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Revista Electrnica de Ciencia Penal y Criminologa ISSN 1695-0194

REFLEXIONES (Recensin) RECPC 06-r4 (2004)

SOBRE INTRODUCIN A LA CRIMINOLOGA


Recensin del libro de Alfonso Serrano Mallo
Csar Herrero Herrero
Criminlogo. Doctor en Derecho ___________________________________________________________________________
HERRERO HERRERO, Csar. Sobre Introduccin a la Criminologa . Recensin del libro de Alfonso Serrano Mallo. Revista Electrnica de Ciencia Penal y Criminologa (en lnea). 2004, nm. 06-r4, p. r4:1-r4:8. Disponible en internet: http://criminet.ugr.es/recpc/06/recpc06-r4.pdf ISSN 1695-0194 [RECPC 06-r4 (2004), 25 mar] RESUMEN: El objeto de esta recensin es el libro: SERRANO MALLO, Alfonso . Introduccin a la Criminologa . Editorial Dykinson. Madrid 2003. 428 pp. El autor analiza y elogia el contenido de este libro, detenindose en describir sus aspectos ms destacados. PALABRAS CLAVES : Criminologa, criminolgicas, historia de la criminologa. Fecha de publicacin: 28 marzo 2004 teoras

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Hace algunos meses, la muy benemrita Editorial Dykinson ha publicado la obra "Introduccin a la Criminologa", de A. SERRANO MALLO, Profesor Titular de Derecho Penal y Criminologa de la UNED. A ella dedicamos las reflexiones y observaciones que siguen porque, ya lo adelantamos, se trata de un libro que merece, sin duda, tal dedicacin. Antes de nada, creo que el lector crticamente constructivo, debe intentar conocer los objetivos que el autor del estudio, sometido a examen, ha pretendido alcanzar con l. Todo ello, con el fin de poseer un criterio de referencia relevante, que permita juzgar lo que el autor afirma ofrecer y no lo que, a juicio del "censor", se debiera haber ofrecido. Pues bien. Hecha la precedente consideracin, digamos que es el autor mismo el que, de forma explcita, manifiesta su propsito, al constatar que: "... Aspira a exponer algunas de las cuestiones ms importantes en el estado actual de la discusin y teora criminolgica". Porque "El panorama de la Criminologa contempornea, no digamos ya de su evolucin histrica, es de una riqueza hoy por hoy imposible de plasmar en una obra de las caractersticas de la presente." Insiste, por eso, de forma congruente, que se trata de una Introduccin. Subraya, por lo dems, que para el estudio de las distintas teoras, recogidas en ella, se ha servido de los textos originales en que estn expuestas por sus respectivos creadores.

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Se han alcanzado tales objetivos? Vamos a verlo a continuacin. La obra queda estructurada en nueve captulos, en los que se aborda, a la luz de los correspondientes epgrafes, las siguientes cuestiones-marco: La Criminologa como ciencia del delito, la Historia de la misma, las tipologas en la Criminologa contempornea, la relevancia de la teora para la Criminologa como ciencia ("La teora criminolgica"), variables y orientaciones biolgicas y enfoques psicolgicos, Criminologa neoclsica, las teoras del aprendizaje social, de la anomia y de la frustracin, las teoras del control y de la desorganizacin social, enfoques criminolgicos integrados y, en fin, se estudia la denominada Criminologa del desarrollo. Dentro del crculo de la gran primera cuestin, "la Criminologa como ciencia del delito" (Captulo I), donde el autor extiende su reflexin al concepto de Criminologa, a su mtodo cientfico, a la naturaleza de la criminologa como ciencia, a la problemtica definicin del delito desde una vertiente criminolgica, a la concepcin consensual o conflictiva del derecho Penal, a m me gustara destacar, en su exposicin , por l a escasa o nula presencia en la mayora de los tratadistas de esta materia, sus referencias a la Criminologa como ciencia comprensiva y a la Criminologa como ciencia libre de valores. La Criminologa, dice el autor, mencionando las reflexiones de M. WEBER respecto de las ciencias humanas, puede ser rotulada de ciencia comprensiva porque, sirvindose, tambin, de mtodos cualitativos, trata de acceder, con rigor, al sentido de la accin del sujeto. Para lo cual el estudioso se esfuerza por ponerse en el "lugar" del agente antisocial. Trata de comprender e interpretar el objeto de estudio no slo de explicarlo. Desde este punto de vista, hace observar nuestro autor: "Aunque existen ciertas importantes diferencias entre este enfoque y el explicativo cientfic onatural y de hecho algunos autores los consideran incluso contrapuestos, la verdad es que no slo son perfectamente compatibles, sino que la Criminologa comprensiva se inscribe tambin en una ciencia emprica y positiva. En efecto, ambas metodologas comparten muchos de los puntos de partida bsicos, como son el establecimiento e incluso test de hiptesis, la preocupacin por la objetividad del investigador y de sus resultados o la preocupacin por las causas del delito." (p.42). Se aborda, asimismo, como cuestin muy importante, la de si la Criminologa debe ser una ciencia libre de valores. La postura del autor parece que podra ser sintetizada de la manera siguiente: La Criminologa no puede subordinarse a ninguna clase de axiologa porque no es, "per se", creadora ni seleccionadora de valores. Ni puede ser sumisa a ninguna clase de apriorismos o voluntarismos, porque se ha constituido ciencia emprica, ciencia de lo que es y no de lo que debera ser, y, menos an, y por la misma razn, podra identific arse con superestructuras ideolgicas. En este sentido SERRANO MALLO se adhiere a la aseveracin de P. BOURDIEU: "El desquite de lo real es despiadado con la buena voluntad mal ilustrada o el voluntarismo utopista." (p.50). No se quiere decir (y, desde l ego, el autor no lo dice) con lo precedentemente u afirmado, que la Criminologa pueda pretender , en la conquista de su conocimiento especfico, ponerse al margen del bien y del mal. La criminologa, como toda ciencia, tambin la emprica, tiene por finalidad el acceder al conocimiento de una parte de la

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realidad para que el hombre pueda beneficiarse (contemplativa o pragmticamente) de ese conocimiento. Para que ello sea as, la Criminologa ha de operar, en su camino hacia el saber, al menos con afn hacia la verdad y dentro del respeto a la dignidad del hombre. La ciencia, la verdadera ciencia, no puede intentar, sin destruirse o de prostituirse, salirse voluntariamente, en el uso de sus mtodos, de los mrgenes objetivos hacia la verdad o realizarse en contra del hombre como tal o contra alguno de sus derechos fundamentales.(Vase, al respecto :"Criminologa y "Derechos Humanos", en mi libro "Criminologa. Parte General y Especial"; Edit. Dykinson, 2 edic., Madrid, 2001, pp.52-53). Interesante es la exposicin en torno a las TIPOLOGAS en la Criminologa contempornea (Captulo III de la obra), donde, despus de plurales reflexiones como las del porqu de las tipologas, de sus posibilidades y sus lmites, de su preferencia, o no, sobre las teoras generales de la delincuencia, el profesor SERRANO MALLO desarrolla el papel del enfoque tipolgico en la prevencin del delito y el tratamiento del delincuente. El enfoque tipolgico, en este ltimo campo, si se pretende su utilidad, ha de ser considerado como presupuesto del tratamiento resocializador, pues para que ste pueda ser eficaz, ha de haberse encontrado "las combinaciones acertadas y que se ha identificado a los internos y se le ha podido clasificar correctamente." (p.160). Lo que se reconoce como muy dificultoso por la escasez informativa disponible y la imperfeccin de los instrumentos clasificatorios (162). Se advierte, adems, que algunas tipologas se presentan como de escasa utilidad debido a la versatilidad de no pocos delincuentes y que, por ello, en estos casos, son preferibles las polticas (penitenciarias) generales. En todo caso, han de prevalecer, en este campo, las categoras criminolgicas sobre las legales. Se hace referencia tambin, al respecto, sobre la necesidad, en orden a la rehabilitacin de los delincuentes, de introducir cnones tipolgicos que tengan en cuenta los factores de riesgo de cada individuo o cules de entre stos son ms peligrosos. (Afirmacin avalada por el Departamento de Criminologa y Justicia Criminal de la Univ ersidad de Maryland, en un reciente informe sobre prevencin del delito). Atrayentes y slidos son los planteamientos del autor en torno al alcance o relevancia de la formulacin de teoras con respecto a la Criminologa como ciencia (Captulo IV), donde se exponen con gran rigor los principales conceptos que estn en la base de todo saber cientfico, tambin el criminolgico: el concepto en general de teora y sus clases, desarrollando, despus, dentro del espacio dedicado a los "Mtodos tericos", las principales teoras aplicables en Criminologa. Recalcndose por el autor que, para ello, ha de partirse de los distintos niveles de anlisis o explicacin que se pretenda. Es decir, necesariamente dentro del mbito de los enfoques denominados "micro" y "macro", orientados, respectivamente, a ofrecer niveles de anlisis o explicacin del fenmeno delincuencial desde los elementos relativos al delincuente o desde las connotaciones propias de la estructura o del sistema social. Partiendo de las precedentes premisas, se hace referencia a las llamadas "Teoras generales" y a las "Teoras tipolgicas", a las "Teoras de alcance medio" y "Grandes teoras", "Teoras relacionadas con enfoques plurifactoriales" y a las "Teoras unitarias e integradas". Subraya el

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autor que, en todo caso, las teoras aplicables en Criminologa han de ser teoras criminolgicas. Es decir, teoras de naturaleza independiente y autnoma, puesto que independiente y autnoma es la Criminologa. Manifiesta, por ello, que l no asume "una clasif icacin en teoras biolgicas, psicolgicas, sociolgicas, etc." (p.198). Remarcable es, asimismo, su exposicin sobre los criterios de evaluacin de las teoras. Muy bien fundamentadas estn sus reflexiones en torno al concepto de causa en esta disciplina (pp.171-175). Especial inters, en este Captulo, tiene la cuestin sobre la imprescindibilidad, o no, de la teora en Criminologa. Ante las insinuaciones de algunas corrientes criminolgicas en el sentido de que no sera necesaria la teora, aduciendo q existen, ue dentro de la investigacin criminolgica, importantes aportaciones carentes de un mnimo inters terico(estudios longitudinales de las carreras delictivas, los factores de riesgo...), el autor se manifiesta decidido partidario de la presencia de la teora en la investigacin criminolgica. Por qu? Porque "la relacin entre teora e investigacin es bsica", y no ha desecharse por el hecho de complejidad. Ampliando y argumentando su afirmacin, concluye que: "La teora tiene un papel crucial en Criminologa, en especial desde una perspectiva etiolgica." (pp.177 -179). En conexin ntima con lo precedentemente expuesto (lo relacionado con la "teora criminolgica) el autor pasa a examinar, de manera especfica (Captulo V), la orientacin y el mensaje de una gran mayora (faltan algunas) de las explicaciones o teoras ms relevantes, elaboradas con relacin a la etiologa del delito, y que han venido apareciendo a travs de todo el siglo XX. Se inicia esa exposicin con las orientaciones o enfoques biolgicos y psicolgicos. Reflexiona sobre los primeros(los enfoques biolgicos), intentando explicar el porqu de su decadencia a partir del segundo cuarto del anterior siglo y de su renacimiento en la hora presente debido, en gran parte, a la rectificacin de anteriores y graves deficiencias tericas y metodolgicas En este sentido, el profesor SERRANO comenta que: "Diversas investigaciones criminolgicas han destacado en las dos ltimas dcadas la posible relevancia de variables de naturaleza biolgica y gentica, contrastando con el arrinconamiento que las mismas venan sufriendo desde haca tiempo. En ocasiones, dichas tesis no slo no han sido estudiadas con la atencin que merecan, sino sistemticamente distorsionadas hasta parecer investigaciones de psima calidad e intolerantes." Aadindose despus que: "(...) Variables de esta naturaleza correlacionan con la comisin de actos antijurdicos y antisociales, y que pueden desempear un cierto papel en la etiologa de la criminalidad y del delito..." Concluye, sin embargo, que "a la vez estos factores, por s solos, son insuficientes para explicar la comisin de delitos." (pp.232-233). En cuanto a los enfoques psicolgicos, muy brevemente expuestos (el autor es socilogo adems de penalista) se afirma que han sido asumidos por la Criminologa con actitud claramente reacia. Todo ello, tal vez , por tener que haberse enfrentado con el paradigma sociolgico(siempre bien recibido). Y, en la actualidad, por los recelos de los cultivadores de la Criminologa a que sta pudiera ceder en su autonoma como ciencia en provecho de la Psicologa. Si bien se reconoce que , desde hace algunos

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aos, la Psicologa ha vuelto a tener cierta influencia en el estudio del delito. "Parte de la atencin -comenta el autor a este respecto- se ha centrado, entonces, en algunas variables tradicionales de la Psicologa que podran correlacionar con la criminalidad y el delito. Por poner slo unos ejemplos, Farrington se refiere a la inteligencia; a la hiperactividad; al temperamento y a la personalidad; a la moralidad y la psicopata; y a las habilidades sociales. De todas las variables psicolgicas, es la inteligencia la que parece haber obtenido un apoyo emprico robusto respecto a su relevancia criminolgica." (pp. 234-235). En el Captulo VII de la obra se desarrollan las teoras contemporneas del aprendizaje social y las teoras de la anomia y de la frustracin. Sobre las primeras (las del aprendizaje social) se detiene, en primer trmino, en la exposicin de la "asociacin diferencial", tal como la ofrece E. H. SUTHERLAND. Subraya, de forma especial, sus principales deficiencias. Y, en segundo lugar, en la teora del aprendizaje social, propuesta, siguiendo y mejorando a SUTHERLAND, por R. L. AKERS, tanto en su plano individual ("micro") como socioestructural ("macro"). Es encomiable la exposicin que hace el autor en torno a la evaluacin, desde el punto de vista criminolgico, de las precedentes teoras, a la luz de las cuales, a decir del autor, se han elaborado prometedores programas sobre la prevencin y control del delito. En cuanto a posibles imponderables de las mismas, SERRANO MALLO advierte que "Una de las crticas tradicionales de las teoras de la asociacin diferencial y del aprendizaje es la observacin de que l s comportamientos antisociales comienzan a o edades muy tempranas, antes de que al nio le d tiempo a aprender nada - y como ya sabemos - existe una continuidad entre los problemas sociales y delictivos a edades tempranas y en la edad adulta." (p.303). Con relacin a la "teora o teoras de la anomia", se parte del planteamiento funcional de E. Durkheim, asegurando que la anomia se presenta , ante todo, no como ausencia de normas, sino como un estado o situacin de los ciudadanos, derivado de la interrelacin disfuncional de los elementos fundamentales que estructuran la sociedad. De aqu que se venga hablando, sobre todo en pases como Estados Unidos, de la teora de la "anomia institucional". (R. K. MERTON). Tema que, ms recientemente, ha sido abordado por autores como S. F. MESSNER y R. ROSENFELD, para quienes las disfunciones institucionales o su desajustado funcionamiento, sea por absorcin, desercin o desorientacin, repercuten negativamente en la organizacin de la sociedad en general y, es especial, en la prevencin y control del delito. En la actualidad, el desequilibrio en el engranaje y buena marcha de las instituciones sera debido, segn apuntan tales autores, a la hipertrofia de las instituciones econmicas, que se han impuesto a las dems, predominando sin oposicin alguna. Por ello, la prevencin y control del delito se ven afectados por la anomia en un plano cultural y por la erosin a que las mencionadas instituciones econmicas, sobredimensionadas, someten al resto de instituciones. Este debilitamiento les impedira desplegar su connatural eficacia para con la prevencin y control de referencia. En esta misma lnea, se hace mencin a las aportaciones de G. LAFREE , para quien " instituciones son ms eficaces para la las

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regulacin de la conducta humana cuando los participantes perciben o asumen que son legtimas." (p. 313). Tambin se abordan, en este mismo Captulo, las modernas o contemporneas teoras de la frustracin, prolongacin de las clsicas, donde la frustracin era concebida como reaccin al "bloqueo de oportunidades", percibido y sentido por las personas por aqulla afectadas. Entre las teoras modernas de la frustracin, sobresale la nominada "teora general de la frustracin", propuesta, sobre todo, por R. AGNEW. "La clave de esta teora general de la frustracin, afirma el autor de la presente "Introduccin", es que sta se centra en "relaciones negativas con otros: relaciones en las que el individuo no es tratado como l o ella quieren ser tratados" y que el delito se explica por la presin que ejercen "estados afectivos negativos" tales como la ira (anger) y otros semejantes que "a menudo resultan de relaciones negativas." (p.318). Se tratara, sin embargo, de una teora, a decir de nuestro autor "excesivamente imprecisa", tanto en trminos como en sus elementos y procesos. Percepcin recibida, asimismo, por tratadistas como R. PATERNOSTER y P. MAZEROLLE. Cualificado es el desarrollo que se ofrece, en el libro, sobre las teoras del "control" y de la "desorganizacin social" (Captulo VIII). La primera ha tenido gran repercusin e influencia, en el campo de la teora criminolgica, a partir de la dcada de los setenta del pasado siglo. Se ha presentado como novedosa su sustitucin de la pregunta tradicional: "Por qu los seres humanos delinquen?" por la de: "Por qu no delinquimos?" Y, como respuesta, se esfuerzan por poner de manifiesto los procesos de socializacin que permiten a las personas no incurrir en comportamientos antijurdicos o antisociales, an en medios de gran intensidad crimingena. La respuesta ms aceptada ha venido de la formulacin terica de M. R. GOTTFREDSON y T. HIRSCHI, a travs de su "Teora del autocontrol". Segn ella, Delinquiramos cuando estamos afectados por un "autocontrol bajo" ( emergente de una educacin inefectiva del nio en la familia y no subsanada por otras instituciones: la escuela...) y "por la oportunidad de delinquir". Para no delinquir, por tanto, habra que procurar dotar al ya nio de un "control alto o suficiente" y suprimir, en lo posible, las ocasiones para el delito (factores de situacin). Se ha calificado a esta teora por algunos, como dice el autor, de tautolgica y, desde luego, de no explicar el porqu de los "delitos de cuello blanco", llevados a cabo por autores que no parecen revestir el perfil de "autocontrol bajo", segn lo definen los patrocinadores de la teora. Especialmente interesante es el punto desarrollado por el autor, dentro de este contexto, referente a la teora del control social informal dependiente de la edad. (p.349 y ss). Por lo que respecta a la "Teora de la desorganizacin social", el autor hace referencia, fundamentalmente, a lo que l llama "teora ecolgica contempornea", entroncada, en todo caso, con la clsica de algunos miembros de la Escuela Sociolgica de Chicago( C.R. SHAW, H. D. McKAY, E. BURGESS, R. PARK...) y que ha vuelto a renacer, con fuerza, en nuestros das, remozada y matizada por autores como R. J. BURSIK, J. WEBB, R. J. SAMPSON... Estos tratadistas, entre otras cosas, no entien-

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den el concepto de desorganizacin social en el mismo sentido que ha venido entendindose a travs de los estudios de los primeros cultivadores de estas tendencias. Pues, como advierten el citado SAMPSON y otros, escribe SERRANO MALLO, desorganizacin social "... no implica que en una comunidad o en un barrio exista el caos, sino que al contrario pueden encontrarse perfectamente organizados. Esto resulta paradjico pero los estudios de Whyte apuntaban en esta direccin. Lo que ocurre es que la comunidad puede estar organizada para ciertas cosas, pero no para protegerse del delito y otros comportamientos desviados. Esta es la idea de desorganizacin social o de falta de "eficacia colectiva": la comunidad no esta organizada para protegerse del delito. El ltimo Captulo, el IX de la obra que comentamos, se dedica a exponer los llamados "enfoques integrados" y la denominada "Criminologa del desarrollo". Los "enfoques integrados", o "teoras integradas", persiguen la elaboracin de una teora nueva con los elementos o partes, considerados ms slidos desde el punto de vista criminolgico, del resto de teoras. No se trata, pues, de enfoques unitarios, sino sincrticos o eclcticos. Nuestro autor se detiene en algunos modelos de esta ndole, como el desarrollado por D. S. ELLIOTT: "Modelo modificado del control socialdesorganizacin social". En l se pretende hacer converger o se combinan tres teoras criminolgicas que han tenido, y tienen an, gran predicamento dentro del mbito de los cultivadores de nuestra Disciplina. Concretamente: las teoras del control social, la de la frustracin y la teora o teoras de la asociacin diferencial y aprendizaje. Se trata de una integracin en plano "micro" o individual, con expectativas de extenderla a un plano socioestructural o "macro". Naturalmente, el problema est en armonizar elementos tan diferentes, cuando no opuestos, en su empeo de explicar el fenmeno de la delincuencia. Por lo que atae a la "Criminologa del desarrollo", el autor hace referencia no a los posibles i flujos en el delito, o en la delincuencia, que pudiera tener el desarrollo n socioeconmico, sino al desarrollo psicobiolgico por motivos de edad, por "curva de la edad" . El factor edad, como referencia criminolgica, est siendo extensamente estudiado en la actualidad. "La Criminologa del desarrollo -se dice en esta exposicinparte de la base de que las teoras criminolgicas tradicionales son estticas, en el sentido de que recurren a causas que quedan fijadas en un determinado momento, generalmente pronto en la vida de la personas, y tienden a no verse alteradas ya. Son estticas porque las causas y procesos causales no cambian ni se ven afectados por el paso del tiempo o por nuevas vivencias. Para la Criminologa del desarrollo, las personas experimentan a lo largo de su vida nuevas experiencias, as como procesos puramente biolgicos debidos al paso del tiempo. Esto quiere decir que tendencias que estaban ms o menos fijadas en un determinado momento de la vida de las personas pueden verse alteradas dramticamente en momentos posteriores; a la vez factores causales que eran irrelevantes en un cierto momento, pueden pasar a ser influyentes ms adelante .En este sentido se trata de propuestas dinmicas. Frente a la comparacin de grupos de delincuentes con grupos de no delincuentes, este nuevo enfoque sugiere que tambin deben estudiarse las trayectorias y los cambios que tienen lugar en los individuos concretos con el paso del tiempo." (pp.378-379).

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La Criminologa del desarrollo (en el sentido de M. LE BLANC y N. LANCTOT, el que se acaba de mencionar) no es desfavorable a la construccin de tipologas, pero quedaran difuminadas, al recalcar aqulla las diferencias individuales. En todo caso, aqu el concepto de tipologa no coincidira con el tradicional. En conexin con la "Criminologa del desarrollo, el autor aborda la cuestin que rotula "el paradigma de las carreras criminales". (pp.371 y ss.). Quiero dejar constancia, tambin de que el autor introduce, en su libro (Captulo II), la exposicin histrica de gran parte de las escuelas, teoras y movimientos criminolgicos, aparecidos a partir de la Criminologa como ciencia. Adems, no ha de pasarse por alto sus interesantes reflexiones sobre la "Criminologa neoclsica", donde se pregunta si las penas, a la luz de los trabajos empricos existentes, tienen efectos preventivos y expone el sentido en el que debe entenderse , en Criminologa, el concepto de "delincuente racional". (Captulo VI). CONCLUIMOS. Y lo hacemos diciendo que este libro, adems de estudiar contenidos fundamentales de la Criminologa actual (vistos, sobre todo, a mi modo de ver, desde las orientaciones o corrientes de la Criminologa anglosajona, con estados Unidos a la cabeza) los describe, expone o valora con gran rigor. Y, desde luego, con una gran riqueza de fuentes y acopio bibliogrfico en versin original, como puede constatarse en el amplio "aparato" de notas a pie de pgina y en el espacio, extenssimo, de Bibliografa. El libro es encomiable no slo en el contenido sino tambin en la forma y en su adecuada presentacin. De todas formas, animo, desde aqu, al autor, a que en un prximo libro nos ofrezca, si es posible de forma monogrfica, esa otra gran vertiente de la Criminologa moderna (publicada, en gran parte, en lengua francesa), de orientacin ms psicomoral que interaccionista o sociolgica. Basada en torno al concepto nuclear de "personalidad criminal", entendido, como es claro, no en sentido positivista, sino en la comprensin de algunas corrientes humanistas actuales de las ciencias empricas del comportamiento y desde las filosofas constructivas de la existencia (existencialismos humanistas) y de la filosofa de los valores. Estimo, y ello es lo ms importante, que es razonable afirmar que estamos ante una de las obras que, dentro de la literatura de la especialidad vienen apareciendo en lengua espaola durante estos ltimos aos, ofrece aportaciones personales, sin limitarse, como no pocas veces ocurre, a exponer lo ya dicho y escrito por otros en la misma lengua, incluso con gran proximidad en el tiempo. Por lo dicho, este libro es altamente recomendable para todos los que, de alguna manera, estn en contacto, en este campo, con las ciencias del comportamiento, sea como profesionales o como estudiantes "comprometidos".

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