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Relation daide chrtienne professionnelle avec Jacques Poujol et Claire Poujol LENFANT SURDOUE, L'AIDER A GRANDIR, L'AIDER A REUSSIR Jeanne Siaud-Facchin Edition Odile Jacob, 2002

Livre rsum par Monika Fluckiger dans le cadre de la formation la relation daide avec Jacques Poujol et Cosette Fbrissy Molsheim (France) en 2006 Sommaire Introduction 1. Quest-ce quun enfant surdou ? Un QI bien suprieur la moyenne Des particularits sur les plans intellectuel et affectif Surdou ou intellectuellement prcoce ? 2. La personnalit de lenfant surdou Des caractristiques affectives Comment lenfant surdou construit son identit Le surdou en dcalage dans son environnement social Les processus didentification Les mcanismes de dfense de lenfant surdou 3. Le mode de pense de lenfant surdou Lenfant surdou pense autrement Lenfant surdou prend les mots au pied de la lettre Lenfant surdou a besoin de tout comprendre Un raisonnement logico-mathmatique trs inhabituel

De multiples rseaux dides activs simultanment Lorganisation cognitive de la pense Une mmoire exceptionnelle chez lenfant surdou Estime de soi et russite scolaire 4. Lenfant surdou et lcole Le dcalage Comment aider lenfant accepter le systme scolaire ? Le parcours scolaire type de lenfant surdou Lennui Des troubles caractristiques : criture, dyslexie, orthographe Quelle cole pour ces enfants ? Les solutions alternatives 5. Lenfant surdou au quotidien Comprendre ses mcanismes psychologiques Son comportement au quotidien Comment laider...... et rsister 6. Les signes pour reconnatre un enfant surdou Quels sont les signes prcoces? Lge prscolaire Quand doit-on faire pratiquer un bilan? 7. Le bilan psychologique Lvaluation du QI : les tests dintelligence Le bilan de personnalit Comment en parler lenfant? 8. Les risques de troubles psychologiques chez lenfant surdou Et ceux qui vont bien ? Lauteur Analyse des concepts-cls Commentaires personnels

Introduction
Dis, Madame, je voudrais menlever tre surdou. - Explique-moi mieux ce que tu veux dire. - Cest que je veux plus de surdou, a membte. - Et quest-ce qui tembte? - Je veux tre pareil que les autres, je veux pas tre diffrent ! Ludovic, 7 ans et demi tre surdou, cest penser dans un systme diffrent, cest disposer dune forme dintelligence particulire. Cest aussi grandir avec une hypersensibilit, une affectivit envahissante, qui marquent la personnalit. Ce nest pas un enfant avec un plus, malgr la terminologie ambigu, ni un gnie qui aurait tout reu. Aujourdhui, on parle de plus en plus des surdous. Pas plus nombreux quautrefois, mais mieux reprs, les surdous reprsentent 2,1 % de la population, soit prs de 450 000 enfants scolariss en France. Pourtant, malgr la mdiatisation dont ils sont lobjet, malgr la demande des parents, dsempars devant les difficults scolaires et psychologiques de leur enfant, les surdous sont mal connus : mal connu des psy, mal connus des enseignants, mal connus des chercheurs. Alors, qui sont ces enfants pas comme les autres? Que ressentent-ils? Comment vivent-ils leur diffrence ? La plupart des surdous souffrent terriblement de lagressivit des autres enfants, mais aussi de celle des adultes. La diffrence drange et fait peur. Comment vivre et grandir lorsque cest son identit mme qui nest pas accepte, qui est attaque ? Pourquoi tant denfants surdous chouent-ils lcole ?

1. Quest-ce quun enfant surdou ?


Il ne faut pas confondre lenfant surdou avec un enfant qui aurait seulement un potentiel intellectuel lev. Lenfant surdou doit tre considr dans la globalit de sa personnalit. Il est surprenant de constater la grande richesse de personnalit de lenfant surdou.

Un QI bien suprieur la moyenne


Un enfant surdou est un enfant qui obtient un score de QI suprieur 130 aux tests dintelligence valids et standardiss. Le QI doit tre considr comme un indicateur qui va guider et orienter le diagnostic mais qui devra tre complt par dautres facteurs ou signes cliniques.

Des particularits sur les plans intellectuel et affectif


Sur le plan intellectuel, un enfant surdou se distingue par la forme particulire de son intelligence. Cest laspect qualitatif qui a de la valeur et non pas la mesure quantitative. tre

surdou ne signifie pas tre plus intelligent que les autres mais fonctionner avec un mode de pense, une structure de raisonnement diffrente. Sur le plan affectif, lenfant surdou est un tre dune sensibilit extrme, muni de multiples capteurs branchs en permanence sur ce qui lentoure, il peroit et analyse avec une acuit exceptionnelle toutes les informations en provenance de lenvironnement et dispose de la capacit tonnante de ressentir avec une grande finesse ltat motionnel des autres. Cest la singularit de son mode de pense et de son fonctionnement affectif qui caractrise lenfant surdou.

Surdou ou intellectuellement prcoce ?


tre intellectuellement prcoce signifie tre en avance sur les autres pour certains apprentissages. tre surdou signifie avoir un fonctionnement intellectuel diffrent et une personnalit singulire. Un enfant surdou est souvent prcoce dans certains apprentissages (langage, marche, lecture) mais pas toujours et cest la particularit de son fonctionnement et non sa prcocit qui est pertinente pour laider et laccompagner dans son dveloppement.

2. La personnalit de lenfant surdou


Des caractristiques affectives
Le fonctionnement motionnel de lenfant surdou est dune intensit et dune richesse trs leves. Lenfant surdou prsente des caractristiques affectives qui vont colorer tout son dveloppement et partir desquelles il construira son identit. Il ressent tout avec une norme intensit, ses sentiments sont absolus. Il est dune susceptibilit extrme, douloureuse pour lui, difficile vivre pour ceux qui lentourent. Lhypersensibilit motionnelle Lhypersensibilit sobserve chez tous les enfants surdous. Il dispose des capacits des organes de sens trs suprieures et trs performantes. La vue Lenfant surdou voit mille et un dtails avec une prcision tonnante. Dune faon gnrale, ce sont des enfants au regard perant et scrutateur. Loue Lenfant surdou entend des sons sur des frquences trs larges et peut couter plusieurs sources sonores simultanment. Lodorat Lenfant surdou a la capacit olfactive qui lui permet de reprer des odeurs et de leurs donner

sens. Le got Un enfant surdou peut diffrencier - et apprcier - des saveurs trs proches. Ce sont souvent des enfants gastronomes, capables dapprcier des mets rarement gots par les enfants. Le toucher Lenfant surdou aime et il recherche le contact physique. Son besoin de contact physique est souvent trs lev et indispensable son quilibre affectif. Le sens de la justice Lenfant surdou est aussi particulirement sensible linjustice. La recherche de la vrit devient une ncessit absolue. Il est toujours dans un tat dhyper-vigilance par rapport tout ce qui se passe autour de lui. Cest un enfant qui a frquemment peur. Les consquences chez un tel enfant sont la vulnrabilit sur le plan motionnel et un sentiment frquent de grande solitude motionnelle. Cest un enfant fragile. Lempathie, un sixime sens Lenfant surdou ressent avec une grande finesse ltat motionnel des autres. Il peroit des motions imperceptibles par les autres et parfois avant mme que la personne concerne en ait pris conscience elle-mme.

Comment lenfant surdou construit son identit


Le Soi reprsente le noyau concret de notre identit, la base de ce que nous sommes. Construire son identit, cest se sentir soi, singulier, unique, mais cest aussi se sentir partie intgrante dun groupe, pareil aux autres. Le sentiment dappartenance est un paramtre indispensable. Prcocement, cest dans le rapport la mre que les premires bases du Soi vont pouvoir ou non acqurir des repres scurisants. Lenfant surdou a souvent une faon de regarder, une faon dtre au monde, un regard trs scrutateur qui peut dstabiliser la mre, la dranger et lui paratre trange et peut ainsi conduire celle-ci renvoyer son enfant un sentiment dtranget. La mre du mal comprendre les attentes et les besoins de son enfant et y rpondre de faon satisfaisante. Elle se sent incomptente, perd sa confiance dtre une bonne mre. Une spirale de dception rciproque peut se mettre en place : lenfant se sent mal compris, mal aim et la mre est frustre par cet enfant peu gratifiant, loin de limage quelle avait dun bb idalis, qui la comblerait damour et de gratification. Ainsi lenfant sera marqu par linsatisfaction qui provoquera lintolrance et la frustration, frquente chez lenfant surdou. Un conflit interne permanent se cre autour de limage de soi dun tel enfant : tre ce quil ressent ce quil est ou tre ce que les autres attendent de lui.

Le surdou en dcalage dans son environnement social


Lentre lcole est le grand rvlateur du dcalage dans lenvironnement social. Lenfant va

vivre des dsquilibres constants entre ce quil est et limage que les autres ont de lui. Le mode de pense de lenfant, si diffrent des autres et surtout si loign du systme de pense scolaire, peut trs vite le conduire des difficults voire un chec scolaire. Lenfant perd tous ses repres identitaires sur limage quil avait de lui-mme qui semblent ne pas correspondre ce quon attend de lui et qui surtout lentranent dans des difficults et dans un chec incomprhensible. Lenjeu devient alors : faut-il garder son systme de pense ou adopter celui des autres qui semble mieux convenir mais qui pourtant lui semble moins intressant ? Colre, agressivit, opposition ou encore retrait, isolement peuvent en tre les consquences extrieures alors quune tempte intrieure gronde et fait redoutablement souffrir cet enfant.

Les processus didentification


Tous les enfants se construisent en sidentifiant des modles. Les parents sont naturellement les premiers modles. Mais puisque lenfant surdou a la capacit tonnante percevoir qui est lautre et comment il fonctionne, il peroit alors un stade bien trop prcoce les limites voire les failles des adultes qui lentourent et en premier lieu de ses parents. Ainsi les parents ne peuvent plus assurer leur rle protecteur et rassurant ni servir de modle. Le jeu des identifications est srieusement perturb et la construction identitaire se fait alors sur des repres personnels, il va chercher en lui-mme les ressources ncessaires pour grandir. Cela provoque une source dangoisse importante pour lenfant surdou et fragilise sa construction identitaire. Lenfant choisit aussi ses modles parmi ses amis, il a envie de ressembler lun ou lautre. Cest trs important pour ladolescent de pouvoir sidentifier ses amis. Il faut quil ait la possibilit de se diffrencier de leurs parents pour affirmer leur identit. Pour lenfant surdou, lidentification au groupe est beaucoup plus difficile, car lenfant se sent diffrent des autres. Il a du mal partager ses centres dintrt et stonne que ce qui lintresse laisse tout le monde indiffrant ce qui provoque souvent que les autres se moquent. Un foss se creuse ainsi entre lui et les autres alors que lenfant aimerait tellement se sentir accept. En effet, lenfant surdou souffre le plus souvent dtre seul et de ne pas avoir de vritable ami.

Les mcanismes de dfense de lenfant surdou


Lenfant surdou est en permanence assailli par des informations sensorielles. Toujours branch sur le monde avec ses innombrables antennes, lenfant doit mettre en place des mcanismes de dfense efficaces pour tenter de filtrer cet afflux motionnel. Ainsi ce fonctionnement sensoriel peut devenir une source dinquitude. A ne pas oublier que ces enfants disposent dune intelligence singulire et performante, qui, dans le mme temps, leur donne la possibilit dune analyse complte de la situation ou de lvnement. Pour se protger de cette agression motionnelle, lenfant met en place des mcanismes de dfense : la dfense par la cognition, lhumour, le dveloppement dun monde interne hermtique aux autres.

Dfense par la cognition : cela signifie que lenfant va faire passer par lintellectuel, par la logique, par le raisonnement, par lexplication rationnelle toute donne motionnelle. Il se rfugie dans la sphre intellectuelle pour, surtout, ne plus rien ressentir. Lhumour permet dlaborer les motions sous une forme tolrable. Grce lhumour, le monde affectif reste actif mais est tenu distance. Si lenfant surdou manie frquemment lhumour et sait le plus souvent lutiliser avec tact, il supporte mal le moindre trait dhumour son gard. La cration dun monde interne quil construit son image est un mcanisme de dfense frquemment observ chez lenfant surdou. Dans ce monde, tout fonctionne selon son idal. Le dveloppement dun monde interne est construit sur les bases de la ralit mais avec des lois, des rgles, des rapports humains qui sont ceux auxquels lenfant aspire de toutes ses forces. Ce monde permet lenfant de se sentir moins agress par le fonctionnement des autres.

3. Le mode de pense de lenfant surdou


Comprendre les particularits de la pense, apprcier la spcificit de son fonctionnement est indispensable pour la comprhension dun tel enfant et pour lui permettre une intgration russie et un dveloppement harmonieux de lensemble de sa personnalit.

Lenfant surdou pense autrement


Dans la communication, il existe des implicites qui simplifient et codifient la communication. A lcole, les implicites sont nombreux et permettent llve de comprendre et danticiper le sens des consignes proposes par lenseignant et dy rpondre de faon adapte. Mais voil lun des premiers cueils, lenfant surdou ne partage pas les mmes implicites. Cela peut lamener ne pas comprendre ce quon lui demande, donner une rponse ct, ou encore dire je ne sais pas. Ce nest ni de linsolence ni de la provocation mais seulement une incapacit comprendre la mme chose que les autres. Ne pas disposer des mmes implicites entrane un dfaut danticipation. Lenfant surdou ne sait pas ce que vous attendez de lui et ne peut pas sy prparer.

Lenfant surdou prend les mots au pied de la lettre


Linterprtation littrale du sens des mots chez les surdous est extrmement frquente ce qui entrane de nombreux malentendus et conduit bon nombre dchecs scolaires paradoxaux.

Lenfant surdou a besoin de tout comprendre


Pour lenfant surdou, la qute de sens est au centre de son activit intellectuelle et le moteur de sa pense. Tout doit avoir un sens. Il ne peut jamais se contenter dune rponse floue, vague, imprcise ou incomplte. Le besoin de matrise et de contrle sur les choses, sur le monde, est absolu. Il faut quil sache, quil ait raison. Remettre en question signifie quun doute persiste, quil y a peut-tre une autre voie, une autre hypothse.

Les parents sont puiss et se sentent souvent impuissants face aux questions de plus en plus complexes.

Un raisonnement logico-mathmatique trs inhabituel


Il est extrmement frquent que les enfants surdous soient brillants et particulirement laise en mathmatiques parce quils utilisent des modes de calcul et de raisonnement diffrents. Lenfant surdou ne peut expliquer comment il raisonne et ne sait pas justifier ses rsultats. Il ne sagit pas de mauvaise volont ni de provocation mais dimpossibilit accder ses propres stratgies.

De multiples rseaux dides activs simultanment


On entend souvent lenfant surdou se plaindre de maux de tte ou encore exprimer de faon plus explicite quil nen peut plus avec tout ce quil a dans la tte, quil en a marre de penser. Cest parce que lenfant pense en rseaux. Chaque ide produit de nouvelles ides. Lenfant se retrouve devant un champ largi dinformations et de donnes qui se dploient sans interruption et en mme temps. Cela peut crer des problmes lenfant en classe, car envahie de toutes ces ides il parat souvent dans la lune ou il narrive pas rdiger correctement une rdaction.

Lorganisation cognitive de la pense


Notre cerveau est principalement constitu de deux hmisphres : lhmisphre (cerveau) gauche et lhmisphre (cerveau) droit. Lhmisphre gauche est celui de la logique, du traitement auditif, en mot ; du fonctionnement analytique, du raisonnement, de la justification, des penses argumentes. Il gouverne le langage. Lhmisphre droit est le sige du traitement visuel, en image ; du fonctionnement analogique, de lintuition, de la crativit et de la pense divergente. Le cerveau droit est celui de la crativit, de limagination. Cest le cerveau des artistes! Le cerveau droit produit la pense divergente, cest--dire celle qui sort du cadre tabli, qui schappe des dtails de lordre logique. La pense divergente est crative, originale, inattendue et rarement conforme ce qui est attendu, ce qui a t demand. Chez lenfant surdou le cerveau droit est plus dominant, ce qui explique son incapacit de justifier, danalyser, dargumenter son rsultat. Le traitement des donnes mathmatiques de lenfant surdou est une dmonstration spectaculaire dun fonctionnement intuitif. Le rsultat dun calcul apparat lenfant surdou comme une vidence indiscutable. Mais il ne peut justifier son rsultat ni apporter la preuve de son exactitude. Il peut simplement mais fermement affirmer je sais que cest a. Lenfant surdou est lourdement pnalis par lincapacit partager ses procdures auxquelles lui-mme na pas accs. Il ne sait pas comment il a fait et cela entrane des difficults de communication avec les autres, famille, amis, professeurs.

Dans le cadre scolaire, la pense divergente de lenfant surdou le conduit frquemment des rponses hors sujet ou des digressions importantes par rapport la consigne ou lnonc. Sa pense crative lentrane malgr lui dans une production foisonnante et riche mais non conforme la demande scolaire.

Une mmoire exceptionnelle chez lenfant surdou


Lenfant surdou est capable de retenir une quantit dinformations impressionnante. Cest aussi un enfant qui tonne par les souvenirs prcis quil garde de sa toute petite enfance. Cette capacit de mmoriser ne veut pas dire quil sest appropri la connaissance, il a une connaissance superficielle. Lenfant surdou est drout quand on lui demande dapprendre. Il na pas les mcanismes habituels pour ce type de tche. Pour lui, davoir mmoris, flash sa leon est tout fait suffisant. Il est indispensable daider lenfant ds son plus jeune ge prendre conscience de sa faon de procder pour acqurir le savoir. Comment tu le sais? est la question fondamentale et rptitive quil faut poser lenfant. Mme sil est diffrent du fonctionnement des autres lves, il pourra nanmoins savoir comment il pense, lui.

Estime de soi et russite scolaire


Les connaissances actuelles en psychologie gnrale considrent quun lien trs troit existe entre estime de soi et russite scolaire. Il est important daider lenfant croire dans sa capacit de russir et sa scolarit en sera grandement facilite. Il ne sagit pas de surestimer artificiellement ses capacits mais de lui donner les moyens de disposer des comptences ncessaires pour avoir confiance en lui. Il faut le valoriser, lencourager, laider mettre au jour son fonctionnement, lapprofondir, lenrichir.... et le succs est la clef!

4. Lenfant surdou et lcole


Avec lenfant surdou, lcole est le point le plus pineux. Cest le rvlateur de sa diffrence, un lieu de violents conflits, le lieu o souvent il souffre le plus. Sa diffrence de fonctionnement le marginalise, il a du mal sadapter aux exigences scolaires quil ne comprend pas toujours. De leur ct, les enseignants ont du mal accepter cet enfant qui semble intelligent et qui pourtant russit difficilement. Sur le plan psychologique, le prix payer est parfois trs lourd. A ladolescence, les attaques identitaires massives quils ont subies durant tout leur parcours scolaire, lincomprhension souvent complte dont ils ont t victimes, le sentiment dtranget quils ont vcu par cette perception confuse de leur diffrence, leur difficult sintgrer et se faire accepter, leur profonde solitude intrieure, peuvent entraner des troubles psychologiques parfois svres.

Le dcalage
Lenfant surdou entre lcole avec un bagage de connaissances et de comptences souvent important. Dception pour lenfant, car il naura pas accs au savoir quil rclame. Une autre difficult est le fait que lenfant ne sait pas ce que cest apprendre mthodiquement. La forme dapprentissage impose lui semble totalement inutile et sans intrt. Il a entendu, il a absorb, il

a compris et donc il sait. Lenfant surdou ne fait pas exprs de ne pas russir comme - ou mieux - que les autres, il ne sait tout simplement pas le faire parce quil ne dispose pas du mme type dintelligence et des mmes processus dapprentissage et de comprhension. Dans la ralit scolaire de ces enfants sinstalle trs tt un message lancinant explicite ou non : tu dois fonctionner comme nous te le demandons, ta faon de penser nest pas la bonne, tu ne dois pas faire ton devoir comme a, ce nest pas comme a que tu y arriveras, etc. Dchir entre sa certitude de lexistence dune autre pense possible et la confrontation la ralit qui lui renvoie son inadaptation et son incapacit fonctionner, lenfant narrive plus se situer et perd pied. Il perd ses repres internes, il perd toute confiance en lui, il perd confiance dans les adultes, il perd tout plaisir penser et fonctionner.

Comment aider lenfant accepter le systme scolaire ?


En lui disant clairement que lon sait quil pense diffremment, que lon accepte quil puisse le faire mais que le systme scolaire est diffrent du sien. Ce qui signifie quil faut faire comprendre lenfant quon ne lui demande pas dadopter la forme de pense prvalant lcole, quon ne lui demande surtout pas dchanger son systme contre celui de lcole mais quil lui faut comprendre comment marche lcole pour produire, avec son systme, les rponses ncessaires. Le systme scolaire correspond la forme dintelligence du plus grand nombre. Il a sa logique. Il faut aussi que lenfant le respecte. Ce qui veut dire, en symtrie, que lcole doit aussi, tout en conservant son fonctionnement qui convient au plus grand nombre, souvrir la diffrence de pense de lenfant surdou. Cest un enrichissement mutuel, cest louverture sur la diversit, cest la possibilit pour chacun dvoluer dans sa propre pense.

Le parcours scolaire type de lenfant surdou


Au primaire cela se passe plutt bien, car sa mmoire prodigieuse lui assure un travail minimal et en coutant la matresse, en parcourant sa fiche avant de la ranger dans son cartable il sait et retient les choses. Cela veut dire que lenfant absorbe linformation, et sa mmoire photographique la fixe en mmoire sans travail dintgration. Dbut collge, les ennuis commencent car il est demand lenfant dutiliser des stratgies dlaboration et de rflexion pour produire son travail scolaire. Lintelligence de lenfant surdou ne suffit plus. Puisquil na jamais appris apprendre il est perdu et il ne comprend pas ce qui lui arrive. Les notes baissent et la question commence se poser du redoublement. Seulement le redoublement pour un enfant surdou nest pas la solution. Cela serait une catastrophe autant sur le plan psychologique que sur le plan intellectuel. Cela ne rsoudrait pas son problme car la structure et les capacits dapprentissage ne se modifient pas en redoublant.

Lennui
Lennui est la star des plaintes de lenfant surdou, cest ce que les parents entendent et

rapportent le plus, cest ce qui alerte le plus souvent les enseignants. Lennui englobe toute la gamme dune pdagogie trop loigne des structures dapprentissage de lenfant surdou qui se trouve dans limpossibilit dinvestir les apprentissages proposs. Son manque dintrt ne concerne pas ce quil apprend lcole mais la faon dont on le lui apprend. Llve surdou comprend et apprend plus vite que les autres lves. En gnral il comprend la premire fois et il a du mal entendre lenseignant de rpter et de reformuler le sujet.

Des troubles caractristiques : criture, dyslexie, orthographe


Les troubles spcifiques de lapprentissage comme des problmes dcriture, de dyslexie ou des difficults srieuses en orthographe se retrouvent frquemment chez llve surdou. Lcriture : il est frquent que lenfant surdou du mal avec son criture. Cest li un dcalage entre le dveloppement de lexpression orale et le dveloppement psychomoteur. La pense de lenfant surdou se dveloppe une vitesse leve ou le geste graphique moins fluide et moins rapide ne peut pas suivre.

Quelle cole pour ces enfants ?


Il existe quelques coles en France qui proposent des alternatives pdagogiques pour les enfants surdous. Les coles spcialises qui accueillent exclusivement des enfants surdous. La plus connue est le lyce Michelet Nice qui propose un cursus acclr des annes collge. Les coles qui ouvrent des classes daccueil de surdous, classes dans lesquelles ces enfants sont regroups. Il sagit le plus souvent de classes de 6me. Trs peu dinitiatives en primaire et au lyce. Les coles intgratives, qui regroupent les enfants surdous dans une classe, parmi dautres enfants, et qui ont un vritable projet pdagogique sur le long terme (de la maternelle la terminale). Ltablissement SMB (Ste-Marie-Blancarde) de Marseille est le plus novateur dans ce domaine. Aujourdhui les expriences des coles intgratives sont les plus encourageantes et sont celles qui rpondent avec le plus de pertinence aux attentes scolaires, intellectuelles et affectives des enfants surdous.

Les solutions alternatives


Sauter une classe Sauter une classe est souvent le seul amnagement propos lenfant surdou. Cest une solution alternative quil est en gnral prfrable daccepter pour le bien-tre de lenfant. Lcole la maison Lenfant suivra lenseignement distance dans le cadre du CNED. Cependant cette solution

nest envisager que dans les cas extrmes lis une impossibilit relle de lenfant rester dans le systme scolaire, car lcole la maison napporte pas lenfant les stimulations intellectuelles suffisantes et lisole socialement.

5. Lenfant surdou au quotidien


Vivre avec un enfant surdou, cest tre le plus souvent dstabilis par ses exigences multiples et incessantes. Intolrant la frustration, acceptant mal le cadre et les limites, discutant tout et tout le temps, ngociant la moindre consigne, lenfant surdou est un enfant difficile. Il puise les parents qui sont bien souvent dbords par cet enfant peu mallable et la sensibilit exacerbe. Pourtant, cet enfant la pense sans limites, teste en permanence les limites de lautre pour se rassurer et se protger de lui-mme. Poser un cadre, mme strict, est une ncessit vitale pour son dveloppement et le seul moyen de prvenir et dviter lescalade puisante et dstructurante des conflits permanents.

Comprendre ses mcanismes psychologiques


Il est extrmement sensible motionnellement. Il a souvent peur dtre dbord par les motions, dtre emport par elles et de perdre tout contrle. Tout doit avoir un sens, il interprte et analyse tout. Il prouve une ncessit quasi vitale de matriser son environnement. Chaque mot employ doit tre prcis, chaque ide doit tre clairement dfinie. Il a un seuil dintolrance la frustration trs faible. Il faut que les choses se passent linstant, sinon linscurit lenvahit et fragilise son quilibre psychologique gnral.

Son comportement au quotidien


Lenfant surdou ne sait pas attendre. Il demande beaucoup et exige une satisfaction immdiate: Demande matrielle, demande affective, demande de disponibilit, demande de service... Sil ne reoit pas ce quil demande, des crises de colres importantes sont provoques. Ainsi il a besoin de sentir les limites : Lenfant surdou cherche en permanence o se situent les limites autour de lui. Pour cet enfant, lexistence dun cadre solide, qui contienne ses angoisses est vitale. Il a besoin de sentir lextrieur de lui-mme, que des barrires sont poses pour le protger, que des balises existent et quil peut solidement sy arrimer. Pour sassurer que le cadre est bien solide lenfant attaque sans cesse. Souvent cette attaque est comprise comme une agression alors quil sagit pour lenfant de la recherche de repres scurisants. Lexistence dun cadre est synonyme damour, ainsi lenfant teste la fiabilit damour des gens qui lentourent, surtout des parents. Une autre difficult est sa susceptibilit extrme. Tout le touche et le blesse. Il se sent vite humili par une remarque banale, une rflexion insignifiante. Pour se protger de la souffrance provoque il ragit par colre, nervement, agressivit, agitation.

Comment laider... et rsister


Tenir bon, pour son bien. Intgrer limportance de rsister, de tenir bon, cest comprendre que cest imprativement ce dont votre enfant a besoin. Savoir poser des limites claires ne signifie pas tout refuser mais tre cohrent avec soi-mme et par rapport aux limites que lon pose. Pour pouvoir poser des limites il faut que les parents sachent exactement ce qui est acceptable pour eux. tablir des lois (limites qui ne peuvent et ne doivent jamais tre dpasses) et des rgles qui sont discutes avec lenfant.

6. Les signes pour reconnatre un enfant surdou


Il ny a pas de signes propres au surdou dont la prsence signerait le diagnostic de faon certaine. Seul un faisceau de signes et un bilan pratiqu par un psychologue peuvent confirmer le diagnostic.

Quels sont les signes prcoces?


Dans la toute premire enfance : Il est habituellement constat une certaine prcocit dans le dveloppement et dans certains apprentissages : Enfant tonique : tient rapidement sa tte; position assise trs tt Regard scrutateur ds les premires semaines Petit dormeur : les petits surdous semblent avoir moins besoin de sommeil que les autres enfants Le langage : souvent trs tt et trs bien sans passer par une phase de prlangage. Rapidit dacquisition de vocabulaire et richesse du langage utilis. Attention : Certains enfants surdous ne montrent pas ce type de prcocit. Le langage peut sinstaller beaucoup plus tardivement.

Lge prscolaire
Les questions sans fin... et sans rponses. Il cherche dcouvrir les lois de fonctionnement du monde. Ce qui lintresse par-dessus tous, ce sont les limites de la vie... et de la mort. Cet enfant ne se contente jamais dune rponse vague ou imprcise, ce qui puise les parents. Lenvie dapprendre pour conqurir le monde. Il veut apprendre lire, savoir lire lheure et savoir compter... Attention : tous les enfants qui parlent tt ou qui apprennent lire avant lheure, tous les enfants agits en classe, turbulents et opposants la maison, tous les lves en chec scolaire, tous les

adolescents rebelles ou dpressifs, etc., ne sont pas des enfants surdous.

Quand doit-on faire pratiquer un bilan?


Un test nest pas une chasse au diagnostic. Cest un clairage sur le fonctionnement dun enfant et ce quels que soient son type de fonctionnement, la nature des difficults quil rencontre. Il vaut mieux se tromper et faire passer des tests un enfant qui naura finalement pas le profil denfant surdou que dviter ou de refuser de faire pratiquer un bilan lorsquon a un doute. Pratiquer un bilan apporte toujours des explications sur le fonctionnement intellectuel et psychodynamique et permet davoir une meilleure visibilit sur laide adapte que lon peut proposer. Ce qui est important travers un bilan cest de donner du sens la souffrance ou aux difficults. Il est dobservation courante que plus un diagnostic a t pratiqu tt, plus lenfant a de chances de vivre bien et en harmonie avec lui-mme et avec ce quil est. Il faut toujours faire pratiquer un bilan quand on a un doute et que ce diagnostic est envisageable en regard des signes prsents par lenfant. Les tests peuvent tre passs tout ge et toujours quand une souffrance existe et le diagnostic peut permettre une aide efficace et adapte.

7. Le bilan psychologique
Il existe deux grandes catgories de tests dans le bilan psychologique de lenfant : les preuves cognitivo-intellectuelles, qui sintressent lexploration de lintelligence, et les tests de personnalit, qui visent apprcier le fonctionnement psychoaffectif et psychodynamique de lenfant.

Lvaluation du QI : les tests dintelligence


Le QI est une expression statistique de lintelligence. Cest le score relatif qui permet de comparer lefficience de lenfant un groupe denfant du mme ge. Aujourdhui les chelles dintelligence les plus largement utilises sont les chelles dintelligence de Wechsler, du nom de leur auteur. Les chelles de Wechsler sont valides dans la plupart des pays du monde. Lenfant surdou un QI > 130. Un tmoin dune personnalit la fois riche et fragile. La fragilit provient de lhypersensibilit mais qui fonctionne ici avec une acuit perceptive exceptionnelle et une capacit danalyse particulirement aiguise. Pour les surdous, lvaluation du QI rvle un tableau clinique fond sur la diffrence et les singularits de fonctionnement intellectuel et dorganisation de personnalit. Il ne sagit plus de quantifier lintelligence mais de comprendre qui est lenfant et comment laccompagner et laider dans son dveloppement singulier.

Le bilan de personnalit
Un bilan de personnalit permet dvaluer et dexplorer la place du sur-don dans lorganisation

globale de la personnalit. Il donne un clairage sur lquilibre psychologique de lenfant et sur son amnagement psychodynamique.

Comment en parler lenfant?


Il est important de bien informer lenfant concern ainsi que ses frres et soeurs. Il est important dinsister sur plusieurs points : Il ne sagit pas dune supriorit mais dune forme diffrente de lintelligence. tre surdou est une grande ressource mais peut comporter des difficults quil faudra apprendre surmonter. Il existe de multiples diffrences dans la nature humaine et aucune nest mieux quune autre. Chacun doit apprendre vivre avec ce quil est, au mieux pour lui et pour les autres. On peut trouver chez chacun des qualits, des comptences, des talents qui ne sont pas les ntres. Cest la complmentarit qui fait la richesse et le plaisir des relations humaines. Chacun a quelque chose donner et partager.

8. Les risques de troubles psychologiques chez lenfant surdou


Des troubles psychologiques plus ou moins svres peuvent se dvelopper chez lenfant surdou non dpist jeune. Ils peuvent dmarrer trs tt avec des troubles classiques en psychologie de lenfant : troubles du sommeil, de lalimentation, troubles du comportement, chec scolaire.... ou survenir brutalement ladolescence avec des pathologies souvent plus lourdes : dpression, acte suicidaire, dlinquance... Tous ces troubles ont en commun la construction chaotique de limage de soi. En effet, tout le dveloppement de lenfant surdou non reconnu est marqu par un conflit autour de limage de soi en raison du dcalage constant entre ce que lenfant ressent confusment de son identit et de sa singularit et ce que les autres lui renvoient. Ladolescent surdou prsente souvent un tableau dpressif atypique : une dpression qui se construit sur un vide intrieur inquitant. La prise en charge de la dpression de ladolescent surdou est difficile et rsistante aux tentatives thrapeutiques. Il en reste souvent une dpression chronique qui persiste lge adulte. Il nest pas facile de prendre un enfant surdou en charge par un thrapeute. Une prise en charge ne peut russir que si le thrapeute est inform du diagnostic, quil en connat toutes les caractristiques et quil accepte et sait les prendre en compte dans son cadre thrapeutique.

Et ceux qui vont bien ?


Un bon nombre denfants surdous vont trs bien, sont heureux de vivre, russissent lcole, font les tudes et le mtier qui leur conviennent et construisent des vies riches et passionnantes. Un surdou qui va bien est souvent aussi un enfant qui russit tout ce quil touche : il est dou en sport, il peut tre un artiste talentueux ou un bricoleur hors pair... On les connat moins bien car ceux-l narrivent pas ou peu dans les cabinets de consultation. Mais ils existent cest sr !

Lauteur
Jeanne Siaud-Facchin est psychologue clinicienne. Elle est attache lunit dadolescents de lhpital de la Timone Marseille et membre du laboratoire dexploration fonctionnelle cognitive de lhpital de La Salptrire Paris.

Analyse des concepts-cls


tre surdou, cest penser dans un systme diffrent, cest disposer dune forme dintelligence particulire. tre surdou signifie : fonctionner avec un mode de pense, une structure de raisonnement diffrente. tre surdou est une source de problme et de souffrance pour lenfant comme pour son entourage, dautant plus quand lentourage (parents, enseignants) ne sait pas reconnatre et accompagner un tel enfant.

Commentaires personnels
Pourquoi jai choisi ce livre
Je voulais savoir ce que cest un enfant prcoce et surdou car je suis beaucoup en contact avec des enfants. La diversit des enfants et leur ducation mintressent. Je suis engage dans une Association de parents dlves o je participe au conseil de classe au collge une fois par trimestre. Lors de ces conseils, les professeurs discutent les notes et le comportement de chaque enfant. En tant en contact avec beaucoup de mamans et en discutant des enfants et les difficults que pose lducation, ce livre ma interpelle.

Apprciation
Jai beaucoup apprci ce livre et jai beaucoup appris. Ce livre dcrit bien ce que cest un enfant surdou. Il est agrable lire et bien comprhensible. Je trouve trs intressant de savoir quil existe un autre mode de fonctionnement. A ct des diffrentes informations, lauteur donne beaucoup de conseils pratiques pour des parents concerns et aussi pour des enseignants. Jai beaucoup apprci comment lauteur dcrit un tel enfant. Il est une personne importante avec ses droits. Lentourage doit essayer de comprendre son mode de fonctionnement et il y a des solutions pdagogiques quon peut appliquer. Aprs avoir lu ce livre je me demande combien de fois les enseignants sont ngatifs vis vis dun lve, sans vraiment connatre son fonctionnement. Pour discerner un enfant surdou il faut des

connaissances psychologiques et pdagogiques adaptes pour bien lintgrer dans la classe et lui donner des chances pour russir. Ce savoir acquis pourra maider dans les changes avec des mamans concernant le comportement de leurs enfants.