, n'ait pas tent de remporter le prix de 2.000 francs en soulevant seulement quelques grammes. Je crois avoir rendu un rel service en dmontrant combien le phnomne de la lvitation, jug si simple par les spirites, est rare, en admettant qu'il puisse se produire, ce dont nous n'avons absolument aucune preuve. L'Institut psychologique a voulu lui aussi vrifier les phnomnes de la lvitation. Il se donna pour les, constater un mal norme, malheureusement aucune des expriences excutes, et surtout les photographies prsentes l'appui, ne peuvent entraner de conviction. Les savants italiens, plus heureux, ont contempl Eusapia enleve en l'air par des mains spirites . Lombroso, aprs avoir obtenu la faveur spciale de causer avec l'ombre de sa mre, se montre fort catgorique sur ce point. Voici comment il s'exprime dans une interview publie par le Matin : Un phnomne extraordinaire est observ lorsqu'Eusapia tant assise, les mains et les pieds ligots, s'lve trs lentement jusqu' pouvoir rejoindre le plan de la table et s'y asseoir. Sous ses aisselles, on voit seulement deux mains spirites qui l'aident. Cette exprience a t srieusement contrle. Il est permis de douter du contrle, mais non de la foi robuste des observateurs. Les esprits, dont les mains spirites aidrent Eusapia soulever si facilement son propre poids ou des tables trs lourdes, lui refusent obstinment leur assistance sitt que de fcheux sceptiques examinent les choses de trop prs, A l'Institut psychologique, elle avait souvent fait flchir un pse-lettre distance et les convictions commenaient se former, bien qu'on l'et surprise plusieurs fois abaissant le plateau avec un cheveu tenu

entre les doigts. Un assistant, continuant souponner la fraude, prit la prcaution de recouvrir de noir de fume le plateau, ainsi que le flau et l'index du pse-lettre. Tout contact de fil ou de cheveu devait ainsi immdiatement se dceler par une trace laisse sur le noir de fume. A partir de ce moment, et dans toutes les expriences subsquentes, Eusapia ne put agir une seule fois distance sur le pse-lettre. Elle tenta de faire varier son poids devant l'institut psychologique, et, effectivement, dit le rapporteur, la balance indique une diminution de poids, mais le graphique donn par l'appareil enregistreur parat tre fort incertain, puisque le rapporteur ajoute : Devons-nous en conclure qu'Eusapia exerait ce moment des pressions avec ses mains sur la table? Il est fcheux que les observateurs,, ayant tudi si longtemps ce mdium, n'aient jamais eu l'ide de renouveler cette importante exprience, afin de se faire une conviction positive ou ngative. Les tentatives des membres de la commission de l'Institut psychologique Pour fixer par la photographie la lvitation d'une table, restrent sans succs, prouvant une fois de plus la faible valeur des expriences collectives. Nous n'avons pas obtenu, dit le rapporteur, de photographies de soulvement complet o les quatre pieds de la table soient entirement visible& Une seule photographie a t prise l'improviste, en pleine obscurit. La table est souleve de deux pieds seulement. Il parat manifeste, d'ailleurs, par l'examen de la position des mains du sujet, que ce soulvement partiel est tout fait normal. La paume de la main gauche d'Epsapia touche l'angle du plateau de la table qu'elle semble relever, quatre doigts de sa main droite sont fortement appuys prs du bord oppos. La synergie des mains pour produire ou maintenir le soulvement est visible. Il est en tout cas certain, aujourd'hui, que la plus simple des phnomnes invoqus par les spirites, la lvitation d'un objet, n'a pu tre nettement, obtenu. Voici quelques passages de l'article par lequel je fis connatre les suites du concours que j'avais fond. Les lecteurs du Matin savent qu'avec le concours du prince Roland Bonaparte, et du Dl Dariex, j'ai propos un prix de 2.000 francs au

mdium capable de soulever, en plein jour, sans y toucher, un objet pos sur une table. L'article contenant cette proposition ayant eu un retentissement considrable en France et l'tranger, il n'est pas supposable qu'un seul spirite l'ait ignor. J'ai reu d'ailleurs plusieurs centaines de lettres relatant de trs merveilleuses histoires, mais cinq candidats seulement s'offrirent raliser l'exprience. Aprs avoir discut sur les. conditions exposes et les avoir acceptes, ils promirent de revenir. Aucun ne reparut. L'exprience leur a donc videmment sembl irralisable. Les spirites se consolent de cet chec manifeste en assurant que les phnomnes de lvitation furent observs bien des fois. L'un d'eux affirmait dans ce journal qu'il y a quarante ans on vit des esprits soulever une table charge de 75 kilogrammes de pierres. Cette opration indique videmment, chez les esprits, une grande vigueur qui console un peu de la pauvret lamentable de leurs rvlations. Il reste se demander cependant pourquoi les mdiums, capables de soulever 75 kilogrammes il y a quarante ans, ne peuvent plus soulever quelques grammes aujourd'hui? Gagner deux mille francs en deux minutes et fixer un point important dia la science tait pourtant assez tentant. Le Seul argument encore utilisable par les spirites est le tmoignage de savants minents qui affirment avoir observ des phnomnes de lvitation et nombre d'autres bien plus merveilleux encore. lis ajoutent qu'on n'a pas le droit de rien ,dclarer d'avance impossible. Je concde volontiers ce dernier point. Il est possible que Minerve soit sortie. tout arme du cerveau de Jupiter, et que la lampe merveilleuse d'Aladin ait exist. On admettra cependant, je pense, que ces phnomnes paraissant peu probables, des preuves srieuses seraient ncessaires avant de les admettre. Donc, quand un savant comme Lombroso assure avoir vu se matrialiser, devant lui, l'ombre de sa mre et caus avec elle, lorsqu'un physiologiste clbre affirme qu'un guerrier casqu est sorti d'une jeune fille, lorsqu'un magistrat minent prtend avoir vu se matrialiser sous ses yeux une dame d'une merveilleuse beaut ,

qui lui a dclar tre simplement une fe, lorsque, dis-je, tous ces phnomnes et bien d'autres sont annoncs, nous avons le droit de rester un peu sceptiques, si grande soit l'autorit des savants qui les affirment. Ce droit est mme un devoir, Ces miracles tant aussi extraordinaires que ceux de la sorcellerie du Moyen ge. Il est un peu honteux d'y revenir maintenant. Pour s'y rsigner, il faudrait des preuves autrement convaincantes que celles dont se contentent les adeptes modernes de la magie. Notre enqute sur le spiritisme n'aura pas t inutile. Elle a montr la *prodigieuse extension d'une religion nouvelle, laquelle se rallient quelques minents savants incapables de vivre sans croyances. Les dieux meurent quelquefois, mais la mentalit religieuse leur survit toujours. 5. - Quels sont les observateurs les plus aptes tudier les phnomnes spirites ? Retour la table des matires J'arrive maintenant un point tout fait capital et sur lequel il me faut insister. Je veux parler de la qualit des personnes aptes contrler les phnomnes spirites. Une erreur trs gnrale consiste s'imaginer qu'un savant, distingu dans sa spcialit, possde pour cette seule cause une aptitude particulire l'observation des faits trangers cette spcialit, notamment ceux o l'illusion et la fraude jouent un ,rle prpondrant. Vivant dans la sincrit, habitus croire le tmoignage de leurs sens complts par la prcision des instruments, les savants sont, en ralit, les hommes les plus faciles tromper. Je trouve un exemple bien curieux de cette facilit dans la relation suivante publie par les Annales des sciences psychiques. M. Davey ayant convoqu une runion d'observateurs distingus, parmi lesquels un des premiers savants de l'Angleterre, M. Wallace, excuta devant eux, et aprs leur avoir laiss examiner les

objets et poser des cachets o ils voulaient, tous les phnomnes classiques des spirites : matrialisation des esprits, criture sur des ardoises, etc. Ayant ensuite obtenu de ces observateurs distingus des rapports crits affirmant que les phnomnes observs n'avaient pu tre obtenus que par des moyens surnaturels, il leur rvla qu'ils taient le rsultat de supercheries trs simples... Les mthodes inventes par M. Davey taient si lmentaires qu'on reste tonne qu'il ait eu la hardiesse de les employer; mais il possdait un tel pouvoir sur l'esprit de la foule qu'il pouvait lui persuader qu'elle voyait ce qu'elle ne voyait pas. C'est toujours l'action de la suggestion. La voir s'exercer sur des esprits suprieurs, pralablement mis en dfiance pourtant, montre sa prodigieuse puissance. Les phnomnes du spiritisme ne sauraient donc tre efficacement constats par des savants. Les seuls observateurs comptents sont les hommes habitus crer des illusions et, par consquent, les djouer, c'est-dire les prestidigitateurs. Il est fort regrettable que l'Institut psychologique ne l'ait pas compris. Avec leur assistance, une grande partie des 25.000 francs, inutilement gaspills dans d'insignifiantes expriences, et t srement conomise. On sait d'ailleurs la mfiance extrme professe par les croyants l'gard des prestidigitateurs. Ils semblent craindre la perte de leurs illusions. M. le professeur Binet avait offert l'Institut psychologique d'amener gratuitement d'habiles prestidigitateurs. A partir de ce jour, on vita soigneusement de le convoquer, comme il me l'crivit lui-mme . On doit dplorer, je le rpte, que l'Institut psychologique ait manifest autant de mauvaise volont l'gard des prestidigitateurs. Quelles raisons pouvaient motiver un refus si persistant du concours des seuls observateurs aptes djouer les fraudes ? Comment la commission -n'a-t-elle pas senti Futilit de la collaboration d'hommes habitus provoquer les illusions? Les Anglais s'taient montrs plus judicieux. Dans les mmorables sances de l Society of Psychical researches, ce fut un prestidigitateur, M. Maskeline, qui dcouvrit les fraudes du mdium ayant servi aux expriences de l'Institut psychologique.

Les vrais croyants n'tant pas influenables par un raisonnement, discuter avec eux serait inutile. Mais leurs cts s'agite l'immense lgion des simples curieux, des demi-convaincus. On leur a parl de faits qui les tonnent. Ils y croient demi, mais avec la vague conscience d'admettre des choses douteuses affirmes par des personnes n'ayant gure que leur foi pour elles. De tels esprits souhaitent ardemment voir tudier, au moyen de mthodes certaines, des phnomnes qui pourraient peut-tre ouvrir une porte sur l'inconnu. Je trouve la preuve de cet tat d'esprit dans un article judicieux publi par une revue thosophiste, Les Nouveaux horizons, et dont voici un extrait : Un vnement, d'une importance primordiale dans l'histoire de l'volution humaine, se prpare en ce moment. Il nous est annonc par M. Gustave Le Bon. Il ne s'agit de rien moins que de la recherche d'une mthode exprimentale spciale, pour l'tude de la gense des croyances; ce qui quivaut la reconnaissance, par l'esprit scientifique, de l'instinct indestructible de la religiosit dans la mentalit humaine, entranant son admission, par la science, comme fait positif et comme objet de science, mais ncessitant une mthode exprimentale spciale; les lois de sa manifestation tant diffrentes de celles qui rgissent les faits physiques. Quels que soient les mobiles qui dterminent. la science prendre cette attitude nouvelle vis--vis du sentiment religieux et de la croyance, il n'est pas audacieux d'affirmer qu'elle marque le commencement d'une tape nouvelle dans l'histoire de l're de libert. Ds que l'tude de la gense des croyances est admise comme objet de science et fait positif, et que la recherche d'une mthode exprimentale spciale l'observation des phnomnes qui s'y rapportent est commence, il ne saurait plus tre question, vis--vis d'eux, ni d'opinion personnelle, ni de parti pris. C'est scientifiquement, impartialement, impersonnellement et objectivement, qu'il convient de les traiter dsormais. (L. Martial.)

Les mthodes d'tude des phnomnes supposs surnaturels, impliquent, je viens de le montrer, des. conditions particulires. Pour les avoir ignores, quantit d'observateurs minents furent victimes des plus lourdes erreurs. N'ayant aucun moyen de vrifier exprimentalement les anciens miracles, il tait fort intressant d'tudier scientifiquement ceux qui nous sont offerts par une religion nouvelle. Aprs avoir montr avec quelle facilit ils s'vanouissent, ds qu'on les contrle un peu soigneusement, nous allons rechercher ce qu'une exprimentation bien conduite pourrait apprendre sur certains phnomnes mritant une tude attentive.

Livre IX: Recherches exprimentales sur la formation des croyances et sur les phnomnes inconscients d'o elles drivent Chapitre IV tude exprimentale de quelques-uns des phnomnes inconscients gnrateurs de croyances.

1. - Expriences effectuer pour l'tude de la formation des opinions et des croyances. Retour la table des matires Les chapitres prcdents ont dvoil le rle, dans la formation des croyances, des suggestions, de la contagion mentale et de divers facteurs du mme ordre, trangers l'intelligence. L'adoption de croyances chimriques par beaucoup de savants modernes claire la gense des grandes religions qui se sont succd dans l'histoire. Mais si les mthodes exprimentales, que nous avons indiques, conduisaient seulement aux constatations ngatives prcdemment

formules, leur utilit serait minime. Nous allons montrer maintenant que du monceau d'erreurs entasses par les sectateurs modernes de la magie, des mthodes sres permettent, d'extraire puis de complter certains renseignements aptes jeter quelques lueurs sur cette obscure rgion de l'inconscient o s'laborent nos croyances. Le sujet tant trs neuf encore, nous devrons nous borner de brves indications. Elles auront pour but principal de jalonner la route suivre. 2. - Les actions physiologiques et curatives de la foi.

Retour la table des matires Parmi les sujets d'tude exprimentale relatifs , l'influence des croyances, je signalerai d'abord l'influence des reliques, des plerinages, des eaux miraculeuses, etc. Leur efficacit, admise par les croyants de toutes les religions, semble atteste par les milliers d'ex-voto suspendus depuis la plus haute antiquit sur les murs des temples de, tous les Dieux. Il est peu prs dmontr aujourd'hui, que les plerinages amenant des milliers de croyants aussi bien La Mecque qu' Lourdes, ou sur les rives du Gange, ne leur furent pas toujours inutiles. Les forces mystrieuses de l'inconscient, mises en jeu par une foi ardente, se rvlrent souvent plus puissantes que les moyens dont la thrapeutique dispose. Je crois du plus haut intrt, et pouvant ouvrir les horizons imprvus la physiologie, de mettre nettement en vidence les limites des influences que la suggestion produite par les prires, les reliques, les amulettes, etc., arrive dterminer dans l'organisme. Longtemps encore, sans doute, cette tude capitale ne pourra tre srieusement tente. Les gurisons, qualifies de miraculeuses, ne furent examines jusqu'ici que par des sceptiques endurcis ou d'aveugles croyants. Or ces deux formes de mentalits paralysent au mme degr la facult d'observer. Et comme le sceptique en ces matires devient facilement un

croyant, parfois inconscient, on voit qu'il n'est pas facile d'arriver des prcisions bien nettes. Tous ces phnomnes jadis nis ou affirms sans aucune preuve exprimentale restaient confins dans le champ de la croyance et on refusait d'en tenir compte. Bien ne semblait plus absurde que les promesses de ces thaumaturges prneurs d'eaux miraculeuses, de poudres magiques, de reliques, de bagues enchantes, etc. Cependant les tudes modernes sur l'auto-suggestion nous ont prouv que les assertions de tous ces rveurs n'taient pas vaines. Elles ont souvent guri, fortifi, encourag, consol. Les prcisions scientifiques n'eurent pas toujours l'utilit de certaines erreurs. Existe-t-il dans l'organisme des forces inconnues mises en jeu par l'imagination ? Il n'est pas encore possible de l'affirmer. On pourrait peuttre faire l'hypothse suivante : puisqu'une ide, c'est--dire une reprsentation mentale, rsulte d'un certain tat physiologique, la fixation prolonge d'une ide parvient peut-tre dterminer inversement l'tat physiologique qui lui correspond. Pour obtenir une gurison, il suffirait alors de crer certaines reprsentations mentales trs fortes. Ce fait avait d'ailleurs t pressenti depuis longtemps. Dans son trait De incantationibus publi en 1525, le philosophe italien Pompanazzi remarquait dj que des os d'animaux quelconques vendus pour reliques de saints clbres, gurissaient aussi bien que de vraies reliques. La gurison par la foi a t plusieurs fois utilise de nos jours par le clbre mdecin Charcot.

3. - Les illusions cres par les suggestions individuelles et collectives.

Retour la table des matires On ne saurait complter par trop d'expriences sur ce sujet, celles qui s'effectuent spontanment. La puissance de la suggestion est telle, nous

l'avons vu, que des physiciens minents crurent pendant deux ans l'existence de rayons particuliers devenus subitement invisibles pour eux, ds qu'ils apprirent, quelles illusions les avaient abuss. La suggestion fait accepter les phnomnes les plus invraisemblables, tels que les matrialisations instantanes d'tres vivants. L'illustre chimiste Crookes crut ainsi l'existence d'un fantme man du mdium, la fameuse Katy King, et qui n'tait que le mdium lui-mme. Cette dernire fut plus tard prise en flagrant dlit de fraude quand elle voulut rpter Berlin les phnomnes qui avaient illusionn le clbre savant anglais . Certains individus ne possderaient-ils pas une puissance de suggestion particulire leur permettant d'exercer une grande action sur ceux qui les entourent ? Quelques faits semblent le dmontrer. Ainsi s'explique rai ont les phnomnes de lvitation excuts en public, attribus aux Fakirs de l'Inde, et que du reste je n'ai jamais eu occasion d'observer dans mes voyages. Cette hypothse mettrait galement en lumire le rle de certains mdiums et la diffrence des effets qu'ils produisent, suivant le degr de suggestibilit des assistants. Dans les expriences spirites, l'influence de la suggestion est tout fait prdominante. Leurs auteurs le reconnaissent d'ailleurs eux-mmes. Les exprimentateurs, crit Maxwell, se suggestionnent vritablement les uns les autres et finissent par avoir de curieuses hallucinations collectives... Il m'est arriv d'entendre un assistant indiquer qu'il voit une lueur dans une, direction dtermine. Les autres regardent leur tour et voient. Puis l'un d'eux dclare qu'il aperoit une forme; bientt, d'autres personnes voient galement une forme. Et d'exclamations en exclamations, la description de la forme se complte. On assiste la gense, d'une hallucination collective... Mon exprience personnelle m'a dmontr que le sens de la vue tait le plus sujet ces impressions imaginaires. La puissance de ces suggestions est quelquefois prodigieuse. Les sorciers du Moyen ge taient si compltement hallucins par elles qu'ils acceptaient le bcher comme expiation de leurs fautes imaginaires. La mentalit des observateurs modernes, y compris les plus savants, apparat sur ce point bien

voisine de celle des sorciers. Sauf des exceptions fort rares, ils ne reconnaissent nullement avoir t illusionns et en seraient d'ailleurs incapables. On ne sort pas facilement du cycle de la croyance. Les suggestions s'y enchanent et finissent par envahir tout le champ de l'entendement. Le professeur Grasset a fort bien dcrit cet tat d'esprit dans le passage suivant : Un fait curieux signaler, c'est l'entranement que subissent les exprimentateurs, quand une fois ils sont entrs dans ce genre d'tudes, et l'volution que subit leur mentalit. ... Lombroso, qui commence son mmoire sur des expriences trs prcises et limites avec le cardiographe, parle ensuite, dans le mme travail, des fantmes et apparitions de dfunts, des autolvitations comme celle de Home, qui tourne, horizontalement autour de toutes les fentres d'un palais et celle des deux petits frres de Ruvo qui parcourent 45 kilomtres en 15 minutes, des tres ou des restes d'tres qui pour prendre une complte consistance, doivent pour s'incarner emprunter momentanment une partie de la substance du mdium, qui est, en ce moment, assoupi, presque agonisant. ... Le contact des phnomnes de l'occultisme fait oublier aux meilleurs les rgles lmentaires de la mthode scientifique. Cette rceptivit mentale particulire varie suivant les individus et les races. Le mme mdium observ en Angleterre,. en France et en Italie donne des rsultats trs diffrents. Nuls souvent en Angleterre, mdiocres en, France, tout fait merveilleux en Italie. La lecture du rapport de l'Institut psychologique de Paris sur le mdium Eusapia montre d'une faon frappante, par l'exemple qui va suivre, J'action suggestive remarquable de certains mdiums sur les assistants, y compris les plus savants. Eusapia, dit le rapport, prie M. d'Arsonval d'essayer de soulever le guridon, ce qu'il fait aisment, puis elle lui interdit de le soulever. M.

d'Arsonval n'y peut parvenir. On le croirait clou au parquet. Eusapia pose de nouveau son coude sur le guridon et M, d'Arsonval le soulve alors sans difficult. Quelques instants aprs, Eusapia dit au guridon : Sois lger et M. d'Arsonval le soulve plus facilement encore. Cette exprience, que russissent facilement dans les foires les magntiseurs professionnels, en choisissant leurs sujets parmi les nvropathes de l'assistance, dmontre simplement le pouvoir suggestionnant de, certains mdiums. Je me suis demand cependant comment le savant acadmicien, admettant qu'un individu possde la puissance miraculeuse de faire varier le poids des corps dans d'immenses proportions, n'a pas eu l'ide de vrifier ce phnomne au moyen d'une balance. Les exprimentateurs de l'Institut psychologique tentrent bien une fois cet essai, mais dans des conditions telles qu'ils furent obligs eux-mmes d'en reconnatre les rsultats peu probants. Quand on tient un pareil phnomne, ce n'est pas une fois, mais mille qu'on doit le rpter. Il est infiniment probable que M. d'Arsonval, s'imaginant, sous l'influence de la volont d'Eusapia, constater les variations de poids d'un corps, a t aussi fortement illusionn que par les rayons N, qui lui inspirrent une enthousiaste confrence, dans laquelle il certifia la ralit de tous les phnomnes annoncs. La facilit avec laquelle il fut alors suggestionn, ainsi que tous les physiciens franais, est une des preuves les plus frappantes qu'on puisse donner du rle de la suggestion dans la gense des croyances.

4. - Transformation des mes individuelles en une me collective.

Retour la table des matires L'tude de la formation d'une me collective, durable ou momentane, est un des sujets obscurs de la psychologie, un de ceux sur lesquels il faut se contenter d'observer.

Nous pouvons dire seulement avec certitude que les foules mettent en commun leurs sentiments et non leur intelligence. La proprit contagieuse des sentiments nous explique pourquoi des hommes runis prennent aussitt les caractres d'une foule. Il s'y forme immdiatement une me collective, un meneur et des mens. Cette contagion a-t-elle un substratum physique, tel que serait, par exemple, une sorte de rayonnement d'une nature spciale? Impossible de le dire. Il est difficile de dcouvrir la voie exprimentale conduisant la solution d'un pareil problme. A peine possdons-nous quelques indices. Parmi eux, peut-tre, devons-nous placer l'tude du phnomne des tables dites tournantes. On a prouv depuis longtemps que les mouvements de ces tables taient dus aux impulsions inconscientes des oprateurs. Mais pourquoi la table tourne-t-elle toujours dans un sens dtermin, sans tre entrave par des impulsions pouvant tre diffrentes ? Pourquoi, en frappant des coups correspondant certaines lettres de l'alphabet, la table, place sous les mains des divers individus qui l'entourent, s'arrte-t-elle au moment ncessaire, comme obissant a une volont unique? C'est que prcisment elle obit une seule volont: celle d'un meneur impose inconsciemment aux autres Oprateurs. Sous son influence, les mes individuelles se sont momentanment agrges pour former une me collective lie la sienne. Divers observateurs sont arrivs dj une conclusion analogue. Voici par exemple ce qu'crit l'un d'eux dans les Annales des sciences psychiques . La force motrice du guridon est totalement trangre toute intervention surnaturelle. Par la formation de la chane des mains des exprimentateurs ils dgagent une force qui fait excuter au guridon les mouvements dicts par la volont de l'un d'eux, l'insu de tous, par une sorte d'hypnotisme collectif, substituant la volont consciente de chacun, une volont collective presque inconsciente, chacun restant en pleine possession de ses facults intellectuelles pour tout ce qui est

tranger l'exprience. Inutile d'insister sur cette bauche d'explication. Le phnomne constitu par la naissance, l'volution et la dissolution d'une me collective est une des nigmes de la psychologie. Elle peut assurer seulement que cette me collective exera toujours un rle essentiel dans la vie des peuples.

5. - Les communications de penses.

Retour la table des matires La grande difficult de la gnralit des problmes relatifs la croyance, numrs dans ce chapitre, apparat quand on constate que les plus simples restent obscurs encore. Le phnomne de la communication de penses est justement dans ce cas. En raison de son grand intrt il mriterait cependant des expriences prcises. Plusieurs faits, vrifier d'ailleurs, semblent indiquer la possibilit d'une telle transmission. Les deux cerveaux en relation seraient alors comparables deux diapasons vibrant l'unisson, assimilation grossire assurment, mais destine rendre un peu intelligible un phnomne qui ne l'est gure. Ce sont surtout les expriences sur les somnambules et les mdiums qui semblent indiquer le mieux la possibilit des transmissions de pense. Plusieurs observateurs croient avoir constat que les mdiums connaissent la pense de ceux qui les interrogent et ne donnent que les renseignements qu'ils y peuvent lire. Mme remarque pour les tables tournantes. Voici ce sujet une observation intressante faisant partie de l'article cit plus haut Les rponses du guridon taient toujours trs exactes quand elles taient connues d'avance de l'un de ceux qui participaient la chane des mains; ces rponses taient toujours confuses ou absurdes

quand on demandait au guridon des choses inconnues de tout le monde. Toutes les fois que le choix du directeur des exprience& tomba sur moi, je constatai chaque question que la rponse qu'allait faire la table me venait en pense avant que la table ne rpondit, et que toutes les fois que je ne pressentais pas ainsi cette rponse d'une faon prcise, la table ne rpondait pas ou rpondait inintelligiblement. Je n'ai observ aucun cas o la rponse obtenue de faon sense ait t certainement inconnue de tous les exprimentateurs sans exception ; je n'ai, au contraire, observ que des ras de rponses sues, supposes, pressenties d'avance, avant d'tre formules par la table, par l'un des exprimentateurs, le plus souvent par le directeur de l'exprience, parfois aussi par un autre ne paraissant y jouer qu'un rle effac.

6. - La dsagrgation des personnalits.

Retour la table des matires J'ai dj parl de ce phnomne dans une autre partie de cet ouvrage et n'y reviens ici que pour attirer l'attention sur l'utilit de nouvelles expriences. Suivant mon hypothse le moi se composerait de rsidus de personnalits ancestrales plus ou moins solidement agrges. Sous des influences diverses, somnambulisme, trances des mdiums, excitations violentes des priodes rvolutionnaires, etc., ces lments se dsagrgeraient, puis formeraient des combinaisons nouvelles, constituant une individualit momentane. Cette individualit se manifeste par des ides, un langage et une conduite diffrente de ceux du sujet d'o elle drive. J'ai appliqu, je le rappelle, cette thorie l'interprtation des actes commis par certains hommes de la Rvolution, que rien dans leur pass ne faisait pressentir, et qu'eux-mmes ne comprirent plus, la tourmente finie.

7. - Dissociation exprimentale des lments rationnels et affectifs de nos opinions et de nos jugements.

Retour la table des matires Dans les lments formateurs de nos jugements figurent des influences inconscientes mystiques ou, affectives. Il est possible quelquefois, mais gnralement peu facile, de les dissocier par la simple observation. Arrive-t-on les dissocier exprimentalement ? J'ai constat plusieurs fois qu'on peut y parvenir, malheureusement, les sujets qui se prsentent habituellement pour ces expriences n'offrent pas une mentalit trs dveloppe. C'est en utilisant, soit les procds classiques de l'hypnotisme, soit certaines substances chimiques, comme je l'ai expliqu dans un autre travail, que se dissocient les lments conscients et inconscients de nos opinions et de notre conduite. Je vais par un exemple fort simple, choisi dans mes cahiers d'expriences, montrer comment s'opre cette dsagrgation et comment la raison nous sert justifier nos impulsions inconscientes. Cette exprience, type de beaucoup d'autres, fut faite sur une femme du monde trs distingue que je connaissais peine. L'ayant lgrement hypnotise, je lui, suggrai de me donner rendez-vous place Vendme cinq heures du matin, en plein hiver, et de joindre sa lettre un timbre pour l'affranchissement de la rponse. Domine par ces suggestions un peu absurdes mais non pas entirement, la dame trouva des raisons, la rigueur acceptables, pour justifier la lettre qu'elle m'crivit sous une influence inconsciente. Elle dsirait, expliquait sa missive, me demander plusieurs renseignements et, eu gard aux habitudes matinales que je devais avoir, m'attendrait place Vendme, l'heure

indique. Supposant une distraction de ma part et l'oubli possible de son adresse, elle m'envoyait une enveloppe timbre toute prte jeter la poste. L'exprience est loin d'tre aussi purile qu'elle le semble tout d'abord. Nous trouvons toujours des explications d'un ordre analogue, et souvent mme infrieur, pour justifier au moyen de la logique rationnelle les impulsions, dictes par les logiques sentimentale ou mystique.

8. - La force psychique et la volont rayonnante

Retour la table des matires Tous les occultistes ne reconnaissent pas l'existence des esprits, mais tous admettent la ralit d'une force particulire habituellement dsigne par eux sous le nom de force psychique. Je crois pouvoir dire, crit la Dr Maxwell, propos des sances de spiritisme, qu'une force quelconque est dgage par les assistants;, qu'elle parat tre labore par le mdium; que celui-ci refait ses pertes aux dpens des exprimentateurs; que certaines personnes fournissent plus aisment que les autres au mdium la force dont il a besoin; enfin, qu'une certaine communion d'ides, de vues, de sentiments entre les exprimentateurs favorise l'mission de cette force. Les spirites assurent que la force psychique peut rester loigne du mdium, formant quelque distance de lui, une sorte de gaine sensible aux attouchements et aux pincements. Ils appellent ce phnomne l'extriorisation de la sensibilit. Les objets ayant touch les sujets dans un pareil tat entraneraient avec eux cette sensibilit et en piquant ces objets emports distance, les mdiums ressentiraient la mme douleur que si on piquait leur corps. Opration qui rappelle tout fait l'envotement du Moyen ge. Les spirites n'ont jamais fourni d'autres preuves de cette prtendue

extriorisation que leurs assertions. Elle parat tre le rsultat de simples suggestions. Les magntiseurs en tablissent eux-mmes, d'ailleurs, la dmonstration lorsqu'ils expliquent que cette extriorisation obtenue par leurs passes prolonges, n'est sensible qu'aux pincements et attouchements du magntiseur et non ceux d'une autre personne. C'est un peu comme si un galvanomtre sensible au courant lectrique dgag par une pile, ne l'tait plus celui envoy par une autre pile. En attendant que les spirites tayent de preuves leurs affirmations, ce dont ils se soucient fort peu, on ne saurait tenir aucun compte d'observations qui, reconnues exactes, justifieraient les pratiques de la plus antique sorcellerie. Il ne faudrait pas, bien entendu, rejeter pour cela l'existence d'une force psychique. Quoique des impressions ne puissent jamais tenir lieu de preuves et soient sans valeur pour tablir une conviction scientifique, j'avouerai volontiers que, dans tous les phnomnes spirites, l'hypothse la moins invraisemblable est prcisment l'existence d'une force psychique rayonne par les tres vivants. Cette opinion ne m'a nullement d'ailleurs t suggre par les expriences des spirites, mais seulement par mes tudes sur le dressage des animaux ainsi que sur la psychologie des foules et de leurs meneurs. Certains individus, les orateurs clbres notamment, semblent rayonner autour d'eux quelque chose de trs intense. Ce ne sont gure leurs discours qui impressionnent, puisque, le plus souvent, on ne les entend pas. Leur puissance secrte est cependant indniable. Gambetta retournait le Parlement avec quelques gestes. S'il tait permis de crer un nom pour une force d'essence inconnue, je la qualifierai de volont rayonnante. Ne pouvant m'tendre sur ce sujet, je me bornerai reproduire, l'appui de ce qui prcde, le fragment biographique suivant publi sur un des rois des chemins de fer amricains, M. Harriman. Il a t donn dans une, confrence par un grand banquier des tats-Unis, M. O. Kahn. On m'a demand parfois, aprs que M. Harriman et accompli certaines choses dont la ralisation paraissait improbable, pour quelles raisons ses adversaires lui avaient cd. Quel motif les avait pousss ? A quels mobiles avaient-ils obi ? Pourquoi avaient-ils fini par faire ce qu'ils avaient dclar ne devoir jamais faire ou ce qu'ils n'avaient

aucune raison de faire ? J'ai rpondu : Simplement parce que M. Harriman avait mis en uvre son cerveau et sa volont pour le leur faire faire. Dans tous les, cas analogues, il s'agit srement non de raisonnements accepts, mais d'actes imposs par le mcanisme encore ignor de la volont rayonnante dont je viens de parler. Les influences ainsi exerces par un individu sur d'autres sont incontestables. L'hypothse commence lorsqu'on tente de les expliquer au moyen d'une force psychique dont aucune exprience n'a prouv clairement l'existence. Il serait fort intressant de la rechercher, ce qui implique naturellement la ncessit de dcouvrir d'abord le ractif capable de la rvler. J'arrte ici cette numration qui finirait par m'entraner hors du cadre de cet ouvrage. Jen ai dit assez, je l'espre, pour montrer le rle que pourra jouer l'exprience dans la formation d'une psychologie nouvelle, destine remplacer celle dont nous vivons encore et qui a si peu clair les problmes fondamentaux de la gense et de l'volution des

Livre IX: Recherches exprimentales sur la formation des croyances et sur les phnomnes inconscients d'o elles drivent Chapitre V Comment lesprit se fixe dans le cycle de la croyance. La crdulit a-t-elle des limites

1. - La connaissance et la croyance chez les savants. Retour la table des matires Afin de confirmer encore les dmonstrations contenues dans cet ouvrage, je vais examiner brivement comment, grce aux impulsions des formes de logiques prcdemment dcrites, un esprit scientifique peut quitter le cycle de la connaissance et se fixer dans celui de la croyance. Pour comprendre que des savants de premier ordre, habitus une

exprimentation scientifique rigoureuse finissent par admettre certains phnomnes miraculeux, tels que les matrialisations, il ne faut jamais oublier que la logique rationnelle et la logique mystique subsistent souvent dans le mme esprit, si positif qu'il puisse tre. Les sphres du rationnel, du mystique et de l'affectif, sont, je le rpte, indpendantes et, suivant notre passage de l'une l'autre, les sources de conviction deviennent diffrentes. Dans la sphre du rationnel, l'incrdulit est la rgle et l'exprience ou l'observation les seuls guides. Sur le terrain de la croyance, gouverne par la logique mystique, les convictions se forment tout autrement et la crdulit est infinie. Mais comment un savant sceptique est-il amen quitter le cycle du rationnel pour pntrer dans celui de la croyance? En fait, c'est involontairement qu'il y pntre, et mme alors ne renonce pas ses habitudes exprimentales. Mais comme sa conviction se forme inconsciemment avant qu'il s'en aperoive, ses expriences sont conduites de faon corroborer ses nouvelles convictions, et guides alors, non par sa volont, mais uniquement par sa croyance. Or, nous savons qu'un phnomne examin travers une croyance est entirement transform par elle. Les rcits miraculeux, remplissant l'histoire de toutes les religions, en fournissent d'indubitables preuves.

2. - Mcanisme mental de la conversion du savant.

Retour la table des matires Supposons, pour fixer les ides, un savant trs sceptique prenant la rsolution d'tudier exprimentalement les phnomnes que prtendent produire les occultistes. Il devra d'abord se faire introduire dans un cercle d'adeptes, les phnomnes se produisant seulement parmi eux.

On le conduit donc au milieu d'une runion de convaincus, dans l'obscurit profonde. Aprs attente prolonge, il entend des bruits, des dplacements de meubles, ses voisins affirment voir des lueurs, des formes incertaines dues la dmatrialisation partielle du mdium, etc. Le scepticisme de l'observateur que je suppose tant robuste, il se retire sans que ses convictions ngatives soient branles. Quelques points, cependant, l'ont frapp. Il lui semble bien avoir entendu des bruits singuliers; des voisins, certainement honntes, ont vu des lueurs et des apparitions, des tables paraissent avoir. t dplaces distance du mdium. Tout cela n'est pas clair. Dsireux de trouver la cause, srement naturelle, des phnomnes observs, il revient. Il revient, et, sans le souponner, se trouve soumis aux actions de l'attention expectante, des suggestions collectives et de la contagion mentale. Des doutes commencent natre dans son esprit. Puisque de grands savants ont admis ces phnomnes, il doit bien y avoir quelque chose derrire eux. Trs peu de chose assurment, mais mritant nanmoins d'tre lucid. Et il revient encore. Il revient plusieurs fois. Les actions mentales que j'ai dites agissent de nouveau. L'inconscient du sceptique est suggestionn de plus en plus et son esprit critique s'vanouit. Entr dans le cycle de la croyance, il va s'y fixer. Sa logique rationnelle, dj vaincue, mais qui ne se l'avoue pas, lutte cependant encore. Pour fixer ses derniers doutes, il organise des expriences. Familiaris avec les appareils enregistreurs, les instruments de physique dlicats, il entreprend des recherches savantes et tend aux fantmes des piges varis. Les fantmes tant capricieux, les expriences russissent rarement ou incompltement, mais la conviction inconsciente de l'observateur se trouve dj forme. Les moindres apparences de russite suffisent, les fraudes les plus grossires lui chappent. Il continue donc exprimenter jusqu'au moment o, se croyant rationnellement convaincu Par l'exprience, il affichera hautement sa conviction, s'indignera contre les incrdules et :deviendra un adepte do la nouvelle foi. Sa crdulit sera dsormais sans bornes. Rien ne l'branlera plus. L'ancien sceptique est dfinitivement fix dans le Cycle de la croyance.

C'est par ces phases diverses, dbutant par une incrdulit totale pour aboutir une crdulit complte que sont passs bien des savants modernes tels que le clbre Lombroso. Trs sceptique au commencement de ses recherches, il choua dans une foi nave dont son dernier livre fournit d'attristants tmoignages. Nous avons saisi sur des faits bien concrets le mcanisme de la conversion et montr comment la science la plus avance ne pouvait soustraire l'homme aux illusions de la croyance. S'il s'tait agi d'appliquer nos raisonnements aux conversions religieuses qui remplissent l'histoire, les explications eussent t beaucoup plus faciles. Nous nous fussions trouvs en prsence d'mes simples, totalement dpourvues d'esprit critique, peu capables de raisonner et tout fait inaptes l'observation et l'exprience. Sur de tels esprits, les facteurs des convictions, notamment le prestige et la contagion, agissent sans qu'aucune action inhibitrice puisse leur tre oppose. Convertir des savants minents aux miracles de la sorcellerie moderne semblait plus difficile que de soumettre des bergers arabes la foi de Mahomet. Plus difficile, mais pas beaucoup, peut-tre. Le berger et le savant diffrent immensment, certes, au point de vue intellectuel, mais par leurs lments affectifs et mystiques, ils sont souvent assez voisins. Ls croyances religieuses, politiques et sociales d'un savant rput ne sont pas, quelquefois, bien suprieures celles du plus humble berger.

3. - Les limites de la crdulit.

Retour la table des matires De ce chapitre et des prcdents ressort nettement cette notion, que dans le cycle de la croyance la crdulit est sans limite et l'esprit cultiv aussi rceptif que celui du parfait ignorant. Le savant qui met en doute la valeur d'une dcimale, n'ayant pas t plusieurs fois contrle, admettra sans difficult qu'un guerrier casqu puisse sortir du corps d'un mdium et se promener dans une salle en faisant tter son pouls parles assistants, afin de

prouver qu'il est plus qu'un vain fantme, qu'une impalpable vapeur. Sur la pente de la crdulit, on ne s'arrte pas. Un numro d'une grande revue spirite dirige par un clbre professeur de la Facult de Mdecine de Paris, offrait rcemment ses lecteurs : 1 l'histoire du double d'un mdium remontant les pendules distance; 2 des dessins d'esprits dsincarns; 3 une dissertation sur des fes qui habiteraient encore les forts; 4 l'histoire de quatre fantmes chantant tue-tte la Marseillaise au clair de la lune, etc. En matire de crdulit, le savant ne se montre donc pas, je le rpte, suprieur l'ignorant. Cette constatation, mise en vidence par l'tude des phnomnes spirites, est trs importante. La crdulit ans bornes constitue un tat mental dont nous pouvons tous tre atteints, et dont nous le sommes vite ds que, sortant du cycle de la connaissance, nous pntrons dans celui de la croyance. Certes, la science sait peu de choses et n'lucide qu'un petit nombre des mystres qui nous entourent. Elle est, sre au moins que les phnomnes sont conditionns par des lois fixes ignorant le caprice. Elle ne s`avance pas beaucoup en affirmant qu'aucun sorcier n'a t au sabbat, travers les airs sur un manche balai, et qu'aucun occultiste ancien ou moderne n'a vu fabriquer instantanment un tre vivant. L'humanit n'est sortie de la barbarie mentale primitive qu'en s'vadant du chaos de ses vieilles lgendes et en ne redoutant plus la puissance des thaumaturges, des oracles et des sorciers. Les occultistes de tous les sicles n'ont dcouvert aucune vrit inconnue, alors que les mthodes scientifiques firent surgir du nant un monde de merveilles. Abandonnons aux imaginations maladives ce peuple de larves, d'esprits, de fantmes, fils de. la nuit et qu'une lumire suffisante dissipera toujours. Ces conclusions ne sont pas contestables. Elles laissent de ct cependant une face importante du problme. Puisque les hommes de tous les ges, du plus savant au plus ignorant, ont vers dans les mmes croyances, il faut bien admettre qu'elles correspondent, comme j'ai essay de le montrer, des besoins indestructibles de l'esprit et sont par suite ncessaires. La science se dfend d'aborder ce qu'elle appelle l'inconnaissable et c'est justement dans cet inconnaissable que l'me humaine place son idal et ses esprances. Avec une patience que des insuccs sculaires n'ont pu lasser, elle se heurte sans cesse au monde toujours inviol du mystre afin d'y

dcouvrir l'origine des choses et le secret de sa destine. N'ayant pu y pntrer, elle a fini par le, peupler de ses rves. Ne proclamons pas trop la vanit de tant d'efforts, les croyances qui en sont issues consolrent bien des gnrations d'hommes et illuminrent leur vie. La science, jadis un peu intolrante, respecte de plus en plus aujourd'hui les conceptions trangres son empire. Science et croyance, raison et sentiment appartiennent des domaines impuissants se pntrer, puisqu'on n'y parle pas la mme langue. J'ignore si le savant qui traitera le mme sujet dans un millier d'annes se heurtera aux mmes problmes qu'aujourd'hui et pourra dire quelque chose de prcis sur la raison premire des phnomnes. Il montrera sans doute des dieux nouveaux et des croyances nouvelles dominant la pense humaine qui ne peut s'en passer. Les croyances chimriques resteront toujours gnratrices des longs espoirs. Elles enfantrent les dieux travers les ges et de nos jours l'occultisme, dernier rameau de la foi religieuse qui ne meurt jamais.

Conclusions

Retour la table des matires Un des problmes fondamentaux indiqus au dbut de cet ouvrage tait de rechercher comment des croyances, qu'aucun argument rationnel ne saurait dfendre, furent admises sans difficults par les esprits les plus clairs de tous les ges. Tant que la psychologie considra la croyance comme volontaire et rationnelle, l'tude d'un tel problme ne pouvait tre aborde. Dissocier les lments gnrateurs de la croyance, prouver qu'elle est inconsciente et forme sous l'influence d'lments mystiques et affectifs,

indpendants de la raison et de la volont, c'tait donner dans ses grandes lignes la solution cherche. Mais cette explication restait incomplte. Si la raison ne cre pas la croyance, elle peut au moins la discuter et en dcouvrir les cts errons. Pourquoi, cependant, malgr les dmonstrations les plus claires, une croyance russit-elle s'imposer? Nous l'avons expliqu en prouvant le rle fondamental exerc sur l'inconscient par certains facteurs : prestige, affirmation, rptition, suggestion et contagion. Indpendants de l raison, ils agissent facilement contre elle et l'empchent de 'reconnatre .l'vidence mme. Le pouvoir de ces influences dans la gense des croyances a t prouv par les effets de leur action sur les hommes les plus cultivs. Nous avons vu des physiciens exercs, tudier exprimentalement des radiations cres seulement par suggestion dans leur esprit et de savants acadmiciens voter un prix considrable pour une dcouverte vanouie brusquement le jour o les observateurs, arrachs la suggestion, cessrent aussitt d'apercevoir le fantme engendr par cette suggestion. D'autres exemples ont montr combien taient nombreux les faits de mme ordre. La seule diffrence relle entre une croyance scientifique, impose par les facteurs dcrits, et les croyances religieuses, politiques ou spirites imposes par le mme mcanisme, est qu'en matire scientifique l'erreur s'limine assez Vite par substitution de la connaissance la croyance. Pour les certitudes bases sur des lments affectifs ou mystiques, et o aucune vrification immdiate n'est possible, l'observation, la raison, l'exprience mme, restent au contraire peu prs sans action. Nous avons pu justifier, par l'exemple de certaines croyances spirites, qu'en matire de foi la crdulit - aussi bien du savant que de l'ignorant - ne connaissait pas de limites. Cette constatation rend tolrant pour toutes les superstitions enregistres par l'histoire. En dmontrant au moyen de faits prcis comment des esprits minents se convertissent des croyances, d'un niveau rationnel galant celui des plus fabuleuses fictions mythologiques, j'ai russi, je l'espre, mettre en vidence un mcanisme mental que les recherches de la psychologie avaient laiss inexpliqu jusqu'ici.

Nous sommes arrivs ainsi cette loi philosophique importante : loin de prsenter une origine intellectuelle commune, nos conceptions ont des sources mentales fort distinctes, et sont rgies par des formes de logiques trs diffrentes. De la prdominance de chacune d'elles et de leurs conflits naquirent les grands vnements de l'histoire. En attendant que la science rvle les vrits immuables, caches peuttre sous les apparences des choses, il faut nous contenter des certitudes accessibles notre esprit. Dans l'tat actuel de nos connaissances, trois ordres de vrits nous guident : les vrits affectives, les vrits mystiques, les vrits rationnelles. Issues de logiques diffrentes, elles n'ont pas de commune mesure. FIN