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1935 - 2010, 75 ans dhistoire.

Rdaction : Enis Rockel, guide confrencier Conception et Ralisation : IMAZCOM // Impression : Scanner Tirage : 4500 exemplaires

Nous avons appris travailler en mme temps quon apprenait marcher! .

ette phrase magnifique a t prononce avec force et conviction lors de lexposition du 20 octobre 2010 en mairie qui a rassembl les photographies de 40 personnes nes en 1935

ici dans notre commune. A elle seule, cette phrase caractrise toute la Petite Ile, et notamment lardeur au travail de ses habitants! Elle est en quelque sorte la marque de fabrique de nos anciens, qui se sont dmens construire cette commune que nous aimons et qui nous est envie par beaucoup pour son charme mais aussi son hospitalit bien marque. On ne passe pas Petite Ile, on sy rend! Par cet ouvrage commmoratif des 75 ans de la cration de notre commune, jai voulu vous emmener sur le traces de nos ains, ceux qui ont construit la commune et qui nous ont laiss un si bel hritage. Des premires concessions, en passant par les priodes difficiles Guito Ramoune ou encore en retraant lhistoire de quelques uns qui ont marqu la Petite-Ile, vous pourrez vous approprier lhistoire jeune dun territoire dont nous avons tous, aujourdhui, la charge de parfaire le dveloppement. Je veux remercier chaleureusement le confrencier Enis Rockel qui nous a gratifi de cet ouvrage ainsi que madame Hlne Savin, professeur retrait de lEducation Nationale. Remercier galement les familles, qui par leurs contributions photographiques, nous ont permis la meilleure illustration de cet ouvrage Spcial 75 ans . Et rendre bien videmment un vibrant hommage tous ceux qui ont faonn notre belle commune, dont lhistoire restera jamais grave dans les mmoires aujourdhui ravives de cette petite commune du sud de la Runion dont le nom seul fait rver. Petite-Ile, un nom vocateur et potique, une terre riche de valeurs et de ruralit. Bon anniversaire tous !

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etite-le. Voil un nom plutt original, et mme surprenant pour une ville ! Cest un nom qui attise la curiosit, qui cache une raison, qui demande une explication, qui raconte une histoire. Il na pas fallu le chercher longtemps, la bourgade qui sest forme sur le relief juste en face de ce gros caillou distant de quelques dizaines de mtres seulement du rivage a t ainsi nomme trs logiquement. Sur les terres vallonnes et fertiles, des hommes ont bti leurs cabanes, plant leurs semences, vcu leurs amours, vaincu mille et une difficults. Anims par la force des pionniers, ils nont jamais recul devant les preuves. Lquipe Municipale a voulu rendre hommage aux personnes qui ont bti la Commune, et chacun sa manire, crit son histoire. Ce sont soixante quinze ans de labeur, trois quarts de sicle vcus avec des larmes et des sourires. Un retour sur ce pass pas si lointain est un devoir de mmoire, et un prtexte pour rendre hommage aux familles qui ont port la Petitele jusquau 21me sicle bout de bras, avec lespoir de lguer leurs enfants le confort quils nont pas connu, une ville dynamique, prospre, o il fait bon vivre.

Le gouverneur Jacques de La Hure tait un mchant homme. Ainsi a-t-il tout simplement fait fusiller Monsieur Vron, son adjoint, garde-magasin et deuxime personnage de lle, pour lui avoir tenu tte au sujet de certaines dcisions. Et comme cela ne suffisait pas Monsieur de la Hure, le cadavre a t cartel en place publique et expos SaintPaul dans un endroit qui depuis, a gard le nom de Quartier Vron . Le gouverneur dcide de dmnager vers SaintDenis en mai 1671, et ds quil sy installe, bon nombre de Dionysiens commencent dserter la ville pour chapper ses griffes. On apprend par le journal du navire Breton, qui mouille en rade la fin septembre 1671, que huit Franais ne pouvant souffrir la tyrannie du gouverneur, ont fui dans les montagnes avec des Noirs quon appelle des Madagaches . On voit bien que ce gouverneur na rien dun ange : excutions sommaires, expropriations arbitraires, dfense absolue de chasser, dfense de commercer librement avec les navires de passage et bien dautres attitudes et ordonnances de mauvais got. Les moindres gestes des colons doivent avoir son approbation. Des malades dans les navires au mouillage, tout prs de leur salut, sont morts cause de son intransigeance : il tardait trop autoriser leur dbarquement, ou lembarquement de mdicaments et vivres. Impossible de vivre dans des conditions pareilles !

Superficie = 3.393 ha Habitants = Petits-lois Cours deau = la Ravine de lAnse Population estime en 2010 = 11.485 habitants

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Les tout premiers Sudistes


elon lhistorien Gilles Crestien, trois habitants du Fort Saint-Denis, Antoine Cadet, un borgne qui exerce le mtier de chandelier ; Jacques Fontaine, grand connaisseur des mtiers du bois et Nicolas Rouloff, un Allemand de Hambourg, dcident ds 1671 de quitter les contres du Nord pour stablir loin de l, le plus loin possible. Cest ainsi quils se lancent dans une incroyable expdition par monts et par vaux en direction du Sud, dont on disait dj le plus grand bien. Arms dune volont dont seuls les pionniers denvergure peuvent se prvaloir, ils escaladent les contreforts du Cap-

Bernard, franchissent les caps vertigineux de la montagne et sensevelissent dans les prcipices tortueux des rivires et des ravines. Au bout de plusieurs jours dun bien long voyage travers une nature aussi poustouflante que dangereuse, ils arrivent dans un lieu appel Grands-Bois. Ce nom figure dj sur une carte dEtienne de Flacourt dessine en 1653 ! Ils dcident de dresser leur campement prs dun piton au bord dun ravin o coule une eau pure et limpide. Ils dnomment ds 1672 la Ravine des Franais, le Piton de Grand-Anse et la Petite le.

Les premires concessions

a premire concession au-del de la Ravine des Avirons est celle que le gouverneur Antoine Boucher sattribue lui-mme, le 5 mars 1719, la Plaine du Gol. Cest louverture des portes du Sud ! Le pays commence tre habit et mis en valeur. Puis, le gouverneur y place ds 1720, sur les ordres de Mathurin Le Tallec un poste de trente esclaves arms qui sert de corps de garde la colonie nouvelle qui se forme (Pont Mathurin au Gol). Avec Boucher un grand nombre de personnes veulent stablir sur ces terres, notamment des enfants cadets de la noblesse franaise. Ces personnes-l, suivant une tradition ancestrale du vieux continent hritent de biens moins importants que leurs frres ans. Lorsquon sait que la valeur des titres de noblesse est

directement proportionne celle des terres possdes, les concessions presque donnes Bourbon intressent beaucoup de monde, notamment ceux de cette catgorie-l. Une aubaine pour la Colonie, car ils arrivent avec de largent, avec de linstruction et surtout avec des connaissances agricoles prcieuses pour que les champs fertiles de Mahavel puissent en bnficier. Certaines concessions sont denviron 1000 hectares alors que les autres nen dpassent gure 50 en moyenne altitude, et 150 audessus de la ligne des 400 mtres. En 1727, du Rongout le Toullec ouvre des lignes allant jusqu la Ravine des Cafres, puis jusqu lAnse et la Ravine du Pont, puis encore jusqu Petite-le et Manapany. Pour
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satisfaire toutes les demandes, un travail considrable est ralis et finalement des lignes sont ouvertes jusquaux rivages de la Rivire des Remparts ! En cette anne 1727, toute la rgion Sud est mesure, dfriche et morcele en plus de cent grandes concessions !

Les premires portions de terre concernant la rgion de Petite-le sont attribues entre octobre et dcembre 1727. On trouve parmi les premiers habitants de cette rgion beaucoup de noms particule, mais aussi de simples roturiers, et ceux-l, en plus grand nombre quailleurs.

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Des croles, des nobles et danciens pirates

ela fait moins de dix ans que les terres du Sud se font ventrer par les pioches et les charrues. Sans doute quelques enfants sont dj ns sur ces terres mais ceux quon appelle alors les Sudistes sont les nouveaux concessionnaires, des gens qui viennent en grande majorit dailleurs, notamment de France, et quelques-uns dautres pays dEurope. Parmi les premiers tablis, se trouvent des reprsentants de la noblesse franaise : deux chevaliers, deux comtes, un baron et un marquis, mais ces messieurs-l rsidents Saint-Paul une ou deux rares exceptions ne mettront jamais les pieds Petite-le. Les robes longues et amples, les chapeaux extravagants, les costumes trois pices avec les revers des vestes bards de mdailles et de dcorations, tout cela doit tre affich en socit, tout cela doit tre vu par le plus grand nombre sinon par tous ! Se terrer dans un endroit aussi isol que Petite-le, dpourvu de toute mondanit, est incompatible avec le rang de ces gens-l. Ils confient donc leurs terres des commandeurs

qui se chargent de les mettre en valeur. Il faut en effet se rendre compte que lendroit est beau, charmant, mais totalement isol de la civilisation : pas de routes, pas de ponts, pas dglise, pas de commerces et moins encore de lieux de divertissement. En revanche, on dnombre malgr tout au dbut de lhistoire de Petite-le, en 1727, une bonne dizaine de concessionnaires croles : Guillaume Hoarau, Jacques Fontaine, Franois Morel, Henry Grimaud, Louis Payet, Antoine Bellon, Franois Nativel, Franois Rivire et Pierre Folio. Obtiennent aussi des terres Petite-le un ou deux Franais ayant domicile Sainte-Suzanne et Saint-Denis ; tous les autres appartiennent des familles ayant rsidence Saint-Paul. Une autre catgorie de pionniers relve des pirates, en particulier deux pirates repentis : Edouard Robert et Thomas Elgar ; on peut rajouter aussi deux croles : Georges Nol et Pierre Folio, tous les deux fils de pirates galement.

Dame noble - Wertmuller

Drapeau de pirate

Qui sont les premiers concessionnaires ?


uillaume Hoarau est lun des tout premiers croles sinstaller ; il reoit ds novembre 1727 des mains du gouverneur Pierre Benot Dumas le titre qui lui accorde 40 gaulettes entre la Ravine du Pont et celle de la Petite-le, o il cultive notamment le caf moka. Le loyer annuel est de 50 livres de riz blanc et 80 livres de caf par arpent de terre dfrichable, payable moiti

Pques et moiti la Saint-Martin. Le mas, le bl, les lgumes, le caf et la canne sucre sont les principales cultures qui surgissent sur ces terres. On trouve aussi, pratiquement dans chaque habitation, une basse-cour et un petit levage de porcs. Souvent les lgumes sont plants en intercalaire : mas et bl, mas et ambrevates, bl et embrevates, et ainsi de suite.

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En 1735 on compte 35 habitations Petite le. On peut remarquer que la majorit des terres alloues aux nobles, se trouve entre la Ravine de lAnse et la Ravine du Pont. Ainsi quelques noms apparaissent dans lhistoire uniquement dans cette priode de distribution de concessions, comme celui du chevalier Paix de Beauregard par exemple. Ce monsieur, dcourag par les difficults de transport de ses produits jusqu Saint-Paul, car le magasin de la Rivire dAbord nexiste pas encore, sen ira de lle au bout de trois ans, du par son administration. On peut imaginer combien tait difficile en ces temps-l le transport jusqu Saint-Paul, sur un chemin cahoteux interminable, de sacs de mas, de ballots dembrevates ou de cochons, par exemple. Parfois le voyage se faisait sur deux jours, et il fallait passer une nuit sur le chemin ! Deux autres noms particule qui surgissent parmi les premiers concessionnaires sont Etienne Joseph Courant de la Vergne, mais aussi Isaac de Lavergne. Ces deux nobles nont fait que passer dans lhistoire de cette poque : pas de mariage pour le premier, pas de descendance dans les archives pour les deux. Ils nont strictement rien voir avec Carles de Lavergne qui sera maire de Petite-le aprs la deuxime guerre mondiale. Car ce Carles de Lavergne est petit-fils de lAveyronnais Jean-Baptiste La Vergne, mari Saint-Paul le 10 novembre 1846 28 ans une jeune crole qui porte le mme nom que lui, avec la particule en plus : Franoise Zulnie de La Vergne. Les enfants de cette union emprunteront la particule leur mre et certains la transmettront aux gnrations futures. Quant aux premiers Morel de Petite-le, Franois le pre et Louis le fils, ils sadjugent des terres dans la partie des nobles ; pour mmoire, ils

sont originaires de la rgion de Calais. Louis sera Conseiller Garde-Magasin gnral et caissier de la Compagnie ; il dcde le 19 avril 1745 SaintDenis. Le comte Antoine Nol Thuault de Villarmoy est n Chteaudun (Eure-et-Loir) paroisse de Saint-Lubin. Il arrive Bourbon en novembre 1723, au moment o des concessions sont attribues dans le Sud. Il obtient la sienne en 1727. Ce monsieur est commis de la Compagnie des Indes ds son arrive en 1723 ; il sera par la suite garde-magasin de Saint-Denis, conseiller au Conseil Suprieur puis garde-magasin gnral en 1741. Il pouse Genevive Lger (1701-1781) le 5 juin 1725 Saint-Paul, et ils auront ensemble au moins 7 enfants. Il dcde Saint-Denis le 9 fvrier 1741. La famille Bellon est aussi prsente sur le territoire de la future Petite-le : Antoine, Catherine, Marguerite et Thrse. Antoine Bellon est le troisime du nom ; son grand-pre est lun des fondateurs de Saint-Denis avec le gouverneur Regnault. Antoine est n le 9 aot 1700 et mort Petite-le en 1746. La famille Hoarau, Guillaume, Etienne et Laurent, est lune des pionnires : Guillaume est n Saint-Paul le 21 mai 1690, fils dEtienne Hoarau et de Genevive Dennemont. Son pouse est Marie Grondin. Etienne est lan, Laurent est son demi-frre, fils dUrsule Payet. Pour sa part, la concession de Monsieur Boisseau qui jouxte celle de Guillaume Hoarau, na jamais t mise en valeur. Alors, elle lui a t retire pour tre r attribue Nicolas Morel. Jean Charrier, qui laissera son nom au piton bien connu aujourdhui est un employ de

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la Compagnie ; trs pris par son travail, il ne vient dans sa proprit que de temps en temps. Nanmoins ses terres sont tenues convenablement par un commandeur et par un bon groupe de Noirs. Quant au parisien Philippe Chassin, dit Saint-Maurice, on a des renseignements presque photographiques sur lui : sa taille est de 5 pieds, son visage est rond et un peu basan ; ses cheveux et ses sourcils sont noirs ; ses yeux roux. Un beau petit gars. Il est dabord modeste soldat, puis devient employ de la Compagnie et avant de stablir Petitele, expditionnaire des greffes Saint-Paul. Son pouse est Marie Anne Robert. En 1727, il a 28 ans. Un autre parisien venir sinstaller dans les abords est Simon Gaudin. Mari Marie-Jeanne Gurin, il arrive Bourbon en 1723 avec son pouse et un fils. Simon meurt en 1733 et cest son fils Jean-Louis, parisien de naissance, qui soccupe du domaine. Henry Grimaud est un crole, fils dHenry Grimaud et de Marie Touchard, n le 27 juin 1698 Saint-Paul. Son pouse est Julienne Guichard. Un autre crole est Georges Nol, n Saint-Paul en 1711, fils de Georges Nol, horloger de Londres, et de la crole Catherine Royer. Son pre est un ancien pirate du groupe de John Bowen arriv dans lle en 1704. Sa mre Catherine, une trs jolie femme, tenait sa maison de Saint-Paul dans un ordre et une propret admirables ! Georges est clibataire en 1735. Il se marie Saint-Paul une cousine, Thrse Nol, en 1739 ; puis devenu veuf, il se remarie en 1751 Marie Anne Rivire. Il est probable que ce crole-l ne soit venu Petite le que trs rarement. Sa sur Marie Anne Nol, pouse dIsaac de la Vergne, y possde elle aussi un bon bout de terre.

Louis Payet est le fils cadet de Germain Payet et de Louise Robert ; il est n Saint-Paul le 20 aot 1703, dans une fratrie de 16 enfants ! Sa mre est fille de Julien Robert, originaire des Deux-Svres et arriv dans lle en avril 1671, avec lescadre de Jacob de La Haye. Mais le personnage haut en couleurs est bien Edouard Robert, dit Robin, ancien pirate anglais, vraisemblablement arriv Bourbon en 1704 avec le pirate John Bowen. Il est ami intime de Thomas Elgar, la piraterie tant leur lien commun. Son pouse est Marie Anne Bellon, fille dAntoine, concessionnaire Petite-le. Il est loncle de Pierre Folio, dont la mre est sur de son pouse. Pierre Folio vit aussi Petite le. Autant dire quils sy sont installs en famille ! En 1735, Edouard Robert est g denviron 56 ans. Un autre Pierre Folio, fils de Pierre Folio pre et ancien pirate, et de Brigitte Bellon, a 24 ans en 1735 ; il est clibataire. Sa mre Brigitte a t accuse davoir supprim son mari, disparu sur la plage de Saint-Paul dans la nuit du 17 au 18 mars 1714. On na jamais pu le prouver. Interdite de mariage, elle sacoquine avec Alexis Lauret, dont elle a 3 enfants. Pierre est neveu dEdouard Robert, qui est mari la sur de sa mre. Jean Daniel est n en 1692 dans la paroisse dAuray en Bretagne. Il arrive dans lle en 1718. Veuf de Marie Anne Elgar (1729), il se remarie Saint-Paul en 1730 Franoise Charlotte du Coudray, veuve aussi. Jean Daniel est mort Saint-Paul en 1773. Il a eu trois filles, deux du premier mariage et une du second, toutes nes Saint-Paul. On peut penser que ses terres de Petite-le taient srement tenues par un commandeur.

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Thomas Elgar, anglais de Londres, ami et compagnon de flibuste dEdouard Robert, est aussi ancien pirate du groupe de John Bowen, de Nathaniel North et de Thomas White. Il aurait t dpos sur lle en dcembre 1706, par White. Il est mari Raphaelle Royer. Il est g denviron 54 ans en 1735. Jacques Fontaine est presque un enfant du pays ; il est le fils du pionnier de la Petite-le, le menuisier qui a vcu quelques mois GrandAnse entre 1671 et 1672. Jacques est dcd quelques jours aprs avoir sign son acte de concession, 62 ans. Il na pratiquement pas vcu Petite-le ; ce sont ses derniers fils, Gilles et Pierre notamment, qui soccuperont de la concession. Lun de ses descendants fera partie de lquipe municipale de Petite-le dans les annes 2000 ! Le marquis Adhmar de Grignan, certainement un descendant des Grignan, dans la Drme provenale, dont le chteau date du 12me sicle, coup sr na jamais mis les pieds sur ses terres. Joseph Hoarau est encore bien jeune lorsquil obtient des terres Petite-le. N Saint-Paul en aot 1715, mari Saint-Pierre Genevive Fontaine en novembre 1756, Joseph dcde Saint-Joseph le 9 janvier 1792 77 ans. Son pre est Etienne Hoarau ; sa mre, Barbe Payet, est connue pour avoir construit Saint-Louis la chapelle du Rosaire en 1729, le plus ancien btiment catholique encore existant en 2010. Jean Martin est arriv de Saint-Malo en 1715, et sest mari Marianne Royer. Il a 42 ans en 1735. Tous leurs enfants naissent Saint-Paul, ce qui laisse penser que ses terres taient

tenues par un commandeur. Quant au mystrieux Paul Mascle, il est probablement le frre de lHraultais Louis Mascle, un habitant Sainte-Suzanne. Antoine Maunier, lui, est originaire du Var ; il arrive Bourbon en 1714, ancien capitaine du quartier de Saint-Paul, il a sa concession en 1735. Comme beaucoup de Saint-Paulois, il sest lui aussi intress aux terres du Sud, en proprit secondaire. Mari Marie Gruchet, il en a 12 enfants ns Saint-Paul, dont la petite dernire en 1738, ce qui laisse penser quil na pas vcu Petite le. Franois Nativel est un crole vtran de SaintPaul, n en cette ville en juillet 1679, mari Radegonde Lauret ; ils ont six enfants. Ce sont sans doute ses enfants qui ont vcu sur la concession de Petite-le. Franois Rivire est n Saint-Paul le 27 mars 1699. Mari Thrse Mussard, il a 7 enfants ; puis veuf en 1729, il se remarie Marie Grondin qui lui donne un dernier enfant. Install dans le Sud, il meurt Saint-Louis le 28 aot 1772. Csar Antoine Bonardo Mangarde, comte de Roburent est un capitaine dinfanterie originaire de Nice. Il a servi en le-de-France. Son fils Joseph Amde sera commandant du quartier de Saint-Paul en 1784. Lui et le Baron Traverse de Sainte Catherine ont eu des terres dans la rgion au dbut de son histoire, mais elles ont sans aucun doute t mises en valeur par des employs. Jean-Baptiste Tardif na pas fait souche Bourbon. Les Tardif runionnais sont des descendants de Pierre-Jean Tardif, arriv dans lle en 1777.

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Les habitations se crolisent

n recensement gnral est organis en 1780. Matre Laurent Alexandre Lambert Fron, membre du Conseil Suprieur et responsable du Tribunal terrier, se rend Petite-le en compagnie de larpenteur JeanBaptiste Bank, du notaire Philippe Leclerc de Saint-Lubin et de matre Prosper de Greslan. Ces importants visiteurs laissent des descriptions remarquables sur un quartier essentiellement agricole ; ayant trouv Petite-le trois ravines non encore baptises, ils leur ont donn leurs propres noms : la Ravine Fron, la Ravine Bank et la Ravine Greslan. Les Greslan sont originaires de Nantes, et le petit-fils de ce Greslan-l, Jean Baptiste Pierre Prosper de Greslan n en 1796, sera dput de la Runion de 1849 1852. La fondation du quartier de Saint-Joseph en 1785 attire dans la rgion beaucoup de familles de lEst, notamment de Saint-Benot, mais ces nouveaux venus sinstallent plutt du ct du Baril et de Mare-Longue. La culture des pices devient un enjeu conomique important et encourage les chefs de quartiers (on ne parlera de Maires quaprs 1790) ouvrir et amliorer les voies de communication, et lcart de Petitele en bnficie grandement. En 1816, le recensement dnombre une population de 110 habitants Peite-le, ce qui est trs peu, vu la fertilit des terres si stratgiquement situes, entre Saint-Joseph et Saint-Pierre. ce moment-l, la majorit des Petits-lois sont des croles venus de SaintJoseph et de Saint-Louis. Un seul Indien est

recens, un certain Marcier, arriv du Bengale en 1815. En cette anne-l, Petite-le ne compte quun seul pcheur possdant sa barque. Et une seule grande habitation est signale, celle des Payet, avec 212 esclaves. Avec le formidable dveloppement agricole de cette rgion Sud, qui allait de Petite-le jusquau Baril, le Maire de Saint-Joseph Peyre de Lescure trace en 1836 la nouvelle route Royale, qui, partant de Saint-Joseph, aprs le franchissement de la ravine Carrosse, suivait la cte vers Manapany pour remonter par celui quon appelle aujourdhui improprement, le chemin des Anglais. Il fit tracer une ligne droite aprs le passage de la ravine, jusqu la source Lucas ; ce chemin contournait la falaise pour retrouver ensuite le pont en bois qui enjambe la ravine Manapany, reconstruit en 1837. Un pont existait cet endroit bien avant la cration de la commune de Saint-Joseph en 1785, de mme pour la ravine du Pont, la bien nomme. Monsieur Pierre Charles Guy de Ferrires est un ingnieur colonial avis ; il se rend compte que cette rgion est prometteuse et ds 1853, obtient du maire de Saint-Joseph, Bourgine, un permis dtablir un pont dbarcadre, des entrepts, une maison et un four chaux, Manapany-les-Bains. Lanne suivante, en 1854, alors que les travaux sont en cours, il succde Adolphe Bourgine la Mairie et son dsir de faire prosprer davantage la rgion le pousse construire une usine sucrire sur la rive droite de la ravine Manapany, par association avec Julien
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Larpenteur du Roi qui est venu mesurer les terres de Petite-le est, bel et bien, Jean-Baptiste Bank, et non Bancks comme beaucoup le pensent. Ce faisant, on le confond avec Sir Joseph Banks (1743-1820), qui nest jamais venu la Runion. Ce Banks, botaniste amateur fortun, a accompagn ses frais le grand explorateur James Cook sur lEndeavour, jusquen Australie de 1768 1771, lors de son premier voyage ; il na aucun lien avec La Runion.

Caprice Orr

Gabriel de Kerveguen

Four Chaux de Grand-Anse

Le chemin de fer nexistera que dans les rves, mme si les Sudistes, ont failli lavoir pour de bon. En 1908, le projet est dpos et tous les habitants de Petite-le et de Saint-Joseph ne parlent que de cela. En 1911 le gouverneur Rodier obtient lautorisation dun emprunt de 2.200.000 francs pour sa ralisation. Merveilleux, largent ncessaire est trouv ! En 1913 un terrible cyclone vient contrarier lvolution du projet, et tout de suite aprs, lclatement de la grande guerre le rangera dfinitivement dans le placard. Cen est fini pour le chemin de fer vers Petite-le.

Gaultier de Rontaunay. Selon lhistorien JeanFranois Graud, en 1828 un moulin sucre quip dun alambic existe dj cet endroit. En 1865 cette usine est vendue aux frres Orr, Anicet, Louis-Jrme et Ren. Elle prend alors le nom de Caprice Orr . La crise du sucre perceptible ds la fin des annes 1860 fait des dgts considrables dans la rgion ; toutes les usines sucrires ferment et celle des Orr nchappe pas la crise. Seule, celle de Langevin appartenant aux puissants Kerveguen, rsiste. partir de 1854, le petit port de Manapany enregistre un mouvement tout fait convenable ; on y voit des chaloupes apporter des coraux de Grands-Bois et de Grand-Anse pour alimenter le four chaux et souvent, ces chaloupes portent mme des passagers. On y embarque surtout des ballots de sucre roux qui sentent fort la mlasse, mais aussi quelques productions agricoles telles des avocats et des letchis. Ce dbarcadre est aussi utilis par les habitants de Petite-le, qui nen avaient pas sur leur territoire. Il maintiendra une importante activit jusqu louverture du chemin de fer, en 1885.

Le 12 fvrier 1889, lhritier de Caprice Orr , Lon Orr, obtient du gouvernement une autorisation pour difier un four chaux au lieu-dit lAnse , sur la commune de Saint-Pierre, autrement dit, Grand-Anse Petite-le. Ce four chaux double foyer est une ralisation du dernier cri lpoque, et il fournit les usines de Manapany les Bains, de Caprice Orr et de lAnse. Profitant du chemin ouvert quelques annes auparavant, ainsi que du pont qui enjambe la Ravine Manapany, les produits de ce four arrivaient galement jusqu lusine Kerveguen du Piton Saint-Joseph. Un autre personnage marquant de lhistoire de Petite-le est Charles Augustin Choppy, qui hrite, entre autres, des terres et des moulins de Manapany et de lAnse. Ses grands parents Furcy Choppy et Thrse Constance Orr, sont parmi les pionniers de lindustrie du sucre dans la rgion. Le Domaine Choppy qui comprenait les terres de Manapany, de lAnse, de GrandsBois, de la Cafrine et de Terre Rouge, sera vendu en 1919 la socit de monsieur Georges Rougier Langane, qui la cdera en 1923 la Socit Anonyme de Grands-Bois, prside par Anatole Hugo.

Comte Ch. Choppy Coll. prive Adam de Villiers

Petite-le est une agglomration non planifie ; elle nest pas comme plusieurs villes runionnaises qui ont fait objet dtudes pralables avant leur fondation officielle. Les rues sont sinueuses et tant donn son relief particulier, elles sont presque toutes en pente. Les quartiers du littoral de Manapany avec son ancien dbarcadre, et de Grand-Anse avec son ancien four chaux, sa belle plage et son bassin de baignade, sont les attraits touristiques majeurs de la Commune. Le petit muse VarlopeGalre, vritable condens historique de la ville et de la rgion, est un endroit particulier et surprenant.

Les souliers de Petite-le

la fin du 19me sicle, en dehors des nombreux agriculteurs qui y font prosprer les terres, le hameau de Petite-le compte un menuisier, un charpentier et deux cordonniers qui fabriquent artisanalement des chaussures et des souliers sur mesure. Lexcellente qualit

de leur ouvrage acquiert une renomme telle quils sont dans lincapacit dhonorer toutes les commandes ; alors ils font appel un confrre de Saint-Pierre et un autre de Saint-Joseph qui viennent Petite-le prendre les commandes, le dimanche, pour les livrer le dimanche daprs.

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Transport collectif en 1883

es routes sont empierres de pierres appeles macadam et calibres par une espce de caisse sans fond quipe de deux anses. Les employs de la voirie sont pied duvre en permanence pour les rparer, tant les charrettes avec de fines roues cercles de mtal dlogent les pierres chaque passage, creusant des sillons tout le long. Elles seront dailleurs interdites de circulation partir de 1956. ct de la gare de Saint-Pierre, la carriole qui attend les passagers du chemin de fer en transit vers Petite-le et Saint-Joseph a bien mauvaise mine. Les harnais ne sont pas cirs, les rnes sont rafistoles plusieurs endroits et les moyeux des roues bien mal graisss ou pas graisss du tout. La voiture tracte par deux petits chevaux croles na pas de place suffisante pour cinq passagers, mais on les embarque quand mme, avec leurs bagages ! Dans les descentes de Petite-le Manapany, il faut faire des miracles pour que les btes tiennent le coup, car la carriole nest quipe ni de reculoir, ni de frein ! Pauvres btes ! Le cocher narrte pas tout le long du parcours de faire claquer le chabouk au-dessus de leurs ttes et les petites cloches accroches leur cou retentissent jusquau fond des ravines. Au passage du bassin dix-huit, il valait mieux ne pas regarder sur les cts, de crainte dtre impressionn par l-pic de la falaise ! Il ny a pas de jour o deux ou trois arrts imprvus ne simposent pour des rparations

fortuites : une roue tombe ou une pice du harnais rompue. Heureusement Saint-Joseph, il ny a pas de correspondance vers dautres endroits, cest le terminus. Lheure darrive nest jamais sre. Dans lautre sens par contre, on pouvait presque toujours tre certain que la carriole allait arriver aprs le dpart du train pour Saint-Denis. Que de patience chez ces braves anctres !

Carte postale Coll. J. Ryckebusch

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Lglise
es paroisses de la Petite-le et celle de la Plaine des Palmistes sont des paroisses surs ; elles sont nes la mme anne, 1857, cres par lvque Amand Ren Maupoint. Il faut dire que cet homme de Dieu, une poque o il ny avait presque pas de routes et que son moyen de transport se rsumait une vieille mule appele Batavia, en lespace de 14 annes dun fcond piscopat, na pas cr moins de 17 paroisses ! Ds 1857, on lance une souscription pour la construction dune glise et quelques mois plus tard seulement, une modeste chapelle ddie Saint Jean-Baptiste est rige en haut de la ville ; le cur Simon en est le premier pasteur. Cest Jacob Ethve qui donne le terrain pour la construction de lglise, et le chantier est men grce la gnrosit de tous. En mme temps, le cimetire du Piton Nol est officiellement ouvert. Lanne suivante, 1858, un cyclone impitoyable ravage la modeste btisse ; le cur Simon en est afflig. Il faut tout recommencer zro ! Ce nest que prs de cinq ans plus tard,

en 1863, que les travaux de construction de la nouvelle glise commencent. Il faut souligner la solidarit de tous les paroissiens, ainsi que celle des usiniers des Domaines Choppy, qui ont t trs gnreux. En 1893, un autre malheureux cyclone met lglise genoux, et les Petite-lois devront aller prier presque lair libre durant une dizaine dannes, puisquen 1893 seulement lglise sera restaure. Cest le pre Franc Rivire qui lui donnera laspect actuel. Quelques curs ont laiss des souvenirs bien vivants dans la population, le pre Franck Rivire par exemple, qui en plus de son travail de cur tait un entrepreneur en tous genres. Beaucoup de jeunes paroissiens ont appris souder, travailler le bois et labourer les champs avec lui. Il avait des champs de mas, il levait des cochons et se trouvait toujours du temps pour aller visiter les familles ncessiteuses. Cest lui et ses ouvriers bnis qui ont construit le clocher, la salle duvres et la charpente de la nouvelle glise.

14 - Jacob Ethve 1858 Coll. prive Fontaine Hilaire

La Sainte Croix
Croix Glorieuse

Petite-le on raconte que bien avant la cration de la paroisse en 1857, un visiteur a dcouvert au creux dune grotte, l-haut sur le Piton Nol, une petite croix de bois daspect trs ancien, suppose miraculeuse. La nouvelle de cette dcouverte fait vite le tour de lle et de nombreuses personnes se rendent dj sur le site, de faon non organise, pour invoquer les bienfaits de la Sainte Croix. Cette importante fte liturgique ntait pas
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encore clbre la Runion. Pour cette raison, rapporte le Pre Georges Franc dans une lettre adresse le 21 octobre 1927 Mgr de Beaumont, le Pre Jean-Baptiste Simon, premier cur de Petite-le, a lide damnager le site et dorganiser comme il se doit le plerinage du Calvaire. Malade, il ne peut pas mener terme son entreprise. Il nest rest en cette glise quune seule anne, de 1857 1858. Son successeur, le Pre Jules-Louis Blanc,

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reprend le projet ds son arrive, et fait ouvrir un chemin menant vers la colline, le Piton Nol, dont le sommet est distant denviron 400 mtres de lglise ; lon y difie un calvaire surmont de la croix glorieuse. Le Pre Blanc, aid par une poigne de fidles met aussi en place les 14 stations et inaugure officiellement le plerinage. Nous sommes en 1858. Prs dune cinquantaine dannes plus tard, le site a besoin de quelques travaux et il revient au Pre Antoine-Victor Jules Louvrier, vers 1904 ou 1905, de les mener bien et damnager au niveau de la dernire station, des murs et une toiture pour abriter la grotte. Vers 1912, ce plerinage gagne de lintrt et devient davantage populaire. Dans une poque mondialement trouble, la guerre ntant pas loin, et dans un contexte social prcaire, la population est avide dune vie meilleure et sadonne volontiers toutes sortes de croyances, mme les plus absurdes. Il leur faut des croyances auxquelles se raccrocher. Le cur dalors, le Pre Puren leur en donne. Il relance le plerinage du Calvaire de manire formidable, et le nouvel lan spirituel quil lui confre le transforme en un trs grand succs ! Au dbut du 21me sicle, la ferveur populaire de ce plerinage na pas pris la moindre ride ; bien au contraire, elle se bonifie au fil des ans. Ce sont des milliers et des milliers de fidles qui y accourent de toute lle, chaque 14 septembre, pour passer ensemble des moments inoubliables de recueillement dans un site qui se prte merveille la prire et la mditation. Depuis la veille au soir, un chemin de croix aux flambeaux part de lglise SaintJean lvangliste et se dirige vers le Calvaire.

Le spectacle est surraliste, car il se joue sans spectateurs : en loccurrence tous sont acteurs, mme ceux qui ne sont l que pour regarder. Chaque individu est, malgr lui, intgr dans cette singulire manifestation. Des centaines de lumires scintillantes serpentent le sentier au son des cantiques et des prires ; les dcors ainsi crs relvent du divin et favorisent llvation du corps autant que de lesprit. Les Petite-lois nen perdent pas pour autant le got festif. La kermesse est soigneusement mise en place au bas du sentier : les manges, les carrousels, les restaurants de fortune et tous les autres divertissements attendent depuis la veille. Dans les familles, on met les petits plats dans les grands ; on reoit les proches ; on accueille les amis dont certains quon na pas vus depuis longtemps. Voil lautre face du plerinage du Calvaire de Petite-le : la fraternisation, les rencontres chaleureuses entre les gens. Le Pre Franck Rivire, dans les annes 1950 1960, refait compltement le site et relance cette fte liturgique en lui redonnant un sens plus profond. partir de l, le plerinage de Petite-le, ou plerinage du Calvaire, revt une importance spirituelle toute particulire dans le cur des fidles. Lglise de Sainte-Agathe, la Plaine des Palmistes, clbre aussi la Croix glorieuse. Cest le Pre Fernand Coupy qui la cre avec laide de la municipalit en 1976. Le parcours fleuri qui mne vers le Piton Calvaire est trs beau. Le plerinage a lieu, soit le dimanche avant le 14 septembre, soit le dimanche daprs pour ne pas concider avec celui de Petite-le. Sa frquentation est cependant suprieure celle du Sud, cause de lapport du Renouveau.

Eglise de Petite le

17 - Pre Franck Rivire - Arch. Evch


LISTE DES CURES DE PETITE ILE SIMON Jean-Baptiste1857 EYMARD Pierre aot 1858 LE LIBOUX Joseph 1er fvrier 1879 PERRIN Toussaint 13 octobre 1879 REY Hippolyte 10 juin 1890 ZINS Antoine 22 fvrier 1892 MOUNIER Jean 25 juin 1892 LOUVRIER Victor 1904 1908 MAITRE Maurice 1908 1912 JOUHANNO Eugne 1912 PUREN Albert 1912 1922 FRANC Georges 1922 1930 DOUCE Paul 1930 1951 RIVIERE Franck 1951 1967 NOEL Ren1967 1970 HOAREAU Pierre 1970 2000 HOAREAU Jean 2000

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Champ de choufleur

Une ville dans la campagne


la fin du 19me sicle, Georges Gonthier dit Kic, cultive dans sa petite proprit des hauts de la Petite-le brdes, salades, lgumes, mas, tabac, granium, vtiver, oignon et ail aussi. Les grains sont schs dans le far-far o sont aussi suspendus les aulx et les oignons en bottes. Dans la cour se trouve lenclos , une clture lancienne, monte en pierres sches qui dlimitent des espaces lintrieur desquels on lve deux ou trois cochons noirs et quelques poulets ; tous prennent refuge dans le parc zanimo , une petite btisse en bois couverte de paille de lataniers. Kic possde galement une vache qui produit du lait pour toute la famille. Pour les saillies, il sarrange avec des propritaires possesseurs dun taureau. Entre agriculteurs,

surtout cette poque-l, on sentraide gnreusement. La production agricole du quartier de la Petite-le est un peu autarcique en cette fin du 19me sicle, car principalement destine aux besoins de la famille ; rares sont ceux qui descendent en charrette jusquau march de nuit de Saint-Pierre pour vendre leur surplus sous le chapiteau du march couvert. Les cultures marachres et vivrires se trouvent majoritairement dans les Hauts, Piton Goyave, la Ravine du Pont et au Domaine du Relais notamment. Ces plantations ne se retrouveront dans les parties littorales que lorsquun rseau dirrigation sera mis en place, partir des annes 1980.

Lail de Petite-le

S
La belle et la botte

uite la cration de la Commune en 1935, toutes les forces vives simpliquent fortement dans le dveloppement de la ville et lagriculture qui reprsente presque cent pour cent de ses ressources, en bnficie grandement. Dans les annes 1970 par exemple, la production dail atteint les 100 tonnes ! Entre temps, des tracteurs apparaissent dans les champs et les charrues remplacent les pioches ; on change aussi

le systme de schage. Dsormais on ne le fait plus dans des far-fars exigus et souvent enfums, mais dans des hangars spacieux et ventils. On cultive aussi un petit peu doignon, mais Petite-le est le vrai pays de lail ; celui de loignon se trouve dans la ville voisine de Saint-Joseph. Ae, ae ! Voil quarrive la maladie de lail ! Dans les annes 1980, la maladie de la pourriture

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blanche surgit un bien mauvais moment. Cest un champignon qui sattaque aux racines de la plante et qui ruine des mois et des mois de travail. Une catastrophe ! Cest bien connu, le mtier dagriculteur nest pas de tout repos. Et comme un malheur narrive jamais seul, le manque dail se faisant sentir sur les tals

des distributeurs, le march ragit et se tourne vers limportation. Il ne manque plus que cela !Mais lhomme de la terre ne baisse pas la tte ; il se lve tt, remet son chapeau, reprend ses outils et repart aux champs dail. En 2010, en dpit dune importation toujours prsente, la production dail atteint les 170 tonnes !

Champ dail la Petite-le

La cration de la Commune

est sous le mandat du maire SaintPierrois Franois Isautier (1888 1900) que la Commune de Petite-le est cre. Depuis le 26 fvrier 1891 un poste dadjoint spcial a dj t mis en place pour subvenir aux besoins administratifs des habitants de lAnse et de Petite-le. Lors de la sance du conseil municipal de Saint-Pierre du 21 novembre 1891, une demande est dpose par Frdric Barrab pour acheter aux hritiers Leveneur un immeuble destin devenir la Mairie. Ce bureau est inaugur le 4 fvrier 1893 et le reprsentant de ltat civil est Alexandre Payet. Larrondissement de Petite-le est officiellement dtach de celui de Saint-Pierre par la loi du 2 mars 1935. Lors des festivits de la cration de la Commune une partie de ses 3000 habitants est aux premires loges devant le bureau de monsieur Achille Bnard, jusqualors dlgu spcial de Petite-le auprs du conseil municipal de Saint-Pierre. La modeste btisse est dsormais devenue mairie, son premier occupant et premier maire tant le docteur Paul Arnaud.

Lun des fils dEmile Folio, Antonin, avait 14 mtiers et 16 misres comme on disait lpoque. Pour mmoire, il descend du pionnier de 1727, Pierre Folio. Son pre Emile, comme petit agriculteur, a labour les terres hrites de ses anctres, mi-hauteur des pentes Petite-loises. Les temps tant durs, le travail tait obligatoire pour tout le monde, grands et petits. Tous les enfants dEmile simpliquent avec dtermination au labeur de la terre et participent activement, leur manire, au dveloppement du quartier. Mais Antonin, comme agriculteur bien sr, est aussi charroyeur deau, secrtaire de mairie et arpenteur asserment (ou jur). Faute darpenteurs officiels pour rgulariser un nombre important de proprits dans les annes 1900, les notaires font appel lui. Antonin sacquitte consciencieusement de ce minutieux travail. Antonin a les fonctions de premier adjoint la mairie. Lorsque le maire, le docteur Arnaud, est mobilis pour la deuxime guerre, Antonin Folio devient maire pour un laps de temps, jusqu ce que les dlgations spciales soient mises en place par le nouveau gouvernement de lle.
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Dr Franois Isautier Arch. Mun. St Pierre

Famille dAntonin Folio Coll. prive Raphael Folio

Les dures annes

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Leau la source - Photo Blay

Carri au feu de bois

es enfants se lvent tt et leur premire tche est celle daller chercher de leau la fontaine ou la citerne municipale. Chacun prend un ustensile, un fer blanc, une grosse dame-jeanne ou un vieux broc en plastique. Ils sont plusieurs devant le robinet, dix, quinze, vingt, selon lheure darrive, et ainsi une queue se forme naturellement. Tous les jours, des petits malins essaient de voler leur tour, ce qui provoque invitablement des bagarres acharnes ; la journe est longue et tous veulent sacquitter de leur obligation le plus tt possible. Parfois des adultes arrivent et simposent ; ils passent devant, et les enfants ne peuvent que ravaler leur rage. Quand leur ustensile est enfin rempli, pour viter que le balancement de leur marche ne leur fasse perdre trop de prcieux liquide sur le parcours, et pour que leau ne mouille pas ses porteurs, ceux-ci couvrent les rcipients avec des feuilles de bambou de prfrence, mais aussi avec des feuilles de bananier et mme de goyavier. De retour la maison, ils avalent rapidement un petit dj : riz ou mas chauff, ou simplement mas avec un peu de piment, manioc ou quelques patates cuites la vapeur, et cest tout ! Et en route pour lcole, nu-pieds. lpoque, mme les enfants des familles aises navaient pas de chaussures. La premire cole de Petite-le se trouvait juste en haut de la boutique Ah-Sou, en ville, et les cours commenaient 8 heures. Des enseignants tels Francisque Dorseuil, Jules Gonthier ou Emile Payet, par leur inexorable patience et par leur grande gentillesse, sont des exemples marquants, en tout cas inoubliables, pour presque tous leurs lves. En ces annes hroques, il ny avait pas de cantine scolaire ; alors les enfants apportaient avec eux un casse-crote,

qui le plus souvent tait un prolongement du petit djeuner, avec quelques morceaux de pomme de terre ou de manioc cuit. onze heures on revenait la maison lorsquelle ntait pas trop loigne, pour le djeuner. Les enfants Nativel par exemple, qui marchaient neuf kilomtres pour se rendre lcole y restaient le midi. Le repas de mi-journe tait nouveau constitu de mas ou de riz, de bouillon de brdes, pois, parfois agrment de morue ( lpoque, un mets bon march), de sardines ou de pilchar en conserve. Le bon carri volaille tait rserv aux dimanches. Exceptionnellement, lorsquon avait tu un cochon dont tout le voisinage en profitait, on avait droit un bon carri patte cochon . Le soir, le dner consistait le plus souvent manger le reste du midi, augment de quelques friandises lorsque cela tait possible, un beignet de banane par exemple. quatre heures ctait la dbandade, tout le monde rentrait en courant la maison et en arrivant, il fallait tout de suite aller chercher les herbes pour les animaux, qui pour la vache, qui pour les cabris, qui pour les lapins. Une fois cette corve accomplie, alors on soccupait des leons. Et les matres taient intraitables l-dessus. Le soir, certaines familles, pas toutes, savonnaient les enfants, cest--dire les faisaient se laver avant daller au lit. Et l, pnurie deau obligeant, on rcuprait celle que la maman avait utilise pour laver le riz ou le mas, pour se laver les pieds, dans lordre hirarchique des ans aux benjamins. On imagine combien le 13me ou le 14me enfant prenait son pied lorsquil mettait ses orteils mariner dans ce jus ! La couleur de leau lorsque le 13me ou le 14me enfant fermait la marche !

Bouc de Petite-le

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Lhygine, un problme

hygine laissait beaucoup dsirer. La plupart des enfants attrapaient dans la poussire les fameuses puces blanches ou les chiques qui se logeaient le plus souvent au niveau des talons. Cela provoquait de grosses dmangeaisons ! Certains enfants avaient mme du mal marcher tellement leurs pieds en taient couverts ! Il fallait les enlever une une avec une pingle, ce qui tait loin dtre une partie de plaisir. Les maux de ventre aussi taient rcurrents ; il faut dire quon ne lavait jamais les fruits, les lgumes ou les crales quon mangeait. Il ny avait pas de docteur Petite-le, cest le docteur Henri Roussel de Saint-Pierre qui venait une fois par semaine soigner les pauvres gens la mairie, et chaque fois il y avait foule, et tous les malades ne pouvaient pas tre consults. Le docteur Archambault aussi a rempli cette mission en son temps. Il ny avait pas dinfirmier non plus ; cest monsieur Marcel Bnard qui, bnvolement, soignait les foulures, perait les furoncles et faisait les piqres. Il faut attendre 1958 pour que le docteur Andr ouvre Petite-le un premier centre mdical, avec une salle daccouchement et une petite pharmacie. Il faut ajouter que lpouse du docteur Andr est infirmire de toutes les coles qui se trouvent entre SaintPierre et Saint-Philippe. lpoque, part le camion de Laurida Payet qui circule dans la

ville depuis sa cration, la 2 cv du docteur est pratiquement le seul vhicule moteur circuler en ville. Les familles qui avaient la chance davoir une vache, sarrangeaient avec des voisins qui en possdaient aussi une, pour quelles naient pas leur veau en mme temps, de faon que les enfants aient du lait tout le temps (on chelonnait les vlages en gros tous les trois mois). La matrone qui a probablement le plus uvr dans la Commune, est Mme Nonome qui, selon les souvenirs et les calculs des anciens, a assist au moins 7000 accouchements !

Dr Henry Roussel 1904 Coll. prive Arlette Roussel

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Le vtiver

I
Jacky Huet planteur Petite le

rne Huet est encore jeune quand il assiste aux festivits de la cration de la commune en 1935, mais cest dj un vieil habitu de la terre. Dans les annes 1950, il se lance dans la culture du granium et presque en mme temps, dans celle du vtiver. Quils sont velus ses champs de vtiver ! Lorsque le vent les caresse dlicatement, leur ondoiement rivalise avec celui des vagues de la mer toute proche ! La culture du vtiver demande peu de soins et peut rapporter trois quatre fois plus que celle de la canne sucre, mais au prix de longs et pnibles efforts. On travaille cette plante au deuxime semestre ; on coupe les fines feuilles avec un sabre bien aiguis, puis avec la pioche on retourne les mottes de 25 30 kilos pour les exposer lair, de manire que les rhizomes schent. Et l, gare la pluie ! Lorsquelle arrive et quelle dure plusieurs jours, cest autant de temps dinaction pour les agriculteurs,

et de dprime! Bon nombre dentre eux se retrouvent alors la buvette du coin pour noyer ce malheureux temps dans un verre darak, puis un autre. Et l, les mfaits de lalcool Enfin, tout nest pas sombre dans les Hauts de Petite-le ; nombreux sont les bras courageux qui reprennent les prcieuses mottes, coupent les racines et les mettent en meules , les recouvrent avec leurs propres feuilles pour quau bout de quelques jours, elles soient prtes tre distilles. Depuis la cueillette, sans la pluie, il faut au moins 15 jours de prparation avant de procder la cuite . Il faut ensuite les porter sur la tte jusqu la distillerie, comme des forats ! Les cuves ont plusieurs capacits : elles peuvent aller de 300 800 kilos de rhizomes dshydrats. Personne ne peut senrichir avec le produit de ce travail, mais au moins il reprsente une valeur sre. Si les bnfices ne sont pas trs importants, ils ont lavantage dtre rguliers.

Lutile et lagrable

L
Jouet hlice paille canne baton vtiver

es enfants des planteurs ont vite trouv dautres utilits au vtiver : avec les fines tiges des panaches (fleurs) et avec de petites lses de paille de canne sche, ils confectionnent des jouets, des charrettes miniature, des maisonnettes et de petits moulins vent. Les matresses dcole y dnichent un outil

pdagogique original : de nombreux enfants apprennent compter en manipulant les btonnets de vtiver. Les pouses des planteurs sont aussi trs imaginatives : avec de la paille de vtiver elles confectionnent des chapeaux, des bertelles, des sacs, des siges de tabourets et de chaises. Un artisanat de toute beaut !

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La distillerie How Chong

onsieur How Chong Andr, plus connu sous le nom de Ah Soon arrive la Runion en 1934, alors quil est encore bien jeune, seize ans. Il est log chez les Ah Fa au Tampon, faisant valoir lternel esprit dentraide des hommes de lEmpire du Milieu. Comme tout bon Chinois, il sintgre trs rapidement et sintresse aux terres de Manapany-les-Hauts o un frre de lait est dj install. Monsieur How Chong fait connaissance de Marie Tsang King Sang, une Saint-Pierroise fille dimmigrants chinois. Leur mariage a lieu en 1945 alors quil a vingt-sept ans, et elle dix de moins. Et, selon les termes du biographe Frdric Mocadel, ils sinstallent au royaume du Vtiver . Comme beaucoup dimmigrants chinois, ils se tournent dans un premier temps vers le commerce de dtail, vendant une grande varit de produits : de la morue, de lhuile de coco, du saindoux, de lalcool brler, et parfois de trs petites quantits sadaptant la demande et aux moyens de certains clients : un petit sachet de sucre, un comprim daspirine, voire deux ou trois cigarettes, par exemple. Ils consentent aussi du crdit presque tous leurs clients pour tre pays au moment o ils touchent largent de leur rcolte. Leur premier enfant nat sept ans plus tard, en 1952, et dans les huit ans qui vont suivre six autres viendront grossir la famille. En bons Chinois runionnais, suivant les enseignements du philosophe Confucius, dans la recherche de lharmonie et ayant la volont dintgrer les valeurs de la socit dans laquelle ils vivent, ils embrassent le christianisme et se

font baptiser catholiques. Le vtiver, originaire de lInde et de Ceylan, est prsent lle Maurice ds 1764, mais depuis 1882 seulement des planteurs des Hauts de la Runion se lancent dans sa culture, ainsi que dans celle du granium. Dans le Sud, toute la rgion allant du Tampon jusqu Saint-Joseph se couvre de ces plantes entre 400 et 600 mtres daltitude. Le vtiver est une gramine qui sadapte trs bien dans les sols volcaniques ; robuste, il rsiste aux cyclones et demande peu dentretien. Cependant, pour extraire son huile, un travail colossal est ncessaire. Les Ah Soon (How Chong) dcident de diversifier leur activit en 1958. La Runion entre en quelque sorte dans lge dor des huiles essentielles ; la qualit de ces produits intresse les grands parfumeurs franais, notamment ceux de la rgion de Grasse. Utilis comme note de fond ou comme fixateur dans les parfums, le vtiver est prsent dans plus de 300 produits ! Le couple utilise dabord, dans sa petite exploitation, les modestes et traditionnels alambics au feu de bois dj prsents chez quelques voisins. Heureusement le bois pousse au milieu des champs de vtiver et aussi proximit de la source du piton Charrier. Mais les alambics sont aussi gros consommateurs deau que de bois. Ayant la volont doptimiser son activit, Andr Ah Soon achte un ferrailleur de Saint-Pierre une chaudire usage, et avec laide technique de Luc Lesport, ancien employ dun autre distillateur, il ouvre la distillerie de Manapany-les-

Andr How Choong Coll prive Ah Soon

Monsieur Luc Lesport Coll. prive Serge Hoarau (Muse Varlop-Galr)

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Hauts, tout prs de sa boutique. Il savre quau dbut des annes 1960, la Compagnie du chemin de fer de la Runion vend en pices dtaches ses vieilles locomotives. Le perspicace Chinois achte des chaudires et relance la distillerie avec des moyens techniques plus performants, qui permettent ds lors de rcuprer un maximum dhuile des racines du vtiver. Pendant que Marie soccupe de la boutique, Andr Ah Soon et Luc Lesport saffairent tester de nouveaux matriels, essayer de nouvelles techniques et amliorer les conditions de production et de rendement. En septembre 1963, un drame survient dans la proprit de Manapany les Hauts : un arrt vasculaire crbral met fin brutalement la vie de lhomme nergique et rempli dambition. Ah Soon na que quarante cinq ans ! Marie est veuve trente trois ans et elle se retrouve avec ses sept enfants, lan nayant que onze ans et le petit dernier venant tout juste de fter son premier anniversaire. La famille, la belle-famille, la famille du frre de lait des Ah Soon (How Chong) et tout leur entourage resserrent les liens de leur lgendaire solidarit et lpreuve est vite surmonte par Marie, cette mre courage qui pate tout le monde par sa force morale et par ses grandes capacits de travail. Cette jeune veuve reprend seule les rnes de laffaire et fait resurgir des chaudires de Manapany-les-Hauts, la vapeur blanchtre des cuites et larme subtil de lessence du vtiver. Si auparavant une cuite durait entre douze et vingt heures, avec les nouvelles techniques mises en place elles ne prennent que huit dix heures. Les procds crs dans son entreprise

donnent une huile de grande qualit, sans doute lune des meilleures au monde et du coup, trs recherches par les industriels du parfum. Peu de temps aprs la disparition de son poux, Marie accrot les capacits de distillation en rachetant la chaudire dun bateau, le vapeur La Virginie, un remorqueur de la Pointe des Galets parti la retraite. Cette chaudire de quinze tonnes qui fonctionnait au charbon occupe en permanence quinze ouvriers pour lalimenter directement en bois ; elle brle en continu de mai dcembre et fournit de la vapeur six alambiques la fois. Au prix de cadences infernales, la production de la distillerie de Manapany-les-Hauts augmente de manire considrable. Un an plus tard, Marie rachte une deuxime chaudire, celle de feu Zarzuna , un autre remorqueur dont la capacit de vapeur est deux fois plus importante que celle de la Virginie ! La cadence augmente encore, et la production aussi. Cette nouvelle chaudire engloutit une tonne de bois par heure ! Un gouffre de bois ! Une quipe douvriers est affecte uniquement couper (et replanter) des pieds dacacia partout o il se peut. videmment cette source dnergie nest pas ternelle et Marie a dj en tte une alternative. En peu de temps, elle fait adapter son matriel pour fonctionner lhuile de vidange ! Cette huile est rachete un prix intressant auprs des garagistes de toute lle, puis elle est filtre sur place et brle dans les chaudires. Avec la Zarzuna , ce sont douze alambics la fois qui sont approvisionns en vapeur, et elle mobilise vingt cinq ouvriers. Les rendements

Marie How Choong (Ah Soon) Coll. prive Alex HC

Restes de la chaudire du Zarzuna

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peuvent avoir des variations importantes : une tonne de racines peut produire de dix vingt kilos dessence, et parfois, ce qui est plutt rare heureusement, cela peut descendre deux misrables kilos ! Malgr tout, la fin des annes 1960, lusine atteint son apoge avec plus de vingt cinq tonnes dhuile de vtiver produites dans lanne. La production totale de la Runion est de quarante cinq tonnes. Marie est partout : elle est dans le bureau, dans les champs, dans la boutique ; elle est dans lusine ; elle respire la poussire paisse des racines au moment o on les met dans les cuves ; elle respire aussi les effluves concentres du vtiver Marie pense beaucoup plus aux autres qu elle-mme. Dune certaine manire, madame Ah Soon mutualise ses installations en les mettant disposition des producteurs voisins qui, en guise de location, lui versent une partie de leur production. Voil qui est intelligent ! Marie squipe aussi en amont ; elle est lune des premires exploitantes mettre en service des tracteurs vers 1968 ; elle commence avec un, puis deux et on en comptera jusqu dix ! Ctaient des engins de la marque Deutz. La dame propose aux petits agriculteurs de leur venir en aide avec ses tracteurs, sous la base dchanges ; au moment de rcuprer les racines, cest aussi son camion qui va dans les champs pour le faire. La production dhuile essentielle est une activit spculative, les cours des essences sont fixs par les bourses de Paris et de New York, et ils sont soumis dimportantes fluctuations. Dans les annes 1980, le produit runionnais est fortement concurrenc par celui dHati et de

Java notamment. une poque o la mise sur les marchs de parfums masculins sintensifie et que lessence de vtiver est fortement demande, sajoute la guerre des prix une formidable augmentation du cot de la mainduvre en France. Aussi, la mise en place par le gouvernement daides sociales aura-t-elle un effet pervers dans certaines activits agricoles ; elles feront dserter les champs de vtiver par les derniers ouvriers. La production runionnaise accuse le coup ; elle stagne, puis diminue inexorablement. Cest dans ce contexte morose que tout un mtier va perdre sa principale animatrice : Marie dcde en 1982, 48 ans, emporte par un cancer des poumons. Ce sera la fin de ladmirable pope du vtiver Petite-le, et la Runion. En dcembre 1993, onze ans aprs sa disparition, la distillerie de Manapanyles-Hauts ferme ses portes. La production dhuile de vtiver dans toute lle atteint alors pniblement une tonne. En 1985, les installations sont vendues au Conseil Rgional qui souhaite relancer lactivit, certainement avec des moyens bien suprieurs ceux dune seule famille, mais la ralit conomique aura raison de la courageuse entreprise. Les installations sont abandonnes ; les quipements dont les magnifiques vases florentins sont pills un un, et la distillerie How Chong, qui a fait vivre tant de familles, finit presque dans loubli. Presque, parce quelle sera toujours bien prsente dans le souvenir de nombreux planteurs qui y ont pass de longues et dures annes de leur vie.

Vtiver How Chong Coll. prive Alex AC

Tracteur Deutz

Usine How Choong Coll. prive Serge Hoarau (Muse Varlop-Galr)

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Les premiers Chinois

Jean Ah Fou (1888 - 1965) Coll. prive Famille Ah Fou

e premier Chinois sinstaller dans le quartier de la Petite-le est Jean Ah Fou. N en 1888 dans lEmpire du Milieu, cet aventurier arrive dans lle juste la fin de la premire guerre mondiale et se fixe dans le Sud, ds 1919. Il a 31 ans. Dsireux de fonder une famille, il fait connaissance de la belle Pauline Alexina Payet, une jeune fille de 24 ans, et lpouse en 1920. Ils ouvrent dans un premier temps une petite boutique juste en face de lglise, pour dmnager quelques annes plus tard un peu plus bas, proximit de la croise du Calvaire, dans un emplacement plus spacieux, plus confortable, et leur nouveau commerce sadapte au fur et mesure aux besoins de leurs clients. Lpoque est difficile ; les annes qui suivent la premire guerre mondiale sont rudes et des efforts considrables sont ncessaires pour donner lessentiel leurs enfants qui commencent natre. Entre 1921 et 1936, le couple en aura six, cinq garons et une seule fille ! Il ny a presque rien dans cet cart de Saint-Pierre ; cest le bout du monde. Chaque jour, il faut aller chercher de leau la citerne ; les chemins sont cahoteux et les approvisionnements compliqus ; le manque dargent fait que les grossistes sont pointilleux et trs exigeants.

faut se lever trs tt pour aller se ravitailler Saint-Pierre. Souvent aussi, il faut emprunter le train pour aller de l jusqu Saint-Denis sapprovisionner chez des importateurs, ce qui prend au moins deux jours de voyage. Voyant dans ce besoin un crneau prendre, Jean Ah Fou achte la Compagnie de Chemin de fer un car courant dair et cre vers 1940 la premire socit de transport de la Petite-le. Cest son fils Alex qui assure au volant du vieux Citron une fois par jour, un aller-retour ; le car part de la place de lglise 4 heures du matin et arrive au march de Saint-Pierre au lever du jour. Puis, vers les onze heures, charg de passagers et de marchandises il rentre Petite-le o il est de retour vers midi. Le deuxime Chinois simplanter Petite-le est Pierre Chane-Woa. Arriv de Canton en 1916 il passe quelques mois Saint-Denis o rside dj un frre an, Chane-Yuen, puis il gagne le Sud, lEntre-Deux, o il se loge et travaille chez les cousins Chane-Hive. Au bout dune dizaine dannes, Pierre retourne en Chine avec lide de sy marier ; aprs ses noces, il revient la Runion en 1929. Cest alors quil sinstalle Petite-le avec son pouse Marguerite, tout prs de la croise du Calvaire et des Ah-Fou. La ville se voit dote dune deuxime boutique chinoise, et ce nest pas trop, chacune y trouvant largement son compte. Trs vite, Pierre ChaneWoa remarque une clientle spciale quil ne fallait surtout pas ngliger : les fidles paroissiens catholiques qui se rendent chaque dimanche

Pauline Alexina Payet puse Ah Fou en 1918 Coll. prive Famille Ah Fou

Les transports collectifs sont inexistants, les uns dpendent des autres, mais une sorte de solidarit existe naturellement : celui qui possde un cheval, un buf ou une charrette vient au secours de celui qui nen a pas. Il

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la messe ds quatre heures du matin ! Voil une vieille coutume hrite des temps de lesclavage et encore bien vivace en ces temps-l. Ds la fin de la messe, ils sont nombreux venir chercher chez Chane-Woa gteaux secs, sucres dorge, bonbons la rouroute, nougatine, gteaux chemin de fer, berlingots, bonbons patate, colle pistache, mche pain et autres bonbons la menthe en deux couleurs. Ainsi, Pierre construit avec de faibles moyens, dans un local exigu, un atelier et un four, et il ouvre la premire ptisserie confiserie de la ville. Peu de temps aprs la deuxime guerre mondiale, il achte au garde forestier Grondin, la grande maison en bois den face, 25.000 francs CFA , se souvient Charles, et partir de l, avec plus despace il commence diversifier ses affaires. Ds 1950, Pierre Chane Woa est le premier utiliser un frigidaire ptrole, un quipement de la marque Servel, qui permettait la conservation de certains aliments mais aussi des boissons fraches offrir sa clientle. Grande nouveaut ! Sans tarder, pour optimiser ses activits, il acquiert un groupe lectrogne produisant du courant de 12 volts, ce qui entrane automatiquement lacquisition dautres appareils fonctionnant llectricit. Un nouveau frigidaire entre dans le magasin, un magnifique Westinghouse de 250 litres ! Avec ce groupe, on chargeait aussi des batteries, des accumulateurs, pour lclairage lectrique, et plusieurs familles qui en possdaient les apportaient priodiquement la boutique pour les recharger. De lingniosit de Ti-Kai

nat un drle dappareil fabriquer des sachets en plastique pour emballer notamment des pistaches grilles (cacahutes). Ds lors, il commercialise presque la totalit des cacahutes produites Petite-le. Un type de commerce plutt surprenant et original tait assur par les enfants des carts : ils surveillaient de prs le caqutement des poules dans les champs avoisinants pour vite rcuprer luf pondu, et aller le vendre monsieur Pierre. Souvent les enfants changeaient des ufs contre des parties de baby foot ou de billard, puisque le commerce des Chane-Woa tait aussi la premire salle de jeux de Petite-le. Pierre Chane Woa acquiert un poste de radio galne, probablement le premier de la ville, et linstalle sur lune des tagres de la boutique. Les gens y venaient toute heure pour couter la radio ; cela crait une joyeuse ambiance et, videmment, ctait aussi un excellent prtexte pour attirer de la clientle. Le deuxime possder un poste de radio, daprs les souvenirs de Roger TiKa, est Maurice Ethve, un agent des Ponts et chausses. Pour le rhum, se souvient Flix, il fallait dabord se procurer un laisser passer auprs de monsieur Lon Reneval la Perception, puis, venir chercher le rhum avec monsieur Tcher, le responsable du dpt qui se trouvait lemplacement du parking de la Mairie. Au dtail, on le vendait par petites mesures, un musqu , un demi quart ou un quart de verre. Cest cette poque aussi que Chane Woa achte la premire moto de lhistoire de la ville,
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Car courant dair - carte postale Coll. J. Ryckebusch

Marguerite et Pierre Chane Woa - 1935 Coll. prive Famille Chane Woa

Maison de lagent forestier Grondin Croise du Calvaire - 1954 Coll. Chane Woa

Patisserie Chane Hoa

un engin dont les vitesses se passaient la main. Le mcano tait monsieur Moiseau, un agent de la Poste. Certainement le fait de devoir acheter du carburant pour sa moto lui donne lide den faire aussi le commerce ; les conditionnements sont des galons de 20 litres, des fers blancs , quil dtaille laide dune toute petite pompe manivelle. Cest alors que Mobil Oil lui propose douvrir Petite-le une premire station essence. Pierre Chane Woa hsite ; pour passer ce stade, il faut manipuler des fts de 200 litres dun produit extrmement inflammable et, compte tenu des fours et des autres appareils lectriques dont son commerce est dsormais dot, le danger lui parat trop grand. Il dcline loffre. Li-Thiao-T, dit Pintev, est le troisime Chinois install Petite-le et ce, depuis lanne de la cration de la Commune, 1935. Cest lui qui profite de loccasion pour conclure un contrat avec le distributeur dessence, en 1949. Il aura donc la premire station de la ville. Plutt que de sattribuer un prnom occidental comme le font tous les immigrs chinois, Li-Thiao-T sest donn lui-mme le sobriquet Pintev, qui dans sa langue veut dire Prfet . Ds que sa station est oprationnelle, ses premiers clients sont le car courant dair dAlex Ah Fou, le premier ambulancier de la ville monsieur Armand Ethve, avec son fourgon Renault immatricul 24 U 974, et le pre Douce qui avait lui aussi une petite voiture manivelle. Pintev sinstalle dabord la Ravine du Pont en 1935, et ce nest quaprs 1948 quil
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Ancien poste de radio Coll. Serge Hoarau (Muse Varlop-Galr)

dmnage en centre ville. Il retourne, lui aussi, dans son Meixiam natal pour se marier une compatriote, Tsang-Chun-Wan, avant de revenir Petite-le avec pouse et belle-mre, Tseng-Fon-Thiam. Son choppe du centre ville devient peu peu une quincaillerie, qui sera aussi la premire de la ville. Le couple aura onze enfants, dix garons et une seule fille ! Cest Justin, dit Rmi, qui juste aprs avoir fini son service militaire reprend lactivit parentale en 1964. Il prend sa retraite quarante ans plus tard, et en 2004 il ferme les deux activits, la station et la quincaillerie. Cest en 1954 que llectricit arrive dans la ville. On plante des poteaux, on tire des cbles, on raccorde les habitations, on change le dcor du hameau qui commence ressembler une vraie ville. Cest en cette anne que Jean Ah Fou se paye le luxe dinstaller dans son commerce un poste de tlphone, le premier de lhistoire de Petite-le. Inutile de dire que ce modernisme sera de grande utilit de nombreux villageois qui souvent se serviront de lui pour les besoins les plus divers. Ds 1958, limportateur Shell reprend contact avec Pierre Chane Woa pour lui proposer un nouveau systme de distribution de carburant, avec de grandes cuves enterres. Cette fois-ci, le contrat est rapidement sign. En 2010, les Chane-Woa de Petite-le sont les seuls grants de la marque Shell la Runion ayant un contrat ininterrompu de plus de cinquante ans ! Avec louverture de la station, automatiquement un garage automobile est aussi mis en place, et lui aussi est le premier de la ville.

(Pintev) Li Thiao T, sa mre et son pouse - Coll. Famille LTT

Ancienne boutique Chane Woa Coll. famille CW

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Les premiers Zarabes


Sulliman Ismal Karodia arrive de lInde vers 1919, avec son pouse Marriam Sady Karodia et un couple denfants tout petits, Kadidja et Issop. Il passe quelques temps lEntre-Deux, puis il sinstalle Petite-le en 1923. Son commerce est juste au-dessus de lglise, dans le virage. Monsieur Sulliman droge la rgle ; il nest pas commerant comme tous les autres Zarabes de lle : il est gnraliste ! Dans son choppe on trouve de tout, tout comme chez les Chinois ! Ces annes daprs-guerre ne lui sont pas tellement favorables et il rencontre beaucoup de difficults sen sortir. Ses enfants vont lcole du village et ils ont comme ami un gamin de la Ravine du Pont appel Armand Nativel, qui deviendra quelques annes plus tard le maire de la ville ! Avant la cration de la Commune, en 1933, Sulliman dmnage vers Cilaos pour tenter lhaut la chance quil na pas eue Petite-le. Mais il y a laiss de nombreux amis, les commerants sont toujours des gens trs sympathiques et en ces temps-l, on se respectait beaucoup ; les liens damiti supportaient facilement et la distance, et labsence. Cest ainsi que, selon les souvenirs de son petit dernier n Cilaos, Amode Karodia, de temps en temps il venait en famille Petite-le sapprovisionner auprs de ses amis, les Nativel, les Ethve, les Folio et les Hoarau. Puis, ils rentraient avec leur vieille carriole remplie de salades, dail, doignons et aussi de trs bonnes et grandes pastques. Le second Zarabe de Petite-le est Moussa Mooland, dit Issop, arriv de lInde et install peu aprs 1935, proximit de lancienne mairie o il tenait un petit commerce. Cette activit sera phmre. Monsieur Issop se marie une jeune femme crole de lEtang-Sal, Estella Lallemand, et

Sulliman Ismael Karodia 1924 Petite-le Coll. prive M. Karodia

Marriam Sady Karodia en 1950 Cilaos Coll. prive M Karodia

Ismael Badat Coll. prive famille Badat

le couple aura un seul enfant, une fille prnomme Ansou. Moussa Issop dcde lors dun voyage la Mecque et la famille ferme aussitt le magasin et se destine dautres activits. En 1989 le dernier des petits enfants Issop quitte Petite-le pour sinstaller Saint-Pierre. Pour sa part, le troisime Zarabe de Petite-le est Ismael Badat ; il arrive en 1947 et loue monsieur Maurice Ethve un modeste emplacement proximit de la citerne au-dessus de lglise, l o tous les matins, des enfants venaient chercher de leau. Il se souvient que des animaux aussi y venaient, notamment des vaches qui sabreuvaient leau qui tombait dans le bassin en contrebas. Ismael rencontre une fiance originaire de la ville du Port, une jeune femme de la famille Gangate, Havan Bibi. Ils se marient selon les rites musulmans le 16 mars 1952, mais leur union ne sera officialise la Mairie de Petite-le que le 7 mars 1961. En 1956, pri de quitter son loyer, Ismael Badat a la chance den trouver un autre un peu plus en aval, en bas de lglise, une maison appartenant Yvon Ethve, un habitant de la ville du Port sans lien de parent avec le premier, Maurice. En 1965, le couple Badat et ses sept enfants emmnagent dans une magnifique maison en bois disposant dune grande cour. Ds lors, cette maison, avec beaucoup deffort et dabngation, voit prosprer les affaires, car ils y difient leur beau magasin.
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Patisserie Chane Hoa

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Les btisseurs de la ville

Irene Fontaine et Jules Ethve en 1914 Coll. prive Marie Annie Fontaine

icphore Fontaine est un Petit-lois de vieille souche ; il a entre les mains un mtier hrit de ses parents et grandsparents, autant dire quil excelle dans lartisanat du bois, menuisier, charpentier et mme bniste ses heures. Il est demand partout, pour difier des charpentes, pour couvrir des maisons, pour produire des meubles et mme pour fabriquer des cercueils ! En cette fin de 19me sicle, tout le monde est aussi un peu agriculteur. Rares sont les familles qui ne disposent pas quelque part dun petit bout de terre pour y planter quelques choux, quelques pommes de terre ou quelques tomates. Nicphore et Elisabeth (Gonthier) ont six enfants : Irne est lan, cest lui qui reprendra en son temps lactivit de son pre. En 1914, quelques jours aprs quIrne sest fianc Lona Lucie Achila Marcella Payet, la guerre est dclare en Europe et il est appel pour partir vers la Mtropole avec le contingent runionnais. Nombreux sont les jeunes de Petite-le devoir partir et lun des compagnons dIrne est un certain Carles de Lavergne. Dans lle, ils seront plus de quatorze mille ; cest la premire fois que les Runionnais se sentent Franais part entire ; jusque-l la Colonie tait superbement oublie de Paris, mais pour cause de guerre, les jeunes croles sont appels en renfort pour combattre lennemi aux cts des mtropolitains, dans les mmes tranches et sous les couleurs dun seul et mme drapeau.

Heureusement, Irne Fontaine fait partie de ceux qui reviennent au pays. En 1919, les quais du port de la Pointe des Galets sont noirs de monde pour accueillir les hros de la grande guerre. Lpisode de la grippe espagnole qui sen suit, supprime dfinitivement le sourire de beaucoup de familles dcimes par ce flau. Petite-le chappera au pire. Les liens damiti nous entre les excombattants sont ternels ; dsormais les frres darme forment une grande famille. Irne retrouve sa fiance et le 10 aot 1920 en lglise de Petite-le, le cur les unit par les liens sacrs du mariage. Cette crmonie signe lpilogue dune longue attente, dune incroyable histoire riche en vnements et en motions ; en mme temps elle crit le dbut dune autre vie, celle dune famille qui aspire de plus nobles destins que guerriers. Irne reprend son rabot, ses gouges, sa varlope, son gone, son marteau et autres chignoles et en compagnie de Thierry Jean-Baptiste, dIrne Leichnig et dautres amis proches, reprend la construction non dune simple pice, non dune modeste case, mais celle dune ville tout entire ! Tous participent avec leur admirable savoir faire, meuble par meuble, maison par maison, ldification de la grande cit. Lorsque Carles de Lavergne se porte candidat la Mairie, de manire tout fait naturelle, Irne Fontaine est dans sa liste. Lun est lu Maire, et lautre devient Conseiller Municipal.

Irene Fontaine et Lucie Coll. prive MA Fontaine

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De la plume lenclume
cadius Mzino est un autre enfant de Petite-le qui a marqu lhistoire de sa ville de longues annes durant, 102 exactement, par une existence pleine et exemplaire. N en septembre 1908, fils de modestes agriculteurs, il passe son certificat dtudes lge de 12 ans, puis 14 il laisse la maison familiale pour se rendre au Petit Sminaire de Cilaos en 1922, parfaire ses tudes secondaires. En 1926, il est de retour dans sa ville avec un niveau dtudes que bien peu de Runionnais connaissent

lpoque. Ds lanne suivante, 1927, 19 ans il commence un parcours professionnel dexception. Il est clerc de notaire SaintPierre. Cinq ans plus tard, en 1932, la stupfaction gnrale il quitte volontairement les stylos, les buvards, lambiance feutre des bureaux Saint-Pierrois pour devenir, tenez-vous bien, marchal ferrant ! Il acquiert les outils ncessaires, embauche un vieux manuvre

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et se met ferrer des chevaux et des bufs Petite-le ! Le contraire ntonnerait personne, un marchal-ferrant qui voluerait dans la vie et deviendrait clerc de notaire, soit ! Mais dans ce sens-l, la chose est plutt rare ! Son manuvre, un homme bien plus g que lui et plein dexprience, lui apprend au fur et mesure des jours, fabriquer des outils pour travailler le bois. Cherchez lerreur : un employ forme son patron ! Au bout de quelques mois seulement, Acadius ajoute une activit supplmentaire sur sa carte de visite : menuisier. Que dis-je, bniste ! Le 3 septembre 1935, Acadius se marie Anselma et ils auront une vie conjugale longue et heureuse. Treize enfants viendront gayer leur foyer. Dans la maison des Mzino des pinces sabots, des pots dencre de Chine, des papiers de verre et des volumes de Victor Hugo se ctoient, comme si cela tait normal. Pour un non initi, lendroit est lenvers, il est droutant. Lors dune exposition de meubles Saint-Denis en 1938, Acadius remporte une mdaille dargent, lor tant destin un Dionysien. Lhomme de plume, lhomme denclume, lhomme aux mains dor droit dans ses projets sachte une dgauchisseuse avec moteur essence. Il ny a pas encore dlectricit Petite-le et pour mieux travailler le bois, certains quipements sont indispensables. Dballant lune des pices, Acadius est attir par une notice moiti dchire relative la reliure de vieux livres. Nouveau filon ! Peu de temps aprs, il devient relieur. Un fin relieur videmment ! Ayant vu quelques-unes de ses
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reliures, le patron de limprimerie Cazal vient le chercher Petite-le pour quil devienne son relieur, Saint-Denis. Acadius accepte la proposition ; mais il assiste dans le chef-lieu larrive du modernisme ; il voit la presse passer du tout manuel la mcanisation. Le semi automatisme des imprimeries en 1935 utilise encore beaucoup de main duvre : mais voil soudain notre artisan intellectuel mal plac. En mme temps quil applaudit larrive de nouvelles techniques, il sent que ses mains sont destines des missions bien plus nobles que celle dapplaudir simplement. Il dmissionne et revient Petite-le. Nous sommes en 1935, cest la misre partout, nimporte qui donnerait nimporte quoi pour obtenir un poste salari, nimporte o, et notre brave Acadius, lui, dmissionne. Acadius passe donc la plus grande partie de sa vie travailler le bois, et se perfectionner tant que faire se peut. Lhomme dbonnaire, qui sest toujours lev tt, qui se douchait leau froide et qui se nourrissait entre autres de sosso mas, se fait un plaisir de recevoir chez lui des visiteurs pour raconter sa vie, toujours le sourire aux lvres. Cest le pre Rivire qui me la prsent la premire fois, et nous avons longuement parl du temps o il tait clerc de notaire, du temps o il ferrait les chevaux et o il fabriquait des meubles, et je nai pas pu quitter sa maison sans avoir bu le petit caf coul la mode ancienne. Notre bon vieil Acadius a quitt paisiblement ce bas monde en 2009.

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La guerre de 39 45
est le 3 septembre 1939 que sonne le tocsin Petite-le, cest--dire les cloches de lglise retentissent en mme temps que le tambour de la mairie va annoncer partout en ville que la guerre est dclare. Le poste de radio de chez Chane-Woa est assailli par des familles entires qui veulent senqurir de la situation (il y a dans lle moins de 800 postes de radio ce moment-l). Moins dune semaine plus tard, un bon nombre de jeunes gens sont mobiliss et parmi eux le maire, le docteur Arnaud. Ce sera Antonin Folio, son premier adjoint qui le secondera pendant le temps quil faudra. Le car courant dair de Jean Ah-Fou est rquisitionn pour emmener les mobiliss jusqu Saint-Pierre, o ils prennent le train pour se rendre la caserne Lambert de Saint-Denis. L videmment, rien nest prpar pour recevoir autant de monde. Cela commence bien mal. Prs de soixante hommes de Petite-le sont partis. Et leurs salaires ne sont pas verss aux familles durant leur absence. Pour les agriculteurs, ce sont les bras qui manquent pour assurer la coupe de la canne ou les autres tches quimposent les exploitations. Pauvres femmes, pauvres mres, elles devront se ddoubler de manire incroyable pour faire face aux besoins ! Sans tarder, les tickets de rationnement font leur apparition dans le commerce ; dsormais pour acheter le riz, le mas, la graisse, les tissus, il faut en avoir. Tout est rationn ; tout commence manquer, notamment le savon. Alors, limagination fait des prodiges ! On se sert des feuilles de choca pour se laver et pour faire la lessive. Certains se lavent leau de cendre, dautres ne se lavent pas, tout simplement. Il faut se rendre la ravine ou la citerne la plus proche pour chercher de leau ; il ny a pas deau au robinet, et dans presque toutes les habitations, il ny a mme pas de robinet ! Curieusement cette priode plus que difficile laisse

de bons souvenirs dans la mmoire de beaucoup denfants de lpoque ; linsouciance propre leur ge sans doute, a transform ces dures preuves en une sorte de jeu, et cest tant mieux si les enfants peuvent trouver du bonheur l o ladulte nen trouve pas. Le 20 octobre 2010, lors de la rception que le Maire Guito Ramoune a organis en hommage aux personnes nes en 1935, anne de la cration de la Commune, lune delles, qui tait encore enfant pendant la guerre, a prononc la phrase suivante : Petite-le on apprenait travailler en mme temps quon apprenait marcher . Quelques planteurs de Petite-le redoublent defforts pour produire davantage de mas, de haricots et autres arachides (cacahutes). Le mas est la nourriture de base pendant ces annes-l. Les Petits-lois reoivent du manioc provenant de lexploitation de Monsieur Barau de Sainte-Marie, achemin par train jusqu Saint-Pierre, et par le car courant dair jusqu Petite-le. Ces maniocs arrachs la veille, voire deux ou trois jours avant, sont oxyds et ont une couleur bleutre, do lappellation de manioc bleu . Monsieur Omarjee Abou-Bakar russit crer une huilerie Grands-Bois et fabriquer de faon trs artisanale une huile darachide (de Petite-le) tout fait convenable. Le sympathique musulman met au point aussi une sorte de bougie fabrique avec du suif de buf mlang de la cire dabeille (de Petitele). Ses bougies ne tardent pas clairer presque tous les foyers de lle, et se consument mme sur les candlabres des glises. Elles portaient la marque on ne peut plus expressive de Lumire du Sud. Autre invention, Petite-le, Monsieur Boyer a fabriqu une machine en bois, pour coudre les chapeaux de paille de vtiver et choca fabriqus par sa femme.

Lieutenant Paul Arnaud 1915 Coll. prive C. Mignard

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La politique pendant la guerre


e mandat du Gouverneur Joseph Court sera bref, il a eu peine le temps dannoncer aux Runionnais lentre de la France dans la guerre et de prendre quelques sages mesures, et le voil remplac par un autre, monsieur Emile Aubert. Ce nouveau gouverneur, aprs une priode dhsitation, tout comme son homologue de Madagascar dcide de se rallier au marchal Ptain, le vieillard de Verdun, et ce, par strict respect de la lgalit, disait-il. Cela suscite lindignation chez beaucoup de Runionnais mais aussi chez les Anglais qui rdent dans locan Indien depuis le dbut du conflit. Pour punir le gouverneur de La Runion son ralliement au rgime de Vichy, cest toute la population qui en ptira puisque les Anglais instaurent un blocus, et empchent les bateaux de circuler librement. Dans lle, le Conseil Gnral est mis en sommeil, la Commission Coloniale est suspendue et dans les Communes les maires et les conseillers municipaux sont dmissionns doffice. Dans la mairie de Petite-le certaines dcisions importantes et impopulaires simposent. Ce nest dj pas simple dadministrer une Commune en temps de paix, alors en temps de guerre surtout que des directives drastiques arrivent directement de la maison du gouvernement de Saint-Denis. Dsormais les employs doivent travailler les samedi et aussi le dimanche tour de rle ! Ce nest plus possible dobtenir des avances, ce qui tait jusqu lors une pratique courante. Les employs de plus de 55 ans sont pousss vers la porte de sortie, la circulation de vhicules la nuit est rglemente et bientt on ne pourra plus couter la radio !
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Les administrs de Petite-le protestent vivement et les runions du Conseil Municipal se transforment souvent en une partie de pugilat. Antonin Folio en est dgot, et au bout de neuf mois la tte de la mairie, il dmissionne. Dans cette priode trouble, de mars 1941 juin 1945, selon les recherches effectues par Hlne Savin, la mairie connait cinq prsidents de la dlgation spciale nomms par le Gouverneur : Antoni Folio, Ruben Fontaine, Alfred Isautier, Coelus Payet et Francisque Dorseuil. Cest un record ! En novembre 1941 le Gouverneur charge Maxime Payet de contacter monsieur Armand Adam de Villiers, le directeur de lusine de Grand Bois pour remplacer Ruben Fontaine qui na tenu le fauteuil de maire que pendant dix jours ! (818 dcembre 1941) Gentiment Armand dcline loffre, il est trop occup son travail et de surcrot, tout patron quil est, il nest quun salari ! Cest alors quAubert se tourne alors vers Alfred Isautier, un gros propritaire de Brive dont la famille est fort bien implante et au Tampon et Saint-Pierre. Dans les premiers jours de dcembre 1941 il est mis en place en tant que chef de la dlgation spciale de Petite-le et il tiendra bon une anne (18 dcembre 1941 19 janvier 1943). Isautier laisse sa place Coleus Payet qui ne fera pas mieux, il tiendra neuf mois, laissant son poste linstituteur charismatique Francisque Dorseuil qui mnera les affaires de la Commune du 7 septembre 1944 au 1er juin 1945, jusquaux nouvelles lections dmocratiques.

Gouverneur Joseph Court - ADR

Gouverneur Emile Aubert - Arch JIR

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Peut-tre que le terme dmocratique cette priode-l nest pas tout fait adapt, les anciens nous racontent qu Petite-le, et certainement ailleurs dans lle aussi les campagnes lectorales taient tellement passionnes que des affrontements entre les adversaires dgnraient souvent, les uns empchant les autres daller voter. La trs large victoire de Carles de Lavergne du 8 mai 1945 a t longtemps conteste.

Lettre manuscrite du Gouverneur Auber

Maxime Payet - Coll. prive Charles Payet

Pendant la guerre, la fin novembre 1942 dbarquent dans lle depuis le Lopard les hommes dAndr Capagorry qui renversent en douceur le Vichyste Auber, reclus volontairement entretemps HellBourg. Ds que la situation politique de lle se stabilise, dbut 1943, les maires mis en place par Auber dmissionnent les uns aprs les autres et le nouveau Gouverneur rorganise de nouvelles dlgations spciales.

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Les Maires de Petite-le


Paul Arnaud 1932 1939 Carles de Lavergne - 01 juin 1945 1959 (Agriculteur) Armand Nativel - 1959- 1983 (Agriculteur) Christophe Payet - 1983 -2008 (Professeur de SVT) Guito Ramoune lu en 2008

Le premier Maire

Le premier Conseil Municipal, lu le 8 mais 1935


ARNAULT Paul : n le 21 Juillet 1906 Saint-Denis. Mdecin. DERAND Adolphe n le 15 octobre 1891 Saint-Pierre DERAND Stphane ETHEVE Louis n le 10 avril 1894 Petite-le ETHEVE Flix n le 02 juin 1877 Saint-Joseph doyen, 58 ans. FONTAINE Juvnal n le 22 octobre 1897 0 Petite-le FOLIO Antonin n le 18 septembre 1895 au Tampon lu 1er adjoint FOLIO Jean Eulazaire n le 14 juillet 1891 Saint-Pierre GONTHIER Louis Bruno n le 02 aot 1883 Saint-Pierre GROSSET Fortun n le 20 janvier 1884 Saint-Pierre HOAREAU Rosaire n le 26 juillet 1896 Petite-le HOREAU Emile n le 08 aot 1887 Saint-Pierre HOAREAU Jean Justin Floris n le 31 aot 1895 Petite-le lu 2me adjoint HOAREAU Paul Joseph n le 14 janvier 1904 Petite-le. Cultivateur HOAREAU Flix Toussaint n le 09 janvier 1894 Petite-le. Agriculteur HOAREAU Emilien n le 27 janvier 1906 Petite-le LEBON Lopold n le 31 aot 1891 au Tampon LEVENEUR Albini n le 27 mars 1904 Petite-le MEZINO Elien n le 12 janvier 1897 Petite-le. Propritaire. PAYET Edouard n le 28 janvier 1892 Saint-Joseph PRUGNIERES Luay n le 14 mars 1908 Petite-le le plus jeune, 27 ans. TAMBON Alfred n le 08 juin 1883 Saint-Pierre TERGEMINA Elyse n le 28 juillet 1888 Saint-Pierre VIENNE Ren n le 01 janvier 1887 Saint-Joseph

aul Arnaud est n en 1906 Saint-Denis. Fils de Flicien Arnaud et de Caroline Rene Moy de la Croix, Paul est lan de quatre enfants, deux garons et deux filles ; lui et son frre cadet Georges font de brillantes tudes au Lyce Leconte de Lisle. En 1919, alors que les garons sont gs de 13 et de 11 ans respectivement, ils perdent leur pre, emport par la terrible pidmie de grippe espagnole. En 1921 cest leur mre qui succombe aux effets tardifs de la mme grippe. Les voil tous quatre orphelins ! Leur oncle maternel Georges Moy de la Croix prend en charge les deux garons et tout de suite aprs le bac, les envoie lun aprs lautre en France, faire des tudes : Paul en mdecine et Georges en odontologie. Les deux russissent admirablement ! Les frres Arnaud (ou Arnault) sont trs proches des cousins de Villeneuve, tous de la mme gnration et aussi tudiants en France. Les Arnaud ont de la famille en Mtropole, et ils ne sont pas du tout dpayss. Ils ont notamment une tante religieuse, laquelle ils rendent souvent visite. Cest luniversit que Paul rencontre Jeanne, tudiante infirmire. Ils se marient ds la fin de leurs tudes et regagnent la Runion. Le couple aura un seul enfant, une fille, Yvonne. Paul et Jeanne sinstallent Saint-Pierre et le docteur se rend hebdomadairement Petite-le pour soigner la population. Il sprend de ces gens-l ; il les admire ; il trouve leur abngation exemplaire. Ce sont des agriculteurs qui aiment la terre, qui aiment leur terre, et qui, pour remercier le docteur de ses bons soins, le couvrent de cadeaux : des choux, des tomates, de lail, des cacahutes, des gaufres de miel. Il ny a pas une seule journe de visite o le docteur ne rentre Saint-Pierre sa voiture charge de vivres. Il est mme arriv que les gendarmes le prennent pour un agriculteur ! Cest dans ce contexte que lors de la campagne lectorale pour la toute premire lection municipale, Paul est sollicit par de nombreux Petits-lois. Il accde ce dsir, se prsente et est lu.

Paul Arnaud Coll. prive Claude Mignard

Paul Arnaud tudiant Coll. prive Claude Mignard


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Les de Lavergne de la Petite-le


es frres (et surs) de Lavergne ont marqu de manire indlbile lhistoire de Petitele. Ils sont trois garons et trois filles. Lan est Charles Etienne Jean-Baptiste de Lavergne, n le 5 janvier 1879 Saint-Joseph, au lieu dit Vincendo. Il se marie Marie Antoinette Lucie Aymard le 30 septembre 1905 en lglise de Petite-le. Hlas, Lucie dcde quatre ans plus tard, le 18 janvier 1910, et Charles se marie en secondes noces trois ans plus tard, Marie Louise Augustine Ida Erny, le 29 mars 1913 Saint-Pierre. Charles est dans un premier temps, un colon de Kerveguen ; il travaille avec laide de nombreux employs une quarantaine dhectares Manapany-les-Bas. Suite au dpart dfinitif de Robert de Kerveguen de la Runion et la vente de tous ses biens une socit mauricienne, cest avec celle-ci quen 1921, Charles acquiert celles

de Manapany, et en devient le propritaire. Aprs une vie bien remplie, il dcde le 14 janvier 1957 Saint-Pierre, dans sa proprit de Terre-Rouge. Les filles de Lavergne qui, leur manire, ont aussi marqu la vie de leur Commune natale, sont : Marie Aline (1880-1962), marie Petitele en 1915 Ferdinand Lonce Brunet, puis en secondes noces le 11 mai 1926 Saint-Joseph, Joseph Ernest Lebon. Marie Rose (1885-1979), marie Saint-Pierre en 1908 Franois Charles Albert Ferrre ; et Marie Blanche (1887- ? Mayotte), marie Raoul Hoarau. Le cadet des garons est Carles Jean-Baptiste de Lavergne, sans doute le plus remuant de la fratrie. Il est n Saint-Pierre le 28 juillet 1890. Il est lun des quatorze mille et quelques Runionnais partir pour la grande guerre dans le vieux

Charles de Lavergne 40 ans Coll. prive Gilbert de Lavergne

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continent, celle de 14-18 tout juste 24 ans. Carles a comme compagnons mobiliss son frre Tristan et plusieurs jeunes du quartier de Petitele, parmi lesquels Irne Fontaine, Jules Ethve, Thierry Jean-Baptiste, Irne Leichnig, Alfred Isautier et bien dautres. Il est brancardier dans les tranches de Verdun, et il lui arrive de transporter des cadavres pour les ensevelir dans des fosses communes. Pour anecdote, on raconte quun jour, Alfred Isautier, se trouvant malade, a t pris en charge par les brancardiers. Lui, ne sachant pas o on lemmenait, sest laiss faire, imaginant que ctait vers un hpital. Tout coup, on la schement renvers dans une fosse commune au milieu des cadavres ! Il a vite ressuscit, a cri quon le sorte dentre les macchabes, et requinqu, a ross les brancardiers !
Carles de la Vergne avec sa mre et son pre en 1914 Coll. prive Gilbert de Lavergne Tristan de Lavergne - 1893 - 1932 Coll. prive Gilbert de Lavergne

Carles de Lavergne aura lui aussi la chance de rentrer au pays en 1919 et pourra reprendre une vie normale auprs des siens, dans le Sud. Cest Saint-Pierre que, g de prs de 38 ans, il se marie le 23 janvier 1928, Valentine Alice Brun. Ils nauront pas denfants. Le troisime garon de lillustre famille est Tristan de Lavergne, n Petite-le en 1893. Tristan a t le gitan de la famille, parti pour la guerre de 1418 ; le malheureux a t gaz Dardanel comme tant dautres, et il souffrira longtemps de ce triste fait de guerre. Il partira aussi vers lAlgrie o il finira ses jours encore bien jeune, le 12 fvrier 1932, g de 39 ans seulement. Ainsi, les descendants runionnais des de Lavergne sont uniquement les enfants de Charles : Andr, Hector, Fernande, Marc et Gilbert.

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Le deuxime maire

arles est davantage administrateur quhomme de la terre. Malgr tout, il dveloppe quelques cultures sur des terres quil possde Manapany. la cration de la commune en 1935, il a 45 ans, et il accompagne avec beaucoup dintrt le droulement des lections. Plus tard, durant la seconde guerre mondiale, il assiste de prs tous les remuemnage de la mairie et le casse-tte que la nouvelle commune cause aux Gouverneurs, dabord monsieur Auber, ensuite monsieur Capagorry. Cest ainsi qu lorganisation de la nouvelle campagne lectorale municipale en 1945, il choisit de prsenter sa liste. Petite-le nest pas totalement gurie des plaies sociales causes par la guerre ; des gens de gauche et de droite saffrontent sans merci ; les runions lectorales sont tendues et on ne se fait pas de cadeau.

Carles J. B. de Lavergne la Mairie de Petite-le Coll. prive Gilbert de Lavergne

Carles de Lavergne est un homme mr ; il a 55 ans ; il a de la connaissance, et dans le domaine politique, il bnficie des conseils aviss de son cousin Alexis de Villeneuve. Lors de cette deuxime lection municipale Petite-le, le docteur Arnaud ne se prsente pas ; ladversaire de Carles de Lavergne est Antonin Folio. Le 1er juin 1945, Carles devient le deuxime Maire lu de la jeune Commune.

Alexis a 15 ans de moins que son cousin Carles, mais en 1945 il a dj son actif deux lections gagnes, celle de conseiller gnral en 1934, alors quil na que 28 ans ; et celle de maire de Saint-Benot, quil a remport en 1938, g de 32 ans. Alexis de Villeneuve est aussi le leader du MRP, lun des partis politiques les plus puissants de la Runion en ces annes-l. Comme lon sait, hlas, il meurt assassin le 25 mai 1946.

Le caillou de Petite-le
n parlera beaucoup de Carles propos du caillou de Petite-le. En ralit il nen a jamais t le propritaire. Ce morceau de roche historique appartient la Commune, et il la tout simplement occup sans demander aucune autorisation. Gilbert, son neveu, fils de Charles, se souvient nostalgique des dimanches quil y a passs : il y avait un bassin dune quinzaine de mtres de long et denviron six de large o lon se baignait en toute scurit. Il y en avait un autre plus petit, mais dangereux

puisque sur le bord du rocher et balay par les vagues lorsquelles taient fortes. Loncle Carles y avait difi une petite baraque qui servait de bivouac, de cuisine et cest l quon rangeait aussi les outils de pche. Avec laide de son ami monsieur Armand Adam de Villiers, le patron de lusine de Grands-Bois, il avait install entre lle et le rocher une nacelle mtallique suspendue un cble, qui, laide de cordes tires la main transportait une personne la fois. Ctait le bon temps !

La Petite le

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Une triste histoire lie tort ce caillou est celle dAndr de Lavergne qui est tomb la mer le dimanche 3 mai 1949, et en est mort En ralit il se trouvait en haut de la falaise qui est en face du caillou ; ctait l quil allait pcher tous les dimanches trs tt le matin. Un ami qui laccompagnait ce jour-l a, peine, eu le dos tourn pour ranger quelques affaires dans leur panier de pche lorsquil sest aperu de sa disparition. En une fraction de seconde, Andr a disparu. Son ami auscultant les vagues anxieux,

et ne layant pas repr, a couru chercher de laide. Quelques dizaines de minutes plus tard plusieurs pcheurs, des habitus du site, taient sur place. Des intrpides plongent malgr une mer menaante, cherchent, cherchent, et ne trouvent rien ! Au bout de plusieurs heures, il a fallu se rsigner. Andr avait disparu jamais ; il navait que 31 ans, et cela faisait un an et demi seulement quil avait pous Bella Moy de la Croix (Myriam Ghislaine Zna, dite Bella). Elle restera veuve le reste de sa vie !

Dpt de rhum et moulin mas


Andr de Lavergne - 1918 - 1949 Coll. Gilbert de Lavergne

n 1952, Flix Toussaint Hoarau dit Nami, et son pouse Lucette Laffite construisent sur un terrain juste au-dessus de la Mairie, un petit btiment destin devenir le dpt de rhum. Cette boisson est une denre contrle par les services des Contributions Indirectes et sa vente aux distributeurs est cadre lgalement. Cest monsieur Adam, le directeur de lusine de GrandsBois qui approvisionne le dpt de Petite-le. Avant la fin du bail de neuf ans, le dpt dmnage un peu plus haut dans un local appartenant monsieur Macaire. Suit alors un quiproquo juridique entre le propritaire et le locataire lequel ayant dmnag et laiss le local vide, na jamais rgularis le bail. Cest le tribunal de Saint-Pierre qui en fin de comptes rend la petite btisse monsieur Hoarau. Celui-ci en change la vocation, le transformant en 1952, en moulin mas, pour le confier son fils Anatole.

Beaucoup de planteurs navaient que des moyens rudimentaires pour moudre les grains ; le vieux moulin fait de deux pierres cylindriques avec un trou au milieu ne venait pas bout de toute une production, loin de l, et cest alors que le moulin a pris du service. Avant son installation, des planteurs de Petite-le devaient aller jusqu Saint-Joseph pour moudre leur mas. Le modernisme arrivant, des quipements lectriques performants et accessibles un grand nombre ayant fait leur apparition dans le commerce, le moulin mas sest trouv relgu linaction presque totale. Alors Anatole, en 1979, en a ferm la porte pour la dernire fois. Depuis, le bien ayant t achet par la mairie, le petit moulin a disparu au profit dun grand parking pour voitures.

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Le troisime maire
rmand Nativel est un Petit-lois de pure souche. N le 31 janvier 1917 prs de la Ravine du Pont, il est le fils dAbdon Nativel et de Monique Leveneur. Monique est veuve dun certain monsieur Gonthier lorsquelle se marie Abdon ; elle a dj un couple denfants de son premier mari. Elle en donnera quatre autres son second : Lucie, Armand, Edmond et Joseph. Le petit Armand est n en pleine priode de guerre et dj depuis le berceau, il est habitu la pnurie, au rationnement et lutilisation parcimonieuse du peu quon a. Il grandit dans les champs de vtiver et de granium ; il part lcole pieds nus comme tous les enfants de son poque et trs vite le maniement de la pioche na plus de secrets pour lui. Il a la chance davoir des parents qui ne mesurent pas leurs efforts pour donner de linstruction leur progniture. Armand va au collge la Rivire Saint-Louis o il est log chez des membres de la famille. Il atteint le niveau de troisime, ce qui ntait pas trs courant chez les jeunes de lpoque. Lorsque Petite-le est rige Commune, Armand a 18 ans. Il assiste aux crmonies de loin ; le garon est davantage tourn vers les valeurs de la terre que vers les valeurs de la politique, quil ne nglige cependant pas. Le 16 aot 1939, 22 ans, il se marie La Prugnires, sympathique demoiselle dune famille de voisins. En 1940, nat Pierrette et dix mois plus tard seulement, nat Max ! Suivront

de manire plus espace dans le temps, Philippe, Jean-Marc, Myrtie et Gisle. Durant la seconde guerre, Armand dcide de se rendre davantage utile la socit : passer de la terre aux hommes est un exercice naturel chez-lui ; il a le contact facile et un cur dbordant dhumanit. Ainsi, de manire tout fait volontaire et bnvole, il aide ladministration distribuer dans tous les foyers les tickets de rationnement. En 1945, ce jeune pre de famille est sollicit par des amis pour faire partie de la liste prsente par Carles de Lavergne. Il devient ainsi conseiller municipal. En 1959, encourag par de nombreux proches, notamment par son mentor en politique Carles de Lavergne, Armand Nativel prsente une liste et la population le portera presque naturellement, au fauteuil de Maire. En 1964, il se passe quelque chose dexceptionnel dans lhistoire politique de la Runion, lors des municipales Petitele, Armand na pas dadversaire en face. Il dira sa fille ane Pierrette, quil appelait affectueusement Cafrine : vaincre sans pril, on triomphe sans gloire . Il faut dire que lors de ce premier mandat, Armand sest tellement dmen en faveur des agriculteurs de sa Commune, notamment en ouvrant des chemins daccs par ici et par-l, quil cope du sympathique surnom dArmand boutchemin .

1er Conseil Municipal dArmand Nativel - Coll. prive M A Fontaine

Armand Nativel - 1970 Coll. prive Max Nativel

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La Prugnires pouse dArmand Coll. prive Max Nativel

Le quatrime maire

hristophe Payet est n Cilaos le 10 janvier 1940. Il devient enseignant lEducation Nationale. Ds 1974, il adhre au parti socialiste et sa carte dadhsion est signe de la main du secrtaire gnral du parti lpoque, qui nest autre que Franois Mitterrand. Christophe Payet est lun des fondateurs de la Fdration Socialiste Runionnaise. Le 14 mars 1983, il est lu maire de Petite-le, et il sera reconduit ce poste pour trois autres mandats, en 89, en 95 et en 2002. Le 23 mars

1992 il est lu au Conseil Rgional de la Runion. Le 4 avril 1994, il devient lu du Conseil Gnral et en devient le prsident. Il garde la prsidence durant une seule mandature, jusquau 30 mars 1998, mais il reste conseiller gnral jusquau 18 mars 2001. Monsieur Payet est aussi lu dput de la Runion le 19 juin 2002 ; il sige lAssemble Nationale dans le groupe socialiste, et devient membre de la commission de la culture, jusquau 19 juin 2007. Il ne se reprsente pas une deuxime fois.

Christophe Payet dans les annes 80 Coll. prive Serge Hoarau (Muse Varlop-Galr)

Le cinquime maire

homme a une apparence trs rassurante et agrable, lattitude rserve, mais derrire cette admirable simplicit se cache un personnage formidable, de grande comptence et dune capacit de travail sans limites ! Guito Ramoune est n le 2 avril 1969 Petitele, dans une famille de 7 enfants (5 garons et 2 filles). Son pre est Clovis Lucien Ramoune, un homme de la terre depuis de plusieurs gnrations, tout comme la grande majorit des habitants de la Commune. Alfreda Marie Gracianne est sa mre, enfant du pays elle aussi, une de ces femmes qui a toujours

cumul les responsabilits de la maison, de la famille tout en donnant un coup de main dans les champs aussi souvent que cela tait ncessaire. Une fois termines ses tudes primaires et secondaires Petite-le, Guito est dabord lve du Lyce Roland Garros au Tampon, puis il va lUniversit de Saint-Denis pour parfaire un DEUG en sciences conomiques. Nayant jamais rat une seule anne dtudes, le jeune homme sen va vers dautres horizons, Toulouse, o durant les annes 1990 1993, il obtient une Licence et une Matrise en Sciences Economiques.

Guito Ramoune - Photo Archives de la Mairie de Petite-le

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De retour dans son pays, il est appel accomplir son service miliaire. Une fois accompli son service national, Guito Ramoune passe un concours et entre au Rectorat de la Runion en tant que chef de division, o il est le responsable des examens et concours. Pre de deux enfants, se rend aussi frquemment que possible au sein de sa famille Petite-le. Au moment o la politique dans sa ville natale est quelque peu dsaronne par lannonce du retrait de Christophe Payet, Guito

Ramoune est sollicit par beaucoup damis et de proches, pour se prsenter aux lections municipales. Cela lui donne rflchir car cela suppose quil abandonne le poste quil occupe au Rectorat. Il se concerte longuement avec sa famille et avec ses proches, jusqu ce quil dcide de prsenter une liste. Ainsi, sa premire tentative en politique est couronne de succs, et depuis, Guito Ramoune et son quipe municipale saffairent donner cette sympathique ville la campagne, les meilleures conditions de dveloppement et de progrs.

La chapelle des 300 hommes ?

aston Ethve est un grand beau jeune homme blond aux yeux bleus, travailleur ; il est la fiert de ses parents Jacob et Alexine. Voil que dans les contres ardues de Petite-le, il fait la connaissance de Fanny, Fanny Payet, fille de monsieur Alexandre Payet, ladjoint la mairie annexe du village. Fanny vit avec ses surs Adle, Lucile et Valentine dans la grande maison de Manapany, toute proche de lUsine du bord de la ravine. Son frre Henry, 16 ans, le seul garon de la famille, ne vient la maison que de temps en temps, car il est pensionnaire au Lyce de Saint-Denis. Lorsque Gaston passe non loin de la rsidence de llue de son cur, il se cantonne rencontrer Fanny derrire la haie de bambous, car madame Marie Payet naccepterait jamais que sa fille parle un modeste agriculteur sans beaucoup

de ressources. Ah, le foss qui spare les gens pauvres des gens riches ! Il existe aussi dans ces terres sudistes ; et dans un pays aussi vallonn que Petite-le, le foss semble encore plus profond quailleurs. Ces deux-l saiment vraiment, et lon nimagine pas le bonheur qui se dgage de ces rencontres fortuites lombre du bosquet de Manapany. Gaston est sincre ; il parle ses parents de son amour pour Fanny, et les vieux sont quelque peu confus par la situation. Ils savent trs bien que leur fils na pas la mme vision de la socit queux. Lamour rend aveugle, parat-il. Malgr tout, ils sentent quils ont le devoir de rendre visite aux parents de la fille pour la demander en mariage, au nom de leur fils. Ctaient les usages en ces temps reculs ! Voil donc venu

Chapelle de Manapany par Georges Jeauneau - Coll. prive Ch Payet

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un dimanche aprs la messe, aprs le repas de midi : Jacob et Alexine prennent leur cheval amaigri et descendent jusqu la belle demeure des Payet, au bord du chemin. Na do moun ? Il a fallu se reprendre deux ou trois reprises pour quenfin madame Marie leur vienne ouvrir le grand portail. Hlas, monsieur Alexandre nest pas l. Madame Marie est tonne de les voir arriver ainsi limproviste ; cela ne se fait pas entre gens de la bonne socit. Les filles se sont caches ltage pendant que la maman reoit les visiteurs. Gaston est absent, respectant la vieille tradition. Jacob et Alexine ne savent pas comment sy prendre : Jacob se racle la gorge, parle du soleil, de la pluie, du mas qui sche, et sa femme ne cesse de hocher la tte manifestant sa totale approbation. Marie Payet est davantage tonne : Mais, que veulent-ils en fin de compte ? Et cest l-dessus que Jacob se lche et dit franchement : Madame Payet, nous sommes venus ici demander la main de votre fille Fanny, pour la marier notre fils Gaston
Yvone - Lucile - Maxime - Valentine et Adle Payet - Coll. Ch Payet

retire sur la pointe des pieds. Ds que le portail se referme, la guerre est dclare dans la belle maison : Fanny subit toute la rage de la dame de Manapany ! Le soir, lorsque monsieur Alexandre est de retour la maison, Fanny se pend son cou et clate en sanglots. Elle lui raconte ce qui sest pass dans laprs-midi. Et l, surprenant tout le monde et faisant valoir son autorit pour une fois, il lui dit : Ma fille, je te marierai ! Et Jacob a mari Fanny : ils vcurent heureux ! Tel na pas t le cas des trois autres filles qui nont pas trouv chaussure leur pied , cause de lintransigeance des parents (ou de Mme Marie) sans doute qui ne pouvait tolrer une autre msalliance. Toutes ont coiff Sainte Catherine, et sont restes vieilles filles. En 1914, tout comme dautres jeunes gens de Petite-le, Henry, le seul garon des Payet a t appel pour partir la guerre. Cest la dsolation dans la grande maison : des prires rsonnent dans toutes les pices ; pourvu que Dieu intervienne en leur faveur Les trois filles ont alors dcid de construire une chapelle juste en face de leur maison, pour demander dans de meilleures conditions la protection divine pour leur frre Henry, et pour tous les Runionnais partis vers les tranches de Verdun. De l, lappellation de chapelle des trois sans homme , et non des 300 hommes . Henry reviendra sain et sauf.

Alexandre et Marie Payet en 1900 Manapany Coll. Ch Payet

Ah voil la fameuse affaire ! Marie feint la surprise et sesquive admirablement disant que pour un tel sujet, pour une telle rponse, il faut absolument lavis de son mari qui malheureusement est absent. Le couple Ethve avale sa salive, sexcuse platement et se

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Le capitaine Joseph Suacot


oseph Suacot est n Petite le, en le de La Runion, le 25 septembre 1919. Issu dune modeste famille dagriculteurs analphabtes, depuis tout petit il manifeste le dsir de russir sa vie au mieux possible. Son pre Adolphe et sa mre Marie Estellie (Tobos) vantaient leur garon qui a toujours t srieux dans le travail et dans tout ce quil entreprenait. Le jeune homme devient instituteur lge de 18 ans. Il enseigne dabord dans les Hauts de SaintPaul, au Guillaume, puis Saint-Joseph avant de sengager dans larme en 1939, alors que la guerre devenait imminente. A Paris, le 12 juin 1939, il revt firement luniforme du 21me Rgiment dInfanterie Coloniale o il fait ses premires classes (Le RIC deviendra RIMA). Lors de loffensive allemande du 10 mai 1940, Joseph Suacot est caporal chef au 4me RIC ; engag le 1er juin devant Noyon, ce corps livre de trs durs combats sur lOise et subit des pertes considrables. Le lendemain, le caporal obtiendra sa premire citation (Croix de Guerre), le 11 juin 1940, Rozires en Santerre au Sud Est de Soycourt, tout prs des lieux o le 22me RIC stait vaillamment battu en 1916. Ensuite, il sjourne au Sngal, puis au Maroc o il est nomm Aspirant. Aprs larmistice, en octobre 1945, il rejoint de nouveau le 22me RIC. Affect la 8me Compagnie il est instructeur du peloton dlves caporaux Costebelle. A cette occasion il se rvle tre un instructeur hors pair, et il marque profondment ses lves.

Adolphe et Marie Estellie (Tobos) Suacot Coll. AAC de Petite-le

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Dans le conflit qui se prennise en Indochine, la France a besoin de cadres suprieurs, larme est la recherche de meneurs dhommes, dofficiers qui runissent dans leur caractre laudace, la perspicace et la persuasion. Suacot est lun de ceux-l. Il sembarque Marseille bord du Monarque of Bermuda et arrive au Vit Nam le 14 fvrier 1946. Cest en ces terres dIndochine quil comptabilisera au total 10 citations dont 4 avec palmes, il aura la Lgion dHonneur ainsi que la Croix de Guerre TOE (Thtre dOprations Extrieures). A Long Thanh, lors dune des soires organises pour apporter un peu de gait dans ce pays en guerre, le bel homme mince, brun, longiligne et extrmement lgant, fait connaissance de Truong Thi Xuin, lune de ces asiatiques dont le charme envotant on fait succomber de nombreux soldats franais cette poquel. De cette union, le 10 juillet 1951 n Long Thanh, province de Bin Ho, la petite Jeanne Suacot. Le 3 aot suivant, le pre se rend loffice de ltat civil europen pour reconnatre lenfant et faire tablir son acte de naissance. Daprs les souvenirs de Claude Prunier, ancien garde rpublicain affect en fvrier 1953 au dtachement des plantations dHvas de Long Thanh, au Vit-Nam, le capitaine Joseph Suacot tait un homme dagrable compagnie, intelligent, cultiv, pragmatique et trs accessible tous. A ce moment-l Prunier lignore, mais, il sera le compagnon privilgi de ce militaire hors normes durant les quinze derniers mois de sa vie.

Costebelle - Hyres - 11 novembre 1945 - Souaco - Coll. AAC de Petite-le

Le gendarme Leboeuf, Mme Suaco, la petite Jeanne et Joseph Suaco - AACPI

Le Capitaine Suaco et son pouse - 1954 AACPI

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Quel grand soldat ! , dira-t-il dans un mouvant courrier envoy plus dun demi sicle plus tard un vieux copain darme, Gilbert Pavot. Sans dmriter les autres, le compliment est franc, sincre et spontan : les officiers de son envergure taient extrmement rares lpoque . Suacot connaissait parfaitement son secteur, les pistes et les caches des Vits qui lavaient surnomm la Panthre Noire. Sans doute, lennemi avait de nombreuses raisons pour le nommer ainsi. Il nenvoyait jamais ses hommes au casse pipe , dira Prunier dans son langage militaire, lors des frquentes oprations risques, il tenait toujours tre devant. Selon les souvenirs du colonel Rives, le 20 avril 1947, Xon Loc, il dgage une unit amie encercle et, peu aprs, au cours dune opration de nuit, dans la rgion de Rach Dong, il est soumis un feu intense de lennemi alors quil traverse le fleuve Dong-na. Son embarcation ayant chavire, sous les balles des Vits il sauve plusieurs tirailleurs qui se noyaient. Aprs avoir russi regagner la rive, il contre-attaque et ananti la troupe adverse. Bel exemple de courage et de sang froid ! Le 20 octobre suivant, il attaque un campement vit-minh o il neutralise lennemi et rcupre un important stock darmes. Lass des coups ports par ce diable de Franais, les Vits cherchent lliminer. Le 19 dcembre 1947, ils attaquent son convoi entre Bien Hoa et Hona, Suacot et sa troupe ripostent immdiatement, le chef des assaillants est tu et sa bande, dsoriente, part de manire dsordonne

se cacher dans les forts environnantes. Les hommes de Suacot semparent loccasion dun pistolet mitrailleur. Son sens du terrain et ses qualits guerrires deviennent lgendaires au sein du rgiment. Le 29 octobre 1948, tant chef de poste Tran Bon, il aperoit que des camions de la Socit de plantations forestires de Bien Hoa sont tombs dans une embuscade. Il part sur le champ avec la 11me compagnie, il dgage les vhicules prisonniers et entame la poursuite de la bande rebelle. Le 29 dcembre, marchant la tte du III/22me RIC dans la rgion de Nui Chua, il accroche lennemi quil a habilement surpris. Il engane aussitt un combat au corps corps dans la nuit et sempare de plusieurs armes. Il est alors not comme un commandant de quartier anim dun haut esprit de devoir et dun halant remarquable ! En 1950, aprs un cong de fin de campagne bien mrit, le capitaine Suacot, qui a t nomm ce grade titre exceptionnel, est affect la 4me Cie du I/22me RIC. Il succde au lieutenant Chevalier dans le quartier de Long Thanh. Le nouveau commandant porte de coups trs durs aux rebelles, en peu de temps il leur enlve un fusil mitrailleur, 13 armes individuelles et capture une centaine dhommes. Le 28 mars 1951, dans un raid trs audacieux mont avec ses propres moyens, il sme la dsolation dans les rangs ennemis sur le Rach Veng Can. En mme temps il rallie de nombreux habitants qui viennent se mettre
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Fille de Suaco - AACPI

Capitaine Suaco et ses mdailles 1954 AACPI

sous sa protection en lui fournissant des prcieux renseignements. Lofficier tait fire de ses origines croles, il disait souvent ses lves quil avait dans ses veines du sang desclave. Lle de la Runion et ses camarades runionnais taient trs importants pour lui, les deux Serges, Lin et Lauret, le gendarme Louis Lebuf et le lieutenant Ferrand taient ses frres croles, ils les considrait vraiment comme des frres. Long Thanh tait sur la route Coloniale 15 lpoque, entre Bien-Hoa au Nord, Baria, et le Cap Saint-Jacques au Sud. Ctait la fort dense

dans ces parages-l, et lOuest, il y avait des rizires plus au moins larges qui allaient jusquau fleuve Dong-Na coulant du Nord vers le Sud. Dans ces temps reculs, cette fameuse RC 15 tait coupe entre Long-Thanh et Baria sur environ 30 km, rgion o terraient de nombreux Viet Minh. Le 6 septembre 1951, dans la rgion de Phuoc Tha, il ananti avec un mpris total du danger et les plus belles qualits de chef une unit vit-minh. Le 12 fvrier 1952, vnement tout fait inhabituel au sein des TFEO (Troupes Franaises dExtrme Orient), la 4me Cie tout entire est cite lordre de larme ! En 3 ans, elle a rcupre 83 armes, dtruit 603 jonques ou sampans, 137 camps ou cantonnements et 4 ateliers darmement. Il na obtenu ces rsultats quau prix de sacrifices librement consentis au service de lUnion franaise . Lopration Jura qui a dbut en 1953 consistait pour lessentiel la scurisation et la rouverture des routes du secteur, notamment celles menant Sagon. Toutes ces oprations taient minutieusement revues et corriges par le capitaine Suacot ; lennemi tait rus, traitre et extrmement dangereux. Le capitaine crole commandait une demi douzaine de bataillons implants sur les voies et les pistes dans la zone comprise entre la RC 15 et Dong Na. Et il a fallu cette journe du 11 mai 1954 !

Suaco dans le maquis - AACPI

Serge Lin, Joseph Suaco et Serge Lauret - AACPI

Prunier est all voir Suacot le mardi 11 9 heures du matin, comme convenu. Ds son

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Officiels lors des funrailles de Suaco - AACPI

Funerailles de Suacot - AACPI

arrive au PC il est inform que le capitaine, ayant appris dans la nuit quune compagnie Vit descendait la piste Nord Sud lEst de Long Thanh, tait parti pour les intercepter vers Hat Dick, lieudit situ environ 25 km de l, vol doiseau. Vers 13h, Suacot et ses hommes rattrapent les Vits et donnent lassaut. Poursuivant lun deux, un deuxime qui se trouvait de lautre ct dun ruisseau fait feu et touche le capitaine dans la rgion du foie. Il met genou terre. Daprs le souvenir des militaires tmoins de laccident, il a immdiatement compris que ctait trs grave, il se savait condamn. Aucune clairire dans les forts environnantes, impossible donc un hlicoptre de venir lui porter secours. Joseph Suacot est mort vers 17h sur le brancard que ses hommes portaient. Le soir au PC, il tait l sur son lit de mort avec

sa tenue blanche et son visage paisible, se souvient mu Claude Prunier. Le capitaine Suacot a t enterr deux jours plus tard, le 13 mai 1954, dans la tombe n 259 du modeste cimetire de Bien Hoa. On navait jamais vu autant dofficiers suprieurs dans un enterrement ! La crmonie tait empreinte dune trs grande motion, en prsence de sa jeune pouse vietnamienne, inconsolable, et du regard innocent et perdu de leur petite Jeanne, presque trois ans. Lorsquun homme de cette trempe sen va, cest tout un bataillon qui se trouve orphelin ; il est trs difficile de reprendre les obligations quotidiennes, mme les pistes arpentes mille fois, les soldats avaient du mal retrouver. Lorsque ses soldats, bien dannes plus tard, se souviennent de lui, des phrases mouvantes

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ses units. Cest le gendarme Luis Lebuf qui passait les grenades au pilote. Cest en fin 1957 que sa dpouille est arrive la base militaire de Gillot, puis, lors dune premire crmonie, le cercueil a t install dans un camion (Hosskich) de larme de terre (53me BCS), et cest le soldat Christian Pothin qui la conduit sous escorte, vers Petite le. Cela na pas t simple darriver jusquau cimetire, en haut du Piton Calvaire, le chemin ntant pas amnag pour ce genre de vhicule, mais, au bout de plusieurs manuvres, lopration a t russie. Une foule dautorits militaires, civiles et religieuses taient prsentes, et ce retour
Suaco, son pouse et des pilotes 1951 - AACPI

au pays du capitaine Suacot, a t clbr avec beaucoup dmotion. Hlas, au bout de quelques annes, sa tombe ainsi que celle de ses parents juste ct, ntait plus visite et elle est reste pendant longtemps en friche, presque oublie ! Le 11 novembre 2002, linstigation de Gilbert Pavot et de lamicale des anciens du 22me de Marine, ses restes sont transfrs dans une autre tombe, digne dun officier hors pair comme Joseph Suacot la t. Le dynamique prsident de lAmicale des ex combattants de Petite le, Abdelkader Nouffel

leur viennent lesprit : il tait intressant couter il ma appris reconnatre dans le ciel la croix du sud il tait fier de ses anctres Cafres il faisait des rves prmonitoires pour le cong quil devait prendre, il rvait daller boire leau fraiche dans les torrents runionnais Un jour, se souvenait lun deux, il a remis une mdaille laviateur civil Chaucheprat, rcompens pour lavoir aid repousser une attaque Viet Minh en grenadant
Gilbert Pavot, compagnon de Suaco AACPI

par avion les Bo-Do qui encerclaient lune de

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Le muse Varlop-Galre
a Petite-le a son muse ! Serge Gabriel Hoarau est n Petite-le le 5 dcembre 1952, il fait une partie de ses tudes dans la Commune puis les poursuit au Port, pour les finir la Montagne Saint-Denis. Dj adolescent, Serge sintresse aux diffrents appareils de radio et aux tourne-disques divers qui apparaissent dans le commerce. Tout en sadonnant ce hobby, il devient aussi collectionneur de timbres et des pices de monnaie. Au moment de partir larme, en 1971, tout naturellement il sachemine vers la spcialisation des transmissions. Ce sera dabord Tananarive, puis Montlimar, Evreux et enfin, Nancy. Cest Nancy quil fait connaissance de Franoise Mullet, se marie avec elle et revient sinstaller la Runion, dans sa ville natale, en 1988. ce moment-l, Serge dtient dj de nombreux objets, et il a lide de crer un petit muse, qui devient ralit partir de 1995. Des amis se proposent de lenrichir avec dautres vieux objets et vieux documents, rcipients, machines, appareils, livres, manuels, cartes postales, etc. Serge range son trsor dans un ordre scientifique, par thmes et dispos de manire ce que le visiteur suive une progression logique. Amoureux des plantes et des huiles essentielles, ce qui est une qualit de
Muse Varlop-Galre www.varlop-galer.com

naissance chez un Petit-lois, Serge organise lextrieur de son muse un jardin exotique, avec des essences endmiques, et dans une section intrieure un atelier de fabrication de parfum. On peut fabriquer son propre parfum lors dune visite ! Pourquoi Muse Varlop-Galre ? Par rapport loriginalit des mots qui sinterpellent deux-mmes, et aussi par rapport leur prsence pratiquement dans tous les ateliers de Bourbon ds le dbut de sa colonisation. Ce sont des outils de charpentier de marine, et ce sont eux les premiers btisseurs de notre socit ultramarine.

Serge Hoarau

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e maire Guito Ramoune et lensemble de son Conseil Municipal ont bien voulu offrir comme cadeau danniversaire la population, mais aussi comme un vibrant hommage rendu celles et ceux qui ont bti la Petite-le daujourdhui, un rsum de son histoire. Visitant ses auteurs, nous avons serr les mains endurcies des agriculteurs lors de poignes franches et amicales ; nous avons t accueillis par les sourires spontans et heureux des femmes qui ont toujours t l o il le fallait, quand il le fallait. Les souvenirs les plus lointains sont revenus ; les botes de bonbon anglais ranges audessus de larmoire, enfermant des lettres, des cartes postales et des petits objets presque oublis ont t ouvertes ; les vieux albums de photos ont t dpoussirs et cest ainsi que jour aprs jour, mot aprs mot, une petite partie de la vie de chacun sest recompose, pour notre plus grand plaisir. Feuilletant les pages de son histoire, nous avons senti lodeur de la terre, larme de ses essences et le got de ses fruits. Lhistoire de la Petite-le dans lhistoire de La Runion, est comme une pince de condiment qui tombe point nomm et qui relve admirablement sa saveur. La nature na pas dress par hasard, sur son littoral sauvage, ce caillou singulier aux formes de gousse dail !

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