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Del Socorro de los Pobres Juan Luis Vives

Parte el texto diciendo que a pesar de ser odiosa la intromisin en los asuntos ajenos, la ley natural no consiente que sea ajeno del hombre lo que es de los hombres, haciendo referencia a los asuntos en la ciudad. Luego cuenta que su ciudad natal es Valencia pero que se siente a gusto y parte de la ciudad actual donde reside. Se considera un ciudadano ms de aquella ciudad y por ello considera su deber con el resto de los ciudadanos escribir el siguiente texto. La necesidad en que muchos de ellos se debaten me oblig a poner por escrito los medios que yo juzgo conducentes al socorro de su indigencia p.1355 El origen de todas las ciudades ha sido el que cada una de ellas fuese un lugar donde, con el intercambio de los beneficios y la reciprocidad de los auxilios, cuajase la caridad y se afirmase la sociedad humana. P.1356 el trabajo de los administradores de la ciudad debe ser cuidar y esforzarse por que los unos ayuden a los otros. Origen de la necesidad y miseria del Hombre En un principio Dios con gran generosidad cre al Honre, le dio un cuerpo sano y robusto, alimentos y un alma, sin embargo el Hombre no conforme con esto siempre espera aspirar a ms pretendiendo la divinidad, volvindose as en vez de ser ms que ngel, menos que hombre efecto fue de una soberbia insolente el afn de encaramarse a la cumbre de la Divinidad p.1357 ni las pasiones obedecieron a la razn ni el cuerpo al alma, el hombre todo lo encaus para su perdicin, el odio, la envidia, la soberbia y todos los vicios atacaron en conjunto como un escuadrn No hay principio interior ni exterior que no parezca haber entrado en conspiracin para el dao del cuerpo p.1357 Lo que quiere decir es que los vicios, los manjares y placeres de la vida mundana traen consigo efectos negativos tales como dao en el aire, olores nauseabundos, navegacin azarosa, aguas contaminadas entre otras dolencias. Necesidades de los Hombres Los griegos llamaron a nuestro cuerpo soma que se adecua a decir sema, lo que para ellos significa el sepulcro. Y con razn, pues si esta vida no es una muerte continua que culmina cuando queda el alma liberada por completo de este cuerpo, entonces qu? Dios cre los manjares para que con ellos como apoyo se sostuviese este cuerpo frgil.

No existe nadie tan ingenioso ni fuerte que se baste a s solo si pretender vivir segn la costumbre de los hombres Se forma un ncleo de sociedad, obligndose y acercndose unos con otros a base de servicios y beneficios, el amor ya no se limita a residir solo en el hogar, pues movido por el beneficio, concibe gratitud y en cuanto encuentra ocasin no duda en dar correspondencia a sta. Pero el mal se apoder de unos pocos con el deseo de oprimir a los otros para disfrutar ellos de los trabajos ajenos. Ese afn de dominio no concibe ms lmite que alcanzar la misma divinidad. En resumen: Los ciudadanos comenzaron a distribuirse campos cuya intangibilidad fue consagrada por las leyes. Luego por pblico acuerdo se invent el dinero, el cual al principio abundaba y se reparti entre los ciudadanos, equilibrndose por la comunicacin mutua de los oficios de la ciudad. Sin embargo por distintas causas, ya sea por enfermedades que provocan dejar el trabajo, por gastar dinero y no recibir otros en compensacin etc, la gente viene a parar en la pobreza. De esta manera fue hecho el hombre un miserable absoluto, interior y exteriormente, en justsimo castigo de la empresa que asumi de usurpar la divinidad p.1360 Toda su vida y salud depende de ayuda ajena todo el que es menester de ayuda ajena es pobre y ha menester misericordiap.1360 la cual no hace referencia nicamente a la entrega de dinero, sino en toda obra con que se alivia la insuficiencia humana. Cul sea la razn de hacer bien Algunos piensan que no hay ms beneficio que el dinero, pero nosotros que contamos con cuerpo y alma, tenemos el gusto de llamar bienes, en primer lugar a la virtud, bien nico y verdadero; luego encontramos el ingenio, el consejo, la prudencia, la agudeza y la erudicin, adems en el cuerpo se encuentra la salud para el servicio del alma y entre los bienes exteriores estn el dinero, los alimentos etc. El principal beneficio es que colabore uno a la virtud del otro. Y despus la enseanza orientada al conocimiento de la virtud, enseanza que el hombre enciende en otro hombre. Prestar ayuda con el dinero es generoso y bien visto, es cosa ms dulce y sabrosa dar que recibir. As como no debe el socorro limitarse al solo mantenimiento, puesto que todo el hombre necesita el auxilio adecuado, as tambin no en el dinero slo debe el beneficio concretarse. Tambin hay que hacer bien con lo

que es patrimonio del alma: deseos, consejo, prudencia, preceptos para la vida; y con lo que es primitivo del cuerpo p.1363 Por qu causas algunos se apartan de hacer bien Hay dos causas principales que restringen nuestra beneficencia: una es porque persuadimos que no vamos a ser de provecho para los dems y la otra porque pensamos que podemos salir perjudicados nosotros mismos o aquellos a quienes amamos. Ninguna cosa nos aparta ms de beneficiar que situar mal el beneficio, cosa que puede ocurrir por dos razones: porque el beneficio no fue de ningn provecho y nos duele haber perdido el gasto y el trabajo o porque hacemos experiencia de un ingrato. De qu modo deben portarse los pobres Primeramente han de considerar que la pobreza se la enva un Dios justsimo por un oculto juicio, que aun a ellos es soberanamente provechoso, quitndoles el cebo de los vicios y dndoles ocasin para practicar ms fcilmente la virtud. De modo que no solamente debe ser sobrellevada con resignacin, sino abrazada con la alegra, como un don de Dios. Pag.1368 su vida no subsiste principalmente por el mantenimiento corporal, sino que es nicamente obra de la voluntad divina. Que lo que da Dios a cada uno no se lo da para l solo Ladrn es todo aquel que no hace a los pobres particioneros de lo que le sobra p.1379 De la recogida de pobres y de que se les tome la filiacin Me preguntar alguno: Cmo piensas que se puede socorrer a tanta multitud? Todos estos cuidados son de incumbencia de los regidores de la ciudad. De qu manera se ha de procurar el mantenimiento de todos stos (de los pobres) El Seor impuso para el gnero humano que cada uno coma su pan adquirido por su trabajo. Sin embargo, es necesario mencionar que hay algunos ms necesitados que otros y refiranse todas las cosas a aquel

bien principal con el fin de que cada uno reciba la ayuda que parezca necesitar. Cuanto convenga al Gobernador de la ciudad tener cuidado de los Pobres La ciudad en conjunto y su gobernador que es en ella lo que el alma es en el cuerpo debe procurar no descuidar ninguna cosa en aquella colectividad. Las clases humildes no se descuidan sin peligro de los poderosos, pues aquellos con necesidades en parte hurtan, tienen envidia de los ricos, se indignan e irritan de que ellos no tengan gran cosa que dar a sus hijos que padecen de hambre. De aquellos a quienes apremia alguna necesidad imprevista u oculta No ha de socorrerse solamente a los pobres que carecen de lo que se necesita para cada da, sino tambin a aquellos otros sobre los cuales se abate alguna desgracia no pensada, como cautiverio en la guerra, prisin por deudas, incendio, naufragio, inundacin, muchos gneros de enfermedades y, en suma, los innumerables casos fortuitos que azotan los hogares honrados. P.1403

Que no debe haber obstculo para llevar a la prctica todo cuanto hemos dicho No solamente hemos de probar este consejo sino que hemos de traducirlo a la prctica pues no basta con la buena voluntad, si no se ponen manos a la obra. No parece bien que se detengan por estorbos humanos aquellos a quienes estimulan y apremian divinos aguijones, sealadamente cuando de ello se siguen pblica y privadamente todas estas ventajas humanas y divinas.p.1409 Ventajas que se siguen, humanas divinas, de la prctica de todos estos consejos Grande es el honor de la ciudad en la cual no se observa ningn mendigo se reducir la estadstica de robos, delitos de sangre, maldades y crmenes capitales, quedar mitigada la necesidad, que es la que mueve e impulsa los vicios. La mayor ganancia ser para la ciudad, con tantos

ciudadanos mejor criados, ms tiles. En conclusin: todos en general recibirn cordura, buen sentido, piedad, la convivencia social ser humana y civil, como entre personas bien educadas. P.1410 sern lo que se llama cristianos. La suprema ventaja ser haber dado la religin y la libertad amuchas almas y el aumento del amor recproco.