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OCEANOGRAPHIE PHYSIQUE (V2)

Ecole Navale
Nathalie DANIAULT
UM/LPO - UFR Sciences
Universite de Bretagne Occidentale
1er fevrier 2005
Table des mati`eres
1 Introduction 4
1.1 Loceanographie Physique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
1.2 Denitions et classications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
1.2.1 Courant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
1.2.2 Classications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
1.2.3 Theorie des courants marins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
2 Proprietes physiques de leau de mer 8
2.1 Temperature . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
2.1.1 La distribution des temperatures de surface . . . . . . . . . . . . . . . . 8
2.1.2 La distribution des temperatures avec la profondeur . . . . . . . . . . . . 8
2.1.3 La temperature potentielle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
2.2 Salinite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
2.2.1 Variation de S avec la profondeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
2.2.2 Proprietes conservatives et non-conservatives . . . . . . . . . . . . . . . . 11
2.3 Masse volumique ou densite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
2.3.1 denitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
2.3.2 Stabilite statique et frequence de Brunt Vasala . . . . . . . . . . . . . . 12
2.4 Proprietes acoustiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
3 Bilan denergie et deau de locean mondial 16
3.1 Le syst`eme ocean-atmosph`ere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
3.1.1 Lapport par rayonnement incident . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
3.1.2 Lequilibre radiatif . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
3.1.3 Le principe de leet de serre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
3.1.4 Leet des mouvements uides . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
3.2 Les transferts de proprietes entre latmosph`ere et locean . . . . . . . . . . . . . 19
3.2.1 Le transfert de quantite de mouvement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
3.2.2 Les transferts de chaleur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
3.2.3 Le transfert deau douce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
3.2.4 Les gradients lateraux de densite de surface et la circulation thermohaline 22
4 Les equations du mouvement 23
4.1 Generalites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
4.1.1 Les lois de base . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
4.1.2 Classication des forces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
4.2 Lequation de continuite - equation de conservation . . . . . . . . . . . . . . . . 24
1
4.2.1 Equation de conservation de la masse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
4.2.2 Application . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
4.2.3 Equation de conservation du sel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
4.3 Les equations du mouvement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
4.3.1 Remarques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
4.3.2 Le terme de pression . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
4.3.3 Passage aux axes lies `a la terre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
4.3.4 Le frottement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
4.4 Les equations de lecoulement moyen (Reynolds) . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
4.4.1 Tension de Reynolds et viscosite turbulente . . . . . . . . . . . . . . . . 36
4.4.2 Adimensionalisation (scaling) des equations . . . . . . . . . . . . . . . . 37
4.5 Lapproximation de Boussinesq . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
4.6 Les nombres de Rossby et dEkman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
4.7 Autres nombres sans dimension . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
4.7.1 Le nombre de Rossby . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
4.7.2 Le nombre de Reynolds . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
4.7.3 Le nombre dEkman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
4.7.4 Le nombre de Froude . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
4.7.5 Le nombre de Burger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
4.7.6 Le nombre de Richardson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
5 Courants sans frottement 45
5.1 Lequilibre hydrostatique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
5.2 Le courant dinertie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
5.3 Lecoulement geostrophique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
5.3.1 Quelques denitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
5.3.2 Les equations du courant geostrophique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
5.3.3 La methode geostrophique (dynamique) de calcul des vitesses relatives . 52
5.3.4 Les equations du vent thermique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
5.4 Ecoulement geostrophique dun uide homog`ene . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
5.4.1 uide homog`ene . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
5.4.2 ecoulement peu etendu en latitude . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
5.4.3 fond irregulier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
6 Courants avec frottement 57
6.1 La derive des icebergs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
6.2 La solution dEkman integree . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
6.3 La solution dEkman compl`ete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
6.3.1 Placons nous en surface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
6.3.2 Placons nous au fond . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
6.4 Couche dEkman de surface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
6.4.1 Upwelling et downwelling . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
6.4.2 Un exemple . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
6.4.3 Upwelling et gradient de pression . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
6.5 La couche dEkman au fond . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
6.5.1 Solution plus generale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
2
7 La circulation forcee par le vent 69
7.1 Dans la couche dEkman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
7.1.1 Geostrophie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
7.1.2 Ekman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
7.1.3 Total . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
7.2 Sous la couche dEkman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
7.3 Sur toute la profondeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
7.4 Ordres de grandeur des termes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
7.5 La circulation de Sverdrup . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
7.6 Un cas decole . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
7.7 Intensication du courant de Bord Ouest . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
7.8 Inuence de la stratication . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
7.9 La vorticite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
7.10 La vorticite relative . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
7.11 La vorticite planetaire f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
7.12 La vorticite absolue ( + f) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
7.13 La vorticite potentielle (
+f
D
) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
7.14 Les theories de la conservation de la vorticite potentielle . . . . . . . . . . . . . 81
8 La circulation thermohaline 83
8.1 Introduction dun processus thermohalin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
8.1.1 Les hypoth`eses de depart . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
8.1.2 Introduction dun processus thermohalin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
8.2 Le transport dans les courants de bord Ouest . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
8.3 Les theories de la thermocline ventilee . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
9 Ondes oceaniques 89
9.1 Dynamique des ondes lineaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
9.2 Ondes de Kelvin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
9.3 Ondes de Poincare: inertie-gravite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
9.4 Ondes de Rossby: planetaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
9.5 Ondes topographiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
3
Chapitre 1
Introduction
1.1 Loceanographie Physique
Oceanographie: Science qui a pour objet letude des mers et des oceans, du milieu marin et
de ses fronti`eres ainsi que des organismes qui y vivent.
Loceanographie consiste `a etudier les oceans par lutilisation de diverses sciences de base
telles que la physique, la chimie, la biologie, la geologie, les mathematiques etant evidemment
omnipresentes.
La contribution du physicien est detudier la distribution de diverses proprietes telles que la
temperature, la salinite, la densite, la transparence ... qui permettent de distinguer une masse
deau dune autre, et detudier et comprendre les mouvements de locean en reponse aux forces
qui agissent sur lui.
On peut etablir une liste (non exhaustive) de probl`emes types poses en oceanographie
physique (g 1):
Pourquoi, aux latitudes moyennes, la circulation oceanique en surface se fait dans le
sens des aiguilles dune montre dans lhemisph`ere Nord, et dans le sens inverse dans
lhemisph`ere Sud?
Pourquoi ces circulations de surface sont etroites et rapides sur les bords Ouest des oceans
(Gulf Stream, Kuroshio) mais larges et lentes ailleurs?
Pourquoi une circulation dOuest en Est tout autour du continent Antarctique?
Comment evolue la circulation oceanique avec la profondeur?
Quelles sont les raisons de la complexite des courant equatoriaux?
Comment se font les transferts denergie (chaleur et quantite de mouvement) entre lat-
mosph`ere et locean?
Quelles sont les caracteristiques et les causes des ondes internes `a linterieur de locean?
Quel est le role de locean dans la regulation climatique (reservoir de chaleur, volant
thermique)?
Certaines de ces questions ont des reponses, dautres des reponses partielles, et au fur et `a
mesure des progr`es, de nouveaux probl`emes apparaissent et de nouvelles questions sont posees.
Les etudes en oceanographie physique sont menees dune part par une observation directe
des proprietes et des mouvements des masses deau, dautre part par application des prin-
cipes de la physique de base, mecanique et thermodynamique, pour determiner et comprendre
les mouvements observes. Lapproche observation est appelee oceanographie descriptive (ou
4
synoptique). La seconde, est appelee oceanographie dynamique. Le but est dutiliser les lois
physiques connues pour obtenir des relations mathematiques entre les forces agissant sur le
milieu oceanique et les mouvements qui en resultent. Cest la dualite observation-modelisation.
Lobjectif nal est dapprendre susamment sur la structure et les mouvements de locean pour
etre capable de predire son etat futur, un peu comme en meteorologie.
Mesurer pour connatre, puis connatre pour modeliser et enn modeliser pour comprendre.
Ensuite seulement viendra la prevision. Tel est le credo des oceanographes actuels.
Si la terre est habitable, cest un peu `a locean que nous le devons. En eet, par la redis-
tribution de la chaleur vers les poles quil eectue (il participe `a ce transport `a parite avec
latmosph`ere) locean contribue `a maintenir la temperature des zones equatoriales plus basse
et celle des hautes latitudes plus haute quelles ne le seraient en labsence de ce transport de
chaleur.
La capacite calorique de leau ( 4000Jkg
1
K
1
, environ 4 fois celle de lair) fait que
locean est le regulateur thermique de latmosph`ere: une couche de 2.5m de la surface oceanique
peut stocker autant de chaleur que la totalite de latmosph`ere:
la masse par unite de surface de latmosph`ere est denviron 10
4
kg m
2
et puisque lacceleration de la
pesanteur est de lordre de 10ms
2
le poids de latmosph`ere par unite de surface, ou la pression atmospherique,
est de lordre de 10
5
Nm
2
soit 10
5
Pa soit 1bar. La masse volumique de leau etant 1000 fois celle de lair,
environ 10m docean ont le meme poids par unite de surface: la pression augmente denviron 1bar tous les
10m de profondeur. Cette dierence de poids implique une grande dierence de capacite calorique: la chaleur
specique de leau (capacite calorique par unite de masse) est 4 fois plus importante que celle de lair ; ainsi
2.5m deau ont la meme capacite calorique par unite de surface que toute lepaisseur de latmosph`ere. En
dautres termes, la chaleur necessaire pour augmenter de 1K toute latmosph`ere est identique `a celle necessaire
pour augmenter de 1K 2.5m docean.
Neanmoins, le syst`eme ocean-atmosph`ere est un syst`eme couple car cest la circulation
atmospherique (le vent) qui est responsable pour une large part de la circulation generale
des oceans, aussi comprend-on que lexplication globale des phenom`enes climatiques passe par
letude de la dynamique oceanique. On comprend egalement que la protection des mers revet
une importance capitale: on peut parler ici du probl`eme du CO
2
dont laugmentation (30%
en 100 ans), liee `a lutilisation du charbon et du petrole, pourrait, par eet de serre faire
crotre la temperature moyenne de latmosph`ere causant la fonte des calottes polaires, avec les
consequences que lon imagine. Locean jouera-t-il un r ole de buvard?
Il convient egalement devoquer le phenom`ene El Ni no (g 2): vers Noel, le courant de
Humbolt ne remonte pas jusquaux cotes du Perou, etant contrecarre dans son evolution par
un contre-courant chaud appele El Ni no (du fait de son apparition `a cette epoque de lannee)
secoulant de lequateur vers le pole. De temps en temps, environ tous les cinq ans, ce courant est
plus intense que la normale, il pen`etre plus au sud et ses eaux sont exceptionnellement chaudes.
Son intensication est accompagnee de pluies tr`es importantes, sur le continent habituellement
desertique. Les vents (alizes, diriges vers le large) faiblissent ou sannulent, lupwelling nourricier
est masque par les eaux chaudes pendant plusieurs semaines. Les anchois et les oiseaux marins
meurent par millions, la peche peruvienne connat une annee dicile, mais surtout il se produit
des perturbations climatiques (secheresses ici, cyclones et trombes deau l`a) sur tout le globe.
Cest ce quon appelle le phenom`ene El Ni no - oscillation australe.
5
1.2 Denitions et classications
1.2.1 Courant
Cest le mouvement dune particule deau marine. La profondeur moyenne h des oceans est
de lordre de 4km. La dimension horizontale L des oceans est de lordre de 4000km. Il y a donc
un facteur 1/1000 entre lechelle verticale et lechelle horizontale. On peut ecrire en premi`ere
approximation:
w
U

dh/dt
dL/dt

h
L
10
3
Les vitesses horizontales des oceans depassent rarement 1ms
1
(2 noeuds). Les vitesses
verticales des mouvements de grande echelle sont inferieures au mms
1
.
1.2.2 Classications
Les causes des courants sont tr`es diverses et on observe une grande variabilite dans la
circulation oceanique, tant dans le temps que dans lespace. On peut faire la classication
suivante (g 3):
Aux longues trajectoires sont associes des courants dits reguliers. Cest la circulation
oceanique generale. Par exemple, le Gulf Stream a une vitesse moyenne de lordre de
1ms
1
et le ux deau quil transporte (son debit) varie de 30 `a 60 millions de m
3
s
1
entre le Detroit de Floride et le Cap Hatteras. Ces grands courants permanents ont des
dimensions planetaires (plusieurs milliers de kilom`etres).
Aux trajectoires plus courtes sont associes des mouvements de caract`ere periodique: cou-
rant de maree, dinertie (periodes de quelques jours)...
A plus petite echelle les courants dus aux vagues et `a la houle ont des periodes de quelques
secondes.
A echelle microscopique apparaissent les mouvements associes `a la turbulence, au ca-
ract`ere aleatoire tr`es marque et qui jouent un grand role dans la diusion.
1.2.3 Theorie des courants marins
Les mesures ne renseignent pas sur le pourquoi et le comment des courants. Elles doivent
etre interpretees `a la lumi`ere de schemas theoriques qui permettent dexpliquer les phenom`enes
pour ensuite les prevoir. Les theories reposent sur lapplication au milieu marin des lois de
la mecanique, ce qui exige le recensement des forces qui agissent sur le milieu et lanalyse
des termes negligeables dans les equations, en fonction des dimensions spatio-temporelles du
phenom`ene que lon cherche `a etudier.
On distingue:
Les forces internes: elles ont leur origine dans les variations de densite liees aux echanges
energetiques `a linterface air-mer (par processus thermodynamiques).
Les forces externes: eet mecanique du vent sur la surface de la mer, variations de pression
atmospherique, forces generatrices de la maree. Ces forces, externes et internes, sont
productrices de mouvements. Ce sont des forces actives.
6
Les forces modicatrices du mouvement: la force de Coriolis qui est due `a la rotation de
la terre, les forces de frottement. Ce sont des forces passives.
7
Chapitre 2
Proprietes physiques de leau de mer
2.1 Temperature
Les deux proprietes physiques les plus importantes de leau de mer sont sa temperature et sa
salinite, parce quelles gouvernent sa masse volumique
1
= (p,T,S). Aux hautes latitudes un
refroidissement de surface peut initier le processus de convection (plongee deau). Aux latitudes
plus basses, un exc`es devaporation (complete par laction du vent) peut, en rendant leau de
surface tr`es salee, provoquer egalement la formation deau profonde.
2.1.1 La distribution des temperatures de surface
Noter (g 4) le caract`ere zonal (le long des parall`eles) des isothermes excepte au voisinage
des cotes meridiennes. En plusieurs endroits la temperature est plus basse le long des fronti`eres
Est des oceans, `a cause du phenom`ene dupwelling (remontee deau profonde).
La connaissance de la temperature de surface est essentielle `a lestimation des transferts
ocean-atmosph`ere de chaleur et deau.
Les transferts de chaleur se font par:
Radiation: plus la temperature de surface est elevee, plus locean radie de la chaleur
Conduction: la surface de locean est en moyenne plus chaude que lair au dessus, do` u
pertes par conduction
Evaporation: cest le principal mecanisme par lequel locean perd de la chaleur
Les transferts deau se font par evaporation, condensation, precipitation et par echange de
gaz et daerosols en cas de fort vent.
2.1.2 La distribution des temperatures avec la profondeur
Labsorption de lenergie solaire aux dierentes longueurs donde dans les couches de surface
provoque le rechauement direct des premi`eres dizaines de m`etres (g 5).
Le rechauement pen`etre ensuite plus profondement gr ace au melange turbulent, qui etablit
la couche de melange de surface (g 6).
Entre 400met 1000mselon les regions existe une thermocline permanente, qui est une zone
de gradient vertical de temperature accentue, au dessous de laquelle les variations saisonni`eres
1. On parle indieremment de densite ou de masse volumique `a cause de la traduction impropre du terme
anglais density qui veut dire masse volumique.
8
ne pen`etrent pas. La temperature au fond varie entre 0
o
et 3
o
C. La partie situee au dessus de la
thermocline principale est parfois appelee sph`ere deau chaude.
La couche de melange de surface est elle-meme sujette `a des variations saisonni`eres: ap-
profondissement lhiver (turbulence et convection hivernale), et formation dune thermocline
saisonni`ere de quelques dizaines de m`etres en ete (g 7).
Aux tr`es basses latitudes il ny a pas de refroidissement dhiver: la thermocline saisonni`ere
devient permanente vers 100-200m. Aux hautes latitudes il ny a pas de thermocline perma-
nente, mais une thermocline saisonni`ere peut se developper.
En ete il peut y avoir une formation de thermocline diurne caracterisee par un rechauement
en surface de 1
o
`a 2
o
C et de profondeur pouvant atteindre 10m `a 15m. Cette thermocline diur-
ne peut apparaitre nimporte o` u, pour peu que le rechauement diurne soit susamment
important.
La distribution de temperature dans locean nest pas le seul resultat de labsorption denergie
solaire et du melange turbulent vertical. Ladvection par les courant joue un r ole preponderant
(g 8). Cette advection est dailleurs necessaire pour maintenir, par equilibre dynamique, la
distribution verticale de temperature (g 9).
2.1.3 La temperature potentielle
Cest la temperature atteinte par un element de uide ramene adiabatiquement (sans echange
de chaleur avec leau avoisinante) `a la surface oceanique. La temperature potentielle est plus
petite que la temperature in situ (ecarts allant jusqu`a 1.5
o
C).
Demonstration
Une transformation adiabatique reversible (sans echange de chaleur avec le milieu exterieur),
est isentropique: dS = Q/T = 0.
La quantite de chaleur recue par lunite de masse dun uide quelconque, soumis `a une
variation de temperature dT et une variation de pression dP par laction dagents exterieurs
secrit:
Q = C
P
dT + hdP
o` u C
P
et h sont les coecients calorimetriques respectivement `a pression et temperature
constante.
Construisons les expressions des dierentielles exactes des fonctions detat G, enthalpie
libre, et S, entropie qui ne dependent que des variables detat T et P (normalement il faudrait
rajouter s, la salinite de leau de mer):
dU = QPd = TdS Pd
o` u = 1/ est le volume massique, ou volume de lunite de masse.
dH = d(U + P) = TdS + dP
dG = d(H TS) = SdT + dP (2.1)
Lentropie secrit:
dS =
Q
T
=
C
P
T
dT +
h
T
dP (2.2)
9
Do` u lexpression de h par combinaison des derivees partielles de S des equations (2.1) et (2.2):
_
S
P
_
T
=
h
T

_
S
P
_
T
=
_

T
_
P
_
_
_
h = T
_

T
_
P
En substituant cette expression dans (2.2) on obtient nalement:
dS = C
p
dT
T

_

T
_
P
dP (2.3)
La transformation etant isentropique dS = 0:
dT =
T
C
p
_

T
_
P
dP = g
T
C
p
_

T
_
P
dz (2.4)
O` u on a utilise lequation de lhydrostatique dp = gdz. Avec = 1/, lexpression secrit:
_
dT
dz
_
S
=
gT
C
p
_
1

T
_
P
_
=
gT
C
p
A (2.5)
o` u A est le coecient de dilatation (dexpansion) thermique.
Pour les eaux oceaniques profondes par exemple (conditions moyennes `a 4000m de profon-
deur): A = 1.71 10
4
K
1
et T = 275K ; C
p
4000Jkg
1
K
1
. On trouve:
_
dT
dz
_
S
=
10 275 1.71 10
4
4000
= 1.2 10
4
K m
1
Soit approximativement 0.12K par kilom`etre. Ce gradient est faible, mais cependant aisement
mis en evidence par les mesures hydrographiques dont la precision atteint couramment 0.01K
(g 10).
2.2 Salinite
Cest la concentration en sel dissous dans locean ( 35
o
/
oo
). Depuis 1980, la salinite est
denie ociellement comme un rapport, on ne specie plus lunite.
La gamme de variation de S est: 33 < S < 37 pour les grands bassins ; 28 < S < 40 pour
les plateaux continentaux et les mers fermees.
La question de lorigine des oceans reste, encore `a lheure actuelle, lobjet de debats. De
meme, les hypoth`eses concernant la provenance des sels marins, de la salinite de locean, varient
encore. On pense generalement qu` a partir dun corps homog`ene les phenom`enes radioactifs,
thermiques ou chimiques ont amene une dierenciation progressive des magmas du manteau
et que les elements chimiques de leau (Hydrog`ene et Oxyg`ene) initialement bloques dans les
mineraux, ont pu etre exprimes en surface grace au volcanisme sous forme de vapeur deau et de
gaz. Cetait linitiation par un processus interne de latmosph`ere et de lhydrosph`ere primitive:
les sels de leau de mer auraient ainsi la meme origine interne que les elements de la cro ute
terrestre.
10
2.2.1 Variation de S avec la profondeur
La salinite de surface depend de lequilibre entre evaporation et precipitation controle cli-
matiquement, et aussi dans certaines regions, du phenom`ene de fonte des glaces. Plus bas que
1000m les uctuations de surface ne sont plus ressenties, et 34.5 < S < 35 `a toutes les latitudes
(g 11).
Les couches de fort gradient vertical de salinite sont des haloclines.
La salinite de surface est maximale vers 20
o
de latitude, l`a o` u levaporation exc`ede les
precipitations (g 12).
2.2.2 Proprietes conservatives et non-conservatives
Leau oceanique acquiert generalement ses caracteristiques T et S en surface au contact de
latmosph`ere. Leau ayant plonge, ces caracteristiques ne peuvent ensuite se modier que par
melange avec des eaux avoisinantes de caracteristiques T et S dierentes. On dit que T et S
sont des proprietes conservatives.
La temperature etant aectee par la compression ou lexpansion adiabatique, ce nest pas
T, temperature in situ qui est conservee, mais plutot la temperature potentielle .
Les masses deau peuvent etre caracterisees par dautre proprietes chimiques. Parmi celles-
ci, le contenu en oxyg`ene dissous, ou les sels nutritifs, qui sont non-conservatifs, car aectes par
la presence dorganismes vivants.
2.3 Masse volumique ou densite
La pression est reliee `a la profondeur par lequation de lhydrostatique:
dp = gdz
o` u g = 9.81m/s
2
, la masse volumique de leau de mer.
La masse volumique de leau de mer 1.03 10
3
2% kg/m
3
.
Leau est donc tr`es peu compressible. Cest ce qui explique la relation quasi-lineaire entre
pression et profondeur.
Pour dz = 1m, dp = 1.03 10
3
9.81 (1) 1.01 10
4
Pa 1dbar
Le dbar est lunite usuelle de pression en oceanographie physique.
Les mouvements oceaniques sont contr oles par la masse volumique de leau de mer. Lequation
detat de leau de mer indique que la masse volumique est une fonction de p, T et S. Cette
relation est non lineaire, mais approximativement:
augmente de 1kg/m
3
quand T diminue de 5
o
C
S augmente de 1
o
/
oo
p augmente de 200db
2.3.1 denitions
La masse volumique etant tr`es proche de 1000kg/m
3
, on utilise souvent en oceanographie
physique les anomalies de masse volumique (densite):
= ( 1000)kg/m
3
11
Anomalie de densite in situ: (p,T,S) = (p,T,S) 1000
Anomalie de densite en surface:
t
= (0,T,S) 1000
Anomalie de densite potentielle: cest lanomalie de densite dun paquet deau ramene
adiabatiquement en surface:

= (0,,S) 1000.

est tr`es utilise car il permet de comparer la densite de deux masses deau ramenees `a
la meme pression (ici p = 0db).

P
est lanomalie de densite potentielle dun paquet deau ramene adiabatiquement `a la
pression P:
P
= (P,,S) 1000
Le volume specique (volume de lunite de masse) = 1/ sexprime en m
3
/kg. Lanoma-
lie de volume specique est = (p,T,S) (p,0,35). Dans on regarde les contributions
de T et S `a lanomalie, pas celle de p.
Un fort gradient de densite est appele pycnocline, une surface de densite constante est
une isopycne (g 13).
Remarque:

netant fonction que de et de S est une propriete conservative: on consid`ere


generalement que lecoulement des eaux dans locean se fait le long des surfaces isopycnes plus
qu`a travers celles-ci. Lanalyse de la distribution dautres proprietes conservatives (, S ....) sur
ces surfaces peut donner des informations (qualitatives) sur la circulation de certaines masses
deau (analyse isentropique).
2.3.2 Stabilite statique et frequence de Brunt Vasala
La distribution verticale de densite permet de dire si le uide est stable, cest `a dire:
Sil resiste aux mouvements verticaux (stable)
Sil est indierent aux mouvements verticaux (neutre)
Sil a tendance `a se mouvoir verticalement de lui meme (instable)
Il sera stable si

z
< 0 ( z > 0 vers le haut) ou

p
> 0. Cest `a dire dans le cas o` u les eaux
plus leg`eres sont au dessus des eaux plus lourdes.
Dans le calcul de la stabilite on utilisera une densite potentielle
P
rapportee `a un niveau
de pression situe dans la couche oceanique dans laquelle on travaille.
12
Considerons dans un premier temps, pour simplier, deux couches deau incompressible de
densites dierentes o` u
1
<
0
(la variation de suivant la verticale nest pas due `a la variation
de pression - hypoth`ese incompressible - mais `a une variation de composition ou de proprietes
physiques du uide considere). Un element de volume V est deplace adiabatiquement de la
couche de densite
0
vers la couche de densite
1
. Le volume V est soumis dans la couche 1 `a
la resultante de son poids et de la poussee dArchim`ede:

F =

P
a
+

P =
1
V g +
0
V g = (
0

1
)V g

F = m =
0
V
=

0

0
g (2.6)
est appele acceleration reduite de la pesanteur.
Dans une stratication continue on peut ecrire: (z) =
0
+

z
z o` u

z
< 0
z etant lecart de lelement uide `a sa position dequilibre o` u la masse volumique est
0
,
et /z est le gradient vertical de densite. Lacceleration reduite de la pesanteur devient, en
rempla cant dans (2.6)
1
par (z):
=
1

z
z g
Projetons sur la verticale orientee vers le haut:
=
d
2
z
dt
2
=
_

z
_
z g = Eg z en posant E =
1

z
=
d
2
z
dt
2
+ Eg z = 0
On retrouve lequation de loscillateur harmonique de pulsation:
=
_
Eg
E est le crit`ere de stabilite. On voit que E = /gz:
E > 0 de signe oppose `a z stable. Lelement uide a tendance `a revenir `a sa position
dequilibre.
E < 0 instable.
Si E > 0: quand on lache lechantillon au niveau z, il revient `a son niveau dequilibre, mais
le depasse (inertie) et commence `a osciller: il y a alors formation donde interne de gravite. On
denit la frequence de Brunt Vasala N par N
2
= g E(rad/s
2
) =
2
, improprement appelee
frequence puisquil sagit en fait de la pulsation vue ci-dessus. On peut montrer que cest la
frequence (`a un facteur 2 pr`es) maximum des ondes internes dans de leau de stabilite E.
Les valeurs de E vont de 1000 10
8
m
1
pr`es de la surface `a 10 10
8
m
1
. Les frequences
correspondantes (N/2 =

Eg/2) varient de 10
3
`a 10
4
cycles/s soit des periodes de 10mn
`a 2 ou 3 heures. N est maximale dans les pycnoclines, et tr`es faible au fond, o` u locean est peu
stratie (g 14).
13
Frequemment le gradient de densite resulte dun gradient de temperature. On peut alors
introduire dans lexpression de N
2
le coecient de dilatation thermique:
A =
1

T
_
P
=
1

T
_
P
N
2
= g E =
g

z
=
g

T
T
z
= A g
T
z
Cest lexpression exacte dans lapproximation dun uide incompressible, mais elle doit etre
corrigee lorsque le milieu est compressible. Dans ce cas la valeur exacte de E secrit:
E =
1

z

g
C
2
o` u C est la vitesse du son dans leau ( 1500m/s), et le terme g/C
2
represente les eets
de la compressibilite, avec C
2
= (P/)
S
.
Alors N
2
= g E =
g

z
+
g
C
2
_
Si le milieu est compressible on doit tenir compte du fait que la masse volumique de la parcelle deau
deplacee subit dans son deplacement leet de cette compression que lon consid`ere adiabatique (susamment
rapide pour que seule la compression ait le temps de modier la masse volumique de la parcelle). alors

z
=

z
[
insitu

z
[
ad.

z
[
ad.
=

p
[
ad.
p
z
= g

p
[
ad
=
g
C
2
2.4 Proprietes acoustiques
Leau de mer, comme lair mais `a moindre echelle, est un milieu compressible, si bien quune
perturbation de pression creee en un point peut se transmettre de proche en proche `a travers le
uide environnant. Ces perturbations sont denommees ondes acoustiques, leur celerite de pro-
pagation C, depend tout particuli`erement de la densite des regions traversees (C
2
= (P/)
S
).
Les variations de C sont dominees par les eets de T et p, moins par S. C est proche de 1500m/s.
Les eets de T et S sont illustres sur la gure (g 15). En surface, leet de temperature do-
mine. Sous la thermocline principale, quand T (et S) devient quasi-constant, cest leet de
la pression qui est preponderant. Le resultat est un minimum entre 1000 et 1500m. Dans le
deuxi`eme exemple (station au large du Portugal), T est constant entre 500 et 1300m, associe `a
une augmentation de S (eau dorigine Mediterraneenne), ce qui donne un r ole preponderant `a
S dans cette couche, et cree un double minimum sur le prol. Generalement il ny a quun seul
minimum.
Les variations horizontales de C (g 16), sont beaucoup plus reduites que les variations ver-
ticales. Une onde acoustique se propageant verticalement ne sera pas aectee par la refraction
car elle rencontre quasi-perpendiculairement les surfaces `a C constant. Par contre, un signale
sonore se propageant dans une direction proche de lhorizontale subira la refraction, selon la
14
Loi de Snell-Descartes. Il en resulte un piegeage des rayons sonores dans la couche o` u C
est minimum. Cette couche est appelee chenal sonore. Lenergie acoustique emise dans le
chenal sonore peut ainsi se propager sur de tr`es longues distances (> 1000km). Les applica-
tions acoustiques dans locean sont tr`es nombreuses. Dans le domaine de linstrumentation
scientique, le suivi acoustique des otteurs de subsurface et la tomographie acoustique sont
les principales (g 17).
15
Chapitre 3
Bilan denergie et deau de locean
mondial
3.1 Le syst`eme ocean-atmosph`ere
3.1.1 Lapport par rayonnement incident
La puissance solaire recue par unite de surface au sommet de latmosph`ere (en incidence
perpendiculaire) ou emittance, est:
S = 1376 W/m
2
S est appelee constante solaire. Elle est deduite de la formule suivante:
E
s
= 4a
2
T
4
= 4d
2
S
o` u E
s
est la puissance emise par le soleil de rayon a = 6.96 10
8
m selon la loi de Stefan ( est
la constante de Stefan), et d = 1.5 10
11
m est la distance moyenne Terre-Soleil. T la temperature
moyenne du soleil est de lordre de 5800K.
La totalite de ce rayonnement est emis dans lintervalle de longueurs donde 0.2 < < 4m.
La loi du deplacement de Wien (
m
T = 2.9 10
3
) indique que lenergie recue sera maximale
`a
m
= 0.5m, cest `a dire dans le visible.
En moyenne globale et annuelle, chaque m`etre carre de la plan`ete recoit 344W: la puissance,
recue par la terre sur le disque declairement est R
2
S, o` u R est le rayon de la terre ; cette
puissance se repartit sur la sph`ere terrestre de surface 4R
2
:
R
2
S
4R
2
=
S
4
= 344W/m
2
Localement, cette puissance varie avec la latitude (g 18): si laxe de la terre netait pas
incline par rapport au plan de lecliptique, le ux moyen recu en un point varierait de S/ `a
lequateur, `a 0 aux poles:
S
Eq
= S
_
2

2
cos d = 2S et en moyenne sur une journee
2S
2
=
S

16
Cependant, linclinaison de 23.5

a pour resultat une variation saisonni`ere dans la distribu-


tion du ux recu.
Une fraction de cette puissance est reechie ou diusee, le reste est absorbe par lensemble
Terre-Atmosph`ere.
Le ux moyen absorbe est
S
4
(1 ) 240W/m
2
0.3 est lalbedo de la terre. Lalbedo varie localement, et augmente avec la presence de
nuages, de glace, de neige (g 19).
3.1.2 Lequilibre radiatif
Si la terre navait pas denveloppe uide, la surface reechirait ou diuserait la fraction
des radiations incidentes, et absorberait le reste. Elle se rechauerait jusqu`a ce que lequilibre
soit atteint, cest `a dire jusqu`a ce quelle renvoie par rayonnement autant quelle recoit. La
quantite denergie rayonnee par unite de temps et de surface par un corps noir de temperature
T etant E = T
4
, avec = 5.7 10
8
Wm
2
K
4
(loi de Stefan) la temperature `a lequateur
serait de 270K et celle aux poles de 160K.
Dans la realite, la surface de la terre est plus chaude, et lecart equateur-p oles plus faible.
Ceci est d u `a la presence de lenveloppe uide qui a deux eets:
- les rayonnements peuvent etre absorbes par latmosph`ere
- latmosph`ere et locean peuvent transporter de la chaleur dun point `a un autre verticalement
(convection) et lateralement (courants, vents).
3.1.3 Le principe de leet de serre
La terre ayant une temperature plus basse que le soleil, rayonne `a des longueurs donde
plus elevees (loi de Wien). Schematisons lenveloppe atmospherique par une plaque de verre,
transparente aux petites longueurs donde, et absorbant partiellement les grandes:
Le sol sechaue jusqu`a une temperature T
g
et emet, selon la loi de Stefan, une radiation
dont le ux est U = T
4
g
.
La fraction eU de cette radiation est absorbee par le verre, qui lui aussi sechaue et emet
17
un ux B dans les deux directions. Lequilibre est atteint quand:
I = (1 e)U + B
= U(1
e
2
) car eU = 2B
Do` u nalement U = T
4
g
=
I
1
e
2
= T
g
=
_
_
I

_
1
e
2
_
_
_
1
4
On voit que T
g
sera plus elevee quen labsence de verre. Si tout le rayonnement terrestre
etait absorbe par la plaque de verre, soit e = 1, alors T
g
serait multiplie par 2
1/4
= 1.19.
Le probl`eme est un peu plus complique avec latmosph`ere comme materiau absorbant, car
labsorption est continue et varie avec laltitude.
3.1.4 Leet des mouvements uides
Les mouvements des uides interviennent dans ce schema et le compliquent. Par exemple,
les mouvements de convection verticale dans latmosph`ere (qui peuvent etre induits par un
ux de chaleur sensible `a linterface) vont distribuer sur la verticale la vapeur deau produite
par evaporation. Cette vapeur deau va `a son tour modier les proprietes absorbantes de
latmosph`ere ...
On voit quun equilibre radiatif-convectif doit remplacer lequilibre purement radiatif. Leet
global de la convection va etre de reduire les gradients verticaux dans latmosph`ere.
La variation avec la latitude des ux radiatifs absorbes conduirait `a dimportants gradients
lateraux de temperature, si le rayonnement agissait seul. L`a encore, les mouvements de uide
horizontaux tendent `a reduire ces gradients.
Ceci est illustre par la courbe en pointille sur la gure 18, qui represente lenergie rayonnee
par le globe. Si lequilibre etait uniquement radiatif-convectif (local), cette courbe serait iden-
tique `a la courbe basse en trait plein. Ce nest pas le cas et on voit que de lenergie a ete
transportee de lequateur vers les poles par latmosph`ere et locean. La quantite transportee
vers les poles `a travers chaque parall`ele a ete estimee (g 20) pour lhemisph`ere nord. Cette
18
gure distingue les parts du transport eectuees par latmosph`ere et locean. Globalement elles
sont equivalentes, mais on constate quau sud de 40
o
N la plus grande partie du transport de
chaleur vers le nord est assuree par locean, alors quau nord de cette latitude, la contribution
de latmosph`ere est dominante.
3.2 Les transferts de proprietes entre latmosph`ere et
locean
3.2.1 Le transfert de quantite de mouvement
Les vents resultent des gradients de pression atmospheriques, eux-memes generes par le
for cage radiatif. Ils transmettent `a leur tour de la quantite de mouvement `a locean, generant
les courants.
Ainsi deux questions se posent:
Quels sont les mecanismes de transfert de quantite de mouvement?
De quoi dependent les taux de transfert?
Les vitesses de vent sont de lordre de 10m/s. Le frottement avec la surface oceanique
implique que la vitesse (moyenne) de lair sannule au contact de locean: un ecoulement `a
cisaillement vertical setablit donc `a proximite de la surface. Cet ecoulement nest pas stable,
et devient turbulent.
Quand on approche de la surface, le cisaillement vertical augmente en fonction inverse de
la distance `a la surface:
u
z
=
k
z
Ceci conduit `a un prol logarithmique de la vitesse dans la couche atmospherique.
Pour traiter de la turbulence on decompose les composantes du vecteur vitesse en separant
la moyenne de la partie uctuante. Pour la composante selon Ox on ecrit:
u = u + u

, o` u u

est la partie uctuante telle que u

= 0.
Nous verrons au 4.4 quune telle decomposition fait apparaitre dans les equations du mou-
vement des termes non nuls tels que u

, v

. Ils ont les dimensions et les caracteristiques


19
dune tension. Ils representent le transport vertical de quantite de mouvement horizontale d u
`a la turbulence. En surface, pour z = 0m, ils sont assimiles `a la tension du vent.
Parametrisation du transfert
Pour relier la tension du vent `a la vitesse, on doit specier la hauteur `a laquelle on mesure
cette derni`ere. On utilise conventionnellement 10m. Une analyse dimensionnelle conduit alors
`a la relation empirique:
= C
D
u
2
[] = MLT
2
L
2
tension du vent sexprime en N/m
2
[u
2
] = L
2
T
2
et [] = ML
3
C
D
est le coecient de tranee, sans dimension. Il varie avec la vitesse du vent. Ce coefcient
est determine experimentalement et de nombreuses formules empiriques existent.
Distribution de la tension du vent `a la surface du globe
Cette distribution doit repondre `a certaines contraintes, en particulier celle de la conserva-
tion du moment cinetique terrestre:
Soit a le rayon terrestre, la latitude, et
x
() la composante de la tension du vent suivant
laxe Ouest-est.
Laire dune bande comprise entre et + d etant 2a cos () ad soit 2a
2
cos ()d,
la force correspondant `a cette tension
x
() appliquee `a cette surface secrit:
F(
x
) = 2a
2
cos ()
x
()d
Son moment par rapport `a laxe de rotation de la terre est egal `a
a cos F(
x
) = 2a
3
cos
2
()
x
()d
Son integrale sur toute la surface de la terre doit etre nulle, sinon le moment cinetique de
la terre augmenterait:
_
+

2
cos
2
()
x
()d = 0
20
Locean occupant les 3/4 de la surface du globe, cette relation est approximativement veriee
en considerant comme la tension du vent sur le globe terrestre. Sur la gure (g 21) lechelle
en latitudes est proportionnelle `a cos
2
(), o` u est la latitude. Il apparait en eet que laire
sous la courbe est approximativement nulle. Leet des vents dOuest aux latitudes moyennes,
40
o
- 50
o
N ou S, est compense par celui des alizes, aux basses latitudes.
Cette distribution de la tension du vent (vue ici sous sa forme globale et stationnaire)
constitue une part du for cage de la circulation oceanique de grande echelle, dite circulation
generale.
3.2.2 Les transferts de chaleur
La quantite moyenne de radiation solaire absorbee par locean, Q
I
, nest environ que la
moitie de celle arrivant sur la haute atmosph`ere, soit 175 W/m
2
. Ce gain denergie est equilibre
`a lechelle du globe par (g 22):
Une emission radiative nette par locean de Q
B
65 W/m
2
Le refroidissement par evaporation E (perte de chaleur latente)
Les pertes par conduction thermique directe Q
S
(perte de chaleur sensible)
Comme pour le transfert de quantite de mouvement, le calcul du ux de chaleur local est
base sur des formules empiriques dependant de param`etres reguli`erement observes (bateaux,
bouees derivantes instrumentees, satellites).
On determine ainsi:
Le taux Q
I
dabsorption des radiations solaires, qui depend du taux dabsoption sans
nuages Q
I0
, de lalbedo de surface, et de la fraction de ciel couvert.
Le rayonnement net de grande longueur donde Q
B
, qui depend essentiellement de la
temperature de surface de la mer.
Le ux de chaleur sensible Q
S
, qui depend de la vitesse du vent et de la dierence de
temperature air-mer.
Le taux devaporation E, qui depend lui aussi de la vitesse du vent et de lhumidite
specique de lair `a dierents niveaux proches de la surface oceanique.
Le ux total de chaleur de locean vers latmosph`ere est la somme de ces diverses contribu-
tions:
Q = Q
B
+ Q
S
+ E Q
I
On notera (g 23), la perte importante de chaleur par locean au dessus du Gulf Stream, et
les gains dans les regions dupwelling ( cest Q qui est reporte).
Les regions recouvertes de glace requi`erent un traitement dierent.
La carte fournit une moyenne annuelle. Il y a evidemment une forte variabilite saisonni`ere.
3.2.3 Le transfert deau douce
Le param`etre important nest pas le taux de precipitations lui-meme, mais la dierence
(P E), soit la masse deau douce gagnee par unite de surface et unite de temps de locean.
Le param`etre (M F) (Melting - Freezing ou Fonte - Congelation) joue un role equivalent
dans les regions o` u de la glace est presente.
21
On notera (g 24) la presence dune ceinture de fortes precipitations pr`es de lequateur.
Il sagit de lITCZ (InterTropical Convergence Zone), region de forts mouvements ascendants
de lair.
Dans les regions o` u (P E) > 0, la surface de locean tendrait `a selever sil ny avait pas
les courants de gravite pour la maintenir horizontale. Ces courants sont en fait beaucoup plus
faibles que ceux induits par le vent.
Un eet beaucoup plus important de (P E) ou (M F) est la modication de salinite et
donc de densite, quils entranent.
3.2.4 Les gradients lateraux de densite de surface et la circulation
thermohaline
Les ux de chaleur et deau douce se combinent pour etablir des dierences de densite dune
region ` a lautre. Ces dierences induisent des courants par gravite.
Une bille de densite
0
(ou une parcelle deau incompressible) plongee dans un uide de
densite sera soumise `a lacceleration reduite de la pesanteur(cf 2.3.2):
=

0

0
g
Si
0
> la bille coule. Si
0
la bille otte ou remonte `a la surface: est appelee otta-
bilite (ou force de ottabilite par unite de masse) et sexprime en ms
2
. Le ux de ottabilite
.w sexprime en ms
2
.ms
1
soit en m
2
s
3
.
On peut en partant des ux de chaleur Q et deau douce (P E), calculer le ux de
ottabilite `a la surface de locean (g 25).
Levaporation fait decrotre la ottabilite de deux facons:
- la perte de chaleur induit un refroidissement de leau de surface
- en augmentant la salinite
Leet du refroidissement est environ 4 fois plus ecace.
La circulation generee par les ux de ottabilite est la circulation thermohaline.
22
Chapitre 4
Les equations du mouvement
4.1 Generalites
4.1.1 Les lois de base
Une premi`ere remarque simpose avant daborder cette etude. Les lois de la mecanique ont
une forme simple dans les rep`eres Galileens ou dinertie (axes de directions xes). Quelquefois,
les probl`emes sont traites selon ce type de rep`eres, mais, plus frequemment, ils le sont selon des
rep`eres lies au globe terrestre. Nous denissons ainsi un rep`ere entrane dont le deplacement se
caracterise par une translation et une rotation. Dans ces rep`eres mobiles il faut introduire des
forces dinertie, au cote des forces vraies. Lenergie cinetique, lenergie potentielle et le travail
des forces appliquees changent alors de valeur ou de forme.
Les lois de base de la physique sont utilisees pour letude de la dynamique oceanique:
Conservation de la masse (equation de continuite)
Conservation de lenergie
Les lois de Newton: conservation de la quantite de mouvement
Premi`ere: toute particule isolee, dans un rep`ere Galileen, decrit un mouvement rec-
tiligne uniforme (pas dacceleration).
Deuxi`eme: il existe une relation de proportionalite entre lacceleration dune particule
et la force `a laquelle elle est soumise.
Troisi`eme: principe de laction et de la reaction
Conservation du moment cinetique
Loi de gravitation universelle
4.1.2 Classication des forces
On peut classer les forces en deux classes, les forces primaires, qui provoquent le mouvement,
et les forces secondaires, qui resultent du mouvement:
Les forces primaires (ou actives): gravitation (force de volume), tension du vent et pression
atmospherique (forces de fronti`ere)
Les forces secondaires (ou passives): la force de Coriolis (due au mouvement du rep`ere
terrestre), les forces de frottement (qui tendent `a sopposer au mouvement).
23
4.2 Lequation de continuite - equation de conservation
4.2.1 Equation de conservation de la masse
Il est facile dimaginer que dans tout volume, en labsence de sources ou de puits, tout ce qui
entre doit sortir et inversement. Cest ce quillustre ces equations de conservation (conservation
de masse ou de toute autre propriete telle que salinite, oxyg`ene ...). Considerons un volume
elementaire, xe dans lespace, de uide de densite .
La masse de ce volume elementaire secrit
m = xyz
Considerons un ecoulement uni directionnel `a travers ce volume. Le debit massique (ux de
masse) secrit dans la direction de laxe Ox (ce qui entre est positif, ce qui sort est negatif):
debit de masse entrant:
Q
1
=
m
1
t
=
1
u
1
yz
debit sortant:
Q
2
=
2
u
2
yz
Do` u la variation de masse par unite de temps:
m
t
=
(xyz)
t
=
1
u
1
yz
2
u
2
yz
Prenons un intervalle de temps susamment petit pour pouvoir considerer Le volume
elementaire de forme constante ; il vient:

t
=

1
u
1

2
u
2
x
Qui peut secrire si les dimensions du volume tendent vers linniement petit:

t
=
(u)
x
Appliquant ce meme raisonnement dans les 3 directions, on peut alors ecrire lequation de
conservation de la masse (aussi appelee equation de continuite):
24

t
+
(u)
x
+
(v)
y
+
(w)
z
= 0
soit

t
+.(

V ) = 0
Une convergence (divergence) dans lespace doit etre compense par une compression (dila-
tation) du uide.
La derivee totale de la masse volumique (x,y,z,t) secrit:
d
dt
=

t
+ u

x
+ v

y
+ w

z
En combinant ces deux equations on obtient:
d
dt
+
_
u
x
+
v
y
+
w
z
_
= 0
soit
d
dt
+ .

V = 0 (4.1)
Pour un uide incompressible le premier terme est nul et lequation de continuite pour un
uide incompressible secrit:
u
x
+
v
y
+
w
z
= 0 .

V = 0 (4.2)
4.2.2 Application
Les vitesses verticales ne sont pas directement mesurables car trop faibles. Elles peuvent
parfois etre deduites en utilisant lequation de continuite. Considerons les courants de surface
(moyennes sur 5
o
x 5
o
) indiques sur le schema joint:
w
z
=
_
u
x
+
v
y
_
u
x
[
A
0
u
x
[
B
10 10
8
s
1
_

u
x
[
E
5 10
8
s
1
u
x
[
E
5 10
8
s
1
v
y
[
E
8.3 10
8
s
1
_

w
z
[
surf
13.3 10
8
s
1
25
On voit que w/z est positif ; w doit etre nul en surface (condition aux limites) donc sous
la surface w doit etre negatif, puisquil augmente jusquen surface.
Ainsi, [
u
x
+
v
y
] < 0 et
w
z
> 0 implique quil y a convergence au point E: w est dirigee vers
le bas.
Si w/z = cste de z = 0m `a z = 50m (base de la thermocline saisonni`ere), alors w varie
lineairement avec la profondeur:
w
50m
=
w
z
z + w
0m
= (13.3 10
8
) (50) + 0 = 6.7 10
6
ms
1
On voit que lordre de grandeur de w est de 10
3
U: si U est lordre de grandeur des vitesses
horizontales, H et L les echelles verticales et horizontales typiques, alors, selon lequation de la
continuite W
HU
L
. Avec
H
L
10
3
.
4.2.3 Equation de conservation du sel
Par denition la salinite est le rapport entre le poids de sel en grammes sur le poids de leau
en kilogramme.
Si on appelle m
w
la masse deau qui contient m
s
masse de sel alors
S =
m
s
m
w
10
3
=
m
s
V
10
3
S = (m
s
/V ) 10
3
represente la masse de sel par unite de volume.
Par analogie avec lequation de conservation de la masse, on peut ecrire que le ux de
sel entrant dans un volume elementaire secrit S
1

1
u
1
yz dans la direction x; le ux de sel
sortant secrit S
2

2
u
2
yz.
La quantite de sel contenue dans le volume secrit:
Sxyz
Dans un intervalle de temps t on peut ecrire que la variation de cette quantite est:
(S)
t
xyz = S
1

1
u
1
yz S
2

2
u
2
yz
26
(S)
t
=
(S
1

1
u
1
S
2

2
u
2
)
x
(S)
t
=
(Su)
x
Finalement dans les 3 directions lequation de conservation du sel secrit:
(S)
t
=
(Su)
x

(Sv)
y

(Sw)
z
soit
(S)
t
+.(S

V ) = 0
Ou en developpant les derivations de produits:
S

t
+
S
t
= [u
S
x
+ v
S
y
+ w
S
z
] S[
u
x
+
v
y
+
w
z
] S[u

x
+ v

y
+ w

z
]
Ce qui revient `a une equation equivalente `a celle de conservation de la masse:
d(S)
dt
+ (S) .

V = 0 (4.3)
Pour un uide incompressible, = cste et .

V = 0. La conservation du sel secrit:


dS
dt
= 0 (4.4)
Ces equations correspondent `a ladvection en sel dans un volume elementaire (tout le sel qui
entre dans le volume doit en sortir). Dans la realite il faudra tenir compte en plus du phenom`ene
de diusion.
4.3 Les equations du mouvement
Levolution dun uide sur une plan`ete en rotation est regie par lequation de la quantite
de mouvement. La loi de Newton indique que lacceleration est egale `a la resultante des forces
par unite de masse:
d

V
dt
= p 2

V + g +

F

Pression Coriolis Gravite Autres
(4.5)
27
ou en projection sur des axes lies `a la terre:
du
dt
=
p
x
+ 2sin v 2cos w + F
x
dv
dt
=
p
y
2sin u + F
y
dw
dt
=
p
z
+ 2cos u g + F
z
(4.6)
u,v,w sont les composantes de la vitesse dans le rep`ere local x,y,z `a la surface de la terre
est le volume specique (volume de lunite de masse, dependant de T et S) suppose connu
la vitesse angulaire de rotation de la terre et la latitude

F represente les forces de frottement, maree ...


Pour determiner les quatre inconnues u,v,w,p on utilise ce syst`eme, augmente de lequation
de continuite.
4.3.1 Remarques
Dans certains cas T et S sont considerees comme inconnues (circulation thermohaline). Il
faut alors deux equations supplementaires, qui sont les equations dadvection-diusion de ces
quantites.
Lhypoth`ese dincompressibilite dans .

V = 0 elimine les ondes acoustiques des solutions


possibles.
A ces equations on doit adjoindre des conditions aux fronti`eres (bords et fonds des oceans,
interface air-mer) et des conditions initiales (position du syst`eme `a linstant t = 0).
Bords et fonds des oceans: Les conditions aux fronti`eres seront dierentes selon quil sagit
dun uide parfait ou dun uide visqueux. Dans le cas dun uide parfait on ecrit que les vitesses
normales aux parois sont nulles ; dans le cas dun uide visqueux on ecrit que les vitesses sur
les parois sont nulles.
Interface: A linterface entre deux uides, la distinction precedente peut sappliquer: cou-
plage par pression seule, on neglige les eets de la viscosite ; couplage par pression et tension,
les uides sont alors consideres visqueux, et on ecrit quil y a continuite des pressions et des
tensions `a travers linterface.
Les expressions de force de frottement (turbulent) sont encore tr`es incertaines. Trouver
des solutions est encore plus dicile quand les termes dacceleration sont maintenus, car ces
equations sont alors non-lineaires. Non-linearite et turbulence sont liees.
4.3.2 Le terme de pression
Un des termes les plus faciles `a apprehender dans lequation du mouvement (4.5) est certai-
nement celui-ci: une particule se deplacera des hautes vers les basses pressions, et lacceleration
28
est tout simplement proportionnelle au gradient de pression. On peut imaginer une analogie
mecanique: une balle roulant sans friction sur un plan incline va acquerir une acceleration
proportionnelle `a linclinaison du plan ( qui equivaut ici au gradient de pression).
Considerons un volume elementaire de uide de masse volumique et de cotes x, y
et z. Soient P
1
et P
2
les pressions agissant sur les faces opposees, avec P
2
> P
1
, ou encore
P
2
= P
1
+ p.
Sur la face 1 la force de pression secrit:F
1
= P
1
xz
Sur la face 2 la force de pression secrit:F
2
= P
2
xz = (P
1
+ p)xz
La masse du volume uide est m = xy z
Ecrivons la relation fondamentale de la dynamique projetee sur laxe des y:
m
dv
dt
= F
1
F
2
xyz
dv
dt
= P
1
xz (P
1
+ p)xz
apr`es simplication
dv
dt
=
1

p
y
Si les dimensions du volume uide tendent vers linniment petit on peut ecrire
dv
dt
=
1

p
y
Le signe indique bien que si la pression augmente vers la droite (P
2
> P
1
), la force est
dirigee vers la gauche. La particule est acceleree vers les pressions decroissantes (lacceleration
est dirigee des hautes vers les basses pressions, alors que le vecteur gradient est toujours dirige
vers les valeurs croissantes de la fonction). La force du gradient de pression et le gradient de
pression sont opposes.
29
Gradient de pression et pente des isobares
Imaginons une situation simpliste: de leau de mer de masse volumique constante occupant
un bassin oceanique et une pente `a la surface de leau.
Selon la loi de lhydrostatique la pression en un point du uide est simplement la pression
due au poids de la colonne deau situee au dessus de ce point, agissant par unite de surface:
P
1
= gz ; P
2
= g(z + z)
Le terme de gradient de pression suivant x secrit:
1

p
x

1

P
2
P
1
x
=
1

g(z + z) gz
x
soit
1

p
x
= g
z
x
= g.i
x
si i
x
est la pente de la surface uide, suivant la direction x.
Le gradient de pression est le meme partout `a linterieur du uide. Donc si aucune autre
force nagit, le uide entier doit etre accelere des hautes vers les basses pressions.
du
dt
=
1

p
x
= g.i
x
Demonstration plus mathematique:
1

p
x
=
1

p
z
_
x
z
x
_
P
=
1

g tan i
avec
p
z
_
x
= g et
z
x
_
P
= tan i
30
Cest un exemple decoulement barotrope: toute la masse deau est entranee dun bloc
vers les basses pressions et la vitesse est constante sur une meme verticale. Dans un ecoulement
barotrope la masse volumique ne depend que de la pression, les isopycnes sont parall`eles aux isobares.
Lorsque les vitesses varient avec la profondeur, on parle decoulement barocline:
Considerons la situation o` u les isopycnes ont une pente negative en x, la densite augmentant
avec la profondeur. /x est negatif, de telle sorte que la densite est plus grande (eau plus
lourde) le long de la section 1 que le long de la section 2. Lequilibre hydrostatique requiert
que les poids des colonnes z
1
et z
2
soient identiques, ainsi lintervalle entre deux isobares
augmente avec x, et z
2
> z
1
. En consequence, les surfaces isobares ont une pente positive en
x, et leurs pentes augmentent avec z: p/x > 0 et sa valeur augmente avec z. Les vitesses ne
sont plus constantes sur une meme verticale.
4.3.3 Passage aux axes lies `a la terre
Selon la loi de composition des mouvements, on a entre lacceleration dans un rep`ere daxes
xes (rep`ere dinertie) et lacceleration dans un rep`ere lie `a la terre, la relation suivante:

a
=
r
+ 2

V
r
+

(



TM)
o` u O est un point xe `a la surface de la terre, pris comme origine du rep`ere terrestre, T est
le centre de la terre
1
; lindice r concerne le mouvement relatif, lindice a le mouvement absolu ;

est la vitesse angulaire de rotation de la terre autour de l axe des poles ; = 2rd/86164s =
7.29 10
5
rd/s o` u 86164s represente la duree dun jour sideral.
Lequation du mouvement dans le rep`ere terrestre devient:

r
=
d

Vr
dt
= p 2



V
r
+ g
f


(



TM) +

F

Grad. pression Coriolis Gravite Centrifuge Autres
(4.7)
1. La quantite

(


TM) =

(


TO) +


OM) represente lacceleration dentranement dun
point xe M dans le rep`ere terrestre mobile,
e
=
O
+

(



OM) la vitesse angulaire

etant constante,
et

TO un vecteur de module constant.
31
Gravite
La loi de lattraction universelle (

F = GM
T
m/R
2
u) fournit g
f
= GM
T
/R
2
= 9.8ms
2
.
Lacceleration g utilisee dans le rep`ere terrestre est la somme de g
f
et de lacceleration centrifuge.
g est appelee pesanteur vulgaire (direction dun l `a plomb). g est maximum aux poles,
minimum `a lequateur (variation de 0.5%). Laxe z du rep`ere terrestre est aligne avec g. Laxe
x est vers lEst, laxe y vers le nord.
A lEquateur, pour un point situe `a la surface de la terre, lacceleration centrifuge vaut:
[
2
R]
max
(7.29 10
5
)
2
6400 10
3
0.034ms
2
<< 9.8ms
2
.
Coriolis
Fig. 4.1 Force de Coriolis dans le rep`ere terrestre.
Le vecteur 2

V
r
projete sur le rep`ere terrestre a pour composantes:
selon Ox: 2sin v 2cos w
selon Oy: 2sin u
selon Oz: + 2cos u
On pose souvent f = 2sin et f

= 2cos .
f est appele facteur de Coriolis (deux fois la vitesse de rotation du plan tangent).
La force de Coriolis, par unite de masse, secrit:
C
x
= +fv f

w
C
y
= fu
C
z
= +f

u
(4.8)
On retrouve ces 4 termes dans le syst`eme 4.6 ci-dessus.
Dans lequation en x: 2cos w << 2sin v , car w << v.
Le terme de Coriolis dans lequation en z est egalement tr`es petit devant g et le terme de
pression, et est donc neglige la plupart du temps.
La force de Coriolis, par unite de masse, dont on tient compte dans les equations du mou-
vement est donc:

C
H
= fv

i fu

j

C
H
= f(

V
H

k)
o` u

V
H
est la composante horizontale du courant

V
H
= u

i + v

j et f = 2sin le facteur de
Coriolis.
32
La composante horizontale de lacceleration de Coriolis est perpendiculaire au courant,
dirigee `a droite du mouvement dans lhemisph`ere nord, `a gauche dans lhemisph`ere sud (`a
cause du changement de signe de ).
Les syst`emes de coordonnees
Le rep`ere terrestre local (

i,

j,

k) est utilisable pour des etudes tr`es locales. Un syst`eme de


coordonnees spheriques devrait etre utilise pour travailler `a lechelle de la plan`ete. On se li-
mite pourtant ici aux coordonnees rectangulaires plus simples. On suppose, lorsque la region
consideree nest pas trop grande, que lutilisation dun plan tangent `a la sph`ere nentrane
pas de grandes erreurs. Pour des etudes de petites echelles ( 100km) on consid`ere que f est
constant sur ce plan (plan f). Pour des echelles plus grandes, on admet une variation de f de la
forme f = f
0
+y, o` u f
0
est la valeur de f au centre de la region, et est la valeur (supposee
constante) de la derivee de f par rapport `a y. cest le plan :
=
f
y
=
f

y
=
2cos
R
avec y = R
4.3.4 Le frottement
Leau de mer nest pas un uide parfait, elle est leg`erement visqueuse. Si le vent soue
parall`element `a la surface de leau, celle-ci commence `a bouger dans le sens du vent, entranant
les couches inferieures par processus dune part moleculaire (viscosite), dautre part turbulent.
La viscosite moleculaire de leau est connue, et le taux de transfert denergie et de dissipation
peut etre calcule rigoureusement: en ne tenant compte que des processus moleculaires, on
calcule quun vent de 20 kt (40kmh
1
) souant `a la surface de leau pendant 48h sera `a peine
detectable `a 2m de profondeur.
Soit
xz
la contrainte de frottement verticale dans la direction x:

xz
=
u
z
selon lhypoth`ese de Newton qui indique que la force par unite de surface exercee par une couche
dun uide de viscosite sur une couche adjacente est proportionnelle au gradient vertical de
vitesse.
La tension a la meme dimension quune pression (force par unite de surface). est le
coecient de viscosite moleculaire, qui ne depend que des proprietes du uide.
Isolons un cube de uide. Supposons que les couches superieures aillent plus vite que les
couches inferieures, de telle sorte que u et z croissent en meme temps. Si on consid`ere une aire
s = xy de la surface de separation, la force tangentielle exercee par la couche superieure
sur la couche inferieure, qui est egale et directement opposee `a la force exercee par la couche
inferieure sur la couche superieure, est proportionnelle `a s et `a
xz
. Les eches en pointilles
sur la gure ci-dessus, representent laction du cube sur les couches deau adjacentes: le volume
de uide elementaire est entrane par la couche superieure, et freine par la couche inferieure.
La relation fondamentale de la dynamique appliquee `a ce petit cube uide secrit:
m
du
dt
= xyz
du
dt
=
xz2
xy
xz1
xy
33
do` u
du
dt
=
1

xz2

xz1
z
=
1

xz
z
Si les dimensions du cube tendent vers linniement petit:
du
dt
=
1

xz
z
=
1

z
_

u
z
_
ou encore, puisque ne depend que de la nature du uide
du
dt
=

2
u
z
2
du/dt represente lacceleration dune particule deau sous leet du frottement visqueux. Fi-
nalement en considerant les faces du cube, et chacune des composantes de tensions, on demontre
(Navier-Stokes) que le frottement moleculaire secrit:
frottement en x =
_

2
u
x
2
+

2
u
y
2
+

2
u
z
2
_
=
2
u
o` u = /, appele viscosite dynamique (ou cinematique), est une fonction de 3 variables
= (P,T,S). est de lordre de 10
6
m
2
s
1
.
Les termes non-lineaires
Developpons le premier membre de lequation du mouvement du syst`eme 4.6:
du
dt
=
u
t
+ u
u
x
+ v
u
y
+ w
u
z
du
dt
=
u
t
+

V .u
Les termes advectifs sont non lineaires: ils peuvent etre la cause de laccroissement des
petites perturbations, conduisant `a une instabilite. En cel`a leur action soppose `a celle des
termes de frottement qui contribuent `a amortir le mouvement.
Le mouvement deviendra turbulent lorsque le rapport termes non lineaires / frottement
sera susamment grand.
34
Soit U une vitesse typique et L une distance typique de variation de la vitesse U:
=u
u
x
/

2
u
x
2

UL

= R
e
o` u Re est le nombre de Reynolds.
Ce procede de scaling applique `a lensemble des termes de lequation du mouvement est
frequemment utilise pour ne retenir, en fonction des echelles temporelles et spatiales utilisees,
que les termes signicatifs des equations. Le mouvement devient turbulent pour Re 10
5
ou
10
6
. Les mouvements oceaniques dechelle moyenne ou grande, consideres ici, sont toujours
turbulents: la viscosite moleculaire est negligeable par rapport `a la viscosite turbulente.
4.4 Les equations de lecoulement moyen (Reynolds)
Lecoulement etant turbulent, plutot que de rechercher la vitesse instantanee, que nous
donnent les equations de Naviers Stokes vues precedemment, on cherche une vitesse lissee dans
le temps, cest `a dire moyennee sur une periode de temps dependant du phenom`ene etudie.
Dans le meme temps, pour chacune des variables (composantes de la vitesse et pression) on fait
la decomposition suivante u = u +u

, o` u u est la moyenne et u

la variabilite autour de u, telle


que u

= 0:
u =
1
T
_
T
0
u dt u

=
1
T
_
T
0
u

dt = 0
Cette technique a ete mise au point par Osborne Reynolds. Etablissons pour exemple la
moyenne du produit de deux composantes independantes u et v:
uv =
1
T
_
T
0
uv dt =
1
T
_
T
0
u v dt +
1
T
_
T
0
uv

dt +
1
T
_
T
0
u

v dt +
1
T
_
T
0
u

dt
ainsi
uv = u v + u

+

u

v + u

mais puisque u

= v

= 0,
uv = u v + u

T represente un laps de temps susamment long pour que les valeurs moyennes soient independantes
du temps. On a pour v, w, p ... des denitions analogues. Si u

= 0 il faut noter que les uc-


tuations elles-memes peuvent etre du meme ordre de grandeur que u. De plus les uctuations
superposees au vecteur vitesse moyen sont tridimensionnelles, cest `a dire u

, v

, w

sont toujours
presentes meme si lecoulement est mono ou bidimensionnel.
On peut montrer que tous les termes lineaires des equations de Navier-Stokes gardent, pour
lecoulement moyen, la meme forme que pour lecoulement instantane, par contre les termes
advectifs (`a demontrer en exercice) deviennent:

V .u =

V .u + u

x
+ v

y
+ w

z
. .
termes turbulents
Les equations de Reynolds di`erent donc de celles de Navier-Stokes par lapparition des
termes turbulents.
35
4.4.1 Tension de Reynolds et viscosite turbulente
On demontre que lequation de continuite pour un uide incompressible
u
x
+
v
y
+
w
z
= 0 (4.9)
satisfait pour lecoulement moyen (`a faire en exercice) `a la forme:
u
x
+
v
y
+
w
z
= 0 (4.10)
Dapr`es les denitions de u et de u

nous obtenons:
u
x
=
1
T
_
T
0
u
x
dt =
1
T

x
__
T
0
udt
_
=

x
_
1
T
_
T
0
(u + u

)dt
_
=
u
x
on en deduit par soustraction (u

= u u) que
u

x
+
v

y
+
w

z
= 0 (4.11)
On peut donc ecrire les termes turbulents de la facon suivante, sans en changer la valeur
(selon Ox):
u

x
+ v

y
+ w

z
+ u

_
u

x
+
v

y
+
w

z
_
=
(u

)
x
+
(u

)
y
+
(u

)
z
et lequation de Reynolds pour la composante u secrit:
du
dt
=
p
x
+ 2sin v 2cos w +
_

2
u
x
2
+

2
u
y
2
+

2
u
z
2
_

x

u

y

u

z
Les trois derniers termes sont appeles termes de tensions de Reynolds. La theorie de Prandtl
relie ensuite ces tensions de Reynolds aux composantes du gradient des vitesses moyennes de
la facon suivante:
u

= A
x
u
x
; u

= A
y
u
y
; u

= A
z
u
z
v

= A
x
v
x
; v

= A
y
v
y
; v

= A
z
v
z
_

_
O` u les termes A sont appeles coecients dAustaucht.
Si on neglige les variations spatiales des coecients dAustaucht A les termes turbulents tels
que
(u

)
x
prennent une forme identique aux termes de frottement moleculaires, qui pourront
par la suite etre negliges:
_

_
du
dt
=
p
x
+ fv +
_

2
u
x
2
+

2
u
y
2
+

2
u
z
2
_
+ A
x

2
u
x
2
+ A
y

2
u
y
2
+ A
z

2
u
z
2
dv
dt
=
p
y
fu +
_

2
u
x
2
+

2
u
y
2
+

2
u
z
2
_
+ A
x

2
v
x
2
+ A
y

2
v
y
2
+ A
z

2
v
z
2
dw
dt
=
p
z
g +
_

2
u
x
2
+

2
u
y
2
+

2
u
z
2
_
+ A
x

2
w
x
2
+ A
y

2
w
y
2
+ A
z

2
w
z
2
Contrairement `a , les A ne sont pas des proprietes du uide, mais de lecoulement. Ils
varient de place en place, et dependent de lechelle de lissage choisie.
Par exemple, si on etudie la circulation generale stationnaire,

V represente le vecteur moyen
en un point, et les A int`egrent la contribution de tous les mouvements non-stationnaires, prin-
cipalement de la variabilite moyenne echelle (L 300km, 10j T 100j).
36
4.4.2 Adimensionalisation (scaling) des equations
Scaling est un terme anglais dont la traduction peut etre adimensionalisation. Pour lap-
plication oceanographique, on regarde lordre de grandeur des dierents termes des equations
du mouvement, `a des ns de simplications. On consid`ere les deux cas de la circulation generale
et de la circulation de moyenne echelle.
Circulation generale
Pour la circulation generale de grande echelle `a linterieur des oceans, loin des couches limites
laterales, de surface et de fond, on a les ordres de grandeur suivants:
L = 1000km, H = 10
3
m, U = 10
2
ms
1
= W =
UH
L
= 10
5
ms
1
w est estime `a partir de lequation de continuite:
w
z
= [
u
x
+
v
y
] =
w
z

U
L
=W =
UH
L
Pour obtenir les ordres de grandeur de A
x
et A
y
on impose aux termes de frottement detre
du meme ordre de grandeur que les termes non lineaires:
u
u
x
A
x

2
u
x
2
=
U
2
L
A
x
U
L
2
A
y
U
L
2
A
z
U
H
2
=A
x
UL A
y
10
2
10
6
= 10
4
m
2
s
1
A
z
A
x
H
2
L
2
A
z
10
4
10
6
= 10
2
m
2
s
1
Equation verticale:
u
w
x
+v
w
y
+w
w
z
=
1

p
z
g +A
x

2
w
x
2
+A
y

2
w
y
2
+A
z

2
w
z
2
10
2 10
5
10
6
+ +10
5 10
5
10
3
= ? 10 +10
4 10
5
10
12
+ +10
2 10
5
10
6
10
13
+ +10
13
= ? 10 +10
13
+ +10
13
On voit que seul le terme de pression peut equilibrer g: pour les mouvements de ce type
lequilibre hydrostatique doit etre satisfait.
Equations horizontales:
u
u
x
+v
u
y
+w
u
z
=
1

p
x
+fv +A
x

2
u
x
2
+A
y

2
u
y
2
+A
z

2
u
z
2
10
4
10
6
+ +10
5 10
2
10
3
= ? +10
4
10
2
+10
4 10
2
10
12
+ +10
2 10
2
10
6
10
10
+ +10
10
= ? +10
6
+10
10
+ +10
10
Le terme de pression doit etre du meme ordre de grandeur que le terme de Coriolis: cest
lequilibre geostrophique.
0 =
1

p
x
+ fv
0 =
1

p
v
fu
0 =
1

p
z
g
37
Circulation moyenne echelle
Pour la circulation moyenne echelle on a:
L 100km, H 10
+3
m, U 10
1
ms
1
, T 10jours 10
6
s
W =
UH
L
= 10
3
ms
1
On a egalement:
A
x
UL 10
1
10
5
= 10
4
m
2
s
1
A
z
A
x
H
2
L
2
10
4
10
6
/10
10
1m
2
s
1
Equation verticale:
w
t
+u
w
x
+v
w
y
+w
w
z
=
1

p
z
g +A
x

2
w
x
2
+A
y

2
w
y
2
+A
z

2
w
z
2
10
3
10
6
+10
1 10
3
10
5
+ +10
3 10
3
10
3
= ? 10 +10
4 10
3
10
10
+ +1
10
3
10
6
10
9
+ + +10
9
= ? 10 +10
9
+ +10
9
Lequilibre est encore hydrostatique puisque le terme de pression doit equilibrer g, lacceleration
de la pesanteur terrestre.
Equations horizontales:
u
t
+u
u
x
+v
u
y
+w
u
z
=
1

p
x
+fv +A
x

2
u
x
2
+A
y

2
u
y
2
+A
z

2
u
z
2
10
1
10
6
+
10
2
10
5
+ +10
3 10
1
10
3
= ? +10
4
10
1
+10
4 10
1
10
10
+ +1
10
1
10
6
10
7
+ + +10
7
= ? 10
5
+10
7
+ +10
7
La geostrophie nest satisfaite qu`a quelques pourcents pr`es: cest un equilibre quasi-geostrophique.
Le rapport de limportance relative des termes non lineaires au terme de Coriolis est appele
nombre de Rossby:
R
0
=
U
2
/L
U
=
U
L
o` u U, L et sont les ordres de grandeurs respectifs pour la vitesse horizontale, lechelle spatiale
horizontale et le facteur de Coriolis.
Si R
0
1 les termes non lineaires sont negligeables par rapport au terme de Coriolis
(geostrophie ou quasi-geostrophie).
Si R
0
1 les termes de Coriolis sont negligeables par rapport aux termes non lineaires.
Cest le cas des mouvements `a petites periodes (hautes frequences) tels que les vagues, la
houle.
Si R
0
1 on ne peut rien negliger. Cest le cas des mouvements `a periodes proche de
la periode dinertie (Tp = 12h/ sin ), tels que le courant dinertie, la maree, les ondes
internes de grandes longueurs dondes.
38
Le nombre de Rossby peut etre egalement deni de la mani`ere suivante (Pedlosky, page 3): le
temps que met une parcelle uide pour parcourir une distance caracteristique L `a la vitesse
caracteristique U est L/U. On compare ce temps `a la periode de rotation terrestre locale
1
.
Si les deux quantites sont comparables, on a aaire `a un mouvement de grande echelle:
L
U

1

U
L
= R
0
1
4.5 Lapproximation de Boussinesq
Nous avons signale (2.3) que leau de mer est un milieu tr`es peu compressible. Il parat
donc logique de considerer que dans la plupart des cas, la masse volumique seloigne peu
dune valeur de reference
0
, et peut secrire:
=
0
+

(x,y,z,t),


0
o` u

, variation due `a une stratication est petite comparee `a


0
.
Lequation de continuite (4.1) devient alors:

0
(
u
x
+
v
y
+
w
z
) +

(
u
x
+
v
y
+
w
z
) + (

t
+ u

x
+ v

y
+ w

z
) = 0
Letude des ecoulements geophysiques montre que les variations de densite dans le temps
et dans lespace sont plus faibles ou eventuellement du meme ordre de grandeur que
les variations du champ de vitesse. Ainsi, le troisi`eme groupe de termes est au pire du
meme ordre de grandeur que le deuxi`eme groupe, qui lui est bien inferieur au premier
puisque


0
. Dans lapproximation de Boussinesq seul le premier groupe de termes
est conserve et lequation de la continuite se reduit `a:
u
x
+
v
y
+
w
z
= 0
Dans cette approximation, lequation de conservation de la masse se reduit `a la conser-
vation du volume. Ce qui revient `a considerer le uide incompressible.
Regardons comment intervient cette approximation dans lequation du mouvement pro-
jetee sur la verticale (4.6):
dw
dt
=
1

p
z
g + F
z
Decomposons p en une partie qui ne depend que de z et o` u intervient
0
et sa partie
uctuante:
p = p
0
(z) + p

(x,y,z,t) avec p
0
(z) = P
0

0
gz
Dautre part
1

=
1

+
0
=
1

0
_
_
1
1 +

0
_
_

0
_
1

0
_
39

p
z
=
1

0
(1

0
)(
p
0
z
+
p

z
)
=
1

0
[
p
0
z
+
p

0
p
0
z

0
p

z
]
=
1

0
[
0
g +
p

z
+

0
g

0
p

z
]
= g
1

0
p

0
g +

2
0
p

z
g
1

0
p

0
g
Lequation verticale du mouvement devient donc:
dw
dt
= g
1

0
p

0
g g + F
z
=
1

0
p

0
g + F
z
Les equations du mouvement dans lapproximation de Boussinesq secriront donc:
du
dt
=
1

0
p

x
+ fv + F
x
dv
dt
=
1

0
p

y
fu + F
y
dw
dt
=
1

0
p

0
g + F
z
(4.12)
Et lequation de la continuite
u
x
+
v
y
+
w
z
= 0
En resume, lapproximation de Boussinesq permet de remplacer la densite exacte par sa valeur
de reference
0
partout sauf dans le terme de lacceleration de la pesanteur. Dans les termes de
pression ne restent plus egalement que la part p

due `a

, puisque p
0
(z) ne depend que de z.
Cette part p

est appelee pression dynamique, car cest le principal moteur de lecoulement.


4.6 Les nombres de Rossby et dEkman
La technique dadimensionalisation vue precedemment (4.4.2) justie le fait de negliger
certains termes. Nous cherchons maintenant `a estimer la grandeur relative des termes qui ont
ete retenus. Les equations de quantite de mouvement horizontale secrivent:
u
t
+ u
u
x
+ v
u
y
+ w
u
z
fv =
1

0
p
x
+ A
x

2
u
x
2
+ A
y

2
u
y
2
+ A
z

2
u
z
2
v
t
+ u
v
x
+ v
v
y
+ w
v
z
+ fu =
1

0
p
y
+ A
x

2
v
x
2
+ A
y

2
v
y
2
+ A
z

2
v
z
2
U
T
U
2
L
U
2
L
WU
H
U
P

0
L
A
x
U
L
2
A
y
U
L
2
A
z
U
H
2
40
Par denition, la dynamique des uides geophysiques traite des mouvements dans lesquels
la rotation est un facteur important. Le terme U est donc le terme central. Une division par
U, pour mesurer limportance des autres termes par rapport au terme de Coriolis, donne les
nombres sans dimension suivants:
1
T
U
L
U
L
WL
UH
U
L
1
P

0
LU
Ax
L
2
Ay
L
2
Az
H
2
(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7) (8) (9)
Le premier nombre (1), R
0
T
=
1
T
est appele Nombre de Rossby Temporel. Il compare
lechelle temporelle de variation de vitesse `a la force de Coriolis. Il est de lordre de 1 ou
inferieur.
Le nombre suivant commun `a (2) et (3), R
0
=
U
L
est appele Nombre de Rossby. Il
compare ladvection `a la force de Coriolis. Il est de lordre de 1 ou inferieur.
Le nombre (4), est le produit R
0
WL
UH
(pour arriver `a cette expression on a multiplie haut
et bas par L). Il est de lordre de R
0
puisque
WL
UH
est de lordre de 1 selon lequation de
continuite.
Le nombre (9), qui mesure limportance du frottement selon la verticale E
k
=
Az
H
2
est
appele Nombre dEkman. Il est tr`es petit, mais nous verrons par la suite que ce terme
de frottement vertical a une grande importance dans les couches limites.
Le nombre sans dimension (6),
P

0
LU
, mesure limportance des forces du gradient de
pression `a la force de Coriolis. Il est de lordre de 1, et permet davoir un ordre de
grandeur pour la pression dynamique: P =
0
LU.
4.7 Autres nombres sans dimension
En utilisant les echelles caracteristiques L, H, U, W, et T les nombres sans dimension
permettent de mettre en evidence les equilibres physiques mis en jeu dans les probl`emes etudies,
suivant les echelles de temps et despace choisis. Avec les denitions suivantes:
N
2
=
g

0
d
dz
frequence de ottabilite
f = 2sin facteur de Coriolis
R
D
=
NH
f
Rayon interne de deformation
La frequence de ottabilite N represente la frequence (pulsation) `a laquelle va osciller une
particule deplacee de son niveau dequilibre dans un milieu stratie.
Le facteur de Coriolis f represente la vitesse de rotation du plan tangent `a la sph`ere terrestre,
`a la latitude consideree.
Le rayon interne de deformation R
D
sexprime aussi sous la forme R
D
=

H/f, o` u g

est
appele gravite reduite: g

= g/. R
D
represente la distance sur laquelle une anomalie
gravitationnelle est equilibree par la force de Coriolis. En surface on parle de rayon externe
de deformation et on remplace g

par g.
41
4.7.1 Le nombre de Rossby
R
0
=
u
t
fv
=
u
u
x
fv

U
fL
Le nombre de Rossby compare les termes dacceleration au terme de Coriolis ; cest un
nombre fondamental en dynamique des uides geophysiques, comme expose precedemment.
Les mouvements grande echelle, o` u le terme de Coriolis devient preponderant, sont caracterises
par un nombre de Rossby egal ou inferieur `a 1.
4.7.2 Le nombre de Reynolds
R
e
=
u
u
x

2
u
x
2

LU

le nombre de Reynolds compare les termes turbulents aux terme de frottement: il permet de
distinguer les ecoulements turbulents: R
e
> 1000 la plupart du temps,pour les ecoulements de
uides geophysiques.
4.7.3 Le nombre dEkman
Ek =

2
u
z
2
fv


fH
2

R
0
R
e
le nombre dEkman compare les termes de frottement turbulent au terme de Coriolis. Ce nombre
est extr`emement faible ( prenons f = 10
4
s
1
, H = 100m et = 10
2
m
2
s1, alors E
k
= 10
2
),
mais limportance du frottement est essentiel dans les couches limites.
4.7.4 Le nombre de Froude
Fr =
U
NH
=
R
0
L
R
D
le nombre de Froude mesure limportance de la stratication ; si F
R
1 les eets de stratication
sont importants.
Le temps passe au voisinage de lobstacle est approximativement le temps mis par la parcelle
pour parcourir la distance L `a la vitesse U: T = L/U. Si la vitesse verticale est de lordre de
W, le deplacement vertical est z = WT = WL/U. En presence dune stratication (z), ce
deplacement est la cause dune perturbation en densite de lordre de:
=[
d
dz
[ z =

0
N
2
g
WL
U
Cette perturbation en densite est `a lorigine dune perturbation de pression, via lequilibre
hydrostatique:
P = gH =

0
N
2
HLW
U
42
Fig. 4.2 Perturbation dun uide stratie, Cushman-Roisin, 1994
Lequilibre des forces horizontales, induit une variation des vitesses horizontales (u
u
x

1

0
p
x
)
U
2
=
P

0
=
N
2
HLW
U
De cette derni`ere expression, on peut etablir que le rapport entre la convergence verticale W/H
et la divergence horizontale U/L vaut:
W/H
U/L
=
U
2
N
2
H
2
= F
2
r
On note immediatement que si U est petit devant NH, W/H doit etre petit devant U/L:
la stratication a pour eet dattenuer les vitesses verticales et par suite les deplacements
verticaux.
4.7.5 Le nombre de Burger
Bu =
_
NH
fL
_
2
=
_
R
0
Fr
_
2
le nombre de Burger compare eet de rotation et de stratication: on a vu quen general
H << L, mais souvent f << N, et ce nombre peut etre de lordre de 1.
Reprenons le meme raisonnement que precedemment, en utilisant un equilibre geostrophique
selon lhorizontale (fv =
1

0
p
x
)
fU =
P

0
L
le rapport entre la convergence verticale W/H et la divergence horizontale U/L devient:
W/H
U/L
=
U
2
N
2
H
2
fL
U
=
F
2
r
R
0
On voit immediatement que la rotation (R
0
< 1) a pour eet daugmenter la vitesse verticale.
Cependant, puisque une divergence verticale ne peut exister sans une convergence horizontale
43
(continuite) on doit avoir obligatoirement W/H U/L, et par suite F
r
R
0
qui conduit `a
linegalite
U
NH

NH
fL
Cette inegalite donne un ordre de grandeur superieur de lechelle horizontale des vitesses de
lecoulement dun uide geophysique dans un milieu tournant (f), stratie (N) dans un domaine
de dimensions (L,H). Cest le nombre de Burger (pour des raisons de commodites dans lanalyse
dimensionnelle cette quantite est elevee au carre).
4.7.6 Le nombre de Richardson
R
i
=
N
2
(
u
z
)
2
Le nombre de Richardson compare la stabilite statique (N) `a linstabilite dynamique (
u
z
).
Si R
i
> 0.25 le milieu est stable. Si R
i
< 0.25 un gradient vertical de vitesses augmente la
turbulence.
44
Chapitre 5
Courants sans frottement
Dans ce chapitre nous reprenons les equations du mouvement vues precedemment, en sup-
posant que toutes les forces additionnelles (frottement, attraction de la lune et du soleil ... sont
nulles). Puis nous observons ce qui se passe moyennant diverses hypoth`eses et simplications.
d

V
dt
= p 2

V + g

Pression Coriolis Gravite
(5.1)
ou en projection sur des axes lies `a la terre, dans lapproximation de Boussinesq:
du
dt
=
1

0
p
x
+ fv
dv
dt
=
1

0
p
y
fu
dw
dt
=
1

0
p
z

0
g
(5.2)
Dans ces equations, et dans la suite du chapitre, represente la variation due `a la strati-
cation et p la pression dynamique (cf 4.5). On ne retient de la force de Coriolis que les termes
en fv et fu selon les indications du 4.3.3.
5.1 Lequilibre hydrostatique
Avant de discuter des uides en mouvement, regardons ce que deviennent les equations de
Navier-Stokes pour un uide immobile. Supposons que u = v = w = 0 dans le syst`eme 5.2,
ainsi que les derivees temporelles du/dt = 0...:

p
x
= 0 ,
p
y
= 0
. .
,
p
z
= g
. .
surfaces isobares hydrostatique
horizontales
45
Les deux premi`eres equations indiquent que les surfaces isobares sont horizontales, il ny a donc
pas de force de gradient de pression horizontale capable de mettre le uide en mouvement.
La troisi`eme equation peut secrire dp = gdz, qui est lequation de lhydrostatique sous
sa forme dierentielle. Le signe vient du fait que lorigine de laxe des z dirige vers le haut
est prise `a la surface de leau.
Dans le cas dun uide homog`ene, = 0 et lequation selon la verticale prend la forme

p
z
= 0.
5.2 Le courant dinertie
Si une particule nest soumise `a aucune force exterieure, son acceleration est nulle dans un
rep`ere dinertie selon la loi de Newton. Lequation du mouvement dune particule secrit alors:
d

V
dt
+ 2

V = 0 =
_

_
du
dt
= fv
dv
dt
= fu
(5.3)
=
_

_
u
du
dt
= fvu
v
dv
dt
= fuv
=u
du
dt
+ v
dv
dt
=
1
2
(
du
2
dt
+
dv
2
dt
) = 0
soit
d(u
2
+ v
2
)
dt
= 0 =u
2
+ v
2
= constante = V
2
Pour un tel mouvement, le module de la vitesse reste constant.
La solution generale du syst`eme dequations lineaires 5.1 est:
u = V sin(ft + ) v = V cos(ft + ) =u
2
+ v
2
= V
2
du
dt
= fv
d
2
u
dt
2
= f
dv
dt
= f
2
u
d
2
u
dt
2
+ f
2
u = 0 u = V sin(ft + )
avec
dv
dt
= fu v = V cos(ft + )
o` u V et sont des constantes dintegrations qui dependent des conditions initiales. En
integrant de nouveau, avec u = dx/dt et v = dy/dt ont obtient la trajectoire:
x = x
0

V
f
cos(ft + ) y = y
0
+
V
f
sin(ft + ) =(x x
0
)
2
+ (y y
0
)
2
=
_
V
f
_
2
La trajectoire est un cercle de centre (x
0
,y
0
) de rayon
V
f
.
Placons nous dans un rep`ere de Frenet lie `a la particule:
46

V = V e
t
=
dV
dt
e
t

V
2
r
e
n

c
= 2

V = 2sin V (

k e
t
)
_

_
=
V
2
r
e
n
= 2sin V e
n
= fV e
n
Force de Coriolis et force centrifuge sequilibrent.
La force de Coriolis agit `a droite du mouvement dans lHemisph`ere Nord: la particule decrit
le cercle dinertie dans le sens indirect, ou sens des aiguilles dune montre. Cest linverse dans
lhemisph`ere Sud.
Dans un plan f le produit fV reste constant:
r =
V
f
=
V
2sin
= constante
La particule va ainsi decrire un cercle appele cercle dinertie, de rayon r. La periode du
mouvement est le temps necessaire pour decrire la circonference 2r:
T
p
=
2r
V
=
2
V
f
V
=
2
f
=
2
2sin
=

sin
=
2
un jour sideral
=T
p
=
1
2
jour sideral
sin
T
p
est appelee periode dinertie, ou demi-jour pendulaire. Cest le temps mis par le pendule
de Foucault pour voir son plan doscillation tourner de 180
o
.
Le cercle dinertie est parcouru en un temps T
p
independant de la vitesse V . De tels mou-
vements sont diciles `a observer `a letat pur dans la nature, car dans la realite il y a toujours
du frottement. Cependant on peut observer des trajectoires circulaires (g 26) de particules
deau samortissant au cours du temps dans locean, et dont la periode correspond `a la periode
dinertie T
p
(bouees derivantes).
A noter:
r = f(): le rayon du cercle dinertie varie si la particule decrit un parcours important en
latitude.
A lequateur = 0

, et r = .
47
Variation de la periode dinertie (notee en heures) avec la latitude:

0
1. 10. 20. 30. 40. 45. 50. 60. 90.
T
p
(h) 685.7 68.9 35.0 23.9 18.6 16.9 15.6 13.8 12.
Variation du rayon du cercle dinertie `a 45
o
N avec la vitesse initiale V
V (ms
1
) 0.2 0.5 1. 2.
r (m) 1940. 4850. 9697. 19390.
5.3 Lecoulement geostrophique
5.3.1 Quelques denitions
Le geopotentiel
Le travail `a eectuer pour soulever une masse M sur une distance dz est
dW = Mgdz
On denit le geopotentiel tel que
d =
dW
M
= gdz (Jkg
1
ou m
2
s
2
)
Pour des raisons pratiques les oceanographes utilisent une unite particuli`ere pour , qui est
le m`etre dynamique, telle que 1mdyn = 10Jkg
1
. Pour indiquer quon utilise cette unite on
remplace le symbole par D (ou H pour hauteur). La valeur (D
2
D
1
) est ainsi proche de
celle de (z
2
z
1
) exprimee en m`etres. On parle alors de hauteur dynamique.
en eet
2

1
= g(z
2
z
1
) 10(z
2
z
1
)
Exemple:
Designation Unite SI Unite
oceanographique
Profondeur 100.0m 100.0m
z cote 100.0m 100.0m
Pression 1005.0kPa 100.5db
Distance 980.0Jkg
1
98.0mdyn
geopotentielle
Dapr`es lequation de lhydrostatique
dp = gdz = d d = dp
Entre deux profondeurs z
1
et z
2
correspondant aux pressions respectives p
1
, p
2
on a la
relation:
_
2
1
d =
2

1
= g(z
2
z
1
) =
_
P
2
P
1
(p,T,S)dp
Le volume specique depend de la pression p, de la temperature T et de la salinite S. On
decompose ce terme en ecrivant:
(p,T,S) = (p,0,35) + (T,S)
48
o` u (p,0,35), volume specique standard, ne depend que de p, et , anomalie de volume
specique, depend essentiellement de T et S.
Finalement:
_
2
1
d =
2

1
=
_
2
1

(p,0,35)
dp
_
2
1
dp
=
2

1
=
s

Distance Distance Anomalie
geopotentielle geopotentielle geopotentielle
standard

1
est la distance geopotentielle,
s
la distance geopotentielle standard, ne depend
que de P, et lanomalie geopotentielle, depend de S, T et P; en ordre de grandeur le second
terme est le milli`eme du premier.
Surfaces geopotentielles et surfaces isobares
Surface geopotentielle: surface perpendiculaire `a la force gravitationnelle (perpendiculaire
au l `a plomb). Cest par exemple la surface dun lac dont leau est au repos. La surface
equipotentielle correspondant `a la surface de la mer est appelee geode.
Surface isobare: surface o` u la pression est constante. La surface du lac au repos est une
surface isobare (p = 0, ou pression atmospherique). Quand on senfonce dans le lac, les surfaces
isobares (p > 0) restent confondues avec les surfaces geopotentielles tant que le lac est au repos.
Les campagnes hydrologiques: Cest en mesurant soigneusement la distribution des masses
volumiques (mesures de T et S) dans une colonne deau, quil est possible de determiner les
anomalies geopotentielles. Comparer les ecarts danomalies entre deux stations adjacentes a et
b, `a des niveaux de pression identiques, permet dobserver levolution de la pente des isobares
avec la profondeur.
49
_
2
1
d
a
=
a2

a1
=
_
p2
p1
dp =
_
p2
p1

(P,0,35)
dp
_
p2
p1

a
dp =
s

a
= g(z
a2
z
a1
)
_
2
1
d
b
=
b2

b1
=
_
p2
p1
dp =
_
p2
p1

(P,0,35)
dp
_
p2
p1

b
dp =
s

b
= g(z
b2
z
b1
)
=
a

b
=
_
p2
p1
(
a

b
)dp = g[(z
b2
z
b1
) (z
a2
z
a1
)]
=
a

b
=
_
p2
p1
(
a

b
)dp = g[(z
b2
z
a2
) (z
b1
z
a1
)]
En divisant par la distance L entre les deux stations on voit apparatre les pentes des deux
isobares P
1
et P
2
.
5.3.2 Les equations du courant geostrophique
La geostrophie traduit lequilibre entre la force de pression horizontale et la force de Coriolis.
On consid`ere donc ici que les courants sont permanents et que la tension du vent et autres termes
de frottement peuvent etre negliges. Cest la circulation generale. Lecoulement geostrophique
est donc deni par ce syst`eme dequations:
fv =
1

0
p
x
fu =
1

0
p
y
p = gz
(5.4)
Les deux premi`eres equations traduisent lequilibre geostrophique, la troisi`eme est lequation
de lhydrostatique. Ces equations sont obtenues, partant des equations de Navier-Stokes, dans
lapproximation de Boussinesq, en supprimant lacceleration (courants permanents) et les termes
de frottement. Les courants qui satisfont `a ce syst`eme sont appeles courants geostrophiques.
Rappelons que dans ces equations,
0
est la masse volumique de reference, et lecart `a
cette valeur due `a la stratication. Dans lequation de lhydrostatique, il sagit dune pression
dynamique, uniquement due `a .
Tous les grands courants oceaniques permanents, tels que le Gulf Stream, le Courant An-
tarctique Circumpolaire, les Grands Courants Equatoriaux sont, en premi`ere approximation en
equilibre geostrophique.
Les consequences de ce syst`eme dequations sont tr`es importantes: on a demontre (4.3.2)
que lacceleration due au gradient de pression horizontal est proportionnelle `a la pente des
isobares:

p
x
= gi
x
o` u i
x
est la pente de lisobare dans la direction x. On peut donc ecrire:
fv = gi
x
; fu = gi
y
Dautre part en multipliant la premi`ere equation par u et la seconde par v et en les retran-
chant il vient:
u
p
x
+ v
p
y
= 0 =

V .p = 0
50
Il resulte de ceci, dune part que le uide ne devale pas la pente des hautes vers les basses
pressions, mais tourne autour du dome de pression (g 27): lecoulement est parall`ele aux
isobares (perpendiculaire au gradient de pression) et dautre part que la vitesse du courant est
proportionnelle `a la pente des isobares.
Dans lhemisph`ere Nord une pente `a la surface de leau orientee de lEst vers lOuest cree
une force de gradient de pression dirigee vers lOuest.
Cette pente cree `a lorigine un mouvement des particules deau vers lOuest, mais d`es que la
particule entre en mouvement la force de Coriolis vient agir `a droite (dans lHemisph`ere Nord)
du mouvement. Lequilibre est atteint lorsque lecoulement devient perpendiculaire au gradient
de pression, et donc parall`ele aux isobares.
Dans lhemisph`ere Nord lecoulement se fait dans le sens des aiguilles dune montre autour
des hautes pressions, dans le sens inverse autour des basses pressions. Quand on regarde dans la
direction de lecoulement, les hautes pressions sont `a droite dans lhemisph`ere Nord, `a gauche
dans lhemisph`ere Sud.
Illustration
Les forces mises en jeu dans lequation geostrophique sont tr`es faibles, mais, aussi petites
soient-elles, le gradient de pression et la force de Coriolis sont les forces horizontales les plus
importantes dans la plupart des oceans.
La pente necessaire pour entretenir un courant comme le Gulf Stream est denviron 1/100000
(V 1ms
1
, do` u fV/g = i 10
5
) soit un denivelle de 1m sur 100km.
De telles pentes sont impossibles `a mesurer directement (actuellement), il faut les calculer.
La pratique la plus courante est de considerer que les gradients de pression horizontaux dimi-
nuent avec la profondeur, et que `a partir dun certain niveau, ils sannulent. Cette hypoth`ese
est basee sur les observations: lintensite des courants diminue avec la profondeur, et les dis-
tributions de temperatures, salinite et autres proprietes sont de plus en plus uniformes avec la
profondeur. Il est alors possible de calculer la pente de la surface de la mer (cf 5.3.1, campagnes
hydrologiques), connaissant la distribution de masse volumique de leau. Comme exemple reel,
considerons la distribution de temperatures `a travers le Gulf Stream (g 28).
les eaux coti`eres froides et denses sont `a gauche, les eaux chaudes et leg`eres de la mer des
Sargasses sont sur la droite. Si on suppose que le gradient de pression horizontal est tr`es faible
`a 4000m, alors il doit y avoir une couche plus epaisse deaux leg`eres `a droite, que la couche
deaux froides et pesantes `a gauche. Il en resulte une pente `a la surface de leau, orientee de
la droite vers la gauche. Donc le courant d u au gradient de pression agit vers la gauche, il est
equilibre par la force de Coriolis `a sa droite, donc le Gulf Stream secoule laissant les hautes
pressions `a sa droite, comme le veut la theorie dans lhemisph`ere Nord.
La distribution des masses volumiques dans locean est telle que les gradients de pres-
sion diminuent avec la profondeur. Cette constatation permet detablir une autre r`egle: dans
lhemisph`ere Nord, si on regarde dans le sens du courant, la thermocline est inclinee de gauche
`a droite, alors que la surface est inclinee de droite `a gauche. Plus grande est la pente, plus fort
est le courant. Pour illustrer ceci regardons cette coupe des distributions de temperatures, et
deduisons les principaux courants Equatoriaux du Pacique (g 29).
11

`a15

N le courant entre dans la feuille: Courant vers lOuest


5

`a11

N le courant sort de la feuille: Courant vers lEst


0

`a5

N le courant entre dans la feuille: Courant vers lOuest


51
15

S `a 0

les pentes sont inversees, mais on est dans lhemisph`ere Sud. En surface, si
on regarde dans le sens du courant, les hautes pressions sont `a gauche. le courant entre
dans la feuille: courant vers lEst.
5.3.3 La methode geostrophique (dynamique) de calcul des vitesses
relatives
Supposons connus les prols de ou en deux stations A et B distantes de L. La ligne AB
represente la surface de leau (p
0
). On suppose la surface inclinee, mais sa pente est inconnue.
Les lignes
1
et
2
representent deux surfaces geopotentielles passant par A
1
et A
2
`a la station
A et C
1
et C
2
`a la station B. Les isobares p
1
et p
2
passent par A
1
et A
2
`a la station A, et
par B
1
et B
2
`a la station B. Les angles que font ces deux surfaces isobares avec les surfaces
geopotentielles sont respectivement i
1
et i
2
.
Soient V
1
et V
2
les composantes du courant perpendiculaires au plan de la feuille, aux niveaux
1 et 2. Les equations geostrophiques donnent pour chacun des niveaux:
fV
1
= gi
1
; fV
2
= gi
2
f(V
1
V
2
) = g[
B
1
C
1
A
1
C
1

B
2
C
2
A
2
C
2
]
or L = A
1
C
1
= A
2
C
2
et B
1
C
1
= B
1
B
2
C
1
B
2
et B
2
C
2
= C
1
C
2
C
1
B
2
f(V
1
V
2
) =
g
L
(B
1
C
1
B
2
C
2
) =
g
L
(B
1
B
2
C
1
C
2
)
52
f(V
1
V
2
) =
g
L
(B
1
B
2
A
1
A
2
)
f(V
1
V
2
) =
g
L
[(z
1
z
3
) (z
2
z
4
)]
Lequation hydrostatique donne gdz = dp:
_
B
2
B
1
gdz = g(z
3
z
1
) =
_
p
2
p
1

B
dp =
_
p
2
p
1

35,0,p
dp
_
p
2
p
1

B
dp
_
A
2
A
1
gdz = g(z
4
z
2
) =
_
p
2
p
1

A
dp =
_
p
2
p
1

35,0,p
dp
_
p
2
p
1

A
dp
V
1
V
2
=
g
fL
[(z
1
z
3
) (z
2
z
4
)] =
1
Lf
[+
_
p
2
p
1

B
dp
_
p
2
p
1

A
dp]
V
1
V
2
=
1
Lf
[
B

A
]
en unites oceanographiques on obtient:
V
1
V
2
=
10
Lf
[D
B
D
A
]
V est en ms
1
, L en m, D en mdyn alors que est en cm
3
g
1
et dp en db.
Pour illustration voici la carte des hauteurs dynamiques de la surface de la mer par rapport
`a 1500db. Les contours sont labelles en mdyn. Les valeurs vont de 4.4 `a 6.4mdyn, correspondant
`a un relief denviron 2m (g 30).
5.3.4 Les equations du vent thermique
Reprenons les equations geostrophiques sous la forme suivante:

0
fv =
p
x

0
fu =
p
y
g =
p
z
Les equations du vent thermique sont une variante des equations geostrophiques permettant
de relier le gradient vertical de vitesse (geostrophique) au gradient horizontal de densite.
Derivons les deux premi`eres equations par rapport `a z:
(
0
fv)
z
=

z
(
p
x
) =

x
(
p
z
) = g

_
(
0
fv)
z
= g

x
(
0
fu)
z
= g

y
53

0
f
v
z
= g

0
f
u
z
= g

y
=
_

_
v
z
=
g

0
f

x
u
z
=
g

0
f

y
Cet exemple (g 31) montre une coupe verticale de densite `a travers un anneau du Gulf
Stream.
Determination des vitesses absolues
La methode geostrophique donne le gradient vertical de vitesse. Le passage `a la vitesse
absolue est un des grands probl`emes de loceanographie physique. Pratiquement, on commence
par calculer la vitesse relative par rapport auniveau de vitesse nulle p
r
. La vitesse V
b
`a p
r
doit etre estimee, et la vitesse absolue est V = V
b
+V
r
. On appelle V
r
la composante barocline,
et V
b
la composante barotrope.
Traditionnellement on supposait le fond des oceans en etat de quasi-repos, et on calculait
les vitesses en supposant un niveau de mouvement nul `a une profondeur intermediaire (1000,
2000m, ...). Ceci nest pas mauvais pour lestimation des vitesses qui sont plus intenses au dessus
de la pycnocline principale. Cependant, lestimation des transports est tr`es perturbee par des
incertitudes, meme faibles, dans les couches profondes. La possibilite de faire, depuis quelques
54
annees, des mesures directes des courants profonds, a revele des vitesses parfois importantes
au fond des oceans. Dautres methodes existent actuellement, en particulier certains placent
beaucoup despoir sur la determination de la pente de surface par altimetrie satellitaire.
Actuellement les methodes inverses, dont le principe a ete expose par Wunsch (1978),
permettent de resoudre un syst`eme dequations de conservation dans un contexte geostrophique.
5.4 Ecoulement geostrophique dun uide homog`ene
Un uide est dit homog`ene si sa masse volumique (densite) est constante:

= 0 et =
0
partout.
5.4.1 uide homog`ene
Si, on consid`ere le uide homog`ene, sans variation de densite, on a vu que p/z = 0 o` u p
est la pression dynamique. Si on derive selon la verticale la premi`ere equation du syst`eme (5.1)
il vient:
f
v
z
=
1

z
p
x
=
1

x
p
z
= 0
La meme demonstration vaut pour la seconde equation du syst`eme et:
u
z
=
v
z
= 0
Le champ de vitesse horizontal nest pas cisaille verticalement, et toutes les particules sur une
meme verticale sont animees du meme mouvement. Ce resultat est connu comme le theor`eme
de Taylor-Proudman.
5.4.2 ecoulement peu etendu en latitude
Placons nous dans le plan f, o` u on consid`ere que les variations de f sont negligeables. Alors:
u
x
+
v
y
=
1

0
f

x
p
y
+
1

0
f

y
p
x
= 0 =
w
z
= 0
La vitesse verticale est independante de la profondeur. Si le uide est limite par un fond plat
et une surface plane, alors w = 0 et lecoulement est strictement bi-dimensionnel.
5.4.3 fond irregulier
Placons nous dans lhypoth`ese de lecoulement geostrophique dun uide homog`ene. On
neglige les deplacements eventuels de la surface, considerant quils sont faibles devant les
irregularites du fond. Si lecoulement epouse la forme du fond, il doit acquerir une vitesse
verticale proportionnelle `a la pente:
w =
dz
dt
=
z
t
+ u
z
x
+ v
z
y
o` u z = f(x,y) = H h
w = u

x
(H h) + v

y
(H h) = u
h
x
v
h
y
=

V .
H
h
55
o` u h est lepaisseur de la couche deau au dessus du fond, et H une profondeur de reference
constante.
Nous avons vu precedemment que lhypoth`ese geostrophique appliquee `a un ecoulement
peu etendu en latitude (f = cste) entrane une divergence horizontale de la vitesse nulle. Ceci
implique, selon lequation de la continuite que w reste constante avec la profondeur:
u
x
+
v
y
= 0 =
w
z
= 0
Puisque w doit etre nulle en surface, alors w est nulle partout sur la colonne deau. Donc:
u
h
x
+ v
h
y
= 0 =

V .
H
h = 0
et le uide ne peut pas monter ou descendre la pente. Cette propriete a des implications
importantes. En particulier si la topographie du fond de locean consiste en un mont isole,
entoure dun fond plat, le uide est oblige de le contourner. Puisquon a considere lecoulement
homog`ene (u et v ne dependent pas de z) toute la colonne deau concernee tourne autour de
laccident topographique. Il se forme ce quon appelle une colonne de Taylor.
56
Chapitre 6
Courants avec frottement
6.1 La derive des icebergs
A la n du si`ecle dernier (1898) le biologiste Nansen observait que les icebergs dans lOcean
Arctique derivaient dans une direction `a droite de celle du vent. Il donna lexplication qualitative
suivante: soit un element uide `a la surface de locean.
Le vent qui commence `a souer exerce sur le haut de cet element une force de frottement
F
t
et initie un deplacement dans cette direction, qui initie `a son tour une force de Coriolis F
ci
qui va devier le mouvement vers la droite. Le vent etant suppose constant, un equilibre va etre
atteint (vitesse V
0
) entre les forces F
t
, F
c
et F
b
force de frottement `a la base de lelement uide,
qui soppose `a son deplacement.
Ekman en 1902, formula la solution analytique `a ce probl`eme, en partant des equations du
mouvement. Pour un etat stationnaire (
du
dt
= 0, ...), avec frottement on a:
fv + F
x

0
p
x
= 0
fu + F
y

0
p
y
= 0
(6.1)
La force de frottement horizontale dont linuence se repercute `a linterieur de locean (selon
la direction Oz) par viscosite turbulente, peut secrire:
F
x
=
1

x
z
= A
z

2
u
z
2
57
F
y
=
1

y
z
= A
z

2
v
z
2
o` u
x
=
0
A
Z
u
z
et
y
=
0
A
Z
v
z
sont les composantes horizontales de la tension (stress)
de frottement. En supposant que le frottement resulte du seul cisaillement vertical de la vitesse:
fv +
1

x
z
= fv + A
z

2
u
z
2
=
1

0
p
x
fu +
1

y
z
= fu + A
z

2
v
z
2
=
1

0
p
y
On a vu que les termes de frottement etaient negligeables `a linterieur de locean. Mais si on
veut que locean sente leet de la tension du vent, il doit exister une couche de surface dans
laquelle les termes de frottements doivent etre pris en compte. Pour en estimer lepaisseur, on
ecrit que dans la couche dEkman, la friction equilibre la force de Coriolis:
fU A
z
U
D
2
E
avec Az 10
2
m
2
s
1
, f 10
4
s
1
on a D
E
10m. Les couches dEkman de surface (et
de fond) ont une epaisseur typique de quelques dizaines de m`etres.
6.2 La solution dEkman integree
Il y a dans le syst`eme deux forces generatrices:
le frottement du vent,
La force de pression.
On peut separer les solutions (syst`eme lineaire) en

V =

V
G
+

V
E
(vitesse geostrophique +
vitesse dEkman), telles que:
_

_
fv
G
=
1

0
p
x
fu
G
=
1

0
p
y
(6.2)
_

_
fv
E
+ A
z

2
u
E
z
2
= 0
fu
E
+ A
z

2
v
E
z
2
= 0
(6.3)
Ce dernier syst`eme represente les equations dEkman. En introduisant la tension du vent il
peut secrire:
_

_
fv
E
+
1

0
x
z
= 0
fu
E
+
1

0
y
z
= 0
Si on int`egre ces derni`eres relations dune profondeur z, o` u leet du vent est negligeable,
jusqu`a la surface on obtient:

x
0
= M
y
f avec M
y
=
0
_
0
z
v
E
dz
58

y
0
= M
x
f avec M
x
=
0
_
0
z
u
E
dz
o` u
x
0
et
y
0
representent les composantes de la tension du vent `a la surface de leau.
Lequation aux dimensions de M
x
et M
y
donne ML
1
T
1
. Il sagit dun transport de masse,
soit la masse deau passant a travers un plan vertical large de 1m et de hauteur z, par unite de
temps. Ces quantites M
x
et M
y
representent le transport dEkman. On obtient le transport
de volume (debit) en divisant ces quantites par la densite et en multipliant par la largeur:
Q
x
=
Y M
x

Q
y
=
XM
y

Fig. 6.1 tire de Introduction to physical oceanography, R.H. Stewart


Notons quun vent souant du Nord (
x
0
= 0,
y
0
< 0), gen`ere un transport de masse vers
lOuest (dans lhemisph`ere Nord o` u f > 0). Cest de nouveau leet de la force de Coriolis:
pour un observateur regardant dans le sens du vent, leau va etre poussee vers la droite dans
lhemisph`ere Nord (g 32).
En rempla cant le terme de tension du vent par le terme de viscosite turbulente, on peut
obtenir les repartitions de u
E
et v
E
dans la couche dEkman (depaisseur D
E
).
6.3 La solution dEkman compl`ete
_
_
_
fv + A
z

2
u
z
2
=
1

0
p
x
= fv
G
fu + A
z

2
v
z
2
=
1

0
p
y
= fu
G
_
A
z

2
u
z
2
+ f(v v
G
) = 0 (1)
A
z

2
v
z
2
f(u u
G
) = 0 (2)
Posons h = u + iv et h
G
= u
G
+ iv
G
et eectuons loperation (1) + i (2). Il vient:
A
z

2
h
z
2
ifh = ifh
G
59
Lequation a une solution de la forme:
h = K
1
exp(z) + K
2
exp(z) + h
G
o` u =

if
A
Z
6.3.1 Pla cons nous en surface
Si z , h h
G
, =K
2
= 0.
A la surface, z = 0, et
0
=
0x
+i
0y
=
0
A
Z
_
h
z
_
0
O` u
0
est la tension du vent `a la surface
de leau.

0
=
0
A
Z
K
1
=
0
A
Z
K
1

if
A
Z
=K
1
=

0

0
A
Z

A
Z
if
=

0

A
Z
f
1

i
h = h
G
+

0

A
Z
f
1

i
exp

if
A
Z
z
or

i = (1 + i)

2
2
= exp
_
i

4
_
et
1

i
= exp
_
i

4
_
h = h
G
+

0

A
Z
f
exp
_
i

4
_
exp
_
_
(1 + i)

f
2A
Z
z
_
_
h = h
G
+

0

A
Z
f
exp
_
_

f
2A
Z
z
_
_
_
_
cos(

f
2A
Z


4
) + i sin(

f
2A
Z


4
)
_
_
Il faut maintenant decomposer la solution en une partie reelle et une partie imaginaire:
u + iv = u
G
+ iv
G
+
(
0x
+ i
0y
)

A
Z
f
exp
_
_

f
2A
Z
z
_
_
_
_
cos(

f
2A
Z


4
) + i sin(

f
2A
Z


4
)
_
_
Le terme en
0
secrit:
exp
__
f
2A
Z
z
_

A
Z
f
[
0x
cos() + i
0x
sin() + i
0y
cos()
0y
sin()]
Finalement
u = u
G
+
exp
__
f
2A
Z
z
_

A
Z
f
_

0x
cos(
_
f
2A
Z


4
)
0y
sin(
_
f
2A
Z


4
)
_
v = v
G
+
exp
__
f
2A
Z
z
_

A
Z
f
_

0x
sin(
_
f
2A
Z


4
) +
0y
cos(
_
f
2A
Z


4
)
_
ou encore
u = u
G
+
exp
__
f
2A
Z
z
_

A
Z
f
_

0x
sin(
_
f
2A
Z
+

4
) +
0y
cos(
_
f
2A
Z
+

4
)
_
v = v
G
+
exp
__
f
2A
Z
z
_

A
Z
f
_

0x
cos(
_
f
2A
Z
+

4
) +
0y
sin(
_
f
2A
Z
+

4
)
_
60
6.3.2 Pla cons nous au fond
h = K
1
exp(z) + K
2
exp(z) + h
G
o` u =

if
A
Z
Prenons lorigine de laxe des z dirige vers le haut, au fond de locean:
Si z , h h
G
=K
1
= 0.
h = K
2
exp(z) + h
G
Au fond, z = 0, et u = 0, v = 0, h = 0 =K
2
= h
G
.
h = h
G
1 exp(z)
h = h
G
1 exp
_
_

if
A
Z
z
_
_

avec

i = (1 + i)

2
2
h = h
G
1 exp
_
(1 + i)
_
f
2A
Z
z
_

= h
G
1 exp
_

_
f
2A
Z
z
_
exp
_
i
_
f
2A
Z
z
_

= h
G
1 exp
_

_
f
2A
Z
z
_ _
cos(
_
f
2A
Z
z) + i sin(
_
f
2A
Z
z)
_

Il faut maintenant decomposer la solution en une partie reelle et une partie imaginaire:
u + iv = (u
G
+ iv
G
)1 exp
_
_

f
2A
Z
z
_
_
_
_
cos(

f
2A
Z
z) + i sin(

f
2A
Z
z)
_
_

Finalement en developpant la solution secrit:


u u
G
= exp
_

_
f
2A
Z
z
_ _
u
G
cos(
_
f
2A
Z
z) + v
G
sin(
_
f
2A
Z
z)
_
v v
G
= exp
_

_
f
2A
Z
z
_ _
u
G
sin(
_
f
2A
Z
z) v
G
cos(
_
f
2A
Z
z)
_
6.4 Couche dEkman de surface
On a trouve la solution suivante, en prenant
0x
= 0, soit pour simplier, pour un vent
souant du sud:
_

_
u =
y

Azf
exp
__
f
2Az
z
_
cos
__
f
2Az
z +

4
_
v =
y

Azf
exp
__
f
2Az
z
_
sin
__
f
2Az
z +

4
_
Le module du courant decrot exponentiellement avec la profondeur (laxe des z est dirige
vers le haut, et lorigine est prise `a la surface de locean) ; le vecteur courant tourne progressi-
vement avec la profondeur dans le sens des aiguilles dune montre (hemisph`ere Nord).
61
Fig. 6.2 tire de Introduction to physical oceanography, R.H. Stewart
Pour un vent souant dans la direction y (vers le Nord) la solution secrit, en introduisant
lepaisseur de la couche dEkman D
E
:
_

_
u
E
= V
0
cos
_
z
D
E
+

4
_
e
z
D
E
v
E
= V
0
sin
_
z
D
E
+

4
_
e
z
D
E
Le signe de u
E
et v
E
depend de lhemisph`ere dans laquelle on se trouve (+ pour lhemisph`ere
Nord).
D
E
=
_
(2A
z
)/[f[ est lepaisseur de la couche dEkman. Au del`a de fois cette profondeur
(z = D
E
) leet du vent devient negligeable (e

0.04).
V
0
= (

2
y
)/(
0
D
E
[f[) est le module du courant de surface, o` u [f[ la valeur absolue du
facteur de Coriolis.
On voit quen surface,
z = 0 ; u
E
= V
0
cos

4
; v
E
= V
0
sin

4
Lorsque le courant a tourne dun angle ,
z = D
E
; u
E
= V
0
cos

4
e

; u
E
= V
0
sin

4
e

Le module du courant vaut V


0
e

soit 4% de la valeur en surface.


Le nombre de forces qui agissent sur la surface oceanique est tel quil est pratiquement
impossible dobserver la spirale dEkman. Cependant les observations montrent queectivement
le courant de surface est `a droite du vent dans lhemisph`ere Nord, ainsi que le transport de
masse.
62
6.4.1 Upwelling et downwelling
Upwelling est le terme utilise en oceanographie pour decrire le processus par lequel de leau
de fond est ramenee en surface. Ce phenom`ene est important dun point de vue biologique parce
que les eaux de fond sont riches en mati`eres nutritives, et deviennent donc tr`es poissonneuses
quand elles sont ramenees en surface.
Les upwellings apparaissent l`a o` u lecoulement est divergent en surface. Du fait de lequation
de continuite, une divergence necessite un ecoulement vertical pour remplacer leau perdue en
surface. Les zones les plus connues dupwellings, sont des zones coti`eres o` u le vent pousse les
eaux vers le large (g 33):
Selon la theorie dEkman le vent a pour eet de pousser les eaux sur sa droite (hemisph`ere
Nord). Il y a divergence `a la cote et donc leau de fond est pompee pour combler le decit
deau en surface.
Les upwellings les plus importants se situent dans les regions o` u le vent soue parall`element
`a la cote: Californie, Perou, et en Europe, le Portugal ou les cotes marocaines.
Cette carte (g 34) represente les temperatures moyennes en surface pour le mois de juillet.
On remarque que les eaux coti`eres au large de la Californie, du Perou et de lequateur sont
plus froides que les eaux environnantes. On peut remarquer egalement la langue deau froide
se prolongeant le long de lequateur. Lupwelling est largement responsable de ces anomalies de
temperatures de surface.
On peut observer un autre type dupwelling le long de lequateur o` u les alizes de Nord-Est
sont `a lorigine dune derive dEkman vers le Nord dans lhemisph`ere Nord, alors que les Alizes
du Sud-Est poussent les eaux vers le Sud dans lhemisph`ere Sud.
Lorsque la composante Est des alizes est bien etablie, la temperature de surface le long de
lEquateur est souvent inferieure de 2
o
C par rapport aux eaux de surfaces `a quelques dizaines
de milles de lequateur.
On peut egalement observer des upwellings (appeles aussi pompage dEkman) en plein
milieu de locean (g 35). La tension du vent `a la surface de locean peut etre `a lorigine dune
divergence et donc dun upwelling, par variations du vent en force et direction.
Les vents cycloniques dun ouragan par exemple vont etre `a lorigine dun upwelling. La
presence deaux de surface plus froides apr`es le passage dun tel phenom`ene peut etre due au
melange important, mais la divergence induite par le transport dEkman entre pour une bonne
part dans ce refroidissement.
6.4.2 Un exemple
Placons nous `a lEquateur:
Soit w
E
le pompage dEkman. Lequation de continuite veut que:
u
x
+
v
y
+
w
z
= 0
Si on int`egre cette equation entre D
E
et 0 o` u D
E
est la profondeur dEkman et la cote 0
la surface, on obtient:
_
0
D
E
_
u
x
+
v
y
_
dz + (w
0
w
E
) = 0
63
w
0
= 0, puisqu il ny a pas de vitesse verticale en surface. donc:
w
E
=
_
0
D
E
_
u
x
+
v
y
_
dz
Selon lequation du mouvement
u =
A
z
f

2
v
z
2
; v =
A
z
f

2
u
z
2
ou
u =
1

0
f

y
z
; v =
1

0
f

x
z
_
0
D
E
_
u
x
+
v
y
_
dz =
_
0
D
E

x
_
1

0
f
y
z
_


y
_
1

0
f
x
z
_
dz
=
1

0
_
0
D
E

z
_
(y/f)
x

(x/f)
y
_
dz
do` u si on consid`ere que pour z = D
E
,
x
=
y
= 0 (le vent na plus dinuence `a cette
profondeur)

0
w
E
=
_
(
y
/f)
x

(
x
/f)
y
_
surface
A lEquateur, on peut considerer que
y
= 0 (vent zonal). Dautre part f change de signe,
et y aussi:

0
w
E
=
(
x
/f)
y

_
(
x
/f)
y
(
x
/f)
y
(y) (y)
_

2(
x
/f)
2(y)

0
w
E


x
fy


x
2sin y
Soit
x
=
air
C
D
U
2
(signe car vers lOuest)
64

air
1.2kgm
3
C
D
10
3
U 5ms
1
_

x
= 0.03Pa
= 2.5

f = 2sin 6 10
6
s
1
y = 2.5 10
5
m (1

60 1852m)

0
10
3
kgm
3

0
w
E


x
fy

0.03
(610
6
2.510
5
)
= 2.10
2
kgm
2
s
1
w
E
= 2.10
5
ms
1
w
E
= 1.7m/jour
6.4.3 Upwelling et gradient de pression
Il ne faut pas oublier que, pour simplier, nous avons separe les solutions en posant u =
u
G
+ u
E
(vitesse geostrophique + vitesse dEkman). En fait la presence dun upwelling (ou
downwelling) va de paire avec la presence dun gradient de pression et donc dune composante
geostrophique. Considerons lupwelling cotier cree par la situation suivante (g 36):
Ce vent gen`ere une couche dEkman. Le transport est `a droite du vent, et leau de surface
a tendance `a partir vers lOuest. Pour que lequation de continuite soit veriee, il doit y avoir
un apport deau le long de la cote, `a la base de la couche de melange. Cest lupwelling cotier.
Ces montees deau froide permettent lapport de sels nutritifs et sont donc tr`es poissonneuses.
Les eaux froides (plus denses) vont creer un gradient de pression `a lorigine dune composante
vers le sud du courant geostrophique.
6.5 La couche dEkman au fond
Sil existe un courant `a linterieur de locean, il doit de meme exister une couche de frot-
tement permettant de ramener la vitesse `a zero au contact du fond. Un argument qualitatif
identique `a celui de Nansen (cf 6.1.1) permet de predire que le courant est devie vers la gauche
dans la couche dEkman de fond: au dessus de la couche dEkman de fond, le courant est en
equilibre geostrophique, avec la force de Coriolis agissant `a droite (hemisph`ere nord) et la force
du gradient de pression `a gauche. On suppose que lecoulement est barotrope, donc le gradient
de pression ne depend pas de la profondeur. En sapprochant du fond, le frottement ralentit
lecoulement ; la force de Coriolis, proportionnelle `a la vitesse, diminue ; la force du gradient
de pression, agissant vers la gauche, nest donc plus totalement equilibree. Lecoulement est
devie vers la gauche, jusqu`a ce que les forces de Coriolis et de frottement puissent de nouveau
equilibrer la force du gradient de pression.
Contrairement `a lequilibre geostrophique, la vitesse a une composante dirigee vers les basses
pressions. Cet ecoulement `a travers les isobares implique que les forces de pression produisent
un travail qui compense la dissipation visqueuse et permet de maintenir lecoulement.
65
Considerons lecoulement geostrophique uniforme dun uide homog`ene sur fond plat ; on a
demontre que la solution dans la couche dEkman de fond secrit:
u = u
g
_
1 exp
_

_
f
2Az
z
_
cos
__
f
2Az
z
__
v = u
g
exp
_

_
f
2Az
z
_
sin
__
f
2Az
z
_
Avec pour conditions aux limites: u = v = 0 `a z = 0 (au fond), et u = u
g
; v = v
g
= 0 `a
linterieur de locean pour z .
Laxe des z toujours oriente vers le haut, a ici pour origine le fond de locean.
De fa con analogue `a la couche dEkman de surface, lepaisseur de cette couche dEkman de
fond peut secrire:
d =

2A
z
[f[
=
_

_
u = u
g
_
1 e

z
d
cos
_
z
d
__
v = u
g
e

z
d
sin
_
z
d
_
v sannule bien alors pour z , tandis que u u
g
.
La tension de frottement exercee par le fond rigide sur lecoulement secrit (egale et opposee
`a la tension exercee par le uide sur le fond):

x
=
0
A
z
u
z
[
z=0
=
0
A
z
ug
d

y
=
0
A
z
v
z
[
z=0
=
0
A
z
ug
d
_

_
=
0
A
z
u
g
d
(

i +

j)
Le transport de masse d u uniquement aux forces de frottement est:
M
x
=
0
_

0
(u u
g
)dz =

0
ugd
2
M
y
=
0
_

0
(v v
g
)dz =

0
ugd
2
_

M
E
=

0
u
g
d
2
(

i +

j)
En remarquant que:
(

i +

j)

k =

i +

j et que A
z
=
d
2
2
f
66
= || =
0
A
z
u
g
d
=

0
u
g
d
2
f = f|

M
E
|

M
E
=

k
f
Le transport de masse d u uniquement aux forces de frottement est donc dirige `a 90

`a droite
de la tension due au frottement sur le fond, et `a 135

`a gauche du courant geostrophique, qui


r`egne `a linterieure de locean hors des couches de frottement.
(Voir Pedlovski, Geophys. Fluid Dynamics, pages 174,183)
6.5.1 Solution plus generale
Prenons des conditions aux limites plus generales: u = v = 0 `a z = 0 (au fond), et u = u
g
;
v = v
g
`a linterieur de locean pour z .
On a demontre que la solution dans la couche dEkman de fond secrit:
u = u
g
_
1 e

z
d
cos
_
z
d
__
v
g
e

z
d
sin
_
z
d
_
v = u
g
e

z
d
sin(
z
d
) + v
g
_
1 e

z
d
cos
_
z
d
__
Le transport dEkman, d u uniquement aux forces de frottement est:
M
x
=
0
_

0
(u u
g
) dz =

0
d
2
(u
g
+ v
g
)
M
y
=
0
_

0
(v v
g
) dz =

0
d
2
(u
g
v
g
)
67
Considerons la divergence horizontale du courant geostrophique nulle, ce qui est vrai uni-
quement dans le plan f (f = cste, cf 5.4.2). La divergence du transport dEkman nest pas
nulle:
Mx
x
+
My
y
=

0
d
2
__
ug
x
+
vg
x
_

_
ug
y

vg
y
__
=

0
d
2
__
ug
x
+
vg
y
_
+
_
vg
x

ug
y
__
=

0
d
2
_
vg
x

ug
y
_
=

0
d
2

k

V
g
Par application de lequation de continuite, dans la couche dEkman de fond, on en deduit
que (divergence compensee par un transport vertical):
w
b
=
d
2
_
v
g
x

u
g
y
_
=
d
2

k.(

V
g
) o` u d =

2A
z
[f[
68
Chapitre 7
La circulation forcee par le vent
Essayons de voir maintenant comment se repercute linuence du vent `a linterieur de
locean. On distingue toujours vitesse dEkman et vitesse geostrophique.
w
e
, vitesse verticale `a la base de la couche dEkman, est proportionnelle `a la divergence du
transport total dans cette couche:
Mx
x
+
My
y
=

x
_
_
0
h

0
udz
_
+

y
_
_
0
h

0
vdz
_
=
0
_
0
h
_
u
x
+
v
y
_
dz
=
0
_
0
h
_

w
z
_
dz =
0
_
0
we
dw =
0
w
e
_

_
=
H
.

M [
0
h
=
0
w
e
avec u = u
g
+ u
e
; v = v
g
+ v
e
69
7.1 Dans la couche dEkman
7.1.1 Geostrophie
_

_
f
0
v
g
=
p
x
f
0
u
g
=
p
y
En derivant la premi`ere par rapport `a y, la seconde par rapport `a x il vient:
_

0
v
g
f
0
vg
y
=

2
p
xy
(1)
f
0
ug
x
=

2
p
xy
(2)
On retranche (2)-(1):

0
v
g
+ f
0

H
.

V
g
= 0
Puis en integrant de h `a 0:

_
0
h

0
v
g
dz + f
H
.
_
0
h

V
g
dz = 0
= M
yg
[
0
h
+f
H
.

M
g
[
0
h
= 0
7.1.2 Ekman
_

_
f
0
v
e
=
x
z
f
0
u
e
=
y
z
Puis en integrant de h `a 0:
_

_
fM
ye
=
x
fM
xe
=
y
En derivant la premi`ere par rapport `a y, la seconde par rapport `a x il vient:
_

_
M
ye
f
Mye
y
=
x
y
(1)
f
Mxe
x
=
y
x
(2)
On retranche (2) (1) il vient:
= M
ye
+ f
H
.

M
e
=

k.()
Le terme de droite

k.() represente la composante verticale du rotationnel de la tension
du vent.
70
7.1.3 Total
Finalement la somme des deux donne:
M
y
[
0
h
+f
H
.

M [
0
h
=

k.
M
y
[
0
h
+f
0
w
e
=

k.
= w
e
=

k.()

0
f

0
f
M
y
[
0
h
On obtient ainsi le pompage dEkman, vitesse verticale `a la base de la couche dEkman,
qui est le param`etre par lequel le for cage par le vent se repercute `a linterieur de locean (g 37).
7.2 Sous la couche dEkman
Sous la couche dEkman lecoulement est geostrophique uniquement:
_

_
f
0
v =
p
x
f
0
u =
p
y
En derivant la premi`ere par rapport `a y, la seconde par rapport `a x il vient:
_

0
v f
0
v
y
=

2
p
xy
f
0
u
y
=

2
p
xy
Si on retranche (2) (1) il vient:
v + f(
u
x
+
v
y
) = 0
= v = f
w
z
Cette equation indique que letirement ou la compression des colonnes deau doit etre com-
pense par des vitesses meridiennes. Un etirement provoque une migration de la colonne deau
vers le nord, `a linverse une compression provoque une migration vers le sud.
Integrons de h `a H:

_
h
H

0
v dz =
0
fw
e

0
fw
b
= M
y
[
h
H
71
7.3 Sur toute la profondeur
M
y
[
h
H
=

0
f

(w
e
w
b
)
=

0
f

k.
f
0


f
0
M
y
[
0
h
. .
we
w
b
_

_
=

k.()

M
y
[
0
h


0
f

w
b
En regroupant les transports il vient:
M
y
[
0
H
=

k.()



0
f

w
b
Dans la relation initialement demontree par Sverdrup le terme de fond nexistait pas. Le
transport meridien total, integre sur la couche deau de la surface jusquau fond, d u au forcage
du vent secrivait:
M
y
[
0
H
=

k.

La relation de Sverdrup indique donc que le transport meridien, integre sur toute la
colonne deau, depend du rotationnel de la tension du vent en surface. Ce transport meridien
est important car cest lui qui est `a lorigine du transport de chaleur vers les poles dans locean.
72
7.4 Ordres de grandeur des termes
Soit un point `a 35
o
N dans lAtlantique nord o` u le vent dOuest soue `a 7 8ms
1
. Alors

x
10
1
N/m
2
et
y
0:

k.() =

x
y

10
1
N/m
2
1000 km
10
7
Nm
3
f 10
4
s
1
; 2 10
11
m
1
s
1
M
ye
=

x
f
= 10
3
kg m
1
s
1
M
y
(w
b
= 0) =

k.()


10
7
2 10
11
= 5 10
3
kg m
1
s
1
On voit que le transport meridien dEkman contribue au 1/5 du transport meridien total.
Integre sur la largeur de locean ( 5000km) le transport est de 25 10
9
kg s
1
, soit en volume,
25 10
6
m
3
s
1
, ou 25 Sverdrup vers le sud.
7.5 La circulation de Sverdrup
On consid`ere une representation schematique de lAtlantique Nord, dans laquelle les fronti`eres
Est et Ouest sont meridiennes, le fond est plat, et la distribution du vent parfaitement zonale
(independante de x). La region limitee au nord et au sud par les lignes

k. = 0, schematise
la region subtropicale. Le champ de vent est sinusodal, comme indique sur la gure.
Le transport meridien de Sverdrup est donne par M
y
=

k.()/. Si on int`egre lequation
de continuite de la surface jusquau fond, o` u les vitesses verticales sont considerees nulles on
obtient:
M
x
x
+
M
y
y
= 0
M
x
x
=
M
y
y
=
1

k.()]
y
Cette relation peut etre integree:
M
x
=
1

_
x
x
0
[

k.()]
y
x + K(y)
o` u la limite inferieure x
0
est arbitraire, et K(y) est la constante dintegration. On determine
cette constante par la condition aux limites sur le bord Est M
x
= 0 `a x = x
E
:
K(y) =
1

_
x
E
x
0
[

k.()]
y
x
M
x
=
1

_
x
E
x
[

k.()]
y
x
La meme condition sur le bord Ouest impliquerait:
_
x
E
x
W
[

k.]
y
x = 0, y
73
Ceci nest pas verie. De plus, le transport de Sverdrup etant vers le sud dans tout le bassin (cf
gure), la conservation de la masse nest plus satisfaite: si la relation de Sverdrup sappliquait
de lOuest `a lEst de lAtlantique Nord, cet ocean se viderait au l des temps !!! Pour completer
la solution, on est amene `a admettre quil existe une region de locean, dans laquelle lequilibre
dynamique nest pas fourni par la relation de Sverdrup. Cette dynamique dierente ne peut
exister que dans une couche limite de bord Ouest, ce qui justie, `a posteriori le fait davoir
satisfait la condition de bord Est.
Dans le bassin schematique ci dessus la solution a la forme indiquee sur la gure suivante.
La gure (g 38) montre la fonction de courant du transport de Sverdrup ( telle que
M
x
=

y
, M
y
=

x
) calculee sur locean mondial avec des vents reels (moyennes annuelles).
74
Cette gure met en evidence lexistence de cellules de circulation de grande echelle (tourbillons
ou gyres subtropicaux) dans les divers oceans, separes par les lignes

k. = 0.
7.6 Un cas decole
Sverdrup a travaille sur le cas suivant. Un bassin rectangulaire (voir ci-dessus):
x
W
= 0, x
E
= a, y
S
= 0, y
N
= b.
La tension du vent est schematisee par:
x
=
0
cos(y/b),
y
= 0:

k.() =

y
x


x
y
=
0

b
sin
y
b
=M
y
=

0

b
sin
y
b
=

x
=

x
=

0

b
sin
y
b
(x,y) =

0

b
_
sin(
y
b
)dx
(x,y) =

0

b
sin(
y
b
) x + K(y)
On veut que sannule sur les fronti`eres. Il est impossible de satisfaire les conditions `a la fois
pour x = 0 et x = a, puisque cette equation ne necessite quune condition aux limites. On
choisit de satisfaire la condition sur le bord Est:
(x,y) =

0

b
sin(
y
b
) (x a)
75
7.7 Intensication du courant de Bord Ouest
Sverdrup dans sa demonstration avait neglige le frottement sur le fond. Cette hypoth`ese
est acceptable si les courants sont peu importants `a linterieur de locean. Par contre, si
la circulation sintensie, lhypoth`ese nest plus valable. Cest Stommel qui a presente cette
demonstration.
Reprenons lexpression du transport meridien, en tenant compte du for cage au fond:
M
y
[
0
H
=

k.()



0
f

w
b
(7.1)
en ecrivant que (cf 6.1.6)
w
b
=
d
2

k.(
H


V
G
) =
d
2
_
v
x

u
y
_
o` u d =

2A
z
f
d est lepaisseur de la couche dEkman de fond, au facteur pr`es.
Si on fait lhypoth`ese dun ocean barotrope (u et v constants sur toute la profondeur) alors:
M
y
[
0
H
=
0
Hv =

x
v =
1

0
H

x
M
x
[
0
H
=
0
Hu =

y
u = +
1

0
H

y
_

_
w
b
=
d
2
0
H

Reprenons lequation (6.4) en introduisant la fonction de courant du transport :

x
=
1

y
x


x
y
_
+
fd
2H

x
+
fd
2H

2
=
1

y
x


x
y
_
On voit que le fait dajouter du frottement au fond, permet de fermer les contours sur le
bord Ouest, o` u apparat une couche limite tr`es etroite. Lintegration en x necessite ici deux
conditions aux limites, qui permettent dannuler le transport zonale `a la fois `a lEst et `a lOuest
du bassin.
( cf General Circulation of the Ocean, Abarbanel et Young, p 218 ...)
76
7.8 Inuence de la stratication
On a travaille jusqu`a present sur un ocean barotrope (densite homog`ene). Considerons un
ocean bicouche, avec une couche deau chaude et leg`ere surplombant une couche deau froide
et dense, que lon prendra au repos pour simplier les calculs. Supposons nos deux couches en
equilibre geostrophique, la couche superieure etant simplement forcee par le pompage dEkman
(w
E
).
On a dans la couche (1) la relation demontree precedemment (6.2.2):
v = f
w
z
Do` u en integrant sur lepaisseur h
1
de la couche (1):
h
1
v
1
= f(w
E
w
i
) = fw
E
avec w
i
= 0
Et lhypoth`ese geostrophique permet decrire:
v
1
=
1

0
f
p
1
x
p
1
=
1
g(h z)
p
2
=
1
gh
1
+
2
g(h
2
z) =
1
gh
1
+
2
g(h h
1
z)
La couche 2 est au repos:
p
2
x
= 0
1
g
h
1
x
+
2
g
_
h
x

h
1
x
_
= 0
=
h
x
=
_

2
_
h
1
x
v
1
=
1

0
f
p
1
x
=
1

0
f

1
g
_

2
_
h
1
x

g

0
f
(
2

1
)
h
1
x
77
o` u
1
/
2
1. Posons
2

1
= .
h
1
v
1
= fw
E
h
1
g

0
f

h
1
x
= fw
E
Qui peut encore secrire:
1
2

x
(h
2
1
) =
f
2
g

0
w
E
On int`egre `a partir du bord Est:
1
2
_
x
E
x

x
(h
2
1
)dx h
2
1
(x
E
) h
2
1
(x) =
2f
2
g

0
_
x
E
x
w
E
dx
La solution, pour tout y, secrit :
h
2
1
(x,y) =
2f
2
g

0
_
x
E
x
w
E
dx + h
2
1
(x
E
,y)
La condition aux limites sur le bord Est veut que u
1
(x
E
,y) = 0:
u
1
=
1

0
f
p
1
y
=
p
1
y
= 0
h
y
= 0
h
1
y
= 0
u
1
(x
E
,y) = 0 =h
2
1
(x
E
,y) = cste = H
2
1
h
2
1
(x,y) =
2f
2
g

0
_
x
E
x
w
E
dx + H
2
1
On en deduit qu`a linterieur des gyres subtropicaux, l`a o` u w
E
< 0, la couche deau chaude
sepaissit vers louest. Comme dans le cas dun ocean homog`ene, cette circulation doit etre
completee par une circulation sur le bord Ouest qui obeit `a une dynamique plus complexe.
7.9 La vorticite
Par denition, la vorticite dun ecoulement est la composante verticale du rotationnel du
champ de vitesse:
=

k.(

V )
Pour les ecoulements plan, le vecteur vorticite est perpendiculaire `a ce plan. On associe `a
la vorticite, le vecteur tourbillon /2, qui represente la vitesse angulaire de rotation locale
dun element de uide.
78
7.10 La vorticite relative
=

k.(

V ) =
v
x

u
y
exprime la tendance du uide `a tourner. Le signe de est illustre sur le schema pour des
ecoulements presentant un cisaillement lateral. Un petit objet ottant dans lecoulement A, par
exemple, aurait tendance `a tourner dans le sens direct. est appelee vorticite relative, car
elle est mesuree par rapport `a la terre.
7.11 La vorticite planetaire f
Pour un solide en rotation la vorticite est egale `a deux fois sa vitesse angulaire. A la latitude
la vitesse angulaire par rapport `a laxe vertical en ce point est sin , la vorticite est donc
2sin = f
Une colonne deau au repos sur la terre poss`edera donc la vorticite f.
La vorticite planetaire est la composante verticale du rotationnel de la vitesse dentranement
du rep`ere terrestre:

V
e
=



OM = (cos z sin y)

i + sin x

j cos x

k
o` u

OM = x

i + y

j + z

k.
Le calcul du rotationnel donne:

V
e
= 2cos

j + 2sin

k =f =

k.(

V
e
)
79
7.12 La vorticite absolue ( + f)
Les equations horizontales pour un mouvement sans frottement (hors des couches dEkman
et des couches limites de bords Ouest) sont:
_

_
du
dt
fv =
1

0
p
x
dv
dt
+ fu =
1

0
p
y
Dierentiation croisee et soustraction conduisent `a:
d
dt
( + f) = ( + f)[
u
x
+
v
y
] = ( + f).

V
H
(7.2)
_

_
u
t
+ u
u
x
+ v
u
y
fv =
1

0
p
x
v
t
+ u
v
x
+ v
v
y
+ fu =
1

0
p
y
_

y
u
t
+
u
y
u
x
+ u

2
u
xy
+
v
y
u
y
+ v

2
u
y
2
v f
v
y
=
1

2
p
xy

x
v
t
+
u
x
v
x
+ u

2
v
x
2
+
v
x
v
y
+ v

2
v
xy
+ f
u
x
=
1

2
p
xy

t
_
v
x

u
y
_
+
u
x
_
v
x

u
y
_
+ u

x
_
v
x

u
y
_
+
v
y
_
v
x

u
y
_
+ v

y
_
v
x

u
y
_
+
df
dt
+ f
_
u
x
+
v
y
_
= 0
=
v
x

u
y
=

t
+ u

x
+ v

y
+
_
u
x
+
v
y
_
+
df
dt
+ f
_
u
x
+
v
y
_
= 0
=
d( + f)
dt
+ ( + f).

V
H
= 0
Cette equation exprime le principe de la conservation de la vorticite absolue pour les ecoulements
sur terre lorsque le frottement est neglige: le module de la vorticite absolue saccroit dans un
ecoulement convergent (.

V
H
< 0) et decroit dans un ecoulement divergent (.

V
H
> 0).
7.13 La vorticite potentielle (
+f
D
)
Soit une couche depaisseur D dans laquelle la densite est supposee homog`ene.
Lequation de continuite dans cette couche secrit:
u
x
+
v
y
+
w
z
= 0
On peut ecrire que:
w
z
=
_
dh
1
dt

dh
2
dt
_
. .
dw
/ (h
1
h
2
)
. .
dz
=
1
D
dD
dt
80
do` u
1
D
dD
dt
+.

V
H
= 0 (7.3)
Lequation 6.5 devient:
d
dt
_
+ f
D
_
= 0 (7.4)
Cette equation exprime la conservation de la vorticite potentielle dans une colonne deau (ne
recevant pas de vorticite de lexterieur). Pour les mouvements de grande echelle est negligeable
devant f (/f U/fL est le nombre de Rossby), et lequation se reduit `a
d
dt
_
f
D
_
= 0
qui est une autre forme de v = f
w
z
dej`a vue.
A titre dexemple, la circulation vers lEquateur dans linterieur des gyres subtropicaux
sinterpr`ete aisement par f/D = cste: le pompage dEkman vers le bas entrane une compression
des colonnes deau dans linterieur. D diminuant, f va egalement devoir diminuer, et la colonne
deau doit partir vers le Sud, pour conserver sa vorticite potentielle.
7.14 Les theories de la conservation de la vorticite po-
tentielle
Prenons lexemple de lAtlantique Nord. Schematisons la circulation le long des bords par
des vitesses uniquement meridiennes, illustrant le gyre subpolaire au nord et subtropicale au
sud. La vorticite relative secrit alors:
=
v
x
puisque
u
y
= 0
Gardant en memoire lillutration suivante:
On peut expliquer lintensication des courants de bord Ouest par la conservation de la
vorticite potentielle: si D reste constante le long des fronti`eres oceaniques (cette condition
nest pas indispensable, ni forcement vraie mais elle permet une explication plus simpliste), la
seule facon de conserver la vorticite potentielle est de diminuer quand lecoulement est dirige
vers les poles, et daugmenter quand lecoulement est dirige vers lEquateur. Il en resulte
un ecoulement plus intense concentre le long des fronti`eres Ouest de locean, alors que leet
inverse sobserve sur les cotes Est.
81
82
Chapitre 8
La circulation thermohaline
Le ux de ottabilite `a la surface de locean (cf 3.2.4) constitue, apr`es le vent, un autre
moteur de la circulation oceanique. Ce ux resulte des echanges `a linterface air-mer: ux de
chaleur sensible, radiation, evaporation et precipitation. Sa prise en compte est un probl`eme
tr`es complique, qui a ete beaucoup moins etudie que le forcage par le vent. On se contente
ici dintroduire la question, en decrivant la theorie simpliee proposee par Stommel dans les
annees 50, qui permet dexpliquer certaines observations. Les nouvelles theories apparues ces
10 derni`eres annees seront sommairement decrites `a la n du chapitre.
8.1 Introduction dun processus thermohalin
8.1.1 Les hypoth`eses de depart
Dans le mod`ele de Stommel, le transport de masse (par unite de largeur) integre sur toute
la profondeur de locean est toujours donne par la relation de Sverdrup:
fv =
p
x
+
x
z
fu =
p
y
+
y
z
(8.1)
avec les transports de masse :
M
x
=
_
z
0
udz ; M
y
=
_
z
0
vdz
et la fonction
P =
_
z
0
pdz
Les equations (7.1) integrees de la surface jusquau fond donnent:
_

_
fM
y
=
P
x
+
x
[
z=0
fM
x
=
P
y
+
y
[
z=0
(8.2)
Dierentiation croisee et utilisation de la non-divergence horizontale conduisent `a la relation
de Sverdrup:
M
y
=

k. (8.3)
83
8.1.2 Introduction dun processus thermohalin
Aux latitudes subtropicales un ux de chaleur rechaue locean en surface, tendant `a reduire
la densite des couches superieures. Supposons que la densite soit en fait maintenue constante
gr ace `a un petit ux de masse verticale amenant dans la couche de surface des eaux initialement
profondes: la quantite de chaleur recue equivaut `a une perte de densite quil faut combler, do` u
apparition dun ux vertical de densite.
La vitesse verticale etant `a priori tr`es faible au fond et en surface, elle doit atteindre une
valeur maximale `a une profondeur intermediaire. Supposons cette vitesse verticale w maximum
`a z = z
i
, ainsi que le transport de masse associe w. La continuite de masse indique que
(u)
x
+
(v)
y
=
(w)
z
(8.4)
Separons locean en deux couches situees lune au dessus (couche 1) et lautre au dessous
(couche 2) de z = z
i
. A cette profondeur, w est maximum, et donc sa derivee par rapport `a z
sannule. Il sen suit quune divergence horizontale existe dans chacune des deux couches mais
sannule en z = z
i
.
Denissons les ux de masse:
M
x1
=
_
0
z
i
udz ; M
y1
=
_
0
z
i
vdz
M
x2
=
_
z
i
D
udz ; M
y2
=
_
z
i
D
vdz
La dierentiation croisee de (7.1) conduit `a:
v + f
H
.(

V ) =
(

k.)
z
v f
(w)
z
=
(

k.)
z
Sil ny a pas de frottement vertical ailleurs que dans la couche dEkman, et quon suppose
le fond plat, lintegration sur la hauteur des deux couches donne:
_

_
M
y1
f [ w [
0
z
i
=

k.
M
y2
f [ w [
z
i
D
= 0
84

_
M
y1
= f(w)
i
+

k.
M
y2
= +f(w)
i
(8.5)
Ces equations sont de meme nature que (7.3) et leur somme conduit `a (7.3): la circulation
thermohaline nintroduit donc pas de ux global supplementaire. Elle apparat comme un
mode interne de lecoulement de Sverdrup, en determinant la repartition du ux dans les
deux couches.
M
y2
= f(w)
i
/ : w
i
etant positif, ce mod`ele de circulation thermohaline permet
dexpliquer lexistence de transports vers le Nord, en profondeur, `a linterieur de locean,
alors que la circulation de Sverdrup, integree sur toute la colonne deau porte vers le Sud.
8.2 Le transport dans les courants de bord Ouest
Les courants de bord Ouest sont introduits pour satisfaire la condition de conservation de la
masse dans un ocean limite par des cotes. Les transports dans la couche limite de bord Ouest,
dans les deux couches, seront deduits des transports calcules dans linterieur, hors de cette
couche limite. La conservation de la masse dans linterieur conduit pour chacune des couches
`a:
_

_
M
x1
x
+
M
y1
y
=
_
0
z
i
w
z
dz = +(w)
i
M
x2
x
+
M
y2
y
=
_
z
i
D
w
z
dz = (w)
i
Considerons un ocean limite par une fronti`ere zonale en y = 0 et les fronti`eres meridiennes
en x = 0 et x = r.
La condition aux limites sur le bord Est, `a x = r, est M
x1
(r,y) = M
x2
(r,y) = 0. On a donc
M
y1
et M
y2
donnes par (7.5) et:
M
x1
(x,y) =
_
r
x
_

y
M
y1
+ (w)
i
_
dx
M
x2
(x,y) =
_
r
x
_

y
M
y2
(w)
i
_
dx
85
En general, pour x = 0 on obtiendra M
x1
(0,y) ,= 0 et M
x2
(0,y) ,= 0. On peut considerer que
ces ux sont absorbes par la couche limite de bord Ouest.
Soient G
1
(y) et G
2
(y) les transports comptes positivement vers le Nord dans la couche limite
de bord Ouest, respectivement au dessus et en dessous de z
i
. G
1
et G
2
sont calcules en faisant
le bilan de masse dans le volume situe au Sud de la latitude y. Pour satisfaire la continuite (pas
daccumulation deau sur le bord Ouest de locean) on doit avoir:
G
1
(y) = M
x1
(0,y) =
_
y
0
_
_
r
0
_

y
M
y1
+ (w)
i
_
dx
_
dy
G
2
(y) = M
x2
(0,y) =
_
y
0
_
_
r
0
_

y
M
y2
(w)
i
_
dx
_
dy
G
1
(y) =
_
r
0
[M
y1
] dx +
_
r
0
[
_
y
0
(w)
i
dy] dx
G
2
(y) =
_
r
0
[M
y2
] dx
_
r
0
[
_
y
0
(w)
i
dy] dx

_
G
1
(y) =
1

_
r
0
_
f(w)
i

k.
_
dx +
_
r
0
[
_
y
0
(w)
i
dx] dy
G
2
(y) =
1

_
r
0
[f(w)
i
] dx
_
r
0
[
_
y
0
(w)
i
dx] dy
Fig. 8.1 Coupe schematisant les transports dus `a un processus thermohalin
w
i
etant positif, G
2
est negatif. Ce mod`ele predit lexistence dun courant profond de
bord Ouest dirige vers le Sud. Ce courant est un contre-courant du courant de bord
Ouest dirige vers le Nord: ces courants profonds de bord Ouest ont ete observes dans
lAtlantique Nord et Sud, le Pacique Sud et lOcean Indien.
Ce mod`ele permet de prendre en compte les sources deaux profondes localisees en cer-
taines regions precises de locean (Mer de Norv`ege, Mer de Weddel). La couche inferieure
cedant en permanence de la masse au prot de la couche superieure, doit etre alimentee
par des sources.
Ce mod`ele, force par des sources dans lAtlantique Nord et la Mer de Weddel, peut etre
etendu `a locean mondial simplie. Le schema de circulation dans la couche profonde est
alors represente (g 39).
86
Ce mod`ele `a fond plat ne pretendait pas donner une vue realiste de lecoulement de
fond. La topographie complique enormement lecoulement pr`es du fond. De plus, locean
profond est constitue de plusieurs couches superposees. Lecoulement ci-dessus doit etre re-
garde comme lintegrale sur ces couches. Le succ`es de ce mod`ele a surtout ete la prediction
des courants profonds de bord Ouest.
8.3 Les theories de la thermocline ventilee
En r`egle generale, le terme thermocline designe une couche oceanique o` u le gradient ver-
tical de temperature est eleve. Dans les theories de la thermocline ventilee, la thermocline
designe de fa con plus generale toute lepaisseur deau situee entre la couche de melange super-
cielle et la base de la thermocline principale, vers 6 7
o
C et 1000m de profondeur.
Le probl`eme de la thermocline (pourquoi y a-t-il une thermocline?) a amene de nombreux
auteurs `a sinterroger sur la facon dont les couches oceaniques qui ne sont pas en contact avec la
surface peuvent etre mises en mouvement. Nous avons vu que le mod`ele expose precedemment
ne peut resoudre les conditions aux limites.
Le fondement du mod`ele de thermocline ventilee est que la thermocline est divisee en plu-
sieurs couches de densites dierentes, qui font surface `a dierentes latitudes. Localement, la
couche superieure est mise en mouvement par le vent via le pompage dEkman. Les particules
uides de la couche de surface peuvent etre amenees `a subducter, cest `a dire `a secouler
en dessous dune couche moins dense, qui `a son tour va etre directement forcee par le vent.
Apr`es la subduction, les particules vont conserver leur vorticite potentielle acquise en surface,
et cest cette propriete qui va fa conner leur ecoulement ulterieur. Ce mod`ele permet dexpliquer
physiquement certaines similitudes, dej`a mentionnees en 1939 par Iselin, entre les proprietes
physico-chimiques observees sur un plan horizontal, en surface et en hiver, et celles observees
localement sur la vertical dans le gyre subtropical. Ce mod`ele a egalement permis dexpliquer
lexistence dune zone dombre, non oxygenee, car non ventilee, au large de lAfrique dans le
Sud-Est du gyre subtropical.
Fig. 8.2 Section meridienne schematique du mod`ele de Luytens et Al.
Dans le mod`ele de Luytens, Pedlosky et Stommel, le pompage dEkman est negatif entre
y
w
et lEquateur (y = 0). Au Sud de y(x
3
) la couche (3) est au repos.
87
Dans ce mod`ele de Luytens et Al. les transferts de proprietes entre la surface et linterieur
stratie de la thermocline sont contr oles par les seuls ux verticaux dus au pompage dEkman. Si
on souhaite quantier les ux de proprietes entre la couche de melange supercielle et linterieur
stratie, il faut prendre en compte les variations temporelles et spatiales de la profondeur de
la couche de melange. On denit ainsi le taux de subduction, cest `a dire le ux de volume
traversant la base de la couche de melange par unite de surface. Ce type de mod`eles incluant
une couche de melange est encore en voie de developpement actuellement.
88
Chapitre 9
Ondes oceaniques
Dans ce chapitre nous allons decrire plusieurs types dondes rencontres dans un uide ho-
mog`ene non visqueux en milieu tournant. Nous nous restreignons aux ondes lineaires en
milieu barotrope.
9.1 Dynamique des ondes lineaires
Reprenons les equations du mouvement, augmentees de lequation de continuite, dans lap-
proximation de Boussinesq:
u
t
+ u
u
x
+ v
u
y
+ w
u
z
=
1

0
p
x
+ fv + F
x
v
t
+ u
v
x
+ v
v
y
+ w
v
z
=
1

0
p
y
fu + F
y
w
t
+ u
w
x
+ v
w
y
+ w
w
z
=
1

0
p
z

0
g + F
z
Et lequation de la continuite
u
x
+
v
y
+
w
z
= 0
Si on se restreint aux ondes lineaires dans un milieu homog`ene et non visqueux les equations
horizontales du mouvement se reduisent `a:
u
t
fv =
1

0
p
x
v
t
+ fu =
1

0
p
y
(9.1)
On neglige ici les termes dadvection qui sont non lineaires. Cela sous-entend des ecoulements
`a faible nombre de Rossby:
R
0
=
U
L
<< 1
Cette condition est remplie par des ecoulements lents et grande echelle (U petit et L grand).
Les termes de lacceleration locale sont conserves (
u
t
,
v
t
) parce quils sont lineaires, et quils
vont nous permettre detudier des ecoulements instables. Ainsi le nombre de Rossby temporel
doit etre de lordre de 1:
R
0
T
=
1
T
1
89
Nous considerons donc une ecoulement lent qui evolue rapidement: linformation se propage
plus rapidement que les particules materielles. Lordre de grandeur de la celerite de londe peut
etre estime en ecrivant quil sagit dun signal se propageant sur une distance caracteristique L
en un temps caracteristique T:
C =
L
T
L >> U
En milieu barotrope lequation verticale du mouvement se reduit `a:
0 =
1

0
p
z
o` u p est la pression dynamique
Bien que lecoulement soit homog`ene verticalement, il nest pas necessairement denue de
vitesse verticale. Pour determiner la vitesse verticale utilisons lequation de la continuite, en
notant que les deux premiers termes sont independants de z, mais que leur somme nest pas
obligatoirement nulle. Une vitesse verticale variant lineairement avec la profondeur peut exister.
Integrons lequation de la continuite sur toute lepaisseur du uide notee b + h o` u b(x,y)
est lelevation du fond par rapport `a un niveau de reference, et h(x,y,t) la profondeur locale et
instantanee:
_
u
x
+
v
y
_
_
b+h
b
dz + [w]
b+h
b
= 0
Calculons les vitesses verticales aux fronti`eres (w = dz/dt):
w(b + h) =

t
(b + h) + u

x
(b + h) + v

y
(b + h)
w(b) = u
b
x
+ v
b
y
_

_
[w]
b+h
b
=
h
t
+ u
h
x
+ v
h
y
Et lequation de continuite devient:
h
t
+

x
(hu) +

y
(hv) = 0
Cette equation permet deliminer la vitesse verticale w du formalisme.
90
Enn, puisque le uide est homog`ene, la pression dynamique, p est independante de la
profondeur. En labsence de variation de pression atmospherique la pression dynamique secrit:
p =
0
g(h + b)
car:
P(x,y,z,t) = p
0
(z) + p(x,y,z,t)
= P
0
+
0
g(h + b z)
= P
0

0
gz
. .
p
0
(z)
+
0
g(h + b)
. .
p(x,y,z,t)
Si le fond est plat (b = 0) le syst`eme (8.1) secrit, avec = h H:
u
t
fv = g

x
(9.2)
v
t
+ fu = g

y
(9.3)
et en faisant lhypoth`ese que H >> , ce qui nous restreint `a des ondes de faible amplitude,
lequation de la continuite devient:

t
+ H
_
u
x
+
v
y
_
= 0 (9.4)
Le syst`eme dequations (8.2) `a (8.4) gouverne la dynamique des ondes lineaires en milieu
homog`ene, non-visqueux et tournant.
9.2 Ondes de Kelvin
Les ondes de Kelvin sont des ondes progressives guidees par une cote, o` u lon suppose
que les vitesses restent partout parall`eles aux berges. Considerons un ocean semi-inni, limite
verticalement par un fond plat et une surface libre, et lateralement par un mur vertical (cote).
Le long de ce mur (x = 0), la vitesse normale est nulle (u = 0).
En utilisant les equations (8.3) et (8.4), o` u u = 0, on peut eliminer le deplacement de la
surface libre , pour obtenir:

2
v
t
2
= c
2

2
v
y
2
o` u c =
_
gH
On reconnat lequation de propagation dune onde plane `a la celerite c, dont la solution est
de la forme:
v = V
1
(x,y + ct) + V
2
(x,y ct)
Les fonctions V
1
et V
2
sont arbitraires, mais du fait que c = cste elles conservent leurs
formes.
Prenons un exemple concret. On peut verier que
v = A
1
cos(y + ct) + A
2
cos(y ct)
91
est solution de lequation dondes. En introduisant la solution v dans (8.3) o` u u = 0, on
determine le deplacement de la surface libre:
v
t
= g

y
v
t
= A
1
c sin(y + ct) + A
2
c sin(y ct)

y
= A
1
c
g
sin(y + ct) A
2
c
g
sin(y ct)

_
= A
1
c
g
cos(y + ct) + A
2
c
g
cos(y ct) + K
=
c
g
V
1
+
c
g
V
2
+ K
=
_
H
g
V
1
+
_
H
g
V
2
+ K
Toute constante additive peut etre eliminee en redenissant correctement la profondeur
constante H:
=

H
g
V
1
(x,y + ct) +

H
g
V
2
(x,y ct)
La structure en x de ces deux fonctions V
1
et V
2
est alors determinee en utilisant (8.2). Avec
u = 0 il vient
fv = g

x
i.e cette composante du mouvement est en equilibre geostrophique. Introduisons les expression
de v et precedemment obtenue:
V
1
x
=
f

gH
V
1
;
V
2
x
= +
f

gH
V
2
V
1
= V
10
(y + ct) exp(
x
R
) ; V
2
= V
20
(y ct) exp(+
x
R
)
o` u la longueur R appelee le rayon de deformation de Rossby, est fonction des trois constantes
du probl`eme:
R =

gH
f
=
c
f
Une des ondes (V
1
si f est positif) decroit exponentiellement avec la distance `a la cote comptee
positivement, alors que la seconde (V
2
, si f est positif) augmente exponentiellement avec la
distance `a la cote, ce qui est physiquement peu probable. La solution la plus generale secrit
donc, avec V
20
= 0 et V
10
= F(y + ct):
u = 0
v = F(y + ct) exp(
x
R
)
=
_
H
g
F(y + ct) exp(
x
R
)
(9.5)
Du fait de la decroissance exponentielle vers le large, ont dit que londe de Kelvin est
piegee par la cote. Lintensite de ce piegeage est caracterisee par la longueur R.
92
Le long de la cote, londe se propage sans deformation, `a la celerite constante c. Dans
lhemisph`ere Nord, londe se propage avec la cote sur sa droite. En eet, si f > 0 alors c >
0. Sur la cote Ouest, quand on seloigne de la cote, x augmente vers les valeurs positives, on
choisit la solution V
1
physiquement acceptable puisquelle donne une elevation maximale
`a la cote, avec une decroissance exponentielle vers le large. Or V
10
(y +ct) est un signal qui
se propage vers les y negatifs, ici, vers le sud. A linverse, sur la cote Est, londe, suivant le
meme raisonnement, se propage vers le Nord. On pourra plus simplement retenir quune
onde de Kelvin tourne dans le sens cyclonique autour du bassin dans lhemisph`ere nord.
Bien que la direction de propagation des ondes soit unique (cote sur la droite), le courant
induit depend du signe de . Si est positif (crete), alors F(y +ct) est negatif et v aussi
par consequent. Notons que F(y + ct) represente une perturbation se propageant vers
les y decroissants. Donc si est positif, le courant est dans le meme sens que le sens de
propagation de londe.
9.3 Ondes de Poincare: inertie-gravite
Reprenons notre syst`eme dequations (8.2) `a (8.4). Si on se place dans le plan f, tous les
coecients sont constants. Considerons des ondes progressives sous forme complexe:
(u,v,) = ( u, v, )e
i(lx+myt)
o` u u, v et sont les amplitudes complexes.
l et m sont les nombres dondes en x et y et la pulsation.
Le syst`eme dequations secrit alors:
u f v = gl ,
v + f u = gm ,
+ H(l u + m v) = 0
(9.6)
Ce syst`eme admet une solution triviale: u = v = = 0, `a moins que le determinant ne
sannule. Les ondes ne peuvent donc exister que si:
[
2
f
2
gH(l
2
+ m
2
)] = 0 (9.7)
93
Fig. 9.1 Relation de dispersion des ondes de Poincare
Cette condition, appelee relation de dispersion, donne la frequence de londe en fonction
du nombre donde k =

l
2
+ m
2
et des constantes du probl`eme. La premi`ere racine = 0,
correspond `a letat stationnaire. Si dans le syst`eme dequations, on annule les derivees
par rapport au temps, on reconnait les equations de lecoulement geostrophique. Les deux
autres racines correspondent aux ondes dites de Poincare ou ondes de gravite en milieu
tournant i.e inertie-gravite:
=
_
f
2
+ gHk
2
La vitesse de phase, c

= /k qui depend du nombre dondes k, nest pas constante:


londe de Poincare est dite dispersive contrairement aux ondes de Kelvin, dont le signal
se propage sans distorsion.
La relation de dispersion des ondes de Kelvin se retrouve aisement `a partir du syst`eme
dequations 8.6 o` u on annule la composante u. On obtient =

gHk o` u selon nos


hypoth`eses l = 0, k = m. On retrouve la vitesse de phase c

gH, et la vitesse de
groupe c
g
=
d
dk
=

gH = c

= cste.
9.4 Ondes de Rossby: planetaires
Les ondes de Kelvin et de Poincare sont des ondes relativement rapides ( f). Nous
allons voir que lecoulement geostrophique stationnaire, qui correspond `a la frequence 0 dans le
paragraphe precedent, peut developper une onde qui se propage lentement, quand le syst`eme est
leg`erement modie. Ces ondes sont appelees ondes planetaires car levolution de la perturbation
est ampliee par leet planetaire. Reprenons notre syst`eme dequations (8.2 `a 8.4) en nous
placant dans le plan .
Rappelons que lutilisation du plan ne peut se faire que dans le cas dun phenom`ene
peu etendu en latitude. Soit L lordre de grandeur de letendue latitudinale du mouvement,
lutilisation de plan suppose que
L/f
0
<< 1
Si cette condition nest pas veriee, il faut alors utiliser un syst`eme de coordonnees spheriques,
dans un rep`ere lie `a la terre.
94
u
t
(f
0
+ y)v = g

x
v
t
+ (f
0
+ y)u = g

t
+ H
_
u
x
+
v
y
_
= 0
Ces equations sont maintenant un melange de termes preponderants (f
0
, g et H) qui
representent lequilibre geostrophique, et de termes perturbateurs de lequilibre (derivees tem-
porelles et eet ).
En premi`ere approximation, la geostrophie predomine et
u (g/f
0
) /y et v (g/f
0
) /x. En introduisant cette approximation dans les
termes perturbateurs il vient:

g
f
0

yt
f
0
v
g
f
0
y

x
= g

x
+
g
f
0

xt
+ f
0
u
g
f
0
y

y
= g

_
u =
g
f
0

y

g
f
2
0

xt
+
g
f
2
0
y

y
v = +
g
f
0

x

g
f
2
0

yt

g
f
2
0
y

x
On reconnait dans les deux premiers termes de chacune des equations lequilibre geostrophique.
Les termes suivants, qui representent une perturbation du champ de vitesses sont appeles termes
ageostrophiques.
Finalement en introduisant les expressions de u et de v dans lequation de la continuite, on
obtient une equation o` u la seule variable est le deplacement de la surface libre:

t
R
2

t

2
R
2

x
= 0
o` u
2
est loperateur Laplacien et R =

gH/f
0
est le rayon de deformation de Rossby, que
lon prendra constant.
Cette equation a des coecients constants, et on peut chercher une solution de la forme
e
i(lx+myt)
. On obtient la relation de dispersion suivante:
(l,m) = R
2
l
1 + R
2
(l
2
+ m
2
)
(9.8)
Nous voyons immediatement que si = 0, alors = 0 ; cette solution represente
lecoulement geostrophique stationnaire dans le plan f, solution particuli`ere des ondes
de Poincare.
Labsence des deux autres racines des ondes de Poincare (8.3) sexplique par notre ap-
proximation: en traitant les derivees temporelles comme petits termes perturbateurs, nous
avons retenu uniquement les basses frequences, tr`es inferieures `a f
0
. Nous nous pla cons
dans le cas dun nombre de Rossby tr`es faible (R
o
<< 1).
95
On peut verier aisement que la pulsation donnee par (8.8) est tr`es petite: avec L ( 1/l
1/m) ordre de grandeur de la longueur donde, deux cas peuvent se produire: L R ou
L R; lechelle de grandeur de secrit alors:
ondes courtes: L R , L
ondes longues: L R ,
R
2
L
L
Nous avons precise precedemment que travailler dans le plan suppose que:
L/f
0
<< 1
Donc, quelque soit le cas etudie, ondes longues ou ondes courtes, << f
0
. Ces ondes
sont appelees ondes subinertielles.
Explorons maintenant les proprietes de nos ondes planetaires.
Tout dabord la vitesse de phase zonale:
C
x
=

l
=
R
2
1 + R
2
(l
2
+ m
2
)
est toujours negative, ce qui implique une propagation des ondes vers lOuest. Le signe de
la vitesse de phase meridienne C
y
= /m est indetermine, puisque le nombre dondes m
peut etre positif ou negatif. Donc les ondes planetaires vont se propager seulement vers
lOuest, le Nord-Ouest ou le Sud-Ouest.
Fig. 9.2 Relation de dispersion des ondes planetaires, pour m constant
Les ondes tr`es longues (1/l et 1/m >> R) se propagent strictement vers lOuest `a la
vitesse C = R
2
, qui est la vitesse maximale possible.
Les lignes de frequence constante dans le plan (l,m) des nombres dondes, sont des
cercles denis par:
_
l +

2
_
2
+ m
2
=
_

2
4
2

1
R
2
_
De tels cercles existent seulement si le rayon est reel soit
2
R
2
> 4
2
. Ceci implique
lexistence dune frequence maximale, au del`a de laquelle les ondes planetaires nexistent
pas:
[ [
max
=
R
2
o` u rappelons que R =

gH
f
0
96
Fig. 9.3 Representation geometrique de la relation de dispersion
La vitesse de groupe, `a laquelle lenergie des paquets dondes se propage, denie par
(/x, /y), est le gradient de la fonction dans le plan (l,m) des nombres donde.
Elle est donc perpendiculaire aux cercles = cste. Un peu dalg`ebre permet de demontrer
quelle est dirigee vers le centre des cercles. Ainsi, les ondes longues (correspondant `a des
faibles valeurs de l et m, points proches de lorigine) ont des vitesses de groupe dirigees
vers lOuest, alors que les ondes courtes (grandes valeurs de l et m) ont des vitesses de
groupe portant vers lEst (cf gure).
9.5 Ondes topographiques
Nous avons vu que de faibles variations du param`etre de Coriolis peuvent transformer un
ecoulement geostrophique stationnaire en une onde planetaire se propageant lentement. Il en
est de meme pour les irregularites du fond de locean. En nous replacant dans le plan f, nous
allons supposer que la profondeur de locean au repos secrit:
H = H
0
+ y
o` u H
0
est une profondeur moyenne de reference et la pente du fond, supposee tr`es faible
de telle sorte que, si L est une echelle de grandeur du mouvement horizontal:
L
H
0
<< 1
Le param`etre topographique joue le meme r ole que leet planetaire .
La pente du fond fait apparatre de nouveaux termes dans lequation de continuite. Si nous
reprenons lexpression vue au 8.1:
h
t
+

x
(hu) +

y
(hv) = 0
avec
h(x,y,t) = H
0
+ y + (x,y,t)
on obtient:

t
+
_
u

x
+ v

y
_
+ (H
0
+ y)
_
u
x
+
v
y
_
+
_
u
x
+
v
y
_
+ v = 0
97
En supposant << H
0
et y << H
0
, on peut en premi`ere approximation ecrire:

t
+ H
0
_
u
x
+
v
y
_
+ v = 0
avec les equations du mouvement le syst`eme secrit:
_

_
u
t
fv = g

x
v
t
+ fu = g

t
+ H
0
_
u
x
+
v
y
_
+ v = 0
Ici, les terme preponderants font intervenir f, g et H
0
, et illustrent lequilibre geostrophique.
Mais la presence du terme en dans la derni`ere equation, fait que lecoulement ne peut rester
stationnaire, et donc les derivees temporelles vont devoir jouer un role. On sattend bien s ur `a
ce quils soient faibles, de lordre de .
En suivant le meme raisonnement que pour les ondes de Rossby, `a savoir qu en premi`ere
approximation, la geostrophie predomine et
u (g/f) /y et v (g/f) /x.
En introduisant cette approximation dans les termes perturbateurs il vient:

g
f

yt
fv = g

x
+
g
f

xt
+ fu = g

_
u =
g
f

y

g
f
2

xt
v = +
g
f

x

g
f
2

yt
Finalement en introduisant les expressions de u et de v dans lequation de la continuite, on
obtient une equation o` u la seule variable est le deplacement de la surface libre:

t
R
2

t

2
+
g
f

x
= 0
On peut noter lanalogie avec lequation obtenue dans le paragraphe precedent. Ici R =

gH
0
/f, et la seule dierence est le remplacement du terme R
2
par g/f. Cette equation a
98
des coecients constants, et on peut chercher une solution de la forme e
i(lx+myt)
. On obtient
la relation de dispersion suivante:
(l,m) =
g
f
l
1 + R
2
(l
2
+ m
2
)
(9.9)
De nouveau on remarque que si = 0, alors = 0 ; cette solution represente lecoulement
geostrophique stationnaire dans le plan f, solution particuli`ere des ondes de Poincare. Comme
ces ondes doivent leur existence `a une pente du fond de locean, elles sont appelees ondes
topographiques.
La discussion sur la direction de propagation, la vitesse de phase et la frequence maximale
possible est la meme que pour les ondes planetaires.
La vitesse de phase dans la direction x, cest `a dire le long des isobathes, puisquon a pris
une pente dans la direction y, est donnee par:
C
x
=

l
=
g
f
1
1 + R
2
(l
2
+ m
2
)
Elle a le signe de /f. Ainsi les ondes topographiques se propagent, dans lhemisph`ere
Nord (f > 0), avec les eaux moins profondes sur leur droite (vers lEst, si > 0).
La vitesse de phase des ondes topographiques varie avec le nombre donde. Elles sont donc
dispersives. La vitesse maximale possible (l
2
+ m
2
0) est
C =
g
f
Comme pour les ondes topographiques, les lignes de frequence constante dans le plan
(l,m) des nombres dondes sont des cercles denis par:
_
Rl
g
2fR
_
2
+ (Rm)
2
=
_
g
2fR
_
2
1
Il existe donc une frequence maximale au del`a de laquelle les ondes topographiques ne
peuvent pas etre generees:
[ [
max
=
[ g [
[ 2fR [
Un forcage `a plus haute frequence gen`erera une onde incapable de se propager, ou une onde
plus haute frequence du type inertie-gravite. De telles ondes sont rares, car `a moins que la
pente du fond ne soit tr`es faible, la frequence maximale approche ou exc`ede la frequence
dinertie f et la theorie devient inappliquable car elle ne respecte pas les hypoth`eses faites
au depart (faible nombre de Rossby).
Comme exemple, considerons la cote Ouest de la Floride, qui est `a lEst du Golfe du
mexique. L`a, la profondeur de locean augmente lentement vers le large de 200m sur
200km (
0
= 10
3
), et la latitude de 27
o
N donne f = 6.6 10
5
s
1
. En prenant un
profondeur moyenne de H
0
= 100m, on obtient R = 475km et
max
= 1.6 10
4
s
1
.
Cette frequence maximale, correspondant `a une periode minimale de 11h, est plus grande
que f. Elle viole lhypoth`ese de mouvements subinertiels, et na donc pas de sens. Cette
theorie sur les ondes topographiques sapplique cependant aux ondes dont la frequence
est bien inferieure `a la valeur maximale
max
; une longueur donde de 150km le long des
isobathes (l = 4.2 10
5
m
1
, m = 0) donne = 1.6 10
5
s
1
(periode de 4.6 jours) et
une vitesse de propagation de c
x
= 0.38m/s.
99