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Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, volume 16(1): 31-52 (2005)

Notas sobre Lvi-Strauss e a famlia1


Cynthia Andersen Sarti2

"Deixars pai e me":

Resumo
O texto ressalta a contribuio da teoria de Lvi-Strauss sobre o parentesco a teoria da aliana para os estudos sobre a famlia. Uma inflexo no pensamento antropolgico, esta teoria fez a discusso sobre famlia e parentesco entrar definitivamente no terreno da cultura. Argumenta-se que o autor no se atm anlise da famlia como grupo social concreto, mas ao que esta revela do mundo social, dentro da concepo estruturalista da sociedade como um sistema de relaes. Ele desloca o foco da famlia como unidade para o sistema de parentesco como um todo, evidenciando o carter cultural das relaes familiares. Ele parte do tabu do incesto, visto como imposio da troca como forma de comunicao entre os seres humanos, fundamento de toda sociabilidade humana. Sua teoria constitui referncia bsica, sobretudo, na anlise da tenso entre consanginidade e afinidade, estrutural nas relaes familiares.
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Trabalho apresentado no GT "Famlia e Sociedade", no XXIII Encontro Anual da ANPOCS (Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais), Caxambu, 19 a 23 de outubro de 1999. Doutora em Antropologia Social pela Universidade de So Paulo, professora no Departamento de Medicina Preventiva da Universidade Federal de So Paulo/ Escola Paulista de Medicina. Endereo: Rua Borges Lagoa, 1341, 1 andar, 04.038-034 So Paulo SP. Tel.: (11) 5572-0609. E-mail: csarti@uol.com.br

Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, vol. 16(1), 2005

Palavras-chave: famlia, parentesco, cultura, troca, teoria antropolgica.

Abstract
The text stresses the contribution of Lvi-Strauss' theory on kinship the alliance theory for studies on family. A turning point in anthropological thought, this theory made the discussion on family and kinship enter definitely into the domain of culture. It is argued that the author does not look at family as a concrete social group, but at what it reveals about the social world within the structuralist conception of society as a system of relations. He displaces the focus from the family as a unity to the kinship system as a whole, making evident the cultural character of family relations. His starting point is the incest taboo, seen as an imposition of the exchange as the form of communication among human beings, the foundation of all human sociability. His theory is a basic reference, mostly, in the analysis of the tension between consanguinity and affinity, structural in family relations. Key words: family, kinship, culture, exchange, anthropological theory.

Introduo
Pode-se dizer que a contribuio de Claude Lvi-Strauss questo da famlia vem de que ele no fala propriamente sobre a famlia, mas atravs dela. A famlia para Lvi-Strauss interessa no pelo que ela diz sobre si mesma, mas sobre a sociedade, sobre aquilo que faz humano, portanto social, o ser humano. Lvi-Strauss no se atm famlia como grupo social concreto, a seus problemas especficos, mas ao que esta

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revela do mundo social, dentro da concepo estruturalista da sociedade como um sistema de relaes. Octavio Paz (1993), comentando a anlise do tabu do incesto, argumenta que Lvi-Strauss descreve com muita propriedade a operao das regras, mas no aquilo que regulam. Sente falta, diz ele, da descrio do fenmeno. O mesmo pode ser dito de sua anlise da famlia. De sua ambiciosa e prodigiosa anlise das regras que regulam o sistema de parentesco fica uma igualmente grandiosa anlise da sociedade humana, sem a anlise especfica do fenmeno que a suscita: a famlia. Sabe-se que a marca do pensamento de Lvi-Strauss, no que se refere famlia, foi a de ter feito sua discusso entrar definitivamente no terreno da cultura. A famlia, em seu fundamento natural (a famlia consangnea), precisa se desfazer para que viva a sociedade, ao mesmo tempo em que a sociedade a existncia de grupos dispostos a reconhecer seus limites e a se abrir ao outro (a aliana) condio da existncia da famlia.
O que diferencia verdadeiramente o mundo humano do mundo animal que na humanidade uma famlia no poderia existir sem existir a sociedade, isto , uma pluralidade de famlias dispostas a reconhecer que existem outros laos para alm dos consangneos e que o processo natural de descendncia s pode levar-se a cabo atravs do processo social da afinidade. (Lvi-Strauss 1980:34)

Sua concepo faz uma reviravolta em toda a idia corrente que identifica a famlia com a unidade biolgica pai, me e filhos , prpria da perspectiva funcionalista, tanto na Sociologia (Parsons) quanto na Antropologia britnica (Malinowski e, tambm, na vertente estrutural, Radcliffe-Brown). A famlia funda o social, sim, mas no nos termos funcionais da biologia humana, mas, ao contrrio, porque na existncia

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da famlia, como aliana, est a possibilidade do ser humano se fazer social, comunicando-se e, assim, romper com o que o autor define como o isolamento a que nos condena a consanginidade. O ser humano comunicante, por excelncia, e a troca est na base de toda forma de relao social. Neste sentido, as relaes familiares, concebidas como relaes de troca, so uma das formas de manifestao de um sistema global, os sistemas de comunicao, que, segundo sua concepo, constituem a sociedade humana, feita de indivduos e de grupos que se comunicam entre si (Lvi-Strauss 1967:336). Lvi-Strauss, focalizando a famlia no que esta nos revela do social, desenvolve o tema da famlia a partir da anlise da separao entre natureza e cultura, que se d com a instituio do tabu do incesto, a primeira regra a regra por excelncia que faz humano o ser humano, uma vez que a ausncia de regras precisamente o que delimita o mundo da natureza, em oposio ao da cultura, universo de regras. Entre suas objees s interpretaes correntes sobre este tabu, Lvi-Strauss afirma que nada h de instintivo no horror ao incesto, porque no haveria razo para proibir o que, sem proibio, no haveria risco de acontecer. Lvi-Strauss coincide com Freud no que se refere ao lugar instituinte do humano que tem a interdio do incesto, que mais do que uma forma de interveno, constitui a interveno (Lvi-Strauss 1981:37). pergunta sobre por que a primeira regra, que funda o carter social das relaes entre os seres humanos, incide sobre a vida sexual, LviStrauss responde com o argumento de que a se insinua a troca, ao afirmar que, entre todos os instintos, o sexual o nico que, para se definir, precisa da estimulao do outro. Isto, portanto, explica uma das razes pelas quais no terreno da vida sexual, de preferncia a qualquer outro, que a passagem entre as duas ordens [natural e cultural] pode e

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deve necessariamente se operar (Lvi-Strauss 1981:14; traduo da autora). A perpetuao da espcie humana est justamente na afirmao do social, ou seja, na negao da famlia como ordem natural a consanginidade e na sua afirmao como ordem cultural a aliana. A famlia consangnea contradiz a sociedade e a aliana, que implica previamente a existncia de duas famlias abertas ao outro, pela interdio do incesto , a condio para a existncia da sociedade. Da o paradoxo fascinante de sua teoria sobre a famlia, a partir da aliana: a famlia , ao mesmo tempo, a negao e a afirmao da sociedade.
[...] o interesse fundamental com respeito famlia no proteg-la ou refor-la; uma atitude de desconfiana, uma negao de seu direito a existir isolada ou permanentemente; as famlias restringidas apenas esto autorizadas a gozar uma existncia limitada no tempo curta ou longa segundo as circunstncias mas sob a estrita condio de que as suas partes componentes sejam deslocadas, emprestadas, tomadas por emprstimo, entregues ou devolvidas incessantemente de forma a que se possam criar ou destruir perpetuamente novas famlias restringidas. (Lvi-Strauss 1980:44)

Assim, conclui que as palavras das Escrituras: deixars o teu pai e a tua me proporciona a regra de ferro para a fundao e o funcionamento de qualquer sociedade (Lvi-Strauss 1980:44). A famlia impensvel sem a noo de troca e de reciprocidade, como veremos adiante. Deixar a famlia consangnea, regra que se impe com o tabu do incesto, significa a abertura para a troca e a comunicao com o outro, possibilidade da humanidade desenvolver-se culturalmente. Esta troca que funda a famlia , ao mesmo tempo, o ato fundador da sociedade humana. Devemos a Lvi-Strauss um olhar sobre a famlia sob um

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ngulo que permite v-la para alm de suas prprias fronteiras biolgicas e diante deste definitivo passo adiante, o da desnaturalizao da famlia, qualquer hesitao configura um retrocesso.

O tomo do parentesco
O passo decisivo para a desnaturalizao da famlia ocorreu, pela primeira vez na Antropologia, ao se buscar uma explicao para a famlia que deslocou a ateno da prpria famlia, como unidade, dirigindo-a para o sistema de parentesco como um todo. At ento, ela tinha sido identificada com a famlia biolgica. A unidade mnima que continha as trs relaes bsicas do parentesco entre marido-mulher (afinidade), entre pais e filhos (filiao) e entre irmos (consanginidade) correspondia unidade biolgica3. Ao retirar desta unidade mnima o foco principal e voltar a ateno para o sistema de parentesco, a famlia passou a ser vista como atualizao de um sistema mais amplo e a redefinio da unidade elementar do parentesco, a que Lvi-Strauss chamou de tomo do parentesco (feita em 1945, antes da publicao das Estruturas elementares do parentesco, que de 1949) significou um verdadeiro ponto de inflexo nos estudos sobre parentesco. Como ressaltou Da Matta (1983), em sua introduo obra de Edmund Leach, foi preciso este movimento de deslocar o foco da unidade mnima para o sistema como um todo, como fez Lvi-Strauss, para explicar cientificamente a importncia da aliana na constituio da famlia. A unidade elementar que envolve todas as relaes que constituem os sistemas de parentesco corresponde, na formulao de Lvi-Strauss,
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Esta identificao que aparece no pensamento evolucionista, persiste tanto em Malinowski (1973), quanto em Radcliffe-Brown (1982).

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no a um sistema triangular de relaes, mas quadrangular: entre marido e mulher, pai e filho, irmo e irm e tio materno e sobrinho. So quatro pares de relaes (e no apenas as trs: marido-mulher, pai-filho, irmoirm) que constituem o tomo do parentesco, o que pressupe a existncia prvia de dois grupos, um que recebeu e outro que deu a mulher em casamento. Ainda que o trabalho em que Lvi-Strauss introduz a idia de tomo do parentesco4 tenha surgido antes da publicao das Estruturas elementares do parentesco, sua definio pressupe os elementos da anlise do tabu do incesto, porque este nela est implcito. Para que haja o marido e a mulher, algum homem teve que renunciar sua irm e d-la a outro homem. Tem que haver o irmo. Assim, Lvi-Strauss (1967) introduz a noo de que o irmo da me no um elemento extrnseco, mas um dado imediato da estrutura familial mais simples (p. 65). Sua incluso no tomo evidencia a existncia de dois grupos em comunicao, atravs da aliana. Segundo a afirmao do autor, o que verdadeiramente elementar no so as famlias, termos isolados, mas a relao entre esses termos (ibid.:69). Para ele, nenhuma outra interpretao pode explicar a universalidade do tabu do incesto que vem da imposio da troca como forma de comunicao entre os seres humanos. Da Matta comenta que a clssica demonstrao de Lvi-Strauss do tomo do parentesco
[...] reformula cientificamente o nosso mito de Ado e Eva, verdadeiro arqutipo que informava toda a concepo de famlia e parentesco desenvolvida no Ocidente. Pois temos um casal original de onde surge toda a humanidade e todo o parentesco entre os
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Este trabalho corresponde ao captulo 2 de Antropologia Estrutural.

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homens, frmula perfeita da criao do todo pelas partes individuais. [...] Mas o ponto bsico, implcito da demonstrao de LviStrauss que o nosso pensamento sobre a famlia (e o parentesco) como uma unidade individualizada e auto-suficiente etnocntrico. (Da Matta 1983:28).

O tabu do incesto: a dualidade da regra


A explicao de Lvi-Strauss para a existncia da famlia resulta de sua indagao sobre a recorrncia de um fenmeno, que est em todas as sociedades, em todas as pocas, ainda que sob diferentes formas de organizao, e cujas razes naturais no o explicam: , ento, na artificialidade da famlia, nas regras que a regulam, que Lvi-Strauss vai buscar a explicao para sua existncia. O fundamento de sua explicao est na anlise do tabu do incesto, esta regra severa e sagrada, A regra, que est no limiar entre a natureza e a cultura, revelando seu carter natural em sua universalidade e, ao mesmo tempo, sua marca cultural, como regra. Constitui a passagem do fato natural da consanginidade para o fato cultural da aliana. Ele inverte a proposta durkheimiana de explicar a proibio do incesto a partir das regras de casamento. Explica as segundas pelo primeiro. Em face de um fenmeno o tabu do incesto que ao mesmo tempo universal e varia incessantemente de sociedade para sociedade, Lvi-Strauss (1980:30) afirma, em sua anlise ahistrica, que [...] a mera realidade de sua existncia o que misteriosamente necessrio, enquanto que a forma sob a qual aparece no de modo algum importante, pelo menos do ponto de vista de qualquer necessidade natural. O problema, assim, para Lvi-Strauss, no est na configurao histrica em que se moldou o tabu, mas em seu carter universal. O
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autor indaga quais so as causas profundas e onipresentes que fizeram com que em todas as sociedades, em todas as pocas, existam regras que regulamentam a relao entre os sexos (1981: 27). O que torna o incesto perigoso para a ordem social? A resposta aparece na dualidade da regra. Na interpretao do autor, o tabu do incesto constitui no apenas uma regra negativa, uma proibio, mas uma regra, ao mesmo tempo, positiva. O no contm um sim. A proibio de casar define, simultaneamente, regras de obrigaes. Um homem no s no pode casar-se com sua irm, como tem que dar sua irm em casamento a outro homem, com quem cria relaes, ao mesmo tempo em que recebe de outro homem, em troca, sua irm, criando, a partir da, relaes. A proibio encerra em si, ento, a reciprocidade (no necessariamente restrita, como demonstra sua anlise da troca generalizada). Seguindo a formulao de Marcel Mauss (1974), a proibio constitui, assim, uma regra da ddiva, porque pressupe receber em troca, implicando regras recprocas. A proibio afirma que as famlias podem casar entre si, mas no dentro de si mesmas. A renncia, diz o autor, abre caminho para a reivindicao. Um homem renuncia sua irm na suposio de que outro homem tambm o far, assim, sucessivamente... (Lvi-Strauss 1981). A famlia constitui-se, ento, na dualidade entre a afirmao do que se pode fazer e do que no se pode, configurando um universo de regras num duplo sentido, como regras de prescrio e regras de proibio. Tal qual a proibio do incesto, a diviso sexual do trabalho como toda e qualquer regra tambm contm esta dualidade.
graas a uma estranha omisso que no nos apercebemos da semelhana entre os dois processos, devido ao uso de termos to distintos como diviso, por um lado e proibio, pelo outro. (LviStrauss 1980:33; grifos do autor)

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Graas proibio/prescrio (a regra), institui-se a comunicao entre os homens, atravs da aliana. Assim, o que faz humana a famlia que ela se constitui pela comunicao entre grupos. O que aparece como prprio famlia, a reciprocidade, , em realidade, o que define o social, concebido como um sistema de comunicao. Na originalidade da anlise do tabu do incesto como regra positiva, que abriu a possibilidade de pensar a famlia definitivamente no terreno da cultura, reside, ao mesmo tempo, um problema. O tabu do incesto , ao mesmo tempo, a proibio de uma coisa, um no, e a prescrio de outra, um sim. Ao enfatizar a troca as famlias casam-se fora de seu grupo considerado consangneo -, como a regra que institui a sociedade humana Lvi-Strauss desconsiderou a importncia da proibio, como tal, na constituio da sociedade. Seguindo suas prprias trilhas, a regra como prescrio to relevante quanto a regra como proibio. No entanto, Lvi-Strauss no tratou adequadamente, com a devida ateno, o que significa este no essa regra inflexvel na qual, como comenta Octavio Paz (1993:23), [...] no infundado ver a fonte de toda moral para a cultura como sistema simblico. Lvi-Strauss no levou adiante as implicaes de que a primeira regra, ainda que, como toda regra, tenha um carter prescritivo, funda-se numa proibio, o que, em nenhum sentido, indiferente aos fenmenos sobre os quais incide (muito menos para os intrincados ns das relaes na famlia). Ao contrrio, o que constitui justamente a fonte de todo o mal estar da cultura de que falou Freud (1968). assim que Octavio Paz (1993:23) indaga o que significa este tabu, dizendo que lhe custa aceitar que o primeiro no que ops o homem natureza seja simplesmente uma regra de transito, um artifcio destinado a facilitar o transito entre mulheres (traduo da autora). Para ele, esse primeiro no, raiz de toda proibio, deve responder a algo mais profundo que a necessidade de regular a troca de mulheres, palavras e mer40

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cadorias. Ele diz encontrar no ensaio de Pierre Clastres (1982), sobre a guerra nas sociedades primitivas, uma explicao mais convincente, no para o tabu do incesto, mas para o significado da troca nestas sociedades. Para Clastres, o sistema de comunicaes que constitui a prpria sociedade a conseqncia ou a resposta a uma realidade mais ampla, a da guerra, portanto, da no-comunicao. atravs da guerra que se pode compreender a troca e no o inverso (ibid.:197). Para o autor, LviStrauss confunde o fim e o meio. Confuso obrigatria devido sua prpria concepo de troca, que situa no mesmo plano a troca como ato fundador da sociedade humana (proibio do incesto, exogamia) e a troca como conseqncia e meio da aliana poltica (ibid.:196). A crtica de Clastres ajuda a reler e a situar a referncia que faz LviStrauss, em sua anlise do tabu do incesto, ao evolucionismo do sculo XIX, com quem, guardadas todas as devidas ressalvas, compartilhava a preocupao com a universalidade da condio humana. Tal como formulado por Tylor (1975 [1889]), as sociedades primitivas enfrentavam-se com o problema de casar fora ou morrer fora, indicando o sentido poltico da aliana a que se refere Clastres.

A famlia como sistema de comunicao


Sendo a aliana entre grupos, e no o fundamento biolgico, o que constitui a famlia, toda a anlise de Lvi-Strauss repousa sobre o carter artificial das relaes familiares. So necessrias duas famlias para que exista a famlia. neste sentido que a sociedade precede a famlia. O casamento/aliana (entre dois grupos) a instituio que funda a famlia. Na teoria da aliana, o acento est na aliana como o elemento articulador do que se concebe como um sistema de comunicao.

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Como vimos, a aliana/casamento inclui o irmo da me, sendo, portanto, uma instituio a trs, no a dois como se supe. H uma mulher e dois homens: um que d e outro que recebe a mulher. O casamento, na abordagem estruturalista, pensado como um sistema de comunicao entre grupos. A aliana entre dois grupos e, assim, o casamento a trs, constitui a estrutura da famlia. Estrutura que no est dada na observao das sociedades, que no da ordem dos fatos observveis, como pretendeu Radcliffe-Brown (Lvi-Strauss 1986) 5, mas est oculta, referindo-se no realidade emprica, mas lgica inconsciente que lhe d significado. Assim, as razes invocadas para explicar um ato ou um fato so muito diferentes das razes que os explicam. A estrutura corresponde a um sistema de regras (inconsciente) a ser apreendido e decifrado pelo trabalho do etngrafo, de acordo com a posio anti-empiricista que caracterizou o estruturalismo6. Para este, os fatos isolados no tem significado, por isso, precisam ser vistos em suas relaes (nas regras que estabelecem estas relaes). Nessa perspectiva, as relaes de parentesco no derivam de grupos familiares isolados, mas se constituem por cdigos (sistemas de regras), configurando um sistema de comunicao.
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Em sua crtica a Radcliffe-Brown, afirmava que a estrutura social no se confunde com as relaes sociais, no correspondendo ao fenmeno emprico (Lvi-Strauss 1986). Lvi-Strauss (1979:52-53), em Tristes Trpicos, fala das teorias que o influenciaram, chamando-as de minhas trs professoras: a geologia, a psicanlise e o marxismo, na medida em que as trs postulam uma descontinuidade entre o vivido e o real, nem que seja para reintegr-los mais tarde numa sntese (o que faz pensar na noo de concreto pensado em Marx). Em Antropologia Estrutural (1967), Lvi-Strauss adverte que a estrutura no uma idia platnica. Segundo o autor, fixar conceitualmente estruturas como realidades no-empricas e construir modelos com cujo auxlio se possa compreender as sociedades existentes no significa substituir o real por um modelo. No existe a separao entre a realidade e o mundo das idias.

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A famlia como sistema de comunicao tem na troca e na reciprocidade sua estrutura fundante (a aliana). O objetivo das relaes de parentesco, como de qualquer sistema social instituir a comunicao, na qual o sujeito s se define em relao a um outro7. Os elementos no so pensados por suas propriedades intrnsecas (no interessa a famlia individualizada), mas pelas relaes nas quais esto situados. Assim, clara a analogia entre a Antropologia e a Lingstica. Ambas operam a partir da idia da troca e da reciprocidade como uma estrutura fundante. As relaes de parentesco so, assim, uma linguagem (Lvi-Strauss 1967). Para Lvi-Strauss (1967) a qualidade especificamente humana dos seres humanos possurem uma lngua; , portanto, comunicarem-se. Essa qualidade est na base de tudo o que humano, inclusive da famlia. A lngua condio de possibilidade do pensamento, na medida em que precisamos categorizar o meio ambiente e, depois, representar essas categorias por smbolos (elementos da linguagem, palavras), para depois pensarmos sobre elas. Os seres humanos comunicam-se atravs de trs tipos de relaes de troca: as palavras (linguagem), as mercadorias (sistema econmico) e as mulheres (relaes de parentesco), que constituem jogos de comunicao. A sociedade organiza-se em regras como em um jogo. Este jogo, por sua vez, consiste no conjunto de regras que o descrevem, sendo indiferente natureza dos jogadores (Lvi-Strauss 1967). A famlia, como a sociedade, vista como um sistema de relaes e a anlise atenta para as regras que regem essas relaes. Embora incidam sobre diferentes aspectos, esses jogos obedecem s mesmas regras, porque a comunicao entre os seres humanos tem princpios estruturais. A famlia humana obedece, portanto, tambm a
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Neste ponto da anlise, a famlia dilui-se a tal ponto no social que a explicao indiferencia seu prprio objeto.

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princpios estruturais: o casamento como instituio a trs. Entretanto, os sujeitos no tm conscincia do princpio que governa estas trocas, assim como o sujeito falante no precisa da anlise lingstica para falar. A estrutura, que est sob a significao especfica, praticada pelos sujeitos como bvia. A estrutura tem os homens mais do que eles a tm (Lvi-Strauss 1967). A noo de estrutura, segundo Lvi-Strauss, no depende de uma definio indutiva, fundada na comparao e na abstrao dos elementos comuns a todas as acepes do termo, tal como geralmente acontece (como o caso de Radcliffe-Brown). A estrutura configura um sistema de relaes. Busca-se apreender a lgica subjacente aos fatos, para depois generalizar e aplicar aos casos observados.
Se, como cremos, a atividade inconsciente do esprito consiste em impor formas a um contedo, e se as formas so fundamentalmente as mesmas para todos os espritos, antigos e modernos, primitivos e civilizados [...], preciso e basta atingir a estrutura inconsciente, subjacente a cada instituio ou a cada costume, para obter um princpio de interpretao vlido para outras instituies e costumes, sob a condio, naturalmente, de estender bastante a anlise. (Lvi-Strauss 1967:37)

Ainda sobre a noo de estrutura


Marcel Mauss (1974), no Ensaio sobre a ddiva, uma obra fundamental para Lvi-Strauss, introduz a noo de sociedade como sistema de relaes, de trocas recprocas e circulares. Na Introduo obra de Mauss, LviStrauss (1974) ressalta a importncia desta obra no sentido de dar um passo alm em relao a Durkheim, seu tio e predecessor, integrando a

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subjetividade na anlise sociolgica, ao pressupor o carter inconsciente dos costumes. A vida social para Mauss pensada, segundo Lvi-Strauss, como um mundo de relaes simblicas (ibid.:6). Mauss articula, assim, a dimenso social e a individual, mostrando que existe uma operao que se d no sujeito. A categoria inconsciente, prpria dos costumes, torna possvel a comunicao entre o subjetivo e o objetivo, entre mim e o outro. Segundo Merleau-Ponty (1980), Mauss teve, assim, uma intuio do social, mas no uma teoria, no sentido de resolver a dicotomia entre a coisa e a conscincia, entre o que est fora e o que est dentro do sujeito. Para ele, quem formula esta teoria Lvi-Strauss, atravs da noo de estrutura. Lvi-Strauss abriu o caminho para se pensar a cultura como sistema simblico, formulando uma teoria para o que foi em Mauss uma intuio do social. A noo de estrutura pressupe a noo de inconsciente como a forma fundamental do esprito humano. Retm de Freud a idia de inconsciente como o centro dos mecanismos estruturais, cuja funo dar um sentido realidade. O inconsciente est sempre vazio; ele to estranho s imagens quanto o estmago aos alimentos que o atravessam (Lvi-Strauss 1967:234-235). Para Lvi-Strauss, contrariando a idia de arqutipos de Jung, no existem smbolos (com contedo) inteligveis universalmente. O que universal a estrutura, enquanto forma. O inconsciente uma forma de atividade do esprito que consiste em impor formas a um contedo e estas formas so fundamentalmente as mesmas para todos os espritos, antigos e modernos, primitivos e civilizados, ou de todos os homens e de todos os tempos (ibid.:37).
[...] o mundo do simbolismo infinitamente diverso por seu contedo, mas sempre limitado por suas leis. (ibid.:235)
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A estrutura organiza os elementos que esto em relao dentro de um sistema lgico que lhe d sentido. A estrutura sentido. A atividade desta estrutura inconsciente , para Lvi-Strauss (1967), uma funo, a funo simblica, ou seja, a funo de dar significao aos fenmenos vividos. A significao, no entanto, como foi dito, est sempre subjacente aos fatos. A evidncia de que o homem tem um pensamento simblico a existncia da linguagem falada, em que as palavras representam (significam) coisas que esto fora, que so significadas. H a coisa e o significado e entre eles, existe uma mediao que a linguagem, atravs da qual os homens se comunicam. Dentro deste quadro de referncias terico, a famlia, como a linguagem, constitui uma estrutura fundada no princpio da aliana, uma das formas fundamentais pelas quais os homens se comunicam. neste sentido que a anlise da famlia, pensada como uma linguagem, suscita a anlise estruturalista do social, concebido como sistema de comunicao, sem que a reflexo incida sobre a famlia naquilo que lhe prprio e a singulariza como instituio social.

O significado da troca
No parece residir no desprezo pelo emprico, que tanto irritava Edmund Leach (1970), o que fica no ar na teoria estruturalista da aliana, mas sim a nfase na troca em si, na linha da crtica de Clastres, sem que possam emergir os significados especficos para as diferentes formas de troca social, entre elas, a famlia. Como pensar a singularidade de relaes cujo significado que no se esgota em sua forma inegvel de relaes de troca. Mantm-se a pergunta: o que faz as relaes familiares

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diferentes das outras relaes sociais? Onde est, de fato, a diferena entre a troca de mulheres, a troca de palavras e a de bens materiais, para alm dos valores e signos intercambiveis? Como pergunta Octavio Paz, por que so mulheres o que se troca? Precisamente, uma das objees teoria da aliana de Lvi-Strauss, segundo Dumont (1983), est em seu argumento de que os homens trocam mulheres e no o inverso, o que supe que em todas as sociedades a dominao masculina, implicando desconsiderar os (rarssimos) casos em que homens so trocados8. Essa uma objeo no apenas de seus opositores ingleses empiricistas, mas de antroplogas feministas9. Dumont (1983) menciona esta objeo, argumentando que o importante para Lvi-Strauss so as relaes entre os grupos interessados, que acompanham o casamento, ou seja, as formas e implicaes da troca matrimonial. O casamento para Lvi-Strauss um sistema de trocas, em que no o valor dos bens trocados - as mulheres o que constitui o fundamental, mas a troca em si, que institui o social. Ainda que do ponto de vista da lgica matrimonial (a trs), proposta por Lvi-Strauss, no importe o sexo de quem trocado, no sentido de que no se alteram as regras do jogo, trocar mulheres ou homens tem implicaes totalmente distintas e decisivas para a anlise do significado da troca, no apenas no que se refere s relaes de gnero, mas a todo o simbolismo da troca. Sem endossar inteiramente a crtica de Edmund Leach teoria da aliana, que, segundo seu argumento, no d conta de casos concretos, remeto sua crtica na medida em que esta tambm se refere excessiva nfase na troca em si. Nos casos que Lvi-Strauss chamou de troca
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Manuela Carneiro da Cunha (1983) menciona a uxorilocalidade e a circulao de homens de um grupo residencial para outro entre os Krah, grupo indgena da famlia lingstica J, que se localiza no Tocantins. A crtica pioneira neste sentido encontra-se no artigo de Gayle Rubin (1975).

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generalizada (sistema Kachin, analisado nas Estruturas elementares do parentesco), em que o casamento se faz apenas com a prima cruzada do lado materno (filha do irmo da me), sendo proibido o casamento com a pessoa na posio simtrica inversa (a filha da irm do pai), uma vez que no se trocam mulheres por mulheres, como nas trocas restritas, o grupo que d as mulheres recebe bens em troca. Segundo Leach, o descaso de Lvi-Strauss em relao ao significado e natureza das contraprestaes que servem como equivalentes das mulheres no lhe permitiu entender o sistema que estudava 10. Mantm-se as perguntas de Octavio Paz e de Leach: que razes profundas e onipresentes, se que o so, explicam que sejam as mulheres o que se troca? Que significado tem os bens trocados e as contraprestaes, quando estes no so iguais, mas equivalentes?

Famlia: a tenso entre a consanginidade e a afinidade


Ao se pensar a teoria da aliana levistraussiana como possibilidade de anlise da famlia no mundo moderno, algumas dificuldades evidentes impem-se. Alm da crtica de Clastres, j mencionada, troca em si, generalidade da concepo de troca como fundamento da sociedade humana e o conseqente descaso em relao ao simbolismo nas trocas, Dumont (1983) menciona, em outro registro, o valor explicativo das noes de troca e reciprocidade como um dos pontos mais controvertidos de sua anlise. Sobre este ponto recai uma objeo radical, na medida em que sua teoria da aliana foi formulada a partir da anlise do casamento prescrito (entre primos cruzados), e no se pode aplicar as
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A crtica de Leach a Lvi-Strauss est em seu artigo As implicaes estruturais do casamento com a prima-cruzada matrilateral (Leach 1974). Ver a esse respeito a introduo de Da Matta (1983) obra de Leach.

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noes de troca, com base no casamento prescrito entre grupos, para a sociedade moderna individualista, sem ressalvas, dado o carter arbitrrio da relao de um sujeito individual com todos os outros sujeitos da sociedade considerada. Dumont (1983:95), entretanto, abre pistas importantes, ao ressaltar que a proibio do incesto manifesta a existncia sempre presente de um certo grau de incompatibilidade e, por conseguinte, de complementaridade entre consanginidade e afinidade. A anlise do tabu do incesto de Lvi-Strauss, atribuindo regra um carter ao mesmo tempo positivo e negativo, estabelecendo-a como um conflito fundante entre consanginidade e afinidade, fala de uma questo intrnseca famlia, em todos os tempos, em todas as sociedades. A se insinua a singularidade da famlia em sua anlise. Assim, ainda que Lvi-Strauss formule a teoria da aliana matrimonial a partir da anlise de estruturas elementares do parentesco, (em que o cnjuge prescrito), no se exclui a possibilidade de pensar o fundamento da troca e da reciprocidade que sustenta essa teoria, tambm nos casos de estruturas complexas (abarcando toda a diversidade de casos de cnjuge no prescrito pelo grupo, o que inclui nosso sistema de parentesco) como fundamento para se pensar as relaes familiares naquilo que as funda: a necessidade de romper os laos da consanginidade, que condenam ao isolamento, e lanar-se no caminho da abertura ao outro. Aquilo que marca sua interpretao do tabu do incesto, a regra positiva que institui a comunicao com base na troca e na reciprocidade, em que ambos os lados esto comprometidos, diz respeito a uma questo que sempre existiu e sempre existir na famlia: a tenso entre a consanginidade e a afinidade (embora, como foi dito anteriormente, no que se refere s implicaes da proibio como a primeira regra, a anlise fica no ar, desconsiderando a tenso entre a proibio e a prescrio). A so49

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ciedade precede a famlia, fundando-a e a famlia para continuar existindo como tal precisa negar a si mesma, abrindo-se para fora, pois a ordem continuar a marcha para, assim, constituir a sociedade. O quadro terico no qual se desenvolveu o pensamento de LviStrauss, desmontando definitivamente a identificao entre famlia e unidade biolgica, marcando-lhe o carter cultural, na mesma lgica de relaes em que se move a sociedade, permite pensar o lugar privado do mundo familiar como construo cultural, abrindo caminho para desconstruir esse lugar privado como ideologia, ao desnaturalizar a famlia e romper com o etnocentrismo de nossa viso sobre a famlia, como apontou Da Matta (1983). O pensamento de Lvi-Strauss faz naufragar a concepo funcionalista da famlia nuclear como modelo de anlise. Abre o caminho, ainda, para se pensar a consanginidade como significante, construdo culturalmente (os laos de sangue), da sua extraordinria fora simblica. A radicalidade da proposta de Lvi-Strauss, no sentido de romper com o fundamento biolgico e naturalizante da famlia, tornando insustentvel a idia da famlia como celula mater da sociedade, no encontrou paralelo em qualquer outra teoria. Esta razo basta para que a explicao da famlia de Lvi-Strauss, fundada na anlise do tabu do incesto, ou mais rigorosamente, a explicao da sociedade atravs da famlia, continue a ser uma referncia fundamental para quem estuda o tema.

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Recebido em outubro de 2005 Aprovado para publicao em dezembro de 2005

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