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Crdit documentaire : les RUU 600 ont chang (1) !

La sixime dition des Rgles et Usances Uniformes des crdits documentaires (RUU), publies par la Chambre de Commerce Internationale Paris, est entre en vigueur en juillet 2007. Le changement de ces rgles appliques par la majorit des banques du monde, pour autant quelles sen revendiquent dans le texte du crdit documentaire (crdoc) transmis lexportateur, nous fournit loccasion de prsenter aux lecteurs une srie darticles pratiques sur cet instrument financier incontournable du commerce international. Dans ce premier article, nous voudrions mettre en exergue un changement qui, bien que sduisant de prime abord, peut se retourner contre lexportateur : la modification du dlai dans lequel la banque doit statuer sur les documents qui lui sont prsents. Le crdit documentaire (crdoc) est le mode de paiement par excellence du commerce international. En effet, il rencontre la fois les intrts du vendeur (qui veut tre pay) et ceux de lacheteur (qui veut tre livr) par lintervention dune tierce partie : la banque. Celle-ci reprend irrvocablement lengagement de paiement de limportateur contre la prsentation par lexportateur, dans les formes et dlais dicts, dun certain nombre de documents numrs dans un engagement unilatral et distinct du contrat commercial quelle transmet lexportateur. Quid du dlai raisonnable ? Par le pass, les RUU mentionnaient que lexamen devait se faire dans un dlai raisonnable. Les RUU 600 prcisent maintenant que lexamen doit se faire dans les 5 jours bancaires ouvrables qui suivent la date de la remise des documents par lexportateur. A premire vue, cette disposition parat trs sduisante, car cela veut dire que le dlai dans lequel lexportateur sera pay devrait tre raccourci A quelle condition ? Il faut que les documents prsents ne souffrent aucune divergence. Par le pass, ce dlai ntant pas fix, il tait frquent que lexportateur ayant prsent un ou plusieurs documents qui ntaient pas conformes au texte du crdit documentaire se voyait invit par la banque les reprendre pour y apporter une modification afin de les rendre conformes. Dlai court > < scurit bancaire ? La fixation dun dlai court, combin, dans bon nombre de banques belges, la surcharge de dossiers due une recrudescence de lutilisation de ce mode de paiement dans le cadre dimportations en provenance de pays mergents, rend maintenant cette possibilit beaucoup plus alatoire. Les banques ayant confirm un crdoc tranger ont maintenant tendance : a) le payer sous rserve (droit de revenir sur le paiement en cas de non-remboursement par la banque mettrice); ou b) demander lautorisation de lexportateur pour envoyer les documents la banque mettrice qui les paiera, condition que limportateur marque son accord sur les divergences releves (sachant que limportateur ne pourra pas les obtenir sil nautorise pas le paiement, moins que lexportateur ne lait autoris expressment). Lexportateur veillera donc, plus encore que par le pass, prsenter des documents strictement conformes aux conditions du crdit documentaire qui lui a t notifi et/ou confirm par son banquier, sous peine de voir sa scurit de paiement disparatre. Vincent REPAY - Formateur et Conseiller en commerce extrieur

Agence wallonne lExportation et aux Investissements trangers Conseils pour lexportateur Fvrier 2008

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