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Sance ralise en collaboration avec lObservatoire des ples de comptitivit

Sminaire Entrepreneurs Villes et Territoires


organis avec le soutien de lInstitut CDC pour la recherche, de la Caisse des dpts et consignations et du ministre de lIndustrie et grce aux parrains de lcole de Paris

Air France Algo2 ANRT ArcelorMittal Areva2 Cabinet Regimbeau1 Caisse des Dpts et Consignations CEA Chaire management de linnovation de l'cole polytechnique Chambre de Commerce et d'Industrie de Paris CNRS Conseil Suprieur de l'Ordre des Experts Comptables Danone Deloitte cole des mines de Paris EDF Entreprise & Personnel Fondation Charles Lopold Mayer pour le Progrs de l'Homme France Tlcom FVA Management Roger Godino Groupe ESSEC HRA Pharma IDRH IdVectoR1 La Poste Lafarge Ministre de lIndustrie, direction gnrale des Entreprises PSA Peugeot Citron Reims Management School Renault Saint-Gobain Schneider Electric Industrie SNCF1 Thales Total Ylios
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LUNIVERSIT, CL DE LA COMPTITIVIT DU CLUSTER TIC DE WATERLOO


par

Allison BRAMWELL
Chercheure associe luniversit de Toronto Sance du 7 novembre 2007 Compte rendu rdig par Loc Vieillard-Baron En bref Le ple de Waterloo, louest de Toronto, qui rassemble 455 entreprises et emploie 13 000 personnes, est un cluster parmi les plus dynamiques du Canada et de lAmrique du Nord dans le domaine des technologies de linformation et de la communication. Dans ses clbres analyses, Michael Porter avait avanc que la source de lefficacit des clusters rsidait dans la proximit des entreprises, proximit qui entretiendrait dintenses collaborations et comptitions entre elles. Or, ce nest pas ce quon observe Waterloo : les entreprises, mmes petites, sont en gnral tournes vers le monde et dveloppent assez peu dchanges entre elles localement. Allison Bramwell montre que la vraie raison du succs tient la place joue par luniversit de Waterloo, qui a russi crer un march des talents extrmement attractif et dvelopper des liens originaux entre le monde des affaires et le monde acadmique.

pour le sminaire Ressources Technologiques et Innovation 2 pour le sminaire Vie des Affaires (liste au 1er janvier 2008)

LAssociation des Amis de lcole de Paris du management organise des dbats et en diffuse des comptes rendus ; les ides restant de la seule responsabilit de leurs auteurs. Elle peut galement diffuser les commentaires que suscitent ces documents.

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EXPOS dAllison BRAMWELL


Au cours de la dernire dcennie, la recherche universitaire sur les stratgies de dveloppement conomique local sest focalise sur lanalyse des clusters industriels en raison de leur capacit gnrer de linnovation conomiquement performante. Dans une premire partie de cet expos, je vais dcrire le modle du cluster canadien de Waterloo, situ un peu louest de Toronto dans la province de lOntario, qui constitue une zone dactivit high-tech particulirement dynamique, notamment dans le secteur des TIC (Technologies de linformation et de la communication). Dans une seconde partie, je vais analyser la manire dont sont conues les politiques publiques canadiennes vis--vis des ples de comptitivit et les dplacements que le cas de Waterloo oblige faire par rapport la ligne thorique dominante de Michael Porter. Les performances du cluster La rgion de Waterloo est dune taille relativement modeste puisquelle compte environ 500 000 personnes. Les 455 entreprises high-tech qui y travaillent se rpartissent sur quatre secteurs : les TIC, les services scientifiques et lingnierie, les industries manufacturires avances, les biotechnologies et les industries lies aux sciences environnementales. Le ple des TIC est le plus important, regroupant 13 000 personnes et 62 % de ces entreprises. Il se classe parmi les trente clusters les plus performants dAmrique du Nord, en dpit de la dimension rduite de son bassin de population. En 2000, il a gnr globalement un revenu de 8 milliards de dollars canadiens. Entre 1993 et 1999, les revenus de ses entreprises staient accrus de 120 %, les capitaux de 160 % et le montant de la capitalisation boursire de 420 %. Ce cluster se caractrise par une forte activit dexportation hors de son primtre rgional, ce qui est assez rare dans le domaine des hautes technologies. Sa capacit exporter par employ le placerait au 3e rang de lensemble des aires mtropolitaines des tats-Unis. Ses entreprises travaillent sur une grande diversit de produits et tirent leur avantage comptitif lexportation de leur excellence technologique plutt que des cots. La rputation internationale croissante de la rgion sest rcemment reflte par linstallation de gros centres de recherches par Microsoft et Google. De manire gnrale, le march du travail local continue stoffer, avec le projet ferme de recrutements chez 80 % des entreprises locales, dont la moiti envisageraient de grossir leurs effectifs de 20 % au cours de lanne 2008. Une origine place sous le signe de linnovation lorigine du ple TIC de Waterloo se trouvent les dcisions dterminantes prises par les leaders industriels de lconomie locale dans les annes qui ont suivi la deuxime guerre mondiale. Ceux-ci, voyant apparatre une demande croissante de personnels qualifis dans les hautes technologies, ont mis en place un systme de formation universitaire scientifique et technologique ct des formations en sciences humaines habituelles. Ainsi, luniversit de Waterloo, fonde en 1957, sest dote trs vite dune facult de mathmatiques, ce qui tait plutt rare dans le monde universitaire nord-amricain. Le programme coopratif De plus, les dcideurs de cette poque ont conu la formation scientifique et technologique de manire lier troitement luniversit et lindustrie et favoriser le transfert de connaissances. Cest ce quon a appel le Waterloo Plan. Loutil principal de cette dmarche tait le programme de formation en alternance, cest--dire un processus de formation qui faisait alterner pour les tudiants des priodes de travail en entreprise et luniversit. lpoque, ctait trs innovant. Aujourdhui, ce programme est connu sous le nom de
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programme coopratif ou, plus simplement, programme co-op. Il est largement considr comme le plus russi de toute lAmrique du Nord. Il met actuellement en relation 11 000 tudiants par an et 3 000 employeurs, dont presque 300 sont situs dans la rgion de Waterloo. La plupart des grandes entreprises de Waterloo ont tabli des liens profonds et durables avec le programme. Par exemple, chez Sybase, entreprise de logiciels issue dun essaimage de WATCOM Corporation, plus de la moiti des 250 employs locaux sont danciens tudiants du programme co-op. Les entreprises reconnaissent deux principaux avantages ce modle de formation : - au cours de leurs tudes, les tudiants acquirent des expriences professionnelles que les employeurs ont lopportunit dvaluer avant de les recruter ; - le programme favorise le transfert des connaissances et des ides entre la recherche universitaire et le monde des affaires ; comme le dit Mike Lazaridas, PDG de Research in Motion (RIM) : Le meilleur transfert de technologie se fait grce une paire de chaussures. Un symbole technologique Enfin, en 1960, luniversit sest dote du premier ordinateur IBM alors quil nen existait encore quune centaine dans tout le pays, construisant ainsi les fondations dun centre informatique qui na jamais cess dtre amlior en puissance par la suite. Lapparition dun modle spcifique de spin-off Assez rapidement, le systme mis en place a produit des innovations denvergure. La plus importante fut linvention en 1974 par des tudiants de luniversit, dun nouveau langage informatique qui amliorait considrablement les performances du langage FORTRAN, alors langage de rfrence. Cette innovation, dnomme WATFOR, fut lorigine de lentreprise WATCOM, premire spin-off de luniversit et premire entreprise de logiciels de Waterloo. WATCOM a tabli les bases dun modle conomique et juridique des relations entre les entreprises et luniversit qui dure encore. Ce modle permet notamment aux fondateurs de spin-off de conserver la proprit intellectuelle des inventions quils ont faites au cours de leur parcours universitaire. Il sest avr particulirement efficace pour stimuler la cration dentreprises et favoriser le dveloppement conomique de la rgion. Depuis 1976, luniversit de Waterloo compte parmi les plus performantes du Canada en termes de nombre de spin-off. Waterloo Maple, Open Text, Virtek Vision, Dalsa, et Northern Digital sont parmi les plus rputes. Au milieu des annes 1990, le Bureau des licences et du transfert de technologie de luniversit de Waterloo avait identifi 106 spin-off employant plus de 2 000 personnes. Une R&D fortement tourne vers le dveloppement La plupart des entreprises du cluster TIC sont engages dans des activits de R&D : 76 % emploient du personnel spcialis en R&D situ localement ce qui reprsente un total de 2 300 salaris ; 22 % des entreprises dclarent utiliser aussi des ressources humaines en R&D extrieures, particulirement celles des laboratoires universitaires. Les petites entreprises qui collaborent avec la recherche universitaire le font majoritairement sur des projets de court terme et concentrs sur la rsolution immdiate de problmes lis au produit quelles souhaitent vendre. Les grandes entreprises tendent tablir des relations plus longues et plus structures de partenariat avec luniversit, souvent au travers du financement de chaires de recherche, et en associant des chercheurs de luniversit aux travaux de lentreprise. Cependant, mme celles-ci montrent un intrt plus marqu pour le dveloppement de produits que pour de la recherche exploratoire. Laccent est mis sur les
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innovations incrmentales commercialisation.

qui

dbouchent

directement

sur

des

possibilits

de

Les entreprises qui ninteragissent pas avec luniversit lexpliquent notamment par un horizon de commercialisation de 6 18 mois, alors que le temps demand par un projet de recherche universitaire est plutt de lordre de 2 3 ans. Le dynamisme des PME Le ple TIC de Waterloo se distingue de ses pairs dAmrique du Nord par une relative prdominance de petites et moyennes entreprises. Presque 70 % des entreprises emploient moins de 10 personnes, 20 % entre 10 et 49, et 6 % entre 50 et 199. Seulement 3,6 % des entreprises de la rgion emploient plus de 200 personnes. Le dynamisme du tissu des PME sexplique par deux raisons principales : une culture entrepreneuriale forte soutenue par de bons rseaux industriels et des formations performantes en management. De bons rseaux industriels La communaut TIC de Waterloo est traverse par plusieurs associations industrielles qui uvrent facilement ensemble pour promouvoir lentreprenariat et soutenir les jeunes entreprises. Lassociation technologique Communitech a t cre la fin des annes 1990 par des entrepreneurs high-tech dans le but de promouvoir leurs intrts auprs des autorits publiques. Cette relation a permis ldification dinfrastructures institutionnelles. Aujourdhui, appartenir Communitech donne accs une plate-forme de comptences et dexpriences ainsi qu de nombreux services de soutien conomique comme des sminaires, des sessions de formation en peer-to-peer, des vnements de rassemblement de rseaux, des confrences, etc. Plus rcemment, dans le Triangle technologique canadien (les villes de Kitchener, Waterloo, Cambridge et Guelph), Communitech, la chambre de commerce du Grand KitchenerWaterloo, la chambre de commerce de Cambridge et le conseil rgional de prosprit de Waterloo se sont rassembls pour crer un environnement favorable aux opportunits de dveloppement dans la rgion. Ces organismes reprsentant collectivement plus de 3 000 entreprises implantes localement, cette initiative a un potentiel structurant important. Des formations au management Luniversit de Waterloo sest donn depuis longtemps une orientation claire pour lentreprenariat. Dans ce cadre, elle a dvelopp plusieurs institutions : - le Centre des affaires, de lentreprenariat et des technologies (CBET) a t cr pour coordonner et soutenir les diffrentes branches de ce domaine : management des relations entre les chercheurs et les hommes daffaires, management du transfert de technologie, management de la commercialisation de la haute technologie, mthodes didentification des nouvelles opportunits, etc. ; un programme de formation le master des affaires conomiques, de lentreprenariat et des technologies (MBET) vient dtre lanc destination dun public dentrepreneurs du monde entier ; - le dpartement de luniversit, Innovate Inc., a pour objet de procurer des ressources et de dispenser des conseils aux entrepreneurs issus de la recherche ou des cycles universitaires ; il vise faciliter la commercialisation des connaissances dveloppes dans luniversit ; - lInstitut de recherche innovatrice, affili la facult dingnierie, est ddi la cration et la dissmination des produits de la recherche applique ; il forme les chefs dentreprises hightech et promeut lentreprenariat.

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Enfin, il faut souligner que les filires de management sont organises de manire ce que les tudiants de premier cycle universitaire puissent participer au programme co-op en travaillant sur des projets personnels, sils sont innovants et commercialisables, plutt que pour ceux dentreprises dj existantes. Les obstacles au dveloppement Actuellement, le cluster de Waterloo est confront plusieurs dfis : un ralentissement des crations dentreprises, un asschement de sa capacit produire des talents pour tous, et des entreprises, de plus en plus spcialises, en position de leaders. Cela cre une fragilit susceptible de remettre en cause sa capacit poursuivre son extension. Une diminution des crations dentreprises Le cluster russit moins que par le pass faire merger de nouvelles entreprises denvergure. La plupart des entreprises de premier plan daujourdhui ont au moins vingt-cinq ans et le nombre de crations dentreprises a baiss significativement au cours de la dernire dcennie. Une difficult soutenir son propre succs En tant identifi comme un rservoir remarquable dingnieurs par les plus grandes entreprises comme Google ou Microsoft, le ple technologique de Waterloo se trouve confront son propre succs. En effet, ces socits, en effectuant des recrutements massifs, asschent le march du travail et risquent de produire un dprissement de la dynamique densemble. Un mouvement de spcialisation porteur de fragilit Au fil des annes, plusieurs entreprises en position de leaders comme RIM ou Open Text se sont spcialises dans lexploitation de niches commerciales. Actuellement, elles connaissent de brillants succs par exemple, RIM avec le dernier lancement des services de conseil Blackberry Pearl, ou Open Text avec lacquisition dun de ses principaux concurrents, Hummingbird bas Toronto , mais cette spcialisation entrane une vulnrabilit vis--vis de changements brutaux dans la demande des marchs ou de lmergence soudaine de nouveaux concurrents. La politique canadienne de soutien la recherche Pour dcrire les effets que les diffrents niveaux politiques de gouvernance produisent sur les entreprises dans une zone gographique particulire, notre quipe de recherche utilise le concept de graduation de niches. Dans cette perspective, les clusters sont perus comme des niches lintrieur des systmes dinnovation fdraux, provinciaux ou locaux, qui ont chacun une certaine influence sur la comptitivit finale. Le niveau fdral Le niveau fdral influence de manire prpondrante les structures de lemploi, de la formation et de la recherche, en tablissant des rgles de gouvernance incitatives pour les entreprises et des rgles financires qui dterminent les sources de financement. Au cours des dernires annes, le gouvernement fdral a mis en place les institutions suivantes : - les conseils fdraux de subventions qui soutiennent le financement de lenseignement suprieur et de la recherche sur lensemble du Canada ; - la Fondation canadienne de linnovation pour financer la restauration des infrastructures de recherche dans lenseignement suprieur ; - le programme Canada Research Chairs (CRC) pour crer 2 000 chaires de recherche ;

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- lIndustrial Research Assistance Program (IRAP), organisme administr par le Conseil national de la recherche, qui vise favoriser ladoption de mesures technologiques dans les entreprises. Le niveau provincial Le niveau provincial oriente la capitalisation des infrastructures de recherche en un endroit prcis par la mise en place des politiques gographiquement cibles dattractivit des investissements publics et privs. En pratique, le rle des provinces est important depuis les annes 1960, priode au cours de laquelle un accord de partenariat avec le gouvernement fdral a t conclu pour la rpartition des dpenses et le partage des cots. Il sest accentu au cours des annes 1980 lorsque les provinces ont commenc dvelopper leurs propres programmes de soutien, et il continue saccrotre. En Ontario, cette dynamique sest, par exemple, traduite en 2005 par la cration dun ministre de la Recherche et de lInnovation directement rattach au Premier ministre du gouvernement provincial. Le niveau local Le niveau local intervient dans la mise disposition dinfrastructures matrielles comme les routes et les voies de communication, ou organisationnelles comme la gouvernance de systmes dducation. Il soutient aussi les initiatives des associations de citoyennet qui relient les entreprises et les institutions dducation suprieure. Ainsi, actuellement, grce aux interventions politiques locales, les reprsentants locaux de lIRAP, les Industrial Technology Advisors (conseillers en technologie industrielle) de Waterloo, Communitech et lAccelerator center travaillent en troite relation avec lassociation rgionale de haute technologie au sein de bureaux partags. La politique pour les clusters de lOntario Dans lensemble des dispositifs de soutien la recherche, certains sont plus spcialement conus destination des ples de comptitivit de lOntario. En voici trois exemples : le systme fiscal, le programme pour les clusters dinnovation en biotechnologie (PCIB), le parc scientifique et technologique de Waterloo. Un systme fiscal incitatif Le gouvernement fdral et le gouvernement provincial ont mis en place des dispositions fiscales particulirement avantageuses pour les entreprises individuelles des clusters. Ainsi, les crdits dimpts fdraux accords au travers du Scientific Research and Expenditure Development (SR&ED), combins aux programmes provinciaux incitatifs de R&D, forment lun des systmes de taxation les plus rduits dAmrique du Nord. Le PCIB Le PCIB a t dvelopp au dbut des annes 2000 par le ministre provincial de lInnovation, explicitement pour promouvoir les ples spcialiss en biotechnologie. Il a notamment soutenu le dveloppement des projets dinfrastructure comme des centres de commercialisation, des parcs de recherche et des institutions de diffusion des innovations biotechnologiques dans les secteurs traditionnels de lindustrie ou de la connaissance. Onze consortiums rgionaux en ont dj profit. En 2005, le PCIB sest transform en une srie de rseaux rgionaux dinnovation qui ont pour objet de faire rayonner, vers des aires dexcellence provinciale comme les technologies de linformation, la scurit nergtique ou les matriaux avancs, les infrastructures mises en place au-del des biotechnologies dans la phase prcdente.

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La cration dun parc scientifique et technologique Un large partenariat entre luniversit de Waterloo, le gouvernement du Canada, la province de lOntario, la rgion de Waterloo, la ville de Waterloo et Communitech a rcemment conduit la cration dun nouveau parc scientifique et technologique proximit de luniversit dans un cadre de vie de qualit. Communitech, lAccelerator center et une srie dadministrations officielles destines la promotion des entreprises locales high-tech y ont dj install leurs locaux. Prochainement, plusieurs entreprises de premier plan du cluster devraient les rejoindre. Une thorie nouvelle du succs des clusters Les conclusions que lon peut tirer de notre tude spcifique du ple TIC de Waterloo sur les facteurs de succs des clusters saccordent celles que lon peut tirer de leur observation lchelle du Canada et sopposent la thorie dominante de Michael Porter. Cette thorie identifie le moteur du succs dans la localisation sur un faible territoire de consommateurs, de fournisseurs et de concurrents, et du dynamisme qui en rsulterait mcaniquement. Nos observations pointent principalement les interactions entre le phnomne de localisation, les comportements des institutions fdrales, provinciales et locales, et la culture entrepreneuriale rgionale. Elles ont ainsi notamment mis en vidence limportance de luniversit de Waterloo, au travers de ses capacits de formation mais aussi de dveloppement de rseaux dinstitutions ou dassociations citoyennes, pour crer le ciment qui relie, soutient et stimule la communaut des entreprises de haute technologie. De mme, elles ont relev limportance sur le long terme de la construction dinfrastructures de recherche, construction qui passe par des accords entre tous les niveaux institutionnels. Enfin, elles ont identifi le rle essentiel jou par les leaders visionnaires que la communaut des habitants avait su faire merger dans les annes 1960.

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DBAT
La cration dentreprise Un intervenant : Quelles sont les sources de financement des spin-off ? luniversit, des business angels, des capital-risqueurs ? Allison Bramwell : Cela peut paratre tonnant mais il ny en a pas vraiment. Luniversit ne finance pas, et les business angels ou les capital-risqueurs canadiens sont assez frileux. Le systme fonctionne autrement. Luniversit met facilement ses laboratoires disposition des tudiants et les encourage essayer de commercialiser leur recherche. Le programme co-op, qui permet aux tudiants dtre la fois luniversit et dans le monde des entreprises et du march, constitue une belle base de dpart. Le tissu associatif, Communitech en particulier, offre des aides de types administratif et relationnel. Ainsi, la plupart des frais de dmarrage sont indirectement pris en charge par le systme global. De plus, les tudiants et les chercheurs sont totalement propritaires de leurs inventions et de leurs rsultats commerciaux : ils peuvent rinvestir comme ils le souhaitent leurs premiers revenus. Enfin, la mentalit gnrale soutient fortement lentreprenariat, si bien que ceux qui ont besoin dun complment de financement pour dmarrer trouvent souvent une solution avec leur famille. Int. : Puisque les financeurs privs habituels pour lamorage sont peu efficaces, pourquoi le gouvernement na-t-il pas pris ce rle son compte ? A. B. : Il a essay au dbut du cluster, dans les annes 1970. Mais il a arrt car il ne pouvait pas soutenir toutes les entreprises qui se craient et dont beaucoup mourraient rapidement, et ne trouvait pas le moyen didentifier les futures gagnantes pour ne soutenir que celles-ci. Identifier les start-ups qui vont survivre est un exercice trs difficile. Int. : Pouvez-vous prciser ce quest Communitech ? Qui en sont les membres ? A. B. : Communitech est une association qui a t cre par un groupe de six PDG dentreprises dynamiques quand la rgion de Waterloo a commenc se dvelopper significativement, dans les annes 1990. Lide de ce groupe tait dacqurir un moyen de faire entendre ses positions auprs des institutions politiques locales. Aujourdhui, lassociation tient une place prminente au sein de tous les rseaux locaux, si bien que tout le monde en est membre ; on ne peut pas imaginer ne pas en tre membre. En pratique, Communitech organise de nombreuses runions et confrences sur toutes sortes de sujets et soutient fortement toutes les jeunes entreprises sur le plan relationnel. O est la concurrence ? Int. : Les entreprises du cluster sont-elles en concurrence entre elles ? A. B. : Assez peu directement, car les entreprises qui se crent sont trs diversifies et visent spontanment des niches des marchs mondiaux. Elles nont donc pas que des clients locaux, et entrent peu en concurrence directe. cet gard, la diffrence avec la thorie de Michael Porter est frappante. Le ple de Waterloo nest pas fond sur les relations commerciales entre les entreprises locales. Int. : Le cluster lui-mme se sent-il globalement pris dans une concurrence avec dautres clusters ? Des entreprises ont-elles dj dcid de quitter Waterloo pour un autre lieu qui leur aurait paru plus performant ? A. B. : Non, et cest une caractristique de Waterloo : les entreprises y restent car elles sy sentent bien. Mais cela ne les empche pas douvrir des filiales ailleurs si elles estiment ncessaire de le faire.

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Int. : Dans les classements internationaux publis dans les revues spcialises, o se situe luniversit de Waterloo ? Attire-t-elle des tudiants trangers ? A. B : Elle est toujours trs bien classe et dispose dune certaine rputation lchelle mondiale mais je nai pas de statistiques sur les tudiants trangers. Int. : Le fait que luniversit se concentre fortement sur la recherche applique ne constituet-il pas une faiblesse long terme ? Les ides vraiment novatrices risquent de natre ailleurs. A. B. : Tout le monde, dans la rgion de Waterloo, est pouss devenir un entrepreneur, y compris les chercheurs. Sils ont une ide commercialiser et sy consacrent, luniversit ne leur reproche pas de ne pas faire de publications. En pratique, ils publient souvent une partie de lide quils dveloppent, la partie qui entre sans trop deffort dans les catgories universitaires. Sur le long terme, il y a peut-tre un danger pour la qualit de la recherche fondamentale, mais jusqu prsent, luniversit na pas t confronte une difficult de comptitivit sur ce plan. Int. : Ce modle de cluster est caractris par le rle de pivot de luniversit. Il me parat trs original. Par exemple, il est radicalement diffrent du modle des districts italiens, qui ne possde pas duniversit et fonctionne uniquement autour des entreprises. Mais avez-vous pu valuer son degr de spcificit ? A. B. : Au Canada, les universits de Sherbrooke, Laval ou Calgary, jouent un rle un peu similaire quoique beaucoup plus faiblement. Le degr de centralit de luniversit de Waterloo me parat vraiment unique. Cependant, plus gnralement, il me semble que les villes cratives de taille moyenne sont organises autour de centres publics puissants, par opposition aux trs grandes villes, comme Tokyo, Paris, ou Amsterdam dont la dynamique est souvent multipolaire. Mais je nai pas encore valid cette intuition. Le soutien la R&D au Canada Int. : Y a-t-il des incitations publiques directes pour accrotre leffort de R&D des entreprises ? A. B. : Trs peu. Le soutien public direct porte sur la recherche universitaire, pas sur celle des entreprises. En revanche, les entreprises bnficient du rgime du crdit dimpts sur les sommes quelles consacrent la recherche. Je souligne que ce rgime fiscal est trs utilis. Le soutien public indirect est donc massif. Int. : Apparemment, ltat canadien a une vision extensive de la recherche : elle va quasiment jusquau dveloppement. A. B. : Oui, la dfinition est trs large. Concevoir une nouvelle gnration dun logiciel, par exemple, cest faire une recherche qui peut entrer dans le cadre du crdit dimpts. Int. : Sur quels thmes portent les programmes fdraux de recherche ? Est-ce quil y a comme aux tats-Unis un effort important sur la scurit et le domaine militaire ? A. B. : Sur ce deuxime point, je peux rpondre par la ngative. Sur le premier point, je nai pas une connaissance prcise du domaine, mais il me semble quactuellement les secteurs des nanotechnologies et des biotechnologies sont particulirement favoriss. Int. : ma connaissance, la recherche institutionnelle au Qubec est tourne pour une part vers laronautique et la sant parce que ce sont des spcialits historiques de cette province.

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Les rapports entre luniversit et les entreprises Int. : Comment les entreprises interviennent-elles dans luniversit ? ont-elles de linfluence ? donnent-elles des cours ? peuvent-elles demander que lon monte un cours sur tel ou tel sujet ? A. B. : lexception de quelques grandes entreprises, elles nont que peu dinfluence directe. En revanche, les liens informels sont extrmement puissants, et sont sans cesse ractivs par lintermdiaire du programme co-op. Nimporte quel ingnieur dentreprise change rgulirement avec un chercheur, ne serait-ce que pour lencadrement des tudiants. Par ce biais, les questions qui touchent les entreprises diffusent dans luniversit. Int. : Quel est le pourcentage des tudiants qui participent au programme co-op ? Quelles sont leurs motivations ? Sont-ils pays ? Trouveront-ils plus facilement un emploi ? A. B. : Le pourcentage est trs important, au moins 70 %. Les tudiants sont pays et cest sans doute un facteur de motivation. Mais en vrit, cest la norme que dy participer. Le systme est conu de telle manire que mme les tudiants dans des domaines qui paraissent peu techniques comme les langues, peuvent y participer. Le fait de faciliter la recherche demploi est peut-tre une incitation, mais de manire gnrale, les tudiants de Waterloo font lobjet de nombreuses sollicitations. Int. : Je suppose quil y a dans la rgion un certain nombre dentreprises qui nont aucun lien avec luniversit parce quelles ne travaillent pas dans les mmes domaines. Comment ressentent-elles sa place dominante ? A. B. : Pour comprendre correctement le rle de luniversit, il faut aussi tenir compte de lefficacit de son rayonnement et dune capacit informelle daide la mise en place de rseaux relationnels. Mme les entreprises qui nont aucun lien direct avec elle voquent, en termes de synergie globale, son existence comme un lment dterminant de leur dynamique. Prsentation de loratrice : Allison Bramwell : tudiante doctorante en sciences politiques luniversit de Toronto, ; chercheure associe du Programme sur la globalisation et les systmes dinnovation rgionaux (PROGRIS) au Centre Munk des tudes Internationales.

Diffusion janvier 2008

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