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Solventes 10.Solventes... de Desecho


Los solventes orgnicos comprenden el conjunto de compuestos orgnicos lquidos que tienen la capacidad de disolver, suspender o extraer otra sustancia, sin reaccionar qumicamente con la misma, mantenindose inertes. Constituyen un amplio grupo de sustancias de diversa polaridad, permitiendo la disolucin de sustancias orgnicas con polaridades similares. Los solventes orgnicos comnmente tienen bajo punto de ebullicin, se evaporan fcilmente y pueden ser recuperados por destilacin luego de su uso. La mayora de los solventes tienen menor densidad que el agua, excepto algunos halogenados como el cloruro de metileno o cloroformo que son ms densos que el agua. En forma general se pueden agrupar como solventes halogenados y solventes no halogenados. Los solventes halogenados son menos inflamables, tienen mayor densidad, viscosidad y mayor persistencia en el ambiente que los no halogenados. Contienen en sus molculas elementos del grupo de los halgenos: fluoruro, cloruro, bromuro o yoduro. Dentro de este grupo, los clorinados son los que se utilizan mayoritariamente, como es el caso de tricloroetileno, percloroetileno, dicloromometano y cloroformo. Debido a su ms baja inflamabilidad se han utilizado ampliamente en la limpieza de metales en la industria electrnica y como agente de limpieza en seco. Los solventes no halogenados comprenden: los destilados del petrleo: hidrocarburos alifticos (como por ejemplo hexano, cicloalcanos y octano) y aromticos (los aromticos ms comunes son el tolueno, xyleno, benceno y alquil bencenos) los oxigenados: alcoholes, cetonas, teres y steres (como por ejemplo etanol, metanol, acetona, metil iso butil cetona y butil-eter). Comercialmente existen aproximadamente 60 sustancias que caen bajo esta denominacin. Los solventes son utilizados con varios fines: como agentes de limpieza, como materias primas, disolventes, vehculos de otras sustancias, dispersantes, diluyentes, plastificantes, tensoactivos y preservantes. Se trata de sustancias cuyo uso est ampliamente difundido en la mayor parte de los sectores

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industriales y comerciales, adems de ser utilizados a nivel domiciliario. En la siguiente tabla se presentan alguno de los ejemplos ms ampliamente utilizados en los diferentes sectores industriales.

10.1 Generacin de Residuos


Dada la amplia gama de solventes utilizados en los diferentes procesos, los residuos generados por el uso de estas sustancias tienen composiciones muy variadas. Sin embargo, en forma genrica se pueden diferenciar cuatro categoras. Solventes relativamente limpios: derivados de procesos de enjuagues y limpieza. Mezcla de solventes y otros productos: generados en la sntesis o fabricacin de otras sustancias Residuos altamente acuosos: mezclas de solventes con agua, generadas en procesos qumicos, enjuagues y extracciones. Lodos contaminados con solventes: subproductos de manufactura, residuos del reciclado y residuos de procesos de limpieza.
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Si bien se trata de residuos lquidos, tienen propiedades muy diferentes al resto de los efluentes lquidos que generan las industrias, en la mayora de los casos se trata de sustancias insolubles o muy poco solubles en agua, razn por lo cual estos residuos se gestionan en forma independiente.

10.2 Impactos sobre la Salud y el Medio Ambiente


Los solventes orgnicos y sus residuos son considerados peligrosos por sus caractersticas de inflamabilidad, liposolubilidad y volatilidad, con liberacin de vapores inflamables, txicos y explosivos. Una de las principales caractersticas de los solventes es su volatilidad, razn por lo cual existe generacin de emisiones difusas, no intencionales, de vapores de estas sustancias durante las distintas aplicaciones. Al evaporarse rpidamente se concentran en espacios confinados y son absorbidos por el ser humano a travs de la piel y por inhalacin. Debido a sus propiedades liposolubles, luego de ingresar al organismo se concentran en tejidos grasos, acumulndose hasta alcanzar concentraciones que producen diversos efectos negativos para la salud, inmediatos o de largo plazo, tales como: irritacin de piel, nariz, garganta, pulmones y ojos, dermatitis, dificultad al respirar. dolor de cabeza, mareos, nauseas, vmitos, fatigas. exposicin prolongada a algunos solventes producen enfermedades de la sangre, anemia, disfuncin de la mdula, cncer, cambios en el ciclo de reproduccin de las mujeres, daos al sistema nervioso, aumento del riesgo de abortos espontneos, daos hepticos y renales. inhalacin de vapores de altas concentraciones de algunos solventes pueden causar la muerte, por ejemplo el tricloroetileno. La emisin al ambiente de vapores de algunos solventes orgnicos voltiles contribuye a la degradacin de la capa de ozono como es el caso del tetracloruro de carbono y el tricloretano. Por otro lado en presencia de NOx y luz solar actan como precursores de la formacin de ozono ambiental, el cual produce efectos nocivos sobre la salud de la poblacin y sobre el crecimiento de los vegetales, interfiriendo en la actividad fotosinttica y en el metabolismo general de la planta. Los solventes usados pueden contener elementos como cloruro, bromuro, fluoruro, sulfuro, nitrgeno, metales voltiles y metales pesados, por lo que la quema en condiciones inapropiadas puede generar emisiones txicas para la salud y el medio ambiente. Los riesgos para la salud y el medio ambiente se acrecientan debido al mal manejo que se realiza con los solventes. Sin embargo, tomando las precauciones debidas, en las diferentes etapas del ciclo de vida de los solventes, los riesgos pueden ser minimizados.

10.3 Alternativas de Gestin de los Solventes


Para minimizar los riesgos a la salud por exposicin a los solventes y prevenir la contaminacin del ambiente se debe implementar un sistema de gestin que integre todas las fases del manejo del solvente, desde su uso hasta la gestin como residuo, fomentando las buenas prcticas, minimizando el uso, maximizando la reutilizacin de los solventes usados, disminuyendo las emisiones fugitivas y derrames de solventes durante el manejo. Luego de haberse realizado los mximos esfuerzos de minimizacin y reutilizacin se debe proceder al tratamiento de los residuos de solventes. En la bsqueda de alternativas se debe priorizar la recuperacin mediante destilacin, siendo esta opcin la de menor generacin de emisiones al medio ambiente. Si
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no es posible la recuperacin, debido a inviabilidad econmica, se debe considerar la posibilidad de valorizacin energtica. A continuacin se presenta un sistema integral de gestin para los solventes y las sugerencias de buenas prcticas de manejo.

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Cabe destacar que el generador del residuo es el responsable de su gestin y de los daos ocasionados por su manejo. Debe asegurarse que el destino del solvente sea una planta de reciclado o de valorizacin energtica que se encuentre habilitada por el organismo ambiental competente y que el transporte se realice en condiciones seguras. La recuperacin de solventes tambin puede ser realizada en el lugar de generacin, lo que tiene como ventaja que se elimina la etapa de transporte. Esta alternativa est condicionada al volumen generado, ya que para pequeas cantidades puede no ser una opcin viable. En el mercado existen sistemas por tachadas que pueden ser instalados en las industrias, con capacidades de destilacin de solventes en el rango 10 hasta 500 L en 8 horas. Los recicladores deben contar con la habilitacin ambiental correspondiente para operar, el cual tambin debe comprender la autorizacin de destino final de las colas del destilado (valorizacin energtica o incineracin), as como el tratamiento del agua generada. La planta recicladora debe establecer las especificaciones de calidad de los solventes a recuperar, debido a que las impurezas de los mismos pueden afectar el proceso, as como las especificaciones del solvente recuperado, para que el cliente conozca claramente si el producto cumple con los requisitos para el uso. Las especificaciones de calidad de los solventes recuperados dependen del tipo de solventes. En general para solventes no halogenados se especifica nicamente la pureza del solvente (% de agua y pureza), mientras que para los halogenados se debe indicar adems la presencia de inhibidores para neutralizar cidos que se forman y estabilizadores metlicos que se agregan para prevenir la corrosin de metales cuando entran en contacto con el solvente. El costo de reciclado depende, entre otros factores, de la calidad del solvente usado a reciclar (mezcla, impurezas, contenido de agua), de la calidad necesaria del solvente reciclado, de la cantidad y del tipo, siendo ms costoso el reciclado de los solventes halogenados. La separacin en el punto de generacin de los distintos tipos de solventes favorece la destilacin.

10.4 Referencias
Disolventes orgnicos. Programa salud ambiente y trabajo. Daphnia, Boletn informativo sobre la prevencin y la produccin ms limpia, 1998. www.ccoo.es/daphnia.htm Gua para el control y prevencin de la contaminacin industrial. Industria grfica. CONAMA, Chile, 1999. www.conama.cl Gua para el control y prevencin de la contaminacin industrial. Recuperacin de solventes. CONAMA, Chile, 1999. www.conama.cl Recycling and reuse of material found on superfund sites, Handbook. Centre for Environmental Research Information, Office of Research and Development, U.S. EPA. 1994. www.epa.gov Solvent cleaning, emission inventory improvement program, Area Sources Committee, U.S. EPA, 1997. www.epa.gov Technical guidelines on hazardous waste from the production and use of organic solvents. Secretariat of the Basel Convention, 1997. www.basel.int

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