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Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865)

P.J. Proudhon Textes choisis par Joseph Lajugie : La libert

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

PJ Proudhon, Textes choisis : La libert

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin partir de :

Pierre-Joseph Proudhon P.J. Proudhon. Textes choisis, prsents et comments par Joseph Lajugie : La libert
Une dition lectronique ralise du livre P.J. Proudhon. Textes choisis, prsents et comments par Joseph Lajugie : La libert. Collection des grands conomistes. Paris : Librairie Dalloz, 1953, 492 pages. (pp. 335 371). Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 3 septembre 2002 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


La libert
Section I. La libert conomique I. Le libralisme classique ou la concurrence inorganise A. Utilit de la concurrence B. La concurrence tue la concurrence C. La libert incontrle aboutit des rsultats moralement indfendables II. Ltatisme A. Critique du systme de Louis Blanc Section II. La libert politique Lanarchie aboutissement ncessaire de lvolution des peuples I. Critique de ltat centralis A. Ltat instrument dexploitation et dassujettissement B. Ltat destructeur des liberts C. Ltat fardeau financier insupportable D. Ltat maintient le peuple dans lignorance II. Critique de la dmocratie Origine de lide dmocratique A. Les formes de la dmocratie 1. La monarchie constitutionnelle ne rsout rien 2. Le suffrage universel est une loterie 3. La lgislation directe est une mystification B. Les principes de la dmocratie 1. - La dmocratie est immorale 2. - La dmocratie est impuissante rsoudre le problme social 3. - La dmocratie est une chimre

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La libert
Section I. La libert conomique
I. - Le libralisme classique ou la concurrence inorganise
A. Utilit de la concurrence

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... 1 Et d'abord, la concurrence est aussi essentielle au travail que la division, puisqu'elle est la division elle-mme revenue sous une autre forme, ou plutt leve sa deuxime puissance ; la division, dis-je, non plus, comme la premire poque des volutions conomiques, adquate la force collective, par consquent absorbant la personnalit du travailleur dans l'atelier, mais donnant naissance la libert, en faisant de chaque subdivision du travail comme une souverainet o l'homme se pose dans sa force et son indpendance. La concurrence, en un mot, c'est la libert dans la division et dans toutes les parties divises : commenant aux fonctions les plus comprhensives, elle tend raliser jusque dans les oprations infrieures du travail parcellaire... 2.

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Systme des contradictions conomiques, d. Rivire, t. I, chap. V, La concurrence , p. 210. Id., ibid.

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... 1 La concurrence est ncessaire la constitution de la valeur, c'est-dire au principe mme de la rpartition, et par consquent l'avnement de l'galit. Tant qu'un produit n'est donn que par un seul et unique fabricant, la valeur relle de ce produit reste un mystre, soit dissimulation de la part du producteur, soit incurie ou incapacit faire descendre le prix de revient son extrme limite. Ainsi, le privilge de la production, est une perte relle pour la socit ; et la publicit de l'industrie comme la concurrence des travailleurs un besoin. Toutes les utopies imagines et imaginables ne peuvent se soustraire cette loi. Certes, je n'ai garde de nier que le travail et le salaire ne puissent et ne doivent tre garantis ; j'ai mme l'espoir que l'poque de cette garantie n'est pas loigne : mais je soutiens que la garantie du salaire est impossible sans la connaissance exacte de la valeur, et que cette valeur ne peut tre dcouverte que par la concurrence, nullement par des institutions communistes ou par un dcret du peuple. Car il y a quelque chose de plus puissant ici que la volont du lgislateur et des citoyens : c'est l'impossibilit absolue pour l'homme de remplir son devoir ds qu'il se trouve dcharg de toute responsabilit envers lui-mme : or, la responsabilit envers soi, en matire de travail, implique ncessairement, vis--vis des autres, concurrence. Ordonnez qu' partir du 1er janvier 1847 le travail et le salaire sont garantis tout le monde : aussitt une immense relche va succder la tension ardente de l'industrie ; la valeur relle tombera rapidement au-dessous de la valeur nominale ; la monnaie mtallique, malgr son effigie et son timbre, prouvera le sort des assignats ; le commerant demandera plus pour livrer moins ; et nous nous retrouverons un cercle plus bas dans l'enfer de misre dont la concurrence n'est encore que le troisime tour... 2. ... 3 Restons dans les faits, puisque les faits seuls ont un sens et peuvent nous servir. La Rvolution franaise a t faite pour la libert industrielle autant que pour la libert politique ; et bien que la France, en 1789, n'et point aperu toutes les consquences du principe dont elle demandait la ralisation, disons-le hautement, elle ne s'est trompe ni dans ses vux, ni dans son attente. Quiconque essayerait de le nier perdrait mes yeux le droit la critique : je ne disputerai jamais avec un adversaire qui poserait en principe l'erreur spontane de 25 millions d'hommes. Sur la fin du XVIIIe sicle, la France, fatigue de privilges, voulut tout prix secouer la torpeur de ses corporations, et relever la dignit de l'ouvrier, en lui confrant la libert. Partout il fallait manciper le travail, stimuler le gnie, rendre l'industrie responsable, en lui suscitant mille comptiteurs et en faisant peser sur lui seul les consquences de sa mollesse, de son ignorance et de sa mauvaise foi. Ds avant 1789 la France tait mre pour la transition ; ce fut Turgot qui eut la gloire d'oprer la premire traverse... 4.

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Id., p. 213. Id., p. 213. Id., p. 214. Id., p. 215.

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... 1 Ajoutez que l'vnement confirma la thorie. partir du ministre de Turgot, un surcrot d'activit et de bien-tre commena se manifester dans la nation. Aussi l'preuve parut-elle si dcisive, qu'elle obtint l'assentiment de toutes les lgislatures ; la libert de l'industrie et du commerce figure dans nos constitutions au mme rang que la libert politique. C'est cette libert, enfin que depuis soixante ans la France doit les progrs de sa richesse... 2. ... 3 La concurrence dans le travail peut-elle tre abolie ? Autant vaudrait demander si la personnalit, la libert, la responsabilit individuelle peut tre supprime. La concurrence, en effet, est l'expression de l'activit collective : de mme que le salaire, considr dans son acception la plus haute, est l'expression du mrite et du dmrite, en un mot de la responsabilit du travailleur. En vain l'on dclame et l'on se rvolte contre ces deux formes essentielles de la libert et de la discipline dans le travail. Sans une thorie du salaire, point de rpartition, point de justice ; sans une organisation de la concurrence, point de garantie sociale, partant point de solidarit... 4.

B - La concurrence tue la concurrence


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... 5 Le royaume des cieux se gagne par la force, dit l'vangile, et les violents seuls le ravissent. Ces paroles sont l'allgorie de la socit. Dans la socit rgle par le travail, la dignit, la richesse et la gloire sont mises an concours ; elles sont la rcompense des forts, et l'on peut dfinir la concurrence le rgime de la force... 6. ... 7 La concurrence, avec son instinct homicide, enlve le pain toute une classe de travailleurs, et elle ne voit l qu'une amlioration, une conomie : elle drobe lchement un secret ; et elle s'en applaudit comme d'une dcouverte ; - elle change les zones naturelles de la production au dtriment de tout un peuple, et elle prtend n'avoir fait autre chose qu'user des avantages de son climat. La concurrence bouleverse toutes les notions de l'quit et de la justice ; elle augmente les frais rels de la production en multipliant sans ncessit les capitaux engags, provoque tour tour la chert des produits et leur avilissement, corrompt la conscience publique en mettant le jeu la place du droit, entretient partout la terreur et la mfiance... 8.
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Id., ibid. Id., ibid. Id., p. 237. Id., ibid. Systme des contradictions conomiques, t. I, chap. V, La concurrence. p. 229. Id., p. 222. Id., p. 223. Id., p. 224.

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... 1 Il saute aux yeux de la concurrence, pratique pour elle-mme et sans autre but que de maintenir une indpendance vague et discordante, ne peut aboutir rien, et que ses oscillations sont ternelles. Dans la concurrence ce sont les capitaux, les machines, les procds, le talent et l'exprience, c'est-dire encore des capitaux qui sont en lutte ; la victoire est assure aux plus gros bataillons. Si donc la concurrence ne s'exerce qu'au profit d'intrts privs, et que ses effets sociaux n'aient t ni dtermins par la science, ni rservs par l'tat, il y aura dans la concurrence, comme dans la dmocratie, tendance continuelle de la guerre civile l'oligarchie, de l'oligarchie au despotisme, puis dissolution et retour la guerre civile, sans fini sans repos. Voil pourquoi la concurrence, abandonne elle-mme, ne peut jamais arriver sa constitution ; de mme que la valeur, elle a besoin d'un principe suprieur qui la socialise et la dfinisse. Ces faits sont dsormais assez bien tablis pour que nous puissions les considrer comme acquis la critique et nous dispenser d'y revenir. L'conomie politique, pour ce qui concerne la police de la concurrence, n'ayant et ne pouvant avoir d'autre moyen que la concurrence mme, est dmontre impuissante... 2.

C. - La libert incontrle aboutit des rsultats moralement


indfendables
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... 3 La condamnation de lconomie politique a t formule par Malthus dans ce passage fameux : Un homme qui nat dans un monde dj occup, si sa famille n'a pas le moyen de le nourrir, ou si la socit n'a pas besoin de son travail, cet homme, dis-je, n'a pas le moindre droit rclamer une portion quelconque de nourriture ; il est rellement de trop sur la terre. Au grand banquet de la nature, il n'y a point de couvert mis pour lui. La nature lui commande de s'en aller, et ne tardera pas mettre elle-mme cet ordre excution. Voici donc quelle est la conclusion ncessaire, fatale, de lconomie politique, conclusion que je dmontrerai avec une vidence jusqu' prsent inconnue dans cet ordre de recherches : La mort qui ne possde pas. Afin de mieux saisir la pense de Malthus, traduisons-la en propositions philosophiques, en la dpouillant de son vernis oratoire : La libert individuelle, et la proprit qui en est l'expression, sont donnes dans l'conomie politique ; l'galit et la solidarit ne le sont pas.

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Id., p. 232. Id., ibid. Id., p. 83.

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Sous ce rgime, chacun chez soi, chacun pour soi : le travail, comme toute marchandise, est sujet la hausse et la baisse : de l les risques du proltariat. Quiconque n'a ni revenu ni salaire, n'a pas droit de rien exiger des autres : son malheur retombe sur lui seul ; au jeu de la fortune, la chance a tourn contre lui... 1.

II. - L'tatisme
A. - Critique du systme de Louis Blanc

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... 2 Ainsi, d'aprs M. Blanc, le remde la concurrence, ou plutt le moyen de l'abolir, consiste dans l'intervention de l'autorit, dans la substitution de l'tat la libert individuelle : c'est l'inverse du systme des conomistes. Je regretterais que M. Blanc, dont les tendances sociales sont connues, m'accust de lui faire une guerre impolitique en le rfutant. Je rends justice aux intentions gnreuses de M. Blanc ; j'aime et je lis ses ouvrages, et je lui rends surtout grce du service qu'il a rendu, en mettant dcouvert, dans son Histoire de dix ans, l'incurable indigence de son parti. Mais nul ne peut consentir paratre dupe ou imbcile ; or, toute question de personne mise part, que peut-il y avoir de commun entre le socialisme, cette protestation universelle, et le ple-mle de vieux prjugs qui compose la rpublique de M. Blanc ? M. Blanc ne cesse d'appeler l'autorit, et le socialisme se dclare hautement anarchique ; M. Blanc place le pouvoir au-dessus de la socit, et le socialisme tend faire passer le pouvoir sous la socit ; M. Blanc fait descendre la vie sociale d'en haut, et le socialisme prtend la faire poindre et vgter d'en bas ; M. Blanc court aprs la politique, et le socialisme cherche la sciences. Plus d'hypocrisie, dirai-je M. Blanc : vous ne voulez ni du catholicisme, ni de la monarchie, ni de la noblesse ; mais il vous faut un Dieu, une religion, une dictature, une censure, une hirarchie, des distinctions et des rangs. Et moi je nie votre Dieu, votre autorit, votre souverainet ; votre tat juridique et toutes vos mystifications reprsentatives ; je ne veux ni de l'encensoir de Robespierre ni de la baguette de Marat, et plutt que de subir votre dmocratie androgyne, j'appuie le statu quo. Depuis seize ans, votre parti rsiste au progrs et arrte l'opinion ; depuis seize ans, il montre son origine despotique en faisant queue au pouvoir l'extrmit du centre gauche ; il est temps qu'il abdique ou qu'il se mtamorphose. Implacables thoriciens de l'autorit, que proposez-vous donc que le gouvernement auquel vous faites la guerre ne puisse raliser d'une faon plus supportable que vous?
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Id., p. 84. Systme des contradictions conomiques, d. Rivire, t. I, p. 247.

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Le systme de M. Blanc se rsume en trois points : 1 Crer au pouvoir une grande force d'initiative, c'est--dire en langage franais, rendre l'arbitraire tout puissant pour raliser une utopie ; 2 Crer et commanditer aux frais de ltat des ateliers publics ; 3 teindre l'industrie prive sous la concurrence de l'industrie nationale. Et c'est tout. M. Blanc a-t-il abord le problme de la valeur, qui implique lui seul tous les autres ? Il ne s'en doute seulement pas. - A-t-il donn une thorie de la rpartition ? Non. - A-t-il rsolu l'antinomie de la division du travail, cause ternelle d'ignorance, d'immoralit et de misre pour l'ouvrier ? Non. - A-t-il fait disparatre la contradiction des machines et du salariat, et concili les droits de l'association avec ceux de la libert ? Tout au contraire, M. Blanc consacre cette contradiction. Sous la protection despotique de l'tat, il admet en principe l'ingalit des rangs et des salaires, en y ajoutant pour compensation, le droit lectoral. Des ouvriers qui votent leur rglement et qui nomment leurs chefs ne sont-ils pas libres ? Il pourra bien arriver que ces ouvriers votants n'admettent parmi eux ni commandement, ni diffrence de solde : alors comme rien n'aura t prvu pour donner satisfaction aux capacits industrielles, tout en maintenant l'galit politique, la dissolution pntrera dans l'atelier, et, moins d'une intervention de la police, chacun retournera ses affaires. Ces craintes ne paraissent ni srieuses, ni fondes M. Blanc : il attend l'preuve avec calme, bien sr que la socit ne se drangera pas pour lui donner le dmenti. Et les questions si complexes, si embrouilles de l'impt, du crdit, du commerce international, de la proprit, de l'hrdit, M. Blanc les a-t-il approfondies ? Et le problme de la population, l'a-t-il rsolu ? Non, non, non, mille fois non : quand M. Blanc ne tranche pas une difficult, il l'limine. propos de la population, il dit : Comme il n'y a que la misre qui soit prolifique, et comme l'atelier social fera disparatre la misre, il n'y a pas lieu de s'en occuper. En vain, M. de Sismondi, appuy sur l'exprience universelle, lui crie: Nous n'avons aucune confiance dans ceux qui exercent des pouvoirs dlgus. Nous croyons que toute corporation fera plus mal ses affaires que ceux qui sont anims par un intrt individuel ; qu'il y aura de la part des directeurs ngligence, faste, dilapidation, favoritisme, crainte de se compromettre, tous les dfauts enfin qu'on remarque dans l'administration de la fortune publique, par opposition la fortune prive. Nous croyons, de plus, que dans une assemble d'actionnaires on ne trouvera qu'inattention, caprice, ngligence, et qu'une entreprise mercantile serait constamment compromise et bientt ruine, si elle devait dpendre d'une assemble dlibrante et non d'un commerant. M. Blanc n'entend rien ; il s'tourdit avec la sonorit de ses phrases : l'intrt priv, il le remplace par le dvouement la chose publique ; la concurrence, il substitue l'mulation et les rcompenses. Aprs avoir pos en principe la hirarchie industrielle, consquence ncessaire de sa foi en Dieu, l'autorit et

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au gnie, il s'abandonne des puissances mystiques, idoles de son cur et de son imagination... 1

Section II La libert politique

L'anarchie, aboutissement ncessaire de l'volution des peuples


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... 2 Quelle forme de gouvernement allons-nous prfrer ? - Eh ! pouvez-vous le demander, rpond sans doute quelqu'un de mes plus jeunes lecteurs ; vous tes rpublicain. Rpublicain, oui ; mais ce mot ne prcise rien. Res publica, c'est la chose publique ; or, quiconque veut la chose publique, sous quelque forme de gouvernement que ce soit, peut se dire rpublicain. Les rois aussi sont rpublicains. - Eh bien ! vous tes dmocrate ? - Non. - Quoi ! vous seriez monarchiste? - Non. Constitutionnel ? - Dieu m'en garde. - Vous tes donc aristocrate - Point du tout. - Vous voulez un gouvernement mixte ? - Encore moins. - Qu'tes-vous donc ? - Je suis anarchiste. - Je vous entends : vous faites de la satire ; ceci est l'adresse du Gouvernement. - En aucune faon : vous venez d'entendre ma profession de foi srieuse et mrement rflchie ; quoique trs ami de l'ordre, je suis, dans toute la force du terme, anarchiste. coutez-moi. Dans les espces d'animaux sociables, la faiblesse des jeunes est le principe de leur obissance pour les anciens qui ont dj la force ; et l'habitude, qui pour eux est une espce particulire de conscience, est la raison pour
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Id., p. 243. Qu'est-ce que la proprit ? d. Rivire, 1926, par M. AUG-LARIB, p. 335.

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laquelle le pouvoir reste au plus g, quoiqu'il devienne son tour le plus faible. Toutes les fois que la socit est sous la conduite d'un chef, ce chef est presque toujours, en effet, le plus g de la troupe. Je dis presque toujours, car l'ordre tabli peut tre troubl par des passions violentes. Alors, l'autorit passe un autre ; et aprs avoir de nouveau commenc par la force, elle se conserve ensuite de mme par l'habitude. Les chevaux sauvages vont par troupes; ils ont un chef qui marche leur tte, qu'ils suivent avec confiance, qui leur donne le signal de la fuite et du combat. Le mouton que nous avons lev nous suit, mais il suit galement le troupeau au milieu duquel il est n. Il ne voit dans l'homme que le chef de sa troupe... L'homme n'est pour les animaux domestiques qu'un membre de leur socit ; tout son art se rduit se faire accepter par eux comme associ ; il devient bientt leur chef, leur tant aussi suprieur qu'il l'est par l'intelligence. Il ne change donc pas l'tat naturel de ces animaux, comme l'a dit Buffon ; il profite au contraire de cet tat naturel. En d'autres termes, il avait trouv les animaux sociables ; il les rend domestiques, en devenant leur associ, leur chef. La domesticit des animaux n'est ainsi qu'un cas particulier, qu'une simple modification, qu'une consquence dtermine de la sociabilit. Tous les animaux domestiques sont de leur nature des animaux sociables... (Flourens, Rsum des observations de F. Cuvier). Les animaux sociables suivent un chef d'instinct ; mais remarquons ce que F. Cuvier a omis de dire, que le rle de ce chef est tout d'intelligence. Le chef n'apprend pas aux autres s'associer, se runir sous sa conduite, se reproduire, fuir et se dfendre : sur chacun de ces points, il trouve ses subordonns aussi savants que lui. Mais c'est le chef qui, par son exprience acquise, pourvoit l'imprvu ; c'est lui dont l'intelligence prive supple, dans les circonstances difficiles l'instinct gnral ; c'est lui qui dlibre, qui dcide, qui mne ; c'est lui, en un mot, dont la prudence claire gouverne la routine nationale pour le plus grand bien de tous. L'homme vivant naturellement en socit, suit naturellement aussi un chef. Dans l'origine, ce chef est le pre, le patriarche, l'ancien, c'est--dire le prud'homme, le sage, dont les fonctions, par consquent, sont toutes de rflexion et d'intelligence. L'espce humaine, comme les autres races d'animaux sociables, a ses instincts, ses facults innes, ses ides gnrales, ses catgories du sentiment et de la raison : les chefs, lgislateurs ou rois, jamais n'ont rien invent rien suppos, rien imagin ; ils n'ont fait que guider la socit selon leur exprience acquise, mais toujours en se conformant aux opinions et aux croyances. Les philosophes qui, portant dans la morale et dans l'histoire leur sombre humeur de dmagogues, affirment que le genre humain n'a eu dans le principe ni chefs ni rois, ne connaissent rien la nature de l'homme. La royaut, et la royaut absolue, est, aussi bien et plus que la dmocratie, une forme primitive de gouvernement. Parce qu'on voit, ds les temps les plus reculs, des hros, des brigands, des chevaliers d'aventures, gagner des couronnes et se faire rois, on confond ces deux choses, la royaut et le despotisme : mais la royaut date de la cration de l'homme ; elle a subsist dans les temps de communaut ngative; l'hrosme, et le despotisme qu'il engendre, n'a commenc qu'avec la

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premire dtermination de l'ide de justice, c'est--dire avec le rgne de la force. Ds que, par la comparaison des mrites, le plus fort jug le meilleur, l'ancien dut lui cder la place, et la royaut devint despotique. L'origine spontane, instinctive, et, pour ainsi dire, physiologique de la royaut, lui donna, dans les commencements, un caractre surhumain ; les peuples la rapportrent aux dieux, de qui, disaient-ils, descendaient les premiers rois : de l les gnalogies divines des familles royales, les incarnations des dieux, les fables messianiques ; de l les doctrines du droit divin, qui conservent encore de si singuliers champions. La royaut fut d'abord lective, parce que, dans un temps o l'homme produisant peu ne possde rien, la proprit est trop faible pour donner l'ide d'hrdit et pour garantir au fils la royaut de son pre : mais lorsqu'on eut dfrich des champs et bti des villes, chaque fonction fut, comme toute autre chose, approprie ; de l les royauts et les sacerdoces hrditaires ; de l l'hrdit porte jusque dans les professions les plus communes, circonstance qui entrana les distinctions de castes, l'orgueil du rang, l'abjection de la roture, et qui confirme ce que j'ai dit du principe de succession patrimoniale, que c'est un mode indiqu par la nature de pourvoir aux fonctions vacantes et de parfaire une uvre commence. De temps en temps, l'ambition fit surgir des usurpateurs, des supplanteurs de rois, ce qui donna lieu de nommer les uns rois de droit, rois lgitimes, et les autres tyrans. Mais il ne faut pas que les noms nous imposent: il y eut d'excrables rois et des tyrans trs supportables. Toute royaut peut tre bonne, quand elle est la seule forme possible de gouvernement ; pour lgitime, elle ne l'est jamais. Ni l'hrdit, ni l'lection, ni le suffrage universel, ni l'excellence du souverain, ni la conscration de la religion et du temps, ne font la royaut lgitime. Sous quelque forme qu'elle se montre, monarchique, oligarchique, dmocratique, la royaut, ou le gouvernement de l'homme par l'homme, est illgale et absurde. L'homme, pour arriver la plus prompte et la plus parfaite satisfaction de ses besoins, cherche la rgle : dans les commencements, cette rgle est pour lui vivante, visible et tangible ; c'est son pre, son matre, son roi. Plus l'homme est ignorant, plus son obissance, plus sa confiance dans son guide est absolue. Mais l'homme dont la loi est de se conformer la rgle, c'est-dire de la dcouvrir par la rflexion et le raisonnement, l'homme raisonne sur les ordres de ses chefs : or, un pareil raisonnement est une protestation contre l'autorit, un commencement de dsobissance. Du moment que l'homme cherche les motifs de la volont souveraine, de ce moment-l, l'homme est rvolt. S'il n'obit plus parce que le roi commande, mais parce que le roi prouve, on peut affirmer que dsormais il ne reconnat plus aucune autorit, et qu'il s'est fait lui-mme son propre roi. Malheur qui osera le conduire, et ne lui offrira pour sanction de ses lois, que le respect d'une majorit : car, tt ou tard la minorit se fera majorit, et ce despote imprudent sera renvers et toutes ses lois ananties. mesure que la socit s'claire, l'autorit royale diminue : c est un fait dont toute l'histoire rend tmoignage. la naissance des nations, les hommes ont beau rflchir et raisonner: sans mthodes, sans principes, ne sachant pas

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mme faire usage de leur raison, ils ne savent s'ils voient juste ou s'ils se trompent ; alors l'autorit des rois est immense, aucune connaissance acquise ne venant la contredire. Mais peu peu l'exprience donne des habitudes, et celles-ci des coutumes ; puis les coutumes se forment en maximes, se posent en principes, en un mot, se traduisent en lois, auxquelles le roi, la loi vivante, est forc de rendre hommage. Vient un temps o les coutumes et les lois sont si multiplies, que la volont du prince est pour ainsi dire enlace par la volont gnrale ; qu'en prenant la couronne, il est oblig de jurer qu'il gouvernera conformment aux coutumes et aux usages, et qu'il n'est lui-mme que la puissance excutive d'une socit dont les lois se sont faites sans lui. Jusque l tout se passe d'une manire instinctive, et pour ainsi dire l'insu des parties : mais voyons le terme fatal de ce mouvement. force de s'instruire et d'acqurir des ides, l'homme finit par acqurir l'ide de science, c'est--dire l'ide d'un systme de connaissance conforme la ralit des choses et dduit de l'observation. Il cherche donc la science ou le systme des corps bruts, le systme des corps organiss, le systme de l'esprit humain, le systme du monde : comment ne chercherait-il pas aussi le systme de la socit ? Mais, arriv ce moment, il comprend que la vrit ou la science politique est chose tout fait indpendante de la volont souveraine, de l'opinion des majorits et des croyances populaires ; que rois, ministres, magistrats et peuples, en tant que volonts, ne sont rien pour la science et ne mritent aucune considration. Il comprend du mme coup que si l'homme est n sociable, l'autorit de son pre sur lui cesse du jour on sa raison tant forme et son ducation faite, il devient l'associ de son pre ; que son vritable chef et son roi est la vrit dmontre ; que la politique est une science, non une finasserie ; et que la fonction de lgislateur se rduit, en dernire analyse, la recherche mthodique de la vrit. Ainsi, dans une socit donne, l'autorit de l'homme sur l'homme est en raison inverse du dveloppement intellectuel auquel cette socit est parvenue, et la dure probable de cette autorit peut tre calcule sur le dsir plus ou moins gnral d'un gouvernement vrai, c'est--dire d'un gouvernement selon la science. Et de mme que le droit de la force et le droit de la ruse se restreignent devant la dtermination de plus en plus large de la justice, et doivent finir par s'teindre dans l'galit ; de mme la souverainet de la volont cde devant la souverainet de la raison, et finira par s'anantir dans un socialisme scientifique. La proprit et la royaut sont en dmolition ds le commencement du monde; comme l'homme cherche la justice dans l'galit, la socit cherche l'ordre dans l'anarchie... 1.

Id., p. 339.

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I. - Critique de ltat centralis


A. - L'tat instrument dassujettissement et d'exploitations

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... 1 tant donn, L'homme, la famille, la socit ; Un tre collectif, sexuel et individuel, dou de raison, de conscience et d'amour, dont la destine est de s'instruire par l'exprience, de se perfectionner par la rflexion, et de crer sa subsistance par le travail ; Organiser les puissances de cet tre, de telle sorte qu'il reste perptuellement en paix avec lui-mme, et qu'il tire de la nature, qui lui est donne, la plus grande somme possible de bien-tre. Tel est le problme. Ce problme, on sait, comment les gnrations antrieures l'ont rsolu. Elles ont emprunt la famille, la partie moyenne de l'tre humain, le principe qui lui est exclusivement propre, l'autorit ; et de l'application arbitraire de ce principe elles ont fait un systme artificiel, vari suivant les sicles et les climats, et qui a t rput l'ordre naturel, ncessaire de l'humanit. Ce systme, qu'on peut dfinir le systme de l'ordre par l'autorit, s'est d'abord divis en deux : l'autorit spirituelle et l'autorit temporelle. Aprs une courte priode de prpondrance et de longs sicles de luttes, le sacerdoce semblait avoir dfinitivement renonc l'empire ; la papaut avec toutes ses milices, que rsument actuellement les jsuites et les ignorantins, avait t rejete en dehors et au-dessous des affaires humaines. Depuis deux ans, la puissance spirituelle est en voie de ressaisir la suprmatie. Elle s'est coalise, contre la Rvolution, avec la puissance sculire, et traite maintenant d'gale gale avec celle-ci. Toutes deux ont fini par reconnatre que leurs diffrends provenaient de malentendu, que leur but tant le mme, leurs principes, leurs moyens, leurs dogmes, absolument identiques, le
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Ide gnrale de la Rvolution au XIXe sicle, d. Rivire, 1924, par Aim BERTHOD, p. 297.

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Gouvernement leur devait tre commun, ou plutt, qu'elles devaient se considrer comme complment l'une de l'autre et former, par leur union, une seule et indivisible autorit. Telle est du moins la conclusion laquelle arriveraient peut-tre l'glise et l'tat, si les lois du mouvement dans l'humanit rendaient de semblables rconciliations possibles, si dj la Rvolution n'avait marqu leur dernire heure. Quoi qu'il en soit, il importe, pour la conviction des esprits, de mettre en parallle, dans leurs ides fondamentales, d'un ct, le systme politico-religieux ; - la philosophie, qui a distingu si longtemps le spirituel du temporel, n'a plus droit de les sparer ; - d'autre part, le systme conomique. Le Gouvernement donc, soit l'glise et l'tat indivisiblement unis, a pour dogmes : 1. La perversit originelle de la nature humaine ; 2. L'ingalit essentielle des conditions ; 3. La perptuit de l'antagonisme et de la guerre ; 4. La fatalit de la misre. D'o il se dduit: 5. La ncessit du gouvernement, de l'obissance, de la rsignation et de la foi. Ces principes admis, ils le sont encore presque partout, les formes de l'autorit se dfinissent elles-mmes. Ce sont : a) La division du peuple par classes, ou castes, subordonnes l'une lautre, chelonnes et formant une pyramide au sommet de laquelle apparat, comme la divinit sur son autel, comme le roi sur son trne, l'autorit ; b) La centralisation administrative ; c) La hirarchie judiciaire ; d) La police ; e) Le culte. Ajoutez, dans les pays o le principe dmocratique est devenu prpondrant : f) La distinction des pouvoirs ; g) L'intervention du peuple dans le gouvernement, par voie reprsentative ; h) Les varits innombrables de systmes lectoraux, depuis la convocation par tats, usite au moyen ge, jusqu'au suffrage universel et direct ;

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i) La dualit des chambres; j) Le vote des lois et le consentement de l'impt par les reprsentants de la nation ; k) La prpondrance des majorits. Telle est, en gnral, larchitecture du pouvoir, indpendamment des modifications que chacune de ses parties est susceptible de recevoir, comme par exemple le pouvoir central, qui peut tre tour tour monarchique, aristocratique ou dmocratique : ce qui a fourni de bonne heure aux publicistes une classification des tats d'aprs leurs caractres superficiels. On remarquera que le systme gouvernemental tend se compliquer de plus en plus, sans devenir pour cela plus rgulier, ni plus moral, sans offrir plus de garanties aux personnes et aux proprits. Dette complication rsulte, d'abord, de la lgislation, toujours incomplte et insuffisante ; en second lieu, de la multiplicit des fonctionnaires ; mais surtout de la transaction entre les deux lments antagonistes, l'initiative royale et le consentement populaire. Il tait rserv notre poque de constater, d'une manire dfinitive, que cette transaction, rendue invitable par le progrs des sicles, est l'indice le plus certain de la corruption, de la dcadence et de la disparition prochaine de l'autorit. Quel est le but de cet organisme ? De maintenir l'ordre dans la socit, en consacrant et sanctifiant l'obissance du citoyen l'tat, la subordination du pauvre au riche, du vilain au noble, du travailleur au parasite, du lac au prtre, du bourgeois au soldat... 1.

B. - L'tat destructeur des liberts

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... 2 Quoi! depuis l'invention des caractres mobiles par Jean Gutenberg en 1438 jusqu' la Rvolution franaise, la presse a t considre comme une invention diabolique, en butte l'animadversion non seulement de la congrgation de l'Index, la moins redoutable des puissances qui la menacent, mais de tous les gouvernements, de tous les partis, de toutes les sectes, de tous les privilges bourgeois et nobiliaires ; - depuis la Rvolution jusqu' nos jours, pour ne parler ici que de nous, elle a t poursuivie par tous les Gouvernements qui, en se rfrant aux principes de 1789, promettaient implicitement de la laisser libre : et l'on en est se douter que cette rpression unanime,
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Id., p. 299. De la capacit politique des classes ouvrires, d. Rivire, 1924, par Maxime LEROY, p. 316.

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acharne, pourrait bien tre due quelque incompatibilit fatale, plutt qu' la volont des hommes d'tat. La Convention a terroris la presse ; le Directoire a d, pour sa dfense, svir incessamment contre les journaux et les clubs : il les a fructidoriss, comme il faisait les reprsentants du peuple et les directeurs eux-mmes ; le Consulat a fini la guerre d'un coup en billonnant la presse tant priodique que non priodique ; la Restauration a forg contre elle un arsenal de lois ; la royaut de juillet a fulmin sa lgislation de septembre, laquelle la Rpublique de fvrier, quatre mois aprs son installation, s'est vue dans la ncessit de revenir ; le Gouvernement du 2 dcembre, enfin, ne sest cru en sret qu'aprs avoir dict son dcret du 17 fvrier 1852. Le droit d'association et de runion a suivi la fortune de la presse. Aprs l'avoir inscrit au nombre des principes de 1789, toutes les polices l'ont restreint, rglement, proscrit. En ce qui concerne le droit de se runir, de s'associer, de s'entendre, de mme que celui de publier sa pense parle discours ou par l'impression, notre lgislation se compose, depuis soixante-quinze ans, de la somme des tyrannies que tous les partis libraux ou ractionnaires, rpublicains et monarchiques, sortis de la Rvolution, ont successivement exerces les uns contre les autres ; jamais, au grand jamais, la libert n'a t franchement constitutionnelle et lgale, toujours elle a t une dception... 1. ... 2 Il y a, dis-je, en France, incompatibilit entre le systme unitaire et la presse : 1 Du ct du pouvoir; parce que en dpit des principes qui donnent la souverainet la nation le pouvoir est en fait souverain, prtendant agir et se faire respecter comme tel ; qu'en sa qualit de souverain il est antipathique l'examen, au contrle, aux comptes rendus, toutes discussion et critique de ses actes ; d'autant plus antipathique qu'on lui a donn plus de grandeur, que ses attributions sont plus multiplies, sa puissance plus envahissante et plus universelle, et que par l il se sent l'objet de plus de comptitions et de colres ; 2 Du ct de la presse, parce que, dans le systme conomico-politique dont elle fait partie, et qui sert de contrepoids au Gouvernement, constitue en anarchie et monopole, elle est naturellement et sauf de rares exceptions de mauvaise foi, injurieuse, vnale, pleine de partialit et de calomnie, sans principes, sans garanties, d'autant plus ardente poursuivre le Gouvernement que, mme en ayant tort, elle y trouve popularit et profit, son but d'ailleurs, le mme que celui de l'Opposition, tant de s'emparer du pouvoir mme... 3. ... 4 Inutile, prsent, de parler des runions et associations politiques. Comment supporter, ct d'un pouvoir centralis, la formation de foyers ennemis ? La libert municipale est intolrable, et l'on autoriserait celle des clubs ! En 1848, la loi sur les runions et associations politiques semblait
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Id., p. 317. Id., p. 319. Id., p. 320. Id., p. 329.

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obscure ; il me souvient pourtant que les arguments de l'Opposition, tirs du droit naturel et du droit crit, ne me convainquirent nullement. L'incompatibilit tait flagrante ; on s'en aperut le 21 fvrier quand la seule tentative d'une runion dtermina la chute du Gouvernement. N'est-ce pas la runion de la rue de Poitiers qui a tu la Rpublique ? En 1793 la socit des Jacobins n'est-elle pas devenue matresse de la Convention ? Et plus tard, aprs la mort de Robespierre, n'a-t-il pas fallu la supprimer ? ... 1. ... 2 Des runions, des associations libres dans un systme comme le ntre, o par la nature des choses les griefs contre le pouvoir fourmillent, o les ambitions pullulent, o les partis et les coteries sont constamment en action ! Mais regardez donc ce qui se passe dans les plus inoffensives de ces socits, dans celles qu'autorise le Gouvernement. On cherche des allusions partout ; on en cre l o les orateurs n'en ont pas voulu faire : plus les attaques sont perfides, aigus et pntrantes, plus on s'entte contre l'autorit qui s'en proccupe, plus on l'accuse de tyrannie. Pour le pouvoir, plus de justice : de lui, on n'admet pas d'explications; on refuse de l'entendre; on organise contre lui la conspiration du serpent, qui se bouche les oreilles, dit l'criture, afin de conserver contre l'enchanteur la libert de ses dents et de son venin. On dnature ses paroles, on calomnie ses actes, on l'touffe, on l'crase, on procde son gard comme vis--vis d'un crivain en dfaveur ; si bien qu'en dfinitive il ne reste au pouvoir, dont le terme est arriv, qu' prendre hroquement son parti, qui est d'user jusqu'au bout des moyens que la loi a mis en ses mains, et de mourir dignement aprs avoir combattu courageusement... 3.

C. - L'tat fardeau financier insupportable

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... 4 La premire condition d'un systme financier rgulirement tabli est que le budget des dpenses, partant celui des recettes, au lieu de s'accrotre indfiniment, oscille, selon les situations et la nature des affaires, entre 5 et 10 pour 100 du produit national ; que, dans les circonstances les plus malheureuses il ne dpasse par 10 pour 100 (la dme, la fameuse dme), et qu'il se tienne le plus prs possible du 5 pour 100 (le vingtime). De la sorte il n'y aura jamais d'emprunts, plus forte raison jamais de dette ni flottante ni consolide. Or, vous avez si bien fait par votre politique renouvele de l'ancien rgime quoi qu'on dise, qu' dater de la liquidation Ramel, qui mit le Consulat si l'aise et fit les trois quarts de son succs, l'impt s'est relev graduellement 15, 18 et 20 pour 100 du produit total du pays ; bientt mme il atteindra 25 pour 100... 5.
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Id., ibid. Id., p. 330. Id., p. 330. Capacit politique des classes ouvrires, d. Rivire, p. 295. Id., ibid.

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... 1 La seconde rgle, en ce qui touche les finances publiques, est que l'impt, rduit sa juste mesure, soit galement rparti entre les citoyens, en proportion directe de leur revenu. De l, le double problme de ce que l'on a appel l'assiette de l'impt et sa prquation. Mais il a t vingt fois prouv que, dans les conditions politiques faites au pays, l'impt est rparti entre les citoyens prcisment en raison inverse de leur fortune ou revenu... 2. ... 3 On ne peut pas, dans un grand tat comme la France, fortement centralis et dont l'action doit s'tendre sans cesse, peine d'une prompte et rapide dcadence, au dehors sur toutes tes affaires du globe, au-dedans sur le domaine social et conomique, arrter jamais le budget : 1 Parce que dans une puissance ainsi constitue le chapitre de l'imprvu, surtout en ce qui concerne l'extrieur, est norme, et qu'au budget ordinaire vient sans cesse s'ajouter un extraordinaire ; 2 Parce que, comme nous l'avons prcdemment expliqu, la centralisation tant expansive, envahissante de sa nature, les attributions de l'tat grandissent continuellement aux dpens de l'initiative individuelle, corporative, communale et sociale ; 3 Parce qu'en consquence, pour faire face ce double besoin, l'tat est oblig de charger de plus en plus les contribuables, d'o rsulte dans le pays, augmentation du parasitisme, diminution du travail utile, en un mot, disproportion croissante entre la production nationale et les dpenses d'tat... 4.

D. - L'tat maintient le peuple dans l'ignorance

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... 5 Il faudrait, d'aprs le principe de l'enseignement gratuit et obligatoire, que l'tat se substituant la famille pauvre, se charget de tous les frais d'ducation des enfants; que de plus, dans les cas non rares o la famille tire quelque service de l'enfant, l'tat servt aux parents une indemnit. Supposez le nombre des enfants pauvres, dont les parents sont dans l'incapacit absolue de faire les frais d'une ducation quelconque, seulement de un million, 55 centimes par tte et par jour, ce sera donc une somme de plus de 200 millions par an qu'il cotera l'tat. O en sommes-nous ? Mais cette dpense sera beaucoup plus considrable ; car si sur huit millions d'enfants de sept dixhuit ans, nous n'en supposons qu'un million dans une complte indigence, il s'en faut de beaucoup que les sept autres millions puissent, avec les seules ressources de leurs parents, recevoir l'ducation complte, telle que la deman1 2 3 4 5

Id., p. 296. Id., ibid. Id., p. 297. Id., ibid. Capacit politique des classes ouvrires, p. 340.

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de et a le droit de l'obtenir la dmocratie ouvrire ; j'ose dire que le huitime peine, un million, serait mme, par leurs familles, d'en obtenir le bienfait. C'est donc encore une subvention plus ou moins considrable que l'tat aura fournir aux familles, ou mieux aux coles primaires, suprieures et professionnelles charges de l'instruction, de l'entretien, de la nourriture, etc., des enfants : 400, 800, 1.200 millions par an ! O voulez-vous que l'tat prenne de pareilles sommes ? Ainsi, il reste prouv, par le plus simple calcul, que dans l'tat actuel de notre socit, l'instruction de la jeunesse, l'exception d'une lite de privilgis, est un rve de la philanthropie ; que, de mme que le pauprisme, l'ignorance est inhrente la condition du travailleur ; que cette infriorit intellectuelle des classes laborieuses est invincible ; bien plus, que dans un rgime politique hirarchis, avec une fodalit capitaliste et industrielle, un mercantilisme anarchique, cette instruction, en elle-mme dsirable, serait en pure perte, mme dangereuse ; et que ce n'est pas sans raison que les hommes d'tat, tout en s'occupant de l'instruction du peuple, l'ont de tout temps rduite aux simples lments. Ils ont tous vu qu' un degr suprieur elle deviendrait inharmonique, et, par l'encombrement des capacits, un grave pril pour la socit et pour le travail mme... 1. Toutes les formes de gouvernements sont galement mauvaises ... 2 Jusqu' la Rforme, le Gouvernement avait t rput de droit divin : Omnis potestas a Deo. Aprs Luther, on commena d'y voir une institution humaine : Rousseau, qui l'un des premiers s'empara de cette donne, en dduisit sa thorie. Le Gouvernement venait d'en haut : il le fit venir d'en bas par la mcanique du suffrage plus ou moins universel. Il n'eut garde de comprendre que si le Gouvernement tait devenu, de son temps, corruptible et fragile, s'tait justement parce que le principe d'autorit, appliqu une nation, est faux et abusif ; qu'en consquence, ce n'tait pas la forme du pouvoir ou son origine qu'il fallait changer, c'tait son application mme qu'il fallait nier. Rousseau ne vit point que l'autorit, dont le sige est dans la famille, est un principe mystique, antrieur et suprieur la volont des personnes qu'il intresse, du pre et de la mre aussi bien que de l'enfant ; que ce qui est vrai de l'autorit dans la famille le serait galement de l'autorit dans la socit, si la socit contenait en soi le principe et la raison d'une autorit quelconque ; qu'une fois l'hypothse d'une autorit sociale admise, celle-ci ne peut, en aucun cas, dpendre d'une convention ; qu'il est contradictoire que ceux qui doivent obir l'autorit commencent par la dcrter ; que le Gouvernement, ds lors, s'il doit exister, existe par la ncessit des choses ; qu'il relve, comme dans la famille, de l'ordre naturel ou divin, ce qui pour nous est la mme chose ; qu'il ne peut convenir qui que ce soit de le discuter et de le juger ; qu'ainsi, loin de, pouvoir se soumettre un contrle de reprsentants, une juridiction de comices populaires, c'est lui seul qu'il appartient de se conserver, dvelopper, renouveler, perptuer, etc., suivant un mode inviolable auquel nul n'a le droit de toucher, et qui ne laisse aux subordonns que la facult trs humble de produire, pour clairer la religion du prince, des avis, des informations et des dolances.
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Id, p 341. Ide gnrale de la Rvolution, d. Rivire, IVe tude, Du principe d'autorit , p. 207.

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Il n'y a pas deux espces de gouvernement, comme il n'y a pas deux espces de religions. Le Gouvernement est de droit divin ou il n'est pas ; de mme que la religion est du Ciel ou n'est rien. Gouvernement dmocratique et religion naturelle sont deux contradictions moins qu'on ne prfre y voir deux mystifications. Le peuple n'a pas plus voix consultative dans l'tat que dans l'glise : son rle est d'obir et de croire... 1. ... 2 Tandis que le peuple, chaque rvolution, croyait rformer, suivant les inspirations de son cur, les vices de son Gouvernement, il tait trahi par ses ides mmes ; en croyant mettre le pouvoir dans ses intrts, il l'avait toujours, en ralit, contre soi; au lieu d'un protecteur, il se donnait un tyran. L'exprience montre, en effet, que partout et toujours le Gouvernement, quelque populaire qu'il ait t son origine, s'est rang du ct de la classe la plus claire et la plus riche contre la plus pauvre et la plus nombreuse ; qu'aprs s'tre montr quelque temps libral, il est devenu peu peu exceptionnel, exclusif ; enfin, qu'au lieu de soutenir la libert et l'galit entre tous, il a travaill obstinment les dtruire, en vertu de son inclination naturelle au privilge... 3. ... 4 Il faut sortir de ce cercle infernal. Il faut traverser, de part en part, l'ide politique, l'ancienne notion de justice distributive et arriver celle de justice commutative qui, dans la logique de l'histoire comme dans celle du droit, lui succde... 5. ... 6 Concluons sans crainte que la formule rvolutionnaire ne peut plus tre ni lgislation directe, ni gouvernement direct, ni gouvernement simplifi : elle est, plus de gouvernement. Ni monarchie, ni aristocratie, ni mme dmocratie, en tant que ce troisime terme impliquerait un gouvernement quelconque, agissant au nom du peuple, et se disant peuple. Point d'autorit, point de gouvernement, mme populaire : la Rvolution est l. Lgislation directe, gouvernement direct, gouvernement simplifi, vieux mensonges qu'on essayerait en vain de rajeunir. Direct ou indirect, simple ou compos, le gouvernement du peuple sera toujours l'escamotage du peuple. C'est toujours l'homme qui commande l'homme ; la fiction qui fait violence la libert ; la force brutale qui tranche les questions, la place de la justice qui seule peut les rsoudre ; l'ambition perverse qui se fait un marchepied du dvouement et de la crdulit... 7.
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Id., p. 208. Id., p. 183. Id., p. 184. Id., p. 186. Id., ibid. Id., p. 199. Id., ibid.

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II. - Critique de la dmocratie


Origine de l'ide dmocratique
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... 1 C'est surtout dans la dmocratie, dernier terme de l'volution gouvernementale, qu'il faut tudier cette invitable dfection du pouvoir la cause populaire. Que fait le peuple, lorsque, fatigu de ses aristocrates, indign de la corruption de ses princes, il proclame sa propre souverainet, c'est--dire l'autorit de ses propres suffrages ? Il se dit : Avant toutes choses, il faut de l'ordre dans une socit; Le gardien de cet ordre, qui doit tre pour nous la libert et l'galit, c'est le Gouvernement. Ayons donc sous la main le Gouvernement. Que la constitution et les lois deviennent l'expression de notre volont ; que fonctionnaires et magistrats serviteurs lus par nous, toujours rvocables, ne puissent jamais entreprendre autre chose que ce que le bon plaisir du peuple aura rsolu. Nous sommes certains alors, si notre surveillance ne se relche jamais, que le Gouvernement sera dvou nos intrts ; qu'il ne servira pas seulement aux riches, ne sera plus la proie des ambitieux et des intrigants ; que les affaires marcheront notre gr et pour notre avantage... 2.

A. - Les formes de la dmocratie


1. - La monarchie constitutionnelle ne rsout rien
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... 3 Avant 1789, le Gouvernement tait en France ce qu'il est encore en Autriche, en Prusse, en Russie, et dans plusieurs autres pays de l'Europe, un pouvoir sans contrle, entour de quelques institutions ayant pour tous force de loi. C'tait, comme disait Montesquieu, une monarchie tempre. Ce Gou1 2 3

Ide gnrale de la Rvolution au XIXe sicle, d. Rivire, 1924, IVe tude, Du principe d'autorit p. 184. Id., p. 185. Id., p. 206.

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vernement a disparu avec les droits fodaux et ecclsiastiques, qu'il s'avisa mal propos, mais fort consciencieusement, de vouloir dfendre ; il fut remplac, aprs de fortes secousses et de nombreuses oscillations, par le Gouvernement dit reprsentatif ou monarchie constitutionnelle. Dire que la libert et le bien-tre du peuple y gagnrent quelque chose, abstraction faite de la purge des droits fodaux, qui furent abolis, et de la vente des biens nationaux, qui furent repris, ce serait s'avancer beaucoup... 1. 2. - Le suffrage universel est une loterie

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... 2 Je ne crois nullement, et pour cause, cette intuition divinatoire de la multitude, qui lui ferait discerner, du premier coup, le mrite et l'honorabilit des candidats. Les exemples abondent de personnages lus par acclamation, et qui, sur le pavois o ils s'offraient aux regards du peuple enivr, prparaient dj la trame de leurs trahisons. peine si, sur dix coquins, le peuple, dans ses comices, rencontre un honnte homme... Mais que me font, encore une fois, toutes ces lections ? Qu'ai-je besoin de mandataires, pas plus que de reprsentants ? Et puisqu'il faut que je prcise ma volont, ne puis-je l'exprimer sans le secours de personne ? M'coutera-t-il davantage et ne suis-je pas encore plus sr de moi que de mon avocat? On me dit qu'il faut en finir ; qu'il est impossible que je m'occupe de tant d'intrts divers ; qu'aprs tout un conseil d'arbitres, dont les membres auront t nomms par toutes les voix du peuple, promet une approximation de la vrit et du droit, bien suprieur la justice d'un monarque irresponsable, reprsent par des ministres insolents et des magistrats que leur inamovibilit tient, comme le prince, hors de ma sphre. D'abord, je ne vois point la ncessit d'en finir ce prix : je ne vois pas surtout que l'on en finisse. L'lection ni le vote, mme unanimes, ne rsolvent rien. Depuis soixante ans que nous les pratiquons tous les degrs l'un et l'autre, qu'avons-nous fini ? Qu'avons-nous seulement dfini ? Quelle lumire le peuple a-t-il obtenue de ses assembles ? Quelles garanties a-t-il conquises ? Quand on lui ferait ritrer, dix fois son, son mandat, renouveler tous les mois ses officiers municipaux et ses juges, cela ajouterait-il un centime son revenu ? En serait-il plus sr, chaque soir en se couchant, d'avoir le lendemain de quoi manger, de quoi nourrir ses enfants ? Pourrait-il seulement rpondre qu'on ne viendra pas l'arrter, le traner en prison ?... Je comprends que sur des questions qui ne sont pas susceptibles d'une solution rgulire, pour des intrts mdiocres, des incidents sans importance, on se soumette une dcision arbitrale. De semblables transactions ont cela de moral, de consolant, qu'elles attestent dans les mes quelque chose de sup1 2

Id., ibid. Id., p. 210.

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rieur mme la justice, le sentiment fraternel. Mais sur des principes, sur l'essence mme des droits, sur la direction imprimer la socit ; mais sur l'organisation des forces industrielles ; mais sur mon travail, ma subsistance, ma vie; mais sur cette hypothse mme du Gouvernement que nous agitons, je repousse toute autorit prsomptive, toute solution indirecte ; je ne reconnais point de conclave : je veux traiter directement, individuellement, pour moimme ; le suffrage universel est mes yeux une vraie loterie... 1. 3. - La lgislation directe est une mystification
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... 2 M. Rittinghausen n'est pas ce point ennemi du pouvoir. Il veut seulement qu'au lieu de faire servir le suffrage universel l'lection des lgislateurs, on le fasse servir la confection de la loi, uniforme et impersonnelle. C'est donc encore une lutte, une mystification. Je ne reproduirai point, sur l'application du suffrage universel aux matires de lgislation, les objections qu'on a faites de tout temps contre les assembles dlibrantes, par exemple, qu'une seule voix faisant la majorit, c'est par une seule voix que le lgislateur ferait la loi. Que cette voix aille droite, le lgislateur dit oui ; qu'elle aille gauche, il dit non. Cette absurdit parlementaire, qui est le grand ressort de la rouerie politique, transporte sur le terrain du suffrage universel, amnerait sans doute avec des scandales monstrueux d'pouvantables conflits. Le peuple lgislateur serait bientt odieux luimme et discrdit. - Je laisse ces objections aux menus critiques, et je ne m'arrte qu' l'erreur fondamentale et par suite l'invitable dception de cette lgislation prtendue directe. Ce que cherche M. Rittinghausen, sans que toutefois il le dise, c'est la pense gnrale, collective, synthtique, indivisible, en un mot la pense du peuple, considr, non plus comme multitude, non plus comme tre de raison, mais comme existence suprieure et vivante. La thorie de Rousseau luimme conduisait l. Que voulait-il, que veulent ses disciples par leur suffrage universel et leur loi de majorit ? approximer autant que possible, la raison gnrale et impressionnelle, en regardant comme adquate cette raison l'opinion du plus grand nombre. M. Rittinghausen suppose donc que le vote de la loi, par tout le peuple, donnera une approximation plus grande que le vote d'une simple majorit de reprsentants : c'est dans cette hypothse que consiste toute l'originalit, toute la moralit de sa thorie. Mais cette supposition en implique ncessairement une autre, savoir, qu'il y a dans la collectivit du peuple une pense sui generis, capable de reprsenter la fois l'intrt collectif et l'intrt individuel, et que l'on peut dgager avec plus ou moins d'exactitude, par un procd lectoral ou scrutatoire quelconque ; consquemment que le peuple n'est pas seulement un tre de raison, une personne morale, comme disait Rousseau, mais bien une
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Id., p. 211. Id., p. 215.

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personne vritable, qui a sa ralit, son individualit, son essence, sa vie, sa raison propre. S'il en tait autrement, s'il n'tait pas vrai que le suffrage ou le vote universel sont pris ici par leurs partisans pour une approximation suprieure de la vrit, je demanderais sur quoi repose l'obligation, pour la minorit, de se soumettre la volont de la majorit ? L'ide de la ralit et de la personnalit de l'tre collectif, ide que la thorie de Rousseau nie, ds le dbut, de la manire la plus expresse, est donc au fond de cette thorie ; plus forte raison doit-elle se retrouver dans celles qui ont pour but de faire intervenir le peuple dans la loi, d'une manire plus complte et plus immdiate... 1. ... 2 Comment avez-vous pu croire qu'une pense la fois particulire et gnrale, collective et individuelle, en un mot synthtique, pouvait s'obtenir par la voie d'un scrutin, c'est--dire, prcisment, par la formule officielle de la diversit ? 100.000 voix, chantant l'unisson, vous donneraient peine le sentiment vague de l'tre populaire. Mais 100.000 voix individuellement consultes, et rpondant chacune d'aprs l'opinion qui lui est particulire ; 10.000 voix qui chantent part, sur des tons diffrents, ne peuvent vous faire entendre qu'un pouvantable charivari ; et plus, dans ces conditions, vous multiplierez les voix, plus la confusion augmentera. Tout ce que vous avez faire alors, pour approcher de la raison collective, qui est l'essence mme du peuple, c'est, aprs avoir recueilli l'opinion motive de chaque citoyen, d'oprer le dpouillement de toutes les opinions, de comparer les motifs, d'en oprer la rduction, puis d'en dgager, par une induction plus ou moins exacte, la synthse, c'est--dire la pense gnrale, suprieure, qui seule peut tre attribue au peuple. Mais quel temps pour une semblable opration ? Qui se chargera de l'excuter ? Qui rpondra de la fidlit du travail, de la certitude du rsultat ? Quel logicien se fera fort de tirer de cette urne du scrutin, qui ne contient que des cendres, le germe vivant et vivifiant, l'ide populaire ? videmment, un pareil problme est inextricable, insoluble. Aussi M. Rittinghausen, aprs avoir mis en avant les plus belles maximes sur le droit inalinable du peuple de lgifrer sa propre loi, a-t-il fini, comme tous les oprateurs politiques, par escamoter la difficult. Ce n'est plus le peuple qui posera les questions, ce sera le Gouvernement. Aux questions poses exclusivement par le pouvoir, le peuple n'aura qu' rpondre oui ou non , comme l'enfant au catchisme. On ne lui laissera pas mme la facult de faire des amendements. Il fallait bien qu'il en ft ainsi, dans ce systme de lgislation discordante, si l'on voulait tirer de la multitude quelque chose. M. Rittinghausen le reconnat de bonne grce. Il avoue que si le peuple, convoqu dans ses comices, avait la facult d'amender les questions, ou, ce qui est plus grave encore, de les poser, la lgislation directe ne serait qu'une utopie. Il faut, pour rendre cette lgislation praticable, que le souverain n'ait statuer jamais que sur une alternative, laquelle devra embrasser par consquent, dans l'un de ses termes, toute la vrit, rien que la vrit ; dans l'autre, toute l'erreur, rien que l'erreur. Si l'un ou l'autre des deux termes contenait plus ou moins que la vrit, plus
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Id., p. 216. Id., p. 217.

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ou moins que l'erreur, le souverain, tromp par la question de ses ministres, rpondrait infailliblement par une sottise. Or, il est impossible, sur des questions universelles, embrassant les intrts de tout un peuple, d'arriver jamais un dilemme rigoureux; ce qui signifie que, de quelque manire que la question soit pose au peuple, il est peu prs invitable qu'il se trompe... 1.

B. - Les principes de la dmocratie


1. - La dmocratie est immorale

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... 2 Pour que le dput reprsente ses commettants, il faut qu'il reprsente toutes les ides qui ont concouru l'lection. Mais, avec le systme lectoral, le dput, soi-disant lgislateur, envoy par les citoyens pour concilier, au nom du peuple, toutes les ides et tous les intrts, ne reprsente jamais qu'une ide, un intrt ; le reste est impitoyablement exclu. Car, qui fait la loi dans les lections ? qui dcide du choix des dputs ? la majorit, la moiti plus une des voix. D'o il suit que la moiti moins un des lecteurs n'est pas reprsente ou l'est malgr elle ; que de toutes les opinions qui divisent les citoyens, une seule, si tant est que le dput ait une opinion, arrive la lgislature, et qu'enfin la loi, qui devrait tre l'expression de la volont du peuple, n'est l'expression que de la moiti d u peuple. En sorte que, dans la thorie des dmocrates, le problme du gouvernement consiste liminer, par le mcanisme du suffrage prtendu universel, toutes les ides, moins une, qui remuent l'opinion, et dclarer souveraine celle qui a la majorit... 3. ... 4 La dmocratie n'est autre chose que la tyrannie des majorits, tyrannie la plus excrable de toutes ; car elle ne s'appuie ni sur l'autorit d'une religion, ni sur une noblesse de race, ni sur les prrogatives du talent et de la fortune : elle a pour base le nombre, et pour masque le nom du peuple... 5. ... 6 Le suffrage universel est une sorte d'atomisme par lequel le lgislateur, ne pouvant faire parler le peuple dans l'unit de son essence, invite les citoyens exprimer leur opinion par tte, viritim, absolument comme le
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Id., p. 218. Solution du problme social, t. VI, des uvres compltes, d. Lacroix, p. 54. Id., p. 55. Id., p 56. Id., ibid. Id., p. 62.

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philosophe picurien explique la pense, la volont, l'intelligence ; par des combinaisons d'atomes. C'est l'athisme politique dans la plus mauvaise signification du mot. Comme si, de l'addition d'une quantit quelconque de suffrages, pouvait jamais rsulter une pense gnrale !... 1. ... 2 Puisque, suivant l'idologie des dmocrates, le peuple ne peut se gouverner lui-mme, et qu'il est forc de se donner des reprsentants qui le gouvernent par dlgation et sous bnfice de rvision, on suppose que le peuple est tout au moins capable de se faire reprsenter, qu'il peut tre reprsent fidlement. - Eh bien ! cette hypothse est radicalement fausse ; il n'y a point, il ne saurait y avoir jamais de reprsentation lgitime du peuple. Tous les systmes lectoraux sont des mcaniques mensonge... 3. ... 4 Quoi qu'on fasse, il y aura toujours, en tout systme lectoral, des exclusions, des absences, des votes nuls, errons ou pas libres. Le plus hardi novateur n'a pas encore os demander le suffrage pour les femmes, les enfants, les domestiques, les repris de justice. Ce sont environ les quatre cinquimes du peuple qui ne sont pas reprsents, qui sont retranchs de la communion du peuple. Pourquoi? Vous fixez la capacit lectorale vingt et un ans; pourquoi pas vingt ? pourquoi pas dix-neuf, dix-huit, dix-sept ?... Quoi! c'est une anne, un jour, qui fait la raison de l'lecteur ! Les Barra, les Viala, sont incapables de voter avec discernement; les Fouch, les Hbert, voteront pour eux ! Vous liminez les femmes. Vous avez donc rsolu le grand problme de l'infriorit du sexe. Quoi ! pas d'exception pour Lucrce, Cornlie, Jeanne d'Arc ou Charlotte Corday ! une Roland, une Stal, une George Sand, ne trouveront pas grce devant votre virilit ! Les Jacobins recevaient des tricoteuses leurs sances ; on n'a jamais dit que la prsence des citoyennes et nerv le courage des citoyens ! Vous cartez le domestique. Qui vous dit que cet insigne de la servitude ne couvre pas une me gnreuse ; que dans ce cur de valet ne bat pas une ide qui sauvera la Rpublique ! La race de Figaro est-elle perdue ? - C'est la faute de cet homme, direz-vous : pourquoi, avec tant de moyens, est-il domestique ? Et pourquoi y a-t-il des domestiques? Je veux voir, je veux entendre le peuple dans sa varit et sa multitude, tous les ges, tous les sexes, toutes les conditions, toutes les vertus, toutes les misres ; car tout cela, c'est le peuple... 5. ... 6 Le moyen le plus sr de faire mentir le peuple, c'est d'tablir le suffrage universel... 1.
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Id., ibid. Solution du problme social, t. VI, des Oeuvres compltes, d. Lacroix, p. 50. Id., ibid. Id., ibid. Solution du problme social, p. 51. Id., p. 62.

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... 2 Si le suffrage universel, manifestation la plus compltes de la dmocratie, a conquis tant de partisans, surtout parmi les classes travailleuses, c'est qu'on l'a toujours prsent comme un appel fait aux talents et aux capacits, ainsi qu'au bon sens et la moralit des masses. Combien n'a-t-on pas fait ressortir le contraste injurieux du spculateur devenu, force de rapines, une influence politique, et de l'homme de gnie que la pauvret tenait loign de la scne ! Quels sarcasmes sur les capacits 200 francs, et les incapacits telles qu'un Branger, un Chateaubriand, un Lamennais. Enfin, nous voil tous lecteurs ; nous pouvons choisir les plus dignes. Nous pouvons plus ; nous les suivrons pas pas dans leurs actes lgislatifs et dans leurs votes ; nous leur ferons passer nos raisons et nos pices ; nous leur intimerons notre volont, et quand nous serons mcontents, nous les rvoquerons. Le choix des capacits, le mandat impratif, la rvocabilit permanente, sont les consquences les plus immdiates, les plus incontestables du principe lectoral. Cest linvitable programme de toute la dmocratie. Or, la dmocratie, pas plus que la monarchie constitutionnelle, ne s'accommode d'une pareille dduction de son principe.. Ce que demande la dmocratie, comme la monarchie, ce sont des dputs muets, qui ne discutent pas, mais qui votent ; qui, recevant le mot d'ordre du gouvernement, crasent de leurs bataillons pais les opposants. Ce sont des cratures passives, j'ai presque dit des satellites, que le danger d'une rvolution n'intimide pas, dont la raison ne soit pas trop rebelle, dont la conscience ne recule devant aucun arbitraire, devant aucune proscription. C'est pousser, direz-vous, le paradoxe jusqu' la calomnie. Prouvons donc le paradoxe, en fait et en droit : ce ne sera pas long. Tout le monde a lu la circulaire du ministre de l'Instruction publique aux recteurs, relativement aux lections, et tout le monde a remarqu ce passage : La plus grande erreur des populations de nos campagnes, c'est que pour tre reprsentant, il faut avoir de l'ducation, ou de la fortune. La majeure partie de l'assemble fait le rle de jurs, juge par oui ou par non, si ce que l'lite des membres propose est bon ou mauvais. Elle n'a besoin que d'honntet et de bon sens, elle n'invente pas. - Voil le principe fondamental du droit rpublicain. Le ministre exprime ensuite le dsir que les instituteurs primaires se portent candidats la dputation, non parce que suffisamment clairs, mais

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Id., ibid. Id., p. 57.

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quoique non suffisamment clairs. - Plus ils seront partis de bas, plus ils auront de grandeur ; ce qui, pour un gomtre, est incontestable... 1. ... 2 De mme donc que la monarchie constitutionnelle, cherchant s'entourer d'une aristocratie du talent et de la fortune, fait appel aux notabilits, de mme la dmocratie, qui est l'ivresse de ce systme, compose son patriciat de mdiocrits... 3. ... 4 D'aprs la thorie du suffrage universel, l'exprience aurait prouv que la classe moyenne, qui seule exerait nagure les droits politiques, ne reprsente pas le peuple ; loin del, qu'elle est, avec la monarchie, en raction constante contre le peuple. On conclut que c'est la nation, tout entire, nommer ses reprsentants. Mais, s'il est ainsi d'une classe d'hommes que le libre essor de la socit, le dveloppement spontan des sciences, des arts, de l'industrie, du commerce ; la ncessit des institutions, le consentement tacite ou l'incapacit notoire des classes infrieures ; d'une classe enfin que ses talents et ses richesses dsignaient comme l'lite naturelle du peuple ; qu'attendre d'une reprsentation qui, sortie de comices plus ou moins complets, plus ou moins clairs et libres, agissant sous l'influence de passions locales, de prjugs d'tat, en haine des personnes et des principes, ne sera, en dernire analyse, qu'une reprsentation factice, produit du bon plaisir de la cohue lectorale ? Nous aurons une aristocratie de notre choix, je le veux bien, la place d'une aristocratie de nature ; mais aristocratie pour aristocratie, je prfre, avec M. Guizot, celle de la fatalit celle du bon plaisir : la fatalit ne m'engage pas. Ou plutt, nous ne ferons que ramener, par un autre chemin, les mmes aristocrates ; car, qui voulez-vous qu'ils nomment pour les reprsenter, ces compagnons, ces journaliers, ces hommes de peine, si ce n'est leurs bourgeois ? moins que vous ne vouliez qu'ils les tuent ! Bon gr, mal gr, la prpondrance dans le gouvernement appartient donc aux hommes qui ont la prpondrance du talent et de la fortune... 5.

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Id., p. 59. Id., ibid. Id., ibid. Solution du problme social, t. VI des Oeuvres compltes, d. Lacroix, p. 48. Id., ibid.

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2. - La dmocratie est impuissante rsoudre le problme social

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... 1 S'il m'tait permis d'offrir le tribut de mes conseils M. Blanc, je lui dirais : La question sociale restera pour vous insoluble tant que vous la traiterez par la mthode dmocratique, matrialiste et divisionnaire, au lieu de procder d'ensemble et synthtiquement. Car voyez ce que vous faites. Tantt vous excitez la concurrence entre ouvriers et matres, tantt vous la supprimez en abolissant les tches et marchandages. Un jour, vous supprimez le travail des couvents et des prisons, et le lendemain, vous proposez de fonder quatre grands hospices pour loger les ouvriers pauvres, qui deviendront ainsi des ouvriers de privilges. Vous voulez dtruire le pauprisme, et vous le consacrez par les secours et palliatifs, que vous lui apportez sous toutes les formes. Par gard pour l'intrt spirituel des ouvriers, vous rduisez les heures de travail, et vous compromettez par cette rduction leur subsistance. Vous dissertez tour tour sur le capital, le salaire, le crdit, les machines ;vous proposez d'organiser une commune d'essai, dans un milieu inassoci ; et vous ne voyez pas que par ces tentatives partielles vous vous garez de plus en plus dans le labyrinthe. Tout cela serait peut-tre utile, si vous ne vouliez que faire une revue des problmes conomiques, et constater leur opposition. Mais procder de la sorte, avec l'intention avoue d'arriver une solution, c'est tre rebours de la logique et tourner le dos au but que vous vous proposez d'atteindre. Vous faites pour l'organisation du travail, prcisment ce que fait la dmocratie pour exprimer la souverainet du peuple. Vous demandez des lments parcellaires une conclusion qu'ils ne peuvent jamais fournir, puisque la solution que vous croyez avoir trouve pour l'un est constamment infirme par la solution que vous donnez l'autre ; comme dans le suffrage universel, la moiti plus une des voix donne tort l'autre moiti, ce qui est, proprement parler, un escamotage de la Rpublique. Il faut changer de marche, ou renoncer votre entreprise. Si vous n'avez l'esprit assez puissant, la conception assez large pour concilier dans un mme principe toutes les questions, toutes les opinions, tous les intrts, mme antagonistes, vous ne ferez qu'augmenter le dsordre. Vous faites la besogne de la dmocratie, et vous trahissez la Rpublique. La dmocratie suppose, a priori, l'indpendance absolue des citoyens. Elle n'admet entre eux de solidarit que celle qu'ils ont librement consentie. L'ide qu'elle se fait de la socit est celle d'un contrat, avou ou tacite, dont les clauses sont l'expression d'une volont souveraine en soi et inviolable. Elle ne comprend la libert et l'galit qu' la manire barbare, c'est--dire comme
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Solution du problme social, d. Lacroix, p. 69.

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droits ngatifs, l'un de tout empchement, l'autre de toute supriorit. Elle n'y voit pas, avec l'conomiste, le produit d'une organisation dans laquelle chaque existence est la rsultante de toutes les autres existences. Pour ce qui concerne ltat, ce n'est, aux yeux de la dmocratie, qu'une trve rendue permanente entre des individualits incapables, qui ne se transigent jamais que sur les points o il n'y a plus d'intrt pour personne se battre : ou si parfois la dmocratie saisit l'tat dans ce qu'il a de rel et de positif, elle le considre seulement comme instrument de domination, et elle tend en consquence y faire entrer le plus de monde possible, ce qui ramne toujours l'insolidarit et l'anarchie. Dans une telle disposition d'esprit, et avec de pareilles ides, comment la dmocratie devait-elle considrer la question sociale ? et comment pouvaitelle essayer de la rsoudre ? La dmocratie ne pouvait concevoir qu'une chose, c'est que le pouvoir, passant de la classe privilgie la classe travailleuse, devenait pour celle-ci un moyen d'mancipation aux dpens de celle-l ; qu'ainsi le pouvoir tait moyen de libert pour le proltaire, par la rduction du travail, l'augmentation du salaire, la participation aux bnfices des matres, etc. ...; -- moyen d'galit, par la rforme de l'impt, de proportionnel rendu progressif ; par la concurrence faite aux entrepreneurs au moyen de primes accordes par l'tat aux travailleurs dits nationaux et payes par les entrepreneurs ; par l'application du principe lectif tous les emplois ; moyen de fraternit, par la cration des caisses de secours, pensions, retraites, tablissements philanthropiques de toute nature entretenus aux frais des riches et au profit des proltaires. L'exprience et la thorie ont dmontr que tous ces moyens taient impraticables, et que leur application serait la ruine et la conflagration de la socit. Mais la dmocratie ne s'inquite point des leons de la science et de l'enseignement des faits. Elle a le pouvoir, elle rgne et gouverne ; elle inscrit en tte de tous ses actes les mots sacramentels de libert, galit, fraternit ; elle a la ferme rsolution d'appliquer ses principes ; nulle opposition ne peut la retenir ; il faut s'attendre tout. Advienne que pourra ! L'organisation de la socit n'est, pour le dmocrate, que le renversement des rapports tablis : cela rsulte invariablement de tous les programmes publis au nom de la dmocratie... 1. 3. - La dmocratie est une chimre
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... 2 En vertu du principe dmocratique, tous les citoyens doivent participer la formation de la loi, au gouvernement de l'tat, l'exercice des fonctions publiques, la discussion du budget, la nomination des fonctionnaires. Tous doivent tre consults et dire leur avis sur la paix et la guerre,
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Solution du problme social, p. 71. Id., p. 64.

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les traits de commerce et d'alliance, les entreprises coloniales, les travaux d'utilit publique, les rcompenses dcerner, les peines infliger ; tous enfin doivent payer leur dette la patrie, comme contribuables, jurs, juges et soldats. Si les choses pouvaient se passer de la sorte, l'idal de la dmocratie serait atteint ; elle aurait une existence normale, elle se dvelopperait en sens direct de son principe, comme toutes les choses qui ont vie et dveloppement. C'est ainsi que le gland devient chne, et l'embryon animal ; c'est ainsi que la gomtrie, l'astronomie, la chimie, sont le dveloppement l'infini d'un petit nombre d'lments. C'est tout autre chose dans la dmocratie, qui n'existe pleinement, d'aprs les auteurs, qu' l'instant des lections et pour la formation du pouvoir lgislatif. Cet instant pass, la dmocratie se replie ; elle rentre sur elle-mme, et commence son travail anti-dmocratique ; elle devient autorit. L'autorit tait l'idole de M. Guizot ; c'est aussi celle des dmocrates. Il n'est pas vrai, en effet, dans aucune dmocratie, que tous les citoyens participent la formation de la loi : cette prrogative est rserve aux reprsentants. Il n'est pas vrai qu'ils dlibrent sur toutes les affaires publiques, intrieures et extrieures : c'est l'apanage, non plus mme des reprsentants, mais des ministres. Les citoyens causent des affaires, les ministres seuls en dlibrent. Il n'est pas vrai que chaque citoyen remplisse une fonction publique : ces fonctions tant improductives doivent tre rduites le plus possible ; par leur nature, elles sont donc exclusives de l'immense majorit des citoyens. Jadis, chez les Grecs, chaque citoyen occupait un emploi salari par le trsor de l'tat: sous ce rapport, l'idal de la dmocratie fut ralis Athnes et Sparte. Mais les Grecs vivaient du travail des esclaves, et la guerre remplissait leur trsor : l'abolition de l'esclavage, la difficult de plus en plus grande de la guerre ont rendu la dmocratie impossible aux nations modernes. Il n'est pas vrai que les citoyens participent la nomination des fonctionnaires ; de plus, cette participation est impossible comme la prcdente, puisqu'elle aurait pour effet de crer l'anarchie dans le mauvais sens du mot. C'est le pouvoir qui nomme ses subordonns, tantt suivant son bon plaisir, tantt d'aprs certaines conditions d'admission ou d'avancement, l'ordre et la discipline des fonctionnaires, la centralisation exigent qu'il en soit ainsi. L'article 13 de la charte de 1830, qui attribuait au roi la nomination tous les emplois d'administration publique, est l'usage de la dmocratie comme de la royaut. Tout le monde, dans la rvolution qui vient de s'accomplir, l'a compris de la sorte, tel point qu'on a pu croire que c'tait la dynastie du National qui succdait la dynastie d'Orlans. Il n'est pas vrai enfin que tous les citoyens participent la justice et la guerre : comme juges et officiers, la plupart sont limins ; comme jurs et simples soldats, tous s'abstiennent le plus qu'ils peuvent. En un mot, la

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hirarchie dans le gouvernement tant la premire condition du gouvernement, la dmocratie est une chimre... 1.

FIN DES EXTRAITS SUR LE THME DE : LA LIBERT CONOMIQUE

Id., p. 66.