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Socits Contemporaines (1998) n 31 (p 5-14)




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1. 1. 1. 1. LA DIMENSION CORPORELLE DE LA VIE SOCIALE :
UN INTERET INEGAL ET EVOLUTIF EN SCIENCES SOCIALES
Quel intrt aurait la sociologie et a fortiori la science politique prendre
plus systmatiquement en compte la dimension corporelle de la vie sociale ? Ne le
fait-elle pas dj passablement ? Nexiste-t-il pas des sociologies sectorielles qui
sen chargent suffisamment ? Et nest-il pas assez de courants sociologiques (I. Gof-
fman, P. Bourdieu), ou dtudes de la rhtorique corporelle (de R. Barthes J. Bau-
drillard) pour se servir du corps comme instrument de lecture ?
Un parti-pris commun, banal, runit en effet les travaux figurant dans le prsent
numro de Socits Contemporaines : focaliser lattention sur la dimension corpo-
relle des pratiques sociales soumises analyse. Lide est quil y aurait l une poten-
tialit heuristique qui est loin davoir t systmatiquement exploite. Rinsrer, ne
serait-ce que brivement, ce point de vue dans le contexte du rapport quentre-
tiennent avec lui les sciences sociales, permet den restituer lintrt et les limites.
Car ce regard insistant sur les corps, loin dtre inexistant, est trs ingal selon les
disciplines, du moins dans le cas franais auquel nous limiterons ici lanalyse.
Cest en histoire quil est le plus intense. Laffaiblissement du paradigme la-
broussien et de lintrt pour la dimension conomique de la vie sociale, le dvelop-
pement de lhistoires des mentalits en direction des pratiques culturelles ont suscit,
entre autres, le dveloppement de la curiosit pour les pratiques corporelles. Nom-
breux ont t les historiens franais sy intresser et, surtout, passer dune de ces
pratiques lautre, indice dune reconnaissance tacite par la discipline dun lien au
moins implicite entre elles : pratiques alimentaires (J.-L. Flandrin, J.-P. Aron,
M. Aymard, J. Allard), pratiques sexuelles (A. Corbin, J.-L. Flandrin, G. Vigarello,
G. Darmon), histoire de lhygine (G. Vigarello, A. Corbin) de la douleur
(J.-P. Peter), du vtement (D. Roche), du gestuel (J.-C. Schmidt), de la mort
(M. Vovelle). Aprs un temps de latence dune dizaine dannes, lintroduction en
1961, par F. Braudel, de la rubrique vie matrielle et comportement biologique
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( la vie matrielle va ainsi pour moi des choses du corps ) au sein de la revue des
Annales a donc port ses fruits, ainsi que le note J.-M. Berthelot (Berthelot, 1985).
Si lon en croit linventaire dress par ce dernier (et dont on sinspira beaucoup
ici), des avances significatives en sociologie ont t accomplies simultanment en
France, partir des annes 70 (Berthelot, 1985). travers quelques courants de pen-
se, dabord, souvent conforts par des supports de publication. Ainsi la notion de
corps-simulacre , thorise dans les ouvrages de Jean Baudrillard, se trouve ex-
ploite et dveloppe dans la revue Traverses. Pierre Bourdieu voit reprises et mises
en uvre dans la revue Actes de la recherche en sciences sociales les notions
dincorporation et dhabitus forges dans son uvre. La revue Ethnologie Franaise
se fait lcho de lintrt accord aux techniques et la symbolique du corps dve-
lopp par un certain nombre dethnologues et danthropologues, la psychologie so-
ciale nayant pas trouv, elle, de support fixe o manifester collectivement son atten-
tion croissante ces questions. Enfin il faudrait citer les travaux dont la revue
Recherches se fait lcho, dinspiration, certes, plus historiques, qui se sont produits
autour de luvre de Michel Foucault, elle-mme oriente toujours davantage sur le
bio-pouvoir et les techniques demprise sur les corps partir des annes 75 (Ber-
thelot, 1985).
Cest, par ailleurs, dans deux domaines surtout que se sont dveloppes les so-
ciologies sectorielles qui accordent tant soit peu dintrt la dimension corporelle.
La sociologie du sport, tout dabord, depuis le dbut des annes 70 (J.-M. Brohm,
J. Defrance, Ch. Pociello, Le Pogam, B. Michon). Il sagit ensuite de la sociologie
de la sant (C. Herzlich, J. Pierret, F. Loux), ou encore des travaux portant sur les
discours mdicaux sur le corps (J. Bennani, L. Boltanski, P. Dubois, D. Lebreton).
La sociologie de la mdecine, davantage tourne vers linstitution mdicale et
laction thrapeutique, accorde finalement peu dattention spcifique la dimension
corporelle de la pratique (Ph. Lucas, J.-P. Dupuy et S. Karsenty, J.-C. Guyot). Plus
fructueux, de ce point de vue, les travaux produits dans la mouvance de la sociologie
du travail sur la sant des travailleurs (Y. Lucas, A. Wiesner, G.N. Fischer,
J.-L. Brangeon et G. Jgouzo, Chombart de Lawe, Bungener, C. Horellou-Lafarge,
M.V. Louis) (J.-M. Berthelot, 1985).
En science politique, lintrt pour cette question est beaucoup plus faible, et
plus rcent. Quelques dveloppements actuels de la discipline nous rapprochent ce-
pendant insensiblement dun questionnement sur la dimension corporelle de la vie
politique : lintrt renouvel des politologues pour la violence politique (autour de
Philippe Braud notamment) ; limportation au sein de la discipline dun dbut
danthropologie historique du politique (M. Abeles, O. Ihl, Y. Deloye, C. Haroche) ;
enfin, et surtout, la progressive appropriation de luvre dun historien, encore,
Norbert Elias, par des politistes (C. Haroche, A. Garrigou, B. Lacroix), qui fait cho
la rappropriation par lhistorien des interprtations politologiques fournies par
Elias (R. Chartier).
dfaut de pouvoir ici nous tendre longuement sur cet inventaire, soulignons
surtout lintrt trs ingal dploy, entre histoire et anthropologie dune part, socio-
logie et science politique dautre part, pour les pratiques corporelles et la dimension
corporelle de la vie sociale. Il faut souligner surtout le caractre moins cohrent de
lentreprise sociologique en ces matires. La variation des pratiques corporelles se-
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lon les milieux sociaux na pas t tudie de manire aussi systmatique par les so-
ciologues quelle ne la t par les historiens sur la longue dure. Ainsi de la socio-
logie de la sexualit et des pratiques sexuelles (cf. cependant H. Schelsky,
N. Lefaucheur, J.-C. Kaufman), de la sociologie des pratiques alimentaires
(C. Fischler, J.-C. Grignon), des techniques dallaitement et dlevage des jeunes
enfants (le travail de L. Boltanski, par exemple, est historique et limit un groupe
social), de la sociologie de la douleur (le travail de R. Rey se veut une histoire de
la douleur cf. cependant I. Baszanger), de la sociologie de lhygine, ou de la vio-
lence sociale. Les recherches entames par Roland Barthes dans les annes soixante
nont pas donn naissance la sociologie du vtement quil avait appele de ses
vux et commenc thoriser, et les travaux sur les pratiques entourant le corps
mort (J. Ziegler, F. Raphal, J.-D. Urbain) sont loin davoir le caractre synthtique
de lquivalent historien ou anthropologue (Y.V. Thomas).
Linvestigation sans doute la plus collective et la plus systmatique des pratiques
corporelles en sociologie est celle qui sest mene autour de Pierre Bourdieu et de la
revue Actes de la Recherche en Sciences Sociales. Annonce en 1971 par larticle
programmatique de L. Boltanski, Les usages sociaux du corps , elle a permis de
mettre jour, au milieu des annes soixante-dix, la cohrence des habitus corporels
de milieux sociaux ou professionnels : ecclsiastique (Ch. Suaud), sportif
(J. Defrance), militaire (L. Pinto), paysan (P. Champagne). Synthse, en partie, de
cet effort collectif, La Distinction de Pierre Bourdieu en 1979, par les liens quil
tisse de fait entre lensemble de ces pratiques, grce la clef de lecture totalisante
que reprsente la notion dhabitus incorpor, na pas vraiment essaim, sauf dans le
domaine de la sociologie du sport (Defrance, Wacquant). Elle semble surtout avoir
dcourag les entreprises danalyses des pratiques corporelles qui poseraient
linvestigation de ces dernires comme une fin en soi (et non comme un instrument
de lecture).
Au total, si, cette exception prs, linventaire et lanalyse systmatiques des
techniques du corps propos par M. Mauss au dbut du sicle ont tendu de-
meurer lettre morte, ainsi que le rappelle C. Levi Strauss en 1950, D. Victoroff en
1958 et T. Orel encore en 1983 (Berthelot, 1985), ce parat tre, en France, tout par-
ticulirement vrai en sociologie. loquente encore serait la comparaison avec la so-
ciologie anglo-saxonne, prcocement et fortement marque depuis lentre-deux
guerres, par lapproche ethonologisante de lcole de Chicago (et, plus rcemment,
par les Gender studies ). Louverture croissante de la sociologie franaise ce
courant permet daugurer a contrario un dplacement de perspective (cf. par exem-
ple les rencontres et publications rcentes dont celle de Socits Contemporaines
consacres E. Hughes). En cohrence avec ce qui prcde, ce furent des sociolo-
gues de formation anthropologique, Marcel Mauss et Robert Herz, qui furent ame-
ns, au dbut du sicle, proposer, aux marges de la sociologie morale naissante, un
cadre danalyse systmatique des usages du corps. Il savre de mme, aujourdhui,
que ce sont surtout des anthropologues ou des ethnologues, femmes de surcrot
(alors que tous les reprsentants de la discipline historique cits plus haut sont des
hommes) qui tendent affronter de manire un peu unifiante, quoique sur des ter-
rains limits, la dimension corporelle de la vie sociale (S. Verdier, F. Zonabend,
F. Loux, J. Favret-Saada, C. Petonnet, S. Lallemand, M. Sgalen, F. Hritier-Aug).
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Et, puisque le noyau du prsent numro porte, en fait, sur des pratiques politi-
ques, on notera ici quelques indices de lintrt ingal pour la dimension physique
de la pratique sociale entre histoire et anthropologie dune part, et science politique
dautre part. Il faut, par exemple, avoir recours aux historiens, leurs analyses des
nombreux signifiants ports par le corps vif ou mort du roi (E. Kantorowitz,
N. Elias, L. Marin, M. Walzer, A. Dewerpe et al, Apostolides, A. De Baeque,
R. Darnston) ou lanthropologie politique et ses travaux consacrs au corps du
chef (cf. Balandier, 1985) pour voir apparatre un intrt spcifique pour les usages
du corps rel, figur ou mtaphorique en politique (si lon exclut lintrt trs
anecdotique pour le corps dans les travaux consacres la communication politi-
que). De mme, alors que lanalyse des politiques publiques est en plein essor, la
discipline ne semble gure encline penser, par exemple, dans les catgories de la
science politique, quelque chose comme une politique des corps (pour reprendre
lexpression de M. Foucault) qui serait apte prendre en compte, de manire uni-
fiante, les inspirations communes aux politiques de la sant, des sports, ou de la fa-
mille. Lintrt tardif pour la pratique manifestante signale en revanche une curiosi-
t, pour une pratique non conventionnelle dont la dimension physique (par
comparaison au vote, aux sondages, la communication politique) na pas totale-
ment chapp ces observateurs.
Remarques non fortuites. Cest sans doute de ces ouvertures rcentes de la
science politique, que sont issus outre le prsent numro de Socits Contempo-
raines, produit, pour lessentiel, dun sminaire vou aux Usages sociaux et politi-
ques du corps lIEP et lENS, et consacr, pour une part importante, la pratique
manifestante deux ouvrages rcents de ses coordinateurs. Lun, parce quil attire le
regard sur lapparence physique comme ressource possible pour un homme politi-
que, pour autant, bien sr, quun march vienne lui confrer provisoirement du sens
et de la valeur (Matonti, 1998) ; lautre parce quil reconstitue la cohrence et les
impenss dune politique publique des corps livrs la science, en commenant la
replacer dans un contexte plus gnral : celui des usages socialement autoriss du
corps aujourdhui (Memmi, 1996)
1
.
Z. Z. Z. Z. LES OBSTACLES EPISTEMOLOGIQUES PROPRES A LA SOCIOLOGIE :
UNE POSITION PROVISOIRE
Considrer (la)matrialit corporelle est pour les sociologues quelque chose de
redoutable : bien des lectures donnent limpression quil y a l un problme viter
plutt qu aborder de front (Berthelot, 1985). Quels obstacles spcifiques mais
aussi quels avantages en sociologie, prendre en compte plus carrment la dimen-
sion corporelle de la vie sociale ? Ces obstacles sont dorigines trs diverses. Ils
tiennent la gense de la construction de la discipline sociologique, acharne con-
frer ds lorigine une autonomie au fait social, mais une poque o la biologie
fournit le modle scientifique par excellence, et o les menaces de sociobiologie
sont relles. Il y eut aussi le souci en mme temps de se dmarquer de la pense phi-

1 11 1. .. . Il sagit (la bibliographie cite en fin de texte ne reprenant que les travaux qui sont explicitement
consacrs au traitement de lobjet corps par les sciences humaines) de F. Matonti, Hrault de S-
chelles, ou les infortunes de la beaut, Paris, la Dispute, 1998, et de D. Memmi, Les gardiens du
corps. Dix ans de magistre biothique, Paris, d. De l'EHESS, 1996.
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losophique, et de son spiritualisme, avec ses dualismes (corps-me, esprit-matire).
Pour la priode plus rcente, il faut voquer, depuis les annes cinquante, la focalisa-
tion de la pense franaise sur l idologique (Althusser), le symbolique
(Bourdieu), l idel (Godelier), destine relativiser quelque peu les explications
matrialistes des phnomnes sociaux. Plus rcemment encore, il faut compter, la
fin des annes soixante, avec lavnement de ce quon appel le corporisme , cet
intrt croissant pour le corps dans les classes moyennes urbaines, dont tmoignent
la conjonction du fminisme, de la contre-culture, de lapparition de nouveaux pro-
fessionnels du corps (Berthelot, 1985), intrt accompagn dun discours susceptible
de susciter, juste titre, la mfiance du sens savant sociologique.
Moins historiques, plus pistmologiques et rests contemporains, deux obsta-
cles de fond se prsentent aussi. Lhorreur du divers, dabord : Je savais bien que
la marche, la nage, par exemple, toutes sortes de choses de ce type, sont spcifiques
des socits dtermines (...). Mais quels phnomnes sociaux taient-ce ?
Ctaient des phnomnes sociaux divers, et comme cette rubrique est une hor-
reur, jai souvent pens ce divers au moins chaque fois que jai t oblig den
parler, et souvent entre temps , sexclame Marcel Mauss (Mauss, 1936, cit in Ber-
thelot, 1992). Justifier lintrt de ces questions, lamne dclarer : corps, me,
socit, tout se mle ou voquer la double dimension sociale et biologique de ces
questions, relies par la roue dengrenage psychologique . Rien dtonnant alors
ce que, auteur de ce coup de force, longtemps sans cho, que reprsenta son texte de
1936, Mauss soit aussi le thoricien du fait social total. Sintresser la dimension
corporelle de la vie sociale suppose, semble-t-il, une relative distance aux dcoupa-
ges institutionnels : celle dont ont fait preuve, notamment, les historiens de lcole
des Annales, en 1961, et en 1969, encore, lorsquils consacrent un numro spcial de
leur revue l histoire biologique (Berthelot, 1985).
Une issue cette horreur du divers en sociologie rsiderait dans la mise en
place dune notion capable dunifier ces pratiques. Do le rle central du concept
dhabitus ou dincorporation dans La Distinction. Do la sduction aussi, a priori,
pour dautres, de la notion de corps . Mais alors surgit le malaise, au moins aussi
puissant que le prcdent en sociologie, de labsence de dfinition pralable. Parler
de sociologie du corps exigerait en effet suivre les prcautions pistmologi-
ques suivies par Durkheim et Mauss pour fonder lensemble de la discipline de lui
trouver un objet dfinissable dont lextension et les limites soient fondes sur un lien
intelligible et non seulement sensible entre ses diffrents lments. Cest avec ce
problme que les quelques auteurs rcemment engags dans la tentative visant
fonder une sociologie du corps frayent de manire plus ou moins dlibre au cours
de leur rflexion. Lun dplore que larticulation vcue des niveaux (danalyse
du corps) na jamais t constitue comme objet de recherche (Berthelot, 1983,
129). Lautre voque la formule de Barthes, rappelant qu il y a effectivement plu-
sieurs corps , et ces corps auxquels renvoient notamment les diffrentes disciplines
par lesquels ils sont pris en charge ont beaucoup de mal communiquer entre
eux ; il faudrait donc, comme Saussure procda avec le langage, unifier les
points dattaque (E. Probyn,1992, 6). Un troisime affirme qu une constellation
de faits sociaux et culturels sorganise autour du signifiant corps , que cette srie
de faits forme un champ social cohrent avec ses logiques reprables , constituant
un observatoire privilgi des imaginaires sociaux et des pratiques quils susci-
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tent et qu il y a pertinence heuristique le faire fonctionner (Le Breton, 1991,
137). Enfin, un autre, se rclamant explicitement de Durkheim et de Mauss, afin
doprer la constitution du corps en objet de lanalyse sociologique , pose que
chaque culture comporte un ensemble systmatique de techniques du corps dont
lunit profonde dpend de schmes culturels intrioriss par tous les individus dun
mme groupe au cours de leur prime ducation . Et il propose le concept unifica-
teur de culture somatique qui est cens surmonter le morcellement des appro-
ches et des techniques dinvestigation issu des divisions traditionnelles entre disci-
plines diffrentes . Ce concept est en effet bien utile, en ce quil suppose lexis-
tence de relations signifiantes ou daffinits entre lensemble des comportements
corporels, symboliques ou pratiques propres un groupe , que ce groupe soit repr-
sent par une ethnie, une classe sociale, ou une classe dge (L. Boltanski, Encyclo-
pdia universalis, 1989, 607). Notre position sera ici la suivante. Il ne sagit pas de
considrer le moins du monde comme rsolu ce problme de dfinition pralable, ni
de le faire disparatre magiquement par une profession de foi en lunit de ces prati-
ques. Il vaut mieux avouer notre relative imprparation en cette matire, mais relati-
viser aussi son importance dans un premier temps, comme lont fait anthropologues
et historiens, en pariant sur le caractre heuristique dun point de vue focalis sur
cette dimension de la vie sociale. On adoptera cependant la notion de culture so-
matique , dfinie plus haut comme une bquille provisoire, parce quelle est assez
large pour contenir des rapports diffrents la dimension corporelle : pas seulement
des usages sociaux effectifs du corps, les fameuses techniques du corps de
Mauss, mais des rapports laffichage, laveu, la revendication, trs ingalement
distribus, de cette dimension de la vie sociale et politique.
J. J. J. J. JUSTIFICATIONS DUNE AVENTURE
On ne se propose donc pas de surmonter ici, ds labord, les obstacles pistmo-
logiques que nous avons voqus. Quelques indices incitent pourtant avancer mal-
gr tout. Lintrt focaliser son attention sur la dimension corporelle dune prati-
que sociale nous semble reposer sur deux types de justification, on lespre
gnralisables, et dont le prsent numro ne serait au fond quune vrification en ac-
tes.
La premire, cest limportance, pour le sens commun, de la dimension corpo-
relle des pratiques sociales. Soins quotidiens du corps, travail minutieux de la pr-
sentation de soi avant toute activit publique, intensification au XX
e
sicle, et no-
tamment chez les hommes de classes moyennes, de techniques dentretiens et de
perfectionnement corporels (body-building, chirurgie esthtique, rgimes alimentai-
res, pratique du bronzage, usage de parfums), et surtout, multiplication du nombre et
des catgories de professionnels correspondants, ces nouveaux clercs chargs de
proposer des voies de salut par le corps, et non par lme : lapparence physique
semble interprte par un nombre croissant dagents sociaux comme une vritable
ressource sociale. Linformation mrite pour le moins lattention sociologique
Mais plus intressant : sil est, en fait, dnu de sens de dissocier corps et esprit,
matriel et spirituel, il ne demeure pas moins que ce clivage existe pour le moins
ltat de construction sociale, une des plus puissantes qui soit, et qui produit des ef-
fets. Ne serait-ce que parce quelle recouvre des catgories professionnelles : il est
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des professionnels prposs lusage (sportifs, mannequins, danseurs...) ou
lentretien (mdecins, spcialistes de lapparence, de la communication...) intensifs
du corps. Ce clivage est aussi gnrateur de classements sociaux. Il est ainsi des po-
pulations qui, dans la division sociale et sexuelle de tches, se trouvent de prf-
rence destines cet usage ou cet entretien, souvent les plus domins : les plus
pauvres (investissement dans les travaux de force ou de rsistance, dans les activits
sportives ou de combat) et les femmes, dotes dune comptence sociale aux soins
du corps rclamant peu de capital culturel reconnu et, dont la reconnaissance sociale
mdiocre a d passer (sans toujours russir le faire) par une professionnalisation
progressive (sages-femmes, nourrices, infirmires, blanchisseuses...). Plus finement,
le classement et la disqualification interne de milieux sociaux ou professionnels en-
tiers sont bien souvent arc-bouts sur une qualification plus ou moins physique
des postes (dans le monde de lentreprise, par exemple, entre OP , OS et
manuvres ou souvent, pour les femmes, sur un rapport diffrentiel la matria-
lit corporelle infirmires versus aides-soignantes -). Nous avons pu montrer pour
notre part que des groupes sociaux entiers, socialement homognes, peuvent se trou-
ver plus ou moins durablement vous dfendre la dimension symbolique du
corps ou dune pratique corporelle (Memmi, cf. note 1).
Ce clivage cristallise des conditions sociales, des destins, des reprsentations so-
ciales. Il est difficile un homme des milieux populaires, devenu sans abri,
dignorer quau del de la faible reconnaissance sociale de ses comptences profes-
sionnelles, la fongibilit de la force physique (atteinte par les accidents ou la mala-
die) reprsente un handicap sur le march des petits boulots de survie. Il est dif-
ficile une femme dignorer que la fongibilit de ses ressources physiques
spcifiques (apparence, jeunesse) reprsente un handicap objectif sur le march ma-
trimonial, et moindre gard, professionnel. Il est plus facile un homme a fortio-
ri un intellectuel dignorer, par un effet dethnocentrisme spontan (cest--dire
de projection sur le monde, non de sa ralit socio-biologique, mais de la reprsenta-
tion lgitime quil en entretient) ce que sa production intellectuelle doit, bien sr,
son rapport physique au monde social (maladie, vieillissement, absence de fonction
procrative). Bref il est en position sociale de mconnatre ce que sa condition doit
ses dterminations physiques, ne serait-ce que par dfaut.
On parvient ainsi ce paradoxe que ce clivage, avec la stigmatisation ingale
dont il saccompagne, est lenjeu de luttes sociales, professionnelles, voire discipli-
naires, et que la sociologie rpugne pourtant le prendre en compte par souci de se
distinguer, prcisment, de ce sens commun si puissant, par ailleurs renforc dans
les annes rcentes. La dimension corporelle de la vie sociale serait une des cibles
possibles du regard sociologique qui ptit le plus de linquitude de cette discipline,
assez fortement disqualifie, renchrir du ct du sens savant. Or, se mfier tant
du sens commun, on perd ce quon gagne en rigueur pistmologique : la connais-
sance de pratiques effectives.
Car les agents sociaux ne font pas que subir passivement ce clivage. Ils sen ser-
vent. Cest du moins ce quon sest efforc de montrer avec la partie centrale de ce
numro consacr aux actions collectives, en nous penchant, dans une posture au
moins partiellement ethnographique on ne sen tonnera pas sur les usages du
corps dans les manifestations, travers quatre articles : Le corps manifestant, consa-
cr aux manifestations ordinaires (Emmanuel Soutrenon), Une colre politique, con-
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sacr Act Up (Victoire Patouillard), Lefficacit politique des corps souffrants (Jo-
hanna Simant), au recours aux grves de la faim en France, et Le corps protesta-
taire aujourdhui (Dominique Memmi), tentative de synthse sur les pratiques mani-
festantes rcentes.
On sest ainsi efforc de montrer, ici propos dune pratique politique, que la
mise en avant de la dimension corporelle mrite lattention. Montrer quon sexpose
physiquement dans un rapport de force ne serait pas ncessairement anodin : telle est
lhypothse commune qui runit au fond ces diffrents papiers. Ce ne serait pas tout
fait la mme chose de manifester avec son corps quavec des crits, des tracts, des
votes ou des signatures au bas dune ptition. Lefficacit expressive de cette prati-
que politique tient en partie lintensit de la dimension corporelle investie, relle-
ment ou apparemment, dans laction. Ses fonctions apparaissent alors la fois nom-
breuses et non ngligeables : prouver collectivement et, par l-mme, intensifier
lengagement et la solidarit manifestantes (Emmanuel Soutrenon), rejouer le conflit
politique par la confrontation dhexis corporelles concurrentes (Victoire Patouillard),
exploiter, chez le public et les allis politiques potentiels, la disposition la sensibi-
lit face aux pratiques politiques de violence retourne contre soi (Johanna Simant).
Autant de stratgies expressives possibles (la tentative de synthse que reprsente le
quatrime article en rendra compte plus prcisment) qui exploitent intensment la
dimension corporelle de laction manifestante.
Le point commun ces dbuts dinterprtations, quelle quen soit la validit,
cest que linsistance sur la dimension corporelle de ces pratiques permet paradoxa-
lement de repenser la dimension stratgique des mobilisations : mais en la raffinant,
en intgrant dsormais lintensit de la dimension corporelle comme une compo-
sante essentielle de ces pratiques symboliques.
4. 4. 4. 4. UNE JUSTIFICATION METHODOLOGIQUE
Lautre bonne raison qui vient lappui dune entreprise visant tourner dlib-
rer le regard vers la dimension physique de la vie sociale est la plus vidente et la
plus classique : il peut paratre clairant dutiliser cette clef de lecture chaque fois
quon aura faire des situations o la verbalisation est faible.
Soit quil sagisse de populations daccs ou dabord difficile, ou dotes de lan-
gages spcifiques rendant dune manire ou dune autre la communication verbale
malaise ou impossible. Cest le cas videmment des populations tudies par les
anthropologues, ou, par exemple, dans un registre trs diffrent, des trs jeunes en-
fants aux prises avec les institutrices et les assistantes maternelles
Z
. Spcificit des
populations qui contribue expliquer la sensibilit des anthropologues la dimen-
sion corporelle dans leur travail.
Autres situations intressantes pour ce type dapproche : celles qui ont massive-
ment faire avec lindicible, ou avec le non-dit comme une composante essentielle
de la perptuation mme de la situation. On sexplique, l encore, limportance ac-
corde lobservation des corps dans une histoire (Foucault) et surtout une sociolo-

Z ZZ Z. .. . Hypothse que nous avons vrifie grce aux travaux dtudiants effectues dans le cadre de nos
sminaires lIEP ou lENS. Cf. notamment V. Laffont et R. Garbaye, Socits et reprsenta-
tions, paratre, 1998.
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gie de la domination (Bourdieu) attaches reprer les raisons caches de leffica-
cit de cette dernire. Cest dans ce dernier registre que sinscrit le travail prsent
ici, en fin de dossier, Le bb superbe (Delphine Serre), consacr la construction
de la dviance corporelle par les professionnelles de la petite enfance. Lobservation
de la dimension corporelle dans la pratique professionnelle permet de reprer ltat
latent la stigmatisation sociale dont les parents, souvent socialement dmunis, font
lobjet de la part des puricultrices. Lobservation est donc rentable parce que les
agents professionnels sont ici trop bien prvenus de leurs prjugs sociaux pour les
avouer autrement que par leur pratique : en loccurrence en manipulant les corps en-
fantins, et en montrant et en disant aux parents comment ils doivent tre manipuls.
La pratique des puricultrices savre alors receler tout un univers de significations
sociales dautant plus riches et vocatrices quelles semblaient devoir tre celes par
ailleurs. Au total, quand le travail est, comme ici, au croisement de ces deux types
de justifications analyse portant sur des populations avec laquelle la verbalisation
est malaise, et travail sur lindicible de la domination , on a des chances que le
point de vue adopt soit stimulant (Le Sens pratique de Pierre Bourdieu disposerait
demble, par exemple, de ce double atout).
Enfin la rentabilit du regard port sur la dimension corporelle est videmment
susceptible daugmenter quand celle-ci joue un rle important dans la dfinition so-
ciale de la tche ou de la profession. Do lintrt des travaux, de ce point de vue,
sur les personnels soignants, les modles, les htesses daccueil, les acteurs, les ta-
toueurs
J
.
Restait une double question qui affleure forcment quand on travaille sur ces ob-
jets : que regarder, et comment interprter ? Linterprtation des signes corporels na
aucune raison dtre moins ardue que celle des signes linguistiques, les risques de
polysmie et de msinterprtation ne sont gure moindres, tant quon ne dispose pas
de cette smiotique du corps systmatique que Louis Marin appelle de ses vux et
dont il tente une premire esquisse, limage du modle de communication verbale
mis au point par Jakobson (L. Marin, 1989). La difficult dobjectivation de ces si-
gnes particuliers risque dtre particulirement importante : si les paroles volent
alors que les crits restent, les gestes tendent tre dune nature encore plus volatile
et fugitive. Cest un problme que chacun a rencontr au cours de ses recherches de
terrain, ce qui nous a incits, pour notre part, tenter de formaliser un peu ces lan-
gages, ces modes et ces intensits varies dexhibition de la matire corporelle.
Dominique MEMMI
CSU-IRESCO/CNRS
59-61, rue Pouchet, 75849 PARIS Cedex 17

J JJ J. .. . Idem. Cf. notamment : B. Lambert, Socits et reprsentations, paratre, 1998.
D O M I N I Q U E M E M M I
14 14 14 14
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Parmi les travaux cits dans le texte, ne sont rpertoris ici que ceux qui sont ex-
plicitement consacrs au traitement de lobjet corps par les sciences humaines.

BERTHELOT, J.-M. 1982. Une sociologie du corps a-t-elle un sens ? Recherches so-
ciologiques, vol. XIII, n 1-2, p. 59 et sq.
BERTHELOT, J.-M. 1983. Corps et socits. Cahiers internationaux de sociologie,
1983, vol. LXXIV, p. 119-132.
BERTHELOT, J.-M. et al 1985. Les sociologies et le corps. Current sociology, vol. 33,
n 2, p. 1 et sq.
BERTHELOT, J.-M. 1992. Du corps comme oprateur discursif ou les apories dune
sociologie du corps. Sociologies et socits, vol. XXIV, n 1.
BALANDIER, G. 1985, Les nouvelles explorations du politique, in ID, Le politique
des anthropologues, Trait de sciences politiques, Paris, PUF, t. 1, p. 321 et sq.
BOLTANSKI, L. 1989. Les usages sociaux du corps, article Corps , Encyclopdia
universalis, Paris : Encyclopdia universalis ed., tome 6, p. 607-608.
DAULHE, M. 1982. Une sociologie du corps est-elle possible ? Recherches sociologi-
ques, vol. XIII, n 1-2, p. 53 et sq.
LE BRETON, D. 1991. Sociologie du corps : perspective. Cahiers internationaux,
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MARIN, L. 1989. La smiotique du corps, article Corps , Encyclopaedia universa-
lis, Paris : Encyclopdia Universalis ed., 1989, tome 6, p. 601-603.
MAUSS, M. 1936. Les techniques du corps. Rdit in Sociologie et Anthropologie,
Paris, PUF, 1983, p. 384 et sq.
PROBYN, E. 1992. Prsentation. crire le corps. Sociologies et socits, vol. XXIV,
n 1, p. 5 et sq.