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Tema

Derivacin
Iniciamos el estudio del Clculo Diferencial, introduciendo el concepto de derivada para funciones reales de variable real, que se basa en la nocin de lmite funcional. Analizamos la relacin entre derivabilidad y continuidad, y constatamos el carcter local del concepto de derivada, prestando tambin atencin a las derivadas laterales. Seguidamente explicamos la interpretacin geomtrica de la derivada (pendiente de la recta tangente a la grca de una funcin) y su interpretacin fsica ms elemental (velocidad o razn de cambio). Para el estudio de las funciones derivables seguiremos un esquema similar al utilizado con la funciones continuas. Demostramos que la familia de las funciones derivables es estable por las operaciones usuales: suma, producto, cociente, composicin y funcin inversa. Probamos la derivabilidad de diversas funciones conocidas: funciones racionales, exponencial, logaritmo y funciones potencia. Quedar para ms adelante la derivacin de las funciones trigonomtricas y sus inversas.

5.1.

Concepto de derivada

Sea f : A R una funcin real de variable real. Dado un punto a A A , consideramos la funcin fa : A \ {a} R denida por fa (x) = f (x) f (a) xa x A \ {a}

Puesto que a A \ {a} , tiene sentido preguntarse por la existencia de lmite en el punto a para la funcin fa . Pues bien, se dice que f es derivable en el punto a cuando la funcin fa tiene lmite en el punto a . Dicho lmite recibe el nombre de derivada de la funcin f en el punto a y se denota por f (a). Simblicamente: f (a) = lm fa (x) = lm
xa xa

f (x) f (a) xa

Dado un conjunto B A A , diremos que f es derivable en B cuando sea derivable en todo punto de B. 58

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Sea ahora A1 el conjunto de puntos de A A en los que f sea derivable. Si A1 no es vaco, podemos considerar la funcin x f (x) que a cada punto de A1 hace corresponder la derivada de f en dicho punto. Se obtiene as la funcin derivada de f , que se denota por f . Simblicamente: f (y) f (x) x A1 f : A1 R , f (x) = lm yx yx Obsrvese que con la notacin usada para la derivada en un punto no hacamos otra cosa que anticipar la denicin de la funcin derivada. Debemos siempre distinguir claramente entre la derivada de una funcin en un punto, que es un nmero real, y la funcin derivada, que es una funcin real de variable real. Resaltamos que no tiene sentido discutir la derivabilidad de una funcin en puntos donde no est denida ni en puntos aislados de su conjunto de denicin. El caso ms interesante se presenta cuando el conjunto de denicin es un intervalo I R que contenga al menos dos puntos. Se tiene entonces I I , luego para funciones denidas en I tiene sentido plantear su posible derivabilidad en todo punto de I. Vamos con la primera observacin importante sobre el concepto de derivada: Sean f : A R una funcin real de variable real y a A A . Si f es derivable en el punto a , entonces f es continua en a . En efecto, basta observar que lm ( f (x) f (a)) = lm (x a)
xa xa

f (x) f (a) = 0. xa

El carcter local del concepto de lmite funcional se transmite a la nocin de derivada. La comprobacin del siguiente enunciado es obvia. Sean f : A R una funcin real de variable real, B A y b B B A A . (i) Si f es derivable en b , entonces f |B es derivable en b , con ( f |B ) (b) = f (b). (ii) Si f |B es derivable en b y existe > 0 tal que A ]b , b + [ B , entonces f es derivable en b . Como en otras situaciones previas, el carcter local del concepto de derivada suele aplicarse jando un > 0 conveniente y tomando B = A ]b , b + [ con lo que la derivabilidad de f en b equivale a la de f |B , en cuyo caso las dos derivadas coinciden. El concepto de lmite lateral nos lleva lgicamente a las derivadas laterales. Sea f : A R una funcin real de variable real, jemos un punto a A A , consideremos la funcin fa utilizada en la denicin de derivada y recordemos la notacin que usamos para los lmites laterales: A = {x A : x < a} , A+ = {x A : x > a} y sabemos que A = (A ) (A+ ) . a a a a Suponiendo que a (A ) , diremos que f es derivable por la izquierda en a cuando la a funcin fa tenga lmite por la izquierda en a , lmite que recibe el nombre de derivada por la izquierda de f en a y se denota por f (a). Anlogamente, si a (A+ ) , f ser derivable a por la derecha en a cuando fa tenga lmite por la derecha en a , que ser la derivada por la derecha de f en a y se denotar por f (a+). Simblicamente: f (a) = lm
xa

f (x) f (a) xa

f (a+) = lm

xa+

f (x) f (a) xa

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La relacin entre el lmite ordinario y los lmites laterales nos da directamente la relacin entre derivada y derivadas laterales, que recogemos en el siguiente resultado, cuya demostracin es evidente. Para que podamos hacer un enunciado breve sin crear malentendidos, debe quedar claro que, cuando para L R escribimos f (a) = L , estamos armando que f es derivable en el punto a con derivada L . La misma aclaracin se aplica a las derivadas laterales. Sean f : A R una funcin real de variable real, a A A y L R . (i) Si a (A ) \ (A+ ) se tiene: f (a) = L f (a) = L a a (ii) Si a (A+ ) \ (A ) se tiene: f (a) = L f (a+) = L a a (iii) Si a (A ) (A+ ) se tiene: f (a) = L f (a) = f (a+) = L a a Las derivadas laterales permiten precisar mejor la relacin entre derivabilidad y continuidad, como muestra el siguiente enunciado, cuya demostracin es evidente: Sean f : A R una funcin real de variable real y a A A . (i) Si a (A ) y f es derivable por la izquierda en a, entonces lm f (x) = f (a). a
xa

(ii) Si a (A+ ) y f es derivable por la derecha en a, entonces lm f (x) = f (a). a (iii) Como consecuencia, si a (A ) (A+ ) y f es derivable por la izquierda y por la a a derecha en a , entonces f es continua en a, aunque puede ocurrir que las derivadas laterales no coincidan. Veamos ya algunos ejemplos muy sencillos de funciones derivables y no derivables. Fijados a, b, c R , consideremos la funcin f : R R denida por f (x) = a x2 + b x + c Para x, y R , con y = x , tenemos claramente a(y2 x2 ) + b(y x) f (y) f (x) = = a (y + x) + b yx yx luego f es derivable en R con f (x) = 2 a x + b para todo x R . En particular: Toda funcin constante en R es derivable en R con derivada idnticamente nula. La funcin identidad es derivable en R con derivada constantemente igual a 1 . Obviamente, para tener ejemplos de funciones no derivables basta pensar en funciones que no sean continuas. Veamos un ejemplo de una funcin que admite derivadas laterales, y en particular es continua en un punto, pero no es derivable en ese punto. Consideremos la funcin valor absoluto: V : R R , V (x) = |x| para todo x R . El carcter local del concepto de derivada nos dice claramente que V (a) = 1 para todo a R+ , y que V (a) = 1 para todo a R . Para a = 0 tenemos claramente |x| |x| = 1 y lm V0 (x) = lm =1 x0+ x0+ x x0 x0 x luego V (0) = 1 , V (0+) = 1 y V no es derivable en 0 . La funcin derivada es: lm V0 (x) = lm V : R R , V (x) = sgn x = |x| x x R x R
xa+

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5.2.

Aproximacin por polinomios de primer grado

Vamos a caracterizar el concepto de derivada de una forma que clarica su signicado y resulta til para futuras generalizaciones. Si una funcin f : A R es derivable en un punto a A A , tenemos evidentemente
xa

lm

f (x) f (a) f (a) (x a) =0 xa

(1)

Por tanto, el polinomio de primer grado P dado por P(x) = f (a) + f (a) (x a) verica que f (x) P(x) =0 (3) xa xa es decir, la diferencia f P tiende a cero rpidamente al acercarnos al punto a . Por tanto, P es una buena aproximacin de la funcin f cerca del punto a . De hecho veremos enseguida que ningn otro polinomio de primer grado puede cumplir la condicin (3), luego podemos decir que P es el polinomio de primer grado que mejor aproxima a la funcin f cerca del punto a . f (x) Q(x) Sea pues Q un polinomio de primer grado vericando que lm = 0 , y sean xa xa , R tales que Q(x) = + (x a) para todo x R . Suponiendo solo que f es continua en a , probaremos que f es derivable en a y que Q = P , es decir, = f (a) y = f (a). lm De la hiptesis sobre Q se sigue claramente que lm f (x) Q(x) = 0 , con lo que la
xa

x R

(2)

continuidad de f en a nos da directamente f (a) = . Para x A \ {a} , tenemos entonces f (x) Q(x) f (x) f (a) (x a) f (x) f (a) = = xa xa xa y aplicando de nuevo la hiptesis sobre Q obtenemos que f es derivable en el punto a con f (a) = , como se quera. Podemos resumir los razonamientos anteriores como sigue: Sea f : A R una funcin real de variable real y supongamos que f es continua en un punto a A A . Las siguientes armaciones son equivalentes: (i) La funcin f es derivable en a . (ii) Existe un polinomio P , de primer grado, que verica (3). En caso de que se cumplan (i) y (ii), el polinomio P es nico y viene dado por (2), equivalentemente, verica que P(a) = f (a) y P (a) = f (a). Resumiendo, para una funcin continua en un punto, la derivabilidad equivale a que la funcin pueda aproximarse cerca de ese punto mediante un polinomio de primer grado, que queda determinado por el valor de la funcin y la derivada en el punto en cuestin.

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5.3.

La diferencial de una funcin

Volvemos a la igualdad (1), que vericaba la derivada de una funcin en un punto. Usando la caracterizacin ( ) del lmite que en ella aparece, la reformulamos como sigue: Sea f : A R una funcin derivable en un punto a A A . Para cada > 0 , puede encontrarse un > 0 que verica lo siguiente: x A , |x a| < = | f (x) f (a) f (a)(x a)| |x a| (4)

Obsrvese que al nal de (4) usamos una desigualdad no estricta, para admitir que pueda ser x = a . Tenemos pues, escrita en forma cmoda, una caracterizacin ( ) de la derivada. Su interpretacin no es ninguna sorpresa: el nmero f (a)(x a) es una buena aproximacin de la diferencia f (x) f (a) cuando x est cerca de a . Lo interesante es que f (a)(x a) depende linealmente de x a . Recordemos algunas ideas sobre aplicaciones lineales de R en R que son bien conocidas. Fijado R , deniendo g(x) = x para todo x R obtenemos una funcin g : R R que es una aplicacin lineal cuando vemos a R como espacio vectorial (de dimensin 1) sobre s mismo, puesto que evidentemente se tiene g( x) = g(x) y g(x + y) = g(x) + g(y) para cualesquiera , x, y R . Recprocamente, si g : R R es una aplicacin lineal, basta tomar = g(1) para tener g(x) = x para todo x R . Podemos por tanto ver cada nmero real como aplicacin lineal de R en R , consistente en multiplicar por l, y obtenemos as todas las aplicaciones lineales de R en R . Al usar esta idea para la derivada de una funcin en un punto aparece el concepto de diferencial. Si una funcin f : A R es derivable en un punto a A A llamamos diferencial de f en el punto a a la aplicacin lineal d f (a) : R R denida por d f (a)(h) = f (a) h h R (5) y decimos tambin que f es diferenciable en el punto a . Por ejemplo, tomando f (x) = x2 para todo x R , sabemos que f es diferenciable en R , con d f (x)(h) = 2 x h para h, x R . Obsrvese que decir que una funcin es diferenciable equivale a decir que es derivable. La relacin entre derivada y diferencial es una cuestin de matiz: la derivada de una funcin en un punto es un nmero, mientras que la diferencial es la aplicacin lineal de R en R que consiste en multiplicar por dicho nmero. Al hablar de la diferencial, simplemente estamos resaltando que al aplicar dicha funcin a la diferencia x a obtenemos d f (a)(x a) que aproxima la diferencia f (x) f (a) . Para reforzar esta idea de que la diferencial de una funcin en un punto permite en cierto modo controlar una relacin entre diferencias, podemos razonar como sigue. Siempre bajo la hiptesis de que f : A R sea derivable en a A A , dado > 0 tenemos > 0 vericando (4). Para x, y A , con a < x a y < a + , tenemos: f (y) f (x) d f (a)(y x) = f (y) f (x) d f (a)[(y a) (x a)] = f (y) f (a) d f (a)(y a) f (x) f (a) d f (a)(x a) |y a| + |x a| = (y x)

donde hemos resaltado la linealidad de la diferencial. Hemos probado lo siguiente:

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Sea f : A R una funcin diferenciable en un punto a A A . Entonces, para cada > 0 puede encontrarse > 0 tal que: x, y A , a < x a y < a + = | f (y) f (x) d f (a)(y x)| (y x) (6)

De nuevo la diferencia f (y) f (x) se aproxima por d f (a)(y x) pero ahora puede ser x = a e y = a , siempre que el conjunto A lo permita. En el caso no trivial y x = 0 podemos dividir ambos miembros de la ltima desigualdad por y x y escribir f (y) f (x) f (a) yx

Expliquemos un formalismo que a veces se usa al trabajar con la diferencial. Para recordar que la aproximacin antes mencionada slo es til cuando x a es sucientemente pequeo, es costumbre sustituir la variable h que hemos usado en (5) por el smbolo dx (lase diferencial de x ) y ver d f (a) como una variable que depende de dx , escribiendo d f (a) = f (a) dx . Llevando el formalismo un poco ms lejos, podemos escribir d f (a) = f (a) dx o incluso df = f dx

Se recupera as la notacin que clsicamente se usaba para la derivada en un punto o para la funcin derivada, basada en una justicacin heurstica que ms adelante comentaremos.

5.4.

Interpretacin geomtrica de la derivada

Para hacer esta interpretacin nos pondremos en una situacin ms intuitiva que la que hasta ahora venimos manejando. Consideramos un intervalo cerrado y acotado I R que no se reduzca a un punto, y una funcin f : I R que suponemos continua en I, con lo que la grca de f es la imagen de una curva plana. El mismo estudio podra hacerse para cualquier funcin real de variable real, pero la intuicin geomtrica no sera tan clara. Dado un punto x0 I , escribimos y0 = f (x0 ) y sabemos que la derivabilidad de f en x0 equivale a la existencia de un polinomio de primer grado P que es el que mejor aproxima a la f (x) P(x) = 0 . De hecho sabemos funcin f cerca del punto x0 , en el sentido de que lm xx0 x x0 que P viene dado por P(x) y0 = f (x0 ) (x x0 ) para todo x R . La grca de la funcin P es por tanto la recta de ecuacin y y0 = f (x0 ) (x x0 ) (7)

nica recta que pasa por el punto (x0 , y0 ) con pendiente f (x0 ) . Podemos decir que la recta dada por la ecuacin (7) se aproxima rpidamente a la grca de la funcin f cerca del punto (x0 , y0 ). La llamamos recta tangente a la grca de f en el punto (x0 , y0 ). Tenemos as la interpretacin geomtrica de la derivada f (x0 ) : es la pendiente de la recta tangente a la grca de f en el punto (x0 , y0 ).

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Esta denicin de recta tangente enfatiza su principal caracterstica: aproximamos la grca de la funcin f mediante la recta tangente de una forma muy concreta. No obstante, conviene hacer algunas consideraciones para poner de maniesto que la denicin est de acuerdo con nuestra idea intuitiva de recta tangente. Los resultados relacionados con la diferencial de la funcin f nos permitirn hacerlo de forma muy general. Consideremos dos puntos distintos x1 , x2 I tales que x1 x0 x2 y pongamos y1 = f (x1 ) e y2 = f (x2 ) . Ntese que en el caso x0 = mn I, ser obligadamente x1 = x0 , y si x0 = m x I a slo podremos tomar x2 = x0 , pero en los dems casos puede ser x1 < x0 < x2 . La recta que pasa por los puntos (x1 , y1 ) y (x2 , y2 ) tiene ecuacin y y1 = y2 y1 (x x1 ) x2 x1

y puede verse como una recta secante a la grca de f . Ahora bien, sabemos que la pendiente de esta recta tiende a coincidir con f (x0 ) cuando x1 y x2 se acercan a x0 . Ms concretamente, sabemos que para todo > 0 existe > 0 tal que, si x0 < x1 y x2 < x0 + se tiene y2 y1 f (x0 ) = x2 x1 f (x2 ) f (x1 ) f (x0 ) < x2 x1

Esta armacin se corresponde perfectamente con nuestra idea de la recta tangente como lmite de las rectas secantes al acercarnos al punto (x0 , y0 ). La situacin es muy sencilla cuando y0 = x0 = 0 , pues entonces la recta tangente pasa por el origen de coordenadas y su ecuacin es simplemente y = f (0) x , luego es precisamente la grca de la diferencial de f en 0 . Geomtricamente, la hiptesis y0 = x0 = 0 no resta generalidad, pues siempre podemos conseguir que se verique, tomando el punto (x0 , y0 ) como origen de coordenadas. Dicho de otra forma, salvo una traslacin, siempre podemos situarnos en el caso ms favorable. Tiene inters observar como se concreta analticamente dicha traslacin. Consideramos el intervalo J = {x x0 : x I} y la funcin g : J R , g(h) = f (x0 + h) y0 h J

que claramente verican 0 J y g(0) = 0 . Recprocamente, a partir de g podemos obtener f puesto que f (x) = g(x x0 ) + g(0) , para todo x I. En particular, se tiene claramente (x, y) Gr f y = f (x) y y0 = g(x x0 ) (x x0 , y y0 ) Gr g as que la grca de g se obtiene trasladando la grca de f , de forma que el punto (x0 , y0 ) se convierta en el origen. Si para h R escribimos x = x0 + h , es claro que h J \ {0} si, y slo si, x I \ {x0 } , vericndose entonces que g(h) g(0) f (x) f (x0 ) = h x x0 Deducimos inmediatamente que f es derivable en x0 si, y slo si, g es derivable en 0 , en cuyo caso se tiene f (x0 + h) f (x0 ) f (x0 ) = g (0) = lm h0 h

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Esta expresin de f (x0 ) como un lmite en cero en lugar de un lmite en el punto x0 resulta a veces til para el clculo de derivadas. Sean ahora S la recta tangente a la grca de g en el origen y T la recta tangente a la grca de f en (x0 , y0 ) . Observamos que S se obtiene a partir T mediante la misma traslacin que convirti la grca de f en la de g : (x, y) T y y0 = f (x0 )(x x0 ) y y0 = g (0)(x x0 ) (x x0 , y y0 ) S

5.5.

Interpretacin fsica de la derivada

Razonamos de forma muy similar a como lo hemos hecho para la interpretacin geomtrica. Consideramos de nuevo un intervalo cerrado y acotado I R y una funcin f : I R , que ahora suponemos derivable en I. Podemos pensar que f describe un movimiento sobre la recta, as que I es un intervalo de tiempo y, para cada t I , f (t) nos da la posicin del mvil en el instante t. Vamos a ver que la derivada f (t) puede interpretarse como la velocidad instantnea del mvil, o simplemente la velocidad, en el instante t. La funcin derivada f describir por tanto la velocidad del mvil como funcin del tiempo. Para justicar esta armacin, jado t I tomamos dos instantes distintos t0 ,t1 I, tales f (t1 ) f (t0 ) se interpreta como que t0 t t1 , es decir t [t0 ,t1 ] I. Entonces el cociente t1 t0 la velocidad media del mvil durante el intervalo de tiempo [t0 ,t1 ] . Pero sabemos que este cociente tiende a coincidir con f (t) cuando t0 y t1 se acercan a t y esto explica que f (t) pueda y deba entenderse como la velocidad en el instante t. La forma en que la velocidad media en el intervalo [t0 ,t1 ] tiende a f (t) se expresa como ya hemos hecho en situaciones anlogas. De nuevo, dado > 0 , sabemos que existe > 0 tal que, si t < t0 y t1 < t + se tiene f (t1 ) f (t0 ) f (t) < t1 t0 Naturalmente, se puede hacer una interpretacin anloga cuando la funcin f describe la dependencia entre dos magnitudes fsicas, P y Q , de forma que cada valor x I de la magnitud P , determina el valor f (x) de la magnitud Q . Cuando P es el tiempo, para cada t I, la derivada f (t) se sigue interpretando como la velocidad de variacin de la magnitud Q en el instante t. En general, para cada x I, f (x) puede llamarse razn de cambio de la magnitud Q , con respecto a la magnitud P , para el valor x de esta ltima. Aprovechando la interpretacin que acabamos de hacer, veamos ahora la forma en que histricamente se lleg al concepto de derivada y su interpretacin fsica como velocidad o razn de cambio. Tras no poca controversia histrica sobre a quin habra que dar prioridad, hoy se considera que tales ideas fueron descubiertas independientemente por dos eminentes cientcos: el ingls Isaac Newton (1643-1727) y el alemn Gottfried Leibniz (1646-1716).

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En lo que sigue, olvidamos la naturaleza de las magnitudes fsicas P y Q y representamos simplemente a P mediante una variable independiente x , que toma valores en el intervalo I, y a Q con otra variable dependiente y , que toma valores reales, ligadas por la ecuacin y = f (x) . Al n y al cabo, la grca de la funcin f no es otra cosa que el conjunto de puntos (x, y) I R que verican dicha ecuacin. Tambin sustituimos a veces la variable dependiente y por la funcin f que determina sus valores. Representemos por x , la diferencia entre dos valores x0 , x I de la variable independiente, con x = x0 , es decir, x = x x0 . Aunque la expresin x se lee incremento de x , no se excluye la posibilidad de que sea x < 0 . Sean y0 = f (x0 ) e y = f (x) los correspondientes valores de la variable dependiente y pongamos tambin f = y = y y0 , con lo que la razn de cambio media ser el cociente de incrementos y y y0 f (x) f (x0 ) f = = = x x x x0 x x0 Podemos escribir por tanto, f (x0 ) = lm
x0

f y = lm x0 x x

x0

igualdades que no son ms que la denicin de derivada con una notacin intuitiva, pero no muy conveniente, pues en los lmites no se especica el punto x0 en el que se calcula la derivada. Con esta notacin, la continuidad de la funcin f en el punto x0 se escribira en la forma lm y = 0 , que tiene el mismo inconveniente. Cuando naca el clculo diferencial, la nocin de lmite no estaba disponible y se acuda a la idea intuitiva de innitsimo, hoy en desuso, aunque quede cierta nostalgia. Un innitsimo sera algo as como un nmero real cuyo valor absoluto es menor que toda constante positiva, pero que puede ser distinto de 0, lo que es claramente incompatible con el concepto actual de nmero real y su interpretacin como punto de una recta. Newton y Leibniz, el primero con distinta notacin y terminologa, consideraban un cambio innitesimal (no nulo) en la variable x , que se representa por dx , y se denomina diferencial de x . Ello produce un cambio tambin innitesimal d f = dy en la variable y . Suponiendo que dx es tan pequeo como para admitir que la razn de cambio es constante, podemos pensar que dicha razn de cambio en el punto x0 viene dada por el cociente d f /dx = dy/dx . As pues, Newton y Leibniz no entendan la derivada como el lmite de un cociente, no podan hacerlo, la vean como un cociente de innitsimos. La derivada no era el lmite de un cociente entre diferencias, sino un cociente de diferenciales. El clculo de derivadas era un clculo puramente formal con innitsimos, que slo los expertos podan practicar sin cometer errores. Veamos como ejemplo el clculo de la derivada de la funcin y = x2 : y + dy = (x + dx)2 = x2 + 2 x dx + (dx)2 Obsrvese que dx se desprecia o no, sin un criterio claro. De todo lo dicho, se conserva hoy da la idea intuitiva, que por supuesto no ha cambiado, junto con la interpretacin geomtrica y fsica. En ocasiones se sigue usando la notacin de Leibniz: d f (a)/dx para la derivada en un punto, o d f /dx para la funcin derivada. dy = 2 x + dx 2 x dx

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La notacin hoy ms habitual, f (a) o f , se debe a J. L. de Lagrange (1736-1813), que hizo brillantes aportaciones al Clculo Diferencial. La formalizacin denitiva, tal como hoy la conocemos, del concepto de lmite, y por tanto de derivada, debe reconocerse al matemtico francs A. L. Cauchy (1789-1857).

5.6.

Primeras reglas de derivacin

Aclarado el concepto de derivada, su signicado analtico y sus interpretaciones geomtrica y fsica, pasamos a desarrollar las reglas bsicas para el clculo de derivadas o, lo que viene a ser lo mismo, a analizar la estabilidad de las funciones derivables por las operaciones usuales. Empezamos con sumas y productos: Sean f , g : A R funciones derivables en un punto a A A . Entonces: (i) La funcin f + g es derivable en a , con ( f + g) (a) = f (a) + g (a). (ii) La funcin f g es derivable en a con ( f g) (a) = f (a)g(a) + f (a)g (a). (iii) Para R , la funcin f es derivable en a con ( f ) (a) = f (a). (i). Para x A \ {a} tenemos claramente f + g (x) f + g (a) f (x) f (a) g(x) g(a) = + xa xa xa f + g (x) f + g (a) = f (a) + g (a) xa xa (ii). De nuevo para x A \ {a} tenemos lm f g (x) f g (a) f (x) f (a) g(x) g(a) = g(x) + f (a) xa xa xa Puesto que g es continua en a sabemos que lm g(x) = g(a) , luego
xa

de donde

xa

lm

f g (x) f g (a) = f (a)g(a) + f (a)g (a) xa

(iii). Basta aplicar (ii), tomando g(x) = para todo x A , que sabemos verica g (a) = 0 . Pasamos a calcular la derivada de un cociente: Sean f , g : A R funciones derivables en un punto a A A . Supongamos g(a) = 0 y sea B = {x A : g(x) = 0}. Entonces a B y la funcin f /g : B R es derivable en a con f f (a) g(a) f (a) g (a) (a) = g g(a)2

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Para demostrarlo, observamos primeramente que por ser g continua en a y g(a) = 0 , existe > 0 tal que, para x A con |x a| < , se tiene |g(x) g(a)| < |g(a)| , y en particular g(x) = 0 . As pues ]a, a+[ A B , lo que implica claramente que a B . Para x B\{a} escribimos entonces f /g (x) f /g (a) f (x)g(a) f (a)g(x) = = xa g(x)g(a)(x a)
xa

f (x) f (a) g(a) f (a) g(x) g(a) g(x)g(a)(x a)

Usando que lm g(x) = g(a) , junto con la derivabilidad de f y g en el punto a , concluimos: lm f /g (x) f /g (a) f (a) g(a) f (a) g (a) = xa g(a)2

xa

Los resultados anteriores permiten probar que cualquier funcin racional es derivable y calcular su derivada. Fijado n N , empezamos con la funcin fn : R R dada por fn (x) = x n para todo x R . Probaremos por induccin que fn es derivable en R con fn (x) = n x n1 para todo x R . Para n = 1 este hecho ya es conocido y, supuesto cierto para n , la regla para la derivacin de un producto nos dice que fn+1 = fn f1 es derivable en R con fn+1 (x) = fn (x) f1 (x) + fn (x) f1 (x) = n x n1 x + x n = (n + 1) x n x R Consideremos ahora una funcin polinmica no constante
p

P(x) = a0 + a1 x + . . . + a p x p =

ak x k
k=0

x R

donde p N y a0 , a1 , . . . , a p R con a p = 0 . Los resultados anteriores nos dicen que P es derivable en R con
p

P (x) = a1 + 2 a2 x + . . . + p a p x

p1

k ak x k1
k=1

x R

de forma que la funcin derivada de P es tambin una funcin polinmica en R , denida por un polinomio de grado p 1. Sean nalmente P y Q polinomios, A = {x R : Q(x) = 0}, que sabemos verica A = R , y consideremos la funcin racional f : A R denida por f (x) = P(x) x A Q(x)

La regla de derivacin de un cociente nos dice que f es derivable en A con f (x) = P (x) Q(x) P(x) Q (x) x A Q(x)2

Puesto que la restriccin de cualquier funcin derivable sigue siendo derivable en todo punto donde ello tenga sentido, podemos enunciar: Sea A R y f : A R una funcin racional. Entonces f es derivable en A A y f : A A R es tambin una funcin racional.

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5.7.

Regla de la cadena

Antes de presentar nuevos ejemplos de funciones derivables, estudiamos la derivabilidad de una composicin de dos funciones: Sean f : A R y g : B R funciones reales de variable real vericando que f (A) B . Supongamos que f es derivable en un punto a A A , que f (a) B y que g es derivable en el punto f (a). Entonces la composicin g f : A R es derivable en a y se tiene g f (a) = g f (a) f (a) Para la demostracin, pongamos b = f (a) B y consideremos la funcin : B R dada por (y) = g(y) g(b) y B \ {b} , (b) = g (b) yb

La derivabilidad de g en el punto b , aparte de permitir la denicin anterior, nos asegura que es continua en b . Adems tenemos evidentemente g(y) g(b) = (y) (y b) y B igualdad que se deduce de la denicin de cuando y = b , y es evidente cuando y = b . Para x A \ {a} , tomando y = f (x) f (A) B , tenemos g f (x) g f (a) g(y) g(b) yb f (x) f (a) = = (y) = f )(x) xa xa xa xa Puesto que f es continua en a y es continua en b = f (a) deducimos que f es continua en a , es decir, lm f (x) = f (a) = (b) = g (b) = g f (a)). Deducimos entonces xa claramente que g f (x) g f (a) lm = g f (a)) f (a) xa xa Las hiptesis del resultado anterior son muy naturales, salvo exigir que b = f (a) sea punto de acumulacin de B . Aunque en la prctica esta hiptesis se suele vericar sin problema, conviene aclarar lo que ocurre cuando b es un punto aislado de B , con lo que no tiene sentido hablar de la derivabilidad de g en b . En tal caso, existe un > 0 tal que ]b , b + [ B = {b}. Entonces, usando solamente la continuidad de f en a tenemos > 0 : x A , |x a| < = | f (x) f (a)| < = f (x) = f (a) As pues, f es constante en el conjunto ]a , a + [ A y, como consecuencia, lo mismo le ocurre a g f . El carcter local del concepto de derivada nos dice que, sin ninguna hiptesis sobre g , la composicin g f es derivable en a con g f (a) = 0. Este hecho ni siquiera merece ser destacado, puesto que en esencia estamos calculando la derivada de una funcin constante.

5. Derivacin

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La regla obtenida para la derivacin de una composicin de dos funciones se conoce como regla de la cadena, lo que se comprende muy bien si, con las hiptesis adecuadas que son fciles de adivinar, escribimos la derivada de una composicin de tres funciones, que claramente indica un proceso de derivacin en cadena: h g f ) (a) = h g f (a g f (a) f (a)

Enseguida veremos ejemplos interesantes de aplicacin de la regla de la cadena.

5.8.

Derivacin de la funcin inversa

Veamos la ltima regla bsica para el clculo de derivadas: Sea f : A R una funcin inyectiva, sea B = f (A) y consideremos la funcin inversa f 1 : B R . Supongamos que f es derivable en un punto a A A y sea b = f (a). Entonces b B y las siguientes armaciones son equivalentes: (i) f (a) = 0 y f 1 es continua en b. (ii) f 1 es derivable en b. Adems, caso de que se cumplan (i) y (ii), se tiene: f 1 (b) = 1 . f (a)

Para comprobar que b B tomamos una sucesin {xn } de puntos de A \ {a} tal que {xn } a . Por la continuidad de f en a tenemos que { f (xn )} b y por su inyectividad podemos asegurar que f (xn ) = b para todo n N , luego tenemos una sucesin de puntos de B distintos de b que converge a b , es decir, b B . Pasamos a probar la equivalencia del enunciado. (i) (ii). Sea {bn } una sucesin de puntos de B distintos de b , con {bn } b . Tomando an = f 1 (bn ) para todo n N , obtenemos una sucesin {an } de puntos de A distintos de a y la continuidad de f 1 en el punto b nos dice que {an } f 1 (b) = a . Por la derivabilidad de f en a obtenemos que f (an ) f (a) an a f (a) , es decir, f 1 (b bn b 1 (b) n) f f (a)

Puesto que f (a) = 0 , tenemos f 1 (bn ) f 1 (b) bn b 1 , f (a) de donde lm f 1 (y) f 1 (b) 1 = yb f (a)

yb

(ii) (i). Desde luego, si f 1 es derivable en b , tambin ser continua. Para probar que f (a) = 0 , usamos la regla de la cadena, teniendo en cuenta la igualdad f 1 f (x) = x para todo x A . Obtenemos 1 = f 1 f (a) = f 1 (b) f (a), lo que claramente implica que f (a) = 0 , como queramos.

5. Derivacin

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5.9.

Derivadas de la exponencial y el logaritmo

Vamos a encontrarnos con la grata sorpresa de que, en realidad, ya hemos calculado la derivada de la funcin exponencial: La funcin exponencial es derivable en R y su funcin derivada es ella misma. Empezamos probando la derivabilidad en 0 . Sea pues {zn } 0 con zn = 0 para todo n N . y Tomando xn = e zn e yn = 1/zn para todo n N , tenemos claramente que {xn } 1 y xn n = e para todo n N . La regla estudiada en su momento para resolver indeterminaciones del tipo [ 1 ] nos dice que {yn (xn 1)} 1 . Tenemos por tanto, lm ex 1 =1 x es decir, exp (0) = 1

x0

La derivada en cualquier otro punto se deduce de la frmula de adicin. Para x, h R con h = 0 tenemos: eh 1 e x+h e x = ex h h de donde e x+h e x eh 1 lm = e x lm = ex h0 h0 h h donde hemos usado la derivada en 0 , ya calculada. Tenemos por tanto exp (x) = exp (x) para todo x R , como queramos. Usando ahora la regla de derivacin de la funcin inversa, probamos la derivabilidad del logaritmo: La funcin logaritmo es derivable en R+ , con log (x) = 1 x x R+

La demostracin es inmediata, puesto que la exponencial es derivable, su derivada no se anula nunca y su inversa es continua. La hacemos con detalle para ilustrar como se aplica la regla de derivacin de la funcin inversa. Sea x R+ y pongamos y = log x R . Sabemos que la funcin exponencial es derivable en y con exp (y) = exp (y) = 0 . Tambin sabemos que el logaritmo, log = exp1 , es una funcin continua en el punto x = exp (y) . Por tanto el logaritmo es derivable en x con 1 1 1 log (x) = = = exp (y) exp (y) x Consideremos la funcin exponencial de base a : g(x) = a x = exp (x log a) , para todo x R . Observamos que g = exp f donde f (x) = x log a para todo x R . La regla de la cadena, cuyas hiptesis se cumplen evidentemente, nos dice que g es derivable en R con g (x) = exp f (x) f (x) = exp (x log a) log a = a x log a

5. Derivacin

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Encontramos aqu la explicacin de que se elija la funcin exponencial de base e como funcin exponencial de referencia: de todas las funciones exponenciales, la de base e es la nica que coincide con su derivada. La derivada de la funcin logartmica de base a R+ \ {1} es an ms fcil: loga (x) = 1 log x x R+ = loga (x) = x R+ log a x log a

5.10.

Derivadas de potencias

Con los resultados anteriores sobre la exponencial y el logaritmo, probar la derivabilidad y calcular la derivada de funciones denidas como potencias, en las que base y exponente son funciones derivables, puede considerarse un sencillo ejercicio. El caso particular en que la base es constante est ya esencialmente resuelto, basta usar las derivadas de las funciones exponenciales y la regla de la cadena. Vemos ahora un caso en que el exponente es constante, hacemos algunas observaciones adicionales y concluimos con el planteamiento general que engloba todos los casos. Consideremos la funcin potencia de exponente b R : h : R+ R+ , h(x) = x b = exp (b log x) x R+ Entonces h es derivable en R+ con h (x) = b x b1 para todo x R+ En efecto, en vista de la denicin de h , basta aplicar la regla de la cadena para obtener que h es derivable en todo punto x R+ con h (x) = exp (b log x) b log (x) = b x b 1 = b x b1 x

Todava con exponente constante, conviene comentar lo que ocurre en ciertas situaciones que no estn recogidas en el resultado anterior. En primer lugar, si b Z , conocamos ya un resultado ms general que el recin obtenido, pues estamos hablando de una funcin racional. Si b R+ , la funcin potencia de exponente b , que de momento seguimos denotando por h , puede extenderse a R+ deniendo h(0) = lm x b = 0 , para obtener una funcin continua en 0 R+ , que seguimos llamando funcin potencia de exponente b . Para estudiar su derivabilidad 0 en 0 basta pensar que h(x) h(0) /x = x b1 para todo x R+ . Por tanto Para b R , con b > 1 , la funcin potencia de exponente b es derivable en cero con derivada 0 . Para 0 < b < 1 dicha funcin no es derivable en 0 . Consideremos ahora el caso b = 1/n con n N . Si n es par, nada nuevo podemos decir. Por ejemplo, la funcin raz cuadrada es derivable en R+ pero no es derivable en 0 .
x0

5. Derivacin

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Pero si n es impar, con n > 1 , la funcin raz n-sima est denida en todo R , como la inversa de la funcin x x n que es una biyeccin estrictamente creciente de R sobre s mismo, derivable en R . Pongamos por tanto, h(x) = n x x R Para x R+ , usamos el carcter local de la derivada y lo ya sabido sobre la funcin potencia de exponente 1/n . Obtenemos que h es derivable en R+ con n 1 1 1 x h (x) = x n = x R+ n nx Tambin sabemos, por la misma razn que cuando n era par, que h no es derivable por la derecha en 0 , luego no es derivable en 0 . En R podemos usar la igualdad h(x) = (x)1/n , que es evidentemente vlida para todo x R , junto con la regla de la cadena y el carcter local de la derivada. Concluimos que h es derivable en R con n 1 x 1 1 x R h (x) = (x) n = n nx Obsrvese que se obtiene la misma expresin de la derivada que en el caso x R+ . Hemos probado: Si n > 1 es un nmero natural impar, la funcin raz n-sima es derivable en R y no es derivable en cero. Su funcin derivada h : R R viene dada por n x x R h (x) = nx Tenemos aqu un buen ejemplo para ilustrar la regla de derivacin de la funcin inversa. La funcin denida por f (x) = x n para todo x R es inyectiva y derivable en R , con f (x) = 0 para todo x R pero f (0) = 0 . De ah que su funcin inversa sea derivable en f (R ) = R pero no sea derivable en f (0) = 0 . Vamos ya con la derivada de una potencia cuya base y exponente son funciones derivables. Sean f : A R+ y g : A R funciones reales de variable real, derivables en un punto a A A . Consideremos la funcin h : A R+ denida por h(x) = f (x) g(x) = exp g(x) log f (x) Entonces h es derivable en a con h (a) = f (a) g(a) g (a) log f (a) + g(a) f (a) g(a)1 f (a) Para comprobarlo denimos funciones , : A R por (x) = log f (x) , (x) = g(x) (x) x A x A

5. Derivacin

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Usando la regla de la cadena y la derivada del logaritmo tenemos que es derivable en a con (a) = f (a)/ f (a). La regla para la derivada de un producto nos dice entonces que es derivable en a con f (a) (a) = g (a) log f (a) + g(a) f (a) Finalmente, puesto que h = exp , aplicando de nuevo la regla de la cadena obtenemos el resultado deseado: h (a) = exp (a) (a) = h(a) (a) = f (a) g(a) g (a) log f (a) + g(a) f (a) g(a)1 f (a)

5.11.

Ejercicios

1. Para una funcin f : R R y a R , se considera la funcin g : R R dada por g(h) = f (a + h) f (a h) 2h

Probar que, si f es derivable en a , g tiene lmite en 0. Es cierto el recproco? 2. Probar que, si f : A R es derivable en a A A , existen M, R+ tales que x A , |x a| < = | f (x) f (a)| M |x a|

Es cierta esta armacin suponiendo solamente que f es continua en el punto a ? 3. Sean a, b, c R y f , g : R R las funciones denidas por f (x) = x 2 + a x + b , g(x) = x 3 c x R

Determinar los valores de a, b, c que hacen que las grcas de f y g pasen por el punto (1, 2) y tengan la misma recta tangente en dicho punto. 4. Dado R , estudiar la derivabilidad de la funcin f : R R denida por f (x) = 0 x R , 0 f (x) = x x R+

5. Estudiar la derivabilidad de la funcin f : A R en cada uno de los siguientes casos: (a) A = [1, 1] , (b) A = R , (c) A = R , (d) A = R+ , 0 (e) A = [0, 1] , f (x) = f (x) =
3

1 x2

x A

|x| x R 2x f (x) = x R 1 + |x| f (x) = x x x R+ , f (0) = 1 f (x) = m x {x , 1 x} x A a

5. Derivacin

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6. Dadas dos funciones g, h : R R , derivables en R , estudiar la derivabilidad de la funcin f : R R denida por f (x) = g(x) x Q , f (x) = h(x) x R \ Q

7. Probar que la funcin f : R R denida por f (x) = x x R , 0 f (x) = log (1 + x) x R+

es derivable en R y calcular la funcin derivada. 8. Dado k Z , estudiar la continuidad y derivabilidad de la funcin f : R R denida por f (x) = x k log |x| x R , f (0) = 0

9. Sea f : R R la funcin denida por f (x) = x + e x para todo x R . Probar que f es biyectiva y que f 1 es derivable en R . Calcular ( f 1 ) (1) y ( f 1 ) (1 + e). 10. Dar un ejemplo de una funcin inyectiva f : A R , derivable en un punto a A A con f (a) = 0 , y tal que f 1 no sea derivable en el punto f (a).