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Bailn (Versin para imprimir)

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Captulo I
-Me hacen Vds. rer con su sencilla ignorancia respecto al hombre ms grande y ms poderoso que ha existido en el mundo. Si sabr yo quin es Napolen!, yo que le he visto, que le he hablado, que le he servido, que tengo aqu en el brazo derecho la seal de las herraduras de su caballo, cuando... Fue en la batalla de Austerlitz: l suba a todo escape la loma de Pratzen, despus de haber mandado destruir a caonazos el hielo de los pantanos donde perecieron ahogados ms de cuatro mil rusos. Yo que estaba en el 17 de lnea, de la divisin de Vandamme, yaca en tierra gravemente herido en la cabeza. De veras cre que haba llegado mi ltima hora. Pues como digo, al pasar l con todo su estado mayor y la infantera de la guardia, las patas de su caballo me magullaron el brazo en tales trminos que todava me duele. Sin embargo, tan grande era nuestro entusiasmo en aquel clebre da que incorporndome como pude, grit: Viva el Emperador!. Deca estas palabras un hombre para m desconocido, como de cuarenta aos, no malcarado, antes bien con rasgos y expresin de cierta hermosura ajada aunque no destruida por la fatiga o los vicios; alto de cuerpo, de mirada viva y sonrisa entre melanclica y truhanesca, como la de persona muy corrida en las cosas del mundo y especialmente en las luchas de ese vivir al par holgazn y trabajoso, a que conducen juntamente la sobra de imaginacin y la falta de dinero; persona de ademanes francos y desenvueltos, de hablar facilsimo, lo mismo en las bromas que en las veras; individuo cuya personalidad tena acabado complemento en el desalio casi elegante de su traje, ms viejo que nuevo, y no menos descosido que roto, aunque todo esto se echaba poco de ver, gracias a la disimuladora aguja que haba corregido as las rozaduras del chupetn como la ortografa de las medias. Estas eran, si mal no recuerdo, negras, y el pantaln de color de clavo pasado. Llevaba corto el pelo, con dos mechoncitos sobre ambas sienes, sin polvo alguno, como no fuera el del camino: su casaca oscura y de un corte no muy usual entre nosotros, su chaleco ombliguero, forma un poco extranjera tambin, y su corbata informemente escarolada,le hacan pasar como nacido fuera de Espaa aunque era espaol. Mas por otra circunstancia distinta de las singularidades de su vestir, causaba sorpresa la persona de quien me ocupo, y este es un capitalsimo punto que no debo pasar en silencio. Aquel hombre tena bigote. Esto fue, a qu negarlo?, lo que ms que otra cosa alguna, llam mi atencin cuando le vi inclinado sobre la mesa, comiendo vidamente en descomunal escudilla unas al modo de sopas, puches o no s qu endemoniado manjar, mientras amenizaba la cena, contando entre cucharada y cucharada las proezas de Napolen I. Dos personas, ambas de edad avanzada y de distinto sexo, componan su auditorio: el varn, que desde luego me pareci un viejo militar retirado del servicio, oa con fruncido ceo y taciturnamente los encomios del invasor de Espaa; pero la seora anciana, ms despabilada y locuaz que su consorte, contestaba e interrumpa al panegirista con cierto desenfado tan chistoso como impertinente. -Por Dios, Sr. de Santorcaz -deca la vieja-, no grite Vd. ni hable tales cosas donde le puedan or. Mi marido y yo, que ya le conocemos de antes, no nos espantamos de sus extravagancias; pero ay!, la vecindad de esta casa es muy entrometida, muy enredadora, y toda ella no se ocupa ms que de chismes y trampantojos. Como que ayer las nias de la bordadora en fino, que vive en el cuarto nm. 8, llegaron pasito a pasito a nuestra puerta para or lo que Vd. deca cuando nos contaba con desaforados gritos lo que pas all en las Asturias en la batalla de Pirrinclum, o no s qu... pues esos enrevesados nombres no se han hecho para mi lengua... Esta maana, cuando Vd. entr de la calle, la comadre del nm. 3 y la mujer del laador, dijeron: Ah va el pcaro flamasn que est en casa del Gran Capitn. Apuesto a que es espa de la canalla, para ver lo que se dice en esta casa y contarlo a sus mercedes. El mejor da nos van a dar que sentir, porque como dice Vd. esas cosas y tiene esos modos, y hace ascos de la comida cuando

Bailn (Versin para imprimir) tiene azafrn, y siempre saca lo que ha visto en las tierras de all, le traen entre ojos, y sabe Dios... Como aqu estn tan rabiosos con lo del da 2... -Ya se aplacarn los humos de esta buena gente -dijo Santorcaz, apartando de s escudilla y cuchara-. Cuando se organicen bien los cuerpos de ejrcito y venga el Emperador en persona a dirigir la guerra, Espaa no podr menos de someterse, y esto que es la pura verdad lo digo aqu para entre los tres, de modo que no lo oigan nuestras camisas. -Espaa no se somete, no seor, no se somete -exclam de improviso el anciano quebrantando el voto de su antes silenciosa prudencia, y levantndose de la silla para expresar con frases y gestos ms desembarazados los sentimientos de su alma patriota-. Espaa no se somete, Sr. D. Luis de Santorcaz, porque aqu no somos como esos cobardes prusianos y austriacosde que Vd. nos habla. Espaa echar a los franceses, aunque los manden todos los emperadores nacidos y por nacer, porque si Francia tiene a Napolen, Espaa tiene a Santiago, que es adems de general un santo del cielo. Cree Vd. que no entiendo de batallas? Pues s: soy perro viejo, y callos tengo en los odos de tanto escuchar el redoblar de los tambores y los tiros de can. -No te sofoques, Santiago -dijo apaciblemente la anciana-, que ya andas en los tres duros y medio y aunque yo creo como t que Espaa no bajar la cabeza, no es cosa de que te d el reuma en la cara por lo que hable este mala cabeza de Santorcaz. -Pues lo digo y lo repito -aadi el viejo soldado-. Venir a hablarme a m de cuerpos de ejrcito, y de brigadas de caballera y de cuadros... -En qu batallas se ha encontrado Vd.? -pregunt con sonrisa burlona Santorcaz. -Que en qu batallas me encontr! -exclam D. Santiago Fernndez cuadrndose ante su interpelante y mirndole con el desprecio propio de los grandes genios al ver puesta en duda su superioridad-. Pues no sabe todo el mundo que fui asistente del seor marqus de Sarri el ao 1762 cuando aquella famosa campaa de Portugal, que fue la ms terrible y hbil y estratgica que ha habido en el mundo, as como tambin digo que despus de Alejandro el Macedonio no ha nacido otro marqus de Sarri?... Qucosas tiene este caballerito! Preguntar en qu acciones me he encontrado! Aquella fue una gran campaa, s seor; entramos en Portugal, y aunque al poco tiempo tuvimos que volvernos, porque el ingls se nos puso por delante, se dieron unas batallas... qu batallitas, mi Dios! Yo era asistente del seor marqus, y todas las maanas le haca los rizos y le empolvaba la peluca, de tal modo que la cabeza de nuestro general pareca un sol. l me deca: Santiago, ten cuidado de que los rizos vayan parejos, y que uno de otro no discrepen ni el canto de un duro, porque no hay nada que aterre tanto al enemigo como la conveniencia y buen parecer de nuestras personas. Y cunto le queran los soldados! Como que en toda aquella guerra apenas murieron tres o cuatro. Santorcaz al or esto se desternillaba de risa, haciendo subir de punto con sus irreverentes manifestaciones el enfado de D. Santiago Fernndez, el cual, dando una fuerte puada en la mesa, continu as: -Qu valen todos los generales de hoy, ni los emperadores todos, comparados con el marqus de Sarri? El marqus de Sarri era partidario de la tctica prusiana, que consiste en estarse quieto esperando a que venga el enemigo muy desaforadamente, con lo cual este se cansa pronto y se le remata luego en un dos por tres. En la primera batalla que dimos con los aldeanos portugueses, todos echaron a correr en cuanto nos vieron, y el general mand a la caballera quese apoderara de un hato de carneros, lo cual se verific sin efusin de sangre. -No, no ha habido en el mundo batallas como esas, Sr. D. Santiago -dijo Santorcaz moderando su risa-; y si Vd. me las cuenta todas, confesar que las que yo he visto son juegos de chicos. Y como desde aquella fecha ha conservado Vd. los hbitos de campaa, y gusta tanto de conversar sobre el tema de la guerra, los vecinos le llaman el Gran Capitn. -Ese es un mote, y a m no me gustan motes -dijo doa Gregoria, que as se llamaba la mujer del valiente expedicionario de Portugal-. Cuando nos mudamos aqu, y dieron los vecinos en llamarte Gran Capitn, bien te dije que alzaras la mano y regalaras un bofetn al primero que en tus propias barbas te dijera tal insolencia; pero t con tu santa pachorra, en vez de llenarte de coraje se te caa la baba siempre que los chicos te saludaban con el apodo, y

Bailn (Versin para imprimir) ahora Gran Capitn eres y Gran Capitn sers por los siglos de los siglos. -Yo no me paro en pequeeces -dijo D. Santiago Fernndez-, y aunque tolero un apodo honroso, no consiento que nadie se burle de m. A fe, a fe, que cuando uno ha servido en las milicias del Rey por espacio de veinte aos, cuando uno ha estado en la campaa de Portugal, cuando uno ha tenido tambin el honor de encontrarse en la expedicin de Argel que mand el Sr. D. Alejandro O'Reilly en 1774; cuandodespus de tan gloriosas jornadas se le han podrido a uno las nalgas sentado en la portera de la oficina del Detall y cuenta y razn del arma de artillera, viendo entrar y salir a los seores oficiales, y hacindoles un recadito hoy y otro maana, bien se puede alzar la cabeza y decir una palabra sobre cosas militares. -Eso mismo digo yo -indic doa Gregoria-. Bien saben todos que t no eres ningn rana, y que has escupido en corro con guardias de Corps y walonas y generales de aquellos que haba antes, tan valientes que slo con mirar al enemigo le hacan correr. -Y no se trate -prosigui el Gran Capitn- de embobarnos con cuentos de brujas como los que desembucha el Sr. de Santorcaz. A las nias del laador y a doa Melchora, la que borda en fino, les puede trastornar el seso este caballero contndoles esas batallas fabulosas de prusianos y rusos, con lo de que si el Emperador fue por aqu o vino por all. Hombres como yo no se tragan bolas tan terribles, ni ha estado uno veinte aos mordiendo el cartucho y peinando los rizos del seor marqus de Sarri, para dar crdito a tales novelas de caballeras. Conque cmo fue aquello? -aadi en tono de mofa y sentndose junto a Santorcaz-. Dijo Vd. que cuatro mil franceses atacaron a la bayoneta a diez mil rusos y los hicieron caer en un pantano donde se ahogaron la mitad. Pues y lo de que rompieron el hielo a caonazospara que se hundieran los enemigos que estaban encima!... Bonito modo de hacer la guerra! Pero hombre de Dios, si andaban por sobre el hielo se resbalaran y... pobres nalgas del Emperador... digo, de los tres emperadores, pues ah dice Vd. que eran tres nada menos. Sabes, Gregoria, que es aprovechada la familia? El Gran Capitn hizo rer a su digna esposa con estos chistes, hijos de su inexperta fatuidad, y ambos celebraron recprocamente sus ocurrencias. -Si es novela de caballeras lo que he contado -dijo Santorcaz-, pronto lo hemos de ver en Espaa, porque pasan de cien mil los Esplandianes que andan desparramados por ah esperando que su amo y seor les mande empezar la funcin. -Los asesinos de Madrid! -exclam el Gran Capitn inflamndose en patritico ardor-. Y cree Vd. que les tenemos miedo? Santa Mara de la Cabeza! Ya veo que estn fortificando el Retiro, y que no permiten que vuele una mosca alrededor de sus seoras; pero ya hablaremos. Esto es ahora, porque estamos sin tropa; pero sabe Vd. lo que se va a formar en Andaluca?, un ejrcito. Y en Valencia?, otro ejrcito. Y en Galicia y en Castilla, otro y otro ejrcito. Cuntos espaoles hay en Espaa, Sr. de Santorcaz? Pues ponga Vd. en el tablero tantos soldados como hombres somos aqu, y veremos. A que no sabe Vd. lo que me ha dicho hoy el portero de la secretara dela Guerra? Pues me ha dicho que mi pueblo ha declarado la guerra a Napolen. Qu tal? -Cul es el pueblo de Vd.? -Valdesogo de Abajo. Y no es cualquier cosa, pues bien se pueden juntar all hasta cien hombres como castillos, no como esos rusos de alfeique de que Vd. habla, sino tan fieros, que despacharn un regimiento francs como quien sorbe un huevo. -Pues una mujer que ha venido hoy de la sierra -dijo doa Gregoria-, me ha contado que tambin mi pueblo va a declarar la guerra a ese ladrn de caminos, s, Sr. de Santorcaz, mi pueblo, Navalagamella. Y all no se andarn con juegos, sino al bulto derechitos. Si esos pueblos que Vd. nombra, las Austrias y las Prusias fueran como Navalagamella, la canalla no los hubiera vencido, y se conoce que todos los austriacos y prusiacos son gente de mucha facha y nada ms. -No se dice prusiacos, sino prusianos -indic enfticamente a su esposa el Gran Capitn. -Bien, hombre; los rusos y los prusos, lo mismo da. Lo que digo es que si Valdesogo de Abajo y Navalagamella, que son dos pueblos como dos lentejas comparados con la grandeza de todo el Reino, se ponen en ese pie, los dems

Bailn (Versin para imprimir) lugares y ciudades harn lo mismo, y entonces, teme esa mosca el Sr. de Santorcaz. No, no quedar un francs para contarlo, y la que hicieron aqu a primeros del mes, la pagarn muycara. Hase visto alguna vez bribonada semejante? Fusilar en cuadrilla a tantos pobrecitos, sin perdonar a sacerdotes ancianos, a inocentes doncellas y a infelices muchachos como el que est en esa cama! Ay! Vd. no vio aquello, Sr. de Santorcaz, porque lleg a Madrid tres das despus; pero si Vd. lo hubiera visto! Por esta calle del Barquillo pasaron esas fieras, y como les arrojaron algunos ladrillos desde los andamios de la casa que se est fabricando en la esquina, mataron a una pobre mujer que pasaba con un nio en brazos. Al ver esto, todas las vecinas de la casa que estbamos en los balcones, empezamos a tirarles cuanto tenamos. Una les echaba una cazuela de agua hirviendo, otra la sartn con el aceite frito; yo cog el puchero que haba empezado a cocer, y sin pensarlo dije all va, y aunque aquel da nos quedamos sin comer, no me pes, no seor. Despus entre Juanita la laadora, las nias de al lado y yo, cogimos una cmoda y echndola a la calle aplastamos a uno. Queran subir a matarnos; pero quia! Todo facha, nada ms que facha. Ms de cuarenta mujeres nos apostamos en la escalera, unas con tenedores, otras con tenacillas, estas con asadores, aquella con un berbiqu, estotra con una vara de apalear lana. Si llegan a subir les hacemos pedazos. Mi marido tom aquella lanza vieja que tiene all desde las tan famosas guerras, y ponindose delante de nosotras en la escalera nos areng, y dispuso cmo nos habamos decolocar. Ah, si llegan a subir esos perros! Yo era la ms vieja de todas, y la ms valiente aunque me est mal el decirlo. Mi marido quera salir a la calle al frente de todas nosotras; pero le convencimos de que esto era una locura. Con su carga de setenta a la espalda, l hubiera partido de un lanzazo a cuantos mamelucos encontrara en la calle. Ay qu da! Cuando nos retiramos cada una a nuestro cuarto, en toda la casa no se oa ms que viva el Gran Capitn!. -Qu da! -exclam melanclicamente Fernndez, disimulando el legtimo orgullo que el recuerdo de sus proezas le causara-. A eso de las ocho de la maana vi salir de la oficina al capitn D. Luis Daoz. El da anterior me haba mandado por unas botas a la zapatera de la calle del Lobo, y desde all se las llev a su casa en la calle de la Ternera, y cuando volv despus de hacer el mandado, viendo que haba cumplido con la puntualidad y el esmero que son en m peculiar, me dio dos reales, que guardo en este pauelo como memoria de hombre tan valiente. Diciendo esto, trajo un pauelo y desdoblando una de las puntas despaciosamente, y como si se tratara de la ms vulnerable y santa reliquia, sac una moneda de plata que puso ante la vista de Santorcaz sin permitirle que la tocara. -Esto me dio -aadi enjugando con el mismsimo pauelo las lgrimas que de improviso corrieron de sus ojos-; esto me dio con sus propias manosaquel que vivir en la memoria de los espaoles mientras haya espaoles en el mundo. Yo estaba barriendo la oficina cuando entr D. Pedro Velarde buscndole y le dije: Mi capitn, hace un rato que sali con D. Jacinto Ruiz. Despus D. Pedro entr y estuvo disputando con el coronel: al cabo de un cuarto de hora volvi a pasar por delante de m. Quin me haba de decir... El Gran Capitn no pudo continuar, porque la pena ahogaba su voz; doa Gregoria se llev tambin la punta del delantal sucesivamente a sus dos ojos, y Santorcaz ms serio y grave que antes respetaba el dolor de sus dos amigos. -Me han asegurado -dijo despus de una pausa-, que ese D. Pedro Velarde iba a comer todos los das en casa de Murat. Es que simpatizaba con los franceses? -No, no; y quien lo dijere miente -exclam don Santiago, dejando caer de plano sobre la mesa sus dos pesadsimas manos-. D. Pedro Velarde pasaba por un oficial muy entendido en el arma, y como fue de los que el Rey envi a Somosierra a recibir al melenudo, este le trat, supo conocer sus buenas dotes y quiso atrarselo. Bonito genio tena D. Pedro Velarde para andarse con mieles! Le convidaban a comer, obsequibanle mucho; pero bien saban todos que si nuestro capitn pisaba las alfombras de aquel palacio era para conocer ms de cerca a la canalla, como l mismo deca. -l y sus compaeros de Montelen -dijo Santorcaz-, demostraron un valor tanto ms admirable, cuanto que es completamente intil. Aqu estn ciegos y locos. Creen que es posible luchar ventajosamente contra las tropas ms aguerridas del mundo, sin otros elementos que un ejrcito escaso, mal instruido, y esas nubes de paisanos que quieren armarse en todos los pueblos. La obstinacin ridcula de esta gente har que sean ms dolorosos los sacrificios, y el nmero de vctimas mucho ms grande, sin que puedan vanagloriarse al morir de haber comprado

Bailn (Versin para imprimir) con su sangre la independencia de la patria. Espaa sucumbir, como han sucumbido Austria y Prusia, Naciones poderosas que contaban con buenos ejrcitos y Reyes muy valientes. -Esos pases no tienen vergenza! -exclam con furor D. Santiago Fernndez, levantndose otra vez de su asiento-. En Austria y Prusia habr lo que Vd. quiera; pero no hay un Valdesogo de Abajo, ni un Navalagamella. Discretsimo lector: no te ras de esta presuntuosa afirmacin del Gran Capitn, porque bajo su aparente simpleza encierra una profunda verdad histrica. Santorcaz solt de nuevo la risa al ver el acaloramiento de su amigo, cuyas patriticas opiniones apoy de nuevo su esposa, hablando as: -Aqu somos de otra manera, Sr. de Santorcaz. Usted viviendo por all tanto tiempo, se ha hecho ya muy extranjero y no comprende cmo se toman aqu las cosas. -Por lo mismo que he estado fuera tanto tiempo, tengo motivos para saber lo que digo. He servido algunos aos en el ejrcito francs; conozco lo que es Napolen para la guerra, y lo que son capaces de hacer sus soldados y sus generales. Cien mil de aquellos han entrado en Espaa al mando de los jefes ms queridos del Emperador. Saben Vds. quin es Lefebvre? Pues es el vencedor de Dantzig. Saben Vds. quin es Pedro Dupont de l'Etang? Pues es el hroe de Friedland. Conocen Vds. al duque de Istria? Pues es quien principalmente decidi la victoria de Rvoli. Y qu me dicen de Joaqun Murat? Pues es el gran soldado de las Pirmides, y el que mand la caballera en Marengo... -No, no le nombre Vd. -dijo doa Gregoria-, porque si todos los dems son como ese de las melenas, buena gavilla de perdidos ha metido Napolen en Espaa. -Sr. de Santorcaz -aadi con grave comedimiento el Gran Capitn-, ya sabe Vd. que un hombre como yo, testigo de cien combates, no se traga ruedas de molino, y todas esas heroicidades del general Pitos y del general Flautas las vamos a ver de manifiesto ahora, s seor. Y supongo que Vd. habr venido para ponerse de parte de ellos, pues quien tanto les alaba y admira, es natural que les ayude. -No -repuso Santorcaz-; yo he vuelto a Espaa para un asunto de intereses, y dentro de unos das partir para Andaluca. Cuando arregle mi negocio, me volver a Francia. -Qu mal hombre es Vd.! -exclam doa Gregoria-. Y su pobre padre, y toda la familia llorando su ausencia, y muertos de pena sin poder traer al buen camino a este calaverilla que durante quince aos y desde aquella famosa aventura... Pero chitn -aadi volviendo la cara hacia m-; me parece que el chico se ha despertado y nos est oyendo.

Captulo II
Los tres me miraron y yo observ claramente cuanto me rodeaba, pudiendo apreciarlo todo sin mezcla de vagas imgenes, ni mentirosas visiones. Hallbame en una cama, de cuyo dursimo colchn daban fe las mortificaciones de mis huesos y la instintiva tendencia de mi cuerpo a arrojarse fuera de ella, mientras uno de mis brazos, fuertemente vendado se negaba a prestarme apoyo, tan inmvil y rgido como si no me perteneciera. Asimismo rodeaba mi cabeza complicado turbante de trapos que olan a ungentos y vinagre, y mi dbil y extenuado cuerpo senta poraqu y por all terribles picazones. El lecho en que yaca tan incmodamente ocupaba el rincn del cuarto, el cual era de ordinarias dimensiones, con blancos muros y suelo de ladrillos, mal cubiertos por una vieja y acribillada estera de esparto. Algunas lminas de santos, a quienes el artista grabador haba dado nuevo martirio en sus impos troqueles, adornaban la desnuda pared, en uno de cuyos testeros ostentaba su temerosa longitud la lanza del Gran Capitn. En el centro de la pieza hallbase la mesa, que sostena un candil de cuatro mecheros, y junto a ella sentados en sendas sillas de cuero, que lastimosamente geman al menor movimiento, estaban los tres personajes cuya conversacin hiri mis odos cuando volv de un largo paroxismo. Todos fijaron en m la atencin, y doa Gregoria, acercndose maternalmente a mi cama, me habl as:

Bailn (Versin para imprimir) -Ests despierto, nio? Ves y entiendes? Puedes hablar? Pobrecito: ya se te ha quitado la terrible calentura, y el Santo ngel de tu Guarda ha conseguido del Padre Eterno que te otorgue el seguir viviendo. Cmo ests? Nos ves a los que estamos aqu? Nos conoces? Entiendes lo que decimos? Debes de estar bien, porque ya no dices desatinos, ni quieres echarte de la cama, ni nos insultas, ni dices que nos vas a matar, ni llamas a D. Celestino ni a la doa Ins, que te traan trastornado el juicio. Ests bien,ya ests fuera de peligro, y vivirs, pobre nio; pero has perdido la razn, o Dios quiere que te veamos en tu ser natural, sano y completo y cuerdo, tal y como estabas, antes de que aquellos caribes...? -Y en verdad, no s cmo ha escapado el infeliz -dijo Fernndez a Santorcaz-. Tres balazos tena en su cuerpecito: uno en la cabeza el cual no es ms que una rozadura, otro en el brazo izquierdo, que no le dejar manco, y el tercero en un costado, y en parte sensible, tanto que si no le hubieran sacado la bala, no le veramos ahora tan despiertillo. Aquellas bondadosas personas me instaron para que hablase, mostrndoles que mi razn, como mi cuerpo, se haba repuesto de la tremenda crisis a que estuviera sujeta. Tambin acudi con cariosa solicitud a darme alimento la ejemplar doa Gregoria, y tomado aquel vidamente por m, me sent muy bien. Haba resucitado o haba nacido en aquella noche? -Ahora, chiquillo, estate tranquilo -continu doa Gregoria sentndose a mi lado-. Cunto se va a alegrar el Sr. Juan de Dios cuando te vea! -Cmo! -exclam con la mayor sorpresa-. Juan de Dios vive aqu? Pues en dnde estoy? Y ustedes quines son? Qu ha sido de Ins? -Otra vez Ins! Este joven no est todava bueno. Dejmonos de Ineses y a descansar. Santorcaz se lleg a m, y mostrndome algn inters, me dijo: -Pobrecito!, con que te fusilaron! El gran duque de Berg es hombre terrible y sabe sentar la mano. Dicen que mataste ms de veinte franceses. Ya me contars tus hazaas, picarn. Y di, tienes nimos de volver a hacer de las tuyas? Me parece que no... porque habrs visto que esa gente gasta unas bromas un poco pesadas. Dicho esto, Santorcaz, tomando su capa, se march. La sensacin que yo experimentaba al verme all, tornado nuevamente y de improviso, segn mi entender, a la vida; en presencia de personas desconocidas y volviendo sin cesar al pasado mi pensamiento recin salido de una sombra profunda; las impresiones de mi alma, a quien el repentino despertar despus de un largo entumecimiento haba dado cierta actividad ansiosa, fueron causa de que no pudiera estar tranquilo como me rogaban el Gran Capitn y su mujer. Hacales mil preguntas diversas, con la curiosidad del que volviendo al mundo despus de un siglo de muerte real, deseara conocer en un instante cuanto ha pasado en el planeta durante su ausencia. A todo contestaban que me estuviese quieto y sin cuidarme de nada, para que no me repitiesen los accesos de fiebre; pero no pude conseguir este objeto, y si descans un poco, procurando poner a un lado mis terribles recuerdos y apartar de la vista las siniestras figuras que se haban hecho compaeras inseparables de mi espritu, poco despus, cuando, ya avanzada la noche, lleg Juan deDios, me sent tan vivamente inquieto al verle, que a no impedrmelo mi debilidad, habra saltado del lecho para correr hacia l, arrastrado por un odio terrible y una curiosidad ms fuerte an que el odio. El antiguo mancebo de D. Mauro Requejo estaba tan demacrado, tan excesivamente amarillo y mustio, que pareca haber vivido diez aos de penas en el trascurso de algunos das. Sus ojos encendidos conservaban huellas de recientes lgrimas, y su desmadejado cuerpo se mova con pesadez, como si le fatigara su propio peso. Arrojose en una silla junto a mi cama, cuando los dos ancianos se retiraban a su aposento, y me habl as: -Gabriel, ya ests bueno? Has recobrado el juicio? Entiendes lo que se te dice? -Dnde est Ins? -le pregunt con ansiedad. -Oh, desgraciado de m! -exclam ocultando el rostro entre las manos-. T ests enfermo todava, y si te doy la noticia... Que dnde est Ins? Espntate, Gabriel, porque no lo s. Yo estoy loco, yo estoy imbcil. Llevo quince das de dolores que a nada son comparables. Las lgrimas que he derramado podran agujerar una pea. Ahora mismo... de dnde crees que vengo? Pues vengo de la bveda de San Gins, adonde voy todas las noches a

Bailn (Versin para imprimir) mortificarme el cuerpo con disciplinazos, por ver si Dios se apiada de m y me devuelve lo que me quit, sin duda en castigo de mis grandes pecados. Despus de enjugar sus lgrimas y sonarse con estrpito, continu as: -Yo saqu a Ins de la huerta del Prncipe Po. Ay!, si no te salvaste tambin t, fue porque no pude, que bien lo intent; te juro que lo intent. Ins se desmay, y no pudiendo traerla aqu, por ser esto muy lejos, Lobo me indujo a llevarla a casa de unas que l llamaba honradsimas seoras, donde permanecera hasta tanto que fuera posible traerla aqu para casarme con ella... Oh, infame legista, miserable enredador, tramposo y falsario! Ins me abofete, Gabriel, al verse en aquella casa, y me clav en las mejillas sus deditos. No puedes formarte idea de las palabras tiernas que le dije para que se calmara, pero nada poda consolarla de que no os hubierais salvado tambin t y el buen sacerdote. En vano le dije que sera mi mujer; en vano le dije que la adoraba con profundsimo amor; tambin le mostr mi dinero, prometindole gastar una buena parte en huir para siempre de Madrid y de Espaa si as lo deseaba. Infeliz de m!, a estas irrecusables pruebas de mi cario, slo contestaba llamndome bestia y ordenndome que se le quitara de delante... A cada instante te llamaba, y luego se deshaca en lgrimas, y quera despus arrojarse fuera de la casa para volver a la Montaa. A pesar de esto yo era feliz, porque la tena en mis brazos, apartbale de la frente los desordenados cabellos, y con mi pauelo limpiaba sus lgrimasdivinas, con las cuales se refrescaran, si las bebieran, los condenados del infierno... El prfido Lobo no se apartaba de all, y desde luego me parecieron sospechosos el esmero y solicitud con que la atenda. Ins no cesaba un momento de gemir, y tanto a mi compaero como a m nos mostraba mucha repugnancia, ordenndonos que la dejramos sola, porque no quera vernos, y que la matramos, porque no quera vivir. Su desesperacin lleg a tal punto que no la podamos contener, y se nos escapaba de entre los brazos, diciendo que pues no le era posible salvaros la vida, quera ir a daros a entrambos sepultura. Por ltimo, a fuerza de ruegos logramos calmarla un poco, prometindole yo acudir al lugar del suplicio a cumplir tan triste obligacin. Cuando esto le dije, me mir con tanta ternura, y despus me lo orden de un modo tan persuasivo, tan elocuente, que no vacil un instante en hacer lo prometido y sal dejndola al cuidado de Lobo. Nunca tal hiciera y maldito sea el instante en que me separ de aquel tesoro de mi vida, de aquel imn de mi espritu! Gabriel, corr a la Moncloa, me acerqu a los grupos en que eran reconocidos los cadveres, y anduve de un lado para otro esperando encontrarte entre aquellos que, abandonados hasta en tan triste ocasin, no tenan quien formara a su alrededor concierto de llantos y exclamaciones... Al fin encontr al sacerdote; pero t no estabas a su lado, pues unas mujeres compasivas, habiendo notado quevivas, te haban llevado a un paraje prximo para prodigarte algunos cuidados. Grande fue mi alegra cuando te vi abrir los ojos, cuando te o pronunciar algunas frases oscuras, y observ que tus heridas no parecan de mucha gravedad; as es que en cuanto dimos sepultura a tu buen amigo, me ocup de los medios de traerte a mi casa. Rogu a aquellas mujeres que te cuidaran un momento ms, mientras yo volva con una camilla, y al salir de la huerta, me regocijaba con la idea de participar a Ins que estabas vivo. Cunto se va a alegrar la pobrecita! deca para m, y yo me alegraba tambin, porque haba comprendido por sus palabras que aquella flor de Jeric te apreciaba bastante no es verdad? Ay!, Gabriel, t hubieras sido nuestro criado, t nos hubieras servido fielmente, no es verdad?... Pues bien, hijo, como te iba diciendo, corr desalado a comunicarle la feliz nueva de tu salvacin, y cuando entr en la casa donde la haba dejado, Ins ya no estaba all. Aquellas seoras desconocidas dijronme que Lobo se haba llevado a la muchacha, y como yo les manifestara mi extraeza e indignacin, llamronme estpido y me arrojaron de su casa. Vol a la de ese miserable ladrn; mas no le pude ver ni en todo aquel da ni en los siguientes. Figrate mi desesperacin, mi agona, mi locura; yo no s cmo no entregu el alma a Dios en aquellos das, porque adems de mi gran pena, me consuma una fuerte calentura,a consecuencia de la herida de esta mano, pues bien viste que perd dedo y medio en la calle de San Jos... Crees que me curaba? Ni por pienso. Despus que el boticario de la Palma Alta me vend la mano, no volv a acordarme de tal cosa, y no digo yo dedo y medio, sino los cinco de cada mano me hubiera yo arrancado con los dientes, con tal de hallar a mi idolatrada Ins, a aquella rosa temprana, a aquel jazmn de Alejandra! Durante este tiempo no me olvid de ti, pues el mismo da 3 te hice conducir a esta casa, que es la ma, en la cual has permanecido hasta hoy, y donde, gracias a los cuidados de tan buena gente, has recobrado la salud.

Bailn (Versin para imprimir) -Pero Lobo ha desaparecido tambin? -pregunt con afanoso inters-. Si no ha desaparecido, no puede obligrsele a decir qu ha hecho de Ins? -Al cabo de diez das lo encontr al fin en su casa. Sabes t lo que me dijo el muy embustero? Pues vers. Despus de rerse de m, llamndome bobo y mentecato, me dijo que no pensara en volver a ver a Ins, porque la haba entregado a sus padres. Pues acaso Ins tiene padres? le dije. Y l me contest: S, y son personas de las principales de Espaa, por lo cual he credo de mi deber entregarles la infeliz muchacha, desde tanto tiempo condenada a vivir fuera de su rango y entre personas de inferior condicin. Me qued atnito; pero al punto comprend que esto era invencin de aquel inicuo tramposo embaucador,y en mi clera le dije las ms atroces insolencias que han salido de estos labios... No crees t como yo que lo de entregarla a sus desconocidos padres es pura fbula de Lobo, para ocultar as su crimen? Gabriel, no te estremeces de espanto como yo? Dnde estar Ins? Dnde la tendr ese monstruo? Qu habr hecho de ella? Ay! Yo la he buscado sin cesar por todo Madrid, he pasado noches enteras junto a la casa de la calle de la Sal examinando quin entraba y quin sala; he dado dinero a los criados, aguadores, lavanderas, a los escribientes del licenciado, a cuantas personas visitaban la casa; pero nadie me ha sabido dar razn: nadie, nadie. Es esto para desesperarse? Es esto para morirse de pena? Trabajar tanto, cavilar tanto para sacarla del poder de sus tos, cometer grandes pecados, y exponer uno su alma a las horribles penas del infierno, para ver desvanecida como el humo aquella esperanza encantadora, aquella soada dicha y suprema felicidad!... Ser castigo de Dios por mis culpas, Gabriel? Lo crees t as? Apruebas lo que estoy haciendo ahora, que es rezar mucho y pedir a Dios que me perdone, o que me devuelva a Ins, aunque no me perdone? Crees t que concurriendo a la bveda de San Gins con gran constancia y devocin, podr alcanzar de Dios alguna misericordia? Ay! Si las lgrimas que he derramado hubiesen cado todas en el corazn de ese infame Lobo, habranle atravesado de parte a partehaciendo el efecto de un pual. Dnde est Ins? Qu es de ella? Vive o muere? Gabriel, t tienes ingenio, y Dios ha querido que recobres tu preciosa vida para que desbarates los inicuos planes de ese monstruo, y devuelvas a Ins su libertad, as como a m la paz del alma que he perdido quizs para siempre. As habl el afligido hortera, y oyndole no pude menos de compadecerle por los tormentos de su alma tan apasionada como inocente. No se cans de hablar hasta muy avanzada la noche, siempre sobre el mismo tema y con iguales demostraciones dolorosas. Al fin, su voz se perdi para m en el vaco de un silencio profundo, porque me qued dormido, cediendo mi atencin y curiosidad a la fatiga y flaqueza de nimo que me consuman an.

Captulo III
A la maana siguiente la primera persona que vieron mis ojos fue doa Gregoria, a quien ya haba empezado a tomar cario, pues tan propio de la caridad es inspirarlo en poco tiempo. La mujer del Gran Capitn limpiaba la sala, procurando mover los trastos lentamente para no hacer ruido, cuando despert, y al punto lo dej todo para correr a mi lado. -Esa cara est respirando salud -me dijo-. Veremos lo que dice hoy D. Pedro Nolasco cuando te vea. -Y quin es ese D. Pedro Nolasco? -pregunt sospechando fuera el citado varn algn mdico afamado de la vecindad. -Quin ha de ser, hijo? El albitar, que vive en el cuarto nmero 14. Aqu no gastamos mdico, porque es bocado de prncipes. Y cuando Fernndez padece del reuma, le ve D. Pedro Nolasco, que es un gran doctor. A l debes la vida, chiquillo, y l te sac del costado la bala; que si no, a estas horas estaras en el otro mundo. Odo esto, le hice varias preguntas acerca de su condicin y la calidad de la casa, a las que satisfizo bondadosamente diciendo que su esposo era portero en una oficina del ramo de la Guerra, y que con su sueldo, y lo que el Sr. Juan de Dios les daba por su modesto pupilaje, pasaban la vida pobres y contentos. -Esta no es casa de huspedes, porque nosotros no queremos barullo -aadi-, pero hace mucho tiempo que conocemos al Sr. de Arroiz y por eso le tenemos aqu. Este Sr. de Santorcaz que has visto anoche y que no ha de tardar en venir, es un joven a quien conocimos en Alcal, cuando estbamos all establecidos, y l corra la tuna en

Bailn (Versin para imprimir) aquella clebre Universidad. Ha sido muy calavera, y sus padres no le hanvuelto a ver desde que se march a Francia hace quince aos, huyendo de una persecucin muy merecida, a consecuencia de sus barrabasadas y viciosas costumbres. Desgraciado joven! All ha sido soldado, y cuando nos cuenta sus trabajos y penalidades nos quedamos como si oyramos leer la novela El asombro de la Francia, Marta la Romarantina, aunque Santiago dice que todo lo que cuenta es mentira. A pesar de es un tarambana, nosotros apreciamos a este mala cabeza de Santorcaz, y l no nos quiere mal; as es que cuando se aparece por Espaa, siempre viene a parar a nuestra casa, donde le damos hospitalidad por bien poco dinero. Ay!, s, por bien poco dinero: verdad es que si le pidiramos mucho, el infeliz no podra drnoslo, porque no lo tiene. Y no es porque haya nacido de las yerbas del campo, pues su familia a un buen solar de tierra de Salamanca pertenece: slo que como no es primognito... su padre se empe en dedicarle a la Iglesia, y el pobre chico no tena aficin de misacantano... Estbamos doa Gregoria y yo enfrascados en este coloquio que no dejaba de interesarme, cuando volviendo de su oficina D. Santiago Fernndez, quitose gravemente el pesado uniforme, que su consorte colg en la percha no lejos de la amenazadora lanza, y se dispuso a comer: -Grandes noticias te traigo, mujer -dijo con retozona sonrisa, sentado ya en el silln de cuero y conambas manos posadas en las respectivas rodillas, mientras con lento comps mova el cuerpo-. Te vas a poner ms contenta... -No puede ser sino que el Gran Duque ha reventado ya de los clicos que padeca. -No, no es eso, mujer. Quin te dijo que Navalagamella le haba declarado la guerra a la canalla? No es Navalagamella slo, mujer, es Asturias, Len, Galicia, Valencia, Toledo, Burgos, Valladolid, y se cree que tambin Sevilla, Badajoz, Granada y Cdiz. En la oficina lo han dicho, y si vieras cmo estn todos bailando de contento. Oficial conozco que no ha dormido en toda la noche esperando el correo, y si supieras, mujer... A ti te lo puedo decir, y no importa que lo oiga este chico. Oye, od los dos: muchos oficiales se han fugado, sin que en los cuarteles, ni en sus casas se sepa dnde estn. Y dirs t, pues dnde estn?. Yo lo s, s seora, yo lo s: se han ido a unirse a los ejrcitos espaoles que se estn formando... a que no sabes dnde se estn formando? Pues yo lo s, s seora, yo lo s: uno se est formando en Valladolid, y lo mandar D. Gregorio de la Cuesta: otro en Asturias y Galicia, que corre a cargo de Blake... y el tercero... Esta es la ms gorda de todas: te la digo? -Hombre s, dila: no nos dejes a media miel. -Pues se dice por ah que las tropas de Andaluca se sublevarn, s seor, se sublevarn. Pues no se hande sublevar. Si en cuanto uno d la voz empieza a desfilar nuestra gente, y ni un ranchero espaol quedar a las rdenes de Murat, ni de la Junta. -Veo que lo van a pasar mal, Santiago. Pero siento golpes en la puerta. Son los vecinos que vienen a saber noticias... Pase Vd., Sr. D. Roque; pasen ustedes nias; pase Vd. Sr. de Cuervatn. Abri doa Gregoria la puerta y penetraron en ordenada falange como una docena de personas de uno y otro sexo, y de diferentes edades y fachas, las cuales personas eran los vecinos ms adictos a la simptica persona del Gran Capitn, y adems entusiastas creyentes de sus noticias, por lo cual acudan todas las maanas cuando aquel regresaba de la oficina, con el anhelo de saciar en la fuente ms pura y cristalina la ardorosa curiosidad que entonces devoraba a los habitantes de Madrid. Debo detenerme en enumerar a tan dignas personas? Para qu, si el lector no necesita conocer al laador, ni al talabartero, ni tampoco a D. Roque, el arruinado comerciante, ni al Sr. de Cuervatn, ni menos a las nias de la bordadora en fino? Dejmosles envueltos en el velo de su discreto incgnito, y oigamos a Fernndez, que desbordndose de su propio ser, a causa de la exorbitante hinchazn de su orgulloso jbilo, iba contando lo que oyera, sin dejar de aderezar sus relatos con la sal y pimienta de la exageracin. -Pues en Andaluca -dijo-, en Andaluca... yasaben Vds. dnde est Andaluca; como si dijramos en Cdiz... pues. Dicen que la Junta de Sevilla ha armado un gran ejrcito, con las tropas que estaban en San Roque. Saben Vds. lo que es San Roque? Pues es como si dijramos... supongan Vds. que aqu est Gibraltar, pues aqu abajito est San Roque. -Este D. Santiago lo sabe todo.

Bailn (Versin para imprimir) -Ya, como quien ha visto tantas tierras, y ha estado en tantas batallas. -En San Roque estn las mejores tropas de Espaa, tanto en infantera como en artillera y caballos; de modo que si se forma ese ejrcito, y viene sobre Madrid... Jess! -Jess! -repiti un coro de diez voces. -Vd. cree que vendr sobre Madrid? -pregunt uno de los concurrentes. -Eso es lo que no puedo asegurar -repuso con nfasis el Gran Capitn-. Pero a lo que yo entiendo y segn la experiencia que adquir en aquellas terribles guerras, me atrevo a decir que el ejrcito de Andaluca viene sobre Madrid, y si hace lo mismo el de don Gregorio de la Cuesta, juzguen Vds. el susto que pasarn los franceses. Hay que guardar el secreto: mucho cuidado, seores, y Vds., nias, gurdense muy bien de ir contando estas cosas cuando vayan a la costura, porque puede llegar a odos del gran duque de Berg... Yo creo que pasar lo siguiente. El ejrcito de Andaluca vendr a la Mancha: los francesesirn a batirlos, dejando libre a Madrid, donde entrar D. Gregorio de la Cuesta, el cual si sigue despus hacia el Medioda, les picar la retaguardia por Tarancn, y como al mismo tiempo los de all le harn retroceder hacia el Tajo, vindose los franceses atacados por todos lados, por fuerza tendrn que caer en el ro, donde se ahogarn. -Cunto sabe este hombre! Es un asombro que de esa manera pueda anunciar los movimientos del enemigo. Y no hay duda, as tiene que suceder. -Y como la sublevacin es general -aadi Fernndez-, no podrn acudir a todos lados. Adems no pueden contar con un solo soldado espaol que les ayude, porque todos desertan; de modo que si Napolen quiere continuar la guerra en Espaa, ya puede mandar gente. -Y como de los que vienen, la mitad mueren de borrachera... -El mismo Murat est padeciendo unos clicos que se lo llevarn al otro mundo. -Quia! Si lo que tiene es una enfermedad vergonzosa. -As pagar las que ha hecho. Pues qu puede ser eso, sino castigo de Dios por su barbarie y crueldad? -No es eso, seora; es que segn dicen es aficionado a la bebida. -Menudas borracheras habr tomado desde que est aqu! Y se marchar o no se marchar? -Yo creo que s -dijo Fernndez-. Tengo entendido que est muy disgustado, porque Napolen no le quiere hacer rey de Espaa. -Angelito; pues no pide poco que digamos. -Y como parece que mandan de rey al que lo es de Npoles, un D. Jos, al cual segn dicen tambin le gusta aquello... -Se conoce que es aficin de familia. -Lo que debiera hacer el Sr. Fernndez -dijo el laador-, es irse a cualquiera de esos ejrcitos, donde sin duda se haba de lucir, y quin sabe si nos lo haran general de la noche a la maana. -Yo no sirvo para nada -contest el Gran Capitn-. Yo tuve mi poca, y ahora que trabajen otros como trabajamos los de entonces. Aquellas s eran guerras, seores... Esto de ahora es una bobera, y sino, ya vern Vds. cmo en menos que canta un gallo se acaba todo. -Pero lo del ejrcito de Andaluca, es cierto o es puro barrunto de Vd.? Sepmoslo de una vez. -Es cierto, seores. Me parece que Santiago Fernndez tiene motivos para saber lo que hace un ejrcito y lo que deja de hacer. Cuando empiecen nuestros generales a decir por aqu te doy, ya les tendr a Vds. al tanto de todo da por da. A este punto llegaba, cuando entr Santorcaz, y no bien le vieron las honradas personas que formaban el auditorio del buen Fernndez, empezaron todos adesfilar de muy mal talante, porque la presencia del citado flamasn era harto desagradable a todos los habitantes de la casa.

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Bailn (Versin para imprimir) -Grandes noticias, grandes noticias traigo, seor D. Gonzalo Fernndez de Crdoba -exclam desde la puerta-. Agurdense todos, si quieren saber la verdad pura. Pero se van estas nias? Por qu me tienen miedo? Y Vd., D. Roque, no quiere escuchar?... Vayan noramala, pues, y Vds. se lo pierden, porque no saben lo que ocurre... La lanza, Sr. Fernndez, tome Vd. al punto la lanza, y preprese al combate, porque se acerca lo tremendo, y ahora ver quines son buenos patriotas y quines no lo son. -No tomemos a broma estas graves cosas, seor D. Luis -dijo algo amoscado el que podremos llamar vencedor de Cerinola-, ni nos escandalice a la vecindad con sus endemoniados aspavientos. -A que no sabe Vd. lo que yo s? -aadi Santorcaz-. A que no sabe Vd. que el general Dupont, que estaba en Toledo, ha recibido orden de marchar a Andaluca, y que Moncey sale maana de aqu para Valencia, y que Lefebvre, que est en Pamplona, ir pronto sobre la capital de Aragn; que Duhesme se extender por Catalua y que Bessires baja hacia Valladolid a toda prisa con las divisiones de Lasalle y de Merle? -Cmo se conoce que Vd. escupe en corro con la canalla! Y cmo estn sus mercedes del estmago?Se han hecho al fin al vino de Espaa? Y el gran duque de Berg, cmo anda de sus calenturas? Hay mieditis? Porque yo tengo para m que si a esos seores se les caen los calzones es porque, como dijo el otro, al que mal vive, el miedo le sigue. Yo, en verdad, no saba lo que Vd. acaba de decir; pero all en la oficina o decir otras cosillas que no s si sonarn bien en las orejas de la canalla. Por qu no va mi Sr. D. Luis a contrselas, a ver si con el gusto se les quita el destemple? -Qu noticias son esas? -Nada, poca cosa. Cuando el francs las sepa, ver Vd. qu contento se pone... Que en todas las ciudades se han nombrado o se van a nombrar Juntas, las cuales no harn caso de lo que se mande en Bayona, sino que... -Pero si Fernando VII no es ya Rey de Espaa, porque ha cedido sus derechos al Emperador, lo mismo que Carlos IV. Qu son esas Juntas ms que cuadrillas de insurgentes? -S... pues que las quiten: es cosa fcil. Demonios de Juntas! Y los muy simples estn formando unos ejrcitos... cosa de juego, Sr. de Santorcaz; cuatro gatos que estaban ah en el Campo de San Roque con unos cuantos caoncillos... Y tambin han dado en armarse los paisanos, lo mismo en Castilla que en Catalua, que en Valencia, que en Andaluca... pero eso no vale nada; son hombres de alfeique y alcorza,y no digo yo con balas, con saliva los destruirn los franceses. -Y todo lo que sabe Vd. se reduce a que la Junta de Sevilla est formando un ejrcito con las tropas de San Roque que manda Castaos, y las de Granada que estn a las rdenes de Reding? Pues eso lo sabe todo Madrid. -Mira, Fernndez -dijo oficiosamente doa Gregoria-, haces mal en revelar lo que sabes por tan buen conducto, porque yo no soy lerda para conocer que lo que hace nuestro ejrcito no se debe decir. Y sino, pongo por caso: si t que ests enterado de todo, a causa de tu gran tino para la guerra, descubres lo que hace el ejrcito de Andaluca y llega a odos del francs, puede aprovecharse de la noticia y entonces... -Qu ha de aprovecharse, mujer, ni qu entiendes t de estas cosas! Al contrario, yo quiero que el seor de Santorcaz vaya con el cuento. Y tambin en Castilla... -Otro ejrcito, s, compuesto de guardias de corps, acostumbrados a hacer la guerra en los palacios, de estudiantes, de paletos y contrabandistas Ah! -exclam Santorcaz, dando tregua a las bromas y hablando con completa seriedad-. Es una desgracia para nosotros el tener que confesar que no podemos batirnos con los franceses. Qu importa que se armen multitud de paisanos, si esas turbas indisciplinadasantes que ayuda sern elemento de desconcierto para el escaso ejrcito espaol? Qu obstculo pueden ofrecer a los que han sometido la Europa entera, esos infelices alucinados, a quienes engaa su ignorancia? Han visto alguna vez un campo de batalla? Tienen idea de lo que significa la previsin, la tctica, el genio de un jefe experto para decidir la victoria? Es una triste cosa haber llegado a este extremo por las torpezas de nuestros Reyes; pero una vez aqu, no hay ms remedio que someterse a lo que la Providencia ha querido hacer de nosotros. Espaa no puede resistir la invasin, porque si la resistiera hara un milagro, una hazaa sobrenatural nunca vista. Condenada a ser de Napolen y a ver sentado en su trono a un Rey de

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Bailn (Versin para imprimir) la familia imperial, lo ms cuerdo es resignarse a este resultado con la conciencia de haberlo merecido. -Que Espaa ser francesa, que Espaa ser de Napolen! -exclam el Gran Capitn encendido en violenta ira-. Sr. de Santorcaz, Vd. es un insolente, usted es un deslenguado, Vd. no tiene respeto a mis canas. Ya qu se puede esperar de un trapisondista calavera como Vd. que abandon a su familia por irse al extranjero a aprender malas maas? Decir que Espaa ha de ser francesa! Salga Vd. de mi casa, y no ponga ms los pies en ella. Qu te parece, Gregoria? Mujer, te ests con esa calma y no bufas de clera como yo? Y levantndose de su asiento, indic a Santorcaz con majestuoso gesto la puerta de la sala; mas como D. Luis no tuviera humor de marcharse, porque todos los das se repeta la misma escena sin resultado alguno, preparbase a comer tranquilamente, dejando que se desvaneciera, como efectivamente se desvaneci sin efusin de sangre, la ira de su honrado amigo. Durante la comida, D. Santiago gru un poco; pero la prudencia y discrecin de su esposa evit un choque que pudiera haber tenido calamitosas consecuencias.

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Captulo IV
Lo que he contado pasaba el 20 de Mayo, si no me engaa la memoria. Poco a poco fui avanzando en mi convalecencia, y en pocos das me hall ya con fuerzas suficientes para levantarme y dar algunos paseos por los grandes corredores de la casa, pues la vivienda del Gran Capitn tena como nico desahogo el largo pasillo, en cuya pared se abran hasta veinte puertas numeradas, albergues de otras tantas familias. Peor que mi cuerpo se hallaba mi alma, llena de turbaciones, de sobresaltos y congojas, tan apenada por terribles recuerdos como por angustiosas presunciones, de tal modo que mi pensamiento corra a refugiarsealternativamente de lo pasado a lo futuro, buscando en vano un poco de paz. La muerte del cura de Aranjuez, sin dejar de formar en mi alma un gran vaco, me era menos sensible de lo que a primera vista pudiera parecer, porque conceptundola yo como trnsito que haba llevado un nuevo santo a las falanges del Paraso, consideraba a mi amigo en su verdadero lugar, y no tan lejos de nosotros que pudiera desampararnos si le invocbamos. En cuanto a Ins, no dudaba que exista en poder de alguien que la protegiera por encargo de los parientes de su madre, y aunque para esta creencia no tena ms dato que la relacin del alucinado Juan de Dios, yo me confirmaba cada vez ms en ella, fundndome en antecedentes que omito por ser de mis lectores conocidos, y en la srdida avaricia del licenciado Lobo, a cuyo carcter corresponda perfectamente una buena recompensa, a quien deseaba poseerla. Todo mi afn consista en hallarme completamente restablecido para poder salir a la calle, y cuando lo consegu, tuve el gusto de darme a conocer a todos mis amigos como un verdadero resucitado, o alma del otro mundo, que vuelve con forma corporal a cobrar deudas atrasadas. No tendrn Vds. idea del aspecto que ofreca entonces Madrid, si no les digo que la gente toda andabaazorada y aturdida, a veces llena de miedo y a veces haciendo esfuerzos para disimular su alegra. El odio a los franceses no era odio, era un fanatismo de que no he conocido despus ningn ejemplo; era un sentimiento que ocupaba los corazones por entero sin dejar hueco para otro alguno, de modo que el amar a los semejantes, el amarse a s mismo, y hasta me atrevo a decir el amar a Dios se adoptaban y sometan como fenmenos secundarios al gran aborrecimiento que inspiraban los verdugos del pueblo de Madrid. A estos se les vea solos en todos los sitios: su presencia haca detener o apresurar a los transentes, y era tan extraordinario este desvo, que hasta parecan ellos mismos afectados de profundo pesar, y se les observaba taciturnos y foscos, sintiendo que el suelo les quemaba las plantas de los pies. Haban llenado de trincheras y bateras el Retiro, y para ver en todo su orgullo y presuncin a los invasores, no haba ms que dirigir el paseo hacia Oriente, y se les encontraba en grandes grupos alrededor de las cantinas, o paseando por la carretera de Aragn. Ningn espaol se encaminaba hacia all, a no ser los granujas que entonces, como ahora, gustaban de meter las narices en todas partes. Yo, llevado de mi curiosidad, me acerqu al Retiro, y tambin recorr otros sitios hacia el Medioda,

Bailn (Versin para imprimir) igualmente ocupados como posiciones ventajosas. En el interior de Madrid las tiendas estaban desiertas, pues todas las personas que se juntaban para pedir o comunicar noticias se reunan en parajes ocultos, siendo de notar que ya entonces comenzaban a dar sus primeras seales de vida las sociedades secretas, aunque yo no vi ninguna, y digo esto slo con referencia a vagos rumores. Como el afn por tener noticias relativas al levantamiento de las provincias, era una fiebre de que no estaban exentos ni los nios, ni los ancianos, ni las mujeres, cuando se saba que D. Fulano de Tal haba recibido una carta de Andaluca o de Galicia o de Catalua, la casa se llenaba de amigos, y hasta los desconocidos se permitan invadirla ruidosamente para no esperar a que se les contara el gran suceso. Sacbanse copias de las cartas que hablaban de la Junta de Sevilla y de la sublevacin de las tropas de San Roque, y aquellas copias circulaban con una rapidez que envidiara la moderna imprenta. Todos los das y a todas horas se hablaba de los oficiales que haban huido de Madrid para unirse a los ejrcitos de Cuesta o de Blake, y cuando se tropezaba con un militar o con algn joven paisano de buen porte y bros, no se le haca otra pregunta que esta: Usted cundo se va?. Las familias de las vctimas se haban olvidado ya de rezar por los muertos, y pensaban en equipar a los vivos. Escaseaban los jornaleros y menestrales, porque de los barrios bajos partan diariamente muchos hombres a engrosar laspartidas de Toledo y la Mancha, y a pesar de los brutales bandos del general francs, ni faltaban armas en las casas, ni los fugitivos partan con las manos vacas. Los invasores, que vigilaban el odio de la capital con la suspicacia medrosa del que ha padecido sus terribles efectos, no permitan, siendo tan grande su nmero y fuerza, que se manifestara lo que los madrileos pensaban y sentan; pero aun as, cuntos cantares, cuntas jcaras, romances y dcimas brotaron de improviso de la vena popular, ya amenazando con rencor, ya zahiriendo con picantes chistes a los que nadie conoca sino por el injurioso nombre de la canalla! En el fondo de aquella grande agitacin, y entre tantos recelos, haba un jbilo secreto, pues como un da y otro llegaban noticias de nuevos levantamientos, todos consideraban a los franceses como puestos en el vergonzoso trance de retirarse. Aquel jbilo, aquella confianza, aquella fe ciega en la superioridad de las heterogneas y discordes fuerzas populares, aquel esperar siempre, aquel no creer en la derrota, aquel no importa con que curaban el descalabro, fueron causa de la definitiva victoria en tan larga guerra, y bien puede decirse que la estrategia, y la fuerza y la tctica, que son cosas humanas, no pueden ni podrn nunca nada contra el entusiasmo, que es divino. Como era natural, las noticias del levantamiento se exageraban mucho, y el entusiasmo popular vea miles de hombres donde no haba sino centenares. Cuando las noticias venan de Bayona, eran objeto de sistemtico desprecio, y las disposiciones del palacio de Marrs, as como la convocatoria de irrisorias Cortes en la ciudad del Adour, y el pleito homenaje por algunos grandes tributado a Bonaparte, daban pbulo a las stiras sangrientas. Cuando alguno deca que vendra de Rey a Madrid el hermano de Napolen, daba pie para las ms ingeniosas improvisaciones del gnero epigramtico. Todas las tertulias, que entonces eran muchas, pues la sociedad no se desparramaba an por los cafs, eran, digmoslo as, verdaderos clubs donde lata sorda y terrible la conspiracin nacional. Se conspiraba con el deseo, con las noticias, con las sospechas, con las exageraciones, con las stiras, con verdades y mentiras, con el llanto tributado a los muertos y las oraciones por el triunfo de los vivos. Tal era Madrid a fines de Mayo de 1808, antes de que sonaran los primeros caonazos de Cabezn y los primeros tiros del Bruch. Dicho esto, se me permitir que hable un poco de mi persona, pues atendiendo a que la desgracia halla siempre eco en las personas discretas y sensibles, creo que no soy saco de paja a los ojos de mis lectores, y que algn inters les inspiran los penosos trances de mi borrascosaexistencia. Necesito, adems, explicar por qu causas emprend mi viaje a Andaluca entre Mayo y Junio; y si de buenas a primeras me presentara camino de Despeaperros en compaa del desconocido Santorcaz, Vds. no acertaran a explicarse ni los mviles de jornada tan peligrosa, ni mi repentino acomodamiento con aquel hombre singular. Es, pues, el caso que no satisfecho con las noticias que acerca de Ins me dio Juan de Dios, trat de averiguar la verdad y tuve la feliz ocurrencia, mejor dicho, la inspiracin, de presentarme en casa de la marquesa, a quien no hall; mas quiso la Divina Providencia que un criado, conocido mo desde la famosa noche de la representacin, me saliera al encuentro, y despus de mostrarse muy obsequioso, satisficiera mi curiosidad sobre aquel punto. Segn me

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Bailn (Versin para imprimir) dijo, el mismo da 3 de Mayo se present all un hombre de antiparras verdes, el cual conduca dentro de una litera a cierta joven llorona y al parecer enferma. No encontrando a la seora, pregunt por su hermano, con el cual hubo de conferenciar ms de dos horas, despus de cuyo tiempo despidiose, dejando a la muchacha en la casa. El hermano de la marquesa, que no era otro que aquel simptico diplomtico a quien conocimos en Octubre de 1807, parti el da 4 para Crdoba a unirse con su hermana y sobrina, y cosa rara! -deca aquel curioso servidor-, se llev consigo a la jovenzuela. -De modo que ahora estn todos en Crdoba? -le pregunt. -S, y segn noticias, no piensan venir hasta que no se acaben estas cosas. Eso de la muchacha que trajeron en la litera ha dado mucho que hablar a la servidumbre, y segn dice mi mujer... ms vale callar. El hombre aquel de las antiparras verdes haba estado ya algunos das aqu, y unas veces la seora condesa, otras su ta, le reciban. Mal hombre parece. -Y la muchacha no hizo resistencia cuando se la quisieron llevar? -Si pareca muerta; qu resistencia poda hacer? Si tuvimos que cargarla entre dos para ponerla en el coche... Ignoro si esto que o y puntualmente refiero, llamar la atencin de Vds., pero lo que s les ha de causar sorpresa qu digo sorpresa!, asombro grandsimo, es el saber que me atrev a desafiar las iras del licenciado Lobo, del mismo Lobo de marras, no vacilando en arriesgarlo todo por esclarecer ms an que tan hondamente me inquietaba. No queriendo aparecer ni aun en sombra por la aborrecida calle de la Sal, busquelo all por la alcalda de Casa y Corte, donde con toda seguridad pensaba encontrarle, y al punto que me vio... No, no es verosmil, no lo van ustedes a creer. Necesitar jurarlo? Pues lo juro: juro que es la pura verdad... Pues bien: al pronto que me vio, echome los brazos al cuello, demostrandogran inters por mi persona, y no slo me pidi nuevas acerca de mi salud, sino que me rog le contase algunos pormenores acerca de mi fusilamiento y para l milagrosa resurreccin. Esto me dej atnito, aunque no tranquilo, pues presum que tan desusadas blanduras seran obra de su refinada astucia, y preparacin de algn nuevo golpe contra m; pero cuando le pregunt por el estado en que se hallaba el proceso clebre, respondiome que ya no se pensaba en tal cosa, porque como los franceses eran amigos del Prncipe de la Paz, no convena molestar a los servidores y amigos de este. -No quiero -aadi-, que S. A. el Gran Duque se amosque. Aquello fue una broma, y de haberte prendido, al punto hubieras sido puesto en libertad. Pero di, picarn... conque t eras galn de D. Ins? Cuntame todo: dnde la conociste? Ah, bien comprenda Requejo que guardaba un tesoro en su casa! Yo lo saba todo... y t?, sospecho que tambin, perilln. Lo que s no sabas es que a fines del mes de Abril se acord en consejo de familia recoger e identificar a esa jovencita para darle la posicin que le corresponde. Como yo estaba al tanto de todo, y adems tena el honor de conocer a la seora marquesa, comprometime a entregarla, hacindoles creer que haba grandes dificultades para arrancarla de casa de los parientes de su supuesta madre. Hijo, es preciso hacer algo por la vida: a fe que es un pobre conmujer, nueve hijos, dos suegras y tres cuadas; dos suegras, s seor, la madre y la abuela de mi mujer, y si uno no se da maa para mantener a este familin... La verdad es que a todos les di cordelejo, a D. Mauro, al papanatas de Juan de Dios, y a ti mismo, que ahora resucitas para pedirme a Inesita. Pero la amabas t? Anda, zanguango, cortjala, a ver si logras casarte con ella, lo cual aunque difcil, no es imposible... la nia tendr una dote regular y quizs pueda heredar el mayorazgo y el ttulo, lo cual ser segn el tenor de las escrituras... Ah pelafustn! Me parece que t traes un proyectillo entre ceja y ceja. Vas a Crdoba? Oye: recuerdo que la palomita te llamaba con exclamaciones muy tiernas, cuando medio muerta la conducamos en la litera mi pasante y yo. Ja, ja, ja! Sabes de qu me ro? De ese ganso de Juan de Dios, que estuvo aqu el otro da, y ponindose de rodillas delante de m, me dijo: Deme Vd. a Ins porque me muero sin ella! Dmela Vd. hoy y mteme maana!. Fue una comedia, Gabriel, y aunque nos remos mucho, al fin nos cans tanto que tuvimos que echarle a palos de la escribana. Atencin sostenida prest yo a estas y otras muchas razones del licenciado Lobo, el cual para que nada faltara en su inexplicable benignidad y cortesana, al tiempo de despedirme me dijo que quizs pudiera proporcionarme algunas lecciones de latn, sime hallaba con nimos, puesto que era tan gran humanista, de ganarme el pan con la enseanza. Dile las gracias y me retir tan satisfecho del resultado de mis investigaciones, que el mismo da decid marchar a

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Bailn (Versin para imprimir) Crdoba cuando estuviera restablecido. Me seguirn Vds., o fatigados de estas aventuras dejarn que marche solo a resolver cuestiones que a nadie interesan ms que al que esto escribe? No; espero que no nos separaremos tan a deshora, y cuando parece probable que siguindome asistan Vds. a algn espectculo que les haga ms llevadero el fastidio de mis personales narraciones. Vamos, pues, y tengan en cuenta que nos acompaa el Sr. de Santorcaz, a quien llevan a Andaluca asuntos de familia. Yo le manifest que deseaba me llevase como escudero; mas l dijo que no tena con qu pagar mis servicios, porque su bolsa no estaba en disposicin de atender a gastos de servidumbre, y que harto se congratulara de llevarme como compaero y amigo. As fue, en efecto, y como yo necesitara algunos das ms de restablecimiento, l me esper, y en uno de los ltimos de Mayo o de los primeros de Junio, luego que me desped de mis obsequiosos protectores, correspondindoles como pude, y de Juan de Dios, a quien ocult el objeto de mi expedicin, nos pusimos en marcha.

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Captulo V
Como Santorcaz era pobre, y yo ms pobre todava, nuestro viaje fue tan irregular, cual los que en antiguas novelas vemos descritos. No adoptamos sistemticamente ninguna de las clases de incmodos vehculos conocidos en nuestra Espaa; as es que en varias ocasiones marchbamos en galera, otras en macho, si nos franqueaban sus caballeras los arrieros que tornaban a la Mancha de vaco, y las ms veces a pie. Hacamos noche en las posadas y ventas del camino, donde Santorcaz luca su prodigiosa habilidad en el no gastar, logrando siempre que se le sirviese bien. Para estas y otras picardas, mi compaero se haca pasar por un insigne personaje, mandndome que le llamase Su Excelencia, y que me descubriese ante l siempre que nos mirase el mesonero. Yo lo cumpla puntualmente; y con tal artificio, ms de una vez, adems de no cobrarnos nada, salan a despedirnos humildemente rogndonos que les dispensramos el mal servicio. Ms all de Noblejas y Villarrubia de Santiago, y cuando despus de una larga jornada sestebamos, apartados del camino, junto a la ermita del SantoNio, se nos agreg un mozo que nos dijo llevaba el mismo camino que nosotros, y que desde entonces fue nuestro inseparable compaero. Tena como veinte aos; llambase Andresillo Marijun, y aunque era natural de Aragn, iba a servir de mozo de mulas a un pueblo de Andaluca, en casa de la seora condesa de Rumblar, su ama y seora, pues en las fincas que esta posea en tierra de Almunia de Doa Godina, haba nacido aquel mancebo. Al punto su genio franco y alegre simpatiz con el mo, y nos hicimos muy amigos. Santorcaz nos trataba con superioridad aunque sin tirana. Cuando al llegar a una posada cabalgando l en perverso macho y nosotros a pie, bamos a tenerle el estribo y despus a quitarle las espuelas, deshacindonos en cumplidos y cortesas, tenamos que apretar los dientes para no soltar la risa. Marijun, que mejor que yo saba fingir, era el encargado de ordenar al ventero que le diese al amo lo mejor de la despensa, porque Su Excelencia que iba de Regente a Sevilla, era hombre terrible, y castigaba con fiereza a los posaderos que no le servan bien. As atravesamos la Mancha, triste y solitario pas donde el sol est en su reino, y el hombre parece obra exclusiva del sol y del polvo; pas entre todos famoso desde que el mundo entero se ha acostumbrado a suponer la inmensidad de sus llanuras recorrida por el caballo de D. Quijote. Es opinin general que la Mancha es la ms fea y la menos pintoresca de todas lastierras conocidas, y el viajero que viene hoy de la costa de Levante o de Andaluca, se aburre junto al ventanillo del wagon, anhelando que se acabe pronto aquella desnuda estepa, que como inmvil y estancado mar de tierra, no ofrece a sus ojos accidente, ni sorpresa, ni variedad, ni recreo alguno. Esto es lo cierto: la Mancha, si alguna belleza tiene, es la belleza de su conjunto, es su propia desnudez y monotona, que si no distraen ni suspenden la imaginacin, la dejan libre, dndole espacio y luz donde se precipite sin tropiezo alguno. La grandeza del pensamiento de don Quijote, no se comprende sino en la grandeza de la Mancha. En un pas montuoso, fresco, verde, poblado de agradables sombras, con lindas casas, huertos floridos, luz templada y ambiente espeso, D. Quijote no hubiera podido existir, y habra muerto en flor, tras la primera salida, sin asombrar al mundo con las grandes hazaas de la segunda.

Bailn (Versin para imprimir) D. Quijote necesitaba aquel horizonte, aquel suelo sin caminos, y que, sin embargo, todo l es camino; aquella tierra sin direcciones, pues por ella se va a todas partes, sin ir determinadamente a ninguna; tierra surcada por las veredas del acaso, de la aventura, y donde todo cuanto pase ha de parecer obra de la casualidad o de los genios de la fbula; necesitaba de aquel sol que derrite los sesos y hace locos a los cuerdos, aquel campo sin fin, donde se levanta el polvo de imaginarias batallas, produciendo al transparentarde la luz, visiones de ejrcitos de gigantes, de torres, de castillos; necesitaba aquella escasez de ciudades, que hace ms rara y extraordinaria la presencia de un hombre, o de un animal; necesitaba aquel silencio cuando hay calma, y aquel desaforado rugir de los vientos cuando hay tempestad; calma y ruido que son igualmente tristes y extienden su tristeza a todo lo que pasa, de modo que si se encuentra un ser humano en aquellas soledades, al punto se le tiene por un desgraciado, un afligido, un menesteroso, un agraviado que anda buscando quien lo ampare contra los opresores y tiranos; necesitaba, repito, aquella total ausencia de obras humanas que representen el positivismo, el sentido prctico, cortapisas de la imaginacin, que la detendran en su insensato vuelo; necesitaba, en fin, que el hombre no pusiera en aquellos campos ms muestras de su industria y de su ciencia que los patriarcales molinos de viento, los cuales no necesitaban sino hablar, para asemejarse a colosos inquietos y furibundos, que desde lejos llaman y espantan al viajero con sus gestos amenazadores.

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Captulo VI
Tal es la Mancha. Al atravesarla no poda menos de acordarme de D. Quijote, cuya lectura estaba fresca en mi imaginacin. Durante nuestras jornadas nosaburramos bastante, menos cuando Santorcaz nos contaba algn extraordinario suceso de los muchos que en lejanos pases haba presenciado. Una vez nos dej con la boca abierta contndonos la fiesta de la coronacin de Bonaparte, con todos sus pelos y seales, y otra nos puso los pelos de punta refiriendo la ms famosa batalla de las muchas en que se haba encontrado. Cuando nos hizo el cuento, bamos caballeros en sendos machos que nos facilitaron por poco dinero unos arrieros de Villarta, y no estoy seguro si habamos traspasado ya el trmino de Puerto Lpice o bamos a entrar en l. Lo que s recuerdo es que por huir del calor, emprendimos nuestra jornada mucho antes de la salida del sol, y que la noche estaba brumosa, el cielo encapotado y sombro, la tierra hmeda, a consecuencia del fuerte temporal de agua que descargara el da anterior. Debo indicar el paisaje que tenamos delante, porque no menos que la pintoresca relacin de Santorcaz, contribuy aquel a impresionar mis sentidos. El camino segua en lnea recta ante nosotros: a la izquierda elevbanse unos cerros cuyas suaves ondulaciones se perdan en el horizonte formando dilatadas curvas: en el fondo y muy lejos se alcanzaba a ver una colina ms alta, en cuya falda parecan distinguirse las casas de un pueblo: a la derecha el suelo se extenda completamente llano, y en su inmensa costra la tarda corriente de un arroyo y el agua de lalluvia, formaban multitud de pequeos charcos, cuyas superficies, iluminadas por la luna, ofrecan a la vista la engaosa perspectiva de una gran laguna o pantano. He hablado de la luna, y debo aadir que aquel astro, desfigurador de las cosas de la tierra, prestaba imponente solemnidad al desnudo y solitario paisaje, esclarecindolo o dejndolo a oscuras alternativamente, segn que daban paso o no a sus plidos rayos, los boquetes, desgarrones y acribilladuras de las nubes. Santorcaz, despus de un rato de silencio y meditacin, contuvo su cabalgadura, parose en mitad del camino y contemplando con cierto arrobamiento el horizonte lejano, las colinas de la izquierda y los charcos de la derecha, habl as: -Estoy asombrado, porque nunca he visto dos cosas que tanto se parezcan como este pas a otro muy distante donde me encontraba hace tres aos a esta misma hora, en la madrugada del 2 de Diciembre. Es mi imaginacin la que me reproduce las formas de aquel clebre lugar, o por arte milagrosa nos encontramos en l? Gabriel, no hay enfrente y hacia la derecha unos grandes pantanos? No se ven a la izquierda unos cerros que terminan en lo alto con un pequeo bosque? No se eleva delante una colina en cuya falda blanquea un pueblecillo? Y aquellas torres que distingo al otro lado de dicha colina no son las del castillo de Austerlitz?

Bailn (Versin para imprimir) Marijun y yo nos remos, dicindole que se le quitaran de la cabeza tales cosas, y que si bien lo de los charcos era cierto, por all no haba ningn castillo de Terln ni nada parecido. Pero l poniendo al paso la cabalgadura y mandndonos que le siguiramos uno a cada lado, continu hablando as: -Muchachos, no puedo olvidar aquella clebre jornada, que llamamos de los Tres Emperadores, y que es sin duda la ms sangrienta, la ms gloriosa, la ms hbil con que ha ilustrado su nombre el gran tirano, ese hombre casi divino, a quien ahora puedo nombrar a boca llena, porque no nos oyen ms que el cielo y la tierra. Os contar, muchachos, para que sepis lo que es el hacha de la guerra en manos de ese leador de Europa. Yo me hallaba en Pars sin recursos despus de haber sido sucesivamente maestro de latn, pintor de muestras, corista en Ventadour, espadachn, servidor de los emigrados de Coblenza, postilln de diligencias, carbonero y cajista de imprenta, cuando sent plaza en el ejrcito de Boulogne, destinado a dar un golpe de mano contra Inglaterra... Cuando el Emperador nos traslad de improviso y sin revelar su pensamiento al centro de Europa, estbamos un tanto amoscados porque las violentas marchas nos mortificaban mucho, y como ramos unos zopencos, no comprendamos los grandes planes de nuestro jefe. Pero despus de la capitulacin de Ulm, nos creamos los primeros soldados del mundo, y alhablar de los austriacos, de los prusianos y de los rusos, nos reamos de ellos, juzgndolos hasta indignos de nuestras balas. Cuando pasamos el Inn ya presumamos que se preparaban grandes cosas: al internarnos en la Moravia, despus de la accin de Hollabrnn, comprendimos que el ejrcito ruso-austriaco nos iba a presentar batalla formal. Lo que no estaba reservado a nuestras cabezas era el discurrir si tomaramos la ofensiva o si operaramos a la defensiva. Pero la gran cabeza, aquella que tiene un mechn en la frente y el rayo en el entrecejo, lo iba a decidir bien pronto. A este punto llegaba, cuando el camino por que marchbamos torci hacia la derecha describiendo una gran vuelta, de modo que formaba ngulo recto con su primitiva direccin. Santorcaz, nuevamente alucinado, con aquello que pareca para l extraordinaria coincidencia, prosigui as: -Pero no es este el camino de Olmutz? Gabriel: o esto es aquello mismo, o se le parece como una gota a otra gota. Mira, ahora tenemos enfrente los pantanos de Satzchan y a nuestra izquierda la colina de Pratzen. Mira hacia all. No se oye ruido de tambores? No se ven algunas luces? Pues all estn los rusos y los austriacos. Sabes cul es su intencin? Pues quieren cortarnos el camino de Viena, para lo cual tendrn que bajar de la colina de Pratzen y situarse entre nuestra derecha y los pantanos. Mira si son estpidos! Eso precisamente es lo que quiere el Emperador y todo lo dispone de modo que parezca que nos retiramos hacia Viena. Figrate que aqu est nuestro ejrcito, compuesto de setenta mil hombres, cuyo inmenso frente ocupa todas las colinas de la izquierda, el camino y parte de la llanura que hay a la derecha. El Emperador, despus de llenarse las narices de tabaco, sale a media noche a recorrer el campo, y observar los movimientos del enemigo. Veis?, por all va. No se oyen las pisadas de su caballo, y los gritos de entusiasmo con que le saludan los soldados? No se ve el resplandor de las hogueras que encienden a su paso? Pero Vds. no ven todo esto? Bah. Es ilusin ma, pero de tal modo aviva mis recuerdos la similitud del paisaje, que me parece ver y or lo que estoy contando... Pero querris saber cmo fue que vencimos a los rusos y a los austriacos, y os lo voy a referir. Al amanecer oh chiquillos!, los rusos bajaban maquinalmente por aquella alta colina de enfrente, con objeto de venir hacia nuestra derecha para cortarnos el camino. No olvidis que aqu delante tenemos un arroyo que viene serpenteando de izquierda a derecha hasta perderse en los pantanos. El Emperador manda que la derecha pase el arroyo, y verificado esto, los rusos la atacan. El centro, mandado por Soult y la izquierda por Lannes, ansiaban entrar en fuego; pero el Emperador contena el ardor de aquellos generales, para aguardar a que los rusos acabasen de cometer eldesatino de bajar de las alturas de Pratzen para meterse en la madre del arroyo de Golbasch. Os explicar bien. All en lontananza y al pie de la loma estn las aldeas de Telnitz y Sokolnitz... -Si aqu no hay tales aldeas, seor -interrumpi Marijun, indcil a la mistificacin. -Necio, querrs callar? -continu el francmasn-. Yo s lo que me digo, y es que todo el afn de Napolen despus que vio bajar a los rusos, consista en tomar aquellas aldeas para luego apoderarse de la loma que tenemos enfrente. No le veis? Pues bien; los generales Soult y Lannes partieron al galope para dirigir las operaciones del centro y de la izquierda. Yo perteneca al centro, y estaba en el 17 de lnea y a las rdenes de Vandamme. Avanzamos hacia el

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Bailn (Versin para imprimir) arroyo: veis?, fuimos por aqu a toda prisa. -Si aqu no hay tal arroyo -dijo Marijun riendo-. Vd. s que tiene la cabeza llena de arroyos y aldeas, y derechas e izquierdas. -Llegamos a la aldea de Telnitz y all comenz el ataque -continu imperturbablemente Santorcaz-. En la loma quedaban todava veintisiete batallones de infantera rusa y austriaca, mandados en persona por los dos Emperadores y por el general en jefe ruso Kutusof. Ah, muchachos, si hubierais visto aquello! Mirad hacia enfrente, pues desde aqu se distingue muy bien la posicin que respectivamente tenamos, ellos encima, nosotros debajo... Al principio nosacribillaban; pero Soult nos manda subir a todo trance, y subimos desafiando la lluvia de balas. Para ayudarnos, el general Thiebault, que perteneca a la divisin de Saint-Hilaire, refuerza nuestra derecha con doce piezas de artillera que bien disparadas hacen grandes claros en las filas enemigas. Estas tienen al fin que retroceder al otro lado de la loma. Veis aquel repecho que hay a la izquierda? Pues all fue el 17 de lnea. Piquemos nuestras caballeras y nos hallaremos en el mismo sitio. Estpidos, no os entusiasmis con estas cosas? Mira, Gabriel, ya estamos subiendo: esta es la loma que veamos desde lejos: este repecho que miris a la izquierda es el repecho de Stari-Winobradi, a donde el general Vandamme nos condujo. Pero creis que era cosa de juego? El repecho estaba defendido por numerosas tropas rusas, y una formidable artillera. La cosa era peliaguda; pero cuando los generales dicen adelante, adelante, no es posible resistir, y aunque del 17 de lnea no quedamos ms que la tercera parte para contarlo, ayudados por el 24 de ligeros, tomamos al fin el repecho, apoderndonos de la artillera. Los rusos se desbandaron por el otro lado de la loma, dirigindose hacia aquel casero que a lo lejos clarea a la luz de la luna y que no es otro que el castillo de Austerlitz. Marijun reventaba de hilaridad. Yo, a mi vez, no pude menos de hacer alguna observacin al narrador, dicindole: -Seor de Santorcaz, all no se ve ningn castillo, como no sea que se le antoje fortaleza la cabaa de algn pastor de carneros, nicos rusos que andan por estos lugares. -T s que no sabes lo que te dices -prosigui Santorcaz deteniendo su macho en medio del camino-. Os seguir contando. Mientras los del centro hacamos lo que habis odo, all por la izquierda, en esa tierra llana que tenemos a este lado, la caballera cargaba portentosamente al mando de Lannes y Murat. Francamente, rapaces, de esto poco os puedo hablar, porque ca herido: por un buen rato se me pusieron ciertas telaraas ante los ojos, y mis odos no perciban sino un vago zumbido. Pero ah hacia la derecha se remataba a los rusos y austriacos del modo ms admirable. No veis los pantanos de Satzchan? A lo lejos brilla su engaosa superficie: estn helados, y los rusos, impelidos por Soult, se precipitan sobre ellos. En el acto el Emperador manda que la artillera de la guardia dispare algunos caonazos sobre el hielo para que se hunda, y entre los desmenuzados cristales, caen al agua dos mil rusos con sus caones, caballos, pertrechos, armas, municiones y carros, precipitndose confusamente, sin que sus compaeros les prestaran socorro, porque no pensaban ms que en huir, y huyendo se ahogaban, y quedndose moran barridos por la metralla francesa. Qu espantoso desastre para aquella pobre gente, y qu gran victoriapara nosotros! Estbamos locos de entusiasmo. Pero qu veo! Gabriel, y t, Marijun, no os entusiasmis? Sois unos gaznpiros. Aquello fue prodigioso. Slo entramos en fuego cuarenta mil hombres, y merced a las hbiles disposiciones del gran tirano, derrotamos a noventa mil aliados, matndoles o ahogando quince mil, cogiendo veinte mil prisioneros y ciento veinte caones. No haba motivo para que nos volviramos locos con nuestro jefe? Ah, muchachos, si hubierais estado all cuando recorri el campo de batalla mandando recoger los heridos! Creo que hasta los muertos se levantaban para gritar viva el Emperador!, y cuando a la noche siguiente encendimos una gran hoguera, en este mismo sitio donde ahora estamos, y vino l a situarse all enfrente para recibir al emperador de Austria, pareca un dios rodeado de aureola de fuego y teniendo al alcance de su mano los rayos con que destrua tronos y reyes, imperios y coronas. Marijun y yo nos reamos; pero pronto nos fue forzoso disimular nuestra hilaridad, porque habiendo preguntado el joven aragons con mucha sorna que cul fue la ventaja sacada de tal lucha, Santorcaz se amosc, y amenazando castigarnos si no nos entusiasmbamos como l, nos dijo:

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Bailn (Versin para imprimir) -Mentecatos, podencos; acaso la paz y tratado de Presburgo es paja? Prusia qued aliada de Francia, perdiendo Austria el apoyo de su hermana. Austriaabandon a Francia el estado de Venecia y cedi el Tirol a Baviera, reconociendo al mismo tiempo la soberana de los electores de Baviera, Wurtemberg y Baden, despus de pagar a Francia cuarenta millones de indemnizacin de guerra. Al mismo tiempo, pedazos de alcornoque, por el tratado de Schnbrunn, Francia cedi a Prusia el Hannover, Prusia cedi a Baviera el marquesado de Anspach y a Francia el principado de Neufchatel y el ducado de Cleves. Marijun y yo volvimos a mirarnos y nos volvimos a rer, lo cual, advertido por Santorcaz, fue causa de que este nos sacudiera un par de latigazos, que a ser repetidos, nos habran obligado a defendernos, haciendo all mismo un segundo Austerlitz. Ms bien estbamos para burlas que para veras, y Marijun especialmente, no dejaba pasar coyuntura alguna en que pudiera zaherir a nuestro compaero; as es, que habiendo acertado a encontrar un rebao de ovejas y cabras, dijo el aragons: -Apartmonos aqu junto al charco para ver de derrotar a estos austriacos y rusiacos, que vienen mandados por el to Parranclof, emperador del Zurrn y rey de los guarros, y subamos a la loma de la Panza para quitarles la artillera y hacerles meter en el castillo. Yo en tanto, acordndome de D. Quijote, contemplaba el cielo, en cuyo sombro fondo las pardas y desgarradas nubes, tan pronto negras como radiantesde luz, dibujaban mil figuras de colosal tamao y con esa expresin que sin dejar de ser cercana a la caricatura, tiene no s qu sello de solemne y pavorosa grandeza. Fuera por efecto de lo que acababa de or, fuera simplemente que mi fantasa se hallase por s dispuesta a la alucinacin que siempre produce un bello espectculo en la solitaria y muda noche, lo cierto es que vi en aquellas irregulares manchas del cielo veloces escuadrones que corran de Norte a Sur; y en su revuelta masa las cabezas de los caballos y sus poderosos pechos, pasando unos delante de otros, ya blancos, ya negros, como disputndose el mayor avance en la carrera. Las recortaduras, varias hasta lo infinito, de las nubes, hacan visajes de distintas formas, de colosales sombreros o morriones con plumas, penachos, bandas, picos, testuces, colas, crines, garzotas; aqu y all se alzaban manos con sables y fusiles, banderas con guilas, picas, lanzas, que corran sin cesar; y al fin, en medio de toda esa barahnda, se me figur que todas aquellas formas se deshacan, y que las nubes se conglomeraban para formar un inmenso sombrero apuntado de dos candiles, bajo el cual los difuminados resplandores de la luna como que bosquejaban una cara redonda y hundida entre las altas solapas, desde las cuales se extenda un largo brazo negro, sealando con insistente fijeza el horizonte. Yo contemplaba esto, preguntndome si la terrible imagen estaba realmente ante mis ojos, o dentrode ellos, cuando Santorcaz exclam de improviso: -Miradle, miradle all. Le veis? Estpidos!, y queris luchar con este rayo de la guerra, con este enviado de Dios que viene a transformar a los pueblos! -S, all lo veo -exclam Marijun, riendo a carcajadas-. Es D. Quijote de la Mancha que viene en su caballo, y seguido de Sancho Panza. Djenlo venir, que ahora le aguarda la gran paliza. Las nubes se movieron, y todo se torn en caricatura.

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Captulo VII
El sol no tard en salir aclarando el pas y haciendo ver que no estbamos en Moravia, como vamos de Brunn a Olmutz, sino en la Mancha, clebre tierra de Espaa. El pueblo donde paramos a eso de las ocho de la maana era Villarta, y dejando all nuestros machos, tomamos unas galeras que en nueve horas nos hicieron recorrer las cinco leguas que hay desde aquel pueblo a Manzanares: tal era la rapidez de los vehculos en aquellos felices tiempos! Cuando entrbamos en esta villa al caer de la tarde, distinguimos a lo lejos una gran polvareda, levantada al parecer por la marchade un ejrcito, y dejando los perezosos carros, entramos a pie en el pueblo para llegar ms pronto, y saber qu tropas eran aquellas y a dnde iban.

Bailn (Versin para imprimir) All supimos que eran las del general Ligier-Belair que iba a auxiliar el destacamento de Santa Cruz de Mudela, sorprendido y derrotado el da anterior por los habitantes de esta villa. En la de Manzanares reinaba gran desasosiego, y una vez que los franceses desaparecieron, ocupbanse todos en armarse para acudir a auxiliar a los de Valdepeas, punto donde se crea prximo un reido combate. Dormimos en Manzanares, y al siguiente da, no encontrando ni cabalgaduras ni carro alguno, partimos a pie para la venta de la Consolacin, donde nos detuvimos a or las estupendas nuevas que all se referan. Transitaban constantemente por el camino paisanos armados con escopetas y garrotes, todos muy decididos, y segn la muchedumbre de gente que acuda hacia Valdepeas, en Manzanares, y en los pueblos vecinos de Membrilla y la Solana no deban de quedar ms que las mujeres y los nios, porque hasta algunos intiles viejos acudan a la guerra. Por ltimo, resolvimos asistir nosotros tambin al espectculo que se preparaba en la vecina villa, y ponindonos en marcha, pronto recorrimos las dos leguas de camino llano: mucho antes de llegar divisamos una gran columna de negro humo que el viento difunda en el cielo. La villa de Valdepeas arda por los cuatro costados. Apretando el paso, omos ya cerca del pueblo prolongado rumor de voces, algunos tiros de fusil, pero no descargas de artillera. Bien pronto nos fue imposible seguir por el arrecife, porque la retaguardia francesa nos lo impeda, y siguiendo el ejemplo de los dems paisanos, nos apartamos del camino, corriendo por entre las vias y sembrados, sin poder acercarnos a la villa. En esto vimos que la caballera francesa se retiraba del pueblo, ocupando el llano que hay a la izquierda, y al mismo tiempo el incendio tomaba tales proporciones, que Valdepeas pareca un inmenso horno. Los gritos, los quejidos, las imprecaciones que salan de aquel infierno, llenaban de espanto el nimo ms esforzado. Al punto comprendimos que el interior del pueblo se defenda heroicamente, y que el plan de los franceses consista en apoderarse de los extremos, incendiando todas las casas que no pudieran ocupar. De vez en cuando un estruendo espantoso indicaba que alguno de los endebles edificios de adobes haba venido al suelo, y el polvo se confunda en los aires con el humo. Los escombros sofocaban momentneamente el fuego; pero este surga con ms fuerza, cundiendo a las casas inmediatas. Al fin pareci que todo iba a cesar, y, segn dijeron los que estaban ms cerca, haban salido del pueblo algunos hombres a conferenciar con el general francs. Mucho tiempo debieron de durar las conferencias, porque no vimos que estos seretiraran ni que concluyese el ruido y algazara en el interior; pero al cabo de largo rato un movimiento general de la multitud nos indic que algo importante ocurra. En efecto, los franceses, replegando sus caballos en la calzada, retrocedan hacia Manzanares. Cuando entramos en Valdepeas, el espectculo de la poblacin era horroroso. Parece increble que los hombres tengan en sus manos instrumentos capaces de destruir en pocas horas las obras de la paciencia, de la laboriosidad, del inters acumuladas por el brazo trabajador de los aos y los siglos. La calle Real, que es la ms grande de aquella villa, y, como si dijramos, la columna vertebral que sirve a las otras de engaste y punto de partida, estaba materialmente cubierta de jinetes franceses y de caballos. Aunque la mayor parte eran cadveres, haba muchos gravemente heridos, que pugnaban por levantarse; pero clavndose de nuevo en las agudas puntas del suelo, volvan a caer. Sabido es que bajo las arenas que artificiosamente cubran el pavimento de la va, el suelo estaba erizado de clavos y picos de hierro, de tal modo que la caballera iba tropezando y cayendo conforme entraba, para no levantarse ms. A la calle se haban arrojado cuantos objetos mortferos se creyeron convenientes para hostilizar a los dragones, y aun despus del combate surcaban la arena turbios arroyos de agua hirviendo, que, mezcladacon la sangre, produca sofocante y horrible vapor. En algunas ventanas vimos cadveres que pendan medio cuerpo fuera y apretando an en sus crispados dedos el trabuco o la podadera. En el interior de las casas que no eran presa de las llamas, el espectculo era ms lastimoso, porque no slo los hombres, sino las mujeres y los nios, aparecan cosidos a bayonetazos en las cuevas, y a veces cuando se trataba de entrar en alguna casa por dar auxilio a los heridos que lo haban menester, era preciso salir a toda prisa, abandonndolos a su desgraciada suerte, porque el fuego, no saciado con devorar la habitacin cercana, penetraba en aquella con furia irresistible.

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Bailn (Versin para imprimir) En resumen, franceses y espaoles se haban destrozado unos a otros con implacable saa; pero al fin aquellos creyeron prudente retirarse, como lo hicieron, no parando hasta Madridejos. Cuando Santorcaz, Marijun y yo seguimos nuestra marcha, para hacer noche en Santa Cruz de Mudela, el espritu de los valerosos paisanos de Valdepeas no haba decado, y tratando de reparar los estragos de aquella sangrienta jornada, parecan capaces de repetirla al siguiente da. De lejos y al caer de la tarde distinguamos la columna de humo, cubriendo el cielo de vagabundas y sombras rfagas, y el aragons y yo no pudimos menos de maldecir en voz alta y expresivamente al tirano invasor de Espaa. Contra lo que esperbamos, Santorcaz no nos contest una palabra, y segua su camino profundamente pensativo.

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Captulo VIII
Al pasar la sierra, me reconoc completamente sano de mi anterior enfermedad. La influencia sin duda de aquel hermoso pas, el vivo sol, el viaje, el ejercicio equilibraron al punto las fuerzas de mi cuerpo, y respiraba con desahogo, andaba con energa, sin sentir malestar alguno en mis heridas. Todo rastro de dolor o debilidad desapareci, y me encontr ms fuerte que nunca. Nada de particular hallamos durante nuestro trnsito por las nuevas poblaciones, a no ser la alarma, la inquietud y los preparativos de defensa. En la Carolina y en Santa Elena escaseaban mucho los hombres, porque la mayor parte haban ido a incorporarse a la legin formada por D. Pedro Agustn de Echvarri, legin cuya base fueron los valerosos contrabandistas del pas. Quedaba, no obstante, en los desfiladeros de Despeaperros bastante gente para detener todos o la mayor parte de los correos, y en varios puntos, apostadas las mujeres o los chiquillos en lo escabroso de aquellas angosturas, avisaban la proximidad del convoy para que luego cayeransobre l los hombres. Tambin advertimos gran abandono en los primeros campos de pan que se ofrecieron a nuestra vista; y en algunos sitios las mujeres se ocupaban en segar a toda prisa los trigos todava lejos de sazn. Cerca de Guarromn vimos grandes sementeras quemadas, seal de que haba comenzado all su oficio la horrible tea invasora. Hasta entonces no haba ocurrido ninguna colisin sangrienta entre los imperiales y los andaluces. Estos, al ver que de improviso por entre los romeros y lentiscos de la sierra a aquellos soldados de la fbula, tan hermosos y al mismo tiempo tan justamente engredos de su valor, no volvieron de su asombro sino cuando los vieron desaparecer camino de Crdoba, y slo entonces, sintiendo requemadas sus mejillas por generosa vergenza, cayeron en la cuenta de que el suelo patrio no deba ser hollado por extranjeras botas. Los franceses encontraron el pas tranquilo, y creyeron llegar felizmente a Cdiz; pero bajo las herraduras de sus caballos iba naciendo la yerba de la insurreccin. Aquellos caballos no eran como el de Atila, que imprima sello de muerte a la tierra, sino que por el contrario, sus pisadas, como un toque de rebato, iban despertando a los hombres y convocndolos detrs de s. Llegamos por ltimo a Bailn, y explicar por qu nos detuvimos en esta villa algunos das. All resida el ama de Marijun, quien al presentarse a ella nosrog que le acompasemos, y esta apreciable seora que era doa Mara Castro de Oro, de Afn de Ribera, condesa de Rumblar, nos recibi con tanto agasajo, nos ponder de tal modo la ruindad de las posadas y ventas de la villa, que no tuvimos por conveniente hacernos de rogar, y aceptamos la hospitalidad que se nos ofreca. La casa era grandsima y no faltaba hueco para nosotros, ni tampoco excelente comida y bebida de lo ms selecto de Montilla y Aguilar. -A estas horas -nos dijo la condesa- los franceses deben de haber empeado una accin con el ejrcito de paisanos que dicen sali de Crdoba para defender el paso del puente de Alcolea. Si ganan los espaoles, los franceses retrocedern hacia Andjar, y como han de estar muy rabiosos, cometern mil atrocidades en el camino. No conviene que salgan ustedes de aqu, a no ser que tengan intencin, como mi hijo, de incorporarse al ejrcito que se est formando en Utrera. No eran necesarias tantas razones para convencernos. Nos quedamos, pues, en la ilustre casa; y ahora, seores mos, con todo reposo voy a contaros puntualmente lo que recuerdo de aquella mansin y de sus esclarecidos habitantes, destinados a figurar bastante en la historia que voy refiriendo.

Bailn (Versin para imprimir) El palacio de Rumblar era un casern del siglo pasado, de fesimo aspecto en su exterior, pero contodas las comodidades interiores que alcanzaban los tiempos. Las altas paredes de ladrillo, las rejas enmohecidas y rematadas en pequeas cruces, los dos escudos de piedra oscura que ocupaban las enjutas de la puerta, cuyo marco apainelado y con vuelta de cordel, pareca remontarse a fecha ms antigua que el resto de la casa; las dos ventanas angreladas junto a un mirador moderno; el farol sostenido por pesada armadura de hierro dulce, en cuyo centro se retorcan algunas letras iniciales y una corona dibujadas con las vueltas del lingote; las guarniciones jalbegadas alrededor de los huecos; sus pequeos vidrios, sus celosas, y la diversidad y variedad de aberturas practicadas en el muro, segn las exigencias del interior, le asemejaban a todas las antiguas mansiones de nuestros grandes, bastante desprendidos siempre para gastar en la fbrica de los conventos el gusto y el dinero que exigan las fachadas de sus palacios. Por dentro resplandeca el blanco aseo de las casas de Andaluca. Tena gran sala baja, capilla, patio con flores, habitaciones con zcalo de azulejos amarillos y verdes, puertas de pino lustradas y chapeadas, gran nmero de arcones, muchas obras de estalle, cuadros viejos y nuevos, algunas jaulas de pjaros, finsimas esteras, y sobre todo, una tranquilidad, un reposo y plcido silencio que convidaban a residir all por mucho tiempo. Hablemos ahora de la familia de Afn de Ribera,o Perafn de Ribera, que en esto no estn acordes los cronistas. Ocupar el primer lugar en esta reverente enumeracin la seora condesa viuda doa Mara Castro de Oro de Afn, etc., aragonesa de nacimiento, la cual era de lo ms severo, venerando y solemne que ha existido en el mundo. Pareca haber pasado de los cincuenta aos, y era alta, gruesa, arrogante, varonil: usaba para leer sus libros devotos o las cuentas de la casa, unos grandes espejuelos engastados en gruesa armazn de plata, y vesta constantemente de negro, con traje que a las mil maravillas convena a su cara y figura. Aquella y esta eran de las que tienen el privilegio de no ser nunca olvidadas, pues su curva nariz, sus cabellos entrecanos, su barba echada hacia afuera y la despejada y correcta superficie de su hermosa frente, hacan de ella un tipo cual no he visto otro. Era la imagen del respeto antiguo, conservada para educar a las presentes generaciones. Tendr el segundo lugar su hijo, joven de veinte aos, nio an por sus hbitos, su lenguaje, sus juegos y su escasa ciencia. Era el nico varn, y por tanto el mayorazgo de aquella noble casa, cuyo origen, como el del majestuoso Guadalquivir, se remontaba a las fragosidades de la Sierra de Cazorla, donde los primeros Afn de Ribera hicieron no s qu hazaas durante la conquista de Jan. El joven D. Diego Hiplito Flix de Cantalicio haba sido educado conforme a sus altos destinos en el mundo, bajo la direccinde un ayo, de que despus hablaremos, y aunque era voluntarioso y propenso a sacudir el cascarn de la niez, as como a arrastrar por el polvo de la travesura juvenil el purpreo manto de la primogenitura, su madre lo tena metido en un puo, como suele decirse, y ejerca sobre l todos los rigores de su carcter. Verdad es que el muchacho, con su instinto y buen ingenio, haba descubierto un medio habilsimo para atacar la severidad materna, y era que cuando su ayo o la condesa no le hacan el gusto en alguna cosa, ponase los puos en los ojos, comenzaba a regar con pueriles lgrimas los veinte aos de su cuerpo y exclamaba: Seora madre, yo me quiero meter fraile. Estas palabras, esta resolucin del muchachuelo, que de ser llevada adelante, tronchara implacablemente el frondoso rbol mayorazguil, difunda el pnico por todos los mbitos de la casa. Procuraban todos aplacarle, y la madre deca: No seas loco, hijo mo. Vaya, puedes montarte a caballo en la viga del patio, y te permito que le pongas al gato las cscaras de nuez en sus cuatro patitas. A estos dos personajes seguirn forzosamente las dos hijas de la marquesa; dos pimpollos, dos flores de Andaluca, lindas, modestas, pequeas, frescas, sonrosadas, alegres, sin pretensiones a pesar de su nobleza, rezadoras de noche y cantadoras por la maana; dos avecillas que encantaban la vista con el aleteo de su inocente frivolidad y de cierta ingenuacoquetera, de ellas mismas ignorada. Eran pequeas como el reseda; pero como el reseda tenan la seduccin de un perfume que se anuncia desde lejos, pues al sentirles los pasos se alegraba uno, y su proximidad era aspirada con delicia. Asuncin y Presentacin eran dos angelitos con quienes se deseaba jugar para verles rer y para rerse uno mismo del grave gesto con que enmascaraban sus lindas facciones cuando su madre les mandaba estar serias. La de menor edad era destinada al claustro, y mientras halagaba a doa Mara la grandiosa idea de ponerla en las Huelgas de Burgos, se acord que tomara las lecciones necesarias para ser doctora, por lo cual el ayo de su hermano le haba empezado a ensear la primera declinacin latina, que aprendi en un periquete, encontrando aquello muy bonito. La primera, esto es, Asuncin, no tena necesidad de aprender nada, porque era destinada al matrimonio.

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Bailn (Versin para imprimir) Y por ltimo, no quiero dejar en la oscuridad al ayo del joven D. Diego. Llambanle comnmente don Paco y era un varn de gran sencillez y moderacin en sus costumbres, aunque algo pedante. Estaba l convencido de que saba latn, y citaba a veces los autores ms clebres, aplicndoles lo que estos desgraciados no pensaron nunca en decir. A tales imputaciones calumniosas est expuesta la celebridad! Tambin se preciaba D. Paco de ensear acertadamente la historia antigua y moderna a sus discpulos, aunquenosotros sabemos por documentos de autenticidad incontestable que en sus explicaciones nunca pas ms ac del arca de No. Era, s, muy fuerte en la vida de Alejandro el Grande, y podemos asegurar que posea en altsimo grado un arte, que no a todos los mortales es dado cultivar con regular acierto. Don Paco era un gran pendolista, que pudiera competir con esos colosos de la caligrafa, Toro el sublime y Palomares el divino, y hasta con el moderno Iturzaeta; habilidad que en parte haba transmitido a su discpulo, pues las planas del heredero de Rumblar llenaban de admiracin al seor obispo de Guadix, cuando iba a pasar unos das en la casa. Adems, D. Paco era un hombre excelente, y temblaba de miedo delante de la condesa, cuando esta le achacaba las faltas del nio. Vesta de negro y siempre en traje ceremonioso, aunque no nuevo, usando asimismo peluca blanca, rematada en descomunal bolsa. A los forasteros huspedes nos trataba con mucha dulzura porque la hospitalidad -deca- fue don particular de los pueblos antiguos, y debe ser practicada por los presentes para enseanza de los venideros.

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Captulo IX
El patrimonio de aquella casa era bueno, aunque muy inferior al de otras familias de Andaluca y deCastilla; pero doa Mara contaba con que sera de los primeros de Espaa luego que su hijo heredase el mayorazgo de unos parientes por lnea colateral, que carecan de sucesin directa. Para facilitar esto, doa Mara concibi un proyecto gigantesco, del cual dependa, como el lector ver, la perpetuidad de aquella casa y linaje y solar ilustre por el largo discurso de los siglos; trat de casar a su hijo con una hembra de la familia de aquellos sus parientes, a la sazn poseedores del mayorazgo, y residentes en Crdoba, aunque su habitual morada era Madrid. No era obstculo para esto la niez ms bien moral que fsica de don Diego, pues siendo entonces costumbre emparentar lo ms pronto posible a los mayorazgos, los casaban fresquitos y antes que tuvieran tiempo de asomar las narices por las rehendijas de la puerta del mundo, donde al decir de D. Paco, no haba sino perdicin y desvanecimiento para la juventud, porque las dulzuras de la copa de los placeres duraban breves instantes, mientras que sus amargas heces trascendan por luengos aos. Pero alguien desconcert o aplaz al menos los planes sabiamente trazados por doa Mara y sus ilustres primas; desconcertolos Napolen, emperador de los franceses, al poner sus ojos en esta joya del continente y al invadirla. La guerra, aquella santa guerra de que no nos muestra otro ejemplo la historia en tiempos cercanos, oblig a suspender este como otros proyectos,y doa Mara, que era aragonesa y muy patriota, hubo de llamar a D. Diego, y desde lo alto de su sitial le aterr con estas palabras, confiadas despus a mi discrecin por D. Paco: -Hijo mo, mucho te quiero. Tu muerte no slo nos matara de pena, sino que aniquilara nuestra casa y linaje. Eres mi nico varn, eres el alma de esta casa, y sin embargo, es preciso que vayas a la guerra. Sangre valerosa corre por tus venas y estoy bien segura de que a pesar de tus pocos aos dejars en buen lugar el nombre que llevas. Todos los jvenes se deben a su rey y a su patria en estos terribles das en que un miserable extranjero se atreve a conquistar a Espaa. Hijo mo, mucho te amo; pero prefiero verte muerto en los campos de batalla y pisoteado por los caballos franceses, a que se diga que el hijo del conde de Rumblar no dispar un tiro en defensa de su patria. Los hijos de todas las familias nobles de Andaluca se han alistado ya en el ejrcito de Castaos; t irs tambin, con un squito de criados, que armar y mantendr a mis expensas mientras dure la guerra. Al decir esto, la marmrea cara de doa Mara no se inmut; pero Asuncin y Presentacin lloraron a moco y baba. El joven palpit de entusiasmo al verse enviado a tomar parte en un juego que no conoca, y que visto de lejos es muy bonito. Nosotros llegamos precisamente cuando se estabanhaciendo los preparativos y el equipo de guerra del mayorazgo. Todos trabajaban en aquella casa, y no eran las menos atareadas las hermanitas del seor conde, porque a ms de la

Bailn (Versin para imprimir) delicadsima ropa blanca que con sus propias manos y bajo la inspeccin de su madre aparejaron, ponindola con mucho orden en las gruperas, se ocupaban a toda prisa en arreglar unos muy lindos escapularios, no slo para l, sino para todos los de la comitiva. No s qu tenan aquellos preparativos de semejante con los que se hacen para mandar a un chico al colegio: verdad es que nada hay tan instructivo y despabilador como un campamento, y por eso deca D. Paco que la guerra es maestra del ingenio y domeadora de las impetuosidades juveniles. Marijun fue destinado a acompaar al seorito. Con l y otros criados formose una legioncilla de cinco hombres; mas sabedora doa Mara de que otros jvenes de familias ricas de Baeza, Bujalance y Andjar haban llevado hasta diez, mand que se aumentara aquel nmero, fijndose al instante en Santorcaz y en m. Se nos ofreca una peseta diaria, adems de lo que cayera si volvamos con vida y salud; as es que mi compaero y yo nos miramos, consultando con elocuente silencio el aspecto de nuestras respectivas fachas. Hallbamonos ambos muy derrotados; y con aquella escrutadora penetracin que da la carencia de posibles, cada cual conoci la escualidezy vanidad de la bolsa del otro. Santorcaz opin que yo deba aceptar el enganche, y yo fui del mismo dictamen respecto a mi amigo; doa Mara ofreci equiparnos, mudando nuestras ropas por otras nuevas y mejores, y adems comprometase a mantener por algn tiempo a los que ya comenzaban a abrigar algunas dudas acerca del pan que comeran al llegar a Crdoba. No vacilamos, y henos convertidos en soldados de caballera, prontos a incorporarnos al pequeo pero brillante ejrcito de San Roque. Comprend que aquel era mi destino, y que para el fin que a Crdoba me llevaba, ms me convena penetrar en esta ciudad como soldado oscuro que como desalmado y andrajoso vagabundo. Santorcaz se decidi despus de meditarlo mucho, dando paseos en la habitacin donde se nos haba albergado. Una vez resuelto a ello, pareci muy alegre, y le o pronunciar algunas palabras que me demostraban la agitacin de su alma por causas para m desconocidas entonces. Luego expuso a doa Mara que no partira de Bailn hasta no recibir unas cartas que esperaba de Crdoba y de Madrid, relativas a sus intereses, a lo cual accedi la seora, dicindole que permaneciese en la casa hasta cuando quisiera con la condicin de incorporarse despus a la escolta de D. Diego si esta sala antes. No tard mucho el da de la partida. El joven mayorazgo estaba vestido del modo siguiente. Una ancha faja de seda color de amaranto le cea el cuerpo.Sus calzones de ante se ataban bajo la rodilla, y sobre las medias de seda llevaba gruesas botas de cordobn con espuelas de plata. El marsells de pao pardo fino con adornos rojos y azules daba singular elegancia a su cuerpo, as como el ladeado sombrero portugus, con moa de felpa negra y cordn de oro. Guarneca su cintura sobre el fajn, lo que llamaban charpa, y era un ancho cinturn de cuero con diversos compartimientos ocupados por dos pistolas, un pual y un cuchillo de monte, de modo que aquello equivala a llevar en los lomos un completo arsenal, propio para hacer frente a todas las circunstancias imaginables. Ocupbanse la madre y las hijas en arreglar los ltimos pormenores del vestido, esta cosiendo el ltimo botn, aquella poniendo un alfiler a la cinta del sombrero, la otra calzando la espuela al mozo, cuando doa Mara dijo con la viveza propia del que recuerda de improviso la cosa ms importante: -Falta lo principal, falta la espada. Al punto las miradas de todos fijronse con cierto respeto en un venerable armario de aejo roble que en el testero principal de la habitacin desde largos aos exista. Acercose a l la seora condesa, y abrindolo, sac una espada largusima con su vaina y tahal, las tres piezas muy marcadas con el sello de honrosa antigedad. Desenvain el acero la propia doa Mara con gesto majestuoso aunque sin ningunaafectacin de bro varonil, y luego que lo hubo contemplado un instante, volvi a esconderlo en la vaina entregndolo despus a su hijo. Era aquella espada una hermosa hoja toledana de cuatro mesas y de una vara y seis pulgadas de largo. En la cazoleta o taza caba holgadamente una azumbre, y sus gavilanes nielados de oro, lo mismo que el arriaz, daban aspecto artstico y lujoso a la empuadura. Tena en las dos fachadas del puo el escudo de los Rumblares, y en el pomo una cabeza con la empresa del armero toledano Sebastin Hernndez. En la hoja, algo roosa, se poda deletrear, aunque con trabajo, la inscripcin grabada en uno de sus lados, Pro Fide et Patria. Pro Christo et Patria. Pro Aris et Focis. Inter Arma silent Leges.

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Bailn (Versin para imprimir) Colgose al cinto esta poderosa e ilustre tizona el joven D. Diego, para cuyas manos era exorbitante peso; mas l, orgulloso de llevarlo, hizo un gesto poco favorable a los propsitos del invasor de Espaa, y se prepar a salir. Prorrumpieron en copioso llanto Asuncin y Presentacin, lo cual dio al traste con la forzada entereza del condesito, destinado a ser el terror de la Francia, y pasando de los pucheros a los hipidos y de los hipidos a una violenta explosin de lgrimas, atron la casa por espacio de un cuarto de hora. Ni por esas perdi doa Mara su serenidad, hablando a su hijo de asuntos extraos a la guerra. -Lo primero que has de hacer cuando llegues aCrdoba, es visitar a mis primas y entregarles estas cartas. Mira, aqu van las seas de su palacio. Harto sentimos que no pueda celebrarse la boda concertada; pero Dios lo quiere as, y la patria es lo primero. Algn da ser. Di a esas seoras que si vuelven pronto a Madrid, como me dicen en su ltima carta, no les perdono que pasen sin detenerse algunos das en esta su casa. Luego tomando distinto tono, habl as: -Hijo mo, cuidado con lo que haces. Observa la mejor conducta: mira que vas a combatir al enemigo y a defender la religin, la patria, el Estado y el Rey. Si cobarde vuelves la espalda, no vuelvas jams a mi casa, ni te acuerdes nunca de tu madre, ni cuentes ya con su tierno cario... Su indignacin, su aborrecimiento eterno, he aqu la recompensa que te aguarda. He subrayado estas palabras, porque son puntualmente histricas; y si no estn en la historia, constan en papeles impresos de aquel tiempo, que puedo mostrar al que desee verlos. La mujer que las pronunciara (pues no fue doa Mara, y el atribuirlo a esta es de mi exclusiva responsabilidad), aadi lo siguiente, dirigindose a otras madres que despedan a sus hijos en las puertas del pueblo: -Compaeras, si en las batallas llegan a morir todos los hombres, triunfaremos nosotras. Salimos de la casa, tomando cada cual la cabalgadura que se le haba destinado, juntamente con un sable y dos pistolas. El bagaje se reparti entre todos. Un criado antiguo se haba encargado del dinero, otro llevaba las ropas del seorito; Marijun llenaba sus alforjas con abundantes provisiones, y en mi grupera pusimos varios encargos y las cartas que D. Diego deba entregar en Crdoba. Cuando yo las acomodaba entre mi equipaje, pude de soslayo ver los sobres y me qued fro de sorpresa y casi dir de terror; le los nombres de Amaranta, de la marquesa su ta y del seor diplomtico. Santorcaz, que hasta entonces no haba recibido lo que aguardaba, se qued, prometiendo juntarse con nosotros al da siguiente o a los dos das. Yo le vi muy pensativo y ttrico con las manos a la espalda, paseando por el portal de la casa cuando salamos de ella. Hasta fuera de la villa fue en nuestra compaa D. Paco, el cual recordaba a su discpulo las mximas de Alejandro sobre la guerra, recomendndole una y otra vez que las pusiera en prctica al pelear contra los franceses, y que cuidase de sostener siempre el orden oblicuo disponiendo una segunda lnea para asegurar las espaldas y los flancos, porque a esto -deca- debi el gran Macedonio que siempre quedaran victoriosas sus difalangarquas y tetrafalangarquas. Con tan sabia mxima que el heredero de Rumblarjur cumplir al pie de la letra, despidiose don Paco, y seguimos nuestra marcha muy contentos. No tomamos el camino real desde Bailn a Crdoba por no tropezar con la retaguardia del general Dupont o con los muchos destacamentos que haba dejado en todos los pueblos, y en vez de las diez y ocho leguas y media de que consta aquella va, tuvimos que andar unas veinticuatro, pues en nuestro rodeo fuimos a Mengbar; desde all por Torre Jimeno, siguiendo un detestable camino de herradura, pasamos a Martos, y de Martos, por Alcaudete y Baena, fuimos a buscar en Castro del Ro la margen derecha del Guadajoz, que nos condujo a las inmediaciones de Crdoba. Al salir de Bailn supimos la derrota de los paisanos y soldados de regimientos provinciales en el puente de Alcolea, y en Alcaudete nos dieron otra terrible noticia, referente a la entrada de los franceses en Crdoba y al saqueo de aquella hermosa ciudad. Esto y el encuentro de algunos hombres dispersados de la partida de Echvarri nos inclin a tomar el camino de cija; pero el da 16 supimos que los franceses haban evacuado a Crdoba; y adoptando nuestro primitivo itinerario, divisamos en la maana del 18 un inmenso casero blanco, que destacaba sobre el verde-azul de la lejana sierra infinidad de torres, minaretes, espadaas y cimborrios.

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Captulo X
Era Crdoba, la ciudad de Abdherrahmn, la Meca de Occidente, la que fue maestra del gnero humano, la vieja andaluza, que an se engalana con algunos restos de su antigua grandeza; todava hermosa, a pesar de los siglos guerreros que han pasado por ella; ya sin Zahara, sin Academias, sin pensiles, sin aquellas doscientas mil casas de que hablan los cronistas rabes; sin califa, sin sabios, pero orgullosa an de su mezquita catedral, la de las ochocientas columnas; triste y religiosa, habiendo sustituido el bullicio de sus bazares con el culto de sus sesenta iglesias y sus cuarenta conventos; siempre potica y no menos rica en la decadencia cristiana que en el apogeo musulmn; ciudad que hasta en los ms pequeos accidentes lleva el sello de los siglos; tortuosa, arrugada, defendindose de la luz como si quisiera ocultar su vejez; escondida en sus interiores donde guarda innumerables maravillas, y siempre asustada al paso del transente; protectora de los enamorados para quienes ha hecho sus mil rejas y ha oscurecido sus calles; devota y coqueta a la vez, porque cubre con sus joyas las imgenes sagradas, y se engalana y perfuma an con los jazmines de sus patios. Tal era la ciudad que haba estado entregada por tres das a la brutal y salvaje codicia de los soldados de Dupont. Este desgraciado general, que desde entonces comenz a sentir aquel aturdimiento e indecisin que lo acompaaron hasta capitular, temeroso de ser sorprendido all por las tropas de Castaos, se retir el 16 de Junio, dirigindose a Andjar, desde donde pidi refuerzos a Madrid. El 18 entramos nosotros en la ciudad saqueada, an llena de mortal espanto. Todava no haba sido lavada la sangre que manchaba sus calles, ni saban exactamente los cordobeses a ciencia cierta el dinero y cantidad de alhajas que se les haban robado. Antes que en contar lo que les quedaban pensaron en armarse, y si antes haban ido a la lucha, adems de los regimientos provinciales y las milicias urbanas, los paisanos del campo, despus del saqueo todas las clases de la sociedad se apercibieron para lo que ms que guerra era un ciego plan de exterminio, pues no se deca vamos a la guerra, sino a matar franceses. Desde que entr en la desgraciada ciudad, a la emocin producida por el espectculo del reciente desastre se una la que experimentaba por asuntos de mi propia cuenta, y por la supuesta proximidad a quien era el faro de mi vida. As es que luego que el conde y los de la comitiva nos arreglamos en una de las mejores posadas, sal con objeto de buscar la casade la seora Amaranta y de su ta, lo cual me era sumamente fcil, por haber visto los sobres de las cartas que traamos para aquellas personas. Llegu a eso de las doce a la calle de la Espartera, donde era su residencia. En lo sucesivo y para evitar confusiones, ya que no puedo nombrar a la ta de Amaranta con su verdadero nombre, usar el ttulo convencional de marquesa de Leiva. Cuando di los primeros aldabonazos en la puerta, parecame que golpeaba en mi propio corazn. Estara all Ins? Estara all, ya olvidada de que existiera antes en el mundo un chico llamado Gabriel, arcabuceado por los franceses? Y si estaba y de improviso me vea, no era posible que se me presentara deslumbrada por los esplendores de su nueva posicin, y que a la palidez de la primera sorpresa sucediera en su rostro el rubor de haberme amado? Se acercaba el momento de que yo cayese de la inconmensurable altura de mi fatuidad amorosa, encontrando una sonrisa de desdn y la mano de un criado que me pusiera en la calle? Por ventura el trance que me esperaba era hermano gemelo de aquella otra gran cada ocurrida en el Escorial, cuando por el favor de Amaranta soaba con los primeros puestos de la Nacin? Bajara mi alma desde prncipe a lacayo, como poco antes baj mi ambicin? Abriome la puerta un criado conocido, a quien rogu me llevase a presencia de mi antigua ama laseora condesa. Mientras atravesbamos el patio, buscaba afanosamente algn objeto que me indicase la proximidad de Ins. Como olfatea el perro buscando el rastro de su amo, as aspiraba yo las emanaciones de la casa, buscando el aire que haba sido aliento de aquella naturaleza querida. No o su voz, ni sent sus pasos, ni vi cosa alguna que tuviera las huellas de su mano. A m se me antojaba que en cualquier objeto poda notar un sello especial que indicara pertenecerle. En nada de lo que vieron mis ojos encontr la huella indefinible que deba tener todo aquello en que Ins pusiera los suyos. Esto se comprende y no se explica. El corazn es el nico adivino, y el mo me dijo que Ins no estaba all.

Bailn (Versin para imprimir) El patio era fresco y risueo, como todos los de las buenas casas de Andaluca. Entre los jazmines reales, que abrazndose a una columna ostentaban sus mil florecillas llenas del perfume ms grato a los enamorados; entre los naranjos de la China, graciosas miniaturas del naranjo comn; entre los rosales de la tierra y esos claveles indgenas cuya imperial hermosura no ha logrado eclipsar ninguna de las elegantes flores modernas; entre los tiestos de reseda, de mejorana, de albahaca y de sndalo, saltaban los chorros de una fuente habladora, con cuyo monlogo se concertaba el canto de algunos pjaros prisioneros en doradas jaulas. El pavimento era de mrmol y los zcalos de azulejos; sobre estos, y cubriendo granparte de la pared, haba cuadros al leo de aquella escuela andaluza que ha llevado a los lienzos el tono caliente de la tierra, la esplendidez de la inflamada atmsfera y la agraciada melancola de los semblantes. Afortunadamente para m, Amaranta se dign recibirme. Estaba en una sala baja, fresca y oscura, y cuando yo entr se ocupaba en armar unas flores de altar. Se haba entregado a la devocin? Vesta completamente de blanco, y a la exigencia de la moda se haba unido el rigor de la estacin para que aquel ligero traje fuera nada ms que lo absolutamente necesario para cubrir su hermoso cuerpo. Entonces entre las miradas de fuera y el pudor interno no se pona tan gran baluarte de telas como se pone hoy. Amaranta estaba abrumadoramente hermosa, y sus ojos negros, que eran, como otra vez he dicho, los primeros ojos del mundo, es decir, los Bonapartes de la mirada humana, conquistaban al punto todo aquello a que dirigan su pupila. Sent en su presencia mucha cortedad, mucha turbacin; sentime sin ideas y sin palabra. -Qu vienes a buscar aqu? -me dijo. -Seora, he venido a Crdoba para afiliarme en el ejrcito del general Castaos, y sabiendo que Su Excelencia y apreciable familia estaban en esta poblacin, he querido visitar a mi antigua y querida ama. -Eres tan hipcrita como intrigantuelo y trapisondista-repuso entre severa y amable-. Conque me tienes ley? Por qu te portaste tan mal conmigo? -Seora -exclam haciendo aspavientos de respeto-. Yo portarme mal! Si no puedo olvidar lo bien que estaba al servicio de Su Excelencia. -Quieres ser otra vez mi criado? -me pregunt. Esta proposicin cay sobre m como un rayo. Pens en Ins, en el repentino engrandecimiento de la que haba juzgado compaera de mi vida, y al considerarme criado de aquella casa, tembl de indignacin. -No seora, no quiero servir ms. Soy soldado -repuse-. Sin embargo, estoy a las rdenes de Vuecencia para lo que guste mandarme. -Conque soldado? Y vas a la guerra? Dentro de un mes sers general -dijo con punzante irona. -No aspiro a tanto. Quiero servir a mi pas, y nada ms. Con tal de que maana pueda decir: contribu a echar de Espaa a la canalla, quedar satisfecho. -Y crees que Espaa podr echar fuera a la canalla? Ah!, yo no participo de la ilusin de esta buena gente. Qu pas el da 9 en el puente de Alcolea? Aquellos pobres paisanos, a quienes no se puede negar el valor, huyeron ante las tropas disciplinadas del general Dupont. En Crdoba tampoco se les puso resistencia, y qu horror, Dios mo!, qu tres das de angustia! Todos creamos que los franceses entrarancon bandera de paz, porque la gente de Echvarri abandon la ciudad, y los de aqu no trataban de hacer resistencia. Llegaron los franceses a la Puerta Nueva, y mientras las autoridades hablaban con ellos para darles entrada, de una casa cercana salieron algunos tiros. Furiosos los enemigos, despus de derribar la puerta a caonazos, desparramronse por las calles de Crdoba asesinando a cuantos encontraban al paso y metindose en las casas para coger cuanto haba. No puedes figurarte lo que era aquello. Mudos de espanto y ansiedad estbamos todos aqu, atento el odo a los rumores de la calle, cuando sentimos que las puertas caan a golpes, y penetraba aquella soldadesca bestial, diciendo que se les entregasen todos los objetos de valor. El miedo nos impidi andar en contestaciones con ellos, y al punto les dimos alhajas, dinero, plata de mesa y cuanto haba, deseando que se lo llevasen todo de una vez para no escuchar sus insultos. Mas luego bajaron a la bodega sedientos de vino: no contentos con echar fuera las cubas pequeas, beban en las llaves de las

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Bailn (Versin para imprimir) pipas grandes, y dejndolas luego abiertas, corra el Montilla de setenta y cinco aos inundando las cuevas. Uno de aquellos salvajes pereci ahogado en vino. Pero al fin se fueron de casa sin cometer atrocidades de otra clase, y nos vimos libres de semejante chusma. En otras partes los horrores no pueden contarse. Robaron todo el dinero de la administracin, todala plata de los conventos, los vasos sagrados, los clices, las custodias, las alhajas de las imgenes; penetraron tambin en los conventos de frailes, muchos de los cuales murieron asesinados; convirtieron en lupanar la iglesia de Fuensanta, y por tres das Crdoba no fue una ciudad, fue un infierno, porque todos los demonios, todas las maldades y abominaciones cayeron sobre ella. Por las calles se les encontraba borrachos, llenos de inmundicia, y se revolcaban en el lodo, engullendo vorazmente la comida que sacaban a viva fuerza de las casas. Los generales franceses, avergonzados de tanta bajeza, queran someterlos a palos; pero fue preciso emplear mucho rigor, y algunos hubieron de ser fusilados para hacer entrar en razn a los dems. Por ltimo, saliendo de Crdoba para Andjar, esos cafres nos han dejado en paz por algn tiempo. Qu espantoso estado el de Espaa! Y lo peor es que sucumbir. Qu horrores, qu das terribles nos aguardan! Y en Madrid qu tal se vive? -Piensa usa volver a la corte? -Oh! S... Pensamos marcharnos pronto, porque nos llama un asunto en que est interesada toda la familia. A ser por m, ya estaramos all. No puedo vivir en Crdoba, y menos en el estado actual de las cosas. Esto no es vivir. Si en Madrid no hubiese tranquilidad, nos iramos a Bayona con toda la familia. -Y ninguna de las personas de esta casa fue maltratada por la soldadesca francesa? -pregunt deseando saber qu personas haba en la casa. -Ninguna: slo mi to el marqus tuvo una contusin en la cabeza; pero recibiola al esconderse debajo de una cama, y lo hizo con tanto mpetu que se dio un golpe muy fuerte contra el suelo. Un amigo de casa, que nos visita todos los das, D. Jos Mara de Malespina, tambin recibi un ligero rasguo en la mano derecha al ocultarse detrs de un armario. -Y las seoras? O decir que una sobrinita de la seora marquesa... o sobrinita de Su Excelencia, no estoy bien seguro, haba venido de Madrid a acompaarlas. -No -contest Amaranta mirando al suelo. -Pues entonces lo confundo yo con otra cosa. Parceme que en Madrid lo o decir en Madrid al seor licenciado Lobo, aquel famoso escribano... pero no, seguramente se equivoc. -Conoces t al Sr. de Lobo? -me pregunt con inquietud. -Ya lo creo: somos muy amigos. Le conoc cuando yo serva en casa de D. Mauro Requejo... y por cierto que el seor licenciado y yo tuvimos una cuestin con motivo de cierta muchacha... una infeliz, seora, una desgraciada chiquilla, hurfana de padre y madre. -A ver, cuntame eso -dijo con inters. -Pues los seores de Requejo que eran dos puerco-espines, martirizaban a la damisela. Yo tena lstima de ella, y quise sacarla de all... pero me fusilaron los franceses. -Te fusilaron! -S seora; y el Sr. de Lobo... pues... lo cierto fue que la muchacha desapareci. -Ya... Cuntamelo todo. Con el mayor afn, con el inters ms grande que durante mi vida he sentido por cosa alguna, empezaba a contar a Amaranta lo que saba, cuando la entrada de dos personas me interrumpi. Eran el diplomtico y D. Jos Mara de Malespina, aquel por tantos ttulos famoso aunque retirado coronel de artillera de quien habl cuando lo de Trafalgar. El primero me reconoci y tuvo la bondad de dirigirme algunas bromas.

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Captulo XI
-Sobrina -dijo el marqus-, ya pronto tendremos aqu las tropas de Castaos. Sabes lo que ahora le deca al Sr. de Malespina? Pues le deca que si la Junta de Sevilla me comisionara para entrar en negociaciones con los franceses, tal vez lograra poner fin a esta desastrosa guerra. -Qu negociaciones, ni qu ocho cuartos? -dijo con desprecio Malespina-. Oh! Si la Junta de Sevilla siguiera el plan que he imaginado estos das! Mientras no demos a la artillera el lugar que le corresponde, no es posible alcanzar ventaja alguna. Mis recientes estudios sobre cyclodiatoma y catapltica, me han hecho descubrir importantes principios que ahora debieran llevarse a la prctica. -Reniego de la ciencia que inventa medios de destruccin -exclam con gesto elocuente el marqus-, cuando por las vas diplomticas pudieran las Naciones resolver todas sus querellas. La guerra! De qu sirve la guerra? Vale la pena de que perezcan miles de seres humanos por una cuestin que podra arreglarse con un pedazo de papel y una pluma mojada en tinta, puesta en manos de alguna persona que yo me s? -Hombre de Dios, sin la guerra qu sera del mundo? Y sobre todo, qu sera del mundo sin la artillera? Montecculi dice que las batallas dan y quitan las coronas, concluyen las guerras e inmortalizan al vencedor. -Sangre y luto y desolacin! Pero no disputemos sobre el volcn, amigo. La guerra es un mal, pero existe hoy entre nosotros. Lo que conviene es buscar alianzas en Europa. Por eso desde que llegu a Andaluca suger a la Junta Suprema la idea de pedir auxilio a Inglaterra. Magnfico pensamiento, que nia Saavedra, ni al padre Gil se le haba ocurrido. -Y Vd. se atribuye la invencin! -dijo con sorna Malespina-. Pero hombre de Dios, si los asturianos fueron los primeros que en tal cosa pensaron, y desde el 30 de Mayo salieron de Gijn mis queridsimos amigos D. Andrs ngel de la Vega y el vizconde de Matarrosa, hijo del conde de Toreno... Bah, bah!... Si estos diplomticos han perdido la chaveta. Nada, amigo mo, yo le dije al padre Gil que cuidara de aumentar la artillera, adoptando los adelantos que yo quiero introducir en el arma. Pues qu, cree usted que Napolen no tiene noticia de ellos? Yo he descubierto que antes de invadir a Espaa, mand una comisin secreta para que averiguara si estaba yo aqu. Como entonces mi familia hizo correr la voz de que yo haba pasado a Amrica, Napolen dijo: Pues no hay cuidado ninguno, y orden la invasin. Ya, ya me conoce l de muy antiguo. -Qu vanaglorioso es Vd.! -dijo el diplomtico con mayor fatuidad que la de su amigo-. Eso lo dice usted por obligarme a hablar, por obligarme a que revele... no: es secreto de Estado, del cual quizs depende la paz de Espaa y de Europa, no saldr de mis labios, ni soy hombre que cede fcilmente a las sugestiones de la curiosa e imprudente amistad. -Todo eso es pura farsa. Sepamos de una vez esos secretos. -Farsa! -exclam con enojo el diplomtico-. Peroya comprendo el juego. Lo mismo hace mi sobrina cuando quiere obligarme a que revele los secretos de Estado. No, callar, callar, aunque Vd. me insulte, aunque Vd. aparente dudar de mi veracidad, para que la indignacin me haga romper el secreto. Pues qu!, si yo dijera que un elevado personaje, el ms poderoso que hoy existe en el mundo, se decidi al fin a transigir conmigo, despus de una enemistad que data desde la paz de Luneville; si yo dijera que los preliminares de negociacin que entabl para evitar a Espaa los horrores de la guerra, comenzaban a dar resultado, cuando algunos hombres prfidos... si yo dijera esto... pero no: mi sobrina me mira como para incitarme a seguir hablando, y Vd. Sr. de Malespina, me mira tambin... mas no, punto en boca, y cesen las impertinentes preguntas que en vano amenazan el inexpugnable alczar de mi discrecin. -Todo eso es pura fbula -afirm D. Jos Mara con desenfado-. Aborrezco la falsedad y la jactancia, pues soy hombre que se dejara hacer picadillo antes que decir una palabra contraria a la rigurosa verdad. Por tanto basta de fingidas diplomacias y de tratados que no han existido sino en la cabeza de Vd. En estos momentos seamos soldados, y dejemos a un lado los protocolos. Veremos si ahora, cuando en Bayona se sepa que yo sigo en Espaa y que no pienso en partir a Amrica, se retiran los franceses de nuestro pas, porque francamente... Napolen me conoce.

Bailn (Versin para imprimir) -Hombre, eso es demasiado fuerte -exclam el diplomtico soltando la risa-. Conque Napolen... -No extrao esas risas -dijo muy amoscado el artillero-. Qu ha de hacer quien no conoce el peligro personal; qu ha de hacer un hombre que cuando entraron los franceses a saquear esta casa, se escondi debajo de la cama? -Yo... -contest con turbacin el marqus-, si penetr en aquel apartado sitio, bien saben todos la causa, que no fue miedo ni mucho menos. En aquel instante me ocupaba mentalmente en buscar los trminos ms propios de un arreglo y transaccin con aquella gente, y como el ruido no me dejaba pensar, busqu la soledad de aquel lugar recogido y pacfico, donde sin estorbo pudiera entregarme a mis sutilsimas disquisiciones. Lo incomprensible es que un militar viejo como Vd. buscase asilo detrs de un armario, mientras los franceses insultaban a las seoras. -Nada, lo que he dicho siempre -repuso Malespina-. Es intil esperar que los profanos hagan nunca justicia a las combinaciones de la ciencia. Todo lo ven bajo el aspecto vulgar, y lanzan al pblico las acusaciones ms irreverentes. Hombre de Dios, necesitar explicar mi conducta? Necesitar decir que, convencido desde el principio de la imposibilidad de establecer en el patio un campo atrincherado, tuve que retirarme a esta sala, y apoyar mi centro de retaguardiaen aquel armario, para operar con el ala derecha? Viendo que se acercaban con mpetu formidable los franceses, hice un movimiento envolvente sobre mi ala izquierda, y me met tras el armario, dirigiendo el raso de metales de la terrible arma de fuego que llevaba en mi bolsillo hacia el marco de la puerta, para que la trayectoria fuese directamente al patio. El enemigo, al ver mi actitud, retrocedi lleno de espanto, y he aqu cmo sin efusin de sangre se les oblig a la retirada. Amaranta no poda contener la risa oyendo la disputa entre su to y su amigo. Antes de que esta concluyera, entr la marquesa de Leiva y dijo: -Acaba de llegar la Gaceta Ministerial de Sevilla. Creo que hoy trae la noticia de que ha muerto Napolen. -Jess! Qu dice Vd.? -Dnde est, dnde est esa Gaceta? Al punto corrieron el marqus y D. Jos Mara a la habitacin inmediata. La marquesa, que no haba parado mientes en mi persona, aunque le hice reverencias muy profundas, acercose a Amaranta, y mostrndole un medalln que en la mano traa, le dijo: -Te gusta? No es verdad que est parecido? El pintor ha hecho un hermoso retrato. -Est muy bonito y se parece mucho -dijo mi antigua ama-. Veremos qu le parece a ese barbilindo cuando lo vea. -Es extrao que no haya llegado ya. Su madre me deca que para el 12 pasara por aqu. El diplomtico y Malespina aparecieron de nuevo, trayendo cada cual una hoja de papel impreso. -Efectivamente, aqu est en letras de molde -dijo con grandes aspavientos el diplomtico preparndose a leer-. Oigan Vds.: Madrid 6 de Junio. El descontento de las tropas enemigas parece general, y corre muy vlida la voz de que en Bayona hay insurreccin y de que el Emperador est oculto, aadiendo algunos que herido. -Hombre, eso es importantsimo -exclam Malespina-, aunque no me coge de nuevo, porque ya tena noticias detalladas de este suceso. -Que los franceses se sublevan contra Napolen? -dijo la marquesa-. Dios les habr tocado el corazn. -Pero oigan Vds. estotra noticia -aadi Malespina-. Toledo 4. Dcese que cerca de Gallur los franceses han sido derrotados por Palafox, dejando en el campo de batalla 12.000 muertos y un nmero infinito de heridos. Los espaoles les tomaron 48 caones y 12 guilas. -Hombre, magnfica victoria -exclam el diplomtico- Pero qu dice aqu? Oh, esta s que es gorda! Reus 8 de Junio. Aqu se habla de la muerte de Josef Napolen, de los varios partidos que dividen la Francia y de la sublevacin del Roselln. Si estas noticias salen ciertas, podemos asegurar que lleg ya el da de la venganza y de la libertad de Espaa. -Vienen muy satisfactorios estos dos nmeros de la Gaceta -dijo Amaranta.

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Bailn (Versin para imprimir) -Ya saba yo todo eso -afirm con aplomo el marqus-. Pero que veo, santos cielos! Este s que es noticin. Oigan todos, oiga Vd., Sr. D. Jos Mara: Valencia 10 de Junio. El ejrcito de Duhesme ha sido derrotado. Corren voces de que el castillo de Figueras est en nuestro poder; se repite la noticia del levantamiento del Roselln y de la indignacin con que ha visto toda la Francia la conducta de su Emperador con la Espaa. Los sueltos que o leer en aquella ocasin pueden verse en la Gaceta Ministerial de Sevilla, peridico oficial de la Junta Suprema. En sus breves columnas se insertaban diariamente despachos y noticias que remitan de todas partes. Dictbalas el entusiasmo y las devoraba la credulidad, y como nadie las discuta, el efecto era inmenso. Segn la Gaceta Ministerial, todos los das era derrotado un ejrcito francs, y todos los das ocurra en Francia una insurreccin para destronar al azotador de Europa. Ah!, entonces corran unas bolas, junto a las cuales son flor de cantueso las equivocaciones del moderno telgrafo. -Oigan Vds. -exclam la marquesa, que haba tomado el peridico de manos del marqus-; esta s que es noticia extraordinaria. Y no digan Vds. quela saban, porque hasta ahora no se ha hablado en Espaa ni en el mundo de semejante cosa. Atencin: Cdiz 14. Corre muy vlida la voz de que la Francia est dividida en tres partidos: borbnico, republicano y bonapartista. Tambin dice que han desembarcado en Rosas 11.000 hombres con armas que vienen de Mallorca. -Tres partidos! -exclam el diplomtico mirando a D. Jos Mara. -Tres partidos! Ya lo saba. -Y yo tambin!... Pero corro a comunicar esta nueva a nuestros amigos -dijo el marqus levantndose. -Aguarda -le indic su hermana-. No olvides que esta tarde tienes que pasar por all. -Otra vez! -exclam el diplomtico-. Si no hay quien la haga salir. Le he prometido, le he rogado, le he amenazado, le he dicho mil finezas y ternuras, y nada, no quiere salir. Por qu no vais vosotras? -S, esta tarde iremos -afirm detenidamente la marquesa-. Es preciso hacerla salir; porque sin ella no podemos volver a Madrid. -Oh!, picarn... ya sabemos el secreto -dijo Malespina dirigindose con maliciosa expresin al marqus-. Ayer me hablaron del caso en varias tertulias... Ya saba yo que haba Vd. sido un terrible seductor... Pero ahora salimos con eso? -Amigo, es preciso reparar de algn modo los extravos de una borrascosa juventud. Ya sabe usted que hasta hace quince aos me llamaban el azote de las familias. Pero ya pasaron aquellos tiempos, y ahora... -De modo que no vas esta tarde? -Francamente -dijo el marqus-, en estos das me gusta salir a la calle lo menos posible. Suele haber tumultos... la gente anda tan excitada!... Qu susto me llev la otra tarde en el barrio de San Lorenzo!... y como a causa de la gota no puedo correr... -Y como en la calle no se encuentran camas para esconderse debajo de ellas... Vamos, vamos, seor marqus, y leeremos a los amigos estas estupendas novedades. Salieron la artillera y la diplomacia, y como la marquesa haba salido de la habitacin un momento antes, quedamos solos otra vez Amaranta y yo. -Sigue contando -me dijo-. Y ese seor tendero con quien servas, ha venido contigo a Crdoba? -No seora, yo no he vuelto ms a aquella casa. Sal de Madrid acompaando al Sr. de Santorcaz. -Santorcaz! -exclam la dama, ponindose encarnada y despus plida como una difunta-. Quin? Quin has dicho? -D. Luis de Santorcaz, seora, un caballero castellano que ha venido ahora de Francia. Amaranta pareca experimentar una conmocin profunda. Para disimularla se levant fingiendo buscar algo, dio media vuelta, sentose de nuevo, despus se puso la mano sobre los ojos, y finalmente, rompi una flor de trapo que

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Bailn (Versin para imprimir) tena entre sus manos. -Qu estabas diciendo, que no te o...? -me pregunt. -Que el Sr. de Santorcaz... -Deja a ese hombre... no hables de lo que no me interesa. Conque antes decas que los tenderos de la calle de la Sal martirizaban a la joven...? -S seora, mucho. Aquello me desgarraba el corazn -contest sin cuidarme de disimular los tiernos sentimientos de mi alma. -Era natural que te interesaras por la desgracia. -Es que yo haba conocido a Ins antes de que fuera a aquella casa. La haba conocido cuando estaba con su to el buen D. Celestino del Malvar. Nos conocamos los dos, seora, y como ella era tan buena, y yo tambin... porque yo era muy bueno... En fin, seora, yo no puedo ocultar a usa la verdad. -Dmela de una vez. Dejndome llevar de la impetuosa pena que pugnaba por desbordarse en mi afligido pecho, y olvidando toda consideracin, todo tacto, toda prudencia, con el acento de la verdad y de un dolor inmenso, dije lo siguiente, sin reflexin ni clculo alguno: -Seora, Ins y yo ramos novios... Yo la amo, yo la adoro... ella tambin... Amaranta se levant rpidamente, y en su semblante observ seales de repentina clera. Mandndome callar, despus de decirme que era un desvergonzado y un truhn, agit con inquieta mano una campanilla. Altos cielos! Por qu no os hundisteis sobre m! Entr un criado, y Amaranta le mand que me pusiera al instante en la puerta de la calle.

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Captulo XII
El criado, cumplidor de la ignominiosa orden, era un segundo mayordomo llamado Romn, que desde su niez serva en la casa. Desde que le conoc en el Escorial, aquel hombre me haba inspirado inexplicable antipata, y digo esto y adems le nombro, para que mis lectores le tengan presente, por si casualmente figurase despus un poco en los raros sucesos de esta historia. Ser preciso que hable de mis tormentos morales en los das siguientes a aquel suceso? Dios mo! Voy a aburrir a mis lectores, abusando de la gentil cortesa que les movi a fijar sus ojos en estas relaciones.No, ms vale que devore en silencio mis penas y les hable de otros asuntos, que as alcanzar la doble ventaja de proporcionarles til entretenimiento, y de calmar mis pesares, adormecindoles con el beleo de patritico entusiasmo. En Crdoba reinaba gran impaciencia por la tardanza del ejrcito de Castaos. Entonces, como ahora y como siempre, los profanos en el arte de la guerra arreglaban fcilmente las cuestiones ms arduas, charlando en cafs y en tertulias, y para ellos era muy fcil, como lo es hoy, organizar ejrcitos, ganar batallas, sitiar plazas y coger prisionero a medio mundo. A los profanos se unan los bullangueros y voceadores que entonces santo Dios!, pululaban tanto como en nuestros felices das, y entre aquellos y estos y el torpe vulgo, armaban tal algazara, que no s cmo las Juntas y los generales podan resistirla. Principiaron a hacerse comentarios muy diversos sobre la lentitud con que Castaos organizaba sus tropas; unos aseguraban que tena miedo; otros que estaba decidido a dar la batalla, pero que seguro de perderla, tena tomadas sus medidas para retirarse a Cdiz y huir a Amrica con lo ms granado de sus tropas; otros, en fin, se atrevieron a ms, y pronunciaron la palabra traidor. Esta palabra no era entonces palabra, era un pual: vctimas de ella fueron Solano en Cdiz, Filangieri en Galicia, Cevallos en Valladolid, Ordez en Palencia, el conde del guilaen Sevilla, Trujillo en Granada, Torre del Fresno en Badajoz, el barn de Albalat en Valencia. Intil era decir a los impacientes de Crdoba que un ejrcito no se instruye, arma y equipa en cuatro das: nada de esto entendan. Aunque al travs del tiempo nos parezca lo contrario, entonces se chillaba mucho, y tambin haba quien tomara muy a pechos los asuntos

Bailn (Versin para imprimir) de la guerra slo por el simple placer de meter ruido, y tambin para hacerse notar. Todos los das oamos decir: maana viene el ejrcito o ya ha salido de Utrera, ya est en Carmona.... Pero pasaban das y el ejrcito no vena. En tanto en Crdoba no cesaban los trabajos. Si no tienen Vds. idea de lo que es el delirio de la guerra, entrense de aquello. En estos tiempos modernos, si ocurre una guerra, las seoras, llevadas de sus humanitarios sentimientos, se ocupan en hacer hilas. Ay!, entonces las seoras tenan alma para ocuparse en fundir caones. Cuando tal era el espritu de las mujeres, figrense Vds. cmo estaran los hombres. Hilas! All nadie pensaba en tales morondangas. Los voluntarios y cuerpos francos se uniformaban segn el gusto indumentario de cada uno, y aqu de la imaginacin de las hembras de la familia, para galonar marselleses, para emplumar sombreros, y guarnecer charpas y polainas. Se hicieron muchos uniformes; pero no bastaban para equipar los dos regimientos, uno de caballera y otro de infanteraque organiz la Junta de Crdoba. Sin embargo, este inconveniente se obvi, disponiendo que con cada prenda de vestir se cubriesen dos: el uno llevaba los calzones, casaca y sombrero, y el otro el pantaln, chaqueta y gorra de cuartel. El correaje tambin serva para dos: uno llevaba la bayoneta en la cartuchera y el otro en el porta-bayoneta, y no alcanzando las cartucheras y cananas, se suplan con saquillos de lienzo. Ms adelante, cuando tenga el gusto de describiros en su conjunto el ejrcito de Andaluca, dar completa idea de su abigarrada conformacin y aspecto. Francamente, seores, era aquel un ejrcito que mova a risa. Durante los das que aguardamos la llegada de Castaos para incorporamos a l (y necesariamente tengo que volver a hablar de m), yo haca una vida vagabunda y holgazana. Como el servicio del joven D. Diego no exiga ms que presentarme en la posada a la hora de comer, pasaba el da y parte de la noche discurriendo por aquellas tortuosas calles, que convidan al transente a perderse por ellas, entregndose al azar, a lo aventurero, a lo desconocido, sin saber a dnde se va, ni de dnde se viene. Por ser la soledad mi mayor gusto, rechazaba la compaa de mis camaradas, buscando errante y solo aquellos lugares donde ms pronto me perda. El nico sitio adonde iba deliberadamente todos los das era la casa de Amaranta, y pasaba largas horascontemplando su puerta, con los ojos fijos en las desnudas paredes, como si quisiese leer en ellas alguna mal escrita pgina de mi destino. Sus cerradas ventanas, sus espesas celosas, no daban paso a ninguna esperanza. Sin embargo, aquella fachada era tan elocuente, que no poda dejar de mirarla. Al apartarme de all, el viejo muro con su puerta, sus ventanas, sus aleros y sus miradores, quedaba tan presente en mi imaginacin como si fuese una fisonoma. Cara funesta que nunca tuvo una sonrisa para m! Los criados de la casa, a quienes impacientemente preguntaba por Ins, no saban o no queran darme noticia alguna. Pero un da, precisamente el 1 de Julio, cambi repentinamente la situacin de mi espritu. Atiendan ustedes que esto es de suma importancia. Por fin, tras larga espera lleg el ejrcito del general Castaos, y al anochecer deba partir para el Carpio. Entre los paisanos armados que se juntaron con Echvarri, exista un grupo compuesto de contrabandistas de Sierra-Morena, de Villamanrique y de Pozo Alcn, con los cuales fraternizaron bien pronto formando amistosa cuadrilla, los licenciados de Mlaga, batalln que se form con alguna gente condenada por faltas, y que la Junta tuvo a bien indultar. Estos caballeros para cuya domesticacin emplearon grandes rigores los jefes militares, tuvo una reyerta en Crdoba con los suizos de Reding. Fue cuestin devino, prontamente aplacada; pero que, sin embargo, alarm el barrio de Santa Marina durante media hora, produciendo sustos, algunas corridas, tal cual desmayo de sensibles mujeres, las que al or los dos o tres tiros disparados en la colisin creyeron que los franceses estaban otra vez sobre Crdoba, y as lo gritaban corriendo desordenadamente por las calles. La parte mayor de la ciudad no se enter de este suceso, que insignificante en las pginas de la historia patria, fue para m de trascendencia suma, y ms digno de mencin que si hubiese derribado aejos tronos y alterado la geografa del continente. As los granos de arena pesan a veces como montaas en el destino de un ser humano, y lo que es gota de agua en el cauce de la generalidad, es ro impetuoso en el de uno solo, o viceversa, segn lo que nosotros llamamos antojos de all arriba, y no es sino concierto sublime, que no podemos comprender, como no puede una hormiga tragarse el sol. Pues bien: algunas horas antes de la que sealaron para la partida, sal a la calle, impulsado por un sentimiento de amor hacia los laberintos de aquella ciudad que en sus repliegues escondidos haba dado un asilo a mi tristeza. Senta

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Bailn (Versin para imprimir) salir de Crdoba, como siente el ermitao dejar su cueva. Me haba acostumbrado tanto a pasear mi aburrimiento y soledad por aquellos callejones, a quienes en cierto modo haba hecho confidentes de mi pesar; hallaba tantas perspectivasamigas en un recodo, en una torre, en un ajimez, en una encrucijada, en un poste, en una reja, en una piedra corroda por el tiempo, en un zcalo garabateado por los chicos, que no pude menos de salir a dar el ltimo adis a todas aquellas mudas compaas de mi tristeza. Aquel da estaba ms triste que nunca. Era de tarde: pas por una plazuela irregular solitaria e irregular, de esas que son la desesperacin de los arquitectos modernos: a un lado muros de ladrillo, en los cuales por la disposicin de este material se ha querido imitar una decoracin greco-romana, con jambas, dentculas, capiteles, metopas y triglifos; a otro una pared sin puertas ni ventanas, luego un descomunal portaln, una esquina cargada de escudos, un farol, un santo, torres medio cadas y machones que se van a caer; una plazuela, en fin, de esas que nos salen al paso cuando visitamos cualquier vieja metrpoli, tal como Toledo, Granada, Valladolid, Len, etc... Al atravesarla sent el ruido que cerca produca la citada reyerta entre los licenciados y los suizos: oase lejana algazara, y al extremo de largo callejn vi algunas mujeres que corran gritando. Esto despert mi curiosidad y march hacia all; pero no haba dado dos pasos, cuando me detuve asombrado y estremecido, porque en el fondo de la plazuela, y en el ngulo que esta formaba con una calle, vi una mano que me haca seas; s, una mano blanca que me llamaba. Dirigime all y en unos cuantos segundos se disip la ilusin. Me re de mi torpeza al observar que en el ngulo mencionado haba una imagen de la Virgen de esas que la devocin de los espaoles ha puesto en las antiguas calles. La Virgen tena una corona de hierro, en cuyos picos debi de haberse enredado una cometa de algn chico de la vecindad, pues un jirn de papel, todava suspendido junto al cuerpo de la sagrada estatua, se mova a impulsos del viento. Aquello fue lo que a m me pareci un brazo que se mova y una mano que me llamaba. Tal alucinacin en pleno da era seal de mi estupidez, por lo cual burlndome de m propio, segu mi camino. Pasando bajo la imagen, contemplaba el jirn de la cometa, cuando me detuve de nuevo, porque un objeto roz mi cara producindome cierto escalofro. El jirn de papel se haba desprendido de la imagen cayendo sobre m. Vean Vds. lo que es el estado del nimo! Aquel hecho insignificante, tan insignificante como el aplastamiento de un grano de arena con nuestro pie, me hizo detener el paso, me hizo temblar, me hizo mirar a todos lados, puso en mis labios esta pregunta que me dirig lleno de confusin: -Pero Gabriel, te has vuelto bobo, o lo has sido toda tu vida? Segu andando hacia la acera de enfrente, cuando de nuevo me detuve, me qued helado, absorto, estupefacto, porque detrs de m haba sonado claramente mi nombre. Quin me llamaba? Volvime y nadavi. La plazuela estaba enteramente desierta y muda: slo a lo lejos se oan apenas algunas voces del altercado, que de ningn modo podan confundirse con la que a mi espalda haba dicho: Gabriel. Al volverme, mis ojos se fijaron en una puerta; era la puerta de una iglesia. Abiertas de par en par las hojas de madera chapeada, se vea el cancel de mugriento cuero, con dos puertecillas laterales. Una vieja, al salir, puso en movimiento las mohosas bisagras, y al ruido de la herrumbre, un sonido lastimero lleg a mis odos, modulando aquella voz que a m me haba parecido mi nombre. Esta vez no me re, sino que entr decididamente en la iglesia. Vi muchos santos pintados o de escultura, y cosa singular!, pareciome que todas las imgenes sonrean apaciblemente. La iglesia era modesta, blanca, oscura. En los lustrosos bancos se sentaban algunas seoras de edad: las luces del altar, al reflejarse en los oropeles de un luengo cortinn rojo que serva de dosel a la Virgen, brillaban, estrellas tembladoras de aquella dulce oscuridad, indicando a dnde deban dirigirse los piadosos ojos. Al poco rato de estar all, pareciome aquel interior menos oscuro, y comenc a ver distintamente todos los objetos. En el fondo de la iglesia, frente al altar, haba una gran reja que se alzaba desde el suelo al techo; tras esta reja percibanse vagas claridades movibles y un murmullo sordo, de cuyo conjunto se destacaba de rato en rato una slabao una tos que repetan los ecos de la bveda. Acercndome a aquella reja, pude fcilmente distinguir tras ella varios bultos blancos y negros, entre los cuales algunos desfilaron pausadamente y sin ruido hacia una puerta que se abra en el ngulo del fondo, y otros permanecan inmviles y de rodillas. Eran las monjas. Contemplando la tranquilidad de aquellas santas mujeres, su apacible recogimiento, la aparente vaguedad de sus formas corpreas, aquel silencio de sus pasos que las asemejaba a simples creaciones de la luz, discurriendo por el

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Bailn (Versin para imprimir) fondo de la cmara oscura; contemplando aquella calma de sus rezos que nadie oa, sent envidia de los que sumergen su vida en la dulce sombra de un claustro. Yo no apartaba mis ojos del coro, observando indiscretamente los movimientos de las buenas madres, y mientras mayor era mi atencin, con ms claridad se me iban presentando los distintos objetos de aquel recinto, y vi poco a poco los sillones, el facistol, el rgano, los cuadros. Tan lentamente salan de la oscuridad los perfiles de estos objetos, que mi propia imaginacin poda creerse autora de aquel espectculo. El da iba descendiendo, y la iglesia se oscureca por grados; pero una de las madres, tirando de unas cuerdas, descorri la cortina negra de la alta ventana del coro, y entonces entr la luz crepuscular, dando a todo su verdadera forma. Retirronse algunas monjas:yo sent el tenue chocar de las medallas de sus rosarios cuando levantaban la rodilla, y luego algunos besos. Era fcil contar el nmero de las que salan por el nmero de los suaves estallidos que resonaban en aquel espacio, porque todas al salir besaban los pies de un Cristo colgado junto a la puerta. Yo atenda a esto cuando de las figuras que an quedaban de rodillas en el centro del coro, se levant una dirigindose a la reja y al mismo lugar en que yo estaba. Mi impresin al verla, al ver su cara, al ver sus ojos que me miraban, fue tan viva, tan aterradora que hube de quedar petrificado, me qued con la sangre helada, la vida en suspenso, hecho una estatua de plomo. Lo que estaba viendo, qu era? Era una aberracin, un delirio, una imagen del sueo, un juguete fantstico, obra de los ngeles traviesos para burlarse de los que con sus mundanas tristezas van a profanar la casa de Dios? La mir fijamente, atnito ante aquel enigma, ante aquel misterio; pero la visin no dur ms que algunos segundos, porque la monja, llamada por otra, se apart de la reja, y sali rpidamente del coro sin besar el pie del Santo Cristo. Al hallarme solo reun todos, absolutamente todos los rayos de mi razn, y juntndolos los dirig a la confusa y negra oscuridad de aquel fenmeno. Quise desvanecer el celaje que envolva mi inteligencia hacindome estpido, y me pregunt si lo que acababa de presenciar era reproduccin de aquella burla demis sentidos que poco antes me haba hecho ver una mano en un pedazo de papel y or mi nombre en el chirrido de una puerta. Me di golpes en la cabeza, busqu un sitio ms solitario, donde, serenndome, pudiera poner en claro cuestin tan ardua, y sin saber cmo, di conmigo en el fondo de una capilla. En un cuadro que se ofreci de improviso a mis ojos vi una falange de ngeles, mil encantadoras criaturas de esas que sin ms naturaleza corporal que una cabeza y dos alas, han creado los artistas para regocijar los lienzos de la pintura asctica. Atrajeron mi atencin aquellos seres juguetones y enredadores: todos se rean con infantiles carcajadas y entremezclndose volaban, rasgando nubes, esparciendo flores con el batir de sus alas de pollo y dndose de coscorrones al chocar unas con otras las rubias cabecitas. Por momentos me pareca que avanzaba sobre m aquella bandada de rostros voladores, y luego retrocedan haciendo con alegre algazara movimientos de miedo, para esconderse despus tras una nube, y hacerme desde all guios con sus ojuelos, y encantadoras muecas con sus bocas. A tal situacin haban llegado mis sentidos cuando el sacristn, agitando un grueso manojo de llaves con cencerril estruendo, me hizo salir de la iglesia, pues yo era la nica persona que quedaba en ella. Sal, y la luz de la calle pareci devolverme el sentido comn, que, segn mi propia opinin, habaperdido. El tumulto de que poco antes habl, continuaba ms reciamente, y algunas personas atravesaron corriendo la plazuela. Entre estas vi un hombre, un caballero que corra azorado y con miedo, volviendo la vista atrs, detenindose a cada dos pasos, y vacilando luego sobre qu direccin tomara. Fijose en m, y al punto, llamndome por mi nombre, se me acerc con muestras de alegra por haberme encontrado. Era el diplomtico.

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Captulo XIII
-Gabriel -me dijo con voz temblorosa y sin dejar de mirar hacia el sitio del tumulto-, vas a hacerme un favor... Los franceses! Estn ah los franceses! S... yo he visto pasar por esa calle las gorras de pelo de a dos varas de alto... Bien lo deca yo... Mi sobrinita y mi hermana tienen unas cosas... a ellas solas se les ocurre mandarme con esta comisin, sin reparar que la pierna gotosa no me deja correr. Pero no doy un paso ms... me retiro a casa... t te encargars de llevar las flores, la carta y el recado... No oste un tiro? Me parece que vienen por ese lado. Jess,

Bailn (Versin para imprimir) esto es atroz! Si viene una bala perdida... Adis, me voy; toma, chiquillo: encrgatet de esto. Es muy fcil. Ah est el convento. Mira, en aquel callejn est la puerta del torno. Entras, preguntas por la seorita Ins, la novicia... pues. Dices que vas de parte de la seora marquesa de Leiva. Lo olvidars?... Dios mo! Esas mujeres que pasan corriendo! Sin duda los muy tunantes intentan deshonrarlas. Me voy... Toma: entra t en el locutorio. Para qu vendra yo a estos malditos barrios! Toma el ramo de flores contrahechas... toma la carta, que dars a la seorita Ins... le dices que la seora marquesa est enojada con ella, y que es preciso que se decida a salir del convento... insiste mucho en esto, eh?, dile que nos vamos para Madrid, y que en la corte del nuevo rey Jos I... Demonio, eso que ha sonado es un tiro de obs!... Me parece que ahora cay una granada en el techo de esa casa. -Una granada? Lo menos cincuenta van disparadas ya -dije yo, atizando el fuego de su miedo para que se marchara pronto y me dejase tan sublime comisin. -Conque, chiquillo -continu, temblando como un azogado-, lo hars bien? Si te dan contestacin la llevas a casa. Ve pronto. Yo me escapar corriendo por esta calle donde no se siente ruido... adis. Desapareci el diplomtico, llevado por su miedo, y al punto entr en la portera del convento con febril alegra, y di fuertes porrazos en el torno. Una voz regaona me contest: -Deogracias -dije-. Vengo de parte de mi ama la seora marquesa de Leiva a traer un recado a la seorita Ins. La portera me dijo que esperara en el locutorio, y al poco rato de estar all corriose la cortina de ste y vi dos monjas. No s cmo me pude mantener en pie. Una de ellas era Ins. No me caba duda alguna, era ella misma: en su semblante, adelgazado y plido, haban impreso terribles huellas los sesenta das de incesantes pesares transcurridos desde el 2 de Mayo; pero la reconoc, a pesar de la escassima luz del locutorio, y la hubiera reconocido en la oscuridad de las entraas de la tierra. Pareciome que al verme cerr los ojos, y que asi las rejas con sus dos manos para sostenerse. Cuando me dirigi la primera pregunta su voz temblaba de tal modo, que era imposible entender sus palabras. Sin poder decir una sola, incapaz de discurso y de movimiento, permanec yo breve rato con la cara apoyada en la reja. La monja que la acompaaba me oblig por fin a hablar. -La seora marquesa me ha dado este ramo de flores y esta carta -dije introduciendo ambas cosas para que las tomara Ins. -Ah, el ramo para el Santo Nio de la Enfermera! -dijo la monja vieja-. La seora condesa no se olvida de nosotras. -Tambin me ha dado un recado de palabra para la seorita Ins -continu-, y es que se prepare a salir del convento para partir con ella a Madrid dentro de algunos das. -Oh! -exclam la vieja-. La seora condesa y la seora marquesa hacen mal en contrariar la decidida vocacin de esta nia. Por qu ese empeo de llevarla al siglo, cuando ella quiere dejar sus maldades y abominaciones! La pobrecita no quiere cuentas con nadie ms que con su prometido esposo, que es nuestro Seor Jesucristo. -Madre Transverberacin -dijo Ins con voz ms entera-, el chocolate y los bollos que han hecho sus mercedes ayer para la seora condesa, dnde estn? Los ha trado su merced? -No por cierto. -Si tuviera su merced la bondad de ir a buscarlos para que los lleve este mozo! -Bien pudo Vd. haberlos trado -dijo gruendo la vieja. -Si la seora condesa no lo recibe esta tarde, se enojar mucho, y me ser difcil convencerla de que no quiero dejar nunca ms esta santa morada. -Voy por l... Qu nias stas! Dejonos solos la madre Transverberacin, y entonces habl as: -Ins ma, estoy vivo, he resucitado. Sal vivo de aquel montn de victimas, donde perdimos parasiempre a nuestro buen amigo D. Celestino. Al verme vivo y sin ti, pens que Dios me haba devuelto la vida para castigarme; pero

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Bailn (Versin para imprimir) ahora que te encuentro, alabo a Dios porque veo que no una, sino dos veces me ha devuelto la vida. -Debo salir de aqu? Debo hacer lo que me mandan esas seoras? -me pregunt Ins con impaciencia, porque tema la vuelta de la madre Transverberacin. -S, Ins, sal de aqu. Haz lo que te mandan esas seoras. Qu dicen en esa carta? -Toma, lela -dijo, alargndola al travs de la reja. A la escasa luz del locutorio pude leer la carta, que deca, entre otras cosas relativas al ramo y al chocolate, lo siguiente: Esperamos que cesar tu obstinacin en profesar. Nos oponemos resueltamente a ello, y no queremos que tu ingreso en el seno de esta familia sea seal de aniquilamiento de nuestra casa. Ya te dijimos que habamos determinado casarte con un joven de alto linaje, proyecto en el cual estriba la felicidad y grandeza y lustre de la familia a que perteneces. Todo est concertado, y aunque se aplace por motivo de la guerra, al fin tiene que ser; de modo que si persistes en profesar, nos llenars de dolor. No anhelas servirnos de consuelo en nuestra soledad? No correspondes al mucho amor que te profesamos? No deseas ocupar el puesto que te pertenece en nuestrocorazn y en nuestra casa? Mi sobrina y yo iremos a convencerte, y en tanto disponemos el viaje a Madrid, adonde nos acompaars, porque tu presencia es indispensable a las diligencias de tu legitimacin. -S, saldr -dijo Ins cuando acab de leer la carta-. Ya no quiero estar ms aqu. -Pues qu, estabas decidida a profesar? -S, muy decidida. Nada me consolaba sino la idea de encerrarme aqu para siempre. Cuando me trajeron a Crdoba... qu das y qu viaje!, yo no saba lo que era de m. Me encerraron en este convento... luego vinieron esas seoras a decirme que era su sobrina... me besaron... lloraron mucho las dos... luego dijeron que me iban a casar, y cuando les contest: Pues ya que me han puesto aqu, aqu me he de quedar toda la vida, ambas se afligieron mucho... Me visitan con frecuencia, acompaadas de un seor de edad que me hace mil caricias, y asegura quererme mucho; pero siempre me he negado a ceder a sus ruegos para salir. -Y ahora? -Las paredes del convento se me caen encima, y anhelo salir. -Pero te van a casar! -exclam indignado-. Te quieren casar y no se hunde el mundo. Entonces se ri, creo que por primera vez despus de mucho tiempo, y aquella espontnea alegra me pareci expresin de una renaciente vida. Ins saladel seno del claustro como yo del montn de muertos de la Moncloa, y al contestar con una sonrisa a mis amorosas quejas, sacaba del sepulcro de la Orden el pie que tan impremeditadamente haba metido dentro. Vindola rer, reme yo tambin, y al punto olvidando la situacin, nos hablamos con la confianza de aquellos tiempos en que de nuestras penas hacamos una sola. -Ay, chiquilla! Ahora que eres archiduquesa y archipmpana, no tienes vergenza de quererme? -Pero qu quieren hacer de m? -dijo Ins ponindose triste otra vez. -Mira, princesa; haz lo que te mandan esas seoras: obedcelas en todo. Ya habrs conocido el parentesco que tienes con ellas. Dios te ha puesto en sus manos: acepta lo que Dios te da, y l arreglar lo dems. -Saldr del convento -afirm ella-. Ay! Las madres se van a asustar cuando me lo oigan decir. Pero ya Dios no quiere que yo sea monja. -No lo sers, no; y cuando yo vuelva de la guerra... -Pero vas t a la guerra? Chiquillo, quin te ha metido en guerras? -Pues qu he de hacer? Quieres que toda la vida sea criado? Escucha, Ins, lo que me pas hace das en casa de la seora condesa. Fui a visitarla, y habiendo cometido la indiscrecin de decirle que teamaba, se enfureci de tal modo que me hizo poner en la puerta de la calle. Ins cruz las manos, dejndolas caer luego con desaliento sobre su falda, mientras elevaba sus ojos al cielo, sin decir nada.

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Bailn (Versin para imprimir) -No soy ms que un criado, Ins -exclam agarrndome con fuerza a la reja y sacudindola, como si quisiera hacerla pedazos-; no soy ms que un miserable chico de las calles, indigno de ser mirado por personas de tu clase. Despus que nos separamos, mira qu distantes estamos uno de otro. Pero no creas que lo siento; me gusta verte donde debes estar. -Y t? -me pregunt con perplejidad. -Yo har lo que deba, Inesilla. Sal de este convento, ve con esas seoras, y esprame tranquila, con la seguridad de que ir a buscarte. Si para entonces no has variado... si te encuentro la misma... Ins me contest al instante pasando su dedo ndice por uno de los huecos de la reja. Yo se lo bes, se lo mord tan sin pensarlo, que ella no pudo contener un pequeo grito, a punto que la madre Transverberacin regresaba con el chocolate y los bollos. -Qu es eso, nia? -exclam la vieja asombrada de orla chillar. -Nada, madre Transverberacin. Esta reja tiene unos picos... Al mover la mano me lastim un dedo -repuso Ins chupndose la coyuntura del dedondice y sacudindolo despus para aparentar el dolor del supuesto rasguo. -Aqu estn el chocolate y los bollos -aadi la monja-. Vaya, ya es tiempo de que se marche ese mocito, porque oscurece y no es sta hora de tener abierto el locutorio. -Rabiando estoy por marcharme -dije-. Vengan ac esos bollos y ese chocolate, que la seora marquesa ha de estar con el alma en un hilo, aguardando tan buenas cosas. Y qu le digo a su merced en contestacin al recado que tuve el honor de traer? -Que est muy bien -contest Ins apretando su cara contra la reja-. Que har lo que me mandan, y que cuando quieran venir por m, estoy dispuesta a salir del convento. -Cmo es eso, nia? -dijo alarmada la monja-. Que quiere Vd. salir! Qu pensar su futuro esposo Jesucristo si llega a sus odos lo que Vd. ha dicho! Y tiene que saberlo forzosamente, porque l est en todas partes y todo lo oye. Nada, nada -aadi arrimando su hocico a la verja-. Rapaz, a la seora marquesa dir Vd. que la nia persiste en su ejemplar vocacin, y que si quieren verla enfadada y bufando de rabia, que le hablen del siglo y sus tentaciones. Ins prorrumpi en una carcajada tan natural, tan graciosa, tan fresca, tan jovial, que hasta las paredes del convento parecan regocijarse con tan alegre msica. -Qu risas tan mundanas son esas? -dijo la madre Transverberacin-. Es la primera vez que se re Vd. de ese modo en esta casa. Qu pasa para tanta alegra?... Adentro, nia, adentro y daremos parte de este inaudito desenfado a la madre abadesa. Cerrose el locutorio y sal a la calle. Sentame con nueva vida, con centuplicadas fuerzas en mi espritu y en mi cuerpo; sentame capaz de todo, de la abnegacin, de la lucha, hasta del herosmo, porque la presencia y las palabras de Ins haban abierto desconocidos horizontes, inmensos espacios delante de m.

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Captulo XIV
Antes de llegar a la posada, fuerte ruido de tambores y cornetas me anunci la salida del ejrcito. Corr a buscar mis armas y mi caballo, y antes de que se notara mi falta, ya estaba en fila con el seorito conde de Rumblar, Marijun y los dems de la partida. Era ya de noche cuando salimos, y el pueblo todo tom parte en aquella espontnea fiesta de nuestra despedida: millares de luces se encendieron a nuestro paso en balcones y puertas; ninguna mujer dej de saludarnos desde la reja, ya sin galn, y todoslos chicos engendrados por aquella fecunda generacin, salieron delante de los tambores acompandonos hasta ms all de la Puerta Nueva. Anduvimos toda la noche, y al da siguiente, al salir del Carpio, nos desviamos del camino real de Andaluca tomando a la derecha en direccin a Bujalance. Durante esta primera jornada encontramos a Santorcaz, que haba salido de Bailn para incorporarse a su cuadrilla, y a todos nos dio mucho gusto el verle.

Bailn (Versin para imprimir) -Aqu traigo varios regalitos que le manda a usted su seora mam -dijo a mi amo, entregndole unos paquetes-. La seora estaba desazonada por no haber tenido noticias de Vd., y me encarg que le cuidase bien. Hizo el seor conde las visitas que doa Mara le encarg? -Puntualmente -contest mi amo-. Y Vd., por qu no ha venido antes? -Qu demonio! -exclam Santorcaz-. Con estas cosas ni tenemos posta, ni quien lleve una carta. Sin embargo, yo recib las que esperaba, y aqu estoy al fin, deseando, como los dems, que tropecemos con los franceses. Desde entonces fue Santorcaz el principal personaje de la cuadrilla despus del amo, lugar que supo conquistarse con su desenvoltura y la amenidad subyugadora de su conversacin. l pona todo su esmero en agradar a D. Diego, cosa fcil de conseguir;y siempre fijo al lado de este, cautiv prontamente el nimo del buen chico, ya contndole hazaas y extraordinarios hechos, ya sugirindole con su frtil imaginacin ideas y conceptos propios para enloquecer a un joven de chispa, pero muy atrasado en su desarrollo intelectual. Y a todas estas, seores mos, ni una palabra os he dicho de aquel ejrcito, ni de su extraa composicin; pero atended ahora, que lejos de ser tarde, es esta la ocasin propicia de hacerlo, segn el refrn que dice: cada cosa en su tiempo y los nabos en adviento. La base del ejrcito de Andaluca estaba en las tropas del campo de San Roque mandadas por Castaos, y en las que despus trajo D. Teodoro Reding de Granada. Componase de lo ms selecto de nuestra infantera de lnea, con algunos caballos y muy buena artillera, no excediendo su nmero de trece a catorce mil hombres. Agregronse a aquellas fuerzas algunos regimientos provinciales y los paisanos que espontneamente o por disposicin de las Juntas, se engancharon en las principales ciudades de Andaluca. Difcil es conocer la cifra exacta a que se elevaron las fuerzas de paisanos armados; pero seguramente eran muchos, porque la convocatoria haba llamado a todos los mozos de diez y seis a cuarenta y cinco aos, solteros, casados y viudos sin hijos, de cinco pies menos una pulgada, medidos descalzos. Adems de los notoriamente intiles, como cojos, mancos, ciegos, etc., seexceptuaba a los que tenan su mujer embarazada o ejercan cargos pblicos, as como a los ordenados de Epstola; pero no haba excepcin por razn de cosecha o labores del campo. Los nicos rechazados de las filas, sin tener aquellos reparos, eran los negros, mulatos, carniceros, verdugos y pregoneros. Con paisanos, pues, cre Sevilla cinco batallones y dos regimientos de caballera; Cdiz mand el batalln de tiradores que llevaba su nombre, y las ciudades y villas de Utrera, Jerez, Osuna, Carmona, Jan, Montoro y Cabra, enviaron cuerpos de infantera y caballera de nmero irregular. Esto aument el ejrcito; pero an deba crecer un poco ms aquel que empez enano y deba ser gigante terrible, si no por su tamao, por su fuerza. Los militares espaoles que el Gobierno de Madrid incorporaba a las divisiones de Moncey, de Vedel o de Lefebvre iban huyendo de sus traidoras filas en cuanto se les presentaba ocasin para ello, de tal modo que al verificar sus marchas aquellos ejrcitos por parajes montuosos y accidentados, vean que los espaoles se les escapaban por entre los dedos, como suele decirse. Los desertores acudan a engrosar las tropas del ejrcito de Blake, del de Cuesta o del de Castaos; y a Carmona y a Crdoba llegaron muchos, escapados de las filas de Moncey, as como casi todos los que hacan la campaa de Portugal con Junot. Aquellos oficiales y soldados al romper la disciplina literal quelos sujetaba a la Francia invasora para acudir al llamamiento de la disciplina moral de su patria oprimida, hacan el viaje disfrazados, traspasaban a pie las altas montaas y los ardientes llanos, hasta encontrar un ncleo de fuerza espaola. Daba lstima verles llegar rotos, descalzos y hambrientos, aunque su gozo por hallarse al fin en tierra no invadida les haca olvidar todas las penas. Con estos desertores, entre quienes haba guardias de corps, walones, ingenieros, y artilleros, aument un poco nuestro ejrcito. Pero an creci algo ms. La Junta de Sevilla haba indultado el 15 de Mayo a todos los contrabandistas y a los penados que no lo fueran por los delitos de homicidio, alevosa o lesa majestad divina o humana, y esto trajo una legin, que si no era la mejor gente del mundo por sus costumbres, en cambio no tema combatir, y fuertemente disciplinada, dio al ejrcito excelentes soldados. Ibros, lugar clebre en los fastos del contrabando; Jandulilla, Campillo de Arenas, y otras localidades, entregadas ms tarde al sable de la guardia civil y de los carabineros, enviaron respetables escuadrones, con la particularidad de que por venir armados hasta los dientes, y ser todos unos

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Bailn (Versin para imprimir) caballeros de muy buen temple, que saban dnde echaban la boca del trabuco, se les reput como auxiliares muy eficaces del ejrcito. Cuerpos reglamentados espaoles, con algunos suizos y walones; regimientosde lnea que eran la flor de la tropa espaola; regimientos provinciales que ignoraban la guerra, pero que se disponan a aprenderla; honrados paisanos que en su mayor parte eran muy duchos en el arte de la caza, y por lo general tiraban admirablemente; y por ltimo, contrabandistas, granujas, vagabundos de la sierra, chulillos de Crdoba, holgazanes convertidos en guerreros al calor de aquel fuego patritico que inflamaba el pas; perdidos y merodeadores, que ponan al servicio de la causa nacional sus malas artes; lo bueno y lo malo, lo noble y lo innoble que el pas tena, desde su general ms hbil hasta el ltimo pelaire del Potro de Crdoba, paisano y colega de los que mantearon a Sancho, tales eran los elementos del ejrcito andaluz. Se form de lo que exista; entraron a componer aquel gran amasijo la flor y la escoria de la Nacin; nada qued escondido, porque aquella fermentacin lo sac todo a la superficie, y el crter de nuestra venganza esputaba lo mismo el puro fuego, que las pestilentes lavas. Removido el seno de la patria, ech fuera cuanto haban engendrado en l los gloriosos y los degenerados siglos; y no alcanzando a defenderse con un solo brazo, trabaj con el derecho y el izquierdo, blandiendo con aquel la espada histrica y con este la navaja. En cuanto a uniformes y trajes, los haba de todas las formas conocidas. Es prodigioso cmo se equipaquel ejrcito de paisanos en diez y seis das. La administracin actual, con todos sus recursos, es un sastre de portal comparada con aquel confeccionador que puso en movimiento millones de agujas en dos semanas. En cierto estado que la historia no ha credo digno de sus pginas, pero que existe an, aunque en el olvido, se consigna el nmero de piezas de vestuario que hicieron gratuitamente las monjas y seoras de Sevilla. Dice as: Por las comunidades y seoras de distincin se han hecho 3.335 camisas, 1.768 pantalones y 167 casacas de soldado: 1.001 camisas, 312 pantalones y 700 chalecos de sargento: 374 botines de pao, 149 sacos de caballera, 16 mochilas y 1.684 escarapelas. Las seoras de Alcolea, las de Carmona, Lora del Ro y otros pueblos figuran en la cuenta con cifras parecidas. Esta diversidad de manos en la hechura del vestuario indica que la voz uniforme, en lo tocante a voluntarios, era una palabra. Al lado de las casacas blancas con solapa negra, carmes o azul que vestan la mayor parte de los regimientos de lnea; al lado de las levitas azules con bandolera que vestan los walones y los suizos, veamos los chaquetones de pao pardo con que se cubra la gente colecticia. Entre los altos morriones de la artillera y las gorras de los granaderos, llamaban la atencin nuestros blancos sombreros portugueses y las gorras de cuartel y los tocados de innumerables clases con que cubran suschollas los tiradores y voluntarios de los pueblos. Como antes he dicho, aquel ejrcito haca rer. Y el dinero para la guerra? Causa risa ver cmo se da hoy de calabazadas un ministro de Hacienda para arbitrar con destino a otra guerra unos cuantos millones que nadie quiere darle si no hipoteca hasta el ltimo pingajo de la Nacin. Aprended, generaciones egostas. Leed las listas de donativos hechos por los gremios, por los comerciantes, por los nobles y hasta por los mendigos. Aquel s era llover de dinero, y reunirlo a montones, sin que ni un realito de velln se escapase por entre los agujeros del cesto administrativo! En la lista de donaciones hay una partida conmovedora que dice as: La seora condesa viuda de Montelirios ha entregado su toaleta de plata, manifestando el sentimiento de que sus medios no alcancen tanto como su voluntad. Habr hoy quien d su toaleta?...

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Captulo XV
Nuestra marcha por Caete de las Torres en direccin al ro Salado era un verdadero paseo triunfal, mejor dicho, casi no pareca que marchbamos, porque la gente de los pueblos, incluso mujeres, ancianosy chicos, nos seguan a un lado y otro del camino, improvisando fiestas y bailes en todas las paradas. Cuando el ejrcito se detena, se eclipsaban en apariencia todos los males de la patria, porque la tropa, recobrando el buen humor, converta el campamento en una especie de feria. Yo no s de dnde salan tantas guitarras; no pude comprender de qu estaban hechos aquellos cuerpos tan incansables en el baile como en el ejercicio, ni de qu metal dursimo eran las gargantas,

Bailn (Versin para imprimir) para ser tan constantes en el gritar y cantar. Durante la primera semana del mes de Julio no nos faltaron vveres abundantes, as es que lo pasbamos perfectamente; y como tampoco tropezamos con los franceses, que estaban establecidos, aunque muy inquietos, al otro lado del ro, a todos, especialmente a los inexpertos, nos pareca la guerra una ocupacin dulcsima. Sobre todo el condesito de Rumblar no caba en su pellejo de puro alborozado; y como con el roce de tanta y tan diversa gente se iba despabilando por extremo, lleg a adquirir con la nueva vida un desembarazo, un dominio de su propia persona que antes no tena. Santorcaz, como dije, haba logrado en poco tiempo gran ascendiente sobre D. Diego, de tal modo que cuanto nuestro mozalbete pona por obra, lo consultaba con aquel. Marijun en cambio haca buenas migas con un servidor de Vds., y siempre juntos en las marchas y en losdescansos, nos contbamos nuestras cosas, compadecindonos y consolndonos mutuamente. Nosotros dos solos y sin dar parte a nadie nos comimos el divino chocolate y los bollos de la madre Transverberacin. Todo el ejrcito tena gran impaciencia por venir a las manos con la canalla. Como existen en todo campamento, adems del supremo consejo que se celebra en la tienda del general, tantos consejillos como grupos de soldados se escalonan aqu y all en la cantina o en el campo raso, para echar una caa o tirar un par de cartas, nosotros estbamos dilucidando siempre en pequeos cnclaves la eterna cuestin de nuestro encuentro con los franceses. Cuntas veces reunidos junto a un tambor donde haba un jarro de vino, dispusimos el paso del ro, el ataque del enemigo en su posicin de Andjar, u otra hazaa de la misma harina! Un da hallndonos en Porcuna, y despus que se nos uni el ejrcito de Reding, resolvimos, despus de ardiente discusin, que nuestros generales estaban atolondrados, y sin saber qu plan adoptaran. El conde de Rumblar dijo que iba a escribir a su maestro D. Paco, para que le dijera lo que ms convena hacer; pero como todos se rieron de esta ocurrencia, nuestro generalito se amosc y fue a que le consolara con sus adulaciones interminables el lugarteniente Santorcaz. Por ltimo, tras largo consejo celebrado por losgenerales, se dijo que iban a ser distribuidas las divisiones para tomar la ofensiva inmediatamente. Aquel da, que fue si no recuerdo mal el 12 o el 13 de Julio, vi por primera vez al general Castaos, cuando nos pas revista. Pareca tener cincuenta aos, y por cierto que me caus sorpresa su rostro, pues yo me lo figuraba con semblante fiero y ceudo, segn a mi entender deba tenerlo todo general en jefe puesto al frente de tan valientes tropas. Muy al contrario, la cara del general Castaos no causaba espanto a nadie, aunque s respeto, pues los chascarrillos y las ingeniosas ocurrencias que le eran propias las guardaba para las intimidades de su tienda. Montaba airosamente a caballo, y en sus modales y apostura haba aquella gracia corts y urbana, que tan comn ha sido en nuestros Csares y Pompeyos. Es preciso confesar que a caballo y en las paradas hemos tenido grandes figuras. Esto no es decir que Castaos fuera simplemente un general de parada, pues en 1808, y antes de inmortalizar su nombre tena muy buenos antecedentes militares, aunque haba hecho su carrera con rapidez grande, si no desusada en aquellos tiempos. A los doce aos de edad obtuvo el mando de una compaa; a los veintiocho le hicieron teniente coronel y a los treinta y tres coronel. Si en su juventud no asisti a ninguna campaa, en 1794, y cuando tena treinta y ocho aos y la faja de mariscal de campo, estuvo en la del Roselln a las rdenesdel general Caro, y all le hirieron gravemente en el lado izquierdo del cuello. Cuentan que la ligera inclinacin de su cabeza hacia aquel lado provena de la tal herida. Voy a decir de qu manera nos distribuyeron. La primera divisin la mandaba Reding, la segunda Coupigny y la tercera Jones: la reserva estaba a las rdenes de D. Juan de la Pea, y mandaban destacamentos sueltos compuestos poco ms o menos de mil hombres, y en calidad de tropas volantes para mortificar al enemigo, D. Juan de la Cruz, el marqus de Valdecaas y D. Pedro Echvarri, que despus fue uno de los ms famosos polizontes de la reaccin. Trescientos escopeteros que haban salido Dios sabe de dnde, eran capitaneados por el presbtero D. Ramn de Argote. No es verdad que hubiera estado mejor diciendo misa? A caballo ramos tres mil, fuerza no muy grande si se considera que bamos a operar en pas entrellano y contra jinetes muy aguerridos; pero en cambio nuestra artillera era de primer orden. Tenamos veinticuatro piezas, servidas por el Real Cuerpo, con lo ms florido de aquella oficialidad a quien estaba reservada la mayor gloria de la guerra, desde el 2 de Mayo hasta la batalla de Vitoria.

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Bailn (Versin para imprimir) Nosotros nos extendamos por la izquierda del Guadalquivir, ocupando los pueblos de Porcuna y Lopera; y alargando una de nuestras alas por el caminode Arjonilla, observbamos la orilla derecha, mientras la otra ala se extenda hacia Higuera de Arjona buscando a Mengbar. El francs ocupaba a Andjar con las fuerzas que primitivamente trajo a Andaluca, y que haban vencido en el puente de Alcolea y saqueado a Crdoba. La divisin de Vedel, fuerte de diez mil hombres, ocupaba a Bailn, y la pequea divisin de Ligier-Belair, el mismo general a quien vimos batirse con los vecinos de Valdepeas en los primeros das de Junio, estaba en Mengbar guardando el paso del ro por aquella parte. Andjar, Bailn, Mengbar. Del primero al segundo punto corra la carretera general de Andaluca, desde Bailn a Mengbar el camino que iba a Jan, y desde Mengbar a Andjar el ro. Conserven Vds. en la memoria la disposicin de este tringulo para comprender la importancia de los movimientos de ambos ejrcitos. Cualquiera que fuese el pensamiento de nuestros generales, lo cierto es que la primera divisin recibi orden inmediata de ponerse en marcha, mientras Castaos con la tercera y la reserva se diriga hacia el puente de Marmolejo para pasarlo y atacar a Dupont en Andjar. Ya he dicho que mandaba D. Teodoro Reding la primera divisin: lo que an no ha sido escrito por la historia ni dicho por m, es que yo formaba parte de ella, porque toda la caballera voluntaria haba sido incorporada, mejor dicho, fundidaen los batallones del ejrcito, que apenas contaban con la mitad del contingente. A mi amo y a los que le seguan nos toc formar en las filas del regimiento de Farnesio, mientras que los lanceros de Sevilla fueron casi todos incorporados al regimiento de Espaa. El da 13 nos separamos de nuestros compaeros y tomamos el camino, mejor dicho, las veredas y trochas que conducan a Mengbar. No llegbamos a seis mil; pero ramos buena gente aunque me est mal el decirlo. El regimiento de guardias walones, los suizos, el de la Corona, el de Irlanda, el de Jan, los granaderos provinciales, los fusileros de Carmona, la caballera de Farnesio y las seis bocas de fuego que mandaba D. Antonio de la Cruz, eran piezas respetables, orgullosas de s mismas. Tenamos por general a un hombre impetuoso, de ms arrojo que prudencia, mediano tctico; pero incansable en las marchas. Nuestro jefe de Estado Mayor, D. Francisco Javier Abada, era un militar muy entendido, quizs de los mejores que entonces tena el ejrcito espaol, y el coronel puesto al frente de la artillera pasaba por un oficial de mucho entendimiento en su arma. Nosotros le llambamos el sainetero por ser hijo de D. Ramn de la Cruz. Adelante, pues. Al llegar a Mengbar, encontramos la poblacin muy alborotada, porque un destacamento francs enviado a Jan en busca de vveres, despus de saquear horriblemente esta ciudad, habaretrocedido a su cuartel general asolando a su paso la comarca. De Jan se contaban atrocidades que apenas son crebles en militares de un pas europeo. Dijronnos que mujeres y nios haban sido inhumanamente degollados y que igual muerte padecieron dentro de sus mismos hospitales varios frailes agustinos y dominicos enfermos. La consternacin de aquellos pueblos era excesiva, y al aproximarse las tropas acudan en tropel a nuestro encuentro, derramando lgrimas de ira, suplicndonos que no dejramos vivo un francs, y pidiendo los viejos an fuertes y los rapaces de doce aos que se les dejase marchar entre las filas para ayudarnos. Segn nos decan, despus del saqueo, en los caseros inmediatos al trnsito, Almenara, Fuente del Rey, Graena y otros no haban dejado ni un grano de trigo, ni un azumbre de vino, ni un puado de paja. Hasta las medicinas de las boticas y de los hospitales de Jan fueron robadas, y al propio tiempo ni un carro ni una mula quedaron en todos aquellos contornos. Muchas familias expoliadas haban acudido a Mengbar. En la plaza del pueblo dos frailes escapados a las carniceras de Jan, predicaban el exterminio de los franceses. Al ver la indignacin de aquella infeliz gente robada y vejada, al ver las mujeres que acudan frenticas y rabiosas pidindonos que vengramos a sus inocentes hijos degollados sin piedad en la cuna, comprend las crueldades de que por su parteempezaban a ser vctimas los franceses, cuando se rezagaban.

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Bailn (Versin para imprimir)

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Captulo XVI
Antes de decidirse a pasar el ro, nuestro general mand una pequea fuerza en reconocimiento de la situacin de las tropas de Coupigny. Algunos jinetes de Farnesio tomaron parte en esta expedicin, y Marijun que fue en ella, nos cont a su regreso en la tarde del 15, que haban encontrado la divisin del marqus hacia Villanueva de la Reina, donde le entregaron los pliegos de Reding. Desde el campamento de Coupigny se haba visto una gran polvareda en la orilla derecha, y pareca que la divisin de Vedel marchaba desde Bailn a Andjar, para reforzar a Dupont, que ya haba trabado la lucha con Castaos. La gente venida de Arjonilla aseguraba haber odo fuerte caoneo hacia la parte de los Visos. -A estas horas -deca Marijun-, o ellos o los de Castaos han de estar derrotados. -Y qu esperaba el marqus en Villanueva de la Reina? -pregunt Santorcaz con aquella suficiencia estratgica que le hiciera tan digno de admiracin a los ojos del joven D. Diego. -All se estaba tan quieto -repuso Marijun-. Parece que est de acuerdo con nuestro general para operar en combinacin y atacar juntos a Bailn. -Pero qu estrategia es esa, ni a qu conduce atacar a Bailn? -dijo Santorcaz, atrayendo en su alrededor un crculo de soldados-. No dices que la divisin Vedel sali de Bailn y est ya sobre Andjar? -S: as lo decan en Villanueva. -Pues si no hay enemigos en Bailn, qu es eso de atacar a Bailn? Se tratar de ocuparlo para luego avanzar por el arrecife y embestir a Dupont y a Vedel por la espalda, mientras Castaos, Jones y Pea lo atacan de frente. -Eso, eso ser -dijimos todos-. De ese modo les cogeremos entre dos fuegos y no escapar ni una patena de las que han robado en Crdoba. -Pero si ese es el plan, ya deba estar puesto en ejecucin. Si se estn batiendo en Andjar, a estas horas deberamos estar nosotros cayendo sobre la retaguardia francesa; mientras que si nos ponemos en marcha esta noche y llegamos maana, sabe Dios... Al anochecer se nos puso en movimientos ro arriba, lo cual no comprendimos ni poco ni mucho hasta que algunos compaeros que eran del pas y conocan el terreno nos dijeron que bamos buscando el vado del Rincn para pasar al otro lado. Por la noche algunas fuerzas de infantera y dos piezas pasaron porjunto a la barca, mientras el grueso del ejrcito con la caballera nos disponamos a hacerlo media legua ms arriba. Antes de amanecer sentimos algunos tiros del otro lado, y disenos orden de hacer el menor ruido posible, y de no encender lumbre. La noche era calurosa: habamos comido poco y mal el da anterior, y con esto y el no dormir no estbamos del mejor humor; pero la guerra tiene mil contrariedades, y ojal fueran todas como aquella. Entramos al fin en el ro, cuya frescura era agradable a nuestros cuerpos, secos e irritados por el calor y el polvo, y algn tiempo despus, cuando comenzaban a iluminar el horizonte los primeros vislumbres de la aurora, ya ramos dueos de la orilla derecha. El mayor general Abada, que haba dirigido el paso, nos mand replegarnos a un sitio bajo, donde casi toda la fuerza poda permanecer oculta, y all aguardamos ms de media hora. No se vean los enemigos por ningn lado; pero all lejos hacia la barca continuaba cada vez ms vivo el tiroteo de fusil. El terreno es por all bastante quebrado, abundando los matorrales y chaparros; y entre estos designaron un camino de trocha por donde avanz la infantera, mientras a los de a caballo se nos mand caminar por terreno ms alto. Habamos tomado tan al pie de la letra la orden de no hacer ruido, que avanzamos despacio y silenciosamente con el alma en suspenso y los ojos atentamente fijos en el ltimo trminodel terreno hacia la izquierda, punto donde se haba trabado la accin. Vimos al fin a los franceses tirotendose con nuestros compaeros, con aquellos que haban pasado la barca durante la noche, y luchaban en un campo bajo salpicado de espesos matorrales. En una pequea loma, y como a dos tiros de fusil de aquel sitio, brillaba inmvil e imponente una cosa que desde el primer momento atrajo nuestras miradas, infundindonos cierto recelo. Era un escuadrn de coraceros, la mejor caballera del ejrcito de Dupont. Todos los jinetes contemplamos el resplandor de las bruidas corazas, en cuyos

Bailn (Versin para imprimir) petos el sol naciente produca plateados reflejos; y despus de mirar aquello sin decir nada, nos miramos unos a otros, como si nos contramos. Ni una voz se oa en nuestras filas: a todos se nos haba cambiado el color, y temblbamos aunque cada cual hiciera esfuerzos por disimularlo. El nico rumor que turbaba el profundo silencio de nuestro regimiento, donde hasta los caballos parecan contener el aliento y explorar el campo con atnitos ojos, era un ligero y casi imperceptible son metlico producido por las estrellas de las espuelas. Aquel temblor de piernas es un accidente que la caballera observa siempre en el comienzo de todas las batallas. El combate, principiado en guerrillas, arreciaba desde que empez la infantera a desplegar un frentecompacto de consideracin. Pero casi toda la tropa espaola se mantena en reserva, esperando a saber fijamente si los franceses ocultaban una gran fuerza en la carretera de Bailn. Mientras el frente espaol aumentaba sus tiros, resistiendo a las innumerables guerrillas francesas, que al abrigo de sus posiciones medio atrincheradas hacan fuego mortfero, la artillera continuaba a retaguardia, y la caballera, asimismo fuera de accin, recibi orden de ocupar un cerro a mano derecha. Fijos all, no quitbamos los ojos de la tremenda fila de corazas que resplandecan en la loma de enfrente, quietas y confiadas en su valor y pesadumbre. Aquella fuerza era muy superior a la nuestra por su organizacin y la marcialidad de cada uno de sus soldados; pero nosotros tenamos sobre ella, adems de la ventaja numrica, que no era de gran valor, dada nuestra impericia, la siguiente ventaja moral: puestos ellos en la vertiente anterior de una loma, todo su poder y su nmero se presentaban a nuestra vista: no haba ms coraceros que aqullos, y podamos contarlos uno por uno. Nosotros, en cambio, estbamos sabiamente colocados por el mayor general en otra altura parecida; pero slo una quinta parte del regimiento ocupaba la parte culminante de la loma, mientras que todo lo dems se extenda en la vertiente posterior, permaneciendo completamente oculto a la vista del enemigo; de modo que si nosotros les contbamos perfectamente a ellos, los franceses,engaados por la apariencia, se reiran de los treinta o cuarenta jinetes sin uniforme, enseoreados del cerro con aire de perdona vidas. Nosotros tenamos sobre ellos la ventaja de lo desconocido, que es el genio tutelar de las batallas, de eso que no se ve y que en el momento apurado y crtico sale inopinadamente de lo hondo de un camino, del respaldo de una loma, de la espesura de un bosque; combatiente de ltima hora que la tierra echa de su seno, y se presenta fresco, sin heridas ni cansancio a decidir la victoria. Nuestras filas haban desalojado a los franceses de sus posiciones. Les vimos replegarse en desorden y entonces ces la inmovilidad de los coraceros. Los resplandecientes petos despedan mltiples reflejos, y ordenadamente descendieron de su colina en perfecta fila. Relincharon sus caballos, y los nuestros relincharon tambin, aceptando el reto. Pero entonces ocurri uno de esos cambios de escena tan frecuentes en la guerra, y cuyo artificio, si cae en buenas manos, basta a decidir la victoria. Arrojadas nuestras filas sobre las guerrillas enemigas, clareado el terreno y puestas en juego algunas piezas de artillera, viose que los franceses vacilaban, agrupndose y retrocediendo como si buscaran nuevas posiciones. Se nos dio orden de avanzar bajando, y una vez en llano, convertimos sobre nuestro flanco, para formar un largo frente de batalla. La infantera francesa estaba delante de nosotros, resguardada por sus coraceros: pero estos observando nuestro movimiento y reconociendo al instante su indudable inferioridad, invadieron precipitadamente la carretera. La retirada era cierta. Se nos form en columnas, dndonos orden de cargar, y el regimiento se puso rpidamente al galope. Pareca que la misma tierra, sacudindose bajo las herraduras de nuestros caballos, nos echaba hacia adelante. Aquellos primeros pasos tras un ideal de gloria, acompaaron voces de guerra mezcladas con piadosas invocaciones. -Madre nuestra, Santa Virgen de Araceli, ven con nosotros! -Viva Espaa, Fernando VII, y la Virgen de la Fuensanta! Ya nadie pensaba en tener miedo: muy lejos de esto, todos los de mi fila rabibamos por no estar en las de vanguardia, en aquellas filas dichosas que acometan a sablazos a los franceses de a pie, ya pronunciados en completa dispersin. Tal era nuestro furor blico en aquella fcil victoria, que D. Diego, Marijun y yo, no encontrando a derecha e izquierda francs alguno, hacamos grande estrago con nuestros sables en los arbustos del camino, diciendo: Perros, canallas, ya sabris cmo las gastamos los espaoles.

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Bailn (Versin para imprimir) La gloria de cargar sobre la infantera francesa perteneci tan slo a las primeras filas, aunque no les dur mucho el regocijo, porque los enemigos, convencidosya de que no tenan fuerza bastante para hacernos frente, tomaban a toda prisa el camino de Bailn. Una vez posesionados del camino, seguimos adelante; pero los caballos enemigos corran a todo escape, y la infantera se puso en salvo por las veredas, dispersndose a un lado y otro de la carretera. Sobre las diez nos detuvimos, y puestas en orden las columnas, avanzamos despacio, porque recelbamos de ser atacados por una divisin entera. Entretanto nuestras prdidas haban sido nulas en la caballera, y escasas, aunque sensibles, en la infantera, que perdi un capitn del regimiento de la Reina y bastantes soldados. Despus de haber perdido de vista a los enemigos, continuamos la marcha hacia Bailn, si bien con mucha cautela, pues haba la presuncin de que los franceses, reforzados con gran nmero de tropas y caballos y artillera, se nos presentaran de nuevo en mitad del camino, sorprendindonos en nuestra triunfal carrera. As fue en efecto. A eso del medio da nuestras columnas avanzadas recibieron el fuego de los imperiales, que rehechos con un destacamento que haba llegado de Linares, trataban de ganar lo perdido. Furiosos por el reciente desastre, acometieron briosamente a nuestra vanguardia. Tomamos posiciones, y las tropas ligeras, ayudadas de un enjambre de paisanos, se diseminaron por las escabrosidades colindantes, desde cuyos matorrales mortificaban a losfranceses con fuego menudo. La caballera entretanto continuaba muy lejos de la accin, y aunque nuestro deseo hubiera sido que se nos enviara a lo ms recio para desahogar la furia de nuestro enardecido pecho, Dios quiso por fortuna que no llegase esta ocasin, pues la escaramuza termin de improviso; cesaron los tiros, y vimos con sorpresa que los franceses, como posedos de sbito pavor, retrocedan a la desbandada hacia Bailn, recogiendo precipitadamente sus heridos. Qu ocurra? Segn despus supimos, los franceses haba tenido una prdida funesta, la de su general Gobert, el cual cay mortalmente herido por una de esas balas de invisible guerrero, que salan de entre las malezas para taladrar el corazn del Imperio. Aquel valiente militar muri pocas horas despus en Guarromn. Dueos nosotros del campo, y sin enemigos a la vista, pareca natural que furamos sobre Bailn; pero el ejrcito volvi hacia Mengbar para repasar el ro, movimiento que no fue por nosotros comprendido. Todos estbamos muy orgullosos, y especialmente los paisanos inexpertos no cabamos en el pellejo. -Hoy es da del Carmen! -exclam D. Diego-. Viva la Virgen del Carmen, y mueran los franceses! Ruidosas exclamaciones alegraron y conmovieron nuestras filas. Era el 16 de Julio: en este da la Iglesia celebra, adems de la advocacin del Carmen, elTriunfo de la Santa Cruz, fiesta conmemorativa de la gran batalla de las Navas de Tolosa, ganada contra los infieles por castellanos, aragoneses y navarros, en aquellos mismos sitios donde nosotros perseguamos a los franceses, y en el mismo 16 del mes de Julio. Haban pasado quinientos noventa y seis aos. La coincidencia del lugar y la fecha nos inflamaba ms, y aadido a nuestro patriotismo una profunda fe religiosa, nos cremos hroes, aunque hasta entonces no habamos tenido ocasin de probarlo. Antes de cruzar el ro, descansamos para llevar algo a la boca. Oh, qu desengao! Estbamos muertos de hambre y cansancio, y se nos dijo que no haba ms que un tercio de racin. Pero nosotros ramos buenos chicos y nos conformamos, supliendo los dos tercios restantes con la sustancia moral del entusiasmo. -Pero Sr. de Santorcaz -pregunt a mi compaero, cuando con el agua al estribo vadebamos el Guadalquivir-, nos quiere Vd. decir por qu no se nos ha llevado adelante? Por qu despus de esta victoria desandamos lo andado? -Zopenco! -me contest-. Esto no ha sido ms que una fiestecilla de plvora, y todava no ha empezado lo bueno. Crees que no hay ms franceses que esos cuatro gatos de Ligier-Belair? Qu sabes t si a estas horas, Vedel, que fue a Andjar en auxilio de Dupont, habr regresado a Bailn? Ahora, o yo meengao mucho, o vamos en busca del marqus de Coupigny para reunirnos y emprender juntos un nuevo ataque. Ests al tanto de lo que digo? Ves cmo no en vano ha mordido uno el cebo en Hollabrnn, en Austerlitz y en Jena? Efectivamente, la intencin de nuestro general era reunirse con Coupigny; pero esto no se verific hasta la noche del 17 al 18.

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Captulo XVII
Se nos acamp en una altura a espaldas de Mengbar, y supimos con gusto que aquella noche no haramos movimiento alguno. Nuestro gozo, como nuestra fatiga, necesitaba descanso; necesitbamos dar desahogo al efervescente alborozo, no slo renovando en la memoria todos los incidentes de la accin de aquel da, sino tambin refiriendo cuanto cada uno hizo y cuanto dej de hacer para que la batalla fuese completamente ganada. Los suizos y los soldados de lnea no estaban tan engredos como nosotros los paisanos, que creamos haber asistido a la ms grande y gloriosa batalla de los modernos tiempos. Mirbamos con desdeosa indiferencia a los que quedaron de reserva, y al contarles lo que pas, hacamos subir a cifrasfabulosas el nmero de franceses segados por nuestros cortadores sables en la refriega. Largas horas pasamos sobre el campo saboreando los deliciosos recuerdos de tanta gloria, que como dejos de un manjar muy rico nos renovaban el placer del vencimiento. La noche era como de verano y como de Andaluca, serena, caliente, con un cielo inmenso y una atmsfera clara, donde flucta algo sonoro, cuya forma visible buscamos en vano en derredor nuestro. Tendidos sobre la caldeada tierra a orillas del ro, cuyas frescas emanaciones buscbamos con anhelo, entretenamos las horas hablando, cantando, o haciendo eruditas disertaciones sobre la campaa tan felizmente emprendida. En un grupo se jugaba a las cartas, en otro se deca un romance de hroes o de santos, en este algunos cantaores echaban al vuelo las ms romnticas endechas de la tierra, pues desde entonces era romntica Andaluca; en aquel se narraban cuentos de brujas, y en algunos, finalmente, se dorma sin inquietud por el da venidero. Nuestro D. Diego, siempre al arrimo de Santorcaz; Marijun, yo y algunos ms formbamos un grupo bastante animado, en el cual no ces el ruido hasta muy alta la noche. Despus de cantar, no escasearon los cuentos, acertijos y adivinanzas, y por ltimo, la conversacin recay en tema de mujeres. -Yo -dijo D. Diego con su natural ingenuidad-, me voy a casar. A todos les convido a mi boda. Yquin es la novia? dirn Vds. Pues sepan que no la he visto. Mi seora madre lo ha arreglado todo con otras dos seoras de Crdoba, y segn me han dicho, es ms bonita que el sol, aunque ahora le ha dado por no salir del convento. -Ser para cuando acabe la guerra, porque ahora no est el horno para bollos -dijo Marijun-. Yo tambin voy a casarme con una muchacha de Almunia, que tiene siete parras, media casa y burro y medio de hijuela. Tambin ser cuando acabe la guerra, y a todos les convido a mi boda. Y t, Gabriel? -Pues yo para no ser menos -contest-, dir que cuando se acabe la guerra me pienso casar tambin. Y con quin?, dirn Vds. Pues me caso con una condesa. -Con una condesa! -S seores, con una condesa que posee todas estas tierras que estamos viendo y otras ms all, y tiene dos escudos con ocho lobos sobre plata y catorce calderos, con media cabeza de moro y un letrero que dice... -Toma casa con hogar y mujer que sepa hilar -dijo Marijun interrumpindome-. Pues no dice que se casa con una condesa? Ser con alguna duquesa del estropajo. Pero di, en qu alczares reales est tu novia? -Este es un bobalicn que no sabe lo que se habla -dijo D. Diego-. Buena condesa ser ella! Pues, como os deca, muchachos, mi novia est muy desazonada esperando a que se acabe la guerra para casarse conmigo. As me lo han dicho, y lo creo. Apuesto que estn Vds. rabiando por saber quin es y cmo se llama; pero eso no lo he de mentar, porque mi seora madre y D. Paco me dijeron que si hablaba de esto antes de llegar la ocasin me castigaran no dejndome montar en el potro. Qu guapa es, seores! Sus ojos son dos luceros, como aquel grande y muy claro que est sobre el tejado de esa casa; su boca se compone de dos hojas de rosa; sus dientes hacen que todas las perlas echen a correr de envidia; sus mejillas son claveles abiertos, y cuando llora sus lgrimas son diamantes. Yo no la he visto ms que en figura; porque han de saber Vds. que cuando fui a visitar a sus tas en Crdoba me dieron un medalloncito con el retrato de la que ha de ser mi mujer, el cual retrato, por temor a que se me perdiera, lo he dado a guardar al seor de Santorcaz.

Bailn (Versin para imprimir) -Eso se parece -dijo uno de los oyentes-, a la historia de la princesa Laureola, por quien vinieron de La Meca los tres reyes moros, y dice el cuento que tena los ojos de azabache ardiendo, la boca de flor de granado, y las orejas de caracolitos del mar. Lo sabes t? -Eso est en el romance de la Reina mora, bruto. Qu tiene eso que ver con la princesa Laureola? -Yo s el romance de la Reina mora -grit don Diego batiendo palmas-. Lo echo? -Venga. -No; el del Barandal del cielo, que es ms bonito y habla de la Virgen -aadi el condesito gozoso de hallarse a punto de lucir sus habilidades-. Me lo ense mi hermana Presentacin, que sabe veintisiete y los dijo todos arreo delante del seor obispo de Guadix, cuando su ilustrsima par en casa el mes pasado. Y sin esperar a que le rogasen, el mayorazguito de Rumblar, con sonsonete de escuela, voz agridulce y amanerados gestos dio principio a la siguiente retahla:
Por el barandal del cielo se pasea una doncella blanca, rubia y encarnada, que alumbra como una estrella. San Juan le dice a Jess: quin es aquella doncella? Nuestra madre, buen San Juan, nuestra madre linda y bella; la Virgen no viene sola, ngeles vienen con ella; no viene vestida de oro, ni de plata, ni de seda; viene vestida de grana.... ...................

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Y como al concluir fuera acogida esta relacin conuna salva de aplausos, animose el recitador y nos endilg otra, no menos famosa, que empezaba:
All arriba en aquel alto hay una fuente muy clara, donde se lava la Virgen sus santos pechos y cara.... ....................

-Basta de romances! -exclam de improviso Santorcaz, asustndonos a todos con su interrupcin-. Eso es cosa de chiquillos, y no de hombres formales. No sabe Vd. ms que eso? -S muchos ms -dijo tmidamente el joven-. D. Paco me ha enseado muchos, y me los hace aprender de memoria para que los diga en las tertulias. -Y nada ms le ha enseado a Vd. ese seor D. Paco, a quien desde el primer momento tuve y diput por un gran zopenco?

Bailn (Versin para imprimir) -Tambin me ha enseado historia, s seor. Y s lo de nuestro padre Adn y aquello de Alejandro cuando fue a dar batallas a los persas como ahora vamos nosotros a drselas a los franceses. -Y nada ms? -Toma: tambin latn!, pero mi seora madre mand que no me atarugasen la cabeza de latn, puesto que no era necesario, y por ltimo D. Paco dijo que con saber un poquito de Musa mus bastaba. -Y qu libros ha ledo Vd.? -Nada ms que la Gua de Pecadores, donde est aquello del infierno. Ese libro es muy feo, y mi seora madre no me dejaba leer ms que lo del infierno, que da mucho miedo, y suea uno con ello. Pero mi seora madre tiene otros libros en el cofre, y cuando iba a misa, yo con mucha cautela los sacaba para leerlos. Uno se titula La farfulla o la cmica convertida, novela escrita por un fraile de mnimos, y otra, Princesa, ramera y mrtir, Santa Afra. Ambos libros son muy bonitos y traen un aquel de amores y besos que me daba mucho gusto cuando los lea a escondidas. Santorcaz sonrea. Despus de una pausa, dijo con cierta petulancia: -De modo que no ha ledo Vd. la Enciclopedia? -Qu es eso? -La Cincopedia -exclam uno-. Eh!, sabes t a dnde cae la Cincopedia? Esta palabra, que adquiri fortuna aquella noche, fue pasando de boca en boca, y ms de cien la repitieron entre zumbas y chacota. -Veo que son Vds. unos animales -dijo Santorcaz un poco avispado-. De todos modos, Sr. D. Diego, la educacin que Vd. ha recibido no puede ser ms deplorable en un joven mayorazgo, que por lo mismo que ha de sobresalir entre los dems en la sociedad, debe cultivar su entendimiento. -A ver, amigo -dijo Rumblar-, hbleme Vd. deesas cosas que me gustan. Todo lo que Vd. me deca anteayer, cuando bamos de camino por aqu, me tena encantado, y le juro que si no estuviera en vsperas de casarme y fuera preciso seguir con ayo, le dira a mi seora madre que me le pusiera a Vd. en lugar de D. Paco, el cual bien se me alcanza que no me ha enseado ms que gansadas y tonteras. -Pues repito que un joven destinado a ocupar tan alta posicin en el mundo, debe saber algo ms que el romance del Barandal del cielo. Verdad es que, o mucho me equivoco, o todo eso de los mayorazgos se lo llevar la trampa, y tarde o temprano se pondrn las cosas de manera que cada cual sea hijo de sus obras. -As debe ser -dijo Marijun-. No somos todos hijos de Dios? -Vengan Vds. ac y respondan -dijo Santorcaz excitando la curiosidad de sus oyentes-. No les parece que el mundo est muy mal arreglado? Abrironse varias bocas con estupefaccin, y no se oy ninguna respuesta. -Pues yo que no he ledo ningn libro -afirm al fin uno de los circunstantes- digo que Dios tiene que volver a hacer el mundo, porque eso de que se lo lleve todo el que primero sali del vientre de la madre y los dems se queden bailando el pelao, no est bien. Mi hermano el mayor, slo porque le dio la gana de nacer antes que yo, tiene tres dehesas y doscasas; y los dems... uno hubo de meterse fraile, otro se fue al Per, otro est muerto de hambre en un hospital de Sevilla, y yo, seores, tuve que meterme en el contrabando para que no se me helara el cielo de la boca. -Oye, t, Marijun -dijo otro-, sabes lo que contaban en Sevilla? Pues decan que la Junta se iba a poner de compinche con las otras Juntas para ver de quitar muchas cosas malas que hay en el gobierno de Espaa, lo cual podemos hacer nosotros, sin necesidad de que vengan los franceses a ensernoslo. -As ha de ser -observ Santorcaz-. Me han dicho que en Sevilla hay sociedades secretas. -Qu es eso? -Ya s -dijo uno-. Tiene razn D. Luis. En Sevilla hay lo que llaman flamasones, hombres malos que se juntan de noche para hacer maleficios y brujeras.

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Bailn (Versin para imprimir) -Qu ests diciendo? No hay tales maleficios. Mi amo iba tambin a esas Juntas, y cuando su mujer se lo echaba en cara, responda que los que all iban eran al modo de filsofos, y no hacan mal a nadie. -Pues en Madrid las sociedades secretas estn todava en la infancia -aadi Santorcaz-. En Francia las hay a miles, y todo el mundo se apresura a inscribe en ellas. -Pues si voy a Madrid -dijo con nfasis el mayorazguito-, lo primero que har ser meterme en una de esas sociedades, donde sin duda se han de aprender muy buenas cosas. No es verdad, D. Luis? Yo no tengo nada de torpe: me lo conozco, s, seores. Creer Vd., Sr. de Santorcaz, que eso que Vd. ha dicho de los mayorazgos se me haba ocurrido a m muchas veces cuando jugaba en el patio de casa con las gallinas? Pero ya que me ensea Vd. lo que ignoro, contsteme a una duda: Por qu tenemos nosotros en nuestras casas tantos papelotes llenos de garabatos, y por qu usamos esos escudos con sapos y culebras? El de mi casa tiene cuatro lagartos y un tablero de ajedrez con dos calderitos muy monos. -Si esos signos representan algo -repuso Santorcaz-, es referente al primero que los us, a sus hazaas si las hizo, y a sus privilegios si los tuvo; pero hoy, amiguito, tales pinturas no valen de nada, y dentro de algunos aos, los que las posean sin dinero, sern unos pobres pelagatos, a quienes nadie se arrimar, as como todo aquel que haya hecho una fortuna con su trabajo o la haya heredado de sus padres, o descuelle por su talento, ser bien quisto en el mundo, aunque no tenga ni un adarme de lagartija en su escudo. -De modo -pregunt el mozalbete-, que yo ser un pelagatos, si llego a perder mi patrimonio o soy un bruto? Esto s que es bueno. -Nada, nada -dijo uno-. Fuera mayorazgos, y que todos los hermanos varones y hembras entren a heredar por partes iguales. -Eso no puede ser -observ Marijun-, porque entonces no habra las grandes casas que dan lustre al reino. -Eso no puede ser -afirm un tercero-. Pues qu, el Rey iba a ser tan tonto que quitara los mayorazgos? Nada, nada; los dejar siempre por la cuenta que le tiene. -Es que si el Rey no quiere quitarlos, no faltar quien los quite -afirm Santorcaz. Todos se rieron al or sostener la idea de que existe alguna voluntad superior a la voluntad del Rey. -Cmo puede ser eso? Si el Rey no quiere... Hay quien est por cima del Rey? El Rey manda en todas partes, y digan lo que quieran, no hay ms que su sacra real voluntad. Muchachos, viva Fernando VII! -Pero vengan ac, zopencos -dijo Santorcaz-. Dicen Vds. que nadie manda ms que el Rey? -Nadie ms. -Y si todos los espaoles dijeran a una voz: queremos esto, seor Rey, nos da la gana de hacer esto, qu hara el Rey? Abrironse de nuevo todas las bocas, y nadie supo contestar.

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Captulo XVIII
-Gaznpiros, animales: si Vds. estn probando lo que digo -aadi con energa D. Luis-. Lo que pasa en Espaa qu es? Es que el Reino ha tenido voluntad de hacer una cosa y la est haciendo, contra el parecer del Rey y del Emperador. Hace tres meses haba en Aranjuez un mal ministro, sostenido por un rey bobo, y Vds. dijeron: No queremos ese ministro ni ese Rey, y Godoy se fue y Carlos abdic. Despus, Fernando VII puso sus tropas en manos de Napolen, y las autoridades todas, as como los generales y los jefes de la guarnicin, recibieron orden de doblar la cabeza ante Joaqun Murat; pero los madrileos dijeron: No nos da la gana de obedecer al Rey ni a los Infantes ni al Consejo ni a la Junta ni a Murat, y acuchillaron a los franceses en el parque y en las calles. Qu pasa despus? El nuevo y el viejo Rey van a Bayona, donde les aguarda el tirano del mundo. Fernando le dice: La corona de Espaa me pertenece a m; pero yo se la regalo a Vd., Sr. Bonaparte. Y Carlos dice: La coronita no es de mi hijo, sino ma; pero para acabar disputas, yo se la regalo a Vd., seor Napolen, porque aquello est muy revuelto y

Bailn (Versin para imprimir) ustedslo lo podr arreglar. Y Napolen coge la corona y se la da a su hermano, mientras volvindose a Vds. les dice: Espaoles, conozco vuestros males y voy a remediarlos. Pero Vds. se encabritan con aquello, y contestan: No, camarada, aqu no entra Vd. Si tenemos sarna, nosotros nos la rascaremos: no reconocemos ms Rey que a Fernando VII. Fernando VII se dirige entonces a los espaoles, y les dice que obedezcan a Napolen; pero entretanto, muchachos, un seor que se titula alcalde de un pueblo de doscientos vecinos, escribe un papelucho, diciendo que se armen todos contra los franceses: este papelucho va de pueblo en pueblo, y como si fuera una mecha que prende fuego a varias minas esparcidas aqu y all, a su paso se va levantando la Nacin desde Madrid hasta Cdiz. Por el Norte pasa lo propio, y los pueblos grandes lo mismo que los pequeos forman sus Juntas, que dicen: No, si aqu no manda nadie ms que nosotros. Si no reconocemos las abdicaciones, ni admitiremos de Rey a ese D. Jos, ni nos da la gana de obedecer al Emperador, porque los espaoles mandamos en nuestra casa, y si los reyes se han hecho para gobernarnos, a nosotros no nos han parido nuestras madres para que ellos nos lleven y nos traigan como si furamos manadas de carneros.... Estn Vds.? Lo comprenden Vds.? Pues esto ni ms ni menos es lo que est pasando aqu. Y ahora contstenme los alcornoques que me oyen: Quin manda,quin dispone las cosas, quin hace y deshace, el Rey o el Reino? El estupor que produjeron estas palabras reveladoras en el atento concurso, compuesto de muchachos rudos e ignorantes, pero de gran viveza de imaginacin, fue tan extraordinario que por un corto rato no se oy la ms insignificante voz, seal cierta de que las ideas vertidas por Santorcaz, entrando de improviso en los oscuros cacmenes de sus oyentes, haban armado all gran zipizape y polvareda, dejndolos aturdidos, confusos y sin palabra. El primero que rompi el silencio fue Rumblar, diciendo: -Todo eso est muy bien dicho. Querrn ustedes creer que hace das me ocurri una idea parecida cuando estaba cazando moscas y ponindoles rabos en cierta parte, para que al volar hicieran rer a mis dos hermanas que estaban rezando? Slo que yo no saba cmo decir aquello que pensaba. -S, seores, vivan las Juntas! -exclam uno levantndose-. Yo me s de memoria aquel papel que ech a la calle la de Crdoba, diciendo... Oigan ustedes: Cordobeses: los reinos de Andaluca se ven acometidos por los asesinos del Norte; vuestra patria va a verse oprimida bajo el yugo de un tirano; vosotros mismos seris arrancados de vuestros hogares y de vuestras casas! Cuarenta argollas est labrando el lascivo Murat para conduciros al Norte como a los animales ms inmundos!... Soldados: gemid de rabiay furor!... Doce millones de hombres os estn mirando y envidiando vuestra gloria, y aun la Francia misma ansa por vuestros triunfos. Ruidosos aplausos y gritos acogieron esta proclama, fielmente recitada con dramticos gestos por el muchacho. -Pues si los espaoles -continu luego Santorcaz-, pueden hacer lo que estn haciendo, no pueden tambin decir el da de maana: Vamos, no queremos que haya ms inquisicin, ni ms vinculaciones... pongo por caso... O que digan: En lugar de mil conventos, que haya tan slo la mitad, con lo cual basta y sobra, o no me da la gana de que haya diezmos... -Eso s que estara bueno -dijo Marijun-. Pero si todos los espaoles van a hacer eso, y cada uno empieza a gritar por su lado diciendo lo que quiere, se armar tal laberinto que no podrn entenderse. -Vaya unos zotes -aadi Santorcaz-. Pero venid ac: no veis que hay en Sevilla una Junta que es la que dispone? No veis que hay otra en Granada, otra en Crdoba y otra en Mlaga, etc.? Pues en lugar de todas esas Juntas pequeas que gobiernan en cada pueblo, no puede haber una muy grande que se rena en Madrid y acuerde lo que se ha de hacer? Mirronse los oyentes unos a otros, y los monoslabos de aquiescencia y aun de admiracin corrieron de boca en boca, demostrando la prontitud con queaquellas juveniles inteligencias desplegaban sus alas, an entumecidas y vacilantes, para intentar describir los primeros crculos en el espacio del pensamiento. -Estas conversaciones me enamoran -dijo el condesito de Rumblar-. Me estara toda la noche oyendo a este hombre, sin cansarme. Ya, ya voy aprendiendo muchas cosas que no saba.

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Bailn (Versin para imprimir) As aquella fantasa encerrada en el capullo de una educacin mezquina, agujeraba con entusiasmo su encierro, porque haba vislumbrado fuera alguna cosa que tena la fascinacin de lo nuevo. As aquel germen de pasin y de inteligencia, guardado en un huevo, se reconoca con vida, se reconoca con fuerza, y empezaba a dar picotazos en su crcel, anhelando respirar fuera de ella otros aires, y calentarse con calores ms enrgicos. As aquella ceguera abra sus prpados, gozndose en la desconocida luz. La conversacin termin en el punto en que la he dejado, porque la noche estaba muy avanzada y casi todos empezaron a rendirse al sueo, excepto el mayorazguito, cuyo despabilamiento era casi febril a causa del organismo de su imaginacin. Largo tiempo continuaron l y Santorcaz hablando en dilogo animadsimo, y como si discutieran planes y expusieran proyectos de gran trascendencia para los dos. Yo me apart del grupo, fingiendo retirarme a dormir; pero con nimo de satisfacer una imperiosa exigencia de mi alma, que a voces me peda soledad y meditacin.Todos los ruidos haban cesado en el campamento: las guitarras y castauelas, as como las cajas y las cornetas, estaban mudas, porque el ejrcito dorma. Lejos del grupo de mis amigos, echeme sobre el suelo, aguardando la aurora, sin poder ni querer cerrar los ojos; y all me puse a meditar sobre lo que desde mi salida de Madrid haba visto y odo. Cuntas personas nuevas para m haba encontrado en aquella breve jornada de mi vida! Con cunto afn, meditando a solas y mirndolas al lado, preguntaba a aquellos caminantes si tenan alguna noticia de lo que me reservaba el destino! De todas aquellas personas, ninguna estaba tan enrgicamente fija en mi pensamiento como Santorcaz, hombre para m incomprensible y sospechoso, y que empezaba a inspirarme secreta antipata, sin que acertara a explicarme por qu.

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Captulo XIX
Al siguiente da hicimos un movimiento por la orilla izquierda, ro arriba, hasta un punto mucho ms alto que Mengbar. Nada entendamos; pero Santorcaz, o por petulancia o porque realmente haba penetrado la intencin de Reding, nos dijo: -Nuestro general sabe lo que se hace, y es hombre que conoce la filosofa de las marchas. Haciendo alto a orillas del Guadalimas, parte del ejrcito se entretuvo en marchas incomprensibles, y empleando en esto ms de un da, nos encontramos de nuevo sobre Mengbar al anochecer del 18, punto al cual haba llegado horas antes la divisin del marqus de Coupigny. Reunidos ambos ejrcitos, no hubo all ms parada que la precisa para recoger las provisiones de que estbamos tan escasos, y ya muy de noche emprendimos el camino de Bailn. ramos catorce mil hombres. Todo anunciaba que bamos a tener un encuentro formal con el ejrcito francs. Segn nuestras noticias, Dupont continuaba en Andjar, reforzado por la divisin de Vedel. Haban trabado accin con nuestro tercer cuerpo y el de reserva que, pasando el ro por Marmolejo, estaban situados en la orilla derecha? Nosotros creamos que s, a menos que Castaos no aguardase para atacar enrgicamente a que la primera y segunda divisin cayeran sobre la espalda del ejrcito de Dupont, bajando desde Bailn. Era este el objeto que nos guiaba en nuestra marcha? Parecanos que s. Mientras llegaba el momento del drama, lejos de nosotros y en los flancos del ejrcito imperial, mil dramticas peripecias deban precipitar la catstrofe, irritando paulatinamente al enemigo. Los cuerpos y columnas de guerrilleros, mandados por D. Juan de la Cruz, el conde de Valdecaas y el clrigo Argote, se haban desparramado como enjambre mortfero por los pueblos y caseros que dominaban el cuartel general francs en las primeras estribaciones de la sierra al Norte de Andjar. De tal modo perseguan aquellos ardorosos paisanos a los franceses y con tanta rapidez se dispersaban para evitar ser atacados, que a los invasores les era de todo punto imposible estar tranquilos un solo momento. El poderoso gigante sacuda de una manotada aquellos moscones venenosos; pero estos volvan a zumbar en derredor suyo, le molestaban con sus terribles picaduras y huan inclumes, sin temer la espada ni el can, pues estas armas no se han hecho para mosquitos. No podan apartarse los franceses de su cuartel general como no fuera en grandes destacamentos: frecuentemente iban mil hombres a llenar en la fuente prxima unas cuantas alcarrazas de agua. Si por acaso salan a merodear

Bailn (Versin para imprimir) pelotones de poca fuerza, eran despachados por los guerrilleros en menos que se reza un credo. Antes que consentir que se apoderasen de una panera, la quemaban: las fuentes eran enturbiadas con lodo y estircol, para que no pudieran beber: los molinos desmontados y enterradas sus piedras para que no molieran un solo grano. Ay de aquel francs que se rezagara en las marchas de su destacamento! Sentase de improviso asido por mil colricas manos, sentase arrastrado por las mujeres, pellizcado por loschicos y acuchillado por los hombres, hasta que su existencia se apagaba con horrible choque en la fra profundidad de un pozo! El invasor no encontraba asilo en ninguna parte, y forzosamente encerrado en los lmites del cuartel general, vea conjurados contra s hombres y naturaleza. Por esto, rabioso y desesperado, anhelaba batirse en funcin campal, seguro de su destreza y costumbre de guerrear; y lamentando la estupefaccin del general en jefe, exclamaba: Demos una batalla, y aunque muera la mitad del ejrcito, la otra mitad conquistar un charco en que beber y un puado de trigo seco que llevar a la boca. Haban dejado los franceses en Montoro un destacamento de setenta hombres, para custodiar un molino donde fabricaban con dificultad harina malsima. El alcalde de aquella villa, donde no haba quedado ni una sola arma de fuego, se atreve, sin embargo, a dar cuenta de los setenta franceses, para lo cual era preciso despachar primero a los veinticinco que a todas horas estaban de guardia en el puente. Rene, pues, algunos paisanos decididos, y usando la arma blanca, ataca con furia a la guardia; los veinticinco son exterminados; apodrase de sus fusiles la valiente cuadrilla, sorprende el resto del destacamento en la casa donde se albergaba, hace prisioneros a soldados y jefes, y les manda a la isla de Len. El parte en que se notific este suceso a la Junta Suprema deca que todo se hizo con las varas de los harrieros (conservola ortografa del original); pero esto ha de ser una hiprbole andaluza. Sintindose llamado a ms grandes acciones, don Jos de La Torre (que as se nombraba aquel alcaldito), sale al encuentro de un convoy que vena de Crdoba, y de los cincuenta y nueve franceses que custodiaban este, los cincuenta quedan tendidos en el camino, y los nueve restantes corren a contar a Dupont lo que ha pasado. Entonces Dupont enva mil hombres a Montoro con encargo de que incendien el pueblo y lleven vivo o muerto al alcalde. Arde Montoro, y La Torre, conducido vivo, va a ser pasado por las armas: pero un general francs, a quien poco antes haba dado hospitalidad, intercede por l; es puesto en libertad, y aquel petit caporal de las guerrillas marcha a Sevilla y recibe de la Junta los galones de capitn de ejrcito. Pues bien; lo que pasaba en Montoro, ocurra en todos los pueblos de la carretera de Andaluca desde Crdoba hasta Santa Elena. El gigante que incendiaba lugares y destrozaba ejrcitos no poda dar un paso sin encontrar un avispero, y frentico con aquel zumbido, envenenado por los aguijones, maldeca la hora de la invasin. El guila, devorada por los insectos, graznaba a orillas del Guadalquivir con hambre y calentura, afilando sus garras en el tronco de los olivos, con el ansia de que llegara pronto la ocasin de destrozar alguna cosa.

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Captulo XX
Al entrar en Bailn, ya muy avanzada la noche, nos sorprendi mucho el no ver ninguna fuerza francesa a la entrada del pueblo para disputarnos el paso. A dnde haban ido los franceses? Qu les pasaba, cuando ni por precaucin dejaron all un par de batallones para guardar punto tan importante? Pronto salimos de dudas, porque de boca de los habitantes de Bailn, que salieron en masa a recibirnos, supimos que la divisin Vedel haba pasado por all en direccin a la Carolina. -Nosotros les hacamos a Vds. en Linares -dijo D. Paco, que tambin sali a nuestro encuentro, rebosando de jbilo-. Oh!, seor conde, nio mo... Est por ventura herido Vuestra Excelencia? Vamos un rato a casa, donde la seora marquesa y las nias estn rezando por el buen xito de la guerra. No darn un descanso a las tropas? Nuestro general haba determinado salir en seguida para Andjar; pero como ocupbamos todo el pueblo, pudimos llegarnos a la casa de nuestro amo en cuya sala baja se nos dio un tente-tieso muy confortante. -Es un milagro que podamos daros estos cuantos panes y estas onzas de chocolate crudo -nos dijo don Paco al ofrecernos aquellos artculos-. Los franceses no han dejado nada. Qu horroroso saqueo! Y gracias que quedamos con vida. Ay!, la seora condesa sali a recibirlos con una serenidad que me espant. Yo temblaba y tuve que

Bailn (Versin para imprimir) esconderme en el oratorio, porque delante de ellos hubiera perdido la dignidad de mi carcter. Qu modo de saquear?... En una palabra, la paja de los caballos, las gallinas del corral, los huevos, hasta unos tomates que tena yo guardaditos en mi escritorio para hacer un gazpachito... todo, todo se lo llevaron. El pueblo est muerto de miseria, y yo s de mucha gente que ech la harina en los muladares para que ellos no se la llevaran. No lo creis? Pues y el Sr. Salvador, que sac al campo los doscientos pellejos de aceite y ciento de vino que tena en su cueva, y destapndolos dej correr aquel precioso caldo hasta que todo se lo chup la tierra? Otros hicieron una grande hoguera con los carros y la paja. Las alhajas de las imgenes y la plata de las iglesias estn todas enterradas, porque esto parece que es lo que ms les abre el ojo a esos seores. As estaban ellos de rabiosos, cuando vieron que no sacaban de aqu gran cosa. El da 16, despus de haber pasado un gran miedo, gozamos lo indecible cuando les vimos llegar de la barca de Mengbar, derrotados y con su general muerto. Cmo corran por esas calles, y qugritos daban, y qu cosas tan atroces e indecentes echaron por aquellas bocazas! As se vengaban los muy perros! Pues qu creis? Dieron muerte a muchas personas que no les hacan dao, lo cual creo yo que no se vio en ninguna de las guerras de Alejandro. Pero tambin se les moli de firme. Unos cuantos pasaron por la calle de enfrente echando bravatas y detuvironse en la puerta de la posada de Gil, donde tenan encendido el horno para cocer la loza. Ay! Mis francesitos se ponen a decir no s qu insolencias obscenas a la mujer de Gil, cuando salen los mozos, me los agarran y con morriones y todo... plaf... al horno... Pero ah viene la seora condesa, que estaba en el oratorio con las nias. En efecto, vimos desfilar gravemente, cubierta de negro manto, a la seora de la casa, seguida de los dos tiernos pimpollitos de sus hijas, las cuales arrojronse llorando en los brazos de su hermano. Doa Mara abraz a su hijo sin perder ni por un instante su solemne y estirado empaque, y luego saludonos a todos con mucho afecto, nombrndonos uno por uno. Cuantos componan la cuadrilla estaban presentes, menos Santorcaz, el cual desde nuestra llegada haba pedido con mucha prisa a D. Paco recado de escribir, y pustose a trazar unas cartas en el despacho de este. La marquesa, despus de saludarnos, tom asiento y dirigi a D. Diego estas palabras dignas de la historia: -Hijo mo: s todo lo que pas en la accin del 16, y nadie me ha dicho que hicieras algo notable. Has tenido miedo? -Miedo! -exclam el muchacho riendo-. No seora. He cumplido con mi deber en las filas, y nada ms hasta ahora; pero su merced no se impaciente, porque aunque no soy ms que soldado espero lucirme. -Nada ms que soldado! -dijo la condesa-. T no eres soldado, aunque as parezca. Cualquiera que sea el puesto que se ocupe, cada cual debe obrar conforme a su nombre y a la posicin que tiene en el mundo. Qu se dira de ti, de m, de esta casa, de tu difunto padre, si en estas guerras no hicieras algo superior a lo que corresponde a un simple soldado? -Seora -repuso el mozo con un desenfado que sorprendi a su familia-, yo har lo que pueda, y segn lo que haga, as ser ms o menos que los dems. Y ya que hablo de esto, seora madre, yo quiero seguir en el ejrcito, yo quiero que su merced pida al Rey, qu digo al Rey?, a la Junta, una bandolera. -T no ests destinado a ser militar sino en esta ocasin suprema, en que la patria necesita de todos sus hijos desde el ms alto al ms bajo. -Pero, seora madre, no soy nada y quiero ser algo -insisti el muchacho, mostrando una energa que nadie hasta entonces le haba conocido. -Que no eres nada! -exclam la madre con sorpresa primero, despus con clera, y mirndonos a todoscomo para preguntarnos si su hijo se haba vuelto loco durante la campaa. -Yo no soy nada, no soy ms que un papamoscas -repuso el chico-. De qu me valen esos papeluchos viejos y esos escudos de armas, si todos se ren de m desde que abro la boca, porque no digo ms que necedades? La marquesa se puso encendida como la grana, y sin decir palabra, mir a D. Paco, el cual confuso, absorto, aterrado por lo que acababa de or, revolva sus espantados ojos de un lado para otro.

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Bailn (Versin para imprimir) -Este joven -dijo al fin el ayo-, parece que ha perdido el juicio. Seora, cuando vuelva de cumplir sus deberes de caballero en los campos de batalla, le haremos que se penetre bien de las mximas contenidas en la historia de Alejandro el Grande. Doa Mara, cuya dignidad no poda consentir que semejante asunto se tratara delante de personas extraas, hizo callar a D. Paco, y tambin impuso silencio a su hijo con gesto aterrador. Asuncin y Presentacin, despus de registrar los bolsillos de su hermano, examinaban las polainas, el sombrero y la charpa, por ver, segn dijeron, si aquellas prendas estaban agujeradas por alguna bala de can. Pero el D. Diego, sintiendo sin duda en su cabeza un hervidero de palabras, que atropelladamente se le ocurran conforme a la repentina fecundidad de su entender, no pudo estar callado mucho tiempo, y hablpara poner en mayores cuidados a la seora de Rumblar. Estbamos, como he dicho, en una sala baja, donde la condesa haba hecho traer para nuestro regalo un par de zaques, milagrosamente salvados de la rapacidad francesa. D. Diego, luego que tal vio, volviose a nosotros que permanecamos respetuosamente detenidos en la puerta, y con gesto de campechana confianza, nos dijo: -Ea, muchachos, entrad todos aqu. Por qu estis en la puerta? Vaya, poneos los sombreros, que aqu todos somos iguales, todos somos compaeros de armas, y lo mismo puede matarme a m una bala que a vosotros. Ea, bebamos juntos. Tenis vergenza, porque soy noble y mayorazgo, y vosotros unos pobres hambrones? Fuera necedades; que hoy o maana las Juntas quitarn todas esas antiguallas, y entonces cada cual valdr segn lo que tenga y lo que sepa. D. Paco se puso verde al or tales despropsitos, y llevndose la mano al corazn, mir a la condesa con semblante dolorido y contristado, como para manifestarla en la sola elocuencia de una mirada que l no haba enseado tales cosas al joven discpulo. Doa Mara encerraba su enojo en lo ms hondo del pecho, y aunque harto se le conocan la inquietud y la ira en el furtivo centellear de sus negros ojos, nada dijo que comprometiera su dignidad, y deseando que su hijo variase de conversacin, le pregunt si habahecho en Crdoba las visitas a la seora marquesa de Leiva y su sobrina. -S seora -contest el rapaz-. Las vi; la seora condesa me dio muchos dulces, y la marquesa me pregunt si saba ayudar a misa. Una y otra me dijeron que la joven con quien est concertado mi matrimonio, se obstina en no salir del convento, asegurando que antes quera casarse con Jesucristo que conmigo. Qu ranciedades, seora madre! -aadi con nuevo arrebato-. Yo quiero seguir en el ejrcito, yo quiero ir a Madrid para tratar a la gente que sabe, y a los filsofos, y leer la Enciclopedia, y ver las sociedades secretas, si las hay para entonces, y aprender lo que no s, pues D. Paco no me ha enseado ms que esa sandez de Por el barandal del cielo. El ayo volvi a mirar compungidamente a la condesa, pintando en sus hmedos ojos la persuasin de que no haba instruido al mayorazgo en tales iniquidades, y doa Mara reprendi a su hijo con majestad verdaderamente regia, dicindole con pausa y aplomo estas amargas palabras: -Hijo mo, recordars que te entregu una espada que fue de tus abuelos. Honra da al que la cie, esa arma antigua; pero tambin ella la recibe de las manos de su poseedor, si este es persona que sabe adquirirla en los campos de batalla. Deshonrars t esa espada que llev el tatarabuelo de tu padre en el sitio de Maestrich, cuando medio mundo se llamaba Espaa? -La espada! -exclam el chico con sorpresa-. Ya no me acordaba de la dichosa espada. Si ya no la tengo. -Que no la tienes? -pregunt doa Mara con estupefaccin. -No seora. Si no sirve para nada. Cuando dimos el primer ataque en Mengbar, yo saqu mi espada, y a los primeros golpes que di en unas yerbas observ que no cortaba. -Que no cortaba! -No seora. Era una hoja mellada, llena de garabatos, letreros, sapos por aqu, culebras por all, y cubierta de moho desde la punta a la empuadura. Para qu me serva? Como no tena filo, la cambi por un sable nuevo que me dio un sargento.

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Bailn (Versin para imprimir) -Y diste la espada, la espada!... -exclam la condesa levantndose de su asiento. La seora estaba sublime en su indignacin. Pareca la imagen de la historia levantndose de su sepulcro a pedir cuentas a la generacin contempornea. -S seora; se la di al sargento -aadi el mozo sacando de la vaina un sable nuevo, reluciente y de agudsimo filo-. Si aquello no serva para nada. Muy bonita, eso s, toda llena de dibujos de plata y oro; pero, seora madre, si no cortaba... si estaba llena de orn... Vea Vd. este sable: no tiene letrero ni cabecitas, ni garrapatos: pero corta que es un gusto. Observamos que la condesa dio un paso hacia su hijo; que su semblante hermosamente venerable se contrajo, desfigurado por la ira; que extendi sus brazos; que comenz a balbucir con locucin atropellada, cual si su indignada lengua no acertara a encontrar una palabra bastante dura, bastante enrgica para tal situacin; la vimos despus llevarse ambas manos a la cabeza, retroceder, vacilar, apoyarse en el hombro de D. Paco, y por ltimo, reponerse, dominarse, erguirse, serenarse, mirar a su hijo con desdn, sealar a la calle, donde de improviso empezaba a orse fuerte redoblar de tambores, y decir: -El ejrcito se va. Marcha, corre. Cuando se acabe la guerra te ajustaremos cuentas. Si eres valiente y vuelves vivo, a palmetazos te ensear quin eres. Pero si eres cobarde, no vuelvas ac. Salimos a toda prisa, y montando en nuestras cabalgaduras, ocupamos las filas. Al punto se nos uni Santorcaz. D. Paco no quiso salir a despedirnos, porque estaba traspasado de dolor, al ver -segn dijo despus- cmo en una semana se torciera al soplo de las malas compaas el derecho arbolito criado con tanto esmero en el apacible huerto de sus lecciones. Las dos muchachas salieron a las ventanas, y nos despedan agitando los mismos pauelos con que secaban sus lgrimas. Ninguna de las dos, ni la destinada al matrimonio, que era, por lo tanto, ignorante, ni la consagrada al claustro, que era ya medio doctora, habanentendido la conversacin de que he hecho mrito. Las pobrecillas vean desaparecer un mundo y nacer otro nuevo sin darse cuenta de ello.

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Captulo XXI
Era la madrugada cuando las columnas de vanguardia comenzaron a salir de Bailn. Mi regimiento deba salir de los ltimos, y mientras se puso en movimiento la artillera y los cuerpos de a pie, estuvimos ms de media hora formados a la salida del pueblo y a mano derecha del camino, esperando la orden de marcha. bamos a Andjar, resueltos a tomar la ofensiva contra el ejrcito francs, que al mismo tiempo deba ser atacado por Castaos, del lado de Marmolejo. Y la divisin de Vedel, cuyos movimientos eran la clave de aquel problema estratgico? La divisin de Vedel estaba en Andjar el da 16, cuando ocurri la accin de Mengbar, que antes he descrito. Al saber Dupont la derrota de Ligier-Belair, y la muerte de Gobert, dispuso que Vedel marchase sobre Bailn, con intencin de seguirle l al da siguiente. Mientras este avanzaba a Andjar, Ligier-Belair, al vernos retirar y pasar el ro, crey que las tropas de Reding, unidas con las de Coupigny, intentaban extendersecautelosamente por la orilla izquierda, ro arriba, tomando el camino de Linares a Guarromn, para ocupar luego la Carolina y cortar el paso de la sierra. Persuadido de esto, y sin hacer averiguaciones, emprendi la marcha hacia el Norte, creyendo anticiparse a lo que crea un rasgo de ingenio estratgico del general Reding. Llega Vedel a Bailn creyendo encontrarnos, y los franceses que quedaron all le dicen: Quia, los insurgentes han repasado el ro y van por Linares a ocupar el paso de la sierra; pero el general Ligier-Belair, que ha comprendido el juego, ha marchado en seguida a ocupar a la Carolina, de modo que cuando lleguen los espaoles, creyendo haber hecho un movimiento de primer orden, se lo encontrarn all. Vedel oye esto y dice: Han ido a cortar el paso de la sierra para impedirnos la retirada y matarnos aqu de hambre y sed. Pues corramos a la Carolina. Vamos; en marcha. Manda un emisario a Dupont, dicindole: Seor general en jefe, los insurgentes han ido a cortar el paso de la sierra. Corro a la Carolina: venga Vd. tras m, y acabaremos con ellos.

Bailn (Versin para imprimir) Esto pasaba en los das 17 y 18. En tanto los insurgentes, replegados a la orilla izquierda, como he dicho, fingamos un movimiento hacia Linares; pero en cuanto cerr la noche, los insurgentes caminamos a marchas forzadas hacia Bailn. Por eso en este pueblo nos decan: Por aqu pas Vedel esta maana en direccin a la Carolina, para impedirles a Vds. que cortaranel paso de la sierra. No ibais hacia Linares?. No; nosotros bamos a Andjar a atacar a Dupont. En virtud de los torpsimos movimientos de los generales franceses, una gran parte de la fuerza imperial corra hacia la sierra, buscando un fantasma. Los insurgentes que ellos crean en marcha hacia la Carolina, estaban en Bailn, en marcha para Andjar. He aqu la verdadera y exacta situacin de las divisiones espaolas y francesas en la noche del 18 al 19 de Julio. bamos a luchar con Dupont, slo con Dupont. Pero y si Vedel, conociendo a tiempo su error, retroceda velozmente para caer de improviso sobre nuestra espalda durante el combate? Esta funesta probabilidad estaba compensada con el hecho seguro de que el ejrcito francs de Andjar tendra que defenderse al mismo tiempo de nosotros y de la reserva que le amenazaba del lado de Poniente. De todos modos, nuestra posicin era arriesgada; por lo cual, deseando Reding cerciorarse de la verdadera distancia a que se hallaba Vedel, camino arriba haba despachado desde Mengbar al teniente de ingenieros D. Jos Jimnez con encargo de averiguarlo. Este valiente oficial, cuyo nombre no est en la historia, se disfraz de arriero, y en una fatigosa jornada supo desempear muy bien su comisin, volviendo por la noche a decir que Vedel haba pasado ya ms all de la Carolina. As andaban las cosas cuando nos preparbamos asalir de Bailn al amanecer del 19. Pero no lo habamos previsto todo; no habamos previsto que Dupont, muy receloso de aquella ilusoria ocupacin de la sierra por los insurgentes, haba levantado su campo en la misma noche, y silenciosamente, sofocando los ruidos de su tropa, abandonaba la funesta y para ellos maldita ciudad de Andjar. Era cerca de la madrugada cuando nuestros jefes disponan las columnas para la marcha. Si al comienzo de aquella misma noche, que ya se iba a extinguir, una mirada humana hubiera podido escudriar desde la altura de los cielos lo que pasaba en aquella larga faja de sementeras y olivares que se extiende a la vera de los montes, entre estos y el Guadalquivir, habra visto que del oscuro casero de Andjar se destacaba cautelosamente, escurrindose por detrs de las casas una hilera de hombres y caballos; que esta hilera se iba alargando por la carretera en interminable procesin, y serpenteaba con lento paso y sin ruido y sin luces; habra visto cmo se iba extendiendo aquella raya negra, destacndose a ratos sobre la tierra blanquecina, a ratos confundindose con los oscuros olivos, sin dejar de seguir paso a paso como si no quisiera ser vista y anhelara apagar en el polvo el ruido de las cureas; habra visto que iban delante unos tres mil hombres de infantera, despus un escuadrn de caballos, despus seis caones, despus un nmero inmenso de carros, tantos, tantos carros, queocupaban dos leguas; detrs de los carros nuevos grupos de infantera y muchos generales; despus otros seis caones, dos regimientos de coraceros, luego cuatro caones, y al fin otro grupo de jefes, seguidos de quinientos hombres de a pie. Esta raya no se detena en parte alguna, y avanzaba despacio y con precaucin, custodiando sus dos leguas de convoy. Los hombres que la formaban, mudos y cabizbajos, presagiando sin duda funestos acontecimientos, diran para s: Llegaremos a la Carolina, donde ya ha de estar Vedel, y batiendo a los insurgentes, nos abriremos paso por desfiladeros para abandonar esta tierra maldita, a la cual el Emperador ha tenido la mala ocurrencia de mandarnos... Oh! Cundo os veremos tierras de la Turenne, del Poitou, de la Charente, de los Vosgos, del Artois, del Limosin!....

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Captulo XXII
Mientras aguardbamos la salida, nuestras lenguas no estaban ociosas, y aunque Marijun me entretena por un lado con sus donaires y chuscadas, por el otro era de tanto inters un dilogo entablado entre Santorcaz y D. Diego, que a las palabras de estos dirig toda mi atencin. No puedo menos de copiarlontegro y tal cual lo o, por si mis lectores quieren meditar un poco sobre el mismo tema. -Lo que me indic Vd. hace poco -deca Santorcaz-, acerca de que esa linda joven que se le destina para esposa no quiere salir del convento, debe tenerle sin cuidado. Esas son gazmoeras de las muchachas espaolas que, engaadas por su fantasa, se creen enamoradas de Jesucristo, cuando lo que sienten es verdadera pasin por un ideal mundano. -Y si no quiere salir, que no salga -respondi el joven-. Si yo no la he visto, si yo no comprendo por qu razn he podido pensar en ella una sola vez. -Pero la quiere Vd.? -Confesar a Vd. lo que me pasa. Cuando mi madre me llam un da, y despus de darme dos palmetazos porque tena las manos manchadas de tinta, me dijo que haba determinado casarme, sent mucha alegra, y al volver a mi cuarto romp todas las planas de escritura, diciendo a D. Paco que yo era un hombre y no me daba la gana de obedecerle. A todas horas pensaba en mi mujercita y en las delicias del matrimonio. Mi madre escriba cartas y ms cartas para concertar mi boda, y cuando yo le preguntaba con la mayor curiosidad: Seora madre, cmo va eso? me responda: Anda a estudiar, mocoso. Ahora con la novelera del casamiento no coges un libro en la mano. Por fin mi mam, a fuerza de cartas lo arregl todo. Cuando fui a Crdoba cre que me laensearan; pero aquellas seoras dijronme que la discreta joven no quera salir del convento; y por ltimo, me dieron el medalln que Vd. tiene guardado. Despus la sobrina me regal unos dulces y su ta un pito para que fuera pitando por las calles, y en mi segunda y tercera visita pas lo mismo, excepto que no me dieron ms pitos. Cuando vi el retrato me gust tanto la muchacha, que por la calle le iba dando besos, y por la noche lo acost conmigo en mi cama. Estoy prendado de ella; mejor dicho, lo estuve estos das atrs, porque ya, habiendo discurrido sobre la necedad de prendarme de un retrato, me ro de m mismo y digo: Si de carne y hueso encontrar tantas, a qu volverme loco por una pintura!. -Pues no, Sr. D. Diego -dijo Santorcaz-. Puesto que la seora condesa le escogi a Vd. esa esposa, sin duda es un gran partido, y Vd. debe insistir en casarse con ella. -S? Pues vaya Vd. a sacarla del convento -aadi Rumblar-. Vamos, que segn me dijeron, no hay quien le hable de otro esposo que Jesucristo. -Ya lo he dicho: esas son gazmoeras de las espaolas, por lo general mujeres nerviosas, muy extremadas en sus pasiones, y dispuestas siempre a confundir en un mismo sentimiento la voluptuosidad y el misticismo. Cuidado con las monjitas de quince aos, que reniegan del siglo y juran que han de morir de viejas en el claustro. Yo conoc una joven ylinda novicia que tampoco quera tener ms esposo que Jesucristo, y que se pona furiosa cuando la hablaban de salir del convento, hasta que un viernes santo vio a cierto joven al travs de la verja del coro. A los quince das la hermosa novicia abri por la noche una de las rejas del convento, y se arroj a la calle, donde le esperaba su amante y hoy feliz esposo. -Oh! Bonitsimo suceso! -exclam con entusiasmo D. Diego-. Cunto dara porque a m me pasase uno semejante! -Ella le ha visto a Vd.? -No. -Pues en cuanto le vea, apuesto a que la muchacha se apresura a salir por la puerta, sin exponerse a los peligros de arrojarse por la ventana. Pero ahora que me ocurre, Sr. D. Diego, si Vd. en vez de ser un muchacho apocadito, educado a la antigua y sencillo como un fraile motiln, fuera un hombre atrevido, arrojado... pues... como somos todos aquellos que no hemos recibido la educacin de Grandes de Espaa; si Vd. echara de una vez fuera el cascarn de huevo en que le ha empollado la ciencia de D. Paco y los mimos de sus hermanitas, ahora podramos lanzarnos a

Bailn (Versin para imprimir) una aventura deliciosa. -Cul, amigo Santorcaz? -Mire Vd. Despus de la batalla y cuando volvamos a Crdoba, sacar a esa muchacha del convento. -Cmo? -Demonio, cmo se hacen las cosas? Si viera usted! Eso es muy divertido. Ve Vd. este rasguo que tengo en la mano derecha? Me lo hice saltando las tapias de un convento. Son cinco los que he escalado, por trapicheos con otras tantas novicias y monjas. Ay, Sr. D. Diego de mi alma! El recuerdo de estas y otras cosillas es lo que le alegra a uno, cuando se siente ya en las puertas de la triste vejez. -Hombre, eso me parece muy bonito -dijo don Diego saltando sobre la silla-. Pues yo quiero hacer lo mismo, yo quiero rasguarme saltando tapias de convento. Con que diga Vd. qu hacemos? Nos entramos de rondn en el convento y cogiendo a la muchacha me la llevo a mi casa? S: y habr que pegarle un par de sablazos a alguien, y romper puertas y apagar luces. Hombre, magnfico! Si dije que usted es el hombre de las grandes ideas! Qu cosas tan nuevas y tan preciosas me dice! Estoy entusiasmado, y me parece que antes de venir al ejrcito era yo un zoquete. Cabalmente recuerdo que he pensado alguna vez en eso que Vd. me dice ahora... s... all... cuando iba a misa con mi madre al convento de dominicas. -Estas cosas, D. Diego, son la vida -aadi Santorcaz-; son la juventud y la alegra. -Soberbia idea! Conque vamos a buscar a esa muchachuela, mi futura esposa? Qu preciosa ocurrencia! Ver ella si yo soy hombre que se deja burlarpor nieras de novicia. Nada, nada, mi esposa tiene que ser quiera o no quiera. Pero oiga Vd., y si nos descubren los alguaciles y nos llevan presos? -Por eso hay que andar con cuidado; pero en ese mismo cuidado, en las precauciones que es preciso tomar consiste el mayor gusto de la empresa. Si no hubiera obstculos y peligros, no vala la pena de intentarla. -Efectivamente. A m me gustan los peligros, seor D. Luis. A m me gusta todo aquello que no se sabe a dnde va a parar. Siga Vd. hablndome del mismo asunto. Qu precauciones tomaremos? -Oh! Cuando llegue el caso... Yo soy muy corrido en esas cosas. Ya no estoy para fiestas, es verdad, y por cuenta ma no intentara aventuras de esta especie; pero son tan grandes las disposiciones que descubro en Vd. para ser hombre a la moderna, para ser hombre de ideas atrevidas y para echar a un lado las ranciedades y rutinas de Espaa, que volver a las andadas y entre los dos haremos alguna cosa. -Pero hombre, cundo se dar esa batalla, cundo volveremos a Crdoba, para ensearle yo a mi seorita cmo se portan los caballeros de ideas modernas, que han recibido un desaire de las novias de Jesucristo? Pero diga Vd. Santorcaz, si perdemos la batalla, si nos matan... -Todava no se ha hecho la bala que me ha de matar. Y Vd., qu presentimientos tiene? -Creo que tampoco he de morir por ahora. Ay! Si viera Vd., tengo un fuego dentro de la cabeza; me hierven aqu tantos pensamientos nuevos, tantas aventuras, tantos proyectos, que se me figura he de vivir lo necesario para que sepa el mundo que existe un D. Diego Afn de Ribera, conde de Rumblar. -Bueno, magnfico! Lo mismo era yo cuando nio. Fui despus a Francia, donde aprend muchsimas cosas que aqu ignoraban hasta los sabios. Al volver, he encontrado a esta gente un poco menos atrasada. Parece que hay aqu cierta disposicin a las cosas atrevidas y nuevas. En Madrid se han fundado varias sociedades secretas... -Para asaltar conventos? -No, no son sociedades de enamorados. Si algn da se ocupan de conventos, ser para echar fuera a los frailes y vender luego los edificios... -Pues yo no los comprara. -Por qu? -Porque esas casas son de Dios, y el que se las quite se condenar.

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Bailn (Versin para imprimir) -Qu es eso de condenarse? Me ro de vuestras simplezas. Pues hijo, adelantado estis. -Estemos en paz con Dios -dijo D. Diego-. Por eso creo que antes de robar del convento a mi novia, debemos confesar y comulgar, dicindole al Seor que nos perdone lo que vamos a hacer, pues no es ms queuna broma para divertirnos, sin que nos mueva la intencin de ofenderle. Santorcaz rompi a rer desahogadamente. -Conque Vd. es de los que encienden una vela a Dios y otra al diablo? Robamos a la muchacha, s o no? -S, y mil veces s. Ese proyecto me tiene entusiasmado. Y me marchar con ella a Madrid; porque yo quiero ir a Madrid. Dicen que all suele haber alborotos. Oh! Cunto deseo ver un alboroto, un motn, cualquier cosa de esas en que se grita, se corre, se pega. Ha visto Vd. alguno? -Ms de mil. -Eso debe de ser encantador. Me gustara a m verme en un alboroto; me gustara gritar con los dems, diciendo: abajo esto o lo otro. Ay! Cmo me alegraba cuando mi seora madre rea a D. Paco, y este a los criados, y los criados unos con otros! No pudiendo resistir el alborozo que esto me causara, iba al corral, pona cautillos de plvora a los gatos, y encerrndolos en un cuarto con las gallinas, me mora de risa. Santorcaz, lejos de rer con esta nueva barrabasada de su discpulo, estaba con la mirada fija en el horizonte, completamente abstrado de todo y meditando sin duda sobre graves asuntos de su propio inters. No s cul ser la opinin que el lector forme de las ideas de aquel hombre; pero no se les habrocultado que sus ingeniosas sugestiones encerraban segundo intento. El atolondrado rapaz, lanzado a las filas de un ejrcito sin tener conocimiento alguno del mundo, con mucha imaginacin, arrebatado temperamento y ningn criterio; igualmente fascinado por las ideas buenas y las malas con tal que fueran nuevas, pues todas echaban sbita raz en su feraz cerebro, acoga con jbilo las lecciones del astuto amigo; y su lenguaje, su nervioso entusiasmo, sus planes entre abominables e inocentes, todo anunciaba que don Diego se dispona a cometer en el mundo mil disparates. Santorcaz despus de permanecer por algunos minutos indiferente a las preguntas de su discpulo, reanud la conversacin; pero apenas comenzada esta, omos un tiro, en seguida otro y luego otro y otro.

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Captulo XXIII
Todos callamos: detuvironse las columnas que haban comenzado a marchar, y desde el primero al ltimo soldado prestamos atencin al tiroteo, que sonaba delante de nosotros a la derecha del camino y a bastante distancia. Corrieron por las filas opiniones contradictorias respecto a la causa del hecho.Yo me alzaba sobre los estribos procurando distinguir algo; pero adems de ser la noche oscursima, las descargas eran tan lejanas, que no se alcanzaba a ver el fogonazo. -Nuestras columnas avanzadas -dijo Santorcaz-, habrn encontrado algn destacamento francs, que viene a reconocer el camino. -Ha cesado el fuego -dije yo-. Echamos a andar? Parece que dan orden de marcha. -O yo estoy lelo, o la artillera de la vanguardia ha salido del camino. Oyose otra vez el tiroteo, ms vivo an y ms cercano; y en la vanguardia se operaron varios movimientos, cuyas oscilaciones llegaron hasta nosotros. Sin duda pasaba algo grave, puesto que el ejrcito todo se estremeci desde su cabeza hasta su cola. Un largo rato permanecimos en la mayor ansiedad, pidindonos unos a otros noticias de lo que ocurra; pero en nuestro regimiento no se saba nada: todos los generales corrieron hacia la izquierda del camino, y los jefes de los batallones aguardaban rdenes decisivas del estado mayor. Por ltimo, un oficial que volva a escape en direccin a la retaguardia, nos sac de dudas, confirmando lo que en todo el ejrcito no era ms que halagea sospecha. Los franceses, los franceses venan a nuestro encuentro! Tenamos enfrente a Dupont con todo su ejrcito, cuyas avanzadas principiaban a escaramucear con lasnuestras. Cuando nosotros nos preparbamos a salir para buscarle en Andjar, llegaba l a Bailn de paso para la Carolina, donde crea encontrarnos. De improviso unos

Bailn (Versin para imprimir) cuantos tiros les sorprenden a ellos tanto como a nosotros: detienen el paso; extendemos nosotros la vista con ansiedad y recelo en la oscura noche; todos ponemos atento el odo, y al fin nos reconocemos, sin vernos, porque el corazn a unos y otros nos dice: Ah estn. Cuando no qued duda de que tenamos enfrente al enemigo, el ejrcito se sinti al pronto electrizado por cierto religioso entusiasmo. Algunos vivas y mueras sonaron en las filas, pero al poco rato todo call. Los ejrcitos tienen momentos de entusiasmo y momentos de meditacin: nosotros meditbamos. Sin embargo, no tard en producirse fuertsimo ruido. Los generales empezaron a sealar posiciones. Todas las tropas que an permanecan en las calles del pueblo, salieron ms que de prisa, y la caballera fue sacada de la carretera por el lado derecho. Corrimos un rato por terreno de ligera pendiente; bajamos despus, volvimos a subir, y al fin se nos mand hacer alto. Nada se vea, ni el terreno ni el enemigo: nicamente distinguamos desde nuestra posicin los movimientos de la artillera espaola, que avanzaba por la carretera con bastante presteza. Entonces sentimos camino abajo, y como a distancia de tres cuartos de legua, un nuevo tiroteo que ces al poco rato,reproducindose despus a mayor distancia. Las avanzadas francesas retrocedan, y Dupont tomaba posiciones. -Qu hora es? -nos preguntbamos unos a otros, anhelando que un rayo de sol alumbrase el terreno en que bamos a combatir. No veamos nada, a no ser vagas formas del suelo a lo lejos; y las manchas de olivos nos parecan gigantes, y las lomas de los cerros el perfil de un gigantesco convoy. Un accidente not que prestaba extraa tristeza a la situacin: era el canto de los gallos que se oa a lo lejos, anunciando la aurora. Nunca he escuchado un sonido que tan profundamente me conmoviera como aquella voz de los vigilantes del hogar, desgaitndose por llamar al hombre a la guerra. Nuevamente se nos hizo cambiar de posicin, llevndonos ms adelante a espaldas de una batera, y flanqueados por una columna de tropa de lnea. Gran parte de la caballera fue trasladada al lado izquierdo; pero a m con el regimiento de Farnesio me toc permanecer en el ala derecha. De repente una granada visit con estruendo nuestro campo, reventando hacia la izquierda por donde estaban los generales. Era como un saludo de cortesana entre dos guerreros que se van a matar, un tanteo de fuerzas, una bravata echada al aire para explorar el nimo del contrario. Nuestra artillera, poco amiga de fanfarronadas, call. Sinembargo, los franceses, ansiando tomar la ofensiva, con nimo de aterrarnos, acometieron a una columna de la vanguardia que se destacaba para ocupar una altura, y la lbrega noche se ilumin con relampagueo horroroso, que interrumpindose luego, volvi a encenderse al poco rato en la misma direccin. Por ltimo, aquellas tinieblas en que se haban cruzado los resplandores de los primeros tiros, comenzaron a disiparse; vislumbramos las recortaduras de los cerros lejanos, de aquel suave e inmvil oleaje de tierra, semejante a un mar de fango, petrificado en el apogeo de sus tempestades; principiamos a distinguir el ondular de la carretera, blanqueada por su propio polvo, y las masas negras del ejrcito, diseminado en columnas y en lneas; empezamos a ver la azulada masa de los olivares en el fondo y a mano derecha; y a la izquierda las colinas que iban descendiendo hacia el ro. Una dbil y blanquecina claridad azul el cielo antes negro. Volviendo atrs nuestros ojos, vimos la irradiacin de la aurora, un resplandecimiento que surga detrs de las montaas; y mirndonos despus unos a otros, nos vimos, nos reconocimos, observamos claramente a los de la segunda fila, a los de la tercera, a los de ms all, y nos encontramos con las mismas caras del da anterior. La claridad aumentaba por grados, distinguamos los rastrojos, las yerbas agostadas, y despuslas bayonetas de la infantera, las bocas de los caones, y all a lo lejos las masas enemigas, movindose sin cesar de derecha a izquierda. Volvieron a cantar los gallos. La luz, nica cosa que faltaba para dar la batalla, haba llegado, y con la presencia del gran testigo, todo era completo. Ya se poda conocer perfectamente el campo. Prestad atencin, y sabris cmo era. El centro de la fuerza espaola ocupaba la carretera con la espalda hacia Bailn, de all poco distante: a la derecha del camino por nuestra parte se alzaban unas pequeas lomas, que a lo lejos suban lentamente hasta confundirse con los primeros estribos de la sierra: a la izquierda tambin haba un cerro; pero este cerro caa despus en la margen del ro Guadiel, casi seco en verano, y que emboca en el Guadalquivir cerca de Espely. Ocupaba el centro a un lado y otro del camino una

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Bailn (Versin para imprimir) poderosa batera de caones, apoyada por considerables fuerzas de infantera: a la izquierda estaba Coupigny con los regimientos de Bujalance, Ciudad-Real, Trujillo, Cuenca, Zapadores y la caballera de Espaa; y a la derecha estbamos adems de la caballera de Farnesio, los tercios de Tejas, los suizos, los walones, el regimiento de rdenes, el de Jan, Irlanda y voluntarios de Utrera. Mandbanos el brigadier D. Pedro Grimarest. Los franceses ocupaban la carretera por la direccin de Andjar, y tenan su principal punto de apoyo en un espeso olivar situadofrente a nuestra derecha, y que por consiguiente serva de resguardo a su ala izquierda. Asimismo ocupaban los cerros del lado opuesto con numerosa infantera y un regimiento de coraceros, y a su espalda tenan el arroyo de Herrumblar, tambin seco en verano, que haban pasado. Tal era la situacin de los dos ejrcitos, cuando la primera luz nos permiti vernos las caras. Creo que entrambos nos encontramos respectivamente muy feos. -Qu le parece a Vd. esta aventura, Sr. D. Diego? -dijo Santorcaz. -Estoy entusiasmado -repuso el mozuelo-, y deseo que nos manden cargar sobre las filas francesas. Y mi seora madre empeada en que conservara aquella espada vieja sin filo ni punta!... -Est usa sereno? -le pregunt Marijun. -Tan sereno que no me cambiara por el emperador Napolen -repuso el conde-. Yo s que no me puede pasar nada, porque llevo el escapulario de la Virgen de Araceli que me dieron mis hermanitas, con lo cual dicho se est que me puedo poner delante de un can. Y Vd., Sr. de Santorcaz, est sereno? -Yo? -repuso D. Luis con cierta tristeza-. Ya sabe Vd. que he estado en Hollabrnn, en Austerlitz y en Jena. -Pues entonces... -Por lo mismo que he estado en tan terribles acciones de guerra, tengo miedo. -Miedo! Pues fuera de la fila. Aqu no se quiere gente medrosa. -Todos los soldados aguerridos -dijo Santorcaz-, tienen miedo al empezar la batalla, por lo mismo que saben lo que es. Odo esto, casi todos los bisoos que poco antes reamos a carcajada tendida, saludndonos con bravatas y dicharachos, conforme a la guerrera exaltacin de que estbammos posedos, callamos, mirndonos unos a otros, para cerciorarse cada cual de que no era l solo quien tena miedo. -Sabis lo que dijo mi seora madre que hiciera al comenzar la batalla? -indic Rumblar-. Pues me dijo que rezara un Ave-Mara con toda devocin. Ha llegado el momento. Dios te salve, Mara..., etc. El mayorazguito continu en voz baja el Ave-Mara que haba empezado en alta voz, y todos los que estaban en la fila le imitaron, como si aquello en vez de escuadrn fuera un coro de religioso rezo; y lo ms extrao fue que Santorcaz, ponindose plido, cerrando los ojos, y quitndose el sombrero con humilde gesto, dijo tambin Santa Mara... An resonaba en el aire aquella fervorosa invocacin, cuando un estruendo formidable retumb en las avanzadas de ambos ejrcitos. Las columnas francesas del ala derecha se desplegaron en lnea y rompieron el fuego contra nuestra izquierda.

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Captulo XXIV
He empleado mucho tiempo en describir la posicin de los ejrcitos, la configuracin del terreno y el principio del ataque; pero no necesito advertir que todo esto pas en menos tiempo del empleado por mi tarda pluma en contarlo. Nuestras fuerzas no estaban convenientemente distribuidas cuando tuvo lugar la primera embestida de los imperiales. Verificada esta, no pueden Vds. figurarse qu precipitados movimientos hubo en el centro del ejrcito espaol. Las de retaguardia, que an llenaban la carretera, corran velozmente a sostener la izquierda: los caones ocupaban su puesto; todo era atropellarse y correr, de tal modo, que por un instante pareci que el primer ataque de los franceses haba producido confusin y pnico en las filas de Coupigny. En tanto, los de la derecha permanecamos quietos, y los de a caballo que ocupbamos parte de la altura, podamos ver perfectamente los movimientos del combate, que

Bailn (Versin para imprimir) en lugar ms bajo y a bastante distancia se haba acabado de trabar. Tras las primeras descargas de las lneas francesas, estas se replegaron, y avanzando la artilleradispar varios tiros a bala rasa. Ellos ponan en ejecucin su tctica propia, consistente en atacar con mucha energa sobre el punto que juzgaban ms dbil, para desconcertar al enemigo desde los primeros momentos. Algo de esto lograron al principio; pero nosotros tenamos una excelente artillera, y disparando tambin con bala rasa las seis piezas puestas en la carretera y a sus flancos, el centro francs se resinti al instante, y para reforzarle, tuvo que replegar su ala derecha, produciendo esto un pequeo avance de la divisin de Coupigny. Entretanto, todos tenamos fija la vista en el otro extremo de la lnea y hacia la carretera, y olvidbamos la espesura del olivar que estaba delante. De pronto, las columnas ocultas entre los rboles salieron y se desplegaron, arrojando un diluvio de balas sobre el frente del ala derecha. Desde entonces, el fuego, corrindose de un extremo a otro, se hizo general en el frente de ambos ejrcitos. La caballera, brazo de los momentos terribles, no funcionaba an y permaneca detrs, quieta y relinchante, contenindose con sus propias riendas. Pero a pesar de generalizarse la lucha, en aquel primer perodo de la batalla todo el inters continuaba, como he dicho, en el ala izquierda. Atacada por los franceses con una valenta pasmosa, nuestros batallones de lnea retrocedieron un momento. Casi pareca que iban a abandonar su posicin al enemigo; pero bien pronto se repusieron tomando la ofensivaal amparo de dos bocas de fuego y de la caballera de Espaa, que carg a los franceses por el flanco. Vacilaron un tanto los imperiales de aquella ala, y gran parte de las fuerzas que haban salido del olivar se transportaron al otro lado. Su artillera hizo grandes estragos en nuestra gente; mas con tanta intrepidez se lanz esta sobre las lomas que ocupaba el enemigo entre el camino y el ro Guadiel; con tanta bravura y desprecio de la vida afrontaron los soldados de lnea la mortfera bala rasa y las cargas de la caballera del general Priv, que llegaron a dominar tan fuerte posicin. Antes que esto se verificara ocurrieron mil lances de esos que ponen a cada minuto en duda el xito de una batalla. Se clareaban nuestras lneas, especialmente las formadas con voluntarios; volvan a verse compactas y formidables, avanzando como una muralla de carne; oscilaban despus y parecan resbalar por la pendiente cuando las patas delanteras de los caballos de los coraceros principiaban a martillar sobre los pechos de nuestros soldados; luego estos rechazaban a los animales con sus haces de bayonetas; caan para levantarse con frentico ardor o no levantarse nunca, hasta que, por ltimo, el ala francesa se puso en dispersin, replegndose hacia la carretera. Mientras esto pasaba, los de la derecha se sostenan a la defensiva, y el centro caoneaba para mantener en respeto al enemigo, porque casi gran partede la fuerza haba acudido a la izquierda; pero una vez que se oyeron los gritos de jbilo de los soldados de esta, posesionados de la altura, antes en poder de los franceses, y cuando se vio a estos aglomerarse sobre su centro, diose orden de avance a las seis piezas del nuestro, y por un instante el pnico y desorden del enemigo fueron extraordinarios. Para concertarse de nuevo y formar otra vez sus columnas tuvieron que retroceder al otro lado del puente del Herrumblar. Vindoles en mal estado, se trat de lanzar toda la caballera en su persecucin; pero varias de sus piezas, desmontadas por nuestras balas, obstruan el camino, tambin entorpecido con los espaldones que haban empezado a formar. El sol esparca ya sus rayos por el horizonte. Nuestros cuerpos proyectaban en la tierra y hacia adelante largusimas sombras negras. Cada animal, con su jinete, dibujaba en el suelo una caricatura de hombre y caballo, escueta, enjuta, disparatada, y todo el suelo estaba lleno de aquellas absurdas legiones de sombras que haran rer a un chico de escuela. Ustedes se reirn de verme ocupado en tan triviales observaciones; pero as era, y no tengo por qu ocultarlo. En aquel momento estbamos en una pequea tregua, aunque la cosa no pareciera muy prxima a concluir. Hasta entonces slo habamos sido atacados por una parte de las fuerzas enemigas, pues la divisin de Barbou, algo rezagada, no estaba anen el campo francs. Entretanto, y mientras se tomaban disposiciones para rechazar un segundo ataque, que no sabamos si sera por la derecha o por el centro, retiraban los espaoles sus heridos, que no eran pocos, mas no ciertamente en mi divisin, la cual estuviera hasta entonces a la defensiva, tirotendose ambos frentes a alguna distancia. Mi regimiento permaneca an intacto y reservado para alguna ocasin solemne.

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Bailn (Versin para imprimir) Los franceses no tardaron en intentar la adquisicin del puente perdido. Su primer ataque fue dbil, pero el segundo violentsimo. Od cmo fue el primero. La infantera espaola, desplegndose en guerrillas a un lado y a otro del camino, les azotaba con espeso tiroteo. Lanzaron ellos sus caballos por el puente; pero con tan poca fortuna, que tras de una pequea ventaja obtenida por el empuje de aquella poderosa fuerza, tuvieron que retirarse, porque pasada la sorpresa, nuestros infantes les acribillaron a bayonetazos, dejando un sinnmero de jinetes en el suelo y otros precipitados por sobre los pretiles al lecho del arroyo. No tuvimos tan buena suerte en el segundo ataque, porque renunciando ellos a poner en movimiento la caballera en lugar angosto, atacaron a la bayoneta con tanta fiereza, que nuestros regimientos de lnea, y aun los valientes walones y suizos, retrocedieron aterrados. Yo o contar en la tarde de aquel mismo da a un soldado de los tiradores deUtrera, presente en aquel lance, que los franceses, en su mayor parte militares viejos, cargaron a la bayoneta con una furia sublime, que produca en los nuestros, adems del desastre fsico, una gran inferioridad moral. Me dijo que se espantaron, que en un momento vironse pequeos, mientras que los franceses se agrandaban, presentndose como una falange de millones de hombres; que los vivas al Emperador y los gritos de clera eran tan furiosamente pronunciados, que parecan matar tambin por el solo efecto del sonido; y que, por ltimo, sintiendo los de ac desfallecer su entusiasmo y al mismo tiempo un repentino e invencible cario a la vida, abandonaron aquel puente mezquino, ardientemente disputado por dos Naciones, y que al fin qued por Francia. El efecto moral de esta prdida fue muy notable entre nosotros. Advirtiose claramente en todo el ejrcito como un estremecimiento de desasosiego, como una inquietud que, partiendo de aquel gran corazn compuesto de diez y ocho mil corazones, se transmita a la temblorosa bayoneta, asida por la indecisa mano. Entonces pude observar cmo se individualiza un ejrcito, cmo se hace de tantos uno solo, resumiendo de un modo milagroso los sentimientos lo mismo que se resume la fuerza; pude observar cmo aquella gran masa recibe y transmite las impresiones del combate con la presteza y uniformidad de un solo sistema nervioso; cmo todos los movimientos del organismofsico, desde la mano del general en jefe hasta la pezua del ltimo caballo, obedecen a la alegra de un momento, a la pena de otro momento, a las angustiosas alternativas que en el discurso de cuantas horas consiente y dispone Dios, espectador no indiferente de estas barbaridades de los hombres. La prdida del puente sobre el Herrumblar, que al amanecer se haba ganado, hizo que el ala derecha retrocediera buscando mejor posicin. Casi todas las posiciones se variaron. Los generales conocan la inminencia de un ataque terrible, los soldados viejos la prevean, los bisoos la sospechbamos, y nuestros caballos, reculando y estrechndose unos contra otros, olan en el espacio, digmoslo as, la proximidad de una gran carnicera. Eran las seis de la maana y el calor principiaba a hacerse sentir con mucha fuerza. Comenzamos a sentir en las espaldas aquel fuego que ms tarde haba de hacernos el efecto de tener por mdula espinal una barra de metal fundido. No habamos probado cosa alguna desde la noche anterior, y una parte del ejrcito, ni aun en la noche anterior haba comido nada. Pero este malestar era insignificante comparado con otro que desde la maana principi a atormentarnos, la sed, que todo lo destruye; alma y cuerpo, infundiendo una rabia intil para la guerra, porque no se sacia matando. Es verdad que desde Bailn salan en bandadas multitud de mujeres con cntaros de agua para refrescarnos; pero de este socorro apenas poda participar una pequea parte de la tropa, porque los que estaban en el frente no tenan tiempo para ello. Algunas veces aquellas valerosas mujeres se exponan al fuego, penetrando en los sitios de mayor peligro, y llevaban sus alcarrazas a los artilleros del centro. En los puntos de mayor peligro, y donde era preciso estar con el arma en el puo constantemente, nos disputbamos un chorro de agua con atropellada brutalidad: rompanse los cntaros al choque de veinte manos que los queran coger, caa el agua al suelo, y la tierra, ms sedienta an que los hombres, se la chupaba en un segundo.

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Captulo XXV
Por qu sitio pensaban atacarnos los franceses? Conociendo que el centro era inexpugnable por entonces; siendo el principal objeto de Dupont abrirse camino hacia Bailn, y considerando que era peligroso intentarlo por el ala izquierda, no slo porque all la posicin de los espaoles era excelente, sino porque les ofreca un gran peligro la cuenca del Guadiel,determinaron atacar nuestra ala derecha, esperando abrir en ella un boquete que les diera paso. Su artillera no cesaba de arrojar bala rasa, protegiendo la formacin de las poderosas columnas que bien pronto deban hostilizarnos. Al punto se reforz el ala derecha, se desplegaron en lnea varios batallones y sin esperar el ataque marcharon hacia el enemigo, amparados por dos piezas de artillera. El primer momento nos fue favorable. Pero el olivar vomit gente y ms gente sobre nuestra infantera. Por un instante confundidas ambas lneas en densa nube de polvo y humo, no se poda saber cul llevaba ventaja. Caan los nuestros sobre los imperiales, y la metralla enemiga les haca retroceder; avanzaban ellos y adquiramos a nuestra vez momentnea inferioridad. Por largo tiempo dur este combate, tanto ms cruel, cuanto era ms proporcionado el empuje de una y otra parte, hasta que al fin observamos sntomas de confusin en nuestras filas; vimos que se quebraban aquellas compactas lneas, que retrocedan sin orden, que chocaban unos con otros los grupos de soldados. La divisin se conmovi toda, y dos batallones de reserva avanzaron para restablecer el orden. Gritaban los jefes hasta perder la voz, y todos se ponan a la cabeza de las columnas, conteniendo a los que flaqueaban y excitando con ardorosas palabras a los ms valientes. Los tercios de Tejas y el regimientode rdenes se lanzaron al frente, mientras se restableca el concierto en los cuerpos que hasta entonces haban sostenido el fuego. Sobre todo, el regimiento de rdenes, uno de los ms valientes del ejrcito, se arroj sobre el enemigo con una impavidez que a todos nos dej conmovidos de entusiasmo. Su coronel D. Francisco de Paula Soler, pareca dar fuego a todos los fusiles con la arrebatadora llama de sus ojos, con el gesto de su mano derecha empuando la espada que pareca un rayo, con sus gritos que sobresalan entre el granizado tiroteo, sublimando a los soldados. La metralla y la fusilera enemiga se recrudecieron de tal modo, que casi toda la primera fila del valiente regimiento de rdenes cay, cual si una gigantesca hoz la segara. Pero sobre los cuerpos palpitantes de la primera fila pas la segunda, continuando el fuego. Como si los tiros franceses persiguieran con inteligente saa las charreteras, el regimiento vio desaparecer a muchos de sus oficiales. Reforzronse tambin los imperiales, y desplegando nueva lnea con gente de reserva, avanzaron a la bayoneta, pujantes, aterradores, irresistibles. Momento de incomparable horror! Figurbaseme ver a dos monstruos que se baten mordindose con rabia, igualmente fuertes y que hallan en sus heridas, en vez de cansancio y muerte, nueva clera para seguir luchando. Cuando las bayonetas se cruzaban, el campo ocupado por nuestra infantera se clare a trozos; sentimosel crujido de poderosas cureas rebotando en el suelo de hoyo en hoyo al arrastre de las mulas castigadas sin piedad; los caones de a 12 enfilaron el eje de sus nimas hacia las lneas enemigas; los botes de metralla penetraron en el bronce, se atacaron con prontitud febril, y un diluvio de puntas de hierro, hendiendo horizontalmente el aire, contuvo la marcha del frente francs. A un disparo se suceda otro: la infantera, rehecha, flanqueaba los caones, y para completar el acto de desesperacin, un grito reson en nuestro regimiento. Todos los caballos patalearon, expresando en su ignoto lenguaje que comprendan la sublimidad del momento; apretamos con fuerte puo los sables, y medimos la tierra que se extenda delante de nosotros. La caballera iba a cargar. Vimos que a todo escape se nos acerc un general, seguido de gran nmero de oficiales. Era el marqus de Coupigny, alto, fuerte, rubio, colorado de suyo, y en aquella ocasin encendido, como si toda su cara despidiera fuego. Era Coupigny hombre de pocas palabras; pero supla su escasez oratoria con la llama de su mirar, que era por s una proclama. Nosotros pusimos atencin esperando que nos dijera alguna cosa; pero el general dispuso con un gesto la direccin del movimiento, y despus nos mir. No necesitamos ms. Viva Espaa! Viva el Rey Fernando! Mueran los franceses! exclamamos todos, y el escuadrn sepuso en movimiento. Estbamos formados en columna, y nos desplegamos en batalla sobre los costados, bajando a buen paso, pero sin precipitacin, de la altura donde habamos estado. Maniobramos luego para tener a nuestro frente el flanco enemigo; las tropas que por all atacaban dicho flanco doblaron por cuartas para darnos paso por los claros; el

Bailn (Versin para imprimir) jefe grit: A la carga; picamos espuela, y ciegamente camos sobre el enemigo como repentina avalancha. Yo, lo mismo que Santorcaz, el mayorazgo y los dems de la partida, bamos en la segunda fila. Penetraron impetuosamente los de la primera, acuchillando sin piedad; los caballos bramaban de furor, sintindose heridos a fuego y a hierro. Algunos caan, dejando morir a sus jinetes, y otros se arrojaban con ms fuerza destrozando cuanto hallaban bajo sus poderosas manos. Los de la primera fila hicieron gran destrozo; pero a los de la segunda nos cost ms trabajo, porque avanzando demasiado los delanteros, quedamos envueltos por la infantera, lo cual atenuaba un poco nuestra superioridad. Sin embargo, destrozbamos pechos y crneos sin piedad. Yo vi a Rumblar, ciego de ira, luchando cuerpo a cuerpo con un francs; vi a Santorcaz dando pruebas de tener un puo formidable para el manejo del sable; uselo yo mismo con toda la destreza que me era posible, y lo mismo yo que mis amigos y otros muchos jinetes de mi fila nos internamos locamente porel grueso de la infantera contraria. Otro escuadrn daba nueva carga por el mismo flanco, lo cual, observado por nosotros, nos reanim. No bamos mal; pero los franceses eran muchos, estaban muy hechos a tales embestidas y saban defenderse bien de la pesadumbre de los caballos, as como de los sablazos. Sin embargo, no retrocedan delante de nosotros. Ya se sabe que siendo el objeto de la caballera producir un gran sacudimiento y pavor en las filas enemigas por la violencia del primer choque, cuando este no da aquellos resultados y se empean combates parciales entre los caballos y una numerosa infantera, los primeros corren gran riesgo de desaparecer, brutales masas devoradas en aquel hervidero de agilidad y de destreza. Aunque en la carga les hicimos gran dao, no les pusimos en dispersin: los combates parciales se entablaron pronto, y fue preciso que la caballera de Espaa, a escape trada del ala izquierda; nos reforzase, para no ser envueltos y perdidos sin remedio. Hubo un momento en que me vi prximo a la muerte. A mi lado no haba ms que dos o tres jinetes, que se hallaban en trance tan apurado como yo: nos miramos, y comprendiendo que era preciso hacer un supremo esfuerzo, arremetimos a sablazos con bastante fortuna. Con esto y el pronto auxilio de la carga hecha en el mismo instante por la caballera de Espaa, salimos del apuro. Revolviendoatrs, hund las espuelas, y mi caballo de un salto se puso en la nueva fila. No vi a mi lado ms cara conocida que la de Marijun. El conde y Santorcaz haban desaparecido. En el mismo instante mi caballo flaque de sus cuartos traseros. Intent hacerle avanzar, clavndole impamente las espuelas: el noble animal, comprendiendo sin duda la inmensidad de su deber y tratando de sobreponerle a la agudeza de su dolor, dio algunos botes; pero cay al fin escarbando la tierra con furia. El desgraciado haba recibido una violenta herida en el vientre, y falto de palabra para expresar su padecimiento, bramaba, aspirando con ansia el aire inflamado, sacuda el cuello, pareca dar a entender que hallando un charco de agua en que remojar la lengua sus dolores seran menos vivos, y al fin se abandon a su suerte, tendindose sobre el campo, indiferente al ruido del can y al toque de degello.

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Captulo XXVI
Hallndome desmontado, me dirig a buscar un puesto entre las escoltas de la artillera o en el servicio de municiones que se haca precipitadamente porlos tambores entre los carros y las piezas. Al dar los primeros pasos, advert el extraordinario decaimiento de mis fuerzas fsicas; no poda tenerme en pie, y el ardor de mi sangre llegado a su ltimo extremo, me paralizaba cual si estuviese enfermo. No es propio decir que haca calor, porque esta frase comn al verano de todos los pases europeos es inexpresiva para indicar la espantosa inflamacin de aquella atmsfera de Andaluca en el da infernal que presenci la batalla de Bailn. El efecto que haca en nuestros cuerpos era el de una llamarada que los azotaba por todos lados: la cara se nos abrasaba como cuando nos asomamos a un horno encendido, y deshechos en sudor, nuestros cuerpos hervan, descomponindose la economa entera, desde el instante en que fuertes excitaciones del espritu dejaban de sostenerla. Cuando me encontr a pie y a alguna distancia del combate, que segua con ventaja para los espaoles, empec a sentir vivamente y de un modo irresistible el aguijn candente de la sed que horadaba mi lengua, y la corriente de fuego que envolva mi cuerpo. Esto me daba tal desesperacin, que de prolongarse mucho hubirame impelido a beber la sangre de mis propias venas. Por ninguna parte alcanzaba a ver la gente del pueblo que antes trajera cntaros

Bailn (Versin para imprimir) con agua, y al buscar con ansiosa inspiracin en el seco aire una partcula de agua, beba y respiraba oleadas de polvo abrasador. Por un rato perd la exaltacin guerrera y el furor patritico que antes me dominaban, para no pensar ms que en la probabilidad de beber, previendo las delicias de un sorbo de agua, y anhelando apagar aquellas ascuas pegajosas que revolva en mi boca. Con este deseo camin largo trecho ante las filas de retaguardia del centro: los soldados de los regimientos que all se rehacan para salir de nuevo al frente, clamaban tambin pidiendo agua. Vimos con alegra que desde el pueblo venan corriendo algunos soldados con cubos; pero al punto se nos dijo que aquella agua no era para nosotros; era para otros sedientos, cuyas bocas necesitaban refrescarse antes que las nuestras, si el combate haba de tener buen xito; era para los caones. La resistencia enrgica de las dos piezas del ala derecha, combinadas con las seis de la batera central, y el auxilio de la caballera atacando por el flanco la lnea enemiga, hizo que esta fuese rechazada, a pesar de su frente compacto e incomparable bravura. Los franceses se retiraron, dejndose perseguir y desposicionar por la infantera y caballos de nuestra derecha. Harto se conoca este resultado en los gritos de alegra, en aquel concierto de injurias con que el vencedor confirma la catstrofe del vencido, cuando este vuelve la espalda. El sitio donde yo estaba se vio despejado por el avance de nuestras tropas, y en casi todos los jefes que all haba observtal expresin de gozo que sin duda consideraban asegurada la victoria. Oh momento feliz! Ya se poda pensar en beber. Pero dnde? Despus del avance de nuestras tropas, que no ocuparon enteramente las posiciones francesas por ofrecer esto algn peligro, los soldados del regimiento de rdenes divisaron una noria, en el momento en que los franceses que durante la accin la haban ocupado se hallaban en el caso de abandonarla. Vieron todos aquel lugar como un santuario cuya conquista era el supremo galardn de la victoria, y se arrojaron sobre los defensores del agua escasa y corrompida que arrojaban unos cuantos arcaduces en un estanquillo. Los enemigos, que no queran desprenderse de aquel tesoro, le defendan con la rabia del sediento. Apenas disparados los primeros tiros, otros muchos franceses, extenuados de fatiga, y encontrndose ya sin fuerzas para combatir si no les caa del cielo o les brotaba de la tierra una gota de agua, acudieron a beber, y vindola tan reciamente disputada, se unieron a los defensores. Yo o decir: All hay agua, all se estn disputando la noria! y no necesit ms. Lanceme y conmigo se lanzaron otros en aquella direccin; tom del suelo un fusil que an apretaba en sus manos un soldado muerto, y corr con los dems a todo escape en direccin a la noria. Penetramos en un campo a medio segar, a trechos cubierto de altos trigos secos, atrechos en rastrojo. La lucha en la noria se haca en guerrillas; acerqueme a la que me pareci ms floja, y despreci la vida lleno mi espritu del frentico afn de conquistar un buche de agua. Aquel imperio compuesto de dos mal engranadas ruedas de madera, por las cuales se escurra un miserable lagrimeo de agua turbia, era para nosotros el imperio del mundo. La hidrofagia, que a veces amilana, a ratos tambin convierte al hombre en fiera, llevndole con sublime ardor a desangrarse por no quemarse. Los franceses defendan su vaso de agua, y nosotros se lo disputbamos; pero de improviso sentimos que se duplicaba el calor a nuestras espaldas. Mirando atrs, vimos que las secas espigas ardan como yesca, inflamadas por algunos cartuchos cados por all, y sus terribles llamaradas nos frean de lejos la espalda. O tomar la noria o morir, pensamos todos. Nos batamos apoyados contra una hoguera, y la hambrienta llama, al morder con su diente insaciable en aquel pasto, extenda alguna de sus lenguas de fuego azotndonos la cara. La desesperacin nos hizo redoblar el esfuerzo porque nos asbamos, literalmente hablando; y por ltimo, arrojndonos sobre el enemigo resueltos a morir, la gota de agua qued por Espaa al grito de Viva Fernando VII!. Por un momento dejamos de ser soldados, dejamos de ser hombres, para no ser sino animales. Si cuando sumergimos nuestras bocas en el agua, hubieravenido un solo francs con un ltigo, nos habra azotado a todos, sin que intentramos defendernos. Despus de emborracharnos en aquel nctar fangoso, superior al vino de los dioses, nos reconocimos otra vez en la plenitud de nuestras facultades. Qu inmensa alegra!, qu rebosamiento de fuerza y de orgullo! Pero habamos vencido definitivamente a los franceses? Cuando se disip aquella lobreguez moral con que la horrible sequedad del cuerpo haba envuelto el espritu, nos vimos en situacin muy difcil. Corriendo hacia la noria

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Bailn (Versin para imprimir) nos habamos apartado de nuestro campo, y advirtase que si el ejrcito francs fue rechazado con grandes prdidas, conservaba an sus posiciones. Iba a emprenderse nuevo ataque, haciendo el ltimo esfuerzo de la desesperacin? Creamos que s, y seales de esto notamos en el campo enemigo que tenamos tan cerca. Al punto corrimos desbandamente hacia el nuestro, que estaba algo lejos, y saltando por junto a los trigos incendiados, abandonamos la noria, por temor a que fuerzas ms numerosas que las nuestras nos hicieran prisioneros. Verdad que los franceses, no dando ya ninguna importancia a las acciones parciales, se ocupaban en organizar el resto y lo mejor de su fuerza para dar un golpe de mano, ltima estocada del gigante que se senta morir. Corrimos, pues, hacia nuestro campo. Ya cerca de l, pas rpidamente por delante de m un caballo sin jinete, arrogante, vanaglorioso, conla crin al aire, entero y sin heridas, algo azorado y aturdido. Era un animal de pura casta cordobesa, lo mismo que el mo. Le segu, y apoderndome de sus bridas, cuando volva me mont en l: despus de ser por un rato soldado de a pie, tornaba a ser jinete. Busqu con la vista el escuadrn ms prximo, y vi que a retaguardia del centro se formaba en columna con distancias el de Espaa. Entr en las primeras filas, a punto que dijeron junto a m: -Los generales franceses van a hacer el ltimo esfuerzo. Dicen que hay unas tropas que todava no han entrado en fuego, y son las mejores que Napolen ha trado a Espaa. Efectivamente, el centro se preparaba a una defensa valerosa, y guarneca sus bateras, distribua los regimientos a un lado y otro, agrupando a retaguardia fuerzas considerables de caballera a retaguardia. Cuando esto pasaba, sent un vivo clamor de la naturaleza dentro de m, sent hambre, pero qu hambre!... Francamente, y sin ruborizarme, digo que tena ms ganas de comer que de batirme. Y qu? Este miserable hijo de Espaa no haba hecho ya bastante por su Rey y por su patria, para permitir llevarse a la boca un pedazo de pan? Haciendo estas reflexiones, registr primero la grupera de mi cabalgadura allegadiza, donde no haba ms que alguna ropa blanca, y despus las pistoleras, donde encontr un mendrugo. Hallazgo incomparable!No satisfecho, sin embargo, con tan poca racin, llev mis exploraciones hasta lo ms profundo de aquellos sacos de cuero, y mis dedos sintieron el contacto de unos papeles. Saquelos, y vi un pequeo envoltorio y tres cartas, la una cerrada y las otras dos abiertas, todas con sobrescrito. Le el primer sobre que se me vino a la mano, y deca as: Al Sr. D. Luis de Santorcaz, en Madrid, calle de.... Haba montado en el caballo de Santorcaz.

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Captulo XXVII
Olvidndome al instante de todo, no pens mas que en examinar bien lo que tena en las manos. El sobrescrito de la primera carta que saqu y que estaba abierta, era de letra femenina, que reconoc al momento. El de la carta cerrada, que sin duda no estaba ya en la estafeta por detencin involuntaria, era de hombre, y deca: Seora condesa de... (aqu el ttulo de Amaranta) en Crdoba, calle de la Espartera. El tercer sobre, tambin de carta abierta, era de letra de hombre y dirigido a Santorcaz. Desenvolv en seguida el envoltorio de papeles, que guardaba un bulto como del tamao de un duro, y al ver lo quecontena, una luz vivsima inund mi alma y sent dolorosa punzada en el corazn. Era el retrato de Ins. Aquella aparicin en el campo de batalla, en medio del zumbido de los caones y del choque de las armas; la inesperada presencia ante m de aquella cara celestial, fielmente reproducida por un gran artista; la sonrisa iluminada que cre observar sobre la placa, cuando fij en ella mis ojos; aquella repentina visita, pues no era otra cosa, de mi fiel amiga, cuando yo haca tan vivos esfuerzos para hacerme digno de ella, me regocijaron de un modo inexplicable. Para iluminar los rasgos y colores de aquel retrato que sonrea, vala la pena de que saliese el sol, de que existiese el mundo, de que la serie del tiempo trajera aquel da, aunque deslustrado por los horrores de una batalla. Estrech aquella Ins de dos pulgadas contra mi corazn y la guard en mi pecho, resuelto a no darla, aunque la materialidad del pedazo de cobre pintado no me perteneca... Pero era preciso leer aquellos papeles que podan esclarecer alguna de mis dudas. Detvome al principio la vergenza de leer cartas ajenas, lo cual es cosa fea; pero

Bailn (Versin para imprimir) consider que Santorcaz habra muerto, fundndome en la dispersin de su caballo abandonado, y adems, como la curiosidad me empezaba a picar, a escocer, a quemar de un modo muy vivo, me decid a leer la carta abierta,porque el deseo de hacerlo era ms fuerte que todas las consideraciones. Yo estaba completamente absorbido por aquel asunto de inters ntimo: yo no atenda a la batalla; yo no haca caso de los caonazos; yo no me fijaba en los gritos; yo no apartaba la cabeza del papel, aunque senta correr por junto a mis odos el estrepitoso aliento de la lucha. En aquel instante, entre los veinte mil hombres que formando dos grandes conjuntos, se disputaban unas cuantas varas de terreno, yo era quizs el nico que mereca el nombre de individuo. tomo disgregado momentneamente de la masa, se ocupaba de sus propias batallas. La carta abierta, que llevaba la firma de Amaranta, deca as, despus de las frmulas de encabezamiento: Eres un malvado o un desgraciado? En verdad no s qu creer, pues de tu conducta todo puede deducirse. Despus de una ausencia de muchos aos, durante los cuales nadie ha logrado traerte al buen camino, ahora vuelves a Espaa sin ms objeto que hostigarme con pretensiones absurdas a que mi dignidad no me permite acceder. Harto he hecho por ti, y ahora mismo cuando me has manifestado tu situacin, te he propuesto un medio decoroso de remediarla. Qu ms puedo hacer? Pero no te satisface lo que en la actualidad y siempre bastara a calmar la ambicin de un hombre menos degradadoque t; te rebelas contra mis beneficios, y aspiras a ms, amenazndome sin miramiento alguno. A todo esto contesto dicindote que desprecio tus amenazas, y que no las temo. No, no es posible que por la amenaza consiga nadie de m lo que me impelen a negar mi dignidad, mi categora, mi familia y mi nombre. Nunca cre que aspiraras a tanto, y siempre pens que te conceptuaras muy feliz con lo que otras veces has alcanzado de m, y hoy te ofrezco, haciendo un verdadero sacrificio, porque el estado del Reino ha disminuido nuestras rentas.... Al llegar aqu el golpe de un peso que cay chocando con mi rodilla, me hizo levantar la vista de la carta. El soldado que formaba junto a m, herido mortalmente por una bala perdida, haba rodado al suelo. En aquel intervalo vi hacia enfrente, envueltas en espeso humo las columnas francesas que venan a atacar el centro. Pero mi nimo no estaba para fijar la atencin en aquello. Pude notar que la caballera avanzaba un poco, que despus retroceda y oscilaba de flanco; pero dejndome llevar por el caballo, con los ojos fijos en el papel que sostena a la altura de las riendas, no puse ni un desperdicio de voluntad en aquellos movimientos de la mquina en que estaba engranado. La carta continuaba as: ...En vano para conmoverme finges gran inters por aquel ser desgraciado que vino al mundo como testimonio vivo de la funesta alucinacin y del fatalerror de su madre. A qu ese sentimiento tardo? A qu acusarme de su abandono? No, esa nia no existe; te han engaado los que te han dicho que yo la he recogido. Mal podra recogerla cuando ya es un hecho evidente que Dios se la llev de este mundo. A qu conduce el amenazarme con ella, hacindola instrumento de tus malas artes para conmigo? No pienses en esto. Por ltima vez te aconsejo que desistas de tus locas pretensiones, y te presentes ante m con bandera de paz. Eres un malvado o un desgraciado? Yo sera muy feliz si me probaras lo segundo, porque uno de mis mayores tormentos consiste en suponer tan profundamente corrompido el corazn que hace aos slo exista para amarme.... Con esto y la firma de Amaranta terminaba la epstola, cuya lectura, absorbiendo mi atencin, me distraa de la batalla. El fragor de esta zumbaba en mis odos como el rumor del mar, a quien generalmente no se hace caso alguno desde tierra. Es tal vuestra impertinencia que queris obligarme a contaros lo que all pasaba? Pues od. Cuando la tropa francesa de lnea retrocedi por tercera vez, extenuada de hambre, de sed y de cansancio; cuando los soldados que no haban sido heridos se arrojaban al suelo maldiciendo la guerra, negndose a batirse e insultando a los oficiales que les llevaran a tan terrible situacin, el general en jefe reuni la plana mayor, y expuesto en breve consejo el estado de las cosas,se decidi intentar un ltimo ataque con los marinos de la guardia imperial, an intactos, ponindose a la cabeza todos los generales. Por eso, cuando leda la carta alc los ojos, vi delante de las primeras filas de caballera algunas masas de tropa escoltando los seis caones de la carretera, cuyo fuego certero y terrible haba sido el nudo gordiano de la batalla. Servidos siempre con destreza y al fin con exaltacin, aquellos seis caones eran durante unos minutos la pieza de dos cuartos arrojada por Espaa y Francia, por la usurpacin y la nacionalidad en un corrillo de veinte mil soldados.

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Bailn (Versin para imprimir) Cara o cruz? Las tomaran los franceses? Se dejaran quitar los espaoles aquellos seis caones? Quin podra ms, nuestros valientes y hbiles oficiales de artillera, o los quinientos marinos? Yo vi a estos avanzar por la carretera, y entre el denso humo distinguimos un hombre puesto al frente del valiente batalln y blandiendo con furia la espada; un hombre de alta estatura, con el rostro desfigurado por la costra de polvo que amasaban los sudores de la angustia; de uniforme lujoso y destrozado en la garganta y seno como si se lo hubiera hecho pedazos con las uas para dar desahogo al oprimido pecho. Aquella imagen de la desesperacin, que tan pronto sealaba la boca de los caones como el cielo, indicando a sus soldados un alto ideal al conducirles a la muerte, era el desgraciado general Dupont que habavenido a Andaluca, seguro de alcanzar el bastn de mariscal de Francia. El paseo triunfal de que habl al partir de Toledo haba tenido aquel tropiezo. Los repetidos disparos de metralla no detenan a los franceses. Brillaban los dorados uniformes de los generales puestos al frente, y tras ellos la hilera de marinos, todos vestidos de azul y con grandes gorras de pelo, avanzaba sin vacilacin. De rato en rato, como si una manotada gigantesca arrebatase la mitad de la fila, as desaparecan hombres y hombres. Pero en cada claro asomaba otro soldado azul, y el frente de columna se rehaca al instante, acercndose imponente y aterrador. Acelerbase su marcha al hallarse cerca; iban a caer como legin de invencibles demonios sobre las piezas para clavarlas y degollar sin piedad a los artilleros. Los que asistan a aquel espectculo, sin ser actores de l, estaban mudos de estupor, con el alma y la vida en suspenso, cual si aguardaran el resultado del encuentro para dejar de existir o seguir existiendo. Sin embargo esto, creern mis lectores que algo ocupaba mi espritu ms de lleno que la ltima peripecia? Pues s: yo tena en mi mano la carta cerrada, y la curiosidad por leerla no era curiosidad, era una sed moral ms terrible que la sed fsica que poco antes me haba atormentado. Incapaz de resistirla, sintiendo que todo se eclipsaba ante la inmensidad del inters despertado en m por los asuntos de dos otres personas que no haban de decidir la suerte del mundo, tom la carta, la abr sin reparar en lo vituperable de esta accin, y al punto la devor con los ojos, leyendo lo siguiente: Seora condesa: Vuestra carta me anuncia que nada puedo esperar de vos por los honrados medios que os he propuesto. Lo comprendo todo, y si en la ltima que me dirigisteis, dictada sin duda por vuestro propio corazn, mostrabais bastante generosidad, en esta reconozco las ideas de vuestra ta la seora marquesa, que otro tiempo os dijo que antes quera veros muerta que casada con un hombre inferior a vuestra clase. Preguntis que si soy un malvado o un desgraciado: y contesto que ya que os alcanza la responsabilidad de lo segundo, a vos tambin os tocar sin duda la triste gloria de lo primero. Esta ser la ltima que os escriba el que en algn tiempo no hubiera cambiado por todas las delicias del Paraso el gozo de leer una letra de vuestra mano. Quizs por mucho tiempo no oigis hablar de m; quizs disfrutis la inefable satisfaccin de creer que he muerto; pero en la oscuridad y lejos de vos, yo me ocupar de lo que me pertenece. Quin es el culpable, vos o yo? Cuando supe en Madrid que habais recogido a nuestra hija despus de largo abandono, os promet legitimarla por subsiguiente matrimonio, como corresponda a personas honradas. Primero me contestasteis indecisa y luego furiosa,rechazando una proposicin que calificabais de absurda e irreverente, y llamndome jacobino, francmasn, calavera, perdido, tramposo, con otras injurias que quisiera or en tan linda boca. Yo acepto el bofetn de vuestro orgullo. Lo que no me explico es la desfachatez con que negis haber recogido a vuestra hija. Y decs que esto no me importa? Ya veris si me importa o no. Yo s que la habis recogido; yo s que est en un convento; yo s que su boda con el conde de Rumblar est concertada; yo s que para llevarla a cabo se han tenido en cuenta poderosos intereses de ambas familias, que la hacen imprescindible; yo s que para llevar a efecto la legitimacin, se ha consumado una superchera poco digna de personas como.... Una inmensa conmocin, un estrpito indescriptible me obligaron a apartar la atencin de la carta. Los marinos llegaban a la boca de los caones, y un combate terrible, en que parecamos llevar lo mejor, se haba trabado. Esto era sin duda sublime; esto sacaba de quicio y conmova el alma en su fundamento; pero no haba algo ms en el mundo? Ins, su madre, su padre, su porvenir, su casamiento, y yo con mi desmedido y leal amor: yo, preguntndome si podra subir hasta ella, o si era preciso hacerla descender hasta m... Oh!, esta s que era batalla; esta s que era lucha, seores. Su campo estaba dentro de m, y sus fuerzas terribles chocaban dentro del

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Bailn (Versin para imprimir) espaciosilencioso de mi pensamiento. Cmo no atender a ella ms que a otra alguna? El corazn, tirano indiscutible, agrandando inconmensurablemente las proporciones de mi batalla, la haba hecho mayor que aquella de que tal vez dependan los destinos del mundo. Yo vi los marinos prximos ya, muy prximos a nuestros caones; sent gritos de jbilo y de victoria pronunciados en espaola lengua, y aunque todo esto me conmova mucho, la carta no concluida me quemaba la mano. Decid que yo era un estpido egosta; pero seores, y la carta, y aquel casamiento imprescindible, y aquella superchera misteriosa?... Se ganaba la batalla? Creo que s, y la faz de Europa iba a variar sin duda. Pero qu me importaba el desconcierto del Imperio, el jbilo de Inglaterra, el estupor de Rusia, los preparativos de la coalicin, el descrdito del grande ejrcito? Hemos de sobreponer el inters de los conjuntos lanzados a brbaras guerras, al inters del inocente individuo que lucha a solas por el bien y por el amor? Hemos de sobreponer el inters de la guerra, que destruye, al del amor que crea y aumenta y embellece lo creado? Reos de m; pero al mismo tiempo pensad en el modo de probarme que un corazn ocupa menos espacio en la totalidad del universo que los quinientos diez millones de kilmetros cuadrados de la pelota de tierra en que habitamos. Si es egosmo, confieso mi egosmo, y declaro a la faz de mi auditorio que en el punto en que se eclipsaba la estrella que por diez aos haba iluminado la Europa, volv a fijar los ojos en la carta para continuar leyendo. Si no quieren Vds. enterarse de ello, no se enteren; pero es mi deber decir que la carta conclua as: ...una superchera poco digna de personas como vos. Segura estis y con razn de que nada puedo contra vos. En efecto, yo s que si algo intentara sera vencido. Pobre, sin recursos, sin valimiento, qu podra contra la justicia que slo defiende a los poderosos? Pero mi hija me pertenece, y si hoy no est en mi poder, os aseguro que lo estar maana. Entretanto guardaos vuestro dinero. No deca ms. Pero cuando acab de leerla, qu nueva y terrible fase tomaba la refriega entre los marinos y nuestros soldados! Santo Dios! La batalla se perdera? Los franceses, destrozados en el primer ataque, lo repetan sacando el ltimo resto de bravura de sus corazones resecados por el calor, y volvan a la carga resueltos a dejarse hacer trizas en la boca de los caones, o tomarlos. Nuestros soldados sacaban fuerzas de su espritu, porque en el cuerpo ya no las tenan. Hasta los artilleros empezaban a desfallecer, y heridos casi todos los primeros de derecha e izquierda, atacaban los segundos, daban fuego los terceros, y el servicio de municiones era hecho por paisanos.Los franceses medio resucitados con la valenta de los marinos, pudieron habilitar dos piezas y desde lejos tomando por punto en blanco la masa de nuestra caballera, disparaban bastantes tiros. Su larga trayectoria, pasando por encima de la batera espaola, hera las primeras filas de mi regimiento. Este se encabrit como si fuera un solo caballo; chocamos unos con otros, y el espectculo de dos compaeros muertos sin combatir nos llen de terror. Al mismo tiempo omos decir que escaseaban las municiones de can. Terrible palabra! Si nuestros caones llegaban a carecer de plvora, si en sus almas de bronce se extingua aquella indignacin artificial, cuyo resoplido conmueve y trastorna el aire, estremece el suelo y arrasa cuanto encuentra por delante, bien pronto seran tomados por los valientes marinos, y les aguardaba el morir inutilizados por el denigrante clavo, fruslera que destruye un gigante, alfiler que mata a Aquiles. Esta consideracin pona los pelos de punta. Sucumbira Espaa? No le reservaba Dios la gloria de dar el primer golpe en el pedestal del tirano de Europa?... No, no es posible asistir indiferente al espectculo de tan supremo esfuerzo, oh patria; pero te confieso que yo rabiaba por conocer el autor de aquella tercera carta que tena en mi mano, y cuando sin desatender a tu admirable herosmo, mir la firma y vi el nombre de Romn, segundo mayordomo de mi inolvidableama; cuando consider que aquel papel contendra revelaciones importantes, me domin de tal modo la curiosidad, que por un instante desapareciste de mi espritu, oh sublime rincn de tierra, destinado ms de una vez a ser equilibrio del mundo! Adis Espaa, adis Napolen, adis guerra, adis batalla de Bailn. Como borra la esponja del escolar el problema escrito con tiza en la pizarra, para entregarse al juego, as se borr todo en m para no ver ms que lo siguiente:

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Bailn (Versin para imprimir) Sr. D. Luis de Santorcaz: Voy a deciros puntualmente lo ocurrido. Todo est resuelto, y por ahora os dan con la puerta en los hocicos. La seora marquesa de Leiva, al recoger a la seorita Ins, pens en el modo de legitimarla. Advierto a Vd. que desde que la trataron, ambas la quieren mucho, y se desviven por decidirla a que salga del convento. Cuando la seora condesa recibi la carta de Vd. en que le propona la legitimacin por subsiguiente matrimonio, mostrola a su ta, y sta furiosa y fuera de s pregunt si quera deshonrarse para siempre siendo esposa de semejante perdido. Llor un poco la condesa, lo cual es indicio de que an le queda algo de aquel amor; y por ltimo, despus de muchas reconvenciones, convinieron las dos en no admitirle a Vd. en su familia por ningn caso. Ya sabe Vd. que segn consta en la fundacin de este gran mayorazgo, uno de los principales de Espaa, no habiendoherederos directos, pasa a los de segundo grado en lnea recta, por lo cual ahora correspondera al primognito del conde Rumblar. La actual condesa de Rumblar, enterada de la aparicin de una heredera, anunci a mi ama que entablara un pleito, y vea Vd. aqu el motivo de que en casa se haya trabajado tanto por la legitimacin. Por fin, las dos familias acordaron evitar la ruina de un pleito y se han puesto de acuerdo sobre esta base: casar a la seorita Ins con D. Diego de Rumblar, previa legitimacin de aquella, por lo que llaman autorizacin del Rey, con lo cual, ambos derechos se funden en uno solo, evitando cuestiones. En cuanto al punto ms difcil, la seora marquesa lo ha resuelto al fin de un modo ingenioso y seguro. La nia ha entrado al fin con pie derecho en la familia. No pudiendo legitimar la madre, porque a ello se oponen las leyes; no pudiendo aceptarse la frmula del subsiguiente matrimonio, ni conviniendo tampoco la adopcin, por no dar esto derecho a la herencia del mayorazgo, se acord lo que voy a decir a Vd., y que sin duda le llenar de admiracin. Este sesgo del asunto tiene para la familia la ventaja de que mi seora la condesa no pasar ningn bochorno. La seorita Ins ha sido reconocida por aquel.... Un violento golpe arrebat el papel de mis manos. Encabritose mi caballo, y al avanzar siguiendo el escuadrn, sent la estrepitosa risa de un soldado quedeca: Aqu no se viene a leer cartas. Corrimos fuera de la carretera, y todos mis compaeros proferan exclamaciones de frentica alegra. Vi los caones inmviles y delante una espesa cortina de humo, que al disiparse permita distinguir los restos del batalln de marinos. En el frente francs flotaba una bandera blanca, avanzando hacia nuestro frente. La batalla haba concluido. Nuestros soldados se abrazaban con delirio. Confundanse los diversos regimientos, y los paisanos advenedizos con la tropa. La gente del vecino pueblo de Bailn acuda con cntaros y botijos de agua. Agrupbanse hombres y mujeres junto a los heridos para recogerlos. Los caballos recorran orgullosos la carretera, y los generales confundidos con la gente de tropa, demostraban su alegra con tanta llaneza como esta. Los gritos de viva Espaa!, viva Fernando VII! parecan un concierto que llenaba el espacio como antes el ruido del can; y el mundo todo se estremeca con el jbilo de nuestra victoria y con el desastre de los franceses, primera vacilacin del orgulloso Imperio. En tanto yo recorra el campamento, miraba al suelo, miraba las manos de todos, las cureas de los caones, los charcos de sangre, los mil rincones del suelo, junto al cuerpo de un herido y bajo la cabeza del caballo moribundo. Marijun se lleg a m con los brazos abiertos y grit: -Les vencimos, Gabriel. Viva Espaa y los espaoles,y la Virgen del Pilar a quien se debe todo! Pero qu buscas, que as miras al suelo? -Busco un papel que se me ha perdido -le contest.

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Captulo XXVIII
-Djate de papeles -me dijo Marijun- Qu demonios de marinos! Viste cmo atacaban? -La hacen hija legtima por autorizacin real. -Qu ests diciendo? Ya no queda duda que hemos vencido a Napolen, y como este ha vencido a todo el mundo, resulta que nosotros hemos vencido al mundo entero. Pero chico, no te vuelves loco? Mira cmo alzan los brazos gritando, aquellos generales que vienen por el llano. Benditas penas, benditos golpes, bendito calor y bendita sed, puesto que al fin hemos salido vencedores! Viva Espaa! -De esa manera -le dije yo, preocupado con mis guerras -entra a disfrutar el mayorazgo, casndose con D. Diego, para evitar un litigio que arruinara a las dos familias. -Qu hablas ah, muchacho? -exclam con sorpresa- Ya sabes que los franceses se van a entregar todos. Qu vergenza! Que vuelva Napolen a metersecon los espaoles! Chico; nos vamos a comer el mundo, y digo que la Junta de Sevilla es una remilgada si no nos manda conquistar a Pars. Viva Espaa! -Y nuestro amo, dnde est? -pregunt intranquilo-. Qu ha sido del seorito de Rumblar? -Creo que ha muerto! -me contest lacnicamente Marijun, picando espuelas y alejndose de m. Tan estupenda noticia dio nueva direccin a mis alborotados pensamientos. El aspecto de la refriega interior que me sacuda el alma cambi de improviso y por completo. Todo vino abajo, todo se puso de otro color, y el mundo fue distinto a mis ojos. Ignoro si en aquel momento sent la muerte de mi amo, o si por el contrario, desbordado el corruptor egosmo en mi alma, acept con regocijo la desaparicin de quien interponindose entre mi ideal y yo, alteraba a mis ojos el equilibrio del universo, ms que Napolen el de Europa... En medio del delirio de aquella gran victoria, una de las ms trascendentales que han ocurrido en el mundo, yo permaneca mudo, y mi caballo me transportaba de un lado para otro segn su albedro. En mi derredor la efervescencia de aquella patritica alegra, de aquel entusiasmo febril causaba estrepitoso oleaje. All la persona humana haba desaparecido fundindose en el hermoso conjunto de la sociedad o la Nacin, que era sin duda la que conmova la tierra con sus gritos de gozo. El nico quese conservaba aislado, y poda llamarse hombre, era el egosta Gabriel, grano de arena no conglomerado con la montaa, y que rodaba solo haciendo por su propia cuenta las revoluciones establecidas por la armona del mundo. -Es preciso averiguar si realmente ha muerto Rumblar... Entrar al fin Ins en la familia de su madre? La perder para siempre? Debo rerme de mi necia y ridcula aspiracin? Un hombre como yo puede subir a tanta altura? La misteriosa oscuridad de los tiempos venideros ocultar alguna cosa que destruya este nivel espantoso? Puedo esperar, o resignarme desde ahora, bendiciendo la mano de la Providencia que me arroja en el polvo de donde nunca deb intentar salir? Estas preguntas me haca, cuando un acontecimiento no previsto vino a alterar repentinamente la situacin de las cosas fuera de m. El ejrcito corra a ocupar sus posiciones; la corneta y el tambor convocaban a todos los soldados, y gran nmero de gentes del pueblo, hombres y mujeres, corran hacia las calles de Bailn. Nuestros destacamentos haban divisado las columnas avanzadas del general Vedel que vena de Guarromn en auxilio de Dupont, y ya a poca distancia, un caonazo nos anunci la presencia de un nuevo enemigo. Ay!, si Vedel hubiese llegado un momento antes, ponindonos entre dos fuegos! Pero Dios, protector en aquel da de la Espaa oprimiday saqueada, permiti que Vedel llegase cuando estaba convenida ya la tregua, y se haba principiado a negociar la capitulacin. Al instante mand Reding un oficio al general francs dndole cuenta de lo ocurrido, y los enemigos se detuvieron ms all de una ermita que llaman de San Cristbal, situada a mano izquierda del camino real, yendo de Bailn a Guarromn. Al poco rato vimos un oficial francs que lleg al pueblo con un oficio para Reding y otro para Dupont, y como en el cuartel general de este se estaban ya negociando las bases de la capitulacin, nos consideramos seguros de ser atacados por la parte alta del camino, a causa de que la acordada suspensin de armas deba afectar a todas las fuerzas que componan el ejrcito imperial de Andaluca.

Bailn (Versin para imprimir) A pesar de esta confianza, varios regimientos, entre ellos el de Irlanda y el famossimo de rdenes Militares que tanto se haba distinguido en la batalla, ocuparon el camino frente a las tropas de Vedel, las cuales iban llegando por momentos y tomaban posiciones. Mi regimiento fue colocado en la entrada oriental del pueblo. Sera poco ms de la una cuando los franceses de Vedel, sin aguardar a que les contestara Dupont, rompieron el fuego contra Irlanda, sorprendindoles con fuerzas considerables. Gran efervescencia y algazara y tumulto en nuestras filas. Todos queran ir no a combatir con los franceses, sino apasarlos a cuchillo, por violar las leyes de la guerra. Pero nosotros tenamos, para sojuzgar a los traidores, rehenes preciosos, cuales eran los restos del ejrcito de Dupont, que estaban en nuestro poder, como una vctima maniatada y con la cabeza sobre el tajo. Durante la confusin que sigui al ataque, algunas tropas acudieron a cercar el campo francs vencido, y otras corrieron en auxilio de los regimientos de Irlanda y rdenes, puestos en gran compromiso. A pesar de la inferioridad de nmero y de posicin de nuestras tropas, todo anunciaba que se iba a trabar un combate tan encarnizado como el primero, y los valerosos paisanos lo mismo que los soldados de lnea ardan en generoso anhelo de morir si era preciso por rematar con una tarde pica la gloriosa maana. Pero la Providencia, como he dicho, estaba de nuestra parte. Casi juntamente con los primeros tiros de la embestida de Vedel, sonaron caonazos lejanos, que al principio no supimos a qu direccin referir. -Qu es eso? Hacen fuego por el Herrumblar o es la gente de Mengbar? -preguntaban all. -Es la divisin de D. Manuel de la Pea, que viene por la Casa del Rey -contest uno que a todo escape vena del primer campo de batalla. La tercera divisin, enviada al amanecer desde Andjar por Castaos en seguimiento de Dupont, haba llegado, y se anunciaba al enemigo con disparosde plvora seca. Aterrado con este nuevo refuerzo, que aniquilara los restos del ejrcito, si Vedel no se someta al armisticio, Dupont dio enrgicas rdenes para que cesara el fuego de la divisin recin venida de Guarromn, y el fuego ces. Con esto, los nueve mil hombres de Vedel se sometieron de antemano al pacto que ajustaba su general en jefe. Seguimos, sin embargo, sobre las armas, y las entradas de la villa continuaron custodiadas por numerosas fuerzas, que se relevaban para proporcionarnos algn descanso. Cuando me toc dejar la guardia, dirigime a una de las muchas casas del pueblo en que curaban heridos, para que me pusieran algo en la mano izquierda, donde haba recibido una contusin que aunque ligera, me escoca bastante. Regresaba luego a pie en busca de mi puesto, cuando, sintiendo una mano en mi hombro, mir y tuve el gusto de encontrarme cara a cara con D. Paco, el maestro y ayo de D. Diego. -Qu ha sido del nio?, dnde est? No ha venido por casa -me dijo con tono angustiado y ponindose plido. -Sr. D. Paco -le contest-, francamente, no s dnde est el seor conde, aunque me parece que debe de estar vivo. -Qu miedo, qu pavor! La santa Virgen de Araceli, la de Fuensanta, la del Pilar y la del Tremedal todas juntas nos favorezcan! Las piernas me tiemblan,Gabriel, y si mi seor y discpulo no parece, yo no me atrevo a decrselo a la seora. -Ya parecer; yo le vi poco antes de concluir la batalla. Andar por cualquier lado -dije para calmar su inquietud. -Es raro que estando sano y salvo no viniese a casa, o mandara un recado. En dnde hay caballera? -En San Cristbal, en donde estaba la batera, en la noria, en los altos de la derecha, en los del Gaudiel, hacia el Herrumblar, en muchas partes. Ya andar el Sr. D. Diego por ah. -Dios lo quiera. Voy, corro a buscarlo. Dime t... ya no harn fuego, eh? Habr peligro en andar por aqu? Si quisieras acompaarme. Diantre con el nio, y si supiera l qu buenas noticias le traigo cmo se apresurara a venir a mi encuentro! -Qu noticias, Sr. D. Francisco? Se pueden saber? -pregunt disponindome a acompaar al ayo por el campo de batalla.

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Bailn (Versin para imprimir) -Noticias estupendas y que le harn saltar de gozo! Esta maana recibi la seora un propio de la marquesa de Leiva, anunciando que su Excelencia, con la condesa, con la seorita Ins y el seor marqus, salen de Crdoba para Madrid, a donde los llama un negocio de mucho inters para las dos familias. -El camino no est para viajes, Sr. D. Paco. -Vienen por Mengbar, y anuncian que de estanoche a maana llegarn a casa, donde piensan detenerse algunos das, no slo para tomar descanso, sino para que ambas familias se conozcan y traten, pues son ramas que van a injertarse, formando un solo rbol frondoso que eche profundas races en el suelo de la Nacin y d sombra a numerosa e ilustre prole. -S -dije-, ya s que el seorito se casa... -Ay! Dnde estar ese Juan enreda de D. Diego!... S, se casa. He visto el retrato de la seorita Ins, que es un portento de hermosura. Pues s: la nia no quera salir del convento, aunque se lo predicaran frailes teatinos; pero yo no s; algo pas all a principios del mes, o sin duda la joven al ver el retrato de D. Diego, sinti la flecha del dios ceguezuelo en su corazn. Lo cierto es que ha pedido salir del convento, con gran regocijo de sus parientes, y ahora marchan todos a Madrid para las diligencias de la legitimacin, porque ya sabes t que... -S, haba entendido que esa joven era hija de la seora condesa. -Calla, deslenguado procaz! Qu has dicho! La seora condesa, prima de mi seora, haba de tener semejantes tapujos. No hay tal cosa, chiquillo desvergonzado. La seorita Ins es hija de una dama extranjera, que ya no existe y que floreci hace quince aos en la corte, dando que hablar por sus amores con un clebre caballero de esta ilustre familia. Sabes quin es el padre de doa Ins? Pues no es otroque ese espejo de los diplomticos, ese discretsimo hermano de la seora marquesa de Leiva, el cual ha reconocido a la muchacha por hija suya, y ahora se apresura a legitimarla por autorizacin real para que entre en posesin del mayorazgo cuando Dios se sirva llamar a su seno a la seora marquesa de Leiva. -Qu bien lo han compuesto todo! -exclam sin poder contener la expresin de mi asombro. -Cmo compuesto? Mi seora me ha participado esta maana lo que acabo de decir. Ah! Ese sin par diplomtico, que tanta fama tiene en todas las cortes de Europa, ha dado una prueba de caballerosidad, poniendo su nombre a ese fruto de sus iracundas fogosidades juveniles, abandonado hasta hoy, y que en lo sucesivo descollar cual arbusto lozano en el pensil de la sociedad espaola... Pero ese D. Diego... En dnde est D. Diego? Hablemos al general en jefe... preguntemos a esos soldados... Diga Vd., hroe de este da, que se anotar en los fastos de la historia con piedra blanca, albo notanda lapillo; oiga Vd., ha visto Vd. por casualidad a D. Diego? Y as iba preguntando a todos, sin que nadie le diese razn.

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Captulo XXIX
Vino la noche. Los franceses, muertos de fatiga y de hambre en su campamento, aguardaban con anhelo a que la capitulacin estuviese firmada. Los que menos paciencia tenan eran los suizos afiliados en el ejrcito imperial, y as que oscureci empezaron a pasarse a nuestro campo. Un historiador francs, queriendo atenuar el desastre de los suyos, ha escrito que la defeccin ocurri durante la batalla; pero esto es falso. Lo peor es que otro historiador, no francs sino espaol, lo ha repetido con lamentable ligereza, faltando as a su patria y a la verdad, que es superior a todo. La capitulacin iba despaciosamente, porque los parlamentarios se haban juntado en Andjar, residencia del general en jefe, y en Bailn no tenamos noticia de lo que all pasaba. Temiendo que los enemigos intentaran escaparse, nuestros generales tomaron acertadas precauciones, y la artillera ocup, mecha encendida, los puestos convenientes. Al mismo tiempo millares de paisanos, discurriendo por cerros y alturas, hostigaban de tal modo a los franceses en todas partes, que no les era posible moverse. Estavigilancia permita descansar a una parte del ejrcito; y especialmente los heridos, aunque slo lo fueran muy levemente como yo, tenamos libertad para estar en el pueblo,

Bailn (Versin para imprimir) donde nos ocupbamos en reunir vveres y llevarlos a los del campamento, as como en acomodar a los heridos graves en las principales casas. Sala yo de Bailn con un cesto de vveres para unos jefes de artillera cuando tropec con Santorcaz, que volva seguido de algunos voluntarios de Utrera y licenciados de Mlaga. -Oh, Sr. de Santorcaz! -exclam con la mayor sorpresa-. Est Vd. vivo? Yo le haca en el otro barrio. -No, muchacho, vivo estoy -me respondi-. Dios quiere que todava el que est dentro de esta camisa d mucho que hacer en el mundo. -Pero tampoco est Vd. herido? -Aqu tengo un par de rasguos; pero esto no es nada para un hombre como yo. Ya sabes que me han hecho sargento. No vine aqu para ganar charreteras; pero puesto que me las dan, las tomo. -Grandes hazaas habr hecho el Sr. D. Luis. -Poca cosa. Ca del caballo, y a pie defendime rabiosamente contra tres o cuatro franceses. Revent a uno, descalabr a otro, y me volv a nuestro campo con un guila que entregu al marqus de Coupigny. Al recoger de mis manos la bandera, el general, despusde preguntarme si era licenciado de presidio, me dijo: Es Vd. sargento. Ves? Me han puesto al frente de este pelotn de buenos muchachos; quieres venirte con nosotros? Diciendo esto seal a los esclarecidos varones que le seguan, los cuales, o yo me engao mucho o eran la flor y nata de Ibros, Sierra de Cazorla y Despeaperros, todos gente de ligersimas piernas y manos. Dile las gracias por el ofrecimiento, y segu mi camino. -Ah! Qu sabe Vd. de D. Diego? -le pregunt volviendo atrs. -Pues qu -dijo retrocediendo-, no se sabe dnde est D. Diego? Ha muerto? Se ha extraviado? Es preciso averiguarlo. Y di, t has visto por casualidad mi caballo? Sabes si alguien lo recogi? -No s nada de tal caballo -repuse alejndome. Ya avanzada la noche regres a Bailn, donde me caus sorpresa ver una triste procesin compuesta de tres mujeres vestidas de negro, a las cuales seguan hasta media docena de hombres, llevando por delante dos criados con sendos farolillos para alumbrar el camino. Acerqueme y reconoc a doa Mara, con sus dos hijas, las tres cubiertas con negros mantones y muy afligidas y llorosas. Digo mal, porque si las dos muchachas se deshacan en lgrimas, la seora condesa conservaba seco el rostro, aunque visiblemente alterado, la mirada fija y valerosa y el andar muyfirme. Al instante me present a ella, saludndola con el mayor respeto y ofrecindola mi ayuda si, como pareca, iban en busca de D. Diego. -Conque no parece el nio? Cundo le perdiste de vista durante la batalla? -me pregunt. -Seora, desde la gran carga que dimos sobre el ala izquierda de los franceses dej de ver a D. Diego. -Yo cre que estuviera entre los heridos; pero no est. Todos los muertos han sido recogidos del campo de batalla? -S seora; slo quedan los desconocidos, los paisanos que no estaban afiliados a ningn regimiento. -Vamos a ver -dijo con un aplome, con una firmeza que me asombraron, pues no supona tanto valor en el alma de una mujer. -Yo acompaar a usa con mucho gusto. -Y qu tal se ha portado mi hijo? -me pregunt cuando marchbamos juntos. -Seora, se ha portado como un hroe; se ha portado como quien es. -Los jefes advirtieron su valor? Elogiaron su bizarra, recordando el linaje de mi hijo? -S seora, los jefes estaban con la boca abierta presenciando las hazaas de D. Diego -repuse por halagar el amor propio de la noble seora, cuyo dolor se atenuara sabiendo que su vstago haba honrado el nombre de Rumblar. -Y amabais vosotros a mi hijo?

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Bailn (Versin para imprimir) -Oh!, s seora. D. Diego es tan bueno... y nos trata como si furamos todos iguales. -Como si todos fuerais iguales! -exclam doa Mara con ligeras muestras de enfado. -No... vamos al decir... -indiqu corrigiendo mi lapsus-. D. Diego es un caballero y nosotros unos badulaques... quiero decir que nos trataba sin tirana... Pobre D. Diego! Pero le hemos de encontrar, seora. D. Diego est sano y salvo. Me lo dice el corazn. -T eres un buen muchacho. Aydanos a buscar a mi hijo y te recompensar. Si parece, yo te prometo que sers su paje cuando se case. -Ah, gracias seora!, muchas gracias -contest con viveza. -Eres modesto. Crees que no mereces este honor? Aunque no lo merezcas yo te lo concedo. Llegamos a un punto en que se distingua un cuerpo tendido boca abajo sobre el suelo. Nos estremecimos todos, y Asuncin y Presentacin se abrazaron llorando a gritos. La curiosidad luch un instante en nosotros con el temor, pues desebamos acercamos al cadver por ver si era D. Diego, y temamos llegar a l por si acaso era. Doa Mara fue la primera que dio un paso y la seguimos todos. Aquel cadver solitario de un hombre muerto por la patria, no haba encontrado todava ni un pariente, ni un amigo, niun camarada que se cuidase de l. No era D. Diego. La condesa despus de examinarlo alz los ojos al cielo, cruz las manos y rez en voz alta el Padre nuestro, a cuya oracin contestamos todos muy devotamente con El pan nuestro... Seguimos andando, y en otro sitio encontramos algunos cadveres, que la condesa con herosmo sobrenatural examinaba cara a cara hasta convencerse de que su hijo no estaba all. Si nos aconteca llegar en el momento de abrir a alguno la sepultura, todos echbamos un puado de tierra en la fosa del patriota, que bien pronto desapareca en la vasta superficie del campo, no quedando huella ni marca alguna en el suelo, como no queda noticia del herosmo individual en la historia. Nuestras pesquisas por todo el campamento no dieron resultado alguno. Las dos hermanitas no podan tenerse en pie, ni cesaban de rezar en castellano y en latn, recitando con fervorosa declamacin cuantas oraciones saban. Tales eran la confusin y anonadamiento de D. Paco, que ms de una vez se cay al suelo. Slo doa Mara conservaba una entereza heroica y casi brbara que haca creer en la superioridad del temple moral de algunos linajes sobre el plebeyo vulgo. No en vano tena aquella seora por su lnea materna la sangre de Guzmn el Bueno. Era muy tarde cuando volvimos a la casa. Mientrasreinaba en ella la desolacin, ni una lgrima brot de los ojos de doa Mara. -Si Dios ha querido disponer de la vida de mi hijo -exclam sentndose en el clsico silln de cuero-, concdame al menos el consuelo de saber que ha muerto con honor. -D. Diego ha de parecer, seora -dije yo con movido-. Si hubiera muerto, no habramos encontrado su cuerpo? Esta razn devolvi a D. Paco su perdida fuerza dialctica, y habl as: -Pero no hubo tambin un pequeo combate por donde estaba Vedel? Quin sabe si cogeran prisionero al nio! -Los prisioneros fueron devueltos esta tarde por orden de Dupont -repuso doa Mara. -Y si el nio estaba herido y lo metieron en el hospital francs?... -Yo lo he de averiguar, seora -exclam-. Maana mismo pediremos un salvo-conducto para ir al campo enemigo. Me parece que all le encontraremos. -Ya sabes que te he prometido una gran recompensa. Si haces lo que dices, y encuentras a mi hijo y le traes -me dijo la de Rumblar-, la recompensa ser an mayor. Dios dispone de todo, y las glorias de la tierra a veces son trocadas en miseria, en tristeza, en nada por su mano poderosa. Si mi hijo no parece, qu soy, qu me queda, qu resta a mi casa y a mi nombre?Dios habr decidido que todo perezca y que las grandezas de ayer sean hoy ruinas, donde nos ocultemos para llorar. La victoria se haba de alcanzar sin desgracias? Napolen es vencido en Espaa, y ante la salvacin de nuestro pas, qu significa una vida por noble que sea?, qu una familia, por grande que sea su lustre?

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Bailn (Versin para imprimir) La enrgica entereza de aquella mujer de acero me llen de asombro. Despus continu as: -Yo cre que este sera un da de jbilo en mi casa. Despus de la victoria alcanzada, hubiramos sido muy felices teniendo aqu a mi hijo, y recibiendo a la prometida esposa que con mis primas debe de llegar aqu esta noche... No ha llegado? Cuide usted, don Paco, de que nada les falte. Est todo preparado, las camas, la cena, las habitaciones? Nias, qu hacis ah mano sobre mano? Asuncin y Presentacin lloraron con ms fuerza al orse nombrar por su madre. Pareciome que esta tambin comenzaba a sentir vacilante su varonil espritu, y que apagndose la llama de sus ojos, se desmayaban sus enrgicos brazos, cayendo con desaliento sobre los del silln. Pero sin duda no quera perder su dignidad de gran seora delante de nosotros, y mandndonos salir a todos, a sus hijas, a D. Paco, a los criados y a m, se qued sola. Un rato despus sent ruido de coches y mulas en la calle; luego una gran algazara en el patio, y al oresto, diome un gran vuelco el corazn. Escondido tras uno de los pilares vi descender de los coches y subir pausadamente a las personas que eran esperadas, y al mirar al diplomtico que cargaba en sus brazos a una mujer para bajarla del carruaje, reconoc a la monjita de Crdoba. Yo tema ser visto de Amaranta; pero como esta y su ta habanse adelantado y estaban ya arriba, me aventur a seguir al diplomtico, que subi detrs de todos con Ins, sostenindola por la cintura. Delante iban los criados con hachas, detrs yo solo. Ins se envolva en un gran manto, chal o cabriol que tena largusimos flecos en sus orillas. Subamos lentamente, ellos delante, yo detrs, y aquellos menudos hilos de seda pendientes de la espalda y de la cintura de Ins flotaban delante de mis ojos. Como quien llega a la puerta del cielo y tira del cordn de la campanilla para que le abran, as cog yo entre mis dedos uno de aquellos cordoncitos rojos y tir suavemente. Ins volvi la cabeza y me vio.

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Captulo XXX
Una vez arriba, el ayo inform a los viajeros de lo que ocurra, y pasando adentro las tres seoras, el diplomtico se qued con D. Paco en el comedor. -Aqu estamos consternados, Sr. D. Felipe -dijo el ayo-. Y si mi amo no parece el mundo habr perdido en el fragor de horripilante batalla a un joven que prometa ser gran filsofo, y que ya era gran calgrafo. -Demonio de contrariedad! -dijo el diplomtico, sacando su caja de tabaco y ofreciendo un polvo al ayo, despus de tomarlo l-. Lo siento... a nuestra edad nos gusta tener quien nos suceda y herede nuestras glorias para desparramar su luz por los venideros siglos. Vea Vd. la razn por qu me apresur a reconocer a mi querida hija... Ah! Sr. D. Francisco: yo he tenido una juventud muy borrascosa, como todo el mundo sabe, y hartas noticias tendr Vd. de mis aventuras, pues no haba en las cortes de Europa dama alguna, casada ni soltera, que no se me rindiese. Despus de todo es una desgracia haber nacido con tal fuerza de atraccin en la persona, Sr. D. Francisco; tanto que todava... pero dejemos esto. Ahora no me ocupo ms que del bienestar de mi idolatrada nia. Y a fe que si es cierto que no existe D. Diego, no por eso se quedar soltera; pues cartas tengo aqu del prncipe de Lichenstein, del archiduque Carlos Eugenio, del conde de Schenbrunn y de otros esclarecidos jvenes de sangre real pidindomela en matrimonio. Como yo tengo tantos amigos en las cortes de Europa, y en Espaa mismo, pues... ya he sabido que las principales familias acogidas en Bayona o residentesen Madrid, se disputan la mano de mi hija. La ha visto Vd., Sr. D. Francisco? Ha observado usted en su cara los rasgos que indican la noble sangre ma y la de aquella hermossima, cuanto desgraciada seora extranjera...? Oh!, me enternezco, seor D. Francisco... Pero hablemos de otra cosa, cunteme Vd. cmo ha sido esa batalla. Conque hemos ganado? Y hay capitulacin? De modo que he llegado a tiempo. Oh! Sr. D. Francisco, temo que hagan un desatino, si no les asisto con mis luces, porque los militares son tan legos en esto de tratados... Yo traigo un proyectillo, mediante el cual la Rusia ocupar Despeaperros, Espaa pasar a guarnecer las orillas del Don y de la Moscowa, y Prusia... Cuando me march, el diplomtico continuaba calentando los cascos al buen D. Paco, que le ofreci algunos manjares y vino de Montilla para reparar sus fuerzas. Al salir de la casa, vi en la puerta de la calle a varios hombres,

Bailn (Versin para imprimir) no de muy buena facha por cierto, uno de los cuales llegose a m, y tomndome por el brazo, me dijo: -Conoces t a esa gente que acaba de llegar? -No, Sr. de Santorcaz -repuse-. No s qu gente es esa, ni me importa saberlo. Apartmonos todos de la casa, y por el camino me dijo otra vez D. Luis que tendra mucho gusto en verme en las filas de su compaa. Al da siguiente, que era el 20, nos ocupamos Marijun y yo en buscar otra vez a nuestro amo. Unisenos D. Paco, y el general espaol escribi un oficio a Dupont, rogndole que nos permitiera hacer indagaciones en el campamento francs, para ver si se encontraba all a D. Diego, herido o muerto. Visitamos el hospital enemigo, y entre los heridos no haba ningn espaol, lo cual nos desconsol sobremanera. Yo no era el que menos se acongojaba con esta contrariedad, aunque saba el casamiento de Ins. Qu significaba aquel generoso sentimiento mo? Era pura bondad, era puro inters por la vida del semejante, aunque fuese enemigo, o era un sentimiento mixto de benevolencia y orgullo, en virtud del cual yo, convencido de que Ins no amaba sino a m, quera proporcionarme el gozo de ver a D. Diego despreciado por ella? Francamente, yo no lo saba, ni lo s an. Cuando recorrimos el campo francs, pudimos observar la terrible situacin de nuestros enemigos. Los carros de heridos ocupaban una extensin inmensa, y para sepultar sus tres mil muertos, haban abierto profundas zanjas donde los iban arrojando en montn, cubrindoles luego con la mortaja comn de la tierra. Algunos heridos de distincin estaban en las Ventas del Rey; pero la mayor parte, como he dicho, tenan su hospital a lo largo del camino, y all los cirujanos no daban paz a la mano para vendar y amputar, salvando de la muerte a los que podan.Los soldados sanos sufran los horrores del hambre, alimentndose muy mal con caldos de cebada y un pan de avena, que pareca tierra amasada. Todos anhelaban que se firmase de una vez la capitulacin para salir de tan lastimoso estado; pero la capitulacin iba despacio, porque los generales espaoles queran sacar el mejor partido posible de su triunfo. Segn o decir aquel da cuando regresamos a Bailn, ya estaba acordado que se concediese a los franceses el paso de la sierra para regresar a Madrid, cuando se intercept un oficio en que el lugarteniente general del Reino mandaba a Dupont replegarse a la Mancha. Comprendieron entonces los espaoles que conceder a los franceses lo mismo que queran, era muy desairado para nuestras armas, y acordaron considerarles como prisioneros de guerra, obligndoles a entregar las armas. Pero an el da 21 los contratantes del lado francs, generales Chabert y Marescot, y los del lado espaol, Castaos y conde de Tilly, no haban llegado a ponerse de acuerdo sobre las particularidades de la rendicin. Tambin alcanzamos a ver a lo largo del camino la interminable fila de carros donde los imperiales llevaban todo lo cogido en Crdoba. Funestas riquezas! Dicen algunos historiadores que si los franceses no hubieran llevado botn tan numeroso, habran podido salvarse retirndose por la sierra; pero que el afn de no dejar atrs aquellos quinientos carros llenos deriquezas les puso en el aprieto de rendirse, con la esperanza de salvar el convoy. Yo no creo que los franceses hubieran podido escaparse con carros ni sin carros, porque all estbamos nosotros para impedrselo; pero sea lo que quiera, lo cierto es que Napolen dijo algn tiempo despus a Savary en Tolosa, hablando de aquel desastre tan funesto al Imperio: Ms hubiera querido saber su muerte que su deshonra. No me explico tan indigna cobarda sino por el temor de comprometer lo que haba robado. No nos atrevimos a volver a la casa con la mala noticia de que el nio no pareca, y seguimos visitando todos los contornos, para preguntar a la gente del campo. D. Paco estaba tan fatigado, que no pudiendo dar un paso ms se arroj al suelo; pero al fin pudimos reanimarle, y firmes en nuestra santa empresa, nos dirigimos al campamento de Vedel, con otro oficio del general Reding. Mas vino la noche y los centinelas no nos dejaron pasar, vindonos por esto obligados a diferir nuestra expedicin para el da siguiente muy temprano. Ni Marijun, ni D. Paco ni yo tenamos esperanza alguna, y considerbamos al mayorazgo perdido para siempre.

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Bailn (Versin para imprimir) Desde que amaneci corran voces de que la capitulacin estaba firmada, y ms nos lo haca creer lacircunstancia de que varios oficiales pasaron frecuentemente de un campo a otro, trayendo y llevando despachos. No distbamos mucho de la ermita de San Cristbal, cuando advertimos gran movimiento en el ejrcito de Vedel. Apretando el paso hasta que les tuvimos muy cerca, observamos que camino abajo vena hacia nosotros un joven saltando y jugando, con aquella volubilidad y ligereza propia de los chicos al salir de la escuela. Corra a ratos velozmente, luego se detena y acercndose a los matorrales sacaba su sable y la emprenda a cintarazos con un chaparro o con una pita; luego pareca bailar, moviendo brazos y piernas al comps de su propio canto, y tambin echaba al aire su sombrero portugus para recogerlo en la punta del sable. -Qu veo! -exclam D. Paco con sbita exaltacin-. No es aquel mozalbete el propio D. Diego, no es mi nio querido, la joya de la casa, la antorcha de los Rumblares...? Eh... D. Dieguito, aqu estamos... venid ac. En efecto, cuando estuvimos cerca, no nos qued duda de que el mozuelo bailarn era D. Diego en persona. l nos vio y al punto vino corriendo para abrazarnos a todos con mucha alegra. -Venid ac, venid a mis brazos, esperanza del mundo -exclam D. Paco, loco de contento-. Si supiera Vd. cmo est mam! Buen susto nos hadado el picaroncillo!... Pero qu ha sido eso, nio? Estaba usa prisionero? -Me cogieron prisionero junto a la ermita -dijo D. Diego-. Pero ests vivo, Gabriel, y t tambin, Marijun? Yo cre que os haban matado en aquella furiosa carga. Y Santorcaz?... Pero os contar lo que me pas. Despus de la carga, y cuando entr la caballera de Espaa, qued a retaguardia del regimiento; se me muri el caballo y corr a las filas del regimiento de Irlanda. Cuando vinimos aqu nos cogieron prisioneros los franceses, y yo les dije tantas picardas que quisieron fusilarme. -Qu horror! -exclam D. Paco-. Pero veo que es Vd. un hroe, oh mi nio querido. Creo que la mam piensa dirigir una exposicin a la Junta para que le den a Vd. la faja de capitn general. -Me iban a fusilar -continu el rapaz-, cuando un oficial francs tuvo lstima de m y me salv la vida. Despus llevronme a sus tiendas donde me dieron vino, y... -Vamos, vamos pronto a casa, y all contar Vd. todo -dijo D. Paco-. Qu alegra! Volemos, seores. Cuando la seora condesa sepa que le hemos encontrado!... Ah! No sabe Vd. que est ah su novia?... Qu guapsima es!... La pobre no cesa de llorar la ausencia del nio, y si no hubiese Vd. parecido, creo que la tendramos que amortajar. Vamos, vamos al punto. Corrimos todos a Bailn muy contentos. Al llegar al pueblo, uno de nosotros propuso anticiparse para anunciar a doa Mara la fausta nueva; pero no permiti D. Paco que nadie sino l en persona se encargase de tan dulce comisin, y con sus piernas vacilantes corri hasta entrar en la casa diciendo con desaforados gritos: -Ya pareci, ya pareci! Cuando nosotros llegamos con el joven, todos salieron a recibirle, excepto Amaranta, a quien un fuerte dolor de cabeza retena en su cuarto. Era de ver cmo los criados, las hermanitas y la misma doa Mara, sin poder contener en los lmites de la dignidad su maternal cario, le abrazaban y besaban a porfa; y uno le coge, otro le deja, durante un buen rato le estrujaron sin compasin. Al fin reunindose todos, inclusos los huspedes en la sala baja, don Diego fue solemnemente presentado a su novia. No puedo olvidar aquella escena que presenci desde la puerta con otros criados, y voy a referirla.

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Captulo XXXI
Ins, confusa y ruborosa, no contest nada, cuando el diplomtico se fue derecho a ella llevando de la mano a D. Diego, y le dijo: -Hija ma, aqu tienes al que te destinamos por esposo: mi sobrino, varn ilustre, a quien veremos general dentro de poco como siga la guerra. -Hijo mo -aadi doa Mara-, las altas prendas de la que va a ser irremisiblemente tu mujer no necesitan ser ponderadas en esta ocasin, porque harto las conocemos todos. Ahora, con el trato, se avivar el inmenso cario que os profesis desde hace algunos aos, seal evidente de que Dios tena decidida ya vuestra unin en sus altos designios. -Bonito es el retrato -dijo D. Diego con un desenfado impropio de la situacin-; pero Vd., Ins, lo es ms todava. Y en qu consista el no querer salir del maldito convento? Sin duda las pcaras monjas la retenan a Vd. por fuerza, esperando que al profesar les llevara un buen dote. Pero no, yo juro que estaba decidido a sacar de all a mi monjita, y ya discurra el modo de saltar por las tapias de la huerta y romper rejas y celosas para conseguir mi objeto. Doa Mara, al escuchar esto, palideci, y luego las centellas de la ira brillaron en sus ojos. Pero con disimulo habl de otro asunto, procurando que el noble concurso y discreto senado olvidara las palabras del incipiente chico. -Pero cuntanos de una vez lo que te ha pasado en el campamento francs -dijo a D. Diego. -Pues me queran fusilar -repuso el mayorazgo sentndose-. Ya me tenan puesto de rodillas, cuando un oficial mand suspender la ejecucin. -Y por qu te queran asesinar esos cafres? -Porque les dije mil perreras. Despus, cuando me llevaron a la tienda, todos se rean de m. Luego me dieron vino, obligndome a beberlo, y yo mientras ms beba ms charlaba, diciendo atroces disparates y frases graciosas, hasta que me qued como un cuerpo muerto. -Y no sabes t -exclam doa Mara sin poder disimular su indignacin-, que las personas de buena crianza no beben sino poquito? -Es verdad; pero aquel vino tena un saborcillo que me gustaba, y los franceses se rean mucho conmigo. Todos iban a verme, llamndome le petit espagnol. -Lo cual, en la lengua de las Galias, quiere decir el pequeo espaol -dijo D. Paco. -Pero no debi Vd. dejarse emborrachar, joven -indic el diplomtico-. Juro que si eso hubiera pasado conmigo, de un sablazo descalabro a todos los oficiales de la divisin de Vedel. Doa Mara, profundamente indignada, silenciosa, ceuda, pareca una sibila de Miguel ngel. -Pero si todos aquellos seores me queran mucho... -continu D. Diego-. Por la tarde, y luego que despert de aquel largo sueo, me dijeron que si saba yo lidiar un toro. Djeles que s, y ponindose muy contentos, me mandaron que diese al punto una corrida.No quera yo ms para divertirme; as es que, poniendo una silla en lugar de toro, le cape, le puse banderillas y le di muerte con mi sable, pasndole de parte a parte. Cunto se rieron aquellos condenados! Hasta el general acudi a verme. -Veo que has aprovechado el tiempo en el campamento francs -dijo la seora madre con tremenda irona. -Si no me queran dejar venir. Despus me dijeron que les cantara el jaleo, y lo cant de pie sobre una banqueta. Ave-Mara pursima! Hasta los soldados se acercaban a la tienda para or. Entre los oficiales haba dos que no me dejaban de la mano, y me decan que si me pasaba al ejrcito francs, me tomaran por ayudante, llevndome a Francia, a Pars, y de Pars a recorrer toda la Europa. -Y no les distes una bofetada! -exclam doa Mara clavando sus dedos en el cuero del silln. -Quia! Me ech a rer y les dije que ya pensaba ir a Francia con el Sr. de Santorcaz, que es mi amigo y ha de ser mi ayo y maestro cuando me case.

Bailn (Versin para imprimir) Esta vez no fue doa Mara la que se estremeci de sorpresa e indignacin; fue la marquesa de Leiva, quien mudando el color y con absortos ojos mir sucesivamente a su prima, a su sobrino y al ayo. -Pero qu est diciendo el nio? -pregunt este mirando a la condesa-. Quin dice que es su maestro y su amigo? -Cualquiera menos Vd. -contest insolentemente el heredero-. Vaya un maestro, que no sabe ensear sino mentecatadas y simplezas! -Jess! Diego, repara que ests... -dijo doa Mara conteniendo con grandes esfuerzos los gestos amenazadores, natural expresin de su ira. D. Paco se llev el pauelo a los ojos para enjugar una lgrima. Ins atenda a todo discretamente y sin hablar. Ah! Mientras all la juzgaban indiferente al peligroso dilogo, qu admirables observaciones, qu exactos juicios hara en aquellos momentos ante semejante escena! Su talento y alto criterio dominaran sobre las pasiones, los errores y las querellas de la histrica familia como el sol inmutable sobre la volteadora tierra. Asuncin y Presentacin, que aguardaban coyuntura para dar expansin al comprimido gozo de sus almas, hubieran querido rer como su hermano, pero la seriedad de su madre las tena mudas de terror. -Esta predisposicin de Vd. -dijo el marqus-, a visitar las cortes europeas me indica que se siente el nio con inclinaciones a la diplomacia. Hija ma -aadi dirigindose a Ins-, cada vez descubro ms eminentes cualidades en el que te destinamos por esposo, y veo justificado el amor que desde hace tiempo en silencio le profesas, y que, en tu castidad y delicadeza, procuras disimular hasta el ltimo instante. -Ah!, se me olvidaba decir -exclam D. Diego riendo a carcajadas-, que los franceses me han enseado a decir algunas palabras en su lengua. Y levantndose al punto, hizo profundas reverencias ante Ins, dicindole: -Ponch, madama. Como la porta b? Asuncin y Presentacin despus de mirarse una a otra creyeron que haba llegado el momento de rer, y rieron dando desahogo a sus oprimidos corazones; pero como doa Mara no despleg sus labios, las dos muchachitas tuvieron que ponerse serias otra vez. -Oh! Tres bien! -dijo el diplomtico-. Seor D. Francisco, su alumno de Vd. demuestra las luces y copiosa doctrina del eruditsimo maestro. Hizo D. Paco una graciosa reverencia, y su rostro compungido y lloroso se esclareci con una sonrisa. Doa Mara callaba; pero en su pecho ruga iracunda y atormentadora la tempestad. Ella y su prima la de Leiva se miraban de vez en cuando, transmitindose una a otra el fuego de sus colricos sentimientos. -Otras muchas palabras s -continu el rapaz-; como Crenom de Dieu, Sacrebleu, exclamaciones que se dicen cuando uno est rabioso, en vez de Caracoles! Canastos! Doa Mara se levant de su asiento... y se volvi a sentar. -Cmo me queran aquellos demonios de franceses!Uno de ellos saba espaol y hablaba a ratos conmigo. Me dijo que los espaoles eran muy valientes y muy honrados; pero que hacan mal en defender a Fernando VII, porque este prncipe es un farsantuelo que enga a su padre y ahora est engaando a la Nacin y al Emperador. Doa Mara se llev la mano a los ojos. -Yo le asegur que los espaoles les echaramos de Espaa, y l me contest que pareca probable, porque la guerra iba tomando mal aspecto; pero que esto sera un mal para nosotros, porque de venir otra vez Fernando VII, Espaa seguira con su mal Gobierno, y con las muchas cosas perversas, injustas y anticuadas que hay aqu. -Oh! Y no se le ocurri a Vd. la contestacin a tan atrevido y antipatritico aserto? -pregunt con nfasis el diplomtico. -Yo le dije que aqu bamos ahora a arreglar todas esas cosas, y a quitar la santa Inquisicin, y los diezmos, y los mayorazgos, como me deca el Sr. de Santorcaz.

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Bailn (Versin para imprimir) Doa Mara aferr sus manos a los brazos de la silla como si quisiera estrujar la madera entre sus dedos. -Sobre todo los mayorazgos -prosigui Rumblar-. Tambin le dije al francs que yo soy mayorazgo y que despus de casado tendr dos vinculaciones. Cmo se rea cuando le dije que era Grande de Espaa! Todosacudan a verme y me volvieron a dar de beber, y me ca otra vez al suelo cantando que me las pelaba. Ay! Doa Mara se llev las manos a la cabeza, doa Mara cerr los ojos, doa Mara golpe el suelo con su pie derecho, doa Mara semejaba la imponente imagen de la tradicin aplastando la hidra revolucionaria. -Esta maana me preguntaron si yo tena hermanas guapas. Djeles que eran muy bonitas, y luego me dijeron que vendran a verlas, y que si se las quera dar para casarse con ellas, puesto que tambin seran mayorazgas. Yo les contest que mayorazgo era el que haba nacido primero. Y luego dirigindose a sus hermanitas, les dijo: -Os fastidiasteis, chicas, por haber nacido hembras y despus que yo. Una de Vds. se casar con cualquier pelele, y la otra se meter en un conventito a rezar por nosotros los pecadores, a no ser que algn da vea un galn por la reja, y se enamore, y luego se tire por la ventana a la calle. Doa Mara no poda resistir ms. Iba a estallar su furibunda clera; pero an era mayor el caudal de su prudencia que el caudal de su enojo... se contuvo y cerr otra vez los ojos ya que no poda cerrar los odos. -Despus -sigui el mancebo-, me dijeron si mis hermanas usaban navaja, si tocaban la guitarra, si iban a los toros y si yo era familiar de la Inquisicin.Cmo se rean aquellos condenados! Lo gracioso es que no me dejaban salir de all, y a cada rato me decan so, so, so. -Un sot -dijo el diplomtico-. Pues sospecho que os llamaron tonto. Oh iniquidad de la Nacin francesa! Vea Vd., Sr. D. Paco, lo que es un pueblo carcomido por el jacobinismo!... Y no les dio Vd. un par de sablazos? -Si me queran mucho. Anoche me tuvieron toda la noche bailando el bolero y la cachucha, en medio de un corrillo donde haba ms de cuarenta oficiales. Asuncin y Presentacin seguan esperando con ansia la ocasin de rer; pero esta ocasin no llegaba, y consultando el rostro de su madre, veanle cada vez ms borrascoso. As es que las dos estaban muertas de miedo. D. Paco, conociendo que se preparaba un cataclismo, quiso conjurarlo y dijo a su discpulo: -Vamos, basta de franceses, D. Diego. Hable Vd. de otra cosa. Si no fuera demasiado largo, os mandara que recitarais aquel captulo sobre la batalla del Grnico que os hice aprender de memoria; mas para que tan escogido concurso, y especialmente este fresco azahar de Andaluca, vuestra prometida; para que todos, en una palabra, puedan apreciar la buena pronunciacin de Vd. y su cadencioso odo, chenos cualquiera de esos romances que sabe... vamos. Atencin, seores. -El del Barandal del cielo -dijo Asuncin respirando con alegra. -El de los Santos pechos -dijo Presentacin. -Vamos, no se haga Vd. de rogar. -Pues voy a echarles una cancin que me ensearon los franceses. -No, nada de franceses. -Si es muy bonita, aunque a decir verdad, yo no la entiendo. Y sin esperar ms, psose en pie D. Diego, y accionando como un cmico, con voz fuerte y exaltado acento, cant as:

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Allons enfants de la patrie le jour de gloire est arriv! Contre nous de la tyrannie l'etendart sanglant est lev!

Asuncin y Presentacin rean como locas, y doa Mara no dijo nada. Ninguno de la familia haba entendido una palabra. -Es bonita la cancin -dijo D. Paco-, pero no la comprendemos. Entonces el diplomtico levantose ceremoniosa y gravemente, y tomando un tono de hombre severo habl as: -Sabe Vd. lo que est cantando? Pues est cantando la Marsellesa, esa cancin impa y sanguinaria,seores, esa cancin que acompa al suplicio a todos los mrtires de la revolucin, incluso Luis XVI, mi querido amigo... porque han de saber Vds. que Luis XVI y yo tenamos muchas bromas y nos echbamos el brazo por el hombro pasendonos por Versalles... La Marsellesa, seores, la Marsellesa! Tambin acompa al cadalso a Mara Antonieta... y qu buena era aquella seora! Cuntas veces la vi marcando pauelos en una ventana baja del pequeo Trianon! Cmo me quera!... En fin, este joven me ha horripilado con la tal tonadilla... Seora condesa, est Vd. indispuesta? Y t, hermana? El caso no es para menos. Hija ma, ests nerviosa? Te has puesto mala? Te causa miedo esa cancin? Ins le contest que no tena ni pizca de miedo. En tanto doa Mara, no pudiendo resistir ms sali del cuarto con sus nias. Desconcertose al punto aquella ilustre reunin, y luego no qued en la sala ms que la familia de Ins con D. Diego. Al poco rato tuvo lugar una escena lamentable, y fue que doa Mara, ciega de furor, y necesitando desahogar aquella tormenta de su espritu sobre alguien, descarg su enojo al fin; pero sobre quin, santo Dios?, sobre quin?, dirn Vds... Sobre las dos inocentes muchachas, sobre los dos angelitos celestiales, Asuncin y Presentacin. Y todo por qu? Porque entusiasmadillas con la llegada de su hermano, haban dejado de hacer no s qu cosa encomendada a sus tiernas manos.Pobres pimpollitos! La dignidad impeda a mi seora la condesa castigar al primognito delante de la novia y del suegro, y era forzoso que pagaran el pato las dos nias desheredadas. Yo las vi llorando como unas Magdalenas y soplndose las palmas de las manos, escaldadas por aquel fatdico instrumento de cinco agujeros que penda de fatal espetera en el despacho de D. Paco. Las pobrecillas estuvieron a moco y baba todo el da.

Captulo XXXII
Este libro va a concluir, queridsimos lectores, a quienes adoro y reverencio; va a concluir, y los notables y jams vistos sucesos que me acontecieron en virtud del proyectado matrimonio de Ins y del encuentro de aquellas dos familias en el tortuoso y difcil camino de mis amores, sern escritos, por no caber en este volumen, en otro que pondr a vuestra disposicin lo ms pronto posible. Tened, pues, un adarme de paciencia, y mientras aquellas distinguidas personas se preparan para ponerse en camino hacia Madrid, a donde con vuestra venia pienso acompaarlas, atended un poco ms. El mismo da 22 encontr a Santorcaz puesto ya alfrente de su partidilla, la cual, como he dicho, estaba formada de lo mejorcito del pas. Les digo a Vds. que tropa ms escogida que aquella no la capitanearon los famosos caballistas Jos Mara y Diego Corrientes. -Va Vd. ya de marcha? -le dije. -S; dispusieron que fuera alguna fuerza de paisanos a guardar el paso de Despeaperros, y yo solicit esta comisin que me agrada mucho. All voy con mi gente. Quieres venir? Has estado en casa de Rumblar? -De all vengo.

Bailn (Versin para imprimir) -Y esa familia que est ah es la de la novia de D. Diego? -Justamente. -Creo que van todos para Madrid. -As parece. -No sabes cundo? -Segn he odo, pasado maana. Esperan saber lo de la capitulacin para llevar la noticia. -Conque pasado maana? Bien... adis. Quieres venir en mi partida? -Gracias; adis. Les vi partir, y todo el da y toda la noche estuve pensando en aquella gente. Yo no vi el triste desfile de los ocho mil soldados de Dupont cuando entregaron sus armas ante el general Castaos, porque esto tuvo lugar en Andjar. A pesarde que la primera y segunda divisin haban sido las vencedoras de los franceses, la honra de presenciar la rendicin fue otorgada a la tercera y a la de reserva, por una de esas injusticias tan comunes en nuestra tierra, lo mismo en estos das de vergenza que en aquellos de gloria. Por delante de nosotros desfilaron las tropas de Vedel, en nmero de nueve mil trescientos hombres, y dejando sus armas en pabelln, nos entregaron muchas guilas y cuarenta caones. Les mirbamos y nos pareca imposible que aquellos fueran los vencedores de todo el mundo. Despus de haber borrado la geografa del continente para hacer otra nueva, clavando sus banderas donde mejor les pareci, desbaratando imperios, y haciendo con tronos y reyes un juego de titiriteros, tropezaban en una piedra del camino de aquella remota Andaluca, tierra casi olvidada del mundo desde la expulsin del islamismo. Su cada hizo estremecer de gozosa esperanza a todas las Naciones oprimidas. Ninguna victoria francesa reson en Europa tanto como aquella derrota, que fue sin disputa el primer traspis del Imperio. Desde entonces camin mucho, pero siempre cojeando. Espaa, armndose toda y rechazando la invasin con la espada y la tea, con la navaja, con las uas y con los dientes, iba a probar, como dijo un francs, que los ejrcitos sucumben, pero que las Naciones son invencibles. -Cunto siento que no est aqu el Sr. de Santorcaz! -me dijo Marijun al ver pasar por delante de nosotros a aquellos hermosos soldados, medio muertos de fatiga y de vergenza-. Te acuerdas de las grandes bolas que nos contaba cuando venamos por la Mancha y nos refera las batallas ganadas por estos contra todo el mundo? -Lo que nos contaba Santorcaz -respond-, era pura verdad; pero esto que ahora vemos, amigo Marijun, tambin es verdad. Y ahora consideren Vds. lo que pasaba del otro lado de Sierra-Morena en aquel mismo mes de Julio. El da 7 haba jurado Jos en Bayona la Constitucin hecha por unos espaoles vendidos al extranjero. El da 9 el mismo Jos traspasaba la frontera para venir a gobernarnos. El da 15 ganaba Bessires en los campos de Rioseco una sangrienta batalla, y al tener de ella noticia Napolen, deca lleno de gozo: La batalla de Rioseco pone a mi hermano en el trono de Espaa, como la de Villaviciosa puso a Felipe V. Napolen parti para Pars el 21, creyendo que lo de Espaa no ofreca cuidado alguno. El 20, un da despus de nuestra batalla, entr Jos en Madrid, y aunque la recepcin glacial que se le hizo le causara suma afliccin, an le pareca que el buen momio de la corona durara bastante tiempo. Pero hacia los das 25, 26 y 27 se esparce por la capital un rumor misterioso que conmueve de alegraa los espaoles y llena de terror a los franceses; corre la voz de que los paisanos andaluces y algunas tropas de lnea han derrotado a Dupont, obligndole a capitular. Este rumor crece y se extiende; pero nadie lo quiere creer, los espaoles por parecerles demasiado lisonjero, y los franceses por considerarlo demasiado terrible. El absurdo se propaga y parece confirmarse; pero la corte de Jos se re y no da crdito a aquel cuento de viejas. Cuando no queda duda de que semejante imposible es un hecho real, la corte que an no haba instalado sus brtulos, huye despavorida; las tropas de Moncey, que rechazadas de Valencia se haban replegado a la Mancha, se unen a las de Madrid, y todos juntos, soldados, generales y Rey intruso, corren precipitadamente hacia el Norte, asolando el pas por donde pasan. Aquel

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Bailn (Versin para imprimir) fantasma de reino napolenico se disipaba como el humo de un caonazo. Y ahora os he de hablar de cmo la guerra que pareca prxima a concluir, se trab de nuevo con ms fuerzas; os he de hablar de aquel infeliz y bondadoso rey Jos y de su corte, y de su hermano, y del paso de Somosierra con la famosa carga de los lanceros polacos, y del sitio de Madrid, y de otras muchas curiossimas cosas; pero todo se ha de quedar para el libro siguiente, donde estos histricos sucesos han de tener feliz consorcio con los no menos dramticos de mi vida, y todo lo mucho y bueno que ocurri en el matrimonio de Ins. Por ahora guardar prudente silencio sobre estos sucesos, pues decidido estoy a seguir al pie de la letra la reservadsima escuela del diplomtico; y as os digo: No, no me obliguis a hablar, no me obliguis, abusando de la dulce amistad, a que revele estos secretos de que tal vez depende la suerte del mundo. No me seduzcis con ruegos y cariosas sugestiones que en vano atacan el inexpugnable alczar de mi discrecin. A pesar de esto, insists, importunos amigos? Nada ms os digo por ahora, sino que la familia de Ins sali para Madrid hacia fin de mes y en los das en que el ejrcito vencedor marchaba tambin hacia la capital de Espaa. Esta circunstancia me permiti ir en la escolta que por el camino deba custodiar a tan esclarecida comitiva; as es que form con los diez de a caballo que galopaban a la zaga de los dos coches. Ay! Por la portezuela de uno de ellos sola asomarse durante las paradas una linda cabeza, cuyos ojos se recreaban en la marcial apostura del pequeo escuadrn. -Estos valerosos muchachos, hija ma -le deca su padre-, son los que en los campos de Bailn echaron por tierra con belicosa furia al coloso de Europa. Veo que les miras mucho, lo cual me prueba tu entusiasmo por las glorias patrias. Basta con esto, seores, y no digo ms. En vanome hacen Vds. seas, excitndome a hablar; en vano fingen conocer mentirosos hechos, para que yo les cuente los verdicos. A qu conduce el anticipar la relacin de lo que no es de este lugar? A los impacientes les dir que nada ocurri hasta que llegamos al desfiladero de Despeaperros. Lo pasbamos en una noche muy oscura, cuando de pronto detuvironse los coches, omos gritos, son un tiro, y algunos hombres de muy mal aspecto, saltando desde los cercanos matorrales, se arrojaron al camino. Al instante corrimos sable en mano hacia ellos... pero basta ya, y djenme dormir, pues ni con tenazas me han de sacar una palabra ms. FIN Octubre-Noviembre de 1873.

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Fuentes y contribuyentes del artculo

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Fuentes y contribuyentes del artculo


Bailn (Versin para imprimir) Fuente: http://es.wikisource.org/w/index.php?oldid=145714 Contribuyentes: LadyInGrey

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